Vous êtes sur la page 1sur 240

SEAN MacBRIDE y otros

U N SOLO MUNDO,
VOCES MLTIPLES
Comunicacin e informacin en nuestro tiempo

SIN

VA;

m
FONDO DE CULTURA ECONMICA
MXICO
Primera edicin en ingls, 1980 Segunda edicin en ingls, abreviada, 1984 Primera edicin en espaol, 1 980 Segunda edicin en espaol, abreviada (Col. Popular), 1987

Tercera reimpresin,

1993

Ttulo original: Many Voices, One World 1980, 1984, UNESCO, Pars ISBN 92-3-102137-0

D. R. 1980, FONDO DE CULTURA ECONMICA D. R. 1987, FONDO DE CULTURA ECONMICA, S. A. DE C. V. Carretera Picacho-Ajusco 227; 14200 Mxico, D. F.

ISBN 968-16-2774-1
Impreso en Mxico

COLECCIN POPULAR

372

UN SOLO MUNDO, VOCES MLTIPLES

Haca un nuevo orden mundial de informacin y comunicacin, ms justo y ms eficiente

Informe de la Comisin Internacional para el Estudio de los Problemas de la Comunicacin

PREFACIO

El informe de la Comisin Internacional para el Estudio de los Problemas de la Comunicacin se complet en diciembre de 1979. Sean MacBride, presidente de la Comisin, present el informe al director general de la UNESCO en febrero de 1980, quien lo public ese mismo ao en los dos idiomas de trabajo de la UNESCO ingls y francs con el ttulo de Many Volees, One World. Despus se han preparado para su publicacin las versiones en ocho idiomas diferentes: rabe, chino, alemn, japons, coreano, ruso, servocroata y espaol. Se encuentran en prensa otras siete versiones. En su XXI Sesin, la Conferencia General de la UNESCO (Belgrado, octubre-noviembre de 1980) discuti con cierto detalle los anlisis y las recomendaciones contenidos en el informe de la Comisin, tomando en cuenta las observaciones del director general. En particular, la Conferencia General estaba cierta de que la publicacin de Many Voices, One World haba provocado una reflexin amplia y extensa, y al mismo tiempo alentado a los comunicadores profesionales y al pblico a participar en el debate internacional sobre la informacin y la comunicacin que se ha venido librando desde los aos setenta. No es sorprendente as que hayamos cobrado mayor conciencia de la contribucin que puede hacer la comunicacin entre los individuos, las naciones o los pueblos al crecimiento individual y el desarrollo colectivo, a la afirmacin de la identidad cultural, el fortalecimiento de la democracia, el avance de la educacin, la ciencia y la cultura, la expansin de la cooperacin internacional y la

profundizacin del entendimiento mutuo, siempre que se incrementen sus recursos y se mejore su prctica. A la conclusin de las discusiones suscitadas por el informe de la Comisin, la Conferencia General adopt una resolucin que invitaba al director general a promover su difusin. Las versiones en los idiomas que hemos mencionado se prepararon en cumplimiento de esta resolucin, y otras estn en vas de publicacin o de planificacin. Sin embargo, se pens que una edicin abreviada, publicada como edicin de bolsillo, ayudara a satisfacer las necesidades particulares de la comunidad estudiantil en diversos pases, y de la porcin cada vez mayor del pblico general interesada en los problemas de la informacin y la comunicacin. Teniendo presente este objetivo, a fin de publicar los anlisis, las ideas y las sugerencias contenidos en el informe de la Comisin presidida por Sean MacBride, la Secretara de la UNESCO ha preparado esta edicin. Se ha producido con la ayuda de la seora Lois Grejebine, quien tiene larga experiencia en los problemas de la informacin, adquirida sobre todo gracias a su trabajo de preparacin de la edicin en ingls del peridico Le Monde.

PRESENTACIN
AMADO-MAHTAR M'BOW Director General de la UNESCO

La comunicacin se encuentra en la base de toda inte-rrelacin social. Dondequiera que los hombres han llegado a establecer relaciones regulares entre s, la naturaleza de los sistemas de comunicacin creados entre ellos, las formas que asumen tales sistemas y la medida de su eficacia han determinado en gran parte las probabilidades de acercamiento o unificacin de las comunidades, as como las perspectivas de la reduccin de las tensiones o el arreglo de los conflictos que surjan. Al principio, la comunicacin permanente slo era posible dentro de comunidades circunscritas, grupos de personas que vivan unas al lado de otras o que formaban parte de la misma unidad poltica. Ahora, gracias a la rapidez de la operacin de los medios de informacin y de la red de relaciones de todas clases que se han desarrollado por todo el mundo, la comunicacin ha crecido hasta obtener esencialmente un alcance planetario. En adelante, aparte de unos cuantos grupos de zonas de acceso particularmente difcil, la gente ya no podr vivir en aislamiento. Cada nacin forma ahora parte de la realidad diaria de toda otra nacin. Aunque quiz no tenga conciencia real de su solidaridad, el mundo contina volvindose cada vez ms interdependiente. Pero esta interdependencia va de la mano con muchos desequilibrios y a veces genera graves desigualdades, lo que conduce a los malentendidos y las mltiples fuentes de tensin que se combinan para mantener al mundo en ebullicin.

Es cierto que los modelos de dominacin y los conflictos de intereses derivados de ellos no podrn desaparecer slo porque se haya ampliado el alcance de la comunicacin, pero las mayores posibilidades de comunicacin pueden ayudar a suavizar su efecto haciendo que cada individuo est ms alerta a los problemas y las aspiraciones de otros y que cada nacin est ms consciente de los peligros que asechan al conjunto de la comunidad mundial. En estas circunstancias, la comunicacin tiene una importancia fundamental. Adems, a resultas de los tremendos avances logrados por la ciencia y la tecnologa, tenemos ahora los medios necesarios para responder a esa necesidad. La comunicacin masiva en la era de los satlites ofrece a todos los pueblos la posibilidad de presenciar simultneamente los mismos sucesos, intercambiar una informacin completa, entenderse mejor a pesar de sus caractersticas especficas, y apreciarse recprocamente sin dejar de reconocer sus diferencias. Al mismo tiempo, los medios informativos se encuen. tran en el proceso de transformacin de los datos bsicos de la comunicacin social dentro de cada una de las naciones, establecimiento de nuevos sistemas de intercambio, cambio completo de las condiciones que gobiernan la transmisin de los conocimientos, apertura de un gran conjunto de posibilidades para poner a la disposicin de todos la educacin formal e informal, imparticin de la cultura a todo el pueblo, y promocin de los conocimientos tericos y aplicados. Dichos ipedios estn creando

condiciones que permiten un enriquecimiento individual constante, as como la participacin de los pueblos de todas las naciones en su propio avance, adems de ampliar su perspectiva para abarcar a toda la comunidad internacional. As pues, no es ocioso imaginar que, a medida que los pueblos sienten cada vez ms que sus destinos nacionales estn estrechamente entrelazados, en el futuro tratarn de desarrollar lazos de creciente amistad recproca y de establecer poco a poco relaciones basadas en el respeto mutuo y la cooperacin. Pero estas son slo algunas de las perspectivas ofrecidas por una poca que es igualmente capaz de producir lo mejor para el futuro, o lo peor. Tales perspectivas se realizarn slo si se resiste la tentacin de poner los medios informativos al servicio de estrechos intereses sectarios y convertirlos en nuevos instrumentos de poder, justificando los ataques a la dignidad humana y agravando las desigualdades que ya existen entre las naciones y dentro de cada una de las propias naciones. Slo se realizarn si se hace todo lo posible por impedir que las tendencias hacia una concentracin de los medios informativos reduzcan progresivamente el alcance de la comunicacin interpersonal y en ltima instancia destruyan la pluralidad de los canales, tradicionales o modernos, mediante los cuales pueden ejercer los individuos su derecho a la libertad de expresin. Los medios de informacin pueden contribuir a crear, en todos los crculos, respeto hacia los seres humanos como individuos, con todas las

mltiples diferencias que revelan, y a obtener la aceptacin de las aspiraciones comunes a todos los pueblos en lugar de los nacionalismos egostas. Tambin pueden promover el dilogo ininterrumpido entre las comunidades, las culturas y los individuos, tratando de impulsar la igualdad de oportunidades y los intercambios recprocos. Esto presupone, en primer lugar, que no habr restriccin para la informacin en todos los campos. Pero jams dejaremos de afirmar que tal libertad slo podr ser plenamente eficaz cuando se convierta en una realidad para todos. La UNESCO ha dedicado sus esfuerzos al establecimiento de tales condiciones desde su fundacin bajo la autoridad de su Constitucin, la que nos insta a trabajar por "la posibilidad de investigar libremente la verdad objetiva y el libre intercambio de ideas y de conocimientos..." y, para ese fin, a "desarrollar e intensificar las relaciones entre los pueblos". Pero es principalmente en los dos ltimos decenios, gracias a la importancia creciente que han asumido los medios de informacin en la vida de las sociedades modernas y a la creciente conciencia del papel que estn llamados a desempear, sobre todo en el desarrollo de las naciones de independencia reciente, cuando la Organizacin ha debido considerar la cuestin con detenimiento y fortalecer su accin. En consecuencia, la Organizacin ha contribuido activamente a destacar la necesidad de una corriente de informacin ms equilibrada, en todo el mundo y dentro de cada sociedad.

Tomando esto en cuenta, la Conferencia General, en su XIX Sesin reunida en Nairobi en 1976, me orden realizar una resea de todos los problemas de comunicacin de la sociedad contempornea en el marco del progreso tecnolgico y de los desarrollos recientes de las relaciones internacionales, sin dejar de considerar su complejidad y magnitud. Por lo tanto, me pareci conveniente, al emprender esta tarea, crear una "concentracin de cerebros", integrada por figuras muy competentes y prominentes de variada procedencia, de modo que establec la Comisin Internacional para el Estudio de los Problemas de la Comunicacin, bajo la presidencia del seor Sean MacBride, que incluy a los miembros siguientes: Elie Abel (Estados Unidos de Amrica); Hubert Beuve-Mry (Francia); Elebe Ma Ekonzo (Zai-re); Gabriel Garca Mrquez (Colombia); Sergei Losev (URSS); Mochtar Lubis (Indonesia); Mustapha Mas-moudi (Tnez); Michio Nagai (Japn); Fred Isaac Akporuaro Omu (Nigeria); Bogdan Osolnik (Yugoslavia) ; Gamal El Oteifi (Egipto); Johannes Pieter Pronk (Holanda); Juan Somavia (Chile); Boobli George Ver-ghese (India), y Betty Zimmerman (Canad). La Comisin, dotada de completa libertad intelectual y la mayor latitud posible en lo tocante a las condiciones y los procedimientos para la conduccin de su investigacin de los problemas y la realizacin de su trabajo, puso manos a la obra de inmediato. A pesar del escaso tiempo disponible para la realizacin de tal empresa, logr la Comisin, en ocho sesiones

extendidas a lo largo de dos aos dos meses de trabajo en total redactar el informe final que tengo el gran placer de presentarles aqu. Quiero aprovechar esta ocasin para decir en pblico cuan agradecido estoy con el seor MacBride y todos los miembros de la Comisin que, provenientes de todas las regiones del mundo y dotados de los antecedentes profesionales y polticos ms variados, se esforzaron, con indeclinable integridad y tolerancia intelectuales, para examinar colectivamente un conjunto de modo particular, amplio de problemas e identificar sus implicaciones ms importantes en el mundo de hoy. As pues, este informe puede considerarse como una primera etapa del esfuerzo que deber realizar la comunidad internacional en conjunto para considerar en trminos prcticos los desafos que debemos afrontar y los procedimientos que podramos utilizar para actuar unidos en su resolucin, de acuerdo con los principios establecidos en la Declaracin sobre los medios informativos adoptada unnimemente por la Conferencia General en su XX Sesin de 1978. Cuando se considera la diversidad de las sociedades contemporneas, se advierte que los problemas relacionados con la comunicacin no pueden tratarse exhaustivamente en un solo estudio, por profundo y amplio que sea. Por lo tanto, el trabajo de la Comisin deber continuar y calar ms hondo. Por estas razones, el informe no se entregar slo a las autoridades responsables de la

comunicacin y las instituciones implicadas en su desarrollo por diversas razones, sino tambin a los administradores y los investigadores de todas las disciplinas, a los organismos internacionales no gubernamentales e intergubernamentales, y al pblico general de todos los pases. Se publicar inicialmente en los idiomas de trabajo de los cuerpos deliberantes de la NESCO, o sea en ingls, francs, espaol, rabe, ruso y chino, pero haremos todo lo que podamos para ayudar a su publicacin en otros idiomas. Resulta esencial que todos los hombres y mujeres, de todos los ambientes sociales y culturales, tengan oportunidad de participar en el proceso del pensamiento colectivo as iniciado, ya que deben desarrollarse ideas nuevas y tomarse medidas ms positivas para sacudir la inercia prevaleciente. Con la llegada de un nuevo orden mundial de la comunicacin, cada pueblo deber poder aprender de los dems, al mismo tiempo que les transmite su propio entendimiento de su condicin y su visin de las cuestiones mundiales. La humanidad habr dado entonces un paso decisivo por el camino de la libertad, la democracia y la hermandad.

INTRODUCCIN SEAN MACBRIDE


Presidente de la Comisin La Comisin Internacional para el Estudio de los Problemas de la Comunicacin, conocida de

ordinario por sus siglas en francs, ce, inici sus trabajos en diciembre de 1977. Al iniciar nuestra larga jornada en el mundo de las comunicaciones, sentia yo una mezcla de entusiasmo y temor: entusiasmo por la oportunidad de presidir un grupo de diecisis miembros provenientes de todos los rincones del globo para la exploracin de un tema tan bsico para la paz y el desarrollo humano; temor a causa del vasto conjunto de cuestiones y la naturaleza crucial de los problemas que deberan estudiarse. El marco en el que se cre la Comisin tampoco per-mita demasiado optimismo en la previsin de las dificultades de la tarea que nos esperaba o en la obtencin de conclusiones unnimes. En los aos setenta, los debates internacionales sobre los problemas de la comunicacin haban alcanzado puntos de confrontacin estridente en muchas zonas. Las protestas del Tercer Mundo contra el movimiento dominante de las noticias provenientes de los pases industrializados se vean a menudo como ataques a la libre corriente de la informacin. Se afirmaba que los defensores de la libertad de prensa violaban la soberana nacional. Se disputaba ampliamente sobre diversos conceptos de los valores de las noticias y sobre el papel, los derechos y las responsabilidades de los periodistas, as como sobre la contribucin potencial de los medios informativos a la solucin de los grandes problemas mundiales. En vista de esta atmsfera divisiva que rodeaba el inicio del

trabajo de la Comisin, desde el principio trat de lograr un anlisis objetivo equilibrado, imparcial, del escenario actual de la comunicacin, y de afrontar el reto que significaba el logro del consenso ms amplio posible en nuestras concepciones de los principales problemas. Otro problema primordial era la amplitud de nuestro mandato: "estudiar la totalidad de los problemas de la comunicacin en las sociedades modernas". Entre toda la documentacin y toda la literatura del campo examinadas por esta Comisin en el curso de su trabajo, nadie intentaba una resea tan amplia. Nuestro trabajo no pretende ser definitivo, pero hemos tratado de trascender los temas convencionales y aproximarnos a los trminos de nuestro mandato. As pues, este no es simplemente un informe sobre la recopilacin y difusin de noticias o sobre los medios informativos, aunque los problemas principales de estas reas fueron los puntos de partida de nuestro anlisis. De inmediato nos hemos implicado en una perspectiva histrica, poltica y sociolgica ms amplia. De igual modo, debimos ampliar nuestra concentracin en la informacin para incluir todos los aspectos de la comunicacin, considerada en un contexto socioeconmico, cultural y poltico global. Adems, dado que la comunicacin es vital para toda actividad social, econmica y poltica en el nivel comunitario, nacional e internacional, parafraseando a H. G. Wells dira yo que la historia humana se vuelve cada vez ms una carrera entre la comunicacin

y la catstrofe. El uso pleno de la comunicacin en todas sus variadas formas es vital para asegurar que la humanidad tenga ms que una historia: para asegurar que nuestros hijos tengan un futuro. Los diecisis miembros de la Comisin en gran medida representantes del abanico ideolgico, poltico, econmico y geogrfico del mundo alcanzaron lo que yo considero un grado sorprendente de acuerdo sobre grandes cuestiones en las que, hasta ahora, las opiniones haban parecido irreconciliables. No se trataba simplemente de llegar a conclusiones; eran tal vez ms importantes la identificacin y el anlisis de los problemas y las soluciones posibles. Esperamos que esto ayude en los debates que inevitablemente continuarn sobre algunas facetas del nuevo orden mundial de la informacin y la comunicacin que se desarrolla. Por lo que a m toca, y me aventuro a pensar que esto se aplica tambin a todos mis colegas de la Comisin, la experiencia ms grata fue el mutuo sentimiento de respeto y amistad que desarrollamos entre nosotros en el curso del trabajo. Espero que el esfuerzo constructivo que domin nuestro trabajo persista cuando nuestro informe sea examinado por los gobiernos y otros interesados. Cuando recibimos para su aprobacin la versin final del informe, me asalt el deseo de volverlo a escribir de principio a fin. Estoy seguro de que todos mis colegas y todos los miembros de la Secretara experimentaron el mismo impulso. Vari el estilo de la redaccin; algunas partes fueron prolijas. Adems de que

no disponamos del tiempo necesario para emprender tal tarea, pensamos que, a pesar de la imperfeccin estilstica, el informe transmita claramente nuestras posiciones. El lector deber tener en mente las numerosas corrientes lingusticas, culturales y filosficas tejidas en este vasto tapete sobre la comunicacin. A pesar de la gran rea de consenso alcanzado sobre la mayora de las grandes cuestiones, es obvio que subsisten muchos interrogantes; adems, muchos temas requieren mayor anlisis. Persisten muchas dificultades, sobre todo en la organizacin y la implantacin de medidas concretas que ayuden a construir el nuevo orden, el que requiere una revisin continua. Hay muchas opiniones divergentes acerca del significado del "nuevo orden" y de lo que deba abarcar, as como hay opiniones diversas sobre los medios que deban utilizarse para alcanzarlo. Pero a pesar de estas divergencias, no hubo nadie en la Comisin que no estuviese convencido de que se requieren cambios estructurales en el campo de la comunicacin y de que el orden existente es inaceptable para todos. Obviamente, no existe ninguna solucin mgica que borre de un plumazo la complicada e interconectada red de los problemas de la comunicacin que ahora existe. Habr muchas etapas, estrategias y facetas en el paciente establecimiento gradual de las estructuras, los mtodos y las actitudes nuevas que se requieren. As pues, es posible que "el nuevo orden mundial de la informacin y la comunicacin" se defina ms correctamente como un proceso que como

un conjunto dado de condiciones y prcticas. Los detalles del proceso se alterarn de continuo, pero sus metas sern constantes: ms justicia, ms equidad, ms reciprocidad en el intercambio de la informacin, menos dependencia de las corrien-tes de la comunicacin, menos difusin de los mensajes hacia abajo, ms autoconfianza e identidad cultural, ms beneficios para toda la humanidad. El anlisis de la Comisin y su consenso sobre los grandes lincamientos del desarrollo de un nuevo orden mundial de la informacin y la comunicacin fueron el resultado de un proceso prolongado. Debemos mucho al embajador Mustapha Masmoudi y al doctor Bogdan Osol-nik, no slo por su defensa persistente del nuevo orden sino tambin por su constructiva elucidacin de los aspectos principales de tal orden. Pero adems de las fructferas discusiones sostenidas por los miembros de la Comisin, durante ocho sesiones celebradas entre diciembre de 1977 y noviembre de 1979, nuestro punto de vista bsico nos llev a mirar con empeo hacia afuera, en la mayor medida posible, para examinar directamente ciertos grandes temas con los profesionales y especialistas implicados, representativos de la participacin nacional, regional e internacional. Empezamos por organizar una gran reunin internacional sobre temas tales como el contenido de la informacin, la correccin y el equilibrio en los hechos y las imgenes presentadas, las infraestructuras existentes para la generacin de las noticias, los derechos y las responsabilidades de los periodistas y los

organismos implicados en la recopilacin y la distribucin de las noticias, as como los aspectos tcnicos y econmicos de sus operaciones. Para tal propsito se realiz en abril de 1978, en Estocolmo, con la generosa asistencia del gobierno del pas, un Seminario Internacional sobre las Infraestructuras de la Recopilacin y Difusin de las Noticias. Asistieron a este Seminario varios centenares de representantes de agencias de noticias, organizaciones emisoras, grandes peridicos, institutos de investigacin y organizaciones internacionales no gubernamentales de alcance regional o mundial. Aparte de las reuniones sostenidas en la sede de la UNESCO en Pars, la Comisin realiz cuatro sesiones en pases tan variados como Suecia, Yugoslavia, India y Mxico. Esto permiti un examen ms detallado de los dispares problemas culturales y sociales implicados. Tambin permiti el establecimiento de contactos con profesionales e investigadores que tienen opiniones diferentes sobre algunos aspectos bsicos de la comunicacin en sociedades divergentes. Se organizaron mesas redondas sobre algunos temas particularmente importantes para la Comisin: con los representantes de los medios informativos y el gobierno de Yugoslavia, discutimos la interaccin entre la sociedad y los medios de comunicacin; en la misma ocasin sostuvimos otro debate sobre la cooperacin entre los pases en desarrollo. Nuestros anfitriones indios organizaron una amplia discusin sobre la relacin entre la comunicacin y el desarrollo;

tambin discutimos con ellos el efecto de los avances tecnolgicos futuros. Con un amplio grupo de escritores, profesores y profesionales de los medios informativos latinoamericanos, examinamos la correlacin entre la cultura y la comunicacin. Estas consultas directas sobre temas centrales nos dieron algunas ideas muy valiosas sobre la naturaleza inter-conectada de algunos problemas fundamentales de la comunicacin; en particular, tales consultas confirmaron que estos problemas estn estructuralmente ligados a los patrones socioeconmicos y culturales ms amplios. As pues, en ltimo trmino y de manera inevitable, los problemas de la comunicacin asumen un carcter eminentemente poltico, y es sobre todo por esta razn que se encuentran ahora en el centro del escenario de nivel nacional e internacional. Cerca de un centenar de ensayos descriptivos y de opinin, elaborados sobre algunos aspectos especficos de la comunicacin por especialistas de todo el mundo, aportaron nuevos materiales de referencia para nuestras deliberaciones. Esto constituy un material particularmente valioso para los fines del anlisis comparado y para estimular una reconsideracin de los problemas de la comunicacin. Nuestros contactos profesionales se enriquecieron adems por las oportunidades que tuvimos varios miembros de la Comisin y de la Secretara de asistir a diversas conferencias, reuniones, seminarios y grupos de discusin organizados por instituciones internacionales, asociaciones profesionales internacionales, los

pases no alineados, instituciones regionales y nacionales relacionadas con diversos aspectos de la informacin y la comunicacin. Adems, en el curso del trabajo de la Comisin, docenas de instituciones internacionales, regionales y nacionales centros de investigacin y documentacin, escuelas de periodismo, universidades, asociaciones profesionales y organismos similares colaboraron activamente con la generosa dotacin de resultados de investigaciones, documentacin especial y comentarios sustantivos. Por ltimo, contamos con el beneficio de los comentarios de centenares de individuos, instituciones y organismos gubernamentales sobre nuestro informe provisional presentado en 1978 a la XX Sesin de la Conferencia General de la UNESCO. As pues, aunque nuestro informe representa la visin colectiva de la Comisin en el escenario de la comunicacin, se ha basado en una seleccin virtualmente mundial de opiniones, tanto individuales como institucionales, y en .una montaa de documentacin proveniente de una mirada de fuentes. Esta informacin abundante abarc el abanico ms amplio posible de las inclinaciones ideolgicas, polticas, socioeconmicas y culturales. Cada miembro de la Comisin consider el informe desde su propio punto de vista, y luego lo revisamos colectivamente en las deliberaciones. Nuestro informe es el resultado de la destilacin resultante. En general es un consenso sobre la forma como la Comisin ve el

orden de la comunicacin actual y cmo considera un orden nuevo. Las diferencias entre los miembros de la Comisin se reflejaron en forma de comentarios o disentimientos. Pero dada su base amplia, ms su formulacin por un grupo internacional representativo como lo fue la Comisin, confo en que nuestro informe sus presentaciones, hallazgos y propuestas llegar a un auditorio igualmente amplio. Este sentimiento ha disipado mis temores iniciales. Tengo confianza en que, si la buena voluntad gobierna los dilogos futuros, podr construirse un orden nuevo que beneficie a toda la humanidad.

UN LEGADO VIVIENTE
A TRAVS de la historia, los seres humanos han hecho el intento de mejorar su capacidad para recibir y asimilar informacin acerca del medio y de incrementar la rapidez, claridad y variedad de su propia transmisin de informacin. Partiendo de los gestos y las seales vocales, los seres humanos desarrollaron un conjunto de medios no verbales para transmitir mensajes: msica, danza, tambores, seales de humo, dibujos y otros smbolos grficos, incluida la pictografa. A esto sigui el ideograma, algo especialmente importante porque asociaba la representacin de un objeto a una idea abstracta. Pero lo que dio a la humanidad una posicin preeminente en el mundo animal fue el desarrollo del lenguaje, el que habra de dar alcance y precisin a la comunicacin humana. Todos estos medios de comunicacin, usados simultneamente, eran indispensables para la supervivencia de los individuos en el proceso de su organizacin en sociedades. A medida que evolucionaban los grupos aislados, se volvan en extremo variadas las formas y el contenido de la comunicacin interpersonal. Se formaron idiomas distintos, con vocabularios y estructuras lingsticas correspondientes a tradiciones econmicas, ticas y culturales especficas. Incluso dentro de las comunidades, las distinciones entre los grupos sociales en particular entre la lite dominante y el resto de la poblacin se reflejaron en expresiones idiomticas, en el significado asignado a ciertas palabras, y aun en la pronunciacin. Ahora se hablan idiomas que no entienden las poblaciones vecinas, a pesar de que se hayan mezclado a tra-vs de los siglos. Paradjicamente, la misma riqueza y diversidad de los idiomas dificulta la comunicacin, asi

22

como su elaboracin perpetu el privilegio. Algunos idiomas adquirieron una situacin especial, convirtindose en smbolos de poder y privilegio, como el snscrito en la India o el latn en la Europa medieval, que eran el instrumento de la erudicin, la contabilidad y la ceremonia religiosa. Durante la era del imperialismo, la administracin, la educacin superior, la ciencia y tecnologa se desenvolvan en el idioma de la potencia colonial, en detrimento de los idiomas nativos. Hasta este da, el ingls y el francs, por ejemplo, se usan todava en algunas de las naciones ahora independientes de Asia y frica. Esto ha creado algunos problemas, domsticos y con los pases vecinos, sobre todo en el frica occidental y el Caribe, que se encontraban bajo diferentes potencias coloniales. La escritura, el segundo gran logro del hombre, dota de permanencia al mundo hablado y de continuidad a las comunidades. En los milenios pasados, las leyes y las prescripciones de ritos ceremoniales se registraron perdurablemente en tabletas de arcilla, grabados en piedra o pergaminos. Los libros copiados a mano se convirtieron en un depsito valiossimo de conocimientos e ideas en las grandes civilizaciones del pasado. Hace ms de 2 000 aos, los emperadores chinos iniciaron el proyecto de registrar todos los conocimientos existentes a la sazn principalmente histricos y cientficos en una serie de libros que habran de formar la primera enciclopedia del mundo. Pero las grandes bibliotecas se reservaban en los tiempos antiguos para los eruditos y los ad-ministradores, y habran de pasar varios siglos antes de que los libros quedaran a disposicin de personas distintas de las minoras privilegiadas. Para la vasta mayora de los habitantes de la Tierra, la comunicacin interpersonal dentro de una unidad pequea la tribu o la aldea era la forma principal del

23

contacto social. Tal comunicacin ejerci sin duda una influencia socializante cuando los hombres se unieron en bandas para afrontar los peligros y aprender a cooperar con armona. Gradualmente, a medida que las sociedades se volvan ms complejas, la comunicacin se institucionaliz. Surgieron las categoras de "comunicadores" profesionalesgrots (poetas africanos itinerantes), bardos, hechiceros, jefes tribuales, escribas, etctera . Pero la comunicacin era lenta: la voz humana alcanzaba slo a quienes se encontraban a corta distancia, y los mensajes escritos no viajaban ms de prisa que un corredor, un pjaro o una lancha. Aun as, el conocimiento y las ideas llegaban lejos: los templos indios esparcidos por todo el sureste asitico demuestran esta movilidad. Sin embargo, el lento ritmo del cambio en la mayora de las sociedades incluso las de altos logros culturales se relacion directamente con la lentitud de la comunicacin. Incluso en esta etapa temprana, la circulacin de las noticias caracterizaba a toda sociedad organizada; apenas es concebible que todos los adelantos de la administracin, el comercio y la educacin pudieran haberse logrado sin ella. Pero las noticias que llegaban eran irregulares y limitadas y tendan a reforzar la tradicin, y por ende el orden establecido los dioses, el gobernante, y con frecuencia el gobernante investido de los atributos de la divinidad, lo que a su vez estimulaba la pasividad y el fatalismo. Este rpido vistazo al pasado no es un ejercicio ocioso, pues demuestra que los males y los beneficios de la comunicacin moderna estn arraigados en el pasado. Las formas tradicionales e interpersonales de la comunicacin se encuentran todava con nosotros ahora, as como un legado social que es a la vez el resultado y la causa de la evolucin de la comunicacin. Tambin nos permiten identificar varios temas que aparecern reiteradamente

24

en este informe: el poder esgrimido por quienes controlan la comunicacin, y las desigualdades subsecuentes entre grupos de clases dentro de cada sociedad; y la dominacin conferida por el gobierno colonial o por lo menos por un proceso de desarrollo anterior o ms rpido. En los captulos siguientes examinaremos estos temas en trminos positivos como metas que pueden fijarse para la comunicacin: el poder puede compartirse otorgando a la gente un acceso y una participacin mayores en el proceso de comunicacin; dicha comunicacin puede usarse como una fuerza educativa y socializadora; las desigualdades pueden reducirse mediante un proceso de democratizacin; y los vestigios de la dominacin pueden abolirse a medida que las naciones avanzan hacia una liberacin ms completa. EL SURGIMIENTO DE LAS COMUNICACIONES MODERNAS Aunque las imgenes y la escritura se reprodujeron por primera vez en grabados o maderas talladas hace cerca de 2 500 aos, se considera que la edad de las comunicaciones modernas data de la invencin de la imprenta, una tcnica que se desarroll en China en el siglo vm y en Europa en el siglo xv. Por fin podran hacerse gran nmero de copias del mismo libro sin recurrir al laborioso proceso del copiado a mano. La mayor disponibilidad de los libros estimul el alfabetismo, el que para el siglo xvi inclua grandes porciones de las poblaciones urbanas de algunos pases. La invencin de la imprenta habra de plantear el antiguo problema de la libertad de pensamiento, ya que los cambios afrontaban la resistencia de los guardianes de las doctrinas religiosas y polticas. As como Scrates pag con su vida la "corrupcin" de la juventud, la posibilidad de que circularan ampliamente "pensamientos peligrosos"

25

a travs de los libros impresos gener acciones de retaguardia. Las imprentas se permitieron slo con una licencia, y a menudo fueron prohibidas o efectivamente destruidas. Se estigmatizaba el pensamiento innovador en la filosofa y las ciencias naturales, y a muchos de quienes ahora reverenciamos como intelectos pioneros se les impidi publicar, fueron despedidos de las universidades, o debieron renunciar a sus ideas bajo la amenaza de duros castigos, entre ellos la prisin y la muerte. Pero no hubo edictos que pudieran contener la marea, y se abri el camino para las transformaciones que condujeron al Renacimiento y la Reforma. A los libros siguieron, en el siglo xvii, los folletos y luego los peridicos. Algunos de los primeros peridicos daban informacin sobre el comercio, los productos, los transportes, etctera, prestando as un gran servicio al naciente sistema capitalista. Otros se concentraban en la exposicin de los escndalos y eran famosos por sus comentarios satricos sobre los sucesos sociales y polticos. Aun otros trataban de movilizar la opinin pblica en apoyo de una causa popular. Por ejemplo, el Common Sense de Thomas Paine, publicado en 1776, propona la revuelta de las colonias norteamericanas contra el dominio britnico. En Amrica Latina, ciertos peridicos se ligaron estrechamente a la lucha por la independencia contra Espaa; hasta esta fecha, los periodistas continan esa tradicin de responsabilidad social y poltica. Los primeros peridicos tenan un tono marcadamente personal, ya que muchos de ellos eran escritos por sus mismos propietarios. Ya fuese criticando la moral de la poca o los vicios de los poderosos, o atacando la supersticin y el poder del clero, estos periodistas defendan valientemente el bienestar pblico. Duros editoriales aguijoneaban a las autoridades, las que respondan con confiscaciones, persecuciones y a veces la crcel.

26

En la Gran Bretaa, los Estados Unidos y la Francia revolucionaria, la batalla por la libertad de prensa se haba ganado a fines del siglo xvm, aunque los intentos espordicos para contenerla continuaron durante largo tiempo, en efecto hasta nuestros das. La demanda esencial haba sido la de expresar y difundir "pensamientos y opiniones", como deca la Declaracin francesa de los Derechos del Hombre, proclamada en 1789. Ello significaba la libertad de las ideas y la libertad para quienes las crean y las propagan. Aunque era bsicamente una forma de libertad elitista, en el sentido de que permita la comunicacin "de arriba abajo", de los lderes polticos e intelectuales al pblico, ofreca a un nmero relativamente grande de lectores un abanico de ideas y opiniones, posibilitando la eleccin individual y el discernimiento crtico. Tampoco estaba esta libertad reservada exclusivamente para los ricos, como lo atestigua la proliferacin de volantes, panfletos y manifiestos que se publicaban. En el siglo xix y a principios del XX, la libertad de prensa estaba muy lejana todava en los pases que se encontraban bajo la frula autocrtica, como la Rusia zarista o las vastas regiones de Asia y frica bajo el dominio colonial. Al principio, los propietarios y directores de los peridicos coloniales eran europeos, quienes servan a las necesidades y reflejaban la perspectiva de la comunidad gobernante. Gradualmente se fundaron peridicos de propiedad asitica y africana, los que empezaron a luchar poi los derechos democrticos y la liberacin nacional. Durante los perodos agitados, estos peridicos eran confiscados o prohibidos. Pero a pesar de todo, los peridicos nacionalistas, radicales o revolucionarios tuvieron un efecto. II Risorgimento de Cavour, el Iskra de Lenin y el Harijan de Gandhi, entre otros, desataron una revolucin de las ideas y ayudaron a de-

27

rribar las estructuras del poder establecidas despertando y movilizando poblaciones hasta ahora pasivas. El periodismo era entonces ms una misin que una profesin. Los peridicos circulaban de mano en mano y los alfabetos se los lean a los analfabetos, de modo que su influencia superaba ampliamente al nmero de ejemplares vendidos. Es las naciones ms ricas, estaba surgiendo lo que haba de llamarse la prensa de circulacin masiva, gracias a los avances logrados contra el analfabetismo, la elevacin de los salarios y el abaratamiento de los peri-cos. Otros factores fueron una tcnica de impresin que permita las tiradas largas, la distribucin por ferrocarril, el apoyo financiero de los anunciantes y la mayor difusin de noticias frescas provedas por el telgrafo. Al mismo tiempo, empezaron a florecer las agencias de noticias, las que alimentaban de noticias a la prensa de circulacin masiva y contribuan a la apertura del comercio exterior e interior. Estas agencias promovan los intereses comerciales y polticos de las potencias coloniales era esta la poca de oro del imperialismo y apoyaban el orden existente. All donde se desarroll la prensa de circulacin masiva, contribuy a las profundas transormacionse sociales. Estaba llegando a su fin la poca en que la mayora de la poblacin quedaba excluida de los asuntos pblicos por su mera ignorancia. En las ciudades y los pueblos industriales densamente poblados, la clase trabajadora estaba mejor informada que nunca. La opinin pblica, tal como la conocemos, se estaba volviendo una realidad. La prensa pas a formar parte del Estado constitucio-nal moderno, donde un cambio de gobierno se produce por las elecciones y no por una lucha por el poder o por el capricho de un monarca. Para entonces, los peridicos eran suficientemente fuertes para desafiar la presin de las autoridades. La idea de que tenan los

28

peridicos un derecho, en efecto un deber, de mantener su independencia frente al gobierno, se volvi una doctrina aceptada, aunque esto no se acompa siempre de una independencia igual frente a los intereses privados controladores. Fue tambin en esta poca cuando surgi una brecha entre los peridicos serios, por una parte, y losperidicos populares, por la otra. Los primeros eran ledos principalmente por personas bien educadas y ejercan una influencia desproporcionada a su circulacin; los segundos se consagraban a los crmenes, los escndalos y los sucesos sensacionales, a expensas de los desarrollos polticos y sociales. La mayora de los propietarios de peridicos trataban de ganar dinero y a menudo tenan en poca estima la inteligencia de sus lectores. En los pases donde se estableci en el siglo xx un sistema politicoeconmico socialista, cambiaron radicalmente las caractersticas y las metas bsicas de la prensa. Los peridicos ya no eran de propiedad privada, y uno de sus objetivos primordiales era la educacin y movilizacin de la opinin pblica. Trataban de obtener apoyo para los objetivos polticos formulados por los dueos del poder, en lugar de proveer variadas fuentes de informacin y divergentes conceptos para una masa de lectores crtica e independiente. Cuando la prensa de circulacin masiva estaba avanzando hacia su apogeo, el descubrimiento de la electricidad hizo surgir otros medios: el telgrafo, el telfono, la radio y el cine. Las nuevas tecnologas se beneficiaron con la experiencia de la prensa de circulacin masiva y pudieron pasar directamente al campo de las comunicaciones masivas. La invencin de la radio en el primer decenio del siglo xx fue una revolucin de grandes proporciones: en contraste con la prensa, no necesitaba un pblico que supiera leer, ni tena que recurrir al transporte terrestre para llegar a su auditorio. En los primeros

29

das, la radio era sobre todo un medio de entretenimiento, pero los lderes polticos descubrieron pronto las ventajas de hablar directamente a la poblacin. Para los aos treinta haba nacido una rama nueva del periodismo: la radiodifusin de noticias. Una generacin ms tarde, a fines de los aos cuarenta y principios de los cincuenta, la televisin se convirti en un aspecto de la vida diaria. Inmediatamente atrajo auditorios porque ofreca entretenimiento barato y cmodo, y traa a nuestro hogar las imgenes vividas de sucesos extranjeros en el momento en que ocurran. Gracias al mejoramiento de la imagen, el advenimiento de la televisin cromtica y la invencin de la videoca-setera en los ltimos dos decenios, se han multiplicado eji grado considerable los usos y el efecto de la televisin. Los ltimos quince aos han sido particularmente fructferos en materia de inventos. Con los dos grandes sistemas internacionales de satlites Intelsat e Intersput-nik, iniciados respectivamente en 1965 y 1971, se han abierto nuevas posibilidades para las comunicaciones. Canad inaugur en 1977 el primer sistema mundial de satlites de rbita sincrnica domstica para las telecomunicaciones y para la distribucin y recepcin de programas de televisin con estaciones terrenas de bajo costo y transmisores de baja potencia. Al ao siguiente, los Estados Unidos lanzaron el Telstar I, que puede retransmitir ocho millones de palabras por segundo y puede transmitir la voz, el video, reproducciones y datos. En 1977 se cre una instalacin para una red de satlites que, al revs de lo que ocurre con los sistemas existentes, pudiera transmitir voces, reproducciones y datos directamente al usuario, desplazando por completo a las lneas telefnicas.

30

Muchos de estos avances no podran haberse realizado sin la nueva ciencia de la informtica. Ahora se usan las computadoras y los bancos de datos para almacenar, filtrar y transmitir millones de bitios de informacin "inscritos" en pastillas de silicio que han sido reducidas a proporciones minsculas. Los cdigos binarios el nuevo lenguaje de la transmisin han eliminado virtual-mente las demoras, y la distancia ha dejado de ser un obstculo. El equipo pesado y costoso de la primera generacin de computadoras ha sido reemplazado por un equipo extremadamente flexible y mucho menos caro. Se est abriendo una nueva era de la comunicacin. Ahora es concebible la construccin de un sistema de comunicacin mundial que conecte cualquier punto del planeta con cualquier otro. A la inversa, tambin podemos imaginar una telaraa de redes que integraran las unidades descentralizadas autnomas o semiautnomas. Existen algunas tcnicas nuevas que podran multiplicar los centros de informacin y promover los intercambios entre individuos. En esta forma se satisfaran las necesidades de los grupos y las comunidades en gran medida. Sin embargo, tendran que ocurrir muchos cambios antes de que la mayora de la poblacin mundial pudiera disfrutar estos avances tecnolgicos. Por ahora, tales avances son el privilegio de un puado de pases que disfrutan una ventaja enorme sobre los pases en desarrollo que continan luchando para construir instalaciones de comunicacin bsicas. Adems, en virtud de que las nuevas industrias de la informacin de las naciones avanzadas son ya una gran fuente de riqueza nueva, es probable que contine ensanchndose la brecha que separa a ricos y pobres, a menos de que se haga algo para cambiar el actual sistema desigual. Los avances tecnolgicos no son la nica razn de los avances logrados en materia de comunicaciones. Tales

31

avances pueden ser suscitados tambin por una conciencia de las necesidades an insatisfechas y de las oportunidades que pueden aprovecharse. A medida que crece la diferencia entre las minoras que controlan la comunicacin y el pblico expuesto a su efecto, y a medida que los organismos gubernamentales y los medios informativos invaden la intimidad individual, se est volviendo imperativa la necesidad del contacto y el intercambio lo mismo de conocimientos que de ideas, dentro de las naciones y entre ellas.

LOS PAPELES DE LA COMUNICACIN

Si tomamos la comunicacin en su sentido ms amplio, podremos verla como la actividad individual y colectiva de intercambio de hechos e ideas dentro de cualquier sistema social dado. Sus funciones principales pueden definirse como sigue: Informacin: recopilar, almacenar, procesar y difundir noticias, hechos y opiniones que se requieren para llegar a un entendimiento de las situaciones individuales, comunitarias, nacionales e internacionales, a fin de tomar en consecuencia decisiones apropiadas. Socializacin: construir un fondo comn de conocimientos e ideas que favorezcan la cohesin y la conciencia sociales, de modo que los individuos puedan mezclarse activamente en la vida pblica. Motivacin: promover las metas de la sociedad a corto y largo plazos, as como las aspiraciones individuales; estimular las actividades individuales y-colectivas para las metas comunes. Discusin: presentar la informacin disponible a fin de aclarar los problemas pblicos y facilitar el consenso,

32

as como alentar el inters del pblico por los problemas locales, nacionales e internacionales. Educacin: transmitir conocimientos a fin de promover el desarrollo intelectual, la formacin del carcter y la adquisicin de habilidades durante toda la vida. Avance cultural: diseminar las obras culturales y artsticas ; preservar la herencia cultural y ampliar los horizontes del individuo despertando la imaginacin y estimulando la creatividad y las necesidades estticas. Entretenimiento: difundir el drama, la danza, la literatura, los deportes y actividades semejantes para la recreacin personal y colectiva. Integracin: dar acceso a individuos, grupos y naciones, a una diversidad de mensajes que les ayuden a conocer y entender los puntos de vista y las aspiraciones de los dems. Aparte de estas funciones, que se refieren principalmente a los individuos, la comunicacin ha venido desempeando un papel cada vez ms decisivo en las empresas colectivas. A fin de planear el futuro, los gobiernos necesitan informacin en temas tan diferentes como el crecimiento demogrfico, las cosechas y la dotacin de agua, para slo mencionar unos cuantos, no slo en sus propios pases sino tambin en el exterior. Al negociar acuerdos internacionales, las autoridades pblicas se encuentran en desventaja si carecen de datos suficientes sobre los mercados mundiales de productos y financieros. Las fuerzas armadas, los partidos polticos, las compaas de aviacin, las universidades y los institutos de investigacin, entre otros, no pueden funcionar eficientemente hoy en da sin los diarios intercambios de informacin. Sin embargo, los sistemas de informacin y de datos existentes son inadecuados en muchos casos para satisfacer las necesidades privadas y pblicas. Esta situacin

33

debe corregirse, ya que puede tener un efecto adverso sobre las perspectiva? de millones de personas, sobre todo en los pases en desarrollo. Deber recordarse que la comunicacin ayuda a satisfacer necesidades materiales y de otra ndole. El incremento de la productividad, el mejoramiento de las cosechas y de la salud dependen en parte de la comunicacin, pero lo mismo ocurre con el autodesarrollo, la identidad cultural, la libertad, el respeto por la dignidad humana y la ayuda mutua. Mucho depende de la forma como se use la comunicacin. La comunicacin institucionalizada, por ejemplo, puede servir para informar, controlar o manipular a los ciudadanos. Los sistemas de informacin que utilizan diversas fuentes alientan la apertura intelectual, mientras que los sistemas que restringen sus fuentes pueden conducir al adoctrinamiento. A menudo se subestima el hecho de que los papeles desempeados por la comunicacin pueden variar de acuerdo con las necesidades de una sociedad dada o de un pas a otro; pero si se olvida esta verdad bsica, no podr alcanzarse un enfoque realista para los problemas de la comunicacin en un mundo dividido pero interdependiente. El debate sobre la importancia respectiva del contenido, el contexto y los medios informativos en relacin con el desempeo de la comunicacin- dista mucho de haber sido resuelto. Algunos tericos sostienen que los medios de comunicacin en particular, los medios masivos ejercen ms influencia que el contenido: en otras palabras, que "el medio es el mensaje". Otros consideran decisivo el contenido, concediendo a los medios slo una influencia marginal. Aun otros consideran que el factor determinante es el contexto social en el que se transmite el mensaje. Es posible que este ltimo enfoque sea el ms fructfero cuando se trata de determinar el papel desempeado por la comunicacin.

34

Aunque tales cuestiones parecen encontrarse a primera vista en el campo de los tericos, merecen ser consideradas por una seccin transversal ms amplia de la comunidad polticos, tecncratas, profesionales y el pblico mismo que deber implicarse en la bsqueda de soluciones. En efecto, esa tendencia empieza a surgir. El pensamiento de hoy se centra menos en los medios masivos, las tecnologas ms novedosas y las infraestructuras ampliadas, que en el contexto social, poltico y cultural, as como en el mensaje mismo, su contenido y su papel, ya sea explcito o implcito.

lina necesidad social


En el pasado, los sistemas de comunicacin se vean esencialmente como fenmenos tecnolgicos, ms o menos separados de otros aspectos de la sociedad. Su lugar en el sistema poltico, su convergencia con las estructuras sociales, se consideraban raras veces en detalle. Esto explica el hecho de que algunas sociedades seleccionaron infraestructuras o innovaciones tcnicas para las que no haba una necesidad real. Hoy se considera ms ampliamente la comunicacin como un proceso que no debe estudiarse aisladamente sino en su contexto social amplio. Un corolario de este enfoque tecnolgico fue que la comunicacin se vio investida de poderes absolutos. Algunos observadores pensaron que la influencia de los medios era tan fuerte que en efecto podran decir a sus auditorios cmo deberan pensar y comportarse. No hay duda de que la prensa, la radio y la televisin tienen capacidad para reflejar y tambin para conformar la opinin e influir sobre la adopcin de las actitudes. Los esfuerzos tendentes a alcanzar un auditorio ms amplio han llevado a los medios masivos a conceder al pblico lo

35

que desea, o lo que cree que desea. A menudo, si no es que invariablemente, esto lleva a reducir la calidad de los programas. La creciente dependencia de los medios, ya sean de propiedad privada o pblica, frente a la publicidad, tiende a producir una mentalidad comercial en la que el consumo se vuelve un fin en s mismo. Adems, muchos observadores creen que los medios generan una visin mtica del mundo, en lugar de difundir un conocimiento y una cultura basados en una pluralidad de opiniones. En algunos casos, las restricciones del mercado generan la estandarizacin del contenido de los programas, pero en otros casos puede explicarse esto por una concentracin del poder en las manos de una minora que tiene acceso a las fuentes de la informacin y control de los instrumentos de la comunicacin. En efecto, ciertas prcticas polticas "o burocrticas pueden conducir a la esterilidad intelectual. Cuando la corriente de la informacin es de arriba abajo, los medios masivos tendern a promover la aceptacin de las ideas aprobadas a expensas del pensamiento independiente y el juicio crtico, y a veces logran transmitir valores y normas promovidos por un grupo dominante. Por otra parte, los medios masivos han transmitido en ocasiones vividos relatos de diferentes estilos de vida y aspiraciones que han legitimado el disentimiento, los valores contraculturales y diversas formas de protesta, aunque quiz no lo hagan en forma deliberada. Sin embargo, algunos estudios recientes modifican grandemente esta imagen demasiado contrastada. En lugar de atribuir todo el poder a los medios masivos, dichos estudios sealan varios factores que operan en el proceso de la socializacin. Como un agente del cambio social, parece ser una exageracin el afirmar que los medios masivos tienen la responsabilidad de todos los pasos positivos hacia adelante o, por otra parte, de la destruccin

36

de la calidad de la vida y la reduccin de la cultura en un nivel elemental. A pesar de la influencia considerable que ejerce la comunicacin, parece insensato atribuirle ms virtudes o defectos de los que en efecto tiene. Ni las estructuras de la comunicacin ni los mensajes transmitidos son neutrales. Una eleccin de tecnologas refleja un juicio de valor tanto como lo hace el contenido del programa. Ningn mensaje puede ser absolutamente objetivo: los juicios implcitos se reflejan incluso en la eleccin de los trminos usados. Quienes confan por completo en los medios masivos deben estar conscientes de que la imagen de la realidad que estn obteniendo no puede considerarse jams enteramente correcta. Deber recordarse tambin que la comunicacin no es todopoderosa: no puede transformar el tenor de las relaciones interpersonales ni la sustancia de la vida social. La comunicacin es eficaz sobre todo cuando se refuerza con otros factores sociales, es decir, cuando los mensajes transmitidos reflejan los problemas pblicos nacientes o ya establecidos. En suma, la comunicacin puede usarse para bien o para mal. Los tecncratas y los profesionales tienen la responsabilidad de cuidar que los riesgos sean limitados y que se corrijan las distorsiones. En varias sociedades operan algunas fuerzas que protegen contra estos riesgos y cuidan la identidad cultural de su nacin. Los intentos de manipulacin poltica encuentran la resistencia de los grupos de accin de la base o de otros canales de comunicacin. Esto no quiere decir que los tecncratas y los profesionales de la comunicacin no desempeen un papel importante, sino que las fuerzas sociales tienen la ltima palabra una vez que se movilizan.

Un instrumento poltico

37

En qu medida y en cules formas influye la poltica sobre la comunicacin y viceversa? Las relaciones vitales se establecen aqu entre la comunicacin y el poder y entre la comunicacin y la libertad. Por todo el mundo existen diferentes concepciones de estas relaciones, dependiendo de las tradiciones, los sistemas sociales y las necesidades de desarrollo. Podra existir alguna perspectiva de entendimiento mutuo si se introdujera en la discusin ms realismo y menos retrica, ms flexibilidad y menos sesgos. Las formas en que se ejerce la libertad son inevitablemente tan variadas como los sistemas legales o las constituciones de los diversos pases. Se reconoce con amplitud que la libertad debe concillarse con la obligacin de obedecer la ley y respetar la libertad de los dems. La contrapartida de la libertad es tambin su ejercicio con responsabilidad, lo que en el campo de la comunicacin significa primordialmente una preocupacin por la verdad y el uso legtimo del poder que transmite. Adems, deber preguntarse en qu se basa la reclamacin de la libertad. La libertad del ciudadano para tener acceso a la comunicacin, como receptor y como contribuyente, no puede compararse con la libertad de un inversionista para obtener de los medios un beneficio: la primera es un derecho humano; la ltima permite la comercializacin de una necesidad social. Pero una vez hechas todas estas reservas, el principio de la libertad de expresin no admite excepciones y ello se aplica a la gente de todo el mundo en virtud de su dignidad humana. Esta libertad es uno de los logros ms preciosos de la democracia, a menudo obtenida a travs de luchas arduas con las autoridades polticas y las potencias econmicas a costa de gran sacrificio. Al mismo tiempo, es una salvaguardia de la democracia: la presencia o ausencia de la libertad de expresin es uno de

38

los indicadores ms confiables de las otras libertades de una nacin. En muchos pases del mundo se viola todava la libertad de expresin por la censura burocrtica o comercial, por la intimidacin y la persecucin, y por la uniformidad impuesta. El hecho de que un pas afirme que tiene libertad de expresin no significa que tal libertad exista en la prctica. La existencia concomitante de otras libertades libertad de asociacin, libertad de reunin y de manifestacin para la correccin de las injusticias, la libertad sindical- es un componente esencial del derecho del hombre a comunicarse. Todos los obstculos a estas libertarles significan la violacin de la libertad de expresin. Aun cuando no se ataque abiertamente la libertad, puede estar limitada por la autocensura. Los periodistas pueden dejar de divulgar los hechos que llegan a su conocimiento por varias razones: timidez, temor de ofender a los funcionarios pblicos con el riesgo consiguiente de perder el acceso a sus fuentes de informacin, o temor a las sanciones. La autocensura, como la censura misma, se vuelve crecientemente restrictiva si se adopta como prctica regular. Sin embargo, hay margen para el debate sobre esta delicada cuestin de la autocensura, o la prudencia, como podramos llamarla ms convenientemente. Comoquiera que ello sea, el concepto de la libertad es fundamental para el debate poltico en el mundo moderno. Ha ganado tanto respeto aunque sea slo el tributo pagado por el vicio o la virtud en algunos casos que todos los tipos de sistemas polticos pretenden encarnar la libertad o por lo menos estar avanzando hacia ella. Es cierto que la palabra "libertad" (como "democracia", "socialismo" y "paz") se interpreta de diversos modos, y

39

resulta difcil llegar a una definicin umversalmente aceptada de "libertad" o incluso de "libertad de expre-sion . En el periodo precursor, se hizo hincapi en la libertad de "ideas y opiniones". Con el desarrollo de una prensa ms estable, en gran escala, el hincapi se desplaz a la difusin de la informacin. El derecho a la informacin de los ciudadanos era ante todo el derecho de mantenerse informados de todo lo que pudiera afectar su vida diaria, ayudarlos a tomar decisiones y contribuir a su pensamiento. El alcance de este derecho aument a medida que las nuevas tcnicas daban mejor acceso a la informacin a escala nacional y luego a escala mundial. El corolario de esta libertad era el derecho del periodista a conocer hechos y documentos, a fin de acabar con el secreto que envolva los asuntos polticos, y la libertad de publicar la informacin obtenida. Sin embargo, la innovacin tecnolgica transform tambin el ambiente en que se implantaban estos principios bsicos e hizo peligrar la libertad de informacin en otras formas. Con cada nueva invencin creca la cantidad de capital requerida. En la mayora de los pases, el acceso a las prensas cada vez ms costosas, y especialmente a la radio y la televisin, significaba que los individuos de riqueza limitada podran competir a lo sumo en trminos desventajosos. En teora, todos tenan derecho a la libertad de expresin, pero en la prctica no poda ejercerse en trminos de igualdad. Mientras tanto, el Estado reconoca la potencialidad de los medios masivos para influir sobre el pensamiento de los ciudadanos ; la antigua estrategia de represin de la libertad de expresin fue reemplazada por la poltica ms activa de adaptacin de tcnicas nuevas a sus propios fines. As pues, los problemas de la comunicacin se han vuelto cada vez ms polticos, econmicos y sociales. Sin embargo, se han caracterizado por una contradiccin b-

40

sica: en todo el mundo, la intensificacin de la conciencia, las campaas alfabetizadoras y el logro de la independencia nacional han incrementado grandemente el nmero de las personas que buscan informacin y que se han convertido en potenciales transmisores de mensajes. Mientras tanto, ha habido un movimiento de concentracin generado por las presiones financieras del progreso tcnico. En consecuencia, ha disminuido el nmero relativo de los transmisores de mensajes, mientras que ha aumentado el poder de los transmisores sobrevivientes. La comunicacin ha alcanzado una importancia tan enorme que incluso en las sociedades cuyos medios masivos son de propiedad privada el Estado impone alguna forma de regulacin. Otros gobiernos asumen el control total del contenido de la informacin, justificando esta prctica por la ideologa en la que creen. Es dudoso que tales prcticas puedan considerarse realistas: si la experiencia del pasado es una gua, mostrar que los monopolios comerciales o polticos sobre la informacin o el adoctrinamiento estatal no podrn acallar jams por completo el juicio independiente. Cuando los medios masivos incurren en el monlogo, provocan desconfianza antes que confianza, y se encuentran otros medios para destruir su monopolio: las noticias se transmiten de boca en boca y circulan volantes ilegales. Estos mtodos pueden ser rudimentarios pero son eficaces, y la represin slo los vuelve ms crebles. Un enfoque radicalmente diferente es que el Estado debe ser el guardin del pluralismo subsidiando a los grupos financieramente dbiles pero representativos aunque critiquen a la autoridad establecida, a fin de liberarlos de la dominacin de los intereses financieros. Esta poltica no carece de problemas, algunos de los cuales son tcnicos (por ejemplo, la asignacin de un nmero limitado de longitudes de onda). Resulta difcil obligar incluso al

41

Estado ms liberal a subsidiar una publicacin racista en nombre del pluralismo. Tampoco debiera impedirse a un Estado democrticamente organizado que explicara sus polticas y acciones, aunque deba hacerlo en el marco de las regulaciones nacionales. En ltima instancia, la forma como estn organizadas las comunicaciones en una sociedad democrtica es una decisin poltica que refleja los valores de un sistema social dado. Las soluciones pragmticas a los problemas polticos de la comunicacin, y en particular el acceso a los medios masivos, dependen del logro de un equilibrio entre los intereses legtimos del Estado y los derechos de las corrientes de opinin poltica o de otra ndole. Las soluciones varan inevitablemente de acuerdo con la estructura poltica, el grado de desarrollo y el tamao y los recursos de cada nacin. Pero no debieran invocarse las necesidades prcticas ni las posturas ideolgicas para excluir la libertad de expresin. Aunque se alcance este equilibrio, pueden surgir otros peligros. Uno de ellos es el elitismo, algo que ya preocupaba en los primeros das de la libertad de prensa. La comunicacin que se desenvuelve en su mayor parte de arriba abajo desde los lderes polticos, los intelectuales prominentes o los individuos poderosos en otros sectores de la vida nacional reduce a menudo al ciudadano ordinario al papel de receptor pasivo y oculta sus intereses y aspiraciones. El allanamiento de una ruta ascendente para la comunicacin es una tarea difcil, que se vuelve ms compleja por el exceso de centralizacin. Si el acceso a los medios se confina a los grupos dominantes en el terreno poltico o cultural, ya sea en el nivel nacional o internacional, existe el grave riesgo de que se impongan pautas que entren en conflicto con los valores de las minoras tnicas, culturales o religiosas.

42

Surge otra situacin peligrosa cuando quienes tienen acceso a los medios masivos exigen una libertad total para s mismos y se niegan a aceptar alguna responsabilidad hacia el pblico. Tal postura olvida que la libertad y la responsabilidad son inseparables, en la comunicacin como en otros campos. La libertad de informacin puede conciliarse con las consideraciones ticas siguiendo un camino difcil entre el respeto a los derechos individuales y las prerrogativas de la sociedad en conjunto. La responsabilidad debe basarse ms en el respeto por la verdad que en la existencia de un derecho constitucional. Resulta intil la prescripcin de remedios universales sin tomar en cuenta las circunstancias nacionales o regionales. A riesgo de suscitar controversias, podemos afirmar que un criterio esencial de la libertad de informacin es una diversidad de fuentes aunada al libre acceso a estas fuentes. Cuando los grupos dominantes controlan estas fuentes, la libertad queda burlada, cualquiera que sea el sistema poltico. Se requiere una amplia gama de informacin y opinin para que los ciudadanos formulen juicios bien fundados sobre las cuestiones pblicas; en efecto, esto es una piedra de toque de los sistemas de comunicacin en las sociedades democrticas. Debemos hacer dos prevenciones. Primera, una diversidad de fuentes no es una garanta automtica de la confiabilidad de la informacin, aunque vuelva ms difcil la falsificacin deliberada. Segunda, la diversidad no es en todo caso lo mismo que el pluralismo de las opiniones. Las redes de la comunicacin debieran ser tan diversificadas e independientes entre s como las fuentes de informacin; en caso contrario, la diversidad se vuelve pura fachada. Varan tambin las ideas sobre la relacin entre la comunicacin y el poder. Algunos creen que la informacin es un instrumento que mantiene un control sobre la autoridad, y que incluso puede actuar como contrapeso

43

para quienes tienen el poder. En cambio, el afamado periodista francs Hubert Beuve-Mry cree que el pblico no debe hacerse ilusiones: Aunque la prensa puede frenar, o en todo caso oponerse e irritar al Establecimiento, ste tiene medios para defenderse. . . sin infringir el marco legal, los periodistas deben saber cmo resistir a las presiones, los favores y los honores astutos, y por supuesto a los sobornos. Aunque se reconozca la libertad, no es jams un regalo; debemos estar dispuestos a pagar su precio. Una concepcin diametralmente opuesta sostiene que la informacin debe estar al servicio del Estado, ayudando a los sistemas sociopolticos nuevos a ganar vigor y estabilidad. Desde el final de la segunda Guerra Mundial, la experiencia de muchos pases demuestra que la libertad de los medios masivos es un elemento fundamental de la renovacin democrtica. Sin embargo, el antagonismo clsico entre los lderes y los dirigidos ha sido parcialmente superado por un conflicto nuevo y diferente entre las empresas que controlan vastas reas de informacin y los individuos cuyas vidas se ven influidas por decisiones sobre las cuales no ejercen ningn control. Tales organizaciones tienen una capacidad de planeacin avanzada y de toma de decisiones mucho mayor que la de los grupos dispersos de ciudadanos que slo tienen acceso a fragmentos de la informacin. La informacin que puede usarse es una fuente de poder, y por esta razn hay necesidad de cambiar la perspectiva y el comportamiento de quienes controlan las fuentes de informacin y los medios de transmisin.

Una fuerza econmica

44

Como segmento creciente del producto nacional bruto de un pas, la comunicacin tiene repercusiones directas sobre la productividad y el empleo. Adems, la comunicacin tiene ahora las mejores perspectivas de crecimiento en las sociedades industriales y puede considerarse como el eje de la economa mundial. La informacin, y ms especficamente la capacidad para transmitir, almacenar y usar informacin, es un recurso decisivo, al igual que los energticos o las materias primas. Pero en algunas sociedades o para ciertos grupos de casi todas las sociedades, la comunicacin puede distorsionarse, porque la gente ya no parece capaz de comunicarse sino mediante el intercambio de dinero y de bienes materiales. Entre las naciones, la comunicacin ha llegado a reflejar los estilos de vida, los valores y los modelos de unos cuantos de los pases ms avanzados, y ciertos patrones de consumo y desarrollo se han difundido al resto del mundo. Si subestiman estos factores, los pases en desarrollo pueden olvidarse de proteger su independencia en el campo de la comunicacin. Los desequilibrios econmicos de este sector estn provocando ya cierta preocupacin, y cada innovacin tecnolgica volver ms patentes an tales desequilibrios. En los pases desarrollados se introdujeron nuevas tecnologas de comunicacin lentamente o por lo menos con un amplio margen de maniobra. Los pases en desarrollo no pueden repetir esta secuencia; sus necesidades de desarrollo son apremiantes, y la revolucin industrial est ocurriendo al mismo tiempo que la revolucin informtica. Tales pases tienen buenas razones para elaborar estrategias de comunicacin concretas y para destinar recursos adicionales a la construccin de infraestructuras apropiadas. Los pases en desarrollo afrontarn una tarea enorme. Como seala Marc Uri Porat, especialista en la economa

45

de la comunicacin: "La infraestructura de la informacin del Tercer Mundo est empobrecida. Escasea el talento cientfico, tcnico, profesional y administrativo . . . El Tercer Mundo no puede producir ahora su propia informacin."1 Es muy probable que las disparidades existentes entre los pases desarrollados y los pases en desarrollo en lo tocante a'los recursos de la informacin tengan las consecuencias ms graves en los campos de la ciencia y la tecnologa. La informacin sobre la investigacin cientfica y sus aplicaciones plantea un problema de grandes proporciones: ha habido un crecimiento exponencial del volumen de la informacin disponible y se ha vuelto cada vez ms compleja tal informacin, ya que muchos proyectos de investigacin son interdisciplinarios. La STI (la abreviatura actual de la "informacin cientfica y tcnica") se ha convertido en un recurso econmico vital que debiera compartirse de manera ms generosa. La recopilacin, la clasificacin y el anlisis de los datos cientficos estn gobernados ahora por la informtica, que es una garanta de rapidez y a menudo de confiabilidad, pero no forzosamente de pertinencia. Varios pases no tienen acceso todava a la STI y podrn obtener la informacin que necesitan slo si se reorganiza el proceso de seleccin y distribucin de la informacin. Se requiere una estrategia mundial al servicio de los usuarios para generar evaluaciones y sntesis de la informacin directamente aplicables a los problemas concretos de diversas sociedades. Deber encontrarse algn conducto para el desarrollo de infraestructuras nacionales con acceso a los recursos mundiales de la STI; a su vez, estas infraestructuras podran aportar informacin de origen local a la acumulacin mundial. Un sistema de esta clase es en efecto un factor importante para el xito del desarrollo nacional endgeno.

46

"Policy in an Information Society", en Communications for

Los problemas de la comunicacin se agudizan por el hecho de que, aunque han disminuido los costos unitarios de muchos productos, han aumentado las inversiones necesarias para producirlos. Por esta razn, los pases ricos en capital tienen una ventaja intrnseca para la preparacin del futuro. Es evidente la conexin entre los problemas de la comunicacin y el nuevo orden econmico internacional: los cambios requeridos en ambas esferas forman parte del mismo proceso necesario para la generacin de una divisin internacional del trabajo ms equitativa y justa.

Una potencialidad educativa


El valor educativo de la informacin y la comunicacin tiene una importancia primordial para los investigadores y las autoridades gubernamentales, en particular en el Tercer Mundo, y la escuela se equipara a los medios masivos para muchos hombres, mujeres y nios desvalidos. En muchos pases, las estaciones radiodifusoras han desarrollado programas educativos tiles e imaginativos, algunos de ellos de naturaleza "formal" que complementan o enriquecen el plan de estudios, y otros de tipo "informal", dirigidos a los adultos que necesitan conocimientos tcnicos. Algunos pases desarrollados y en desarrollo han establecido canales de radio y televisin separados para los programas educativos, mientras que otros reservan cierto tiempo de su programacin general para propsitos de la educacin, el adiestramiento y el aprendizaje. La extensin de las tecnologas de la comunicacin
Tomorrow, Instituto Aspen de Estudios Humansticos, Nueva York, Praeger
Publishers, 1978.

47

a la educacin ha llevado a los observadores a hablar del "efecto educativo" de los medios masivos sobre el desarrollo intelectual, usando trminos tales como los de "desarrollo cognoscitivo" y "pautas de comportamiento", o de "respuesta al estmulo" en trminos algo mecanicis-tas. Ahora, un enfoque ms refinado est conduciendo a la conclusin de que la comunicacin forma parte de un modelo ms amplio de transformaciones graduales en la sociedad, y que el efecto de las tecnologas vara de acuerdo con la situacin psicolgica, intelectual, social y cultural del individuo. La interpretacin del efecto educativo "no formal" de los medios masivos est siguiendo la misma tendencia que el pensamiento educativo en general: se hace hincapi en el papel de las relaciones interpersonales y en la influencia de los valores compartidos por el grupo. Hasta el inicio del siglo xx, la escuela era la fuente principal del conocimiento, y el maestro era su proveedor con licencia. La capacidad del individuo para encontrar su lugar en el mundo dependa en gran medida del conocimiento obtenido en la escuela. Ahora estn compitiendo el sistema educativo y el sistema de la comunicacin, de modo que podrn surgir algunas contradicciones si no es que graves dificultades, en la mente del individuo. El sistema educativo, fundado como se encuentra en los valores del orden y la tcnica, el esfuerzo personal, la concentracin y la competencia intelectual, se opone al sistema de comunicacin que ofrece una informacin especfica, fcil de entender, a menudo basada en valores hedonistas. Esta oposicin, tolerable en las sociedades ricas donde el desperdicio es frecuentemente la regla, se considera ahora incompatible con la situacin de los pases en desarrollo. El esfuerzo que se hace para alcanzar un equilibrio entre la educacin y la comunicacin ha adoptado formas

48

diversas: algunos consideran que los medios masivos proveen un conocimiento contemporneo, mientras que la educacin transmite la herencia de una sociedad. Segn otros, las escuelas debieran dedicarse a la generacin de una conciencia social ms eficaz, preparando a los individuos para que ocupen posiciones responsables y ayuden al crecimiento econmico de la nacin, mientras que la comunicacin debe estar al servicio del ocio y del intercambio y el entendimiento internacionales. Aun otros creen que, en contraste con el ruido de la comunicacin, la escuela debe proveer un paraso de silencio, reflexin e integracin intelectual. Por ltimo, hay quienes creen que la funcin esencial de los sistemas educativos debe ser la introduccin del orden en los elementos dispares del conocimiento provedo por las redes de comunicacin. Tales sistemas deben ensear a los alumnos a destacar lo esencial, es decir, deben ensearlos a aprender. Esta redistribucin de las funciones entre la escuela y la comunicacin no ha sido todava objeto de ninguna poltica sistemtica. Algunos pases han empezado a introducir las comunicaciones, y particularmente los peridicos, en las escuelas para tratar de ensear a los nios a reaccionar con espritu crtico ante la informacin. Se espera que ellos aprendan a hacer elecciones inteligentes en el material de lectura y los programas de televisin. Las grandes campaas educativas basadas en los medios masivos han subestimado a menudo las dificultades de tales empresas y el volumen del equipo necesario. Ahora ha resurgido el inters por las tcnicas ms ligeras de almacenamiento y distribucin (transmisoras de radio locales, grabadoras, cmaras de televisin porttiles, etctera). Sin embargo, la ausencia de polticas culturales consistentes y la rigidez de la planeacin educativa disminuyen la potencialidad del uso eficaz de los medios masivos en las escuelas.

49

Pero el papel creciente desempeado por la comunicacin en las sociedades las est obligando a asignar a sus sistemas educativos una responsabilidad nueva: la de ensear el uso apropiado de la comunicacin y sealar los peligros de los conocimientos falsos y del poder ilusorio de la informtica. Lo que se requiere es una forma de educacin ms crtica, capaz de liberar al individuo de su fascinacin por la tecnologa, de volverlo ms cauto y ms exigente y capaz de escoger ms selectivamente entre los productos de la comunicacin. Ahora parece seguro que el mejoramiento de la calidad de los peridicos y de los programas de radio y televisin depender de este tipo de educacin. Es posible que el aspecto ms decisivo de esta interdependencia de la comunicacin y el aprendizaje sea el hecho de que el proceso de aprendizaje debe volverse una experiencia de comunicacin, de relaciones humanas, de dar y tomar, en lugar de una transmisin del conocimiento en un solo sentido. Debe convertirse tal proceso en un instrumento para la destruccin de las barreras que separan a los individuos, las clases, los grupos y las naciones. Esta es la contribucin mejor que el conocimiento de la comunicacin puede hacer al aprendizaje, el adiestramiento y la educacin, ya que la importancia esencial de cada uno es un intercambio, una forma de interaccin social que opera por medio de los smbolos. Por su propia naturaleza, los sistemas educativos no pueden dar las espaldas a la tradicin, la autoridad y la transmisin de los valores culturales, aunque funcionen en un mundo que cada da respeta menos la autoridad y la tradicin. La tarea bsica de la escuela consiste en ensear a los jvenes cmo es el mundo, y esto implica forzosamente la obtencin de una perspectiva proveniente del pasado. La comunicacin se orienta con mayor naturalidad hacia la modernizacin y la preparacin de los

50

jvenes para que ocupen su lugar en un mundo que se configura de nuevo. Su misin es la de iluminar la potencialidad de una sociedad que todava no se ha explorado por completo. Es una forma de aprendizaje que alienta a los individuos y las comunidades a forjar sus propios valores y sus propias culturas. La educacin deber recordarles que no podrn lograrlo sin el conocimiento y las ideas que se requieren.

Un impulso y una amenaza para la cultura


Para bien o para mal, los medios masivos tienen una responsabilidad enorme frente a la cultura, ya que no slo la transmiten sino que tambin seleccionan y originan su contenido. Aunque existen todava muchas formas tradicionales e interpersonales d la cultura, es cierto que los medios masivos proveen la sustancia cultural para millones de personas y estn creando en efecto una cultura nueva para las generaciones venideras. Todava es demasiado temprano para definir su naturaleza, y ms an para juzgar su valor. Auditorios ms amplios han sido expuestos a las obras maestras del pasado y el presente, y el entretenimiento se ha vuelto mucho ms fcilmente disponible. Esto responde sin duda a una necesidad real. Pero gran parte del entretenimiento ofrecido es tan trivial y estereotipado que ofusca la imaginacin en lugar de estimularla. La influencia de los intereses comerciales y publicitarios, as como las formas conformistas de la cultura aprobadas por los burcratas, amenazan con nivelar y empobrecer la vida cultural. La comunicacin masiva y la cultura masiva son fenmenos relativamente recientes. Desde un punto de vista econmico, pueden definirse como aplicaciones a la cultura

51

de innovaciones generadas por la revolucin industrial. Gracias a la produccin y la distribucin en gran escala, el pblico recibe una corriente constante de mensajes y estmulos. La cultura masiva no deber equipararse a la cultura popular, la que a menudo tiene dificultades para afrontar los productos culturales ofrecidos por una minora dominante en escala masiva. Aun as, la cultura masiva puede ser un concepto ambiguo, ya que tiene aspectos positivos y negativos. Tampoco es fcil saber si un producto cultural dado es o no una manifestacin de la cultura masiva: Deber otorgarse mayor importancia a su origen o a la forma de su diseminacin? Una balada antigua no es en realidad una forma de la cultura masiva simplemente porque se escuche en un radio de transistores. Otra desventaja de la comunicacin masiva, que ha alcanzado proporciones peligrosas, es la amenaza de la dominacin cultural. Cuando predominan los modelos culturales que reflejan estilos de vida y valores ajenos, puede correr peligro la identidad cultural. Es probable que padezca la cultura mundial, ya que la diversidad es una de sus cualidades ms preciosas. El freno de las influencias que tienden a provocar la dominacin cultural es una tarea urgente pero nada sencilla. Por otra parte, la historia demuestra que el localismo estrecho puede conducir al estancamiento cultural: una cultura no puede desarrollarse si se enconcha, por decirlo as. Pero el libre intercambio debe ser tambin un intercambio igual, basado en el respeto mutuo. Para lograrlo, a menudo puede resultar necesaria la proteccin de una cultura amenazada, el desarrollo de la comunicacin en el nivel local, y la creacin de formas de comunicacin alternativas que acten como un antdoto a las presiones de los grandes medios masivos internacionales. Tambin deber recordarse que este no es un fenmeno puramente inter-

52

nacional; puede ser incluso ms agudo en las naciones que tienen minoras culturales. Las influencias culturales entre diversas sociedades han actuado mediante la historia humana, pero gracias al rpido ritmo del cambio y a la potencialidad de los medios para estandarizar la cultura, las naciones debern cuidar la preservacin de lo que sea ms distintivo y avanzado en sus propias culturas, en vez de los lugares ms comunes. La evolucin cultural es inevitable; slo se trata de saber cules elementos se utilizarn para que los cambios sean tan fructferos como sea posible.

El dilema tecnolgico
En los pases industrializados y en un nmero creciente de pases en desarrollo, el inters se centra en las oportunidades extraordinarias que estn abriendo en la comunicacin las innovaciones tecnolgicas. Sin embargo, por razones polticas y econmicas, tales innovaciones no se encuentran al alcance de todos los pases. Un gran nmero de descubrimientos cientficos y de innovaciones tecnolgicas, realizado por un puado de pases y de empresas transnacionales, son considerados todava de su propiedad, y es vital que se encuentren conductos para que todas las naciones se beneficien de estos desarrollos. La innovacin tecnolgica es un arma de dos filos. Gracias a la comunicacin por satlites, ha aumentado grandemente el nmero de los canales; esto podra conducir a una diversificacin de los auditorios o, mediante la intensificacin de la competencia, podra llevar a una estandarizacin del contenido y, en el nivel internacional, podra acentuar la dependencia cultural al incrementar el uso de programas importados. A medida que los satlites hacen de los costos de transmisin un factor cada vez

53

menos importante, podran disminuir las desigualdades entre los pases desarrollados y los pases en desarrollo, pero tambin podran incrementarse si se concentrara la capacidad de transmisin en las manos de una minora. Dependiendo de la forma como se use, la teleinformtica podra volver a la sociedad ms jerrquica y burocrtica, ms tecnocrtica y centralizada, incrementando el control de las potencias polticas o financieras y perpetuando las desigualdades internas e internacionales; o por el contrario, podra volver a la sociedad ms espontnea y abierta, al igual que ms democrtica, salvaguardando la diversidad de los medios masivos y de los centros de toma de decisiones. A fin de contrarrestar la influencia posiblemente deshumanizante de las grandes estructuras, ms y ms personas sienten la necesidad de salvaguardar la dimensin humana de la comunicacin. Para tal fin, algunos pases parecen preferir las tcnicas audiovisuales, adecuadas para grupos pequeos con intereses comunes. El desarrollo de tcnicas de televisin de escaso peso, fciles de manejar y relativamente baratas, tender a cerrar la brecha existente entre una industria conectada a los bienes culturales producidos en masa y los grupos de comunicacin dispersos. Varios pases estn promoviendo la participacin activa de los usuarios de la comunicacin y una injerencia democrtica de la poblacin. Es posible que tales esfuerzos allanen el camino a fin de lograr descentralizar y democratizar la produccin y la distribucin en la esfera de la comunicacin social. El futuro depende en gran medida de una conciencia de las alternativas abiertas, ya sean econmicas, tecnolgicas y sobre todo polticas, y del equilibrio entre las fuerzas sociales y un esfuerzo consciente para la promocin de las condiciones ptimas para la comunicacin dentro de las naciones y entre ellas.

54

EL DEBATE INTERNACIONAL SOBRE LA COMUNICACIN En los pases en desarrollo se us la comunicacin como un arma para conquistar la independencia de las potencias coloniales. En una visin retrospectiva, es evidente que la lucha contra el colonialismo fue un punto de inflexin en la historia de la posguerra: cerca de ochenta pases representativos de ms de 2 000 millones de personas obtuvieron su independencia poltica. Pero en muchas de estas antiguas colonias, la independencia se vio pronto singularmente limitada por los lazos de la dependencia econmica. Confrontados por el enorme podero de las naciones ms ricas, los pases en desarrollo descubrieron que eran socios, tal vez, pero en una relacin muy desigual. Los pases mejor equipados tenan todava un peso desproporcionado en los asuntos polticos, econmicos y cientficos, as como un efecto preponderante sobre la comunicacin. Inundados por una corriente unilateral de la informacin y el entretenimiento producidos en los pases industrializados, los pases en desarrollo llegaron a advertir los peligros de la dependencia cultural. Los pases en desarrollo se sintieron insatisfechos con el funcionamiento del sistema de comunicacin y desearon un acceso mayor a los medios masivos. Pero sus aspiraciones eran frustradas a menudo, ya fuese por los intereses creados o por diversas formas de la opresin. Esto gener frustracin y un talante de rechazo que ha asumido la forma de un descontento activo con los sistemas de informacin y las protestas contra la dominacin externa. En su opinin, ciertos principios que haban sido adoptados por la comunidad internacional despus de la segunda Guerra Mundial se alejaron de su propsito original.

55

Cuando se fundaron las Naciones Unidas y la UNESCO, la comunidad internacional se fij, ciertas metas referentes a la comunicacin, a saber, la garanta de la libertad de opinin y de expresin y de la libre corriente de la informacin. En el Artculo 19 de la Declaracin Universal de los Derechos del Hombre, adoptada en 1948, esto inclua " . . . la libertad de opinin y de expresin; este derecho incluye el de no ser molestado a causa de sus opiniones, el de investigar y recibir informaciones y opiniones y el de difundirlas, sin limitacin de fronteras, por cualquier medio de expresin". En la Constitucin de la UNESCO, los Estados creyentes en " . . . la posibilidad de investigar libremente la verdad objetiva y el libre intercambio de ideas y de conocimientos, resuelven desarrollar e intensificar las relaciones entre sus pueblos a fin de que stos se comprendan mejor entre s y adquieran un conocimiento ms preciso y verdadero de sus respectivas vidas". A partir del inicio de los aos sesenta, la UNESCO, en cooperacin con algunas organizaciones profesionales destacadas, empez a examinar los arreglos internacionales para la creacin de agencias y sistemas de noticias nacionales para la recopilacin y el intercambio de noticias, pelculas, programas de radio y televisin, a fin de incrementar los medios de expresin del Tercer Mundo. Se exploraron las posibilidades de la cooperacin regional, sobre todo en el campo de las agencias de prensa regionales y los sistemas de radiodifusin por satlites, para la educacin y el desarrollo. Sin embargo, a medida que se hicieron cada vez ms evidentes los desequilibrios de la comunicacin, el principio de la libre difusin de la informacin de la posguerra lleg a ser considerado por los paises en desarrollo como una mera corriente unilateral proveniente de los paises industrializados. A fines de los aos sesenta y principios

56

de los setenta, el desequilibrio existente en la abundancia de las noticias y la informacin se haba convertido en un tema importante en las reuniones internacionales, y se peda un "conocimiento libre y equilibrado de la informacin". Fue en la Sesin de 1970 de la Conferencia General de la UNESCO cuando los delegados de varios pases en desarrollo plantearon por primera vez en forma explcita la cuestin de la distribucin desigual de los medios masivos, pidiendo la organizacin de sistemas de intercambio de noticias mejor equilibrados y adaptados. Estos delegados pensaban que era urgente que los pases menos desarrollados pudieran preservar su derecho a la identidad cultural. Dos aos ms tarde, una mayora de los Estados miembros llam ms vigorosamente la atencin sobre los peligros potenciales del desequilibrio de la corriente de noticias, y se afirm que a causa de su efecto, los medios de comunicacin cuyo alcance aumenta considerablemente por la utilizacin de los satlites de comunicacin exigen de quienes los utilizan un sentido claro de sus responsabilidades . . . Si la difusin de la informacin es el monopolio de unos cuantos pases, y si la circulacin internacional de la informacin es solamente un proceso en un solo sentido, los valores culturales de la mayora de los pases restantes pueden verse gravemente lesionados. Se autoriz al director general de la UNESCO para que prosiguiera sus esfuerzos tendentes a desarrollar la investigacin de la comunicacin y en particular la investigacin del valor potencial para la formulacin de polticas de comunicacin que sirvan al proceso de desarrollo. En su Sesin de 1974, la Conferencia General

57

recomend que se organizaran dos conferencias intergubernamentales, la primera en Amrica Latina y la segunda en Asia. Su propsito sera facilitar la comunicacin entre las naciones y ayudar a aclarar el papel que podran desempear los medios masivos en la implantacin de los planes de desarrollo nacionales. La primera Conferencia sobre Polticas de Comunicacin, celebrada en San Jos de Costa Rica en julio de 1976, recomend unnimemente que se formularan nuevas polticas de comunicacin nacionales e internacionales. Recomend esta Conferencia la creacin de consejos nacionales de comunicacin y de agencias de noticias nacionales y regionales, as como el desarrollo de la investigacin en la comunicacin. La Declaracin de San Jos reconoci que las comunicaciones pueden ser un factor importante para el renacimiento nacional y una fuerza poderosa en las relaciones internacionales. Los Estados miembros declararon que "debern concebirse polticas de comunicacin nacionales en el contexto de las realidades nacionales, la libre expresin del pensamiento y el respeto a los derechos individuales y sociales". La segunda Conferencia sobre Polticas de Comunicacin, celebrada en Kuala Lumpur en 1979, estudi todos los aspectos de la poltica de comunicacin en el contexto de Asia y Oceana. Esta Conferencia subray que, como medio de afirmacin de la identidad colectiva de una nacin y como instrumento de la integracin social, la comunicacin puede desempear un papel decisivo para que las relaciones sociales se vuelvan ms democrticas en la medida en que permitan un intercambio de los medios masivos al pblico y del pblico a los medios masivos. Mientras tanto, en otras partes surgan seales de precaucin acerca de los desequilibrios en la afluencia de las noticias. En 1977, por ejemplo, el informe RIO (Reforma del Orden Internacional), presentado por Jan Tin-bergen al

58

Club de Roma, llamaba la atencin sobre las tendencias monoplicas y oligoplicas en la abundancia de informacin: La opinin pblica de los pases industrializados no tendr un acceso real a la informacin plena sobre el Tercer Mundo, sus demandas, aspiraciones y necesidades, sino hasta que los modelos de la informacin y la comunicacin se liberen del sensacionalismo orientado hacia el mercado y de la presentacin de las noticias que las caracteriza hasta ahora y hasta que se despojen conscientemente de los prejuicios etnocntricos. . . Las prcticas monoplicas y discriminatorias inherentes a la diseminacin actual de la informacin internacional deben considerarse como una de las caractersticas peores, aunque sutiles, del sistema actual. En esa poca, y aun ahora, los pases en desarrollo se refieren a las distorsiones del contenido de las noticias que pueden ser peligrosas por dos razones. Por una parte, creen que los medios masivos de Occidente, conscientemente o no, distorsionan la imagen de los pases en desarrollo en sus informes de noticias, al concentrarse en forma casi exclusiva en las noticias "calientes": disturbios polticos, golpes de Estado y catstrofes. Poco se dice de los esfuerzos que se hacen para impulsar el desarrollo, los que no son sensacionales pero en efecto estn cambiando las vidas de millones de personas. Adems, dado que gran parte de las noticias que llegan a los auditorios del Tercer Mundo se originan en los grandes medios de noticias, los habitantes de los pases en desarrollo reciben la misma imagen distorsionada, lo que puede herir su orgullo nacional y daar el sentido de su propia identidad cultural. El papel desempeado por las compaas transnacionales se destac, en un estudio presentado a la Sptima

59

Sesin Especial de la Asamblea General de las Naciones Unidas en 1975, donde se sealaba "el virtual monopolio de la comunicacin internacional incluso la comunicacin entre los diversos pases del Tercer Mundo ejercido por las empresas multinacionales". Los conglomerados movilizan capital y transfieren tecnologas al mercado de comunicacin, pero tambin venden cantidades de "bienes" socioculturales que sirven como un vehculo para las ideas, los gustos, los valores y las carencias muy distintos de los prevalecientes en los pases en desarrollo. Todos estos factores, que se explorarn ms detalladamente en los captulos siguientes, explican el hecho de que haya peticiones cada vez ms frecuentes de cambios en la estructura de la comunicacin internacional. Se arguye que si el mundo ha de aproximarse a un entendimiento mutuo y una aceptacin de la diversidad, y si quiere promover la coexistencia con las naciones genuina-mente independientes, habr necesidad de modelos nuevos y diferentes en la comunicacin internacional. Los pases no alineados han desempeado un papel activo en la evolucin de las ideas sobre la comunicacin. Desde 1973, estos pases han llamado persistentemente la atencin sobre la dependencia de los medios masivos en la vasta mayora de los pases, los que han quedado reducidos al papel de receptores pasivos de la informacin generada por unos cuantos centros. En la primera Conferencia de Ministros de Informacin de los Pases No Alineados, el proyecto de declaracin subrayaba que "un nuevo orden mundial de la comunicacin"a no es menos importante que "un nuevo orden econmico internacional". Aunque la mayora de las decisiones tomadas en la UNESCO se adoptaron por consenso, su formulacin efectiva fue un proceso doloroso. Abundaron las controversias sobre ciertas iniciativas tomadas para el establecimiento de principios generales y de normas que podran alentar a

60

los medios masivos a desempear un papel ms positivo en la ilustracin de la opinin pblica acerca de los grandes problemas que afronta la humanidad y sus posibles soluciones. Se esperaba que la UNESCO pudiera adoptar un instrumento normativo que, aunque no era legalmente obligatorio para los Estados miembros, comprendera un conjunto de principios que reflejaran la unidad intelectual y moral de la comunidad internacional. El proceso de la elaboracin de un proyecto de declaracin sobre los medios masivos fue arduo y se alarg durante ocho aos, desde 1970 hasta 1978. Los representantes gubernamentales formularon innumerables objeciones y sugerencias. Los medios occidentales, y en particu2

Para 1978, en la Conferencia General de la UNESCO y la Asamblea General de las

Naciones Unidas, se haba alcanzado el consenso sobre el trmino de un "orden mundial nuevo, ms justo y ms eficiente, de la informacin y la comunicacin". Para abreviar, en este informe usaremos el trmino de "nuevo orden mundial de la comunicacin".

lar los periodistas, expresaron varias dudas acerca de los supuestos que se encontraban detrs del documento proyectado, o bien se opusieron terminantemente a tales supuestos. Los profesionales se preocuparon ante la posibilidad de que ciertos gobiernos, opuestos en forma abierta o encubierta a la libertad de prensa, tomaran medidas que, con el pretexto de corregir los desequilibrios, equivalieran a imponer un control sobre los medios masivos y la corriente de la informacin. Tales gobiernos podran justificar as la censura y obstruir, o aun impedir totalmente, la labor de los corresponsales extranjeros. Los mismos crticos objetaron las referencias a las responsabilidades de los periodistas, las que podran dar lugar a que los gobiernos discriminaran a quienquiera que fuese designado arbitrariamente como "irresponsable". Opinaron que el proyecto de declaracin no tena ninguna

61

referencia positiva a los derechos humanos, no garantizaba a los periodistas el libre acceso a diversas fuentes nuevas, y no mencionaba la conveniencia de una diversidad de fuentes de noticias. Por ltimo, objetaron el papel adoptado por la UNESCO, interpretaron sus objetivos como un deseo de "controlar la afluencia de noticias" y la acusaron de confundir los problemas reales. Algunos de tales crticos llegaron incluso a denunciar a la UNESCO como un enemigo, publicando proclamas para "detener a la UNESCO antes de que sea demasiado tarde". Se presentaron varios borradores sucesivos, primero en reuniones de expertos y luego en nivel gubernamental. La oposicin de varios gobiernos y varias comunidades profesionales fue tan fuerte que en la XIX Sesin de la Conferencia General, celebrada en Nairobi en 1976, la nica solucin realista pareci ser la posposicin de toda decisin y la continuacin del estudio del problema. La decisin de no hacer nada result correcta, ya que en la sesin siguiente, celebrada en Pars dos aos ms tarde, pudo adoptarse por consenso el texto de la Declaracin sobre los Principios Fundamentales acerca de la Contribucin de los Medios Masivos al Fortalecimiento de la Paz y el Entendimiento Internacional, a la Promocin de los Derechos Humanos y al Combate contra el Racismo, el Apartheid y la Incitacin- a la Guerra. El hecho de que los gobiernos aceptaran este texto no convenci automticamente a los crculos de profesionales y otros observadores. Algunos reconocen la buena fe de la UNESCO, pero creen que la declaracin tender a hacer ms mal que bien y podr interferir legtimamente con la libertad de prensa. Estos temores no deben descartarse a la ligera. As pues, conviene que contine el debate internacional para asegurar el consenso ms amplio posible. A pesar de las diferencias polticas e ideolgicas, tal debate ha puesto

62

de relieve la magnitud de los problemas de la comunicacin y sus innumerables ramificaciones. Tanto el nuevo orden mundial de la comunicacin como el nuevo orden econmico demandan un enfoque global aunque plural para los problemas que afrontar la humanidad en los decenios venideros. Ninguno de tales problemas podr resolverse sin la consulta ni la cooperacin entre los pases: la carrera armamentista, el hambre, la pobreza, el analfabetismo, el racismo, el desempleo, la injusticia econmica, el crecimiento demogrfico, la destruccin del ambiente, as como la discriminacin contra las mujeres se encuentran entre los problemas profundamente arraigados y en potencia explosivos que desafan a todas las naciones. Los medios masivos deben desempear un papel vital: informando ms abundantemente a la opinin pblica, podrn ayudar a generar la voluntad necesaria para resolver estos problemas y a preparar al pueblo, si es necesario, para que presione a las autoridades en la bsqueda de soluciones. Slo si los medios masivos hacen ms hincapi en lo que une a los pueblos y no en lo que los divide, podrn ayudarse recprocamente los pueblos del mundo mediante la comunicacin pacfica y el entendimiento mutuo.

63

EL CAMBIANTE MUNDO DE LA COMUNICACIN


EL ESCENARIO de la comunicacin se ha alterado drsticamente en el curso de unos cuantos decenios, debido a la expansin de los medios masivos y los grandes avances tecnolgicos tales como las computadoras y los satlites. Lo que era antes el coto cerrado de empresarios individuales se ha convertido ahora en una industria gigantesca con ramificaciones internacionales. Aunque los pases de todo el mundo se han beneficiado de este desarrollo sin precedentes, incluso la breve resea de tendencias bsicas y de hechos y cifras pertinentes presentada aqu, indica que la mayor parte de la poblacin del mundo est todava lejos de compartir plenamente el auge de la comunicacin.1 LA COMUNICACIN INTERPERSONAL A pesar de los medios de comunicacin refinados, cada vez ms complicados, que tienen los hombres a su disposicin, las antiguas formas de la comunicacin interpersonal continan muy activas. En las pequeas co1 Varan ampliamente la correccin y la cobertura de las cifras disponibles en los campos relacionados con la comunicacin. Adems, los datos publicados en cualquier ao dado eran a menudo promedios de varios aos y es posible que ahora resulten obsoletos. Sin embargo, las cifras y las comparaciones presentadas aqu siguen siendo tiles para entender las grandes tendencias de la comunicacin.

munidades aisladas o en las reas donde predomina el analfabetismo, uno de los mejores conductos para la transmisin de ideas e informacin es el de los medios folklricos tradicionales: grupos itinerantes de danza y

64

mmica, marionetas y cantantes. Incluso en los pases industrializados, la comunicacin interpersonal sigue desempeando un papel importante. Se ha estimado, por ejemplo, que cada ao asisten cerca de 2 000 000 de cientficos, tcnicos y especialistas a congresos internacionales; si se incluyen las reuniones nacionales y regionales, concluiremos que ms de 5 000 000 de personas participan cada ao. Estas formas de la comunicacin son omitidas a veces por los investigadores, quienes se concentran casi por entero en los medios masivos. Aunque la comunicacin interpersonal no ocupa un lugar central en esta resea, no podrn pasarse por alto algunos de los problemas que plantea. Las poblaciones rurales de los pases en desarrollo, que representan de 60 a 70% del total mundial, continan transmitiendo, recibiendo y -lo que es ms importante aceptando mensajes con mayor facilidad a travs de estos canales de comunicacin. Se han identificado en todo el mundo cerca de 3 500 idiomas hablados. Slo en el continente africano se hablan no menos de 1 250 idiomas, aunque algunos de ellos, como el suahili, el wolof y el hausa, son utilizados por grandes grupos de poblacin que desbordan las fronteras nacionales. Muchos pases tienen un nmero sorprendentemente grande de idiomas dentro de sus fronteras: en la URSS hay 89; en la India hay cerca de 1 650 idiomas y dialectos, 15 de los cuales se usan para propsitos educativos y oficiales. Esta diversidad de los idiomas es una expresin de la rica variedad cultural del mundo, pero plantea obvias barreras para la comunicacin y puede crear problemas socioculturales entre las comunidades lingsticas. Adems, el uso de pocos idiomas en la comunicacin interna-

65

cional por ejemplo 60% del total de la comunicacin cientfica se realiza en ingls significa que la mayor parte de la poblacin del mundo no puede aprovechar la investigacin y la tecnologa modernas. El nmero de los idiomas escritos ha sido objeto de diversas estimaciones; una cifra sensata parece situarse alrededor de 500. La mayor parte de tales idiomas no se ha adaptado todava a las tcnicas modernas de impresin, procesamiento y transmisin. Durante largo tiempo slo podan usarse los idiomas que tienen una escritura latina o cirlica. Un instituto de investigacin de Shan-gai logr elaborar recientemente un cdigo de cuatro letras para cerca de 2 000 ideogramas, llamado "codificacin en el sitio", para el procesamiento por computadora, y otros avances permiten ahora la adaptacin del japons y el chino a todos los medios de comunicacin modernos. Otro sistema, llamado ASV-CODAR, estandariza los cdigos y reduce el nmero de las formas de letras para permitir el uso fcil de la escritura arbiga en la mecanografa, la impresin, el procesamiento de datos y las telecomunicaciones. Lo mismo podr hacerse con otros idiomas, pero aun as el gran nmero de idiomas usados en muchos pases vuelve econmicamente incos-teable la provisin de material impreso a todos los grupos de la poblacin en su lengua materna. El analfabetismo es el segundo obstculo para la comunicacin. En un informe reciente al Club de Roma se sealaba que "la mayor parte de nosotros pensamos en el desperdicio en trminos fsicos, tales como el desperdicio de recursos, energticos o dinero... Pero otra clase de desperdicio tiene un efecto ms grave an sobre el conjunto de los problemas mundiales: el desperdicio de la potencialidad del aprendizaje humano".2 Aparte de los millones de personas que hablan idiomas no transcritos y

66

de quienes vuelven al semianalfabetismo en el curso de sus vidas, hay millones que no han tenido jams la oportunidad de aprender, ya sea por causa de la pobreza o por causa de una ausencia de voluntad poltica para erradicar el analfabetismo en algunos pases. Desde la segunda Guerra Mundial, ha venido disminuyendo sostenidamente: entre la poblacin adulta del mundo, de 15 aos o ms, disminuy el analfabetismo de 40% en 1950 a cerca de 36% en 1960, y es posible que para 1990 se aproxime a 25%. Esto se debe en gran parte al hecho de que se han construido ms escuelas, se han emprendido programas de alfabetizacin, y se ha implantado la instruccin por medios masivos en diversas partes del mundo en desarrollo. Pero si bien es cierto que estn bajando las tasas, es muy probable que aumente el nmero absoluto de analfabetos a causa del crecimiento demogrfico. Las cifras son desalentadoras: de 814 millones en 1980 a 844 millones en 1990. Aqu es importante la disparidad existente entre los hombres y las mujeres: se ha estimado que 60% de los analfabetos son mujeres, y que su nmero crece ms de prisa que el de los hombres. En muchos pases se espera todava que las nias se preparen slo para el matrimonio y los quehaceres domsticos. Las nias reciben una educacin ms corta y de menor calidad que la de los nios y no pueden competir por los empleos, fuera de las labores manuales no calificadas. Incluso cuando los gobiernos emprenden campaas de alfabetizacin, las cos2

The Human Gap, informe del Proyecto de Aprendizaje al Club de Roma, 1979, pp.

106-107.

tumbres prevalecientes o la presin marital son tales que a menudo se prohibe a las mujeres la asistencia a clases. La eliminacin de estas desigualdades es una tarea com-

67

pleja, una tarea que requiere cambios radicales en las actitudes sociales y psicolgicas. El hecho de que se nieguen ahora a centenares de millones de hombres y mujeres las herramientas bsicas de la comunicacin invalida el derecho a informar o ser informado. Es de esperarse que se utilicen todos los medios educativos, culturales y sociales disponibles para erradicar el analfabetismo y que, entretanto, se desarrollen canales de comunicacin adecuados sobre todo audiovisuales para lograr que quienes no pueden ser alcanzados por la palabra impresa entren a la corriente principal de la vida social y econmica. Tambin debern usarse las formas tradicionales de la comunicacin el canto, el drama, etctera, ya que han resultado eficaces en la lucha contra males sociales tales como el alcoholismo, el sistema de dotes o la discriminacin contra las mujeres. Tales formas se han usado con xito para persuadir a los agricultores de que debern adoptar tcnicas nuevas, o para ensear a los aldeanos el cuidado sanitario y mejores mtodos de nutricin. Los socilogos han observado que si bien los medios masivos pueden cambiar las percepciones de la gente, la comunicacin interpersonal de esta clase tender a ser ms eficaz cuando la meta es el cambio de actitudes. Los tec-ncratas debern combinar las formas tradicionales y modernas de la comunicacin en la promocin de nuevas metas sociales, polticas o culturales.

Los sistemas postales y telefnicos


La comunicacin interpersonal se ve auxiliada enormemente, en las sociedades modernas, por el servicio postal y la red telefnica. El ms grande de los sistemas organizados para la transmisin de mensajes de punto a punto es el correo, el que se ha venido expandiendo de continuo

68

desde la segunda Guerra Mundial. Como se observa en el cuadro 1, los pases desarrollados tienen servicios florecientes, mientras que los servicios de los pases en desarrollo distan mucho de ser adecuados, sobre todo porque el transporte por ferrocarril y carretera es deficiente y las aldeas se encuentran dispersas. Como punto de comparacin, diremos que hay una oficina de correos por cada 1 000 personas en Noruega, mientras que en Ruanda hay una por cada 300 000 habitantes. Las redes telefnicas tambin se han expandido considerablemente desde 1945: hay ahora 400 millones de telfonos en el mundo, lo que implica un aumento de 1 000%. Sin embargo, el desarrollo ha sido sumamente desequilibrado: 80% del total de telfonos se concentra en slo diez pases de Norteamrica y Europa occidental, los que tienen una poblacin de 750 millones de habitantes. Slo los Estados Unidos tienen la mitad de los telfonos del mundo, mientras que algunas ciudades poseen ms telfonos que habitantes. Los pases socialistas que tienen 1 300 millones de habitantes, y el mundo en desarrollo que tiene 2 000 millones de habitantes, poseen 7% del total de los telfonos. El crecimiento de las comunicaciones telefnicas ha sido igualmente rpido: en 1950, las llamadas internacionales con origen o destino en los Estados Unidos sumaron en total 773 000, pero en 1977 hubo ms de 50 millones de comunicaciones originadas en ese pas. Despus del tendido del primer cable telefnico trasatlntico submarino en 1956 cuya capacidad era de 50 llamadas a la yez se han aadido otros cinco cables, el ltimo de los cuales puede transmitir 4 000 llamadas simultneamente. En el ltimo decenio, la capacidad de los satlites de comunicacin internacional ha brincado de 150 circuitos a ms de 10 000. Con el incremento del trfico, el costo de

69

las llamadas telefnicas ha bajado, mientras que el servicio ha mejorado. Gracias al advenimiento de los satlites y de los "nuevos servicios telefnicos" (telecopias, provisin de datos visuales, etc.), las tarifas no dependen ya de las distancias que deben recorrer los mensajes. Es muy probable que se revisen las bases para la fijacin de las tarifas, y no cabe la menor duda de que estas formas de la comunicacin se usarn cada vez en mayor medida, gracias a su baratura. Varias compaas y autoridades de telecomunicacin estn activas en el campo de la investigacin y el desarrollo experimental. Un telfono de video, que permite a las personas no slo escucharse sino tambin verse, podr usarse adems para examinar textos y materiales grficos y como una terminal de computadora. Aunque el uso generalizado parece improbable en el futuro cercano, este instrumento podra servir a las instituciones. En virtud de que el telfono se ha convertido en una caracterstica comn de las sociedades industrializadas, ha llegado a verse como algo comn, y raras veces se ha examinado su efecto socioeconmico como instrumento para el desarrollo. Considerado como un resultado del desarrollo econmico, es en realidad un requisito previo del desarrollo global. En muchos de los pases en desarrollo, las deficientes instalaciones postales y de telecomunicaciones se estn convirtiendo en un obstculo real para la comunicacin, dentro del pas y entre el Tercer Mundo y las naciones industrializadas.

70

Hasta ahora, demasiados pases se han concentrado en la expansin de su servicio telefnico en los centros urbanos y entre ellos, olvidando la necesidad de la comunicacin entre las aldeas y entre las zonas rurales y los centros provinciales. Un solo telfono en una comunidad podra permitir que los profesores y los trabajadores sanitarios se pusieran en contacto con las sedes administrativas, mientras que los agricultores se pondran en contacto con los mercados locales y los lderes locales con los funcionarios distritales. Todo esto podra beneficiar grandemente a la vida aldeana. Es mayor an el nmero de los pases y no necesariamente los menos desarrollados, sino tambin los pases socialistas que han olvidado por una u otra razn la necesidad de los servicios telefnicos. Pero dada su importancia y en vista

CUADRO 1. Trfico postal (millones)


1968 1976

frica Norteamrica Sudamrica Asia Europa URSS Oceana Mundo

3 029 85 522 2 236 23 488 60 073 6 954 3169 184 471

4 293 96 630 3 350 26117 70 420 7 923 2 980 211 713

FUENTE: Basado en cifras de las Naciones Unidas, Statistica!. Yearbook. Las cifras de Sudamrica incluyen slo nueve pases; las cifras de la URSS son cifras oficiales
comunicadas directamente a la oficina estadstica de las Naciones Unidas.

de que los costos estn disminuyendo, las instituciones

71

nacionales e internacionales de desarrollo deberan revisar sus prioridades.

EL CRECIMIENTO DE LOS MEDIOS MASIVOS En el espacio de una generacin, la expansin de los medios masivos ha sido colosal: entre 1950 y 1975, aument en 60% el nmero de los libros impresos, la circulacin de peridicos aument 45%, el nmero de televisores 155% y el de radios 265%. Dado que en el mismo periodo creci 33% la poblacin, el nmero de las personas alcanzadas por los medios masivos se increment extraordinariamente. A la tasa de crecimiento actual, casi todos tendrn alguna forma de contacto con los medios masivos en los prximos decenios. La produccin de libros ha aumentado gracias a los avances logrados en el campo del alfabetismo y al advenimiento de las ediciones de bolsillo de costo bajo, as como al mejoramiento de las tcnicas de produccin y distribucin. Entre 1955 y 1975, se triplic el nmero de los ejemplares impresos. Cerca de 8 000 millones de libros, incluido ms de medio milln de ttulos nuevos, salen de las prensas cada ao. Sin embargo, la produccin de libros se distribuye de manera muy desigual. Contando con 70% de la poblacin del mundo, los pases en desarrollo producen solamente 20% del total de los libros, y aun aqu se publican muchos libros por subsidiarias de empresas que tienen su sede en los pases desarrollados. La produccin de libros de texto es insuficiente, y los libros importados que no se han adaptado a las culturas nacionales se usan todava en muchos de los sistemas escolares de los pases en desarrollo.

72

Aunque las bibliotecas y los centros de documentacin son las fuentes ms comunes de la informacin clasificada y almacenada, los datos mundiales varan tan ampliamente, dependiendo de las categoras de bibliotecas que se incluyan (nacionales, universitarias, escolares o especiales), que no puede hacerse ninguna resea til. Los datos recientes revelan que 116 de los 131 pases examinados tienen una biblioteca nacional. En conjunto, esto representa un total de cerca de 160 millones de volmenes, de los cuales se encuentra ms de la cuarta parte en las bibliotecas nacionales de la URSS y los Estados Unidos (26 y 19.6 millones, respectivamente), mientras que cerca de otra tercera parte (50 millones) se encuentra en diez pases de Europa occidental. Los sesenta y tantos millones restantes se dividen entre los otros 104 pases. El tamao tan dispar de las colecciones de las bibliotecas indica la escasa prioridad que han recibido en muchos pases. La carencia de grandes bibliotecas y de centros de documentacin especializados en los pases en desarrollo es tal que no siempre puede reunirse una informacin pertinente antes de tomar decisiones polticas y econmicas. sta es tambin la razn de que tales pases puedan verse frenados, o efectivamente afectados en sus negociaciones con las compaas proveedoras en el mercado mundial. La construccin de una dotacin y una corriente de informacin ms eficientes en esta rea podra ayudar a los pases en desarrollo a reducir su dependencia en las relaciones econmicas internacionales. Esta tarea no ser fcil, sobre todo si estos paises quieren aprovechar las posibilidades que ofrecen los nuevos sistemas de informacin computarizada. Incluso los pases ms avanzados estn encontrando difcil la adaptacin, sobre todo porque los mtodos de las bibliotecas tradicionales son anticuados para esta clase de tra-

73

bajo. Todos los pases tendrn que organizar alguna forma de sistema nacional de informacin que pueda conectarse a las redes nacionales e internacionales existentes. En los Estados Unidos, por ejemplo, la Comisin Nacional de Bibliotecas e Informacin elabor un informe en el que se delineaba un gran programa Je desarrollo para los servicios de informacin en el pas. Recomendaba este informe que se creara una dependencia federal del ms alto nivel para la coordinacin de los servicios de bibliotecas e informacin del pas. Tambin propona que se emprendiera un vasto esfuerzo para sealar la ubicacin de la literatura impresa y de otra clase, y sugera la creacin de un sistema subsidiado para conectar las .colecciones de bibliotecas y los servicios nacionales de informacin con todos los centros de poblacin por la va telefnica.

Las agencias noticiosas


El crecimiento de los medios masivos ha estimulado el de las agencias noticiosas que sirven a los diarios, la radio y la televisin. Ms de un centenar de pases tienen ahora sus propias agencias noticiosas nacionales, aunque algunas de ellas no son agencias propiamente dichas, ya que se han limitado a recopilar y distribuir informacin oficial y a llevar el registro de las noticias que llegan de fuentes extranjeras. Por otra parte, cinco agencias Agence France-Presse (Francia), United Press International y Associated Press (Estados Unidos), Reuters (Reino Unido) y TASS (URSS) tienen instalaciones tcnicas de tan alta calidad y pueden utilizar una'red de corresponsales tari vasta que literalmente dominan el escenario de las noticias internacionales. Cada una de es-

74

tas agencias tiene oficinas en ms de un centenar de pases y emplea a millares de tcnicos, editorialistas y corresponsales de tiempo parcial. En sus oficinas centrales se reciben centenares de miles de palabras cada da, y una vez aadidas las historias nacionales, se transmiten al extranjero millones de palabras. Durante las veinticuatro horas del da, los peridicos, las redes de radio y televisin suscritas en ms de un centenar de pases reciben noticias, fotografas e historias en rabe, ingls, francs, alemn, portugus, ruso y espaol, entre otros idiomas. Adems de las agencias que transmiten estrictamente noticias y fotografas, han surgido varias agencias especializadas. Sus servicios incluyen los datos econmicos y comerciales, las cotizaciones de la bolsa de valores, la informacin turstica, los informes sobre el estado del tiempo y los deportes, etctera. En algunos pases, los peridicos pueden suscribirse a agencias que proveen material de referencia sobre las noticias, o incluso artculos completos con comentarios. La creciente demanda de material visual ha hecho surgir agencias especializadas en las noticias en videocinta o en pelcula para la televisin. Estas agencias no alcanzan todava el tamao de las agencias tradicionales, establecidas desde hace largo tiempo, pero su efecto potencial sobre el intercambio de opiniones, sobre todo entre pases, es muy grande. En los ltimos aos, los desarrollos tcnicos han sido tales que las agencias grandes pueden manejar mayores cantidades de noticias a un ritmo mucho mayor. Mediante el uso del rayo catdico, ahora se puede escribir, corregir y editar un texto para su transmisin inmediata, automtica. Se han instalado computadoras para almacenar, retirar, editar y transmitir noticias y datos comerciales. Los sistemas de cables mejorados, los servicios telefnicos y de teleimpresin, y los circuitos de

75

radio dentro de los pases o entre los continentes han sido complementados o incluso reemplazados por sistemas de satlites. Las estaciones terrestres pueden transmitir as la informacin en forma instantnea, mediante sistemas de base terrestre, a las oficinas centrales de las agencias de noticias, los peridicos y las estaciones de radio.

Los peridicos
Slo en los ltimos diez aos, la circulacin de los peridicos ha aumentado 20%. Suecia y Japn son los pases que cuentan con la circulacin de diarios ms elevada, ya que alcanzan 600 ejemplares por millar de habitatens; frica es la regin que cuenta con la menor circulacin, con un promedio de 14 ejemplares por millar de habitantes. Las cifras disponibles revelan que la circulacin de peridicos ha crecido constantemente pero el nmero de diarios ha permanecido ms o menos estable, debido sobre todo a las fusiones y la desaparicin de pequeos peridicos locales por efecto de la competencia de la radio y la televisin en Norteamrica y Europa occidental. En virtud de que la transmisin de noticias por radio y televisin le ha restado lectores a los peridicos de Occidente, se ha producido un cambio en el pensamiento, de modo que muchos de los diarios ms serios consideran ahora que su papel es sobre todo la provisin de antecedentes para las noticias, una interpretacin ms completa y comentarios. Algunos directores, como John Hughes del Christian Science Monitor, van ms all: "Los peridicos tienen la responsabilidad de preparar a sus lectores para el cambio social . . . los directores tienen la responsabilidad de producir peridicos que sean ms adecuados para las necesidades de la sociedad, que tengan mayor

76

profundidad." En muchos pases socialistas y del Tercer Mundo, se considera que los medios masivos deben contribuir a la solucin de los problemas sociales, polticos y econmicos.

La radio
La radio es el medio masivo ms ampliamente utilizado. En 1950, cerca de cincuenta pases no tenan instalaciones de radiodifusin, pero esta cifra se haba reducido a tres en 1973: Butn, Licchtenstein y San Marino. La capacidad de transmisin ha aumentado a ms del triple en los ltimos veinticinco aos. Hay en el mundo mil millones de receptores, segn se estima, o sea uno por cada cuatro personas. En los pases en desarrollo, la radio es el nico medio de comunicacin que puede llamarse propiamente medio masivo; es un conducto fcil y econmico para llegar a regiones remotas. Es tambin uno de los medios menos transnacionalizados en trminos de la propiedad y de la produccin de programas. Tambin se ha expandido la radio de onda corta para llegar a los auditorios del extranjero: en el ltimo cuarto de siglo, se ha quintuplicado. En la mayor parte de las regiones, tales servicios son financiados con fondos pblicos. Hay varias razones por las que los gobiernos transmiten al extranjero programas de onda corta. La primera es el deseo de mantener contacto con sus propios nacionales que vivan en el extranjero, y la segunda es el deseo de proveer noticias frescas a quienes, en opinin del transmisor, no tienen acceso a los reportajes objetivos. Los pases quieren presentar tambin un relato completo y correcto de sus acontecimientos nacionales, y quiz explicar sus polticas y opiniones sobre asuntos internacionales, a los habitantes de otros pases. Desafortunada-

77

mente, algunos programas se han usado para la propaganda descarada o para atacar a otras naciones, lo que plantea problemas relacionados con la interferencia en los asuntos internos de otros pases. La URSS y los Estados Unidos tienen los servicios ms grandes, estimados en 2 010 y 1 813 horas por semana en 1978. La BBC tiene tambin un gran servicio y estima que llega regularmente a cerca de 75 millones de personas por semana con sus emisiones de enseanza de idiomas, culturales y de noticias, y en forma irregular a cerca de 130 millones de personas. No se ha realizado hasta ahora ningn estudio sistemtico de las numerosas implicaciones, tanto positivas como negativas, de la radiodifusin internacional.

La televisin
Por supuesto, el surgimiento de la televisin ha sido el suceso ms destacado, y es posible que represente mejor que cualquier otro de los medios masivos los avances realizados en el campo de la comunicacin. Francia y el Reino Unido iniciaron por primera vez la transmisin regular en 1936. Despus de la segunda Guerra Mundial, cinco pases tenan un servicio de televisin regular; esta cifra llega ahora a 138. El nmero de televisores ha llegado ahora a 400 millones, la mitad de los cuales se encuentran en los Estados Unidos, mientras que hay 70 millones en la Unin Sovitica, 26 millones en Japn y 17 millones en el Reino Unido. En la mayora de los pases desarrollados, el nmero de televisores se aproxima al nmero de hogares. En los pases en desarrollo, en cambio, slo una pequea minora de los hogares puede tener un televisor en cerca de cuarenta pases, slo 10% de las

78

familias tiene un televisor, y los programas se ven principalmente en las ciudades. Por comparacin con la radio, los programas de televisin resultan costosos, y los pases ms pobres han considerado que tienen necesidades ms urgentes. En consecuencia, los auditorios de televisin de estos pases reciben un material importado que puede representar ms de la mitad del tiempo de transmisin. En el campo de la televisin, ms que en cualquier otro, se ha expresado la preocupacin por la dominacin cultural.

El cine
Junto con la prensa, la radio y la televisin, el cine es una tecnologa importante para el entretenimiento de las masas, as como para la transmisin de la informacin. Contra lo que suele creerse, Norteamrica y Europa no son los lderes de la produccin f lmica, como lo son en otros medios. En 1977, el ltimo ao para el que se dispone de cifras detalladas, la India era el primer productor del mundo, con 557 filmes por ao, seguida por Japn (337), Francia (222) e Italia (165). En total, once pases asiticos producen ms de la mitad de las pelculas de largo metraje del mundo. Veintin pases europeos y la URSS producen cerca de un tercio, mientras que el resto se reparte entre cerca de veinte pases, incluidos los Estados Unidos, Mxico, Egipto y Brasil.3 Mientras que los noticieros y los documentales flmicos ya no aparecen en la pantalla de plata en los pases donde est muy difundida la televisin, el cine sigue desem8

Fuente: UNESCO, Stadstical Yearbook, 1977.

penando un papel importante en la informacin. Miles de pelculas documentales, educativas y de adiestramiento se

79

producen cada ao para la televisin, los programas educativos dentro y fuera de la escuela, o los auditorios especializados (el comercio, la industria y las actividades culturales). Las comunidades y los grupos locales, al igual que los profesionales, estn usando en sus actividades las pelculas de 8 mm, 16 mm, y especialmente super 8. Las pautas de asistencia varan ampliamente por todo el mundo. Hay todava algunos pases, aunque cada vez son menos, donde el cine sigue siendo la fuente principal del entretenimiento. En la India, por ejemplo, la asis-

CUADRO 2. Produccin mundial


Artculo 1965 1970 1976

Pelcula fotogrfica (miles de m2) Televisores (miles de unidades) Radios (miles de unidades) Transistores (millones de unidades) Grabadoras (miles de unidades) 7 275 22 914
FUENTE: United Nations Yearbook of Industrial Statistics (1974 y 1976).

190882 212

411 244 76 9 815 49 16 4

29 975

45

72 847 107

840 122 53 4 739 14 89 5 47 63 7

2 504

Reproductoras de sonitencia aument 23% entre 1966 y 1975, mientras que en el do (miles de unidatotal de Asi$ baj 5%, debido sobre todo al hecho de que la des) 16 736 20 este 713 periodo. 19 14 asistencia se redujo 50% en Japn, durante 7 Discos de gramfono (miles de unidades) 447 000 667 040 963 33 80 8

Esto no quiere decir que los filmes como tales sean menos importantes. Por el contrario, la declinacin de la asistencia al cine observada en los pases de Occidente [cerca de 27% en los pases de la Comunidad Econmica Europea (CEE) en un periodo de veinte aos] se vio compensada por el rpido desarrollo de la televisin. Por ejemplo, un estudio realizado recientemente en Francia revel que la asistencia al cine baj de 411 millones en 1957 a 180 millones un decenio ms tarde, mientras que un auditorio acumulado de casi 4 000 millones presenci los 500 filmes exhibidos por la televisin cada ao. En otras palabras, mientras que ha disminuido notablemente la asistencia al cine, los filmes estn llegando a auditorios ms grandes gracias a la televisin. Es muy probable que la creciente industria de la videocasetera provea nuevo impulso a la produccin de pelculas.

La industria del ocio


Hace algunas generaciones, el cine era un pionero en el negocio del entretenimiento. Desde entonces, los otros medios han invadido el mercado; sus productos combinados tienen ahora tal magnitud que podemos hablar de una industria del ocio. Aunque los peridicos, los diarios y la radio responden al deseo del pblico de disfrutar de entretenimiento y cultura, la experiencia de varios pases demuestra que ms personas gastan ms tiempo viendo la televisin que todos los otros medios combinados. Los adelantos tecnolgicos han producido una corriente constante de medios de entretenimiento: radios de bolsillo, televisores cromticos porttiles, casetes audiovisuales, etctera. Unas cifras de produccin pueden ilustrar el crecimiento de la industria.

81

La industria del ocio se ha convertido en un gran negocio. No comprende slo la manufactura de equipo sino tambin la de "materiales", es decir, libros, revistas y discos, conciertos, festivales, encuentros deportivos, viajes y turismo. Las mismas compaas estn tambin fuertemente implicadas en la infraestructura de la comunicacin,- en la informtica y en la investigacin y desarrollo experimental a largo plazo. As pues, no estn influyendo solamente sobre el presente, sino tambin sobre el futuro. El crecimiento ha sido especialmente notable en los pases desarrollados, aunque la clase media alta urbana de los pases en desarrollo tambin se ha visto afectada. El mercado de la industria del ocio se ha internacionalizado; unos cuantos pases y compaas transnacionales desempean un papel preponderante.

LOS SATLITES En poco ms de dos decenios, la comunicacin planetaria por satlites se ha disparado entre 1957 y 1979, se lanzaron cerca de 2 100 satlites, de modo que ahora est afectando a un vasto conjunto de actividades, desde las comunicaciones telefnicas hasta la transmisin por televisin, y desde la banca y la industria hasta la agricultura,, la minera, la navegacin y la meteorologa. Veamos un ejemplo: slo en el ltimo decenio, la capacidad telefnica de los satlites de comunicacin internacional brinc de 150 a 10 000 circuitos. En 1978, cerca de 70% de los 1 500 millones de llamadas internacionales se hicieron por satlite. Ahora slo hay dos sistemas internacionales: Intelsat e Intersputnik. El sistema Intelsat sirve a ms de un centenar de pases miembros por todo el mundo. En cambio,

82

el Intersputnik es primordialmente un sistema domstico, pero tambin lo usan los pases socialistas y algunos otros. Su crecimiento puede observarse en los cuadros 3 y 4. Treinta y tantos sistemas nacionales y regionales de satlites de comunicacin se estn construyendo o estn en operacin. Entre ellos se encuentran el Molniya y el Ecran de la URSS, el Anik de Canad, el Palapa de In-donesia, y el Westar, el Comstar y el RCA de los Estados Unidos. Se espera que Europa occidental tenga sistemas en operacin para mediados de los aos ochenta, al igual que Escandinavia y los pases rabes. Deben mencionarse tambin los sistemas de satlites marinos y aeronuticos, tales como el Aerosat para la aviacin comercial, que se encuentra en la etapa de planeacin, y el Marees de la Agencia Espacial Europea para barcos, as como los satlites militares.

CUADRO 3. Crecimiento del sistema de satlites Intelsat


Pases con Ao antenas Semicircuitos rentados

1965 1970 1975 1979

5 30 71 114

150 4 259 13 369 n.d.

FUENTE: Intelsat Annual Repon, 1979. 88

CUADRO 4. Crecimiento del sistema de satlites Intersputnik


Ao Pases con estaciones terrenas Tipos de satlites

1973 1975 1979

3 6 9

Molniya-2 y Molniya-3 Stationar

83

1980

12

Stationar

FUENTE: Documento provedo por Intersputnik, 1979.

LA INFORMTICA

No menos importante entre los avances de la posguerra en materia de comunicacin es el campo de la informtica que ha crecido a un paso mayor que el esperado incluso por quienes trabajan en el campo. En el espacio de una generacin, se han logrado mejoramientos impresionantes en lo tocante al tamao, la actuacin y la confiabilidad de las computadoras. Hay ahora computadoras capaces de realizar mil millones de operaciones por segundo: un milln de veces ms que la computadora pionera de 1944. Las primeras unidades de procesamiento y almacenaje eran cerca de 10 000 veces ms voluminosas, y el clculo se realizaba con una lentitud 50 000 veces mayor, aproximadamente. Los circuitos electrnicos, conocidos como microcir-cuitos, se "imprimen" en una pastilla de silicio que slo mide 5 milmetros de dimetro. Los bitios de informacin que puede llevar cada pastilla han aumentado desde 10 hasta 64 000, y los fabricantes pronostican que esta cifra llegara a un milln para 1985. Por ejemplo, un elemento del grueso de una oblea que mide diez por quince centmetros, puede almacenar ms informacin que la contenida en el directorio telefnico de una ciudad grande. Tambin ha aumentado la rapidez de la transmisin de una computadora a una terminal, gracias al sistema binario digital que traduce la informacin (cifras o palabras) a slo dos smbolos (1 y 0 ) . La informacin se transmite en esta forma binaria y se traduce a su llegada con tanta rapidez que el proceso es prcticamente instantneo. Mediante el uso de repetidoras, las seales pueden viajar grandes distancias con escasa o ninguna prdida de calidad. Varios miles de seales, entremezcladas y luego

automticamente separadas, pueden transportarse al mismo tiempo, ya sea por radio, cable coaxial o bien por satlite. Las unidades de procesamiento y almacenamiento electrnicos son mucho ms baratas. Una computadora que podra haber costado un milln de dlares en los primeros das puede comprarse ahora por 300 dlares. El costo de un milln de computaciones ha bajado en el curso de un decenio, de 10 dlares a 2 centavos de dlar, mientras que el costo de un componente de una pastilla de silicio ha bajado de 10 dlares a menos de la quinta parte de un centavo de dlar. Las computadoras, que antes eran el privilegio de las corporaciones ricas y de grandes departamentos gubernamentales, se encuentran ahora al alcance de negocios pequeos, escuelas de barrio e incluso hogares. El uso de las computadoras ha evolucionado en tres formas: terminales mltiples para diversas formas del teleprocesamiento (configuraciones en forma de estrella) ; mayor interconexin de las computadoras (transmisin de datos), y redes de servicio de procesamiento de datos (bases de datos, procesamiento, almacenamiento y regis-tro de datos por encargo). Se usan bancos de datos para amasar colecciones exhaustivas de hechos que fcilmente se mantienen al da, se organizan coherentemente y estn a disposicin instantnea. Tales bancos de datos se estn volviendo cada vez ms indispensables para la operacin eficiente de toda clase de actividades en gran escala basadas en la informacin, desde los organismos pblicos hasta las agencias de noticias y los medios de informacin, y desde las empresas comerciales e industriales hasta las universidades, las bibliotecas y los institutos de investigacin. Debe distinguirse aqu entre los bancos de datos y las bases de datos. Las bases de datos son memorias magnticas capaces de almacenar miles de millones de palabras y se usan para retirar referencias bibliogrficas. Los documentos efectivos se encuentran en otra parte y deben

85

ser retirados y ledos para obtener la informacin necesaria. Lo que en efecto est implicado es la automatizacin, generalmente a travs de canales transnacionales, de la documentacin cientfica, tcnica u otra similar. El trmino "banco de datos" tiende a reservarse para las lecturas directas de datos computarizados. Una vez obtenido el acceso a un sistema de computadora, se puede obtener instantneamente la informacin necesaria en la terminal propia: valores numricos, series estadsticas, atributos descriptivos, etctera. Ha crecido el inters por los bancos de datos porque se adaptan a todas las formas subsecuentes del procesamiento (seleccin, amalgamiento de registros, clculos estadsticos). Su desarrollo est limitado por tres factores: el costo de la captura y la validacin de los datos; el costo de la puesta al da, y por ltimo la conservacin de diversos secretos. Su utilidad depende no slo de la identidad del beneficiario sino tambin de la diversidad de los datos recopilados y de la pluralidad de las fuentes de informacin. Antes existan slo fuentes de datos dispersas, pero ahora los sistemas centralizados ofrecen al usuario distante un acceso fcil a datos almacenados, clasificados, en campos tan diversos como la administracin, las ciencias naturales, la economa o los asuntos sociales. Los servicios de la red de informacin (NIS), que conectan terminales individuales con una computadora central mediante el telfono, el tlex y otros circuitos rentados, se desarrollaron a principios de los aos setenta en los Estados Unidos, Europa occidental y Japn. Ahora se usan sistemas centralizados en la banca, la meteorologa, el diagnstico mdico y las reservaciones areas. Cuando se conectan a las telecomunicaciones y a la tecnologa audiovisual avanzada, los bancos de datos pueden contestar todo tipo de preguntas, dependiendo de los datos que se hayan introducido a la computadora. Por ejemplo, la Direccin de Correos de la Gran Bretaa opera una red llamada Prestel que difiere de los sistemas centralizados tpicos por el hecho de que sus datos no estn especializados y su sistema de retiro usa el televisor

ordinario del ciudadano, conectado a su telfono. El usuario llama a un nmero para tener cierta informacin digamos los horarios de un ferrocarril en su pantalla. Se dispone de cerca de 100000 pginas de texto, que varias fuentes de informacin han puesto en la memoria del sistema. En trminos tcnicos, Prestel puede tambin enviar mensajes de un suscriptor a otro por la va de la computadora, aunque todava no se ofrece ese servicio. Muchas grandes empresas multinacionales participan ya en las redes internacionales de datos para su propio uso, tales como Cybernet, Mark II y Satellite Business Systems. Redes especializadas tales como el SITA, donde participan cerca de doscientas lneas areas, o el SWIFT, un sistema electrnico de transferencia de bancos de datos que conecta a 500 bancos norteamericanos y europeos, son otros ejemplos de redes privadas que estn abiertas para los suscriptores. Abundan las nuevas aplicaciones, y el procesamiento de datos ha resultado valiossimo para la ciencia y la tecnologa, en particular para la automatizacin en la industria, la agricultura, la meteorologa y la hidrologa, entre muchas otras reas. Merece una mencin especial la percepcin remota, dadas su gran potencialidad y sus ramificaciones internacionales. La necesidad de mayor informacin acerca de la Tierra, los ocanos y la atmsfera ha conducido al desarrollo de una nueva generacin de sistemas de percepcin remota, llamados "sensores pasivos de microondas", que operan en la regin de las mi-croondas del abanico de frecuencias. Estos sistemas pueden proveer informacin que hasta ahora no se ha podido obtener con la fotografa, la televisin o la imagen mul-tiespectral. Los datos obtenidos pueden usarse para pronosticar el estado del tiempo y los cambios climatolgicos a largo plazo, o para detectar, cuantificar y monitorear la contaminacin atmosfrica y acutica. Otras aplicaciones son los pronsticos de las cosechas, los inventarios de tipos de bosques y de volmenes de madera, los estudios de la erosin de suelos y los usos de la

87

tierra, y la prospeccin de recursos acuticos, slo para mencionar algunos. La percepcin remota es un instrumento tan poderoso que ha causado considerable preocupacin acerca de la soberana de los pases examinados. Ahora es posible que ciertos datos importantes acerca de un pas en desarrollo se conozcan mejor en las capitales extranjeras que en el gobierno nacional en cuestin. Las naciones en desarrollo son ahora totalmente dependientes de los pocos pases que usan la percepcin remota avanzada, ya que no tienen las instalaciones tcnicas ni el personal adiestrado para evaluar los datos. ste es un campo en el que podra resultar extremadamente til la cooperacin internacional.

Ricos Y POBRES EN MATERIA DE COMUNICACIN La resea anterior ilustra la expansin sin precedentes de los medios de comunicacin y nos da cierta idea de la distribucin desigual entre los pases ms ricos y los pases ms pobres. Sin emhargo, un examen ms detenido revela que existen discrepancias en todas partes, no slo entre los pases y las regiones, sino dentro de los pases, ricos y pobres por igual. A pesar de que las comunicaciones modernas llegan a un nmero de personas mayor que en cualquier otra poca, algunos pases no han podido mantenerse al ritmo del crecimiento demogrfico. En trminos per capita, las cifras estn declinando para los grupos que ya estaban discriminados, y el problema de las desigualdades sociales se complica por la ineficiencia administrativa, la falta de fondos y el hecho de que los lderes polticos no han podido reaccionar a tiempo. Dentro de los pases en desarrollo, la dicotoma entre las poblaciones urbanas y las rurales perpeta las desigualdades. Como hemos visto, las estaciones de televisin cubren slo las ciudades principales y sus zonas circundantes en muchos pases en desarrollo. Centenares

de miles de aldeas no tienen telfonos y ms de 90% de la prensa diaria se vende en trminos regulares slo en las ciudades. La radio se orienta tambin hacia la ciudad. Por ejemplo, una encuesta de programas de radio realizada en 1978 en Afganistn revel que, en un periodo de un mes, 87% de las noticias se ocupaban en sucesos ocurridos en la capital.4 Este desequilibrio entre las poblaciones urbanas y las rurales afecta tambin la difusin de la informacin cientfica y tecnolgica (STI) . Las encuestas de campo levantadas en cinco pases la India, Sri Lanka, Malasia, Costa Rica y la Repblica Unida de Tanzania, en preparacin de una reunin de la UNESCO sobre los servicios STI al sector rural, revelaron que si bien es cierto que la informacin tcnica puede estar disponible en centros especializados, con frecuencia no se difunde a los aldeanos en forma oportuna o apropiada. La informacin sobre nuevos desarrollos tcnicos, tales como los materiales de construccin baratos y durables, los mtodos eficaces para la destruccin de plagas agrcolas, las prcticas higinicas para impedir las enfermedades intestinales, o los consejos de nutricin para combatir ciertas causas de ceguera, no llega a quienes la necesitan. La disparidad persiste incluso en los pases que han alcanzado niveles de desarrollo intermedios. Brasil es un ejemplo: en 1975, 440 de los 991 peridicos del pas se publicaban slo en dos de los veintids estados, Ro de Janeiro y Sao Paulo. Lo mismo se aplicaba a las revistas: 512 de un total de 700. De las 944 estaciones de radio, 750 se encontraban en dos regiones, el sur y el sureste, al igual que el 83.2% de los televisores. La radiodifusin para las minoras tnicas representaba 0.46% del tiempo total de programacin.5
5 4 Communicaton Planning for Afghanistan, Pars, UNESCO, 1978. Communicaton Policies in Brazil, Pars, UNESCO, 1975.

Los pases desarrollados tambin padecen ciertos desequilibrios de la comunicacin. Hay en Europa cinco pases que tienen diez telfonos o menos por centenar de

89

habitantes. En Australia, 180 comunidades aborgenes carecen de servicio telefnico y 105 no tienen servicio de radio. En los Estados Unidos, menos de 3% de las ciudades tienen ms de un diario. En general, la estratificacin por sexo, edad, educacin, nacionalidad o raza, ingreso, empleo o geografa, indica los grupos que son relativamente "pobres en comunicaciones".6 Las estadsticas de promedios mundiales no son muy reveladoras por lo que toca al servicio bueno o malo que recibe la humanidad en el campo de la comunicacin. Se obtiene una imagen ms clara cuando tales promedios se separan por continentes o regiones,7 como se hace en los cuadros 5 y 6.
8 FUENTES: 1977 Staastical Yearbook, Naciones Unidas: National Communication SatelUte System Repon, Canberra, Servicio de Publicaciones del Gobierno Australiano, 1978; The Mass Media: Aspen Institute Guide to Communication Industry Trends,

Nueva York, Sterling and Haight Praeger Publishers, 1978.


T

Debe advertirse que en este captulo se han usado los trminos "Amrica del Norte"

y "Norteamrica" de acuerdo con los agrupamientos adoptados por la UNESCO. El primero incluye slo a Bermudas, Canad, Groenlandia, St. Pierre y Miquelon, y los Estados Unidos. Este agrupamiento se ha usado cuando era ms importante la semejanza de los niveles del desarrollo. El segundo trmino, Norteamrica, cubre un agrupamiento geogrfico ms amplio, con pases de variados niveles de desarrollo: Antigua, Bahamas, Barbados, Belice, Bermudas, Islas Vrgenes Britnicas, Canad, Islas Caimn, Costa Rica, Cuba, Dominica, Repblica Dominicana, El Salvador, Groenlandia, Grenada, Guadalupe, Guatemala, Hait, Honduras, Jamaica, Martinica, Mxico, Montserrat, Antillas Holandesas, Nicaragua, Panam, Zona del Canal de Panam, Puerto Rico, St. Kitts-Nevis y Anguila, Santa Luca, St. Pierre y Miquelon, San Vicente, Trinidad y Tobago, Islas Turcos y Caicos, Estados Unidos de Amrica, Islas Vrgenes or-

5. Distribucin de los materiales comunicacin, en porcentajes del total mundial CUADRO


n. . Diarios are* Uan)

de

rea

Radios

de,ro

Ttulos
puM_ codos

Porcentaje delapomundial
badn

frica (excluidos los Esta d o s ara-

bes) Amrica del Norte Amrica Latina A s i a (excluidos los Est a d o s rabes) " Estados rabes Europa Oceana URSS

1.0 16.2 5.6

1.9 44.9 8.8

1.4 15.4 5.2

9.9 7.5 10.5

21.8 0.7 28.2 1.7 24.8

11.2 1.9 16.5 1.5 13.3

16.4 1.0 45.6 0.8 14.2

43.8 4.5 4.5 8.1 8.1

FUENTE: NESCO, Statistical Yearbook, 1977. a Se excluye tambin a China, la


Repblica Popular Democrtica de Corea y la Repblica Socialista de Vietnam.

Dado que un pas bien dotado puede encontrarse en una regin pobre, una presentacin de pas por pas revela mayores desequilibrios todava. El ejemplo ms notable es el de Japn en relacin con Asia: aunque representa apenas 5% de la poblacin, Japn tiene 89% de
teamericanas. El trmino de "Amrica Latina" se ha usado para el resto de Amrica, exceptuados los pases de Amrica del Norte.

91

CUADRO 6. Papel, cines y peridicos


rea Consumo de papel para imprimir y escribir (por 1000 habitantes, talos por ao) Asientos de cine Circulacin de (por diarios (por 1000 1000 habitantes) habitantes)

frica (excluidos los Est a o s rabes) Amrica del Norte Amrica Latina A s i a (excluidos los Est a d o s rabes) 2 600 Estados rabes 1500 Europa 23 200 Oceana 11000 URSS 4 900 Promedio mundial
FUENTE: NESCO, Statistical Yearfrook, 1977.

900 66 900 4300

4.0 52.0 22.0

13 281 70

8.6 7.4 39.0 30.0 98.0 25.0

65 20 243 305 396 130

9 000

los telfonos, 66% de los diarios, 46% de los radios y 63% de los televisores de Asia. El mundo en desarrollo (Asia, frica y Amrica Latina) tiene cerca de tres cuartas partes de la poblacin del mundo pero slo la mitad del nmero de peridicos y slo la cuarta parte de su circulacin total: el prome-dio de la circulacin es de un ejemplar por cada tres habitantes en Amrica del Norte, y slo un ejemplar para cada noventa personas en frica, y uno para cada quince personas en Asia. Ocho pases o territorios frica-nos y tres Estados

rabes no tienen ningn diario, y otros trece pases africanos tienen slo un peridico cada uno. En muchos pases en desarrollo, los peridicos provinciales o de pueblos se publican slo una o dos veces por semana, y la circulacin es rara en las reas rurales. Adems, los habitantes de los pases en desarrollo tienen que pagar mucho ms en trminos del nmero de horas de trabajo por los productos de la comunicacin. Para pagar una suscripcin anual a un peridico, se necesitan 22 horas de trabajo en los Estados Unidos, contra 45 horas en Francia, 43 en China y 150 en Brasil. Un radio cuesta entre 5 y 12 horas de trabajo en los Estados Unidos, 30 en Francia, 207 en Brasil y hasta 357 en China. Un televisor cromtico cuesta 87 horas de trabajo en los Estados Unidos, 300 en Francia y 1 520 en Brasil. En China, un televisor en blanco y negro requiere 750 horas. Los pases en desarrollo han venido realizando un gran esfuerzo para proveer a sus pueblos de ms medios de comunicacin, y su tasa de crecimiento es en efecto mucho mayor que la de los pases industrializados. Pero sus niveles iniciales eran tan bajos que la desigualdad persiste a pesar de sus grandes avances. Por ejemplo, el nmero de receptores de radio aument en frica cerca de tres veces ms de prisa que en los pases desarrollados entre 1960 y 1976. Sin embargo, an haba slo un radio por cada dieciocho habitantes, mientras que en los pases desarrollados haba ms de un radio por persona. En la mayora de los casos, los pases en desarrollo no pueden satisfacer todava sus necesidades de comunicacin bsicas. Es obvio que el desarrollo posterior depende en gran medida de la cantidad de capital que puedan invertir en infraestructuras y equipo. Las inversiones en telecomunicaciones en relacin con el producto interno bruto, en el periodo de 1965 a 1975, fueron casi tres veces mayores en los pases desarrollados que en los pases menos desarrollados. Dado que los pases ms ricos tienen un PIB mucho mayor, inevitablemente invierten en

93

este sector mi'es de millones de dlares ms que los pases pobres. Los pases desarrollados invirtieron 16.60 dlares per capita en las telecomunicaciones en 1977, mientras que los pases en desarrollo invertan 6.70 dlares per capita. Por supuesto, la tecnologa es ms intensiva en capital cuanto ms refinada sea. Como la informtica, la tecnologa de alto nivel demanda enormes inversiones, as que no es sorprendente que las naciones desarrolladas tengan ms de 95% de la capacidad mundial de computadoras, medida por el valor del equipo. El hecho de que los pases ms pobres puedan invertir menos que los pases ms ricos y que sus poblaciones estn creciendo a una tasa mucho mayor ayuda a explicar el continuo ensanchamiento de la brecha que separa a los dos grupos. Tal brecha podra reducirse slo mediante un gran esfuerzo cooperativo, mucho mayor que todo lo intentado hasta el presente. En la bsqueda de respuestas para el problema de la desigualdad, a menudo se ha hecho un hincapi desmesurado, si no es que exclusivo, en la asistencia tcnica y financiera y en la transferencia de la tecnologa. La asistencia de esta clase, por necesaria que sea, no puede conducir por s sola a un nuevo orden de la comunicacin que mejore intrnsecamente el orden existente. Las desigualdades no son slo materiales, tambin se relacionan con las cuestiones ms amplias del control, la presin y la dependencia.

LA TENDENCIA HACIA LA CONCENTRACIN El auge de la comunicacin ha trado consigo grandes beneficios: ms personas de todo el mundo estn mejor informadas y, adems, tienen un acceso mayor a formas de la cultura ms diversificadas. La dinmica industria de la comunicacin gener una notable industria cultural. Lo que antes era el coto cerrado de los ricos y los educados, se ha puesto a disposicin de millones de personas a travs de los libros, los discos, los filmes y los programas de

televisin. Aunque algunos consideran este desarrollo como un rebajamiento de la cultura -y, en efecto, es posible que la produccin en masa tenga algunos beneficios dudosos, es importante que se subrayen los efectos benficos, tanto culturales como sociales, as como el ensanchamiento de los intercambios internacionales. El hecho de que los libros de Mishima, Borges y Gnther Grass sean xitos de librera internacionales, y que las reproducciones de Picasso y las grabaciones de Ravi Shankar puedan obtenerse virtualmente en todas las capitales, no puede dejar de verse como algo positivo en general. La industrializacin de las creaciones culturales ha permitido que se eleve el nivel de vida de gran nmero de creadores, ejecutantes y tcnicos. Sin embargo, la magnitud misma de la industria cultural y sus mtodos de produccin y comercializacin plantean algunos problemas de contenido y de calidad que requieren seria reflexin y mayor investigacin. Las estructuras de la propiedad y el control de los medios masivos han experimentado considerables transformaciones desde la segunda Guerra Mundial, gracias a los avances tecnolgicos, la concentracin de la produccin y la comercializacin, y la apertura de los mercados mundiales. Por supuesto, mucho depende del sistema poltico que prevalezca en cada pas, lo que explica en parte la diversidad extrema de las modalidades de la propiedad. Los peridicos y las revistas son empresas comerciales por todo el mundo, a excepcin de diez pases africanos, ocho asiticos, Cuba y los pases de Europa oriental. Sin embargo, en casi todos los pases existen peridicos no comerciales cuya propiedad y administracin corresponden a partidos polticos y organismos privados. En los pases socialistas, los peridicos son propiedad de organismos oficiales o de asociaciones tales como los sindicatos, las organizaciones juveniles, las fbricas, las granjas colectivas, etctera. Al igual que otros medios masivos, la publicacin de libros es pblica o privada, dependiendo sobre todo del sistema poltico y econmico del pas. En las economas de

95

mercado, las fusiones de editoriales privadas, el agrupamiento de varias empresas bajo una "sombrilla" f i nanciera, y el control financiero por intereses de fuera de la industria editorial, se han vuelto cada vez ms comunes en los ltimos aos. En los pases socialistas, la industria editorial forma parte de la economa de propiedad estatal, mientras que la mayora de los pases desarrollados han adoptado un sistema mixto donde el Estado tiene una gran participacin debido en parte al hecho de que los libros educativos representan ms de 80% de la produccin de la industria. La radio y la televisin presentan un modelo de propiedad ms complejo. Al principio se pens que la radio era tan persuasiva que se planteaba el dilema de su propiedad pblica o privada. En virtud de que slo se dispona entonces de un pequeo nmero de frecuencias, exista el peligro de que el primero en llegar al campo pudiera establecer un monopolio. Por estas razones, los gobiernos se interesaban ms por las operaciones de radiodifusin que por la prensa, y el Estado se vio implicado, en mayor o menor medida, en los servicios de radio, y de televisin despus. Se crearon autoridades de radiodifusin autnomas, pero socialmente responsables, en varios pases europeos, en Canad y Australia, en el Japn y ms tarde en algunos pases africanos. Ha fluctuado con las circunstancias polticas el grado en que estas autoridades han podido tomar decisiones autnomas y han dado un acceso igual a las opiniones distintas de las del gobierno. As pues, las modalidades de la propiedad en la radiodifusin varan de la empresa libre de estilo norteamericano a las corporaciones estatales autnomas de Europa y la propiedad gubernamental en el mundo socialista, en la mayora de las naciones africanas y en parte de Asia. Sin embargo, las distinciones se han diluido: ahora existen la radio y la televisin de propiedad privada al lado de las agencias pblicas en el Reino Unido, el Japn, Australia, Canad y Finlandia, por ejemplo. En los Estados Unidos, los fondos pblicos (del gobierno fede-ral,

los estados o las ciudades) sostienen a la red de radiodifusin pblica, que tiene un auditorio considerable. En Amrica Latina, las estaciones operadas por agencias gubernamentales coexisten con la radiodifusin religiosa y educativa y con las redes comerciales. Tradi-cionalmente, el financiamiento de los servicios de radiodifusin se ha realizado mediante subsidios estatales, honorarios de licencias o gastos de publicidad. Pero la elevacin de los costos est obligando a la mayora de los sistemas a diversificar sus fuentes. Por ejemplo, muchas autoridades pblicas han introducido la publicidad, la que cubre una parte cada vez mayor de los costos. La industria cinematogrfica es bsicamente una actividad comercial privada, excepto en los pases socialistas y un nmero reducido de otros pases. Sin embargo, ciertas reas de la produccin flmica estn siendo estimuladas por premios y donativos pblicos. En los ltimos aos, algunos gobiernos (principalmente de Europa occidental y Canad) han empezado a subsidiar a los productores por razones culturales y econmicas. No obstante que las modalidades de la propiedad varan en los sectores de la comunicacin, desde la segunda Guerra Mundial se ha tendido en general hacia el incremento de la concentracin, cualquiera que sea el sistema econmico. A medida que se ha dejado sentir la necesidad de un volumen mayor de inversiones, el control financiero y la produccin de equipo han tendido a pasar a las manos de las grandes corporaciones, las nicas que pueden reunir el capital necesario. Se alcanza la concentracin mxima, por supuesto, cuando la propiedad, la administracin y el control de los medios masivos y las industrias de la comunicacin dependen de los rganos de un gobierno central sobre el cual no tiene el pblico ningn control democrtico. Aunque las presiones polticas explican a veces la concentracin, el impulso principal proviene de las tasas de beneficio o el fluir de capital. Las tecnologas nuevas pueden favoreecr la integracin vertical, como ocurre por

97

ejemplo en la industria de la computacin, donde algunas compaas no slo emprenden una costosa investigacin y el desarrollo experimental, la manufactura y la venta de sus computadoras, sino que tambin vigilan la operacin y el mantenimiento y proveen los materiales. Varios factores intervienen en el proceso de la concentracin, como puede observarse en la industria periodstica. Entre ellos se encuentran la presin econmica derivada de los cambios ocurridos en las tcnicas de la impresin y la distribucin; la competencia por la circulacin y la publicidad entre los peridicos o proveniente de los otros medios, y la elevacin de los costos de produccin. A esto deben aadirse algunas consideraciones ms generales tales como la inflacin, la recesin, las deficiencias administrativas y, en algunos casos, las polticas fiscales u otras medidas administrativas que desalientan a las empresas independientes. En los pases industrializados, esto ha conducido al control financiero de otras industrias o firmas bancarias, a las fusiones con otros medios, o al desarrollo de cadenas periodsticas. En el Reino Unido, por ejemplo, haba en 1963 cincuenta y una ciudades con peridicos competidores, pero un decenio ms tarde se haba reducido este nmero a treinta y siete. La misma tendencia puede observarse en otras partes. En el Japn, tres peridicos con sede en Tokio, con diarios satlites en cinco ciudades, tienen una circulacin total de 27 millones de ejemplares diarios, lo que representa 50% del total nacional. La concentracin de la prensa ha causado una alarma creciente, ya que puede ser una amenaza grave para la existencia de una prensa libre y plural. El decreciente nmero de diarios reduce la oportunidad del lector para contar con una diversidad de opinin y un debate amplio. Este hecho puede promover el conformismo y otorgar a una minora el poder de presentar sus propias opiniones y valores con exclusin de los dems. Esto ha llevado a muchos gobiernos a examinar la posibilidad de los subsidios para ayudar a la supervivencia de los peridicos y a la creacin de otros nuevos en las reas donde exista

una situacin monoplica. El cuadro 7 resume las diversas formas de asistencia que ahora se usan o estn bajo consideracin en trece pases europeos. A medida que la industria de la comunicacin se vuelve ms integrada, la prensa, la radio, la televisin y la informtica pueden convertirse en unidades de una sola mquina gigantesca. Algunos pases han tomado medidas rigurosas para impedir tan enormes concentraciones de poder, sobre todo porque hay indicios de funcionamiento de mecanismos monoplicos difciles de descubrir bajo las leyes antimonoplicas existentes. Por otra parte, hay quienes creen que el fenmeno de la concentracin en los pases industrializados ha provocado temores exagerados y crticas simplistas. En el caso de la industria periodstica, estas personas sostienen con razn que el nmero de peridicos no garantiza la diversidad de opinin, y citan algunos casos en que la modernizacin ha ayudado a los peridicos a obtener la informacin con mayor rapidez. Una de las grandes ventajas de la concentracin de la prensa es el hecho de que propicia la mayor eficiencia: pueden racionalizarse la organizacin, la administracin y la produccin, y las unidades ms pequeas tienen a su disposicin recursos ms vastos que en la situacin anterior, cuando eran independientes. EL FENMENO DE LA "TRANSNACIONALIZACIN" El fenmeno de la concentracin se ha visto acompaado en muchos casos por la "transnacionalizacin". Las corporaciones transnacionales de la comunicacin han creaCUADRO 7. El cambio mundial de comunicacin

Francia RFA

Conc esion Otras es conce IVA | sione | Dona s Prst tivos impo amos direc | sitiva a tos Conc s inter | | esion | eses Conc es [ bajos esion posta Conc | es | les esion telef Subsi | es | nicas dios ferro Publi y los a | viari cidad teleg trans Dona as gube | rfic porte tivos rnam Subsi as s para | ental dios | | adies Subsi alas | trami dios agen Subsi ento las a | cias dios e orga Subsi de para inves nizac dios notici la tigaci iones para as distri n de la | buci | parti prod n dos ucci conju polti n nta cos | conju | nta |

99

Italia Succia Noruega Dinamarca Finlandia 1 lolanda Blgica


Si) iza

Austria Wanda Reino Unido

e 9 1
O

FUENTE: Anthony Smith, "Subsidies and the Press in Europe", Polical and
Economic Planning, vol. 43, nm. 569, Londres, 1977.

do modelos de eficiencia, y sus elevados beneficios han estimulado nuevas inversiones. La publicacin de libros fue el primero de los medios masivos que desarroll un comercio de exportacin. Hasta hace poco tiempo, sta era slo una actividad marginal, pero ahora algunas empresas, sobre todo las que producen libros en ingls para frica y Asia, adems de hacerlo para Europa, utilizan en gran medida los beneficios obtenidos en este sector. Las exportaciones de libros norteamericanos se valan en 300 millones de dlares, y las compaas britnicas exportan libros por valor de 250 millones de dlares, lo que representa 40% de las ventas. Los libros educativos, cientficos y tcnicos son los que se venden ms, ya que los adelantos educativos de los pases en desarrollo han contribuido particularmente al auge. A esto debe aadirse un volumen considerable de libros producidos por subsidiarias de empresas establecidas en los pases desarrollados, tales como Macmillan India, Longman frica o el grupo Hachette, que tiene intereses en varias editoriales del frica de habla francesa. Por 100

ejemplo, una "sombrilla" financiera abarca la firma de Longman y sus subsidiarias en el extranjero, as como la empresa de ediciones de bolsillo de Penguin Books, varios peridicos britnicos y Viking Books en los Estados Unidos. Las editoriales de la rama educativa tambin han empezado a producir pelculas, videocasetes y otros materiales, utilizando los recursos de la informtica, mientras que la necesidad de capital las ha llevado a establecer conexiones con los peridicos, las revistas y la televisin. Esta diversificacin de los productos y expansin de los mercados ha promovido el crecimiento de una industria editorial internacional y de las operaciones de los medios multinacionales en general. La industria se caracteriza por la integracin horizontal y vertical, y por las inversiones transnacionales. Grandes corporaciones como International Telephone and Telegraph (ITT) , la Columbia Broadcasting System (CBS) y la Radio Corporation of America (RCA) tienen intereses en la industria editorial, como ocurre tambin con la compaa Fiat y con la Pa-ramount Pictures en los Estados Unidos. El crecimiento de la radio y la televisin estimul la necesidad de ms y ms programas, lo que alent la expansin transnacional de la industria disquera en el caso de la radio y de los programas de televisin "enlatados". Las series largas de televisin y las comedias de situaciones hechas para un auditorio nacional (de ordinario norteamericano) se exhiben ahora en la televisin por todo el mundo, ya sea dobladas o con subttulos. En la industria electrnica, la mayora de las firmas que fabrican equipo de radio y televisin para la produccin, la transmisin y la recepcin tienen su sede en los pases industrializados. Tpicamente son transnacionales y se caracterizan por la integracin vertical. Las quince corporaciones transnacionales que controlan la mayor parte de las operaciones de la comunicacin internacional se ubican en cinco pases (vase el cuadro 8 en la siguiente pgina).

Uno de los sectores ms lucrativos de la industria de la comunicacin con ramificaciones transnacionales es el de la publicidad. El tamao colosal de las empresas publicitarias norteamericanas ha dado la impresin de que se trata de un fenmeno norteamericano, pero es en efecto una actividad enorme, de alcance mundial. A principios de los aos ochenta, el gasto anual ascenda a 64 000 millones de dlares, de cuya suma se gastaba ms de la mitad en los Estados Unidos. Pero varios otros pases el Reino Unido, Francia, la Repblica CUADRO 8. Corporaciones transnacionales que participan en la

comunicacin internacional
Ventas Lugar Corporacin (en millones de dlares) Empleados

1. IBM (Estados Unidos) 2. General Electric (Estados Unidos) 3. ITT (Estados Unidos) 4. Philips (Holanda) 5. Siemens (Alemania) 6. Western Electric (Estados Unidos) 7. GTE (Estados Unidos) 8. Westinghouse (Estados Unidos) 9. AEG-Telefunken (Alemania) 10. North American Rockwell (Estados Unidos) 11. RCA (Estados Unidos) 12. Matsushita (Japn) 13. LTV (Estados Unidos) 14. Xerox (Estados Unidos) 15. CGE (Francia)

14 436 13 399 11 367 10 746 7 759 6 590 5 948 5 862 5187 4 943 4789 4 677 4 312 4 094 4 072

288 647 375 000 376 000 397 000 296 000 152 677 187 170 166 048 162 100 122 789 113 000 82 869 60 400 93 532 131000

102

Citado por Cees Hamelink, The Corporate Village, Roma, IDOC Europe Dossier 4, 1977.

Federal de Alemania, el Japn y Canad gastaban ms de 1000 millones de dlares cada uno. Incluso varias agencias de radiodifusin de propiedad pblica de Europa occidental y de varios pases socialistas recurren a la publicidad. Los nicos pases desarrollados que no tienen publicidad en la televisin o la radio son Blgica, Dinamarca, Noruega y Suecia. La publicidad tiene sin duda algunos aspectos positivos. Puede promover algunos objetivos sociales meritorios, tales como el ahorro, la planeacin familiar, etctera, y provee al consumidor de informacin til sobre las compras domsticas, los viajes, etctera. La publicidad de los anuncios clasificados, que ocupa en algunos peridicos casi tanto espacio como la de los anuncios de las grandes compaas, es una forma til de la comunicacin entre las empresas pequeas y sus clientes, y entre diversos individuos. Por ltimo, en virtud de que el ingreso de la publicidad proviene de diversas fuentes, permite que los peridicos, las estaciones de radio y de televisin, resistan la presin proveniente de cualquier inters econmico singular o de las autoridades polticas. Por otra parte, un debate equilibrado en la publicidad es una contradiccin. Dado que la publicidad trata de vender bienes y servicios, tiende a promover actitudes y estilos de vida que exaltan la adquisicin y el consumo a expensas de otros valores. Por ejemplo, los presupuestos de publicidad de las compaas tabacaleras superan ampliamente las sumas gastadas por los gobiernos para prevenir a los consumidores contra los peligros del hbito de fumar. En la mayora de los pases existen diversas salvaguardias, tales como los cdigos de conducta para los anunciantes y las polticas de aceptacin comercial de las autoridades de radio y televisin que prohiben algunas formas de la publicidad. Por ejemplo, varios pases prohiben la publicidad de los cigarros en la radio y la televisin. Tales

controles modifican los efectos globales de la publicidad, sin eliminarlos. La publicidad plantea un problema especial para los pases pequeos y en particular para los pases en desarrollo, ya que se concentra en gran medida en unas cuantas agencias grandes, cuatro de las cuales (tres norteamericanas y una japonesa) gastan ms de 1 000 millones de dlares por ao. Son corporaciones transnacionales que producen publicidad directamente o mediante subsidiarias para peridicos, radio y televisin en todo el mundo. Algunos pases en desarrollo dependen de la publicidad importada por lo que toca al financiamiento y aun la existencia misma de su sistema de radiodifusin. En tales situaciones, se vuelve ms difcil la aplicacin de los cdigos de conducta. En consecuencia, muchos pases en desarrollo consideran la publicidad como una amenaza a su identidad cultural, ya que trae consigo valores ticos ajenos y puede desviar las demandas de los consumidores hacia productos de escasa preferencia. Adems, la amenaza de retirar la publicidad puede poner en peligro la libertad de prensa. El enorme tamao y la virtual independencia de las corporaciones transnacionales se han convertido en un fenmeno cualitativamente nuevo en la comunicacin durante los ltimos veinte aos. Est declinando la propiedad directa de los medios masivos de los pases en desarrollo en manos de las corporaciones transnacionales, pero estas compaas influyen ahora mediante ventas de programas, tecnologa, sistemas de comercializacin y modelos profesionales, de modo que estos aspectos han superado al de la propiedad directa. El nmero creciente de las empresas conjuntas entre el capital internacional y el capital nacional, privado y pblico, ha hecho que la influencia extranjera sea al mismo tiempo ms vigorosa y ms aceptable. Las corporaciones transnacionales tienen una responsabilidad especial porque, aunque proveen informacin al resto del mundo, ayudan a crear modelos econmicos y sociales y una uniformidad del comportamiento de los consumidores poco conveniente para muchas sociedades. 104

Los medios masivos transnacionales influyen sobre las ideas y las opiniones y as pueden cambiar, para bien o para mal, los estilos de vida de otras personas. Los propietarios y los administradores tienen una responsabilidad peculiar cuyo cumplimiento puede exigirles la sociedad. La conciencia pblica de las estructuras de la propiedad es un punto de partida necesario. Para ayudar a salvaguardar la democracia interna y fortalecer la independencia nacional, pueden plantearse dos conclusiones: primera, que ciertas restricciones al proceso de concentracin de los recursos pueden servir al inters pblico; y segunda, que algunas normas, directrices o cdigos de conducta para las actividades de las corporaciones transnacionales en el campo de la comunicacin podran ayudar a asegurar que sus operaciones no olviden o no perjudiquen los objetivos nacionales y los valores socioculturales de los pases anfitriones. En este sentido, la Comisin de las Naciones Unidas para las Corporaciones Transnacionales debiera prestar una atencin particular a las implicaciones de sus actividades en materia de informacin, cultura y comunicacin.

PROBLEMAS DE INTERS COMN


EN LA seccin anterior tratamos de trazar la imagen ms clara posible del polifactico mundo de la comunicacin actual. Gracias a la creciente diversidad y eficacia de los medios masivos y a las habilidades de comunicadores y periodistas, ms numerosos y mejor adiestrados, las comunicaciones han realizado avances verdaderamente impresionantes. No podemos dejar de rendir tributo a lo que se ha logrado. No slo se han desarrollado las comunicaciones dentro de casi todas las naciones, sino que tambin ha habido mejoras en el intercambio internacional de informacin y en el equilibrio y la diversidad de su contenido, lo que se encuentra en el fondo del debate internacional sobre la comunicacin. A medida que ha seguido este debate, se han hecho algunos avances en el mayor entendimiento recproco entre los protagonistas. Sin embargo, subsisten los problemas insolutos. Cualquier examen de las dificultades, las inconsistencias y los desequilibrios que todava son evidentes en el campo de las comunicaciones produce inevitablemente un cuadro bastante sombro, pero esto refleja la creciente complejidad de los problemas de la comunicacin, aunque se estn desarrollando y perfeccionando instrumentos para resolverlos.

LAS FALLAS DE LAS CORRIENTES DE COMUNICACIN


Conceptos tales como "la libertad de informacin", "la corriente libre y equilibrada de la informacin" y "el libre acceso a los medios masivos", son el resultado natural del derecho bsico del individuo a la libertad de expresin y opinin contenido en la Declaracin Universal de

106

Derechos del Hombre de 1948: "Todo individuo tiene derecho a la libertad de opinin y de expresin; este derecho incluye el de no ser molestado a causa de sus opiniones, el investigar y recibir informaciones y opiniones y el de difundirlas, sin limitacin de fronteras, por cualquier medio de expresin." Todo el periodo de la posguerra ha sido una lucha constante por la implantacin de este derecho. Ciertamente se ha avanzado en esta direccin, pero en algunos pases ha sido la marcha vacilante a lo sumo, y en ocasiones se ha visto efectivamente frustrada por las medidas autocrticas o las tendencias monoplicas. Adems, aunque los individuos tienen ahora ms oportunidades para recibir informacin, todava no pueden ejercer su derecho a buscarla e impartirla, porque esto se ha descuidado en gran parte. El hincapi exagerado que se hace en el derecho a recibir informacin deriva de la naturaleza misma de las sociedades actuales, lo que se refleja a su vez en las estructuras de los medios masivos. Este enfoque sesgado de los problemas de las comunicaciones ha reducido a menudo el problema de la libre corriente de la informacin a la defensa de los medios masivos frente a la interferencia oficial. Limitando el concepto de esta forma, los centros de poder de las comunicaciones tienen la posibilidad de violar los derechos del individuo. Es casi infinito el conjunto de los obstculos que impiden el libre paso a la informacin: su gravedad y su frecuencia pueden variar considerablemente de un pas a otro, pero no hay ahora en el mundo ninguna sociedad donde no existan tales obstculos. Entre las obstrucciones ms evidentes y repugnantes a la libertad se encuentra la violencia fsica sufrida por los periodistas de todas las corrientes de pensamiento. El

107

hostigamiento, el secuestro, la detencin, la tortura, los ataques con bombas o los asesinatos se han vuelto tan comunes en algunos pases que virtualmente han paralizado las operaciones periodsticas. Pero hay otras formas del control, ms insidiosas. En muchos pases, los medios masivos estn rgidamente supervisados por el gobierno, el que aprueba el contenido de las noticias y decide quin puede trabajar en ese campo mediante el otorgamiento de licencias a los periodistas. Aunque tales prcticas se basen en las leyes nacionales, resultan inaceptables cuando no corresponden a los instrumentos legales internacionales, sobre todo en los pases que han ratificado tales instrumentos. Se imponen restricciones legales y medidas administrativas ms o menos severas para regular la profesin. Las leyes contra la calumnia, por ejemplo, son necesarias para proteger a los individuos, pero a veces se usan para reprimir la informacin o para aplastar a los peridicos opositores mediante la imposicin de fuertes multas. De igual modo, el principio del desacato judicial se ha estirado para censurar en efecto la informacin, y varios pases han recurrido a la prctica totalmente injustificada de excluir a los reporteros de los juicios polticamente sensibles. Es posible que las restricciones legales ms graves se apliquen en nombre de la "seguridad nacional". Luego de la promulgacin de leyes de libertad de informacin en los Estados Unidos y Suecia, y del consiguiente debate abierto e ilustrado que se produjo all, resulta evidente que otros pases estn imponiendo restricciones innecesarias. Aunque todos los Estados tienen derecho a mantener en secreto la informacin que afecte la seguridad nacional, hay abuso cuando se extienden las leyes para incluir la informacin poltica, tcnica o industrial y,

108

peor an, la expresin de opiniones. Trminos tales como los de "cualquier asunto referente a la seguridad del Estado" o las "reas prohibidas" son tan vagos que abren la puerta a los peores abusos, obligando a los periodistas y los directores a protegerse mediante la censura previa. La censura, en una forma u otra, es muy comn puede usarse para controlar la pornografa, la obscenidad o la incitacin a la violencia, por ejemplo, o puede operar en pocas de emergencia nacional, pero tambin se usa para proteger a los gobiernos contra la crtica. Por todo el mundo se han implantado diversos sistemas arbitrarios y abusivos de censura, y se han aplicado medidas coercitivas muy generales. El material debe ser aprobado antes de su publicacin o justo antes de su distribucin. Una vez distribuido, puede ser confiscado. Se imparten instrucciones sobre el sesgo que deben llevar los artculos, y los cables de los corresponsales extranjeros se revisan antes de su envo. Las publicaciones importadas se censuran parcialmente o se prohiben. Los escritores y los periodistas poco ortodoxos pueden ser expulsados de sus gremios profesionales y as se vern privados de la posibilidad de publicar. En muchos casos, algunas de estas medidas o todas ellas se aplican a la radio y la televisin, al teatro, el cine, la msica y otras artes. La circulacin de la informacin se ve tambin gravemente obstruida mediante la restriccin del acceso a las fuentes de las noticias: a las personas, los lugares, los documentos o incluso los pases. Los gobiernos hacen esto negando visas, controlando los movimientos de un periodista y sus contactos con ciertas personas o instituciones, o retirando la acreditacin y obligando as al periodista a abandonar el pas. Existen tambin algunas restricciones menos obvias al libre acceso a la informacin: cuando el pblico tiene slo

109

una fuente de noticias y aunque la persona encargada del control no abuse de su poder, ninguna fuente de noticias puede presentar la misma diversidad de informacin y opiniones que pueden presentar varias fuentes. La concentracin de la propiedad tiende tambin a - estandarizar las clases de artculos presentados al pblico y su estilo. Por ltimo, cuando se funden los intereses comerciales, financieros o industriales en una sola compaa, todo lo que pueda arrojar una luz desfavorable sobre sus actividades se topar con obstculos. Esto plantea la espinosa cuestin de la influencia de los intereses comerciales sobre los medios de propiedad pblica y privada. Incluso si los anunciantes no tratan efectivamente de influir sobre la poltica editorial, a menudo se observa que el temor a perder un gran cliente conduce a directores y periodistas a evitar el tema por completo o a moderar su crtica considerablemente. El costo del servicio y de los suministros tiene tambin graves consecuencias internacionales. Las elevadas tarifas que deben pagarse por la transmisin de noticias enviadas por cable y por tlex quedan fuera de la capacidad financiera de la agencia de noticias tpica de un pas en desarrollo, por ejemplo. Ha habido muchas peticiones de tarifas preferentes, reducciones multilaterales en el costo del cable y cosas as, pero pocas reducciones generales se han hecho hasta ahora, sobre todo porque no se han tomado las decisiones polticas necesarias. El papel es tambin un bien bsico en las actividades de la informacin, y su precio se ha disparado fuera de toda proporcin con la tasa de inflacin mundial. Entre 1970 y la primavera de 1977, el precio del papel peridico aument a ms del triple, y desde entonces ha continuado aumentando. Esto ha abierto la puerta a una forma

110

encubierta de censura: habiendo tenido que limitar la cantidad de papel peridico que importan, algunos gobiernos han elaborado programas de distribucin que discriminan a los peridicos de la oposicin. Estos ejemplos nos dan alguna idea de las formas incontables en que se ve obstruida la libre corriente de la informacin en el mundo de hoy. La crtica se considera a veces una interferencia en los asuntos internos o en el funcionamiento del mercado libre. Sin embargo, todos los pases podran hacer mucho ms para mejorar la situacin y eliminar los obstculos que dificultan la libertad de informacin. Lo que se requiere es la voluntad poltica de hacerlo. Se reconoce generalmente que el concepto del "libre acceso" ha funcionado en la prctica en beneficio de quienes poseen mayores recursos de comunicacin, es decir, los pases ms ricos y las grandes organizaciones informativas (bancos de datos, agencias de noticias, distribuidoras de pelculas, etctera). Esto ha originado el argumento de que la doctrina del "libre acceso" se ha usado como un instrumento econmico o ideolgico. Aun-que4a doctrina del libre acceso ha sido objeto de crticas crecientes, sobre todo en el ltimo decenio, debe distinguirse entre quienes estn intrnsecamente en contra del libre acceso y quienes creen que no est funcionando bien. Una distincin similar debe hacerse entre quienes defienden el libre acceso y no quieren monopolizar la informacin, y quienes lo defienden con palabras para acallar la crtica de los pases en desarrollo pero estn decididos a aferrarse a su posicin privilegiada. Aunque los pros y contras han sido ardientemente disputados, parece justo decir que el libre acceso entre los "ricos" y los "pobres" ha sido perjudicial para estos ltimos. Como dijera en junio de 1979 el gerente general

111

de la agencia de noticias Reuters: "Las aspiraciones de los pases que se sienten mal informados y escasamente informados . . . son enteramente legtimas . . . Todos estamos obligados a satisfacer estas aspiraciones." Para que sean realmente libres, las corrientes de la informacin deben viajar en ambos sentidos; la concentracin de las agencias noticiosas, las telecomunicaciones, los medios masivos, los recursos de datos y los fabricantes de equipo de comunicacin en un puado de pases muy desarrollados impide efectivamente toda probabilidad de un acceso libre entre socios iguales. Causa resentimiento el hecho de que los pases en desarrollo, debido a la escasez de sus recursos, deban depender de las grandes agencias internacionales de noticias para obtener informacin acerca del mundo e incluso acerca de otros pases del mismo grupo. Su decisin de cambiar esta situacin es entendible y explica su lucha por un nuevo orden mundial de la comunicacin. Sin duda el resultado ms importante del debate en proceso ha sido un reconocimiento ms amplio de las fallas implcitas en la doctrina del libre acceso. Como dice Elie Abel, uno de los miembros de la Comisin: El debate sobre la corriente de las noticias, por ruidoso y prolongado que haya sido, habr servido a su propsito si conduce a la creacin de nuevas estructuras nacionales y regionales, sobre todo en las regiones en desarrollo del mundo, que puedan servir como pilares del sistema mundial genuinamente multidirec-cional que la tecnologa ha puesto a nuestro alcance. Ya se han dado algunos pasos positivos. Entre ellos hay diversos arreglos entre las agencias de noticias y las organizaciones de la radiodifusin en los pases en des-

112

arrollo y no alineados para la distribucin de ms noticias de cada pas a auditorios ms amplios. En Asia y frica se han formulado propuestas para la creacin de centros de recursos que intercambien noticias, programas de televisin, pelculas y otros materiales, y ha habido una cooperacin creciente entre las agencias y las estaciones de radio y televisin para el establecimiento de agencias de noticias regionales. Entre los pases desarrollados, varios diarios y agencias de noticias importantes han realizado ciertos esfuerzos para transmitir historias referentes a los problemas sociales y econmicos del Tercer Mundo. (Desde 1979, diecisis peridicos de los pases en desarrollo y desarrollados han venido publicando un suplemento trimestral sobre el nuevo orden econmico internacional.) Por ltimo, los organismos internacionales y los gremios profesionales estn tratando de acelerar la cooperacin para el desarrollo tcnico y educativo de la comunicacin. A pesar de todos estos desarrollos positivos, la situacin general dista mucho de ser ejemplar. En muchas ocasiones, los gobiernos, los grupos de presin transnacionales u organizados, han tratado de minar la estabilidad interna de otros pases. Por otra parte, los gobiernos invocan todava la soberana nacional para justificar las restricciones que imponen a la recopilacin y la difusin de la informacin, lo que a menudo no es ms que una dbil excusa de la violacin de un derecho humano bsico. En otras partes, bajo la cubierta de medidas ostensiblemente progresistas para la correccin de las prcticas periodsticas erradas, los medios masivos han sido colocados bajo el control exclusivo de un aparato estatal, con el resultado de que el acceso a las noticias nacionales e internacionales se ve gravemente obstruido. La doctrina del libre acceso no debe considerarse como una licencia

113

para la accin subversiva ni como una excusa para la represin de los derechos individuales y colectivos. Otro aspecto importante de las corrientes de informacin desequilibradas es la distribucin geogrfica desigual de los bancos de datos y el uso casi monoplico de gran parte de la informacin computarizada. Esto significa que los pases en desarrollo se ven privados de datos vitales. Paradjicamente, en las conferencias sobre la cooperacin internacional en el campo de la informtica, los representantes de pases que son vigorosos defensores del libre acceso a las noticias se muestran reticentes en lo tocante a compartir la informacin cientfica y tecnolgica mediante arreglos de intercambio interna-cional. Sostienen estas personas que pueden hacer poco para ampliar el acceso a los datos porque sus gobiernos no tienen control sobre las corporaciones privadas (al revs de los argumentos esgrimidos en el sentido de que los gobiernos tienen un derecho soberano a controlar la informacin que sale y entra a sus pases). Igualmente paradjica es la posicin de algunos pases en desarrollo que demandan ms informacin de los pases desarrollados, aunque ellos mismos obstruyen la circulacin interna de las noticias. Todos los pueblos tienen un inters primordial en el libre acceso a la informacin, y es claro que todava no se crean las condiciones necesarias para su implantacin. Si desaparecen las causas de los desequilibrios, carecern de base muchos de los argumentos esgrimidos para justificar la restriccin del libre acceso a la informacin. Si disminuyen las desigualdades existentes dentro de los pases y entre ellos, desaparecern los riesgos inherentes al libre acceso. Pero esto no quiere decir que no deban eliminarse directamente las restricciones arbitrarias: no

114

hay justificacin posible para las violaciones de la libertad y la democracia.

La corriente en un solo sentido


Como hemos visto, el principio del libre acceso ha conducido a un desequilibrio de jacto, conocido como "corriente en un solo sentido": en nivel nacional, la informacin fluye desde arriba hasta el pblico; y en nivel internacional fluye de quienes tienen mayores medios tecnolgicos a quienes tienen menos, y de los pases ms grandes a los ms pequeos. Incluso dentro de una sola unidad geogrfica como Europa occidental, por ejemplo, los pases ms poderosos siguen obteniendo el mayor espacio y atencin, y eso a pesar de que los pases ms pequeos no se quedan atrs en el terreno econmico o cultural. Entre las razones histricas, culturales y lingsticas por las que los medios masivos no manejan siempre las noticias de acuerdo con su importancia objetiva, podemos citar el caso de las antiguas potencias coloniales y sus posesiones. Los lectores britnicos, por ejemplo, estn mucho ms interesados que los lectores franceses en lo que est ocurriendo en Zimbabwe. En cambio, la prensa francesa dedica ms espacio a la Repblica Central Africana. Tambin ocurre lo mismo a la inversa: un lector indio est mucho mejor informado acerca del escenario poltico o cultural britnico que acerca del escenario francs o alemn. De igual modo, entre los pases en desarrollo continan hasta la fecha los patrones histricos: los kenianos se interesan ms por los sucesos de la Repblica Unida de Tanzania que por los de Zaire. En el hemisferio americano, la posicin dominante de los

115

Estados Unidos en la vida econmica y poltica de la regin se refleja en los medios masivos de Amrica Latina. Por todas estas razones, las noticias tienden a canalizarse a lo largo de un eje Norte-Sur que inhibe los intercambios ms amplios, sobre todo entre los pases en desarrollo. Aunque hay una corriente de noticias entre Europa y Norteamrica, y un intercambio menor pero todava importante entre el Occidente y los pases socialistas, la corriente entre el Norte y el Sur est tan desequilibrada que podemos hablar de una corriente en una sola direccin. La controversia sobre este desequilibrio surgi primero en lo tocante al papel de las grandes agencias de noticias internacionales, las que dominan efectivamente el escenario de las noticias mundiales. Cerca de 80% de las noticias del mundo salen de los servicios cablegrafieos de Londres; Pars y Nueva York. Las cuatro grandes agencias occidentales Associated Press y United Press International de los Estados Unidos, Reuters del Reino Unido, y Agence France-Presse de Francia tienen vastos recursos. (En 1979, por ejemplo, la Agence France-Presse tena ms de 2 000 empleados, ms de la mitad de los cuales eran periodistas. Contaba con 160 corresponsales extranjeros y se enviaban despachos desde Pars en francs, ingls, espaol y alemn.) Resulta muy difcil la obtencin de cifras exactas sobre el desequilibrio cuantitativo de las corrientes de noticias mundiales la cantidad de noticias enviada de los pases industrializados al Tercer Mundo en relacin con la cantidad que va en la direccin contraria , ya que los estudios realizados hasta ahora han sido fragmentarios. Sin embargo, se ha estimado que las grandes agencias destinan a los pases en desarrollo de 10 a 30% de sus noticias. Citemos algunos ejemplos: la Associated Press

116

enva cerca de 90 000 palabras diarias a Asia; en cambio, Asia enva cerca de 19 000 palabras a Nueva York para su distribucin mundial. La United Press International Televisin News enva cerca de 150 historias noticiosas de televisin por mes al Asia, mientras que la produccin asitica alcanza un promedio cercano a las 20 historias por mes. En otros continentes prevalecen situaciones similares: un estudio realizado en 1977 en Venezuela revel que por cada centenar de noticias recibidas de los Estados Unidos el pas enviaba siete noticias por conducto de AP y de UPI. Es claro entonces que la corriente de las noticias es desigual: hay informacin mucho mayor acerca del mundo desarrollado que acerca de los pases en desarrollo. Desde el punto de vista de los negocios, se entiende fcilmente la razn: los mayores clientes de las agencias se encuentran en los pases desarrollados. Por lo tanto, la mayor corriente de la informacin se encuentra en el eje Este-Oeste, y en menor medida entre los pases de Occidente y los pases socialistas. Tales desequilibrios cuantitativos pueden encontrarse en todos los sectores de las comunicaciones la prensa, la radio, la televisin, los filmes, los libros, etctera, porque el mercado de los pases en desarrollo es marginal por comparacin con el mercado de los pases desarrollados. Los periodistas y especialistas en comunicaciones ms sensatos estn plenamente conscientes de las disparidades que afectan a las naciones en desarrollo. En la reunin de profesionales de los medios masivos, celebrada por la ce en Estocolmo, en abril de 1978, se indic en un informe general que "nadie niega la existencia del desequilibrio en la corriente de noticias y de informacin del mundo actual".

117

Es enorme el efecto del acceso unilateral dentro de los pases en desarrollo: en virtud de que la produccin nacional es desproporcionadamente pequea, los "productos" de la comunicacin elaborados en el mundo industrializado se encuentran por todas partes: en los puestos de peridicos, en las libreras, en el aire, en las pantallas del televisor y del cine. Otra razn puede encontrarse en las dependencias histricas y culturales: las lites urbanas de los pases en desarrollo han recibido a menudo una educacin de tipo occidental, se identifican culturalmente con el Occidente y tienden a preferir los productos de la comunicacin occidental. Son ellas tambin quienes pueden comprar con mayor facilidad un televisor o libros nuevos. El hecho de que muchas sociedades en desarrollo se hayan polarizado en minoras ricas y mayoras pobres tiene repercusin directa sobre el mercado de la informacin al reducir la oferta y la demanda. El mercado es pequeo, y las instalaciones de la comunicacin suelen ser inadecuadas, si no es que rudimentarias, fuera de los principales centros urbanos. Hay gran escasez de personal adiestrado. Los peridicos nacionales se ven afectados por la circulacin limitada, y sus redes de recopilacin y distribucin de noticias son tenues, de modo que son malas fuentes de noticias para el mundo exterior y deficientes distribuidores de las noticias que llegan. Dado que no pueden pagar suficientes corresponsales dentro de su propio pas, mucho menos en el exterior, muchos peridicos y muchas agencias de noticias nacionales recurren en gran medida a fuentes gubernamentales para obtener sus noticias nacionales y a las grandes agencias internacionales para la obtencin de noticias extranjeras. Por estas razones, los medios masivos de los pases en desarrollo son relativamente dbiles y pueden ser vulne-

118

rables a la presin gubernamental. En algunos lugares, los medios masivos no pueden obtener sus noticias directamente de las agencias internacionales porque las noticias deben pasar primero por organismos de control gubernamental. En el mejor de los casos, esto provoca ineficiencia y demoras, y en los peores casos equivale a la censura. Sean MacBride, presidente de la ce, seal en la reunin inaugural de la primera sesin de la Comisin: "Tantas quejas y crticas en la esfera internacional, justificadas o exageradas, acerca de los monopolios y los desequilibrios de la comunicacin, o acerca del papel de las compaas transnacionales o el olvido de la identidad y la herencia culturales, estn seguramente conectadas con lo que ocurre a menudo dentro de diversos pases." En respuesta a las quejas de los pases en desarrollo, varios observadores de Occidente han asumido una postura mucho ms categrica. Sostienen estos observadores que los factores y las dificultades externas, tales como la inadecuacin de los recursos y la dominacin de las agencias de noticias occidentales, no explican ni justifican la ausencia de una prensa libre: En su opinin, los pases del Tercer Mundo debieran revisar sus propias polticas y actitudes hacia la prensa: en la mayora de los pases en desarrollo no existe una prensa libre, porque los gobiernos nacionales no le permiten desarrollarse como institucin independiente y poderosa. Sin embargo, pocos niegan que la corriente unilateral de la comunicacin sea un reflejo de las estructuras polticas y econmicas dominantes en el mundo, las que tienden a perpetuar la dependencia de los pases ms pobres frente a los pases ms ricos. Sin embargo, la industria de las comunicaciones es diferente de otras industrias, ya que sus productos pueden afectar la composicin psicolgica de los individuos y cambiar sus patrones sociales. El

119

resultado del desequilibrio cuantitativo puede volverse cualitativo, y a veces se ha descrito como "condicionante" (aunque en la mayora de los casos no se trata de un proceso deliberado). Mustapha Masmoudi, miembro de la Comisin, resumi en esta forma las quejas del Tercer Mundo: Estas tendencias se ponen de manifiesto en la marcada indiferencia de los medios masivos de los pases desarrollados, y particularmente de Occidente, ante los problemas, las preocupaciones y las aspiraciones de los pases en desarrollo. Se fundan en el poder financiero, industrial, cultural y tecnolgico, y hacen que la mayora de los pases en desarrollo queden relegados al estado de meros consumidores de la informacin vendida como un bien semejante a cualquier otro.1 Se acusa a los medios occidentales de presentar una imagen distorsionada de lo que est ocurriendo en el Tercer Mundo. Se dice que tales medios se concentran en las crisis, los golpes de Estado y los conflictos violentos, olvidando los procesos de desarrollo menos notorios, pero ms profundos, que estn cambiando la vida de millones de personas. Para corregir el desequilibrio, debern satisfacerse varias condiciones: los periodistas de los pases en desarrollo deben tener ms oportunidades para cubrir los sucesos de sus propios pases, ya que pueden contrarrestar el
1

The New World Information Order, Documento ce nm 31.

sesgo observado a veces en los informes occidentales de su escenario nacional. En las noticias internacionales, debieran tener mayores oportunidades para informar y comentar los temas mundiales desde su perspectiva particular.

120

La corriente vertical
Idealmente, la comunicacin debe ser un intercambio continuo entre iguales, o por lo menos entre socios recprocamente sensibles. En la prctica, este ideal no se ha alcanzado nunca y es probable que jams se alcance por completo. El acceso a la informacin no slo se mueve a menudo en sentido vertical y no horizontal, sino que es tambin unidireccional, es decir, fluye de arriba abajo, de los comunicadores profesionales hacia el pblico. Esto afecta inevitablemente el estilo de los profesionales, quienes tienden a pensar que su trabajo consiste en "hacer llegar el mensaje". Esto no quiere decir que no sea bsica la habilidad profesional para atraer y retener la atencin del auditorio, pero tiende a eclipsar la meta igualmente importante de alentar la participacin pblica. En mayor o menor medida, as ha ocurrido en todos los pases industrializados durante los ltimos cincuenta aos. El pblico ha sido condicionado a un solo tipo de acceso de informacin de los medios masivos y acepta como normal una corriente unidireccional, de arriba abajo, de mensajes annimos producidos por unas cuantas personas y dirigidos a todos. Como dice Jean d'Arcy, experto comuniclogo francs: Esto no es comunicacin. . . Pero frente a este problema, la "mentalidad de los medios masivos" reacciona slo acelerando la corriente vertical, aumentando por todas partes el nmero de peridicos, receptores de radio y televisin, y cines, sobre todo en los pases en desarrollo, sin reconocer que lo que est en juego es esta naturaleza vertical de la corriente.2 En los pases que tienen una tradicin democrtica que alienta las iniciativas y la autoconfianza nacionales,

121

pueden existir simultneamente varias fuentes de informacin, as como las corrientes horizontales que permiten obtener a los individuos la clase de informacin que necesitan para resolver sus problemas y luchar por sus intereses particulares, como veremos ms adelante con mayor detalle. Pero en las sociedades construidas sobre una rgida estratificacin social, los gobiernos se adhieren generalmente en forma estricta a las formas verticales de la comunicacin. Los sistemas de informacin muy centralizados, estrictamente controlados, con corrientes de arriba abajo, se adaptan admirablemente a las sociedades que reprimen la desviacin de la norma. Aqu resulta difcil, si no es que imposible, el dilogo abierto. Sin embargo, hay una preocupacin creciente por el hecho de que la naturaleza misma de los medios masivos en las sociedades contemporneas altamente estructuradas ofrece a la minora que tiene el control un poder enorme para difundir las ideas que escojan a la mayora del pueblo. Pero la minora, cuyo objetivo es la produccin de una sociedad eficiente, de funcionamiento suave, slo podr mantener el control si la sociedad puede aislarse de las influencias externas. Aun entonces, es improbable que tenga xito a largo plazo, porque los monopolios de la informacin ya sean pblicos o privados tarde o temprano provocan un colapso en el sistema nervioso de la sociedad, generando retrocesos culturales en el sentido
2

The Right to Communicate, Documento ce nm. 36.

ms amplio del trmino. 1 poder de los medios masivos no es ilimitado jams, sobre todo en los niveles ms profundos de las reacciones humanas. Otro efecto inquietante de la aceleracin de la corriente de informacin en las sociedades avanzadas es un fenmeno conocido como la "sobrecarga de informacin".

122

Llega una oleada de informacin a ritmo tan rpido que el ciudadano comn debe hacer un esfuerzo extraordinario para digerirla. Si no puede hacerlo, como ocurre a menudo, se siente desorientado y alienado o se refugia en un estado de pasividad. Al principio se aclam esta oleada masiva de informacin de arriba abajo como un gran avance en relacin con la ignorancia masiva del pasado, pero ahora se est reconociendo que los seres humanos responden ante el insumo excesivo con una prdida de la iniciativa y de la participacin. En muchas sociedades avanzadas se ha venido gestando la agitacin por el cambio: los defensores de los consumidores, los reformadores, los disidentes, las analistas profesionales de las comunicaciones y las organizaciones cvicas, entre otros, estn pidiendo formas nuevas de la corriente de la comunicacin. Esto es posible ahora gracias a los ltimos avances de la electrnica, que prometen la creacin de estructuras de la comunicacin baratas, flexibles y descentralizadas, que permitirn la participacin del pblico como jams se ha logrado. En efecto, ya se estn haciendo algunos experimentos, como veremos ms adelante.

La dominacin del mercado


En gran parte del mundo de hoy, las comunicaciones se han convertido en un negocio de muchos millones de dlares, y pocas industrias muestran una tasa de expansin tan enorme como la de los medios masivos. Las ventas de productos culturales y de ocio se han ido por las nubes, los presupuestos de la publicidad alcanzan cifras de seis dgitos, y los medios masivos han establecido conexiones entre ellos mismos o con otras industrias para formar

123

conglomerados enormes. Esto plantea muchos problemas, pero el que nos interesa aqu se refiere al contenido de la comunicacin. Cuando se empaca y vende como cualquier otro producto, el lado del "servicio social" de la comunicacin tiende a pasar a segundo trmino. Por supuesto, muchos profesionales tienen un fuerte sentido de responsabilidad para con el pblico y un deseo de estimacin crtica. Estos profesionales seleccionan la informacin porque creen que se necesita genuina-mente y producen entretenimiento por sus cualidades artsticas. Sin embargo, las consideraciones comerciales estn raras veces completamente ausentes, y condicionan con sutileza las elecciones y las prioridades. Algunos ana-listas llegan a afirmar que incluso las noticias se han convertido en un producto comercial. Examinando este problema en una reunin organizada por el Instituto Latinoamericano de Estudios Transnacionales en 1977, las agencias de noticias presentes concluyeron lo siguiente: Las agencias venden en el mercado sus servicios de recopilacin y reportaje de los hechos, as como su evaluacin de los sucesos. Al "comercializar" tales hechos, las agencias modifican la naturaleza y la importancia relativa de los sucesos, los que en efecto no "ocurren" para el pblico en general sino cuando las fuentes de noticias los seleccionan para su publicacin . . . Para que sea noticia, un suceso debe presentarse en una forma "vendible". Estructuralmente implcita en la concepcin mercantil de la noticia se encuentra la discriminacin sistemtica contra los hechos que no pueden "venderse" y q u e . . . no son "noticia" porque no interesan al mercado dominante. Las mismas consideraciones pueden aplicarse a la radiodifusin, y en particular a la televisin. A riesgo de sim-

124

plificar exageradamente, podemos afirmar que la mala calidad de muchos programas de televisin puede imputarse al comercialismo excesivo: los programas que tienen escaso auditorio atraen a menos televidentes y por lo tanto a menos clientes. En una situacin competitiva, es posible que un productor de televisin se sienta renuente a sacrificar sus ingresos, o que simplemente no pueda hacerlo, de modo que produce programas de enorme atraccin. Las preferencias de los televidentes determinan entonces en gran medida lo que se exhibe en la pantalla. En opinin de algunos crticos, el sesgo anticultural de la mayora de los programas puede imputarse a esta influencia doble de las preferencias de los televidentes y la publicidad. Es obvio que la informacin y el entretenimiento continuarn ofrecindose en el mercado, pero no son mercancas que deban considerarse en trminos puramente econmicos. Como los servicios de educacin y de salud, la informacin y el entretenimiento deben considerarse como "bienes meritorios", dotados de valor intrnseco para la sociedad. Tambin la publicidad debe colocarse en su contexto social. No hay duda de que desempea una funcin til en la sociedad al proveer informacin a los consumidores, pero sus crticos ms virulentos sostienen que se ocupa primordialmente de exaltar las necesidades materialistas al explotar ansiedades ocultas, que prescinde de los argumentos objetivos y usa tcnicas de manipulacin que, a su parecer, convierten a hombres, mujeres y nios en consumidores pasivos, irracionales. Aunque tales acusaciones estn demasiado exageradas, no pueden descartarse por completo. En vista de lo que hemos aprendido de las ciencias sociales, sera insensato suponer que la publicidad no

125

tiene efectos a largo plazo, o que tales efectos son totalmente benficos. Incluso quienes trabajan en este campo admiten que hay bases para la crtica de algunas fallas obvias, muy reales. Debe hacerse un estudio sistemtico, global e independiente de la publicidad. Tal estudio podra aclarar los efectos directos e indirectos, intencionales y no intencionales de la publicidad, y podra servir de base para nuevas decisiones de la poltica econmica, cuando se requiera. Varios interrogantes se han planteado con agudeza. Cmo podrn armonizarse las consideraciones comerciales con las grandes metas sociales y culturales? Cmo podrn amortiguarse los efectos negativos? Las respuestas se encontrarn cuando se revisen las condiciones particulares de cada sociedad. En inters de los auditorios, los comunicadores responsables y los artistas imaginativos por igual, deben buscarse algunos mecanismos para evitar el comercialismo excesivo en la comunicacin. LA DOMINACIN EN LOS CONTENIDOS DE LA
COMUNICACIN

Para que los individuos desempeen su papel de ciudadanos responsables, debern contar con hechos suficientes para basar en ellos sus juicios racionales. Ya se han logrado grandes avances en la recopilacin y la circulacin de noticias por todo el mundo: se distribuyen ms noticias, y tales noticias son ms ciertas, pertinentes y oportunas. No slo la lite educada, sino tambin los grupos ms amplios de la poblacin, tienen ahora mayor acceso a la informacin. A pesar de este progreso, numerosas encuestas revelan que el pblico en general no se encuentra bien informado.

126

En algunos casos, incluso los gobiernos, los organismos pblicos y privados, pueden estar deficientemente informados, ayunos por completo de informacin, o mal informados, que es lo peor. Es innegable que la circulacin de las noticias est afectada todava por las incorrecciones y las deficiencias, pero se debate sobre el grado de las distorsiones. El debate internacional actual se ha ocupado primor-dialmente de las noticias "duras", es decir, los hechos recopilados e informados por las agencias noticiosas y los medios masivos. La determinacin de la "distorsin" de las noticias depende en ltima instancia de nuestra definicin de lo que sea "noticia" y lo que genere "valores de las noticias". Tradicionalmente, se incluyen los elementos siguientes en toda definicin de las noticias: las noticias deben circular rpidamente despus del suceso, tener inters general, proveer informacin que no se ha dado antes y que puede ser til para tomar decisiones, y representar un alejamiento de la pauta ordinaria de la vida. Aunque convienen en que debern incluirse estos elementos, muchos periodistas, investigadores y polticos, sobre todo de los pases en desarrollo, creen que esta definicin es demasiado estrecha. En su opinin, debieran incluirse varios otros criterios para que la informacin tenga una pertinencia mxima para quienes la reciben. La noticia no es neutral jams: refleja las percepciones culturales de una sociedad dada, de modo que las definiciones no podrn dejar de variar de un pas a otro. En los pases en desarrollo, la informacin debe considerarse como un recurso nacional, un recurso que puede usarse como un instrumento educativo, aunque la informacin transmitida no sea abiertamente educativa. La definicin de la noticia deber expandirse para incluir no slo

127

sucesos sino procesos enteros: el hambre, por ejemplo, es un proceso, mientras que una huelga de hambre es un suceso. Este aspecto del valor de la noticia fue evocado por Zbygniew Brzezinski, asesor del presidente Jimmy Crter, en una reunin celebrada por el Club Nacional de Prensa en Washington, D. C, el 4 de julio de 1979: Tengo gran curiosidad por descubrir lo que saldr de esta reunin . . . Apuesto a que se har mayor hincapi en una o dos noticias fuertes. . . que en el tema bsico que he tratado de presentarles __Eso tiene mucho que ver con la filosofa de la noticia en los Estados Unidos. El enfoque norteamericano destaca los hechos dispares en las noticias. . . Y la propia palabra "noticia" tiene cierto contenido. La noticia tiene que ser algo "nuevo". Se hace un hincapi relativamente menor en la interconexin de las cosas. . . en la dinmica. . . en las fuerzas histricas. En varias ocasiones se ha destacado la necesidad de llegar a un nuevo entendimiento sobre los valores de las noticias. En el seminario organizado en 1976 por el Instituto Latinoamericano de Estudios Transnacionales (ILET) , en Mxico, se elabor un informe final que destacaba la necesidad de una nueva clase de noticias: La afirmacin de la necesidad de otro tipo de desarrollo, que se concentre en la satisfaccin de las necesidades humanas un desarrollo endgeno y autnomo, que vaya acompaado del surgimiento de un nuevo tipo de noticias, las que sealen los fenmenos sociales. La informacin es un derecho social, no una mercanca. Debe tratar de que los individuos cobren mayor conciencia, de que entiendan plenamente la situacin econmica y poltica de sus problemas. . . y su capacidad para participar en el proceso de toma de decisiones. . . La informacin debe ser un instrumento

128

de liberacin y tambin, en los pases industrializados, un medio para la eliminacin de los prejuicios etnocn-tricos prevalecientes. Qu produce la distorsin de las noticias? En trminos estrictos, la distorsin ocurre cuando los hechos son incorrectos o falsos, o cuando estn sesgados porque el periodista ha usado adjetivos y estereotipos despectivos. Pero hay tambin otras formas de la distorsin. Entre ellas se encuentran las siguientes: destacar sucesos carentes de importancia real, agrupar hechos aleatorios en un todo aparentemente coherente, y presentar los hechos en forma tal que se provoca una interpretacin errada o se da lugar a abrigar dudas y temores infundados o exagerados. Dado que no existe la objetividad absoluta, no resulta fcil medir la correccin de la informacin. Es ms bien la percepcin de la persona responsable de decidir lo que es noticia y cmo deber presentarse lo que forma para el lector u oyente la imagen brillante, oscura o desfigurada de lo que est ocurriendo. Resulta difcil presentar una ilustracin aceptable para todos; sin embargo, el ejemplo siguiente puede arrojar alguna luz sobre lo que se quiere decir. Comentando los acontecimientos de Irn, el nmero de enero-febrero de 1979 de la Columbio Journalism Review presentaba as el manejo de las noticias por parte de la prensa norteamericana: En general, los medios noticiosos norteamericanos han caracterizado rutinariamente el conflicto iran como la obra de turbas fanticas ligadas a marxistas oportunistas, y no como la reaccin del pueblo enfurecido por un rgimen represivo, como bien podra ocurrir. Al actuar as, la prensa ha ayudado a informar mal a la

129

opinin pblica norteamericana y ha reducido el campo del debate sobre esta crisis de la borregada de la poltica exterior. La distorsin puede ser provocada tambin por el pensamiento estereotipado. Los estereotipos transmitidos en los libros de texto, la literatura y otras imgenes a las que se exponen los nios pueden preservarse hasta la adultez y originar actitudes chauvinistas y etnocntricas. Los comunicadores profesionales no quedan automticamente excluidos de tales actitudes, las que en consecuencia pueden deformar su seleccin e interpretacin de las noticias recibidas de otros pases. Por supuesto, las distorsiones pueden surgir sin intencin, simplemente porque el periodista no conoce lo suficiente del pas al cual se est refiriendo. Se requiere gran experiencia para entender todas las ramificaciones de un suceso dado. Los medios masivos deben desempear un papel vital en la provisin de antecedentes de las noticias y comentarios. Desde luego, no es tarea fcil la de lograr que el pblico se interese por los problemas importantes: como lo revelan las encuestas, el pblico se interesa primordialmente por los problemas que lo afectan en forma directa. No es poco razonable que los comunicadores tomen esto en cuenta al seleccionar las noticias, pero es igualmente razonable conferirles una responsabilidad moral para informar a la gente lo que debiera saber y no slo lo que podra interesarle. Los comunicadores profesionales deben superar innumerables dificultades en el proceso de la recopilacin y seleccin de noticias. Se requiere una investigacin metdica de la distorsin de las noticias; quiz revele que ciertos cambios estructurales son necesarios. En muehos casos, un cambio de actitud ser suficiente. Un elevado sentido de responsabilidad podra impulsar a los comuni-

130

cadores profesionales a presentar una imagen del mundo ms completa, ms correcta y precisa, al pblico al que sirven.

La alienacin cultural
Gracias a la explosin de las comunicaciones de los ltimos decenios, millones de personas que antes vivan en semiaislamiento han sido puestas en contacto con el resto del mundo. Sin embargo, a menudo se han visto contrarrestados los beneficios de las comunicaciones modernas por drsticas alteraciones de los estilos de vida y las actitudes sociales. Cuando se han introducido los medios modernos y especialmente la televisin en las sociedades tradicionales, la imagen vivida en grado extraordinario de otras formas de vida ha ejercido una influencia perturbadora. Puede argirse que la modernizacin ocurre raras veces sin altibajos y que diversas costumbres son tan anacrnicas que resultan perjudiciales. Pero tambin puede argirse que esto constituye una amenaza para la identidad cultural de un pueblo. Las sociedades industriales no son en modo alguno inmunes. Los cambios ocurridos en las pautas de trabajo, la urbanizacin y las nuevas relaciones familiares han alterado profundamente las formas de vida tradicionales y han vuelto ms difciles las comunicaciones interperso-nales eficaces. Este proceso se ha intensificado por obra de los medios masivos, los que llegan simultneamente a los hogares de personas dotadas de races tnicas, creencias religiosas y estilos de vida muy diferentes. El mismo programa de televisin, exhibido en ciudades, pueblos y aldeas, puede llegar a la mitad de la poblacin de un pas y ejercer una influencia homogeneizadora en detrimento de la individualidad y la

131

diversidad social. Hbitos y maneras, gustos y preferencias, y aun las creencias y opiniones, tienden a uniformarse. Ahora que los pases de todo el mundo obtienen del exterior una porcin considerable de sus filmes y sus programas de televisin, este fenmeno se ha internacionalizado, aunque no sea de manera intencional. Sin embargo, al discutir la identidad cultural deber obrarse con gran cautela, y nuevos estudios sobre esta cuestin seran muy tiles. Debe recordarse que, con pocas excepciones histricas, el carcter especfico de una nacin se ha forjado siempre mediante la asimilacin de algunas influencias externas. La identidad cultural no se enriquece por el rechazo, sino por una disposicin a compartir, y los comunicadores y educadores debern cuidarse de no imbuir actitudes chauvinistas en un entusiasmo mal concebido por la identidad cultural. En virtud de que la comunicacin es tanto una parte de la cultura como una influencia sobre ella, los sistemas de comunicacin pueden ayudar a promover una cultura nacional dinmica si integran los modos tradicionales y los medios masivos. Muchas pruebas recogidas en frica, Asia y el Medio Oriente revelan que no es slo posible, sino incluso indispensable, asegurar la eficacia de todas las formas de comunicacin, antiguas y nuevas. Un factor importante de toda poltica de comunicacin con xito es la eleccin de los idiomas que se usarn. Dado que el idioma es un transmisor primordial de la cultura, todo lo que conduzca a la superioridad de un idioma sobre otro ya sea intencionalmente o no crea graves problemas, ya que puede reforzar el poder de la ilte dominante y excluye a las minoras. En los pases donde el idioma de la antigua potencia colonial es todava el vehculo oficial de la comunicacin, deber prestarse una atencin especial al desarrollo de idiomas nacionales: se necesitan

132

diccionarios, as como terminologas modernas para la transmisin de conceptos nuevos en los campos de la tecnologa, las ciencias, la educacin y la cultura. Sin ellos, la comunicacin moderna resulta imposible. Estas consideraciones son particularmente importantes en los pases en desarrollo, donde la existencia de varios idiomas no es un problema de "minoras" sino un problema de mayoras. Cuando grandes grupos de la poblacin estn separados entre s, la cohesin cultural, econmica y poltica est virtualmente condenada. Si los medios masivos no usan los idiomas principales del pas, grandes segmentos de la poblacin se vern privados de su derecho a participar en los asuntos nacionales. Las soluciones difieren ampliamente hasta ahora, como lo demuestran las experiencias de pases tales como la India, Blgica, Argelia, Guatemala y Sri Lanka. Cualquiera que sea la decisin que se tome, no podr dejar de afectar la cultura nacional y la cohesin social.

Las influencias externas


La promocin de la cultura endgena y la proteccin de la "intimidad cultural" son temas centrales de muchas polticas de las comunicaciones, as en los pases en desarrollo como en los pases desarrollados. All donde existen tales polticas, y aunque estn bien apoyadas, resulta debatible que los pases puedan asimilar grandes cantidades de programas extranjeros baratos, o debern tratar de producir materiales propios con igual efecto sobre el auditorio. En algunos casos se han tomado medidas correctivas. Por ejemplo, el Canad ha establecido directrices que exigen a las estaciones de radio y televisin canadienses la transmisin de cierto reportaje de

133

programas producidos en el pas. Tambin se han impuesto altos aranceles a la publicidad televisiva extranjera, tratando de promover la industria publicitaria canadiense. Sin embargo, las restricciones siguen siendo nominales, y los canadienses continan grandemente expuestos a los materiales extranjeros. Desafortunadamente, otros pases han sido menos liberales y han reaccionado con la imposicin de una censura estricta y controles aduaneros. En algunos casos se han prohibido los materiales y el personal extranjeros, y el pas ha quedado hermticamente cerrado a las influencias externas. Un examen ms detenido de los desequilibrios internacionales revela que la situacin se ha agravado mucho. En los pases en desarrollo, los medios masivos compran gran parte de sus programas (principalmente de entretenimiento) a unos cuantos grandes productores de los pases desarrollados. Por comparacin, la corriente en la otra direccin es nfima. Desde el punto de vista de la calidad, la situacin es igualmente perturbadora: mientras que los pases industrializados seleccionan los mejores programas (principalmente de msica y danza) de los pases en desarrollo, stos obtienen una gran cantidad de lo que, por cualquier criterio, puede considerarse lo peor de los pases desarrollados. El resultado es que los escritores, msicos, cineastas y otros artistas nacionales se ven desplazados por los productos importados, o bien tienen que recurrir a la imitacin de modelos extranjeros, con lo que arraigan ms an las normas extraas. Las compaas transnacionales han ayudado considerablemente a ampliar las facilidades del desarrollo cultural y la comunicacin, pero algunos observadores creen que su participacin en la transmisin de modelos extranjeros es una forma de la "invasin cultural". Como

134

escribiera Paulo Freir en su conocida obra, Pedagoga del oprimido,3 "la invasin cultural. . . siempre incluye una visin localista de la realidad, una percepcin esttica del mundo, e impone una visin del mundo a otra. Implica la 'superioridad' del invasor y la 'inferioridad' del invadido, como tambin la imposicin de valores por parte del primero". Por supuesto, los pases en desarrollo no estn obligados a importar estos productos culturales; lo hacen porque son populares y relativamente baratos. Pero la respuesta a la influencia extranjera excesiva no reside en las restricciones. Una corriente de entrada resulta irresistible cuando fluye en un semivaco. No puede culparse a la gente por apreciar incluso las formas del entretenimiento ms superficiales aunque muy refinadas, cuando se ha permitido que declinen las formas nativas. Estas formas nativas deben renovarse en forma continua con talento fresco si han de permanecer vivas y genuinamente populares. Si se alienta a escritores y artistas, y se les otorga libertad plena, podrn dar lo mejor de s mismos. En ltima instancia, sta es la mejor salvaguardia de la identidad cultural.
3

P. Freir, Pedagogy of the Oppressed, p. 159, Nueva York, Seaburg Press, 1970.

UNA COMUNICACIN MS DEMOCRTICA No hay duda de que el mejor remedio para los diversos males que afectan ahora a las comunicaciones sera su mayor democratizacin. Por definicin, es el pblico quien se interesa por una comunicacin ms abundante, mejor y ms libre, pero debe establecerse un enfoque ms democrtico para que pueda escucharse su voz. En esta forma, los individuos podran dejar de encontrarse en el extremo receptor y convertirse en socios activos del pro-

135

ceso de comunicacin, aumentara la diversidad de los mensajes, y mejoraran el grado de calidad de la participacin del pblico. Aunque varios pases tienen regmenes antidemocrticos, virtualmente todos los gobiernos fundan su legitimidad en "la voluntad popular". De igual modo, la legitimacin de la comunicacin debe ser el hecho de que sirve a la gente y responde a sus necesidades. En esto debemos basarnos para avanzar hacia una comunicacin ms democrtica. Por supuesto, persisten muchos obstculos. La comunicacin refleja inevitablemente la naturaleza de la sociedad de la que forma parte: los regmenes polticos antidemocrticos afectarn adversamente la comunicacin, as como las desigualdades econmicas de una sociedad propician la formacin de categoras de personas bien y mal informadas. Aun as, ha habido algunos casos en los que la agitacin popular y la iniciativa de ciertos individuos han logrado obtener una prensa relativamente libre, a pesar de los regmenes antidemocrticos o los extremos marcados de la pobreza y la riqueza. En los pases que tienen instituciones tericamente democrticas, la administracin centralizada tiende a configurar un sistema de comunicaciones con los mismos defectos: una perspectiva jerrquica, resistente a la innovacin e insensible a las necesidades del auditorio. En los pases desarrollados y en desarrollo que tienen semejantes burocracias, los profesionales tienden a adoptar una actitud de mandarn: saben mejor que nadie lo que debe darse al pblico. Uno de los defectos ms extendidos de la comunicacin es la ausencia de la participacin del pblico en la administracin y la toma de decisiones. En los pases en desarrollo, la representacin popular no es siempre fcil

136

de iniciar, ya que el sistema de las comunicaciones se est construyendo todava. Se cree que cierta clase de direccin centralizada es necesaria para proteger una identidad nacional todava frgil. Comoquiera que ello sea, no puede posponerse indefinidamente el problema de la participacin del pblico. Las tecnologas electrnicas ms avanzadas vuelven el control popular ms vital que nunca, pero tambin ms difcil. Con los nuevos sistemas de informacin en gran escala, se estn acumulando cantidades enormes de datos sociales, cientficos, econmicos y polticos. El pblico deber presionar a quienes tienen el control para lograr que no se utilice mal esta informacin. Tendr que vigilar para impedir la acumulacin indebida de datos personales, oficiales o privados. En el otro extremo se encuentran centenares de millones de personas para quienes la comunicacin democrtica no podr convertirse en una realidad mientras no se disponga de las instalaciones bsicas. Para estas personas, el problema no es tanto la carencia de una prensa libre como la carencia de toda clase de prensa. Esta falta de oportunidades de comunicacin se aplica a los pases en desarrollo, pero es tan real para las minoras culturales y los grupos discriminados de todas partes: los pobres, los invlidos, las minoras tnicas, polticas o religiosas, las mujeres, los nios y los jvenes. En los ltimos aos se han hecho algunos esfuerzos para romper las barreras tradicionales e incluir al pblico en las comunicaciones. Aparte de diversas formas de retroalimentacin como las cartas al director, por ejemplo, los legos han ayudado a producir y difundir programas, y se han abierto canales "alternativos". Los usuarios de los medios masivos y las comunidades se han visto incluidos en los procesos de toma de decisiones, de

137

ordinario al nivel de los medios masivos locales. En varios pases industrializados se han implantado incluso programas de descentralizacin de los medios masivos. En Francia, por ejemplo, se ha creado una cadena de talleres flmicos para que la gente haga filmes cortos sobre problemas comunitarios; en Blgica, las mdiatheques distribuyen equipo de repeticin y cintas de televisin. En la Repblica Federal de Alemania, una estacin de televisin ayuda a grupos comunitarios a hacer filmes acerca de sus actividades, los que luego se exhiben en otros pueblos. Yugoslavia est realizando otro tipo de experimento: los centros de informacin estn produciendo peridicos y programas de radio que se ocupan principalmente de los sucesos locales y los problemas de la administracin autnoma. Se publica una lista de proyectos para que el pblico pueda comunicar sus reacciones a los consejos de programacin. En Saskatchewan, Canad, el gobierno provincial decidi convertir en un servicio pblico la televisin por cable. Luego estableci directrices para las compaas de cables que usarn estas instalaciones en el futuro: debern ser instituciones no lucrativas, permitir la participacin de los suscriptores en los asuntos corporativos, y hacer arreglos para la participacin de organizaciones comunitarias. A juzgar por su variedad y vitalidad, los medios gru-pales estn satisfaciendo obviamente una necesidad, y su nmero continuar creciendo sin duda en los aos venideros. A veces los medios grupales yuxtapuestos, y en ocasiones una tendencia paralela, han sido lo que podra llamarse una comunicacin "alternativa" y una "contrainformacin". Han estado implicados grupos muy diferentes .grupos locales decididos a romper el monopolio de los sistemas de comunicaciones centralizadas, verticales ; partidos polticos, sindicatos o disidentes; grupos

138

contrarios al establecimiento, ecologistas y minoras , pero todos comparten la decisin de oponerse a la comunicacin institucionalizada u oficial. Tales grupos han estado particularmente activos en los pases industrializados, pero tambin existen en algunos pases en desarrollo, sobre todo en Amrica Latina. La mayora de estos grupos se han concentrado en el contenido antes que en la forma, en la informacin so-cialmente til antes que el entretenimiento. Cuanto menos refinados sean los medios usados, con mayor facilidad sern tolerados: las autoridades reaccionan de ordinario con menor vigor ante los carteles, los volantes y los mag-navoces que ante los medios electrnicos. Sin embargo, en los pases industrializados se establecen cada da ms y ms estaciones de radio "piratas" o "verdes", y algunos grupos estn recurriendo incluso a la televisin. Todava es demasiado temprano para obtener conclusiones firmes sobre estos experimentos de comunicaciones alternativas. Han sido criticados por inducir a los individuos a abandonar la sociedad, mientras que sus partidarios sostienen que se han convertido en una fuerza social genuina. No hay duda de que su mayor vigor reside en su capacidad para reforzar la comunicacin interpersonal, ya que, medidos por el nmero de las personas alcanzadas o por la cantidad del tiempo de programacin, no pueden compararse con los medios masivos, ni es tal su propsito. Sin embargo, como un alejamiento radical de los supuestos dominantes de la corriente vertical, la comunicacin alternativa tiene una importancia fuera de toda proporcin con su volumen. Por ultimo, en toda medida que se tome para volver ms democrticas las comunicaciones se encuentra la necesidad de una conciencia crtica mayor por parte del pblico. En algunos pases industrializados, ya se ha ini-

139

ciado el proceso: se han formado grupos de ciudadanos para expresar sus preocupaciones a las juntas locales o nacionales, o a los propios empresarios. Ha bajado considerablemente el tiempo dedicado a ver televisin, lo que revela un rechazo espontneo a lo que se ofrece. El estimulo al discernimiento crtico es una tarea para educadores y comunicadores por igual. Los individuos aprenden a distinguir lo verdadero de lo falso, la opinin del hecho; lentamente llegan a advertir que los juicios profesionales pueden ser subjetivos. De esto depende la capacidad del pblico para mantener una actitud de duda constructiva y de escrutinio crtico.

El derecho a comunicarse
Como hemos visto, el derecho a comunicarse significa mucho ms que l derecho a recibir informacin. Las demandas de una corriente en dos sentidos, de libre intercambio y acceso y participacin en las comunicaciones, van ms all de los principios adoptados hasta ahora por la comunidad internacional. Uno de los originadores del concepto del "derecho a comunicarse", Jean d'Arcy, describi sucintamente las etapas sucesivas que han conducido a esta formulacin: En la poca del agora y el foro, cuando la comunicacin era directa e interpersonal, surgi primero un concepto que se encuentra en la base de todo progreso humano y toda civilizacin: la libertad de opinin. . . El advenimiento de la imprenta, el primero de los medios masivos, origina, por su propia expansin y en desafo de las prerrogativas reales o religiosas al ejercicio del control, el concepto paralelo de la libertad de expresin. . . El siglo xix, que presenci el desarrollo extraordinario de la prensa de circulacin masiva,

140

se caracteriz por luchas constantes para ganar la libertad de prensa... El advenimiento sucesivo de otros medios masivos -cine, radio, televisin, y el recurrir abusivamente a todas las formas de la propaganda en vsperas de la guerra, habran de demostrar muy pronto la necesidad y la posibilidad de un derecho ms especfico pero ms extenso, a saber: el derecho "a buscar, recibir y transmitir informacin e ideas a travs de todos los medios y por encima de todas las fronteras". Ahora parece posible- un nuevo avance: el reconocimiento del derecho del hombre a comunicarse, derivado de nuestras ltimas victorias sobre el tiempo y el espacio y de nuestra mayor conciencia del fenmeno de la comunicacin. . . Ahora est claro para nosotros que este derecho abarca todas estas libertades pero les aade, para los individuos y las sociedades, los conceptos del acceso, la participacin, la corriente de informacin en ambos sentidos, todos los cuales son vitales para el desarrollo armonioso del hombre y la humanidad, como advertimos ahora.4
* The Right to Communicate, Documento

ce nm. 36. El derecho a la comunicacin no recibe todava su contenido pleno y su formulacin final. Lejos de ser un principio bien establecido como algunos sostienen, todava estn por explorarse sus implicaciones plenas. Una vez que se haga esto en la UNESCO y por los numerosos organismos no gubernamentales implicados , la comunidad internacional tendr que decidir cul es el valor intrnseco de este concepto. Entonces reconocer o dejar de reconocer que deber aadirse un nuevo derecho humano a los que ya han sido declarados. Por lo tanto, la ce present una formulacin de este derecho para dar cierta idea de la amplitud de su intencin :

141

Todos tienen derecho a comunicarse: los componentes de este Derecho Humano integral incluyen los siguientes derechos de comunicacin especficos, entre otros: a) el derecho de reunin, de discusin, de participacin, y los derechos de asociacin relacionados; b) el derecho de inquirir, de estar informado, de informar, y los derechos de informacin relacionados, y c) el derecho a la cultura, a la eleccin, a la intimidad, y los derechos de desarrollo humano relacionados. . . La adquisicin de un derecho a comunicarse requerira que los recursos de la comunicacin estn disponibles para la satisfaccin de las necesidades de la comunicacin humana.5 Este enfoque promete nuevos avances hacia la comunicacin ms democrtica en todos los niveles: individual, local, nacional e internacional.
B Como lo sugiere L. S. Harms en "An Emergent Communication Policy Science: Content, Rights, Problems and Methods", Departamento de Comunicacin de la

Universidad de Hawai, Honolul. Publicado en Communication. 1980, vol. 5, Nueva York, Gordon & Breach, Science Publishers Inc.

IMGENES DEL MUNDO


En los decenios finales de este siglo, los problemas afrontados por la humanidad alcanzan proporciones mundiales: la proteccin del ambiente; el uso racional de los recursos naturales no renovables; la crisis energtica; el desempleo; la inflacin; la injusticia y las desigualdades dentro de las naciones y entre ellas; la defensa de los derechos humanos; la lucha contra el legado colonial; el desarme y la preservacin de la paz. Estos problemas slo podrn resolverse mediante una determinacin comn. Quiz resulte difcil proponer soluciones a estos problemas, pero se puede explicar el hecho de que las comunicaciones no contribuyan siempre tanto como sera de esperarse y destacar lo que podran hacer para incrementar la conciencia crtica de los hombres y mujeres de todas

142

partes. En su XX Sesin, la Conferencia General de la UNESCO reconoci "el papel que debiera asignarse a la comunicacin para despertar la conciencia y sensibilidad de la opinin pblica acerca de los grandes problemas que confronta el mundo y su carcter indivisible y global, y para ayudar a su solucin". En la Declaracin sobre los medios masivos se afirma que el fortalecimiento de la paz y el entendimiento internacional, la promocin de los derechos humanos y el combate al racismo, el apartheid y la incitacin a la guerra demandan una corriente libre y una difusin ms amplia y mejor equilibrada de la informacin. Los medios masivos pueden hacer una gran contribucin para este fin. Esta contribucin ser ms eficaz en la medida en que la informacin refleje los diversos aspectos del tema tratado.

La guerra y el desarme
La superacin del temor, la destruccin de las barreras de la desconfianza, la promocin de la solidaridad y la amistad, el estmulo al conocimiento y el respeto de los valores culturales que reflejen la personalidad colectiva de cada pueblo: stas son tareas que los medios masivos pueden realizar preferentemente. Ya en 1930, la Liga de las Naciones consideraba la cuestin de la contribucin potencial de la prensa a la construccin de la paz. En 1947, la Asamblea General de las Naciones Unidas conden todas las formas de la propaganda que pongan en peligro la paz. Desde entonces, la comunidad internacional ha recordado en varias ocasiones que la Carta de las Naciones Unidas condena la incitacin a la guerra y el armamentismo. El artculo 20 de la Convencin Internacional de Derechos Civiles y Polticos, del 19 de diciembre de 1966,

143

estipulaba: "1. La ley prohibe toda propaganda belicista; 2. La ley prohibe la promocin del odio nacional, racial o religioso que constituye una incitacin a la discriminacin, la hostilidad o la violencia." La Sesin Especial sobre el Desarme, celebrada por la Asamblea General de las Naciones Unidas en 1978, adopt ciertas resoluciones que se refieren especficamente al papel de los medios masivos: Debe alentarse a los Estados miembros para que obtengan una corriente de informacin mejor en lo tocante a los diversos aspectos del desarme, para que eviten la difusin de informaciones falsas y tendenciosas acerca de los armamentos, y para que se concentren en el peligro de la aceleracin de la carrera armamentista y en la necesidad de un desarme general y completo bajo un control nacional efectivo. Por supuesto, la funcin primordial de los medios masivos es la informacin de hechos importantes al pblico, por desagradables o perturbadores que sean. Pero no debe ser imposible la conciliacin de un reportaje completo y verdico con un recordatorio de que existen soluciones pacficas. Hombres y mujeres de todas partes y esto incluye a quienes viven en el pas "enemigo" ansian vivir en paz. Si se moviliza a la opinin pblica, podr afectar las acciones gubernamentales. En un discurso pronunciado en la Universidad de la Paz de Bruselas, en 1979, expres Sean MacBride, el presidente de la Comisin : La ausencia de una opinin pblica adecuada en apoyo del desarme mundial se debe en parte al fracaso de los medios masivos. . . que no otorgan preferencia a las cuestiones del desarme. Aparte de la influencia directa que ejercen sobre los gobiernos, los establecimientos

144

militares ejercen una considerable influencia indirecta al alimentar a los medios masivos de modo que surjan temores en la mente de los individuos. Esto se hace exagerando los peligros planteados por un probable enemigo. Tambin se hace exagerando la potencialidad militar y de armamentos del otro bando. Slo mediante la opinin pblica podrn superarse las presiones ejercidas sobre los gobiernos para aumentar el gasto militar y el armamento. La opinin pblica se ha vuelto mucho ms poderosa que nunca y est en posibilidad de obligar a los gobiernos a respetar sus deseos. El peligro de la guerra se agudiza por la intolerancia, el chauvinismo y la incapacidad para entender otros puntos de vista. Quienes tienen responsabilidades en los medios masivos debern recordar que, ms all de los intereses nacionales, se encuentra el inters supremo de la humanidad por la paz.

El hambre y la pobreza
Despus de dos decenios de esfuerzos destinados a alcanzar el desarrollo, seguimos viviendo en un mundo donde 6% de la poblacin consume cerca de 40% de los bienes bsicos y donde el ingreso per capita es 200 veces mayor en el pas ms rico que en el ms pobre. Ha resultado imposible el logro de un desarrollo uniforme y equilibrado de la comunidad internacional hasta ahora, y contina ensanchndose la brecha que separa a los ricos de los pobres. Los medios masivos internacionales han realizado sin duda un trabajo notable al dar a conocer hambrunas, inundaciones, epidemias y otros desastres ocurridos en los pases en desarrollo, y de este modo han alentado a

145

menudo a los gobiernos y las organizaciones privadas para que emprendan programas de alivio y asistencia. Lo que han hecho con frecuencia mucho menor es dar una explicacin a fondo de los problemas del desarrollo. Los informes amables y bien enterados de las dificultades encontradas y de los progresos hechos en los pases en desarrollo podran ayudar en gran medida a crear un clima de confianza y a generar un apoyo efectivo para estas empresas. Los lderes del mundo en desarrollo han criticado rotundamente a los medios masivos de los pases industrializados por su "falta de inters" por los problemas del desarrollo, aunque esto dista mucho de ser cierto en algunos pases, tales como Holanda o Escandinavia. Sin embargo, es cierto que se ha afirmado a veces que los pases en desarrollo se aprovechan de la ayuda financiera, encarecen la vida cuando se eleva el precio del caf o del petrleo, o generan desempleo porque han establecido sus propias industrias. Dentro de los pases en desarrollo, los medios masivos podrn desempear un papel especial. Se reconoce ahora que la tecnologa importada y el capital de inversin no bastan para colocar a un pas en el camino del desarrolla; tambin deber desarrollarse la potencialidad humana para que los individuos se vuelvan gradualmente autnomos. Este nuevo modelo endgeno del desarrollo significa que la comunicacin horizontal, con su dar y tomar, y su intercambio cara a cara, deber preferirse a la comunicacin "de arriba abajo". Esto no implica que los medios masivos no sean necesarios para el desarrollo, sino ms bien que debern evitarse los modelos extranjeros de los pases industrializados. El crecimiento exponencial de medios masivos cada vez ms poderosos no es forzosamente el mejor camino para el progreso.

146

La divisin Norte-Sur
La brecha entre los pases desarrollados, situados en su mayor parte en el Hemisferio Norte, y los pases en desarrollo, que se encuentran principalmente en el Hemisferio Sur, es un legado del pasado colonial. Esta brecha ha dejado su marca en la continua dependencia poltica, econmica y cultural de los pases ms pobres, pero el conflicto y el enfrentamiento estn tomando ahora el lugar de la dominacin y la opresin. Los medios masivos han tratado en diversas formas esta oposicin entre los pases industrializados y los pases en desarrollo. En Occidente, muchos de los medios masivos slo se hacen eco de la opinin pblica, ms preocupados por sus propios problemas a corto plazo que por las cuestiones de la desigualdad. Otros, que generalmente se encuentran entre los ms responsables, hacen un esfuerzo meritorio y decidido en la direccin contraria. En los pases socialistas, los medios masivos suelen culpar a factores histricos especficos e imputar casi toda la responsabilidad a las antiguas potencias coloniales. Se trata entonces de saber cmo podrn conducir estos diversos enfoques a una solidaridad verdaderamente universal. En los pases en desarrollo, los medios masivos carecen con frecuencia de poder para contraatacar lo que consideran interpretaciones injustas. Sin embargo, quieren que el resto C il mundo escuche lo que en su opinin son sus demandas legtimas, pero no siempre han denunciado las injusticias y desigualdades existentes en sus propios pases. En suma, se tiende a culpar a la otra parte y a justificarse a s mismo. Cuando se imputan todas las causas del

147

subdesarrollo a la descolonizacin demasiado rpida o al pasado colonial exclusivamente, se tiene una explicacin demasiado superficial. Las causas no se encuentran slo en las ventajas disfrutadas por los antiguos pases metropolitanos ni en la baja productividad de las antiguas colonias. En muchos casos, tampoco es la ayuda otorgada por los pases industrializados a los pases pobres tan desinteresada como se asegura, ya que con frecuencia se liga a consideraciones polticas, militares o econmicas. Se simplifica demasiado cuando se afirma que la causa principal de la inflacin, si no es que la nica, es la elevacin del precio de los energticos, y que el desempleo ha sido impulsado por la creciente competencia de los pases en desarrollo. l nuevo orden econmico internacional, que es el tema central de las relaciones Norte-Sur, implica algunos conceptos complejos que el pblico no entiende fcilmente y acerca de los cuales no ha surgido todava ningn consenso. Pero esto no justifica las representaciones erradas que se encuentran en los medios masivos de ambos campos. Demasiada retrica por una parte, demasiados prejuicios por la otra, aunados a afirmaciones demasiado simplistas, han nublado un debate que resulta fundamentalmente importante para la economa mundial.

Las relaciones Este-Oeste


Tambin entre las naciones industrializadas existen algunas reas de conflicto de intereses, entre las naciones grandes y las pequeas, entre las naciones cercanas por la geografa, y ms a menudo entre pases pertenecientes a diferentes sistemas socio-polticos. Estas relaciones tienen una importancia vital en la conservacin de la paz y la promocin del entendimiento mutuo.

148

La Guerra Fra, que domin durante muchos aos la poltica internacional, lleg en los aos setenta a un estancamiento. Esto no impidi la existencia de disputas y antagonismos recurrentes, pero estableci la idea de que hay un inters comn en la estabilidad y la coexistencia pacfica. La Conferencia sobre la Seguridad y la Cooperacin en Europa cuya Acta final se firm en Helsinki en 1975 examin las grandes cuestiones militares, polticas y econmicas desde el punto de vista de la cooperacin intereuropea e internacional. El mensaje de Helsinki era claro: paz, cooperacin y entendimiento internacionales. Las opiniones pueden diferir acerca de lo que se ha logrado desde entonces y lo que queda por hacer, pero no hay duda de que las comunicaciones pueden ayudar a alcanzar las metas trazadas en el acuerdo de Helsinki. Sin embargo, se tiende todava a exagerar los desacuerdos existentes entre el Este y el Oeste. El hincapi que se hace en los supuestos defectos del sistema capitalista o del sistema socialista oscurece el hecho de que ambos son sistemas slidamente establecidos que no podrn ser minados por una guerra de palabras. El reportaje por encima de las fronteras ideolgicas tiene una importancia particular porque su influencia plena y correcta puede contribuir considerablemente al entendimiento mutuo. Por ahora, el Este difunde ms noticias, filmes y programas de televisin acerca del Oeste que en sentido contrario. Es posible que este desequilibrio no sea deliberado, pero sigue siendo la fuente de una ignorancia innecesaria. En la medida en que el reportaje inadecuado se deba a las restricciones aplicadas a los movimientos de los periodistas o al acceso a las fuentes de informacin, tales restricciones debern tambin reducirse al mnimo conforme al respeto por la ley. Es

149

probable que algunos relatos de la vida en el mundo socialista, por parte de la prensa de los pases capitalistas ( y viceversa) sean criticados siempre como superficiales o parciales, pero si el intercambio de la informacin se vuelve ms amplio, las descripciones engaosas a fin de cuentas sern superadas por las genuina-mente informativas. Muchos consideran que los aos transcurridos desde la Conferencia de Helsinki no han sido improductivos, a pesar de las dificultades examinadas en la Conferencia de Belgrado en 1977 y en la Conferencia de Madrid en 1982. En los ltimos aos, los medios masivos han hecho un gran esfuerzo para incrementar la cooperacin. Ahora se organizan intercambios de programas entre Eurovisin e Intervisin, as como entre los pases europeos. Por lo que toca a los peridicos, las revistas y los libros, el intercambio ha aumentado pero la circulacin es todava limitada, lo que revela una persistente falta de liberalismo. Las asociaciones de periodistas han celebrado reuniones regulares en que se han elaborado proyectos conjuntos, sobre todo en lo referente al adiestramiento ocupacional. El mejoramiento de las comunicaciones internacionales en Europa no significar la desaparicin de las diferencias ideolgicas, polticas, sociales y culturales; estas son caractersticas permanentes de un mundo plural. Pero tales diferencias no son forzosamente incompatibles con la lucha comn por la paz y la cooperacin.

Violaciones de los derechos humanos


La Declaracin Universal de los Derechos del Hombre es un instrumento de importancia histrica, el que ahora se

150

complementa con un conjunto impresionante de textos. Se incluyen aqu el Convenio Internacional sobre los Derechos Civiles y Polticos y cerca de quince declaraciones que constituyen lo que podra llamarse el derecho internacional de los derechos humanos. Ms de cincuenta tratados internacionales representan las aplicaciones prcticas de estos principios. Y sin embargo, las violaciones de los derechos humanos a veces insidiosas, a menudo flagrantes se repiten an por todo el mundo. Por lo tanto, la primera tarea de los medios masivos debiera consistir en ayudar a hacer de los derechos humanos una realidad viviente asegurando que todos conozcan sus derechos. Los educadores y los comunicadores pueden soportar esta responsabilidad unidos, de modo que los.individuos lleguen a respetar los derechos humanos e insistan en su respeto. Corresponde tambin a los medios masivos denunciar en forma rotunda todas las violaciones de los derechos humanos, tanto dentro de un pas como en el exterior, ya que ahora se trata menos de la redaccin de textos nuevos, sobre todo en el nivel internacional, que de la aplicacin de los textos ya existentes. Aqu es especialmente necesaria la accin internacional, ya que todava hay personas oprimidas que no pueden hacer escuchar su voz dentro de sus propios pases. Los derechos humanos son en efecto indivisibles, y tambin son inseparables de las grandes aspiraciones de nuestra poca: el desarrollo, la paz y el desarme, entre otras. Esta visin amplia es compartida por muchas personas que ahora instan a la formulacin de una nueva generacin de derechos humanos. Lo que se conoce como la "primera generacin" de derechos humanos es decir, los derechos civiles y polticos abarca los derechos proclamados por la Revolucin norteamericana d 1776 y

151

la Revolucin francesa de 1789. La Revolucin de Octubre de 1917 proclam los derechos econmicos y sociales derechos de la "segunda generacin" que han sido adoptados por varias revoluciones del siglo xx. Lo que queda por definir son los derechos de la "tercera generacin", basados en el principio de la solidaridad internacional. Aqu se incluira, por ejemplo, el derecho internacional al desarrollo, el derecho a un ambiente saludable, el derecho a la paz y el derecho a recibir la herencia comn de la humanidad. Parece muy conveniente la inclusin del derecho a la comunicacin, una frmula muy amplia que abarque el derecho de las comunidades y las minoras a dejar or sus voces y el derecho de los pueblos a la reciprocidad y el intercambio de informacin. A travs de los medios masivos, el pblico podra cobrar conciencia de que todo individuo ya sea cirtgals o tamil, yoruba o ibo, hind o musulmn, protestante o catlico es ante todo un ser humano con las mismas necesidades y aspiraciones de otros seres humanos, y que cada uno es un ciudadano que tiene derecho a un trato igual bajo la ley y a una expresin poltica. Los miembros de una minora tienen derecho a no ser presionados para que se conformen a las costumbres, el idioma o la religin de la mayora. Cada uno de los Estados deber entender que se enriquecen aceptando la diversidad. En lo referente a la raza y el color, las actividades del chauvinismo y el prejuicio o por el contrario, los sentimientos de igualdad se desarrollan a temprana edad, cuando los padres y los compaeros ejercen la mayor influencia. Pero las actitudes pueden cambiar, generalmente en respuesta a la evolucin de las condiciones sociales. En los antiguos pases coloniales, o en los estados sureos de los Estados Unidos por ejemplo, los blancos

152

han llegado a considerar a los negros como iguales y a valorarlos como seres humanos en un grado que se habra credo imposible hace apenas una generacin. Los medios masivos pueden ayudar a acelerar tales cambios. Las noticias amables pueden revelar el valor y el sacrificio de quienes luchan por la igualdad racial. Renunciando a los estereotipos, los escritores, los cineastas y los productores de televisin pueden destacar a los miembros de razas antiguamente despreciadas como seres humanos dotados de dignidad.

Derechos iguales para las mujeres


De todas las violaciones de los derechos humanos, la ms sistemtica y arraigada es la negativa de la igualdad a las mujeres. A pesar de ciertos avances logrados en los ltimos aos, no hay ningn pas donde las mujeres hayan alcanzado la igualdad plena. Aunque constituyen la mitad o ms de la humanidad, las mujeres son tratadas como una minora, con todas las desventajas y la falta de poder que esto implica. La pobreza, el desempleo y la falta de educacin pesan ms sobre las mujeres que sobre los hombres; por ejemplo, 60% de los analfabetos del mundo son mujeres. Las mujeres necesitan un acceso libre e igual a la educacin, el empleo, la participacin poltica y la comunicacin si han de compartir justamente la solucin de los problemas de su sociedad. La industria de las comunicaciones refleja esta desigualdad. Las mujeres reciben raras veces la oportunidad de convertirse en periodistas polticas o econmicas, y pocas de ellas llegan a ser directoras o administradoras de alto nivel. En la publicacin de libros o la produccin de pelculas, la situacin es similar. En los Estados Unidos, por ejemplo, slo 23 de los 3 000 directores de cine son

153

mujeres, de acuerdo con la lista de miembros del Gremio de Directores. En trminos generales, los medios masivos prestan escasa atencin a las cuestiones que tienen importancia especfica para las mujeres, como el movimiento feminista o las contribuciones hechas por mujeres independientes y talentosas. En las revistas de ficcin y las pelculas de televisin, las mujeres aparecen casi siempre como criaturas dependientes, irracionales y excesivamente emocionales. En la publicidad, las imgenes convencionales del ama de casa o el "objeto sexual" estn encontrando una resistencia creciente: en una encuesta reciente, slo el 8% de las mujeres norteamericanas y canadienses opinaron que la imagen de las mujeres presentada en la publicidad era correcta. Varios estudios han demostrado que la proyeccin de las mujeres en los medios masivos tiende a reforzar; en lugar de reducir, los prejuicios y los estereotipos, lo que ayuda a perpetuar las desigualdades existentes. Varios pases estn tomando medidas positivas, y la legislacin que provee igual oportunidad de empleo y una paga igual por el trabajo igual ha empezado a afectar los medios masivos. Algunas organizaciones de medios masivos estn tratando tambin de eliminar el sesgo sexista en el idioma o las imgenes que degradan o ridiculizan a las mujeres y estn modificando la presentacin de las noticias y la programacin. La igualdad plena para las mujeres es una cuestin de justicia y de derechos; el mundo no puede permitir que el talento y la capacidad de las mujeres se desperdicien.

Interdependencia y cooperacin

154

El riesgo de la hambruna, la proliferacin de las armas nucleares, la dominacin cultural, el desempleo, la contaminacin de la atmsfera y los ocanos son problemas que tienen un aspecto comn: slo pueden resolverse mediante resueltos esfuerzos internacionales. Como dice Daniel Bell, el socilogo norteamericano, "los gobiernos se han vuelto demasiado grandes para los problemas pequeos y demasiado pequeos para los problemas grandes". Conscientes de la gravedad de estos problemas, los medios masivos pueden contribuir sin desafiar la soberana de los Estados o el patriotismo de los ciudadanos a la delicada tarea del desarrollo de un nuevo sentido de responsabilidad hacia una entidad ms grande que la nacin. Muy pocas personas reconocen aun el hecho de que el mundo se ha vuelto interdependiente. A menudo, su informacin se reduce a los asuntos locales, o los medios masivos distorsionan a veces la realidad cada vez ms compleja de la interdependencia. No siempre ha sido satisfactoria la informacin sobre las organizaciones intergubernamentales o internacionales. Por ejemplo, la Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo ( OPEP) se ha visto sometida a diversos ataques injustificados en un rea donde la interdependencia es un factor vital. Lo mismo se aplica a las Naciones Unidas y a los organismos de su sistema. Los ataques dirigidos contra su falta de eficacia o lo embrollado de sus procedimientos pasan por alto el hecho de que estos organismos dependen en gran medida de las decisiones tomadas por los Estados miembros y del apoyo o su ausencia de la opinin pblica internacional. Pero el mundo no podra prescindir de tales organismos. Idealmente, la comunidad internacional debiera tener sus propios instrumentos de comunicacin. Para una organizacin mundial como las Naciones Unidas, esto es

155

particularmente vital, ya que una institucin poltica representativa slo podr operar con eficacia si sus actividades son entendidas por la comunidad a la que sirve. Obviamente, la tarea del sistema de las Naciones Unidas en conjunto es en extremo compleja. Se ha creado un comit conjunto de informacin que sirve como el brazo de la informacin del Comit Administrativo de Coordinacin de las Naciones Unidas. Cada ao, este comit de informacin adopta un plan de accin basado en un solo tema para todos los programas de informacin existentes dentro del sistema de las Naciones Unidas. A pesar de tales esfuerzos de coordinacin, se han criticado ampliamente los servicios de informacin del sistema de las Naciones Unidas, y esto deber tomarse en cuenta al elaborar informes ms sustanciales y ms abiertos sobre los objetivos, actividades y problemas de las instituciones creadas por la comunidad internacional. Durante ms de treinta aos, las Naciones Unidas y sus dependencias, incluida la UNESCO, se han establecido como una fuerza para el entendimiento internacional y la defensa de la paz. En este periodo se ha puesto cada vez ms en claro que la paz depende de los individuos al igual que de los gobiernos, y sin embargo las Naciones Unidas no tienen ningn canal para hablar directamente a los habitantes del mundo. Quiz conviniese que las Naciones Unidas exploraran de nuevo ya que esta cuestin se ha planteado en varias ocasiones la viabilidad de la creacin de un servicio de radiodifusin mundial ms poderoso, capaz de servir a las necesidades de los habitantes de todo el mundo.

EL PBLICO Y LA OPININ PBLICA

156

La opinin pblica es un fenmeno que Con frecuencia elude el anlisis cientfico preciso. El pblico es algo ms que la suma matemtica de los individuos. Aunque se define como una entidad colectiva que existe porque los individuos comparten ciertas experiencias, tradiciones y estilos de vida, no es un todo uniforme, ni siquiera en las comunidades pequeas. Una observacin ms detenida revela muchas variaciones basadas en las clases sociales, los intereses econmicos, las creencias religiosas, las lealtades polticas e ideolgicas, etctera.

La opinin pblica nacional


En trmmos histricos, el concepto de opinin pblica evolucion junto con la idea de que los poderes del gobierno debieran basarse en "el consentimiento de los gobernados", y por ende junto con la idea de la democracia. Al principio estaba conectado con la opinin ilustrada o con la avanzada social y poltica, pero desde el siglo xix ha denotado la opinin del ciudadano ordinario que se encuentra fuera de los crculos donde se tornan las decisiones. La opinin pblica podra definirse por lo que no es: no es algo innato, pero se arraiga en las estructuras sociales y culturales. No es algo aprendido o impuesto por una autoridad reconocida, de modo que no es una ideologa. Por ltimo, no es un cuerpo de conocimientos, aunque no puede existir sin hechos ni conceptos. Del lado positivo, una pluralidad de opiniones no impide necesariamente la existencia de una sola opinin pblica, lo que constituye una reaccin conjunta espontnea ante los sucesos, basada en intereses y actitudes comunes. La opinin pblica no es simplemente un tema de, inters terico: desafortunadamente, en muchos pases se la desprecia de manera demasiado concreta. Bajo los re-

157

gmenes autoritarios, la opinin pblica se convierte en un instrumento en manos del gobierno ms bien que en una fuente de informacin. La manipulacin es tal que el pblico se vuelve pasivo, permanece polticamente inmaduro, indiferente a los grandes problemas, y acepta el gobierno de una lite o una oligarqua. En las sociedades ms democrticas, la prensa de circulacin masiva puede servir como foro para las ideas revolucionarias, y puede denunciar lo abusos y los escndalos gubernamentales. Watergate y Vietnam son algunos de los ejemplos recientes de la capacidad de la prensa occidental para descubrir los hechos, forjar la opinin y alentar al pblico a actuar. El periodismo puede ser un "contrapoder" eficaz cuando las autoridades gubernamentales, econmicas o de otra clase tratan de ocultar o distorsionar la informacin de inters pblico.

La opinin pblica mundial


La opinin pblica mundial se est uniendo gradualmente alrededor de los problemas nacionales compartidos por gran nmero de pases: subdesarrollo, hambre, desigualdades sociales, para slo mencionar algunos; o alrededor de cuestiones especficamente internacionales tales como la cooperacin para el desarrollo, el desarme general, el establecimiento de un nuevo orden econmico internacional, etctera. Aunque esto se encuentra todava en una etapa incipiente, parece haber consenso sobre varias cuestiones. La opinin pblica mundial quiere que se conserve la paz mediante el acuerdo internacional, considerando que el deber primordial de los gobiernos consiste en evitar el horror de la guerra nuclear. La opinin pblica mundial se opone a la tortura y al trato

158

inhumano, as como a la persecucin de quienes tienen creencias minoritarias (aunque no existe consenso acerca de las creencias que debieran expresarse abiertamente). La opinin pblica mundial se opone al privilegio o la dominacin basados en la raza o el color. La opinin pblica mundial quiere que se acte contra la pobreza, el hambre y el atraso, que constituyen la suerte de la mayor parte de la humanidad. Por supuesto, hay algunos que no estn de acuerdo o permanecen indiferentes ante estos puntos de vista, pero cada vez cobran mayor conciencia de estar en desacuerdo con las. actitudes mundiales. Los medios masivos tienen una responsabilidad moral y poltica de tomar en cuenta las actitudes y las opiniones del pblico. Si la conciencia panafricana no se ha desarrollado como se esperaba, han hecho los medios masivos lo suficiente para estimular la solidaridad en el continente? Y si muchas naciones industrializadas de Occidente prestan escasa atencin a las preocupaciones del mundo en desarrollo, no se deber esto de alguna medida a los medios masivos? Si hay seales de "despolitizacin" en algunos pases socialistas, no implica esto que los medios masivos han fallado? En esta etapa resulta difcil saber si debiera hablarse mejor de una opinin pblica mundial o de la convergencia de las opiniones pblicas nacionales. Lo importante es que los gobiernos incluidos los que ostensiblemente son inmunes a la democracia estn descubriendo que deben prestar atencin a la opinin reiterada por todo el mundo. Qu otra cosa, si no la presin de la opinin mundial, ha obtenido la liberacin de prisioneros polticos y las promesas (genuinas o no) de moderar la dominacin racial? En todas estas formas, la opinin pblica mundial se est conviniendo gradualmente en una realidad.

159

LAS POLTICAS DE LA COMUNICACIN


SON NECESARIAS las polticas de la comunicacin, y son necesariamente algo bueno? Este interrogante es fundamental para el debate internacional, ya que plantea el problema del enlace de la comunicacin con las metas globales del desarrollo. Aunque el concepto del desarrollo mundial ha ganado aceptacin general ningn pas carece ahora de algunas metas globales de desarrollo , se debate sobre los medios que han de utilizarse para alcanzarlo. Algunos sostienen que la comunicacin forma parte del desarrollo y que debieran elaborarse polticas que aseguren el uso racional de los recursos de la comunicacin y la accin concertada. Otros replican que la mera existencia de las polticas de la comunicacin podra permitir que los gobiernos dicten el contenido y repriman las opiniones disidentes.

Los LAZOS CON LAS ESTRATEGIAS DEL DESARROLLO En los aos sesenta el primer decenio que presenci algunos esfuerzos concertados, hacia el desarrollo , los economistas suponan que si pudiera crearse nueva riqueza en los pases en desarrollo, sta se filtrara automticamente hacia abajo e "irrigara" a toda la sociedad. Estos economistas elaboraron un modelo de desarrollo basado en la ayuda financiera y tcnica de los pases desarrollados. Se obtuvo algn progreso la construccin de fbricas, caminos, plantas de energa y cosas as , pero los resultados globales fueron decepcionantes. Se hizo evidente que los sectores ms avanzados de la poblacin se estaban beneficiando ms que otros y que continuaba ensanchndose la brecha que separa a ricos y pobres.

160

Ahora se ha producido un gran cambio en el pensamiento del desarrollo. En lugar de usar tecnologa importada, ahora se advierte que a menudo puede resultar preferible la iniciacin de actividades intensivas en mano de obra a la de actividades intensivas en capital. Adems, para que el desarrollo afecte a la sociedad en conjunto, deber atacarse no slo como un problema econmico sino tambin como un problema sociolgico y humano. Los procesos de desarrollo deben construirse desde adentro; no podrn afianzarse si se originan fuera de una sociedad. Cules cambios debieran hacerse en los modelos de la comunicacin para que reflejen el paso de un modelo de desarrollo exgeno a otro endgeno? Cules tipos de comunicaciones se necesitan para que los individuos consideren el desarrollo global como su propia responsabilidad? La primera meta de toda poltica de comunicacin es la de proveer al pas de las telecomunicaciones y las redes de medios masivos que mejor se adapten a sus necesidades. Esto puede parecer obvio, pero no ocurre de manera automtica. Algunos pases en desarrollo, pero no todos ellos, han otorgado a la comunicacin un lugar preferente en sus planes de desarrollo. Aunque es cierto que la comunicacin por si misma no puede generar el desarrollo, no hay duda de que la comunicacin inadecuada frena el proceso de desarrollo e impide la participacin popular. Las polticas nacionales de la comunicacin no implican necesariamente una planeacin rgida, centralizada; pueden ser simplemente un marco flexible para la coordinacin de las actividades. Lo que deben considerar es la asignacin de los recursos pblicos, las decisiones referentes a la estructura global de las actividades de comunicacin, la eliminacin de los desequilibrios internos y externos, y una definicin de las prioridades, las que variarn naturalmente de un pas a otro.

161

El crecimiento demogrfico ser sin duda una consideracin importante. Se estima que la poblacin mundial aumentar a ms de 6 000 millones de habitantes a fines del siglo, lo que implica un aumento de un tercio desde 1975. De este total, 5 000 millones vivirn en los pases en desarrollo. Todos los pases debern tomar en cuenta las necesidades crecientes de los jvenes en su planeacin global (por ejemplo, se necesitar mucho ms papel para libros de texto). Surgirn sin duda otras prioridades comunes a varios pases. Si la comunicacin ha de facilitar una corriente horizontal es decir, un intercambio que implique la participacin activa de individuos y comunidades, habr muy probablemente una necesidad mayor de "material" que de "equipo". Los medios masivos no pueden destruir por s solos el temor instintivo de los individuos al cambio, de modo que no es de esperarse que monopolicen la comunicacin. Tambin participarn en el proceso otros agentes tales como los extensionistas y los profesores. En muchos pases, tanto desarrollados como en proceso de desarrollo, existen todava diversos desequilibrios entre las comunidades urbanas y las comunidades rurales, entre la lite y las masas, y entre grupos mayoritarios y minoritarios. Adems, en la mayora de los pases, aunque en niveles muy diferentes, la revolucin ocurrida en la tecnologa de la comunicacin est perturbando a varias instituciones. Se requieren medidas bien meditadas para desarrollar nuevas tecnologas y alentar su uso, ampliar las redes de telecomunicacin, identificar los medios ms adecuados para la potencialidad de cada pas, y para contrarrestar las probables desventajas del desarrollo tecnolgico. Por ltimo, debern elaborarse planes para crear instalaciones de adiestramiento destinadas a los administradores y los tcnicos.

162

El desarrollo de la comunicacin y el desarrollo global son problemas nacionales que cada pas tendr que resolver recurriendo principalmente a sus propios recursos, pero deber tenerse presente la existencia de una clara conexin entre la comunicacin de nivel nacional, regional e internacional. En el diseo de las polticas de comunicacin, debern tomarse medidas para alentar la cooperacin entre los interesados de nivel subregional, regional e internacional.

LA CONSTRUCCIN DE UN MARCO No es posible ni deseable la elaboracin de reglas claras y precisas acerca de un marco institucional ideal. No podra concebirse ningn sistema singular para pases desarrollados y en proceso de desarrollo, o para pases capitalistas y socialistas por igual, ya que hay diferencias de opinin fundamentales acerca del papel que debiera desempear el Estado en las comunicaciones. Algunos pases creen que debiera darse rienda suelta a los mecanismos econmicos y sociales, y que la libertad de informacin es una condicin necesaria para la democracia. Estos pases tienen en sus constituciones, o en su derecho comn, algunas disposiciones que prohiben la intervencin estatal en las actividades de la informacin. En otros pases, el Estarlo ( a menudo el poder ejecutivo) es responsable de asegurar que el inters general predomine sobre los intereses privados y pueda utilizar para este fin todas las actividades de la nacin, incluidas la informacin y la comunicacin. En cada grupo existen varias permutaciones, pero los pases en desarrollo, y en particular los de menor desarrollo relativo, recurren a menudo a la intervencin estatal, ya sea por razones

163

ideolgicas o porque el sector privado no puede invertir suficientes recursos. En principio, el marco legal podra salvaguardar el pluralismo, permitiendo que cada individuo obtuviera informacin y opiniones de diversas fuentes y seleccionara con entera libertad entre ellas. Sin embargo, ste es justo el principio que se viola ms a menudo. Independientemente de lo que estipulan las leyes o la constitucin, la libertad de informacin puede ser infringida en la prctica por la concentracin de la propiedad en la prensa, los monopolios de jure o de jacto en la radio y la televisin y, en muchos pases, el ejercicio de la censura y el control gubernamental.

Las infraestructuras
Los elaboradores de polticas se han visto obstruidos por una carencia de informacin bsica acerca de las infraestructuras existentes y del equipo ms adecuado para las necesidades de su pas. En algunos pases escasean incluso los datos referentes a los medios masivos. Esto vuelve muy difcil que los tecncratas estimen las necesidades de equipo bsico que deben calcularse con la mayor precisin posible, ya que son muy costosas. Hasta ahora ha habido demasiada experimentacin, improvisacin e imitacin de modelos extranjeros en la toma de decisiones. Varios pases desarrollados han tratado de catalogar sus capacidades y hacer un inventario de sus necesidades. Los ejemplos mejor conocidos son los de Australia (informe Telecom 2000), Canad (Instant World y sus secuelas), Suecia y el Japn. Algunos pases en desarrollo (Afganistn, Sierra Leona, Sri Lanka y la Repblica Unida de Tanzania) han realizado esfuerzos semejantes. Es todava demasiado temprano para juzgar su xito, pero tales

164

enfoques globales parecen constituir el mejor camino para el establecimiento de polticas racionales de desarrollo de la comunicacin. La produccin de un gran conjunto de equipos plantea un problema a la mayora de los pases porque se trata de una actividad muy especializada, intensiva en capital. Casi todos los pases desarrollados tienen su propia capacidad manufacturera, y varios pases en desarrollo tales como Argelia, Corea, Brasil, India y Mxico, para slo nombrar algunos, han empezado a producir o ensamblar equipo y maquinaria de comunicacin, bajo licencia o con un socio extranjero. Tales empresas pueden afrontar algunos riesgos: por ejemplo, pocas de las sesenta y tantas naciones que fabrican transistores son capaces de producir pastillas electrnicas, las que pronto volvern a los transistores convencionales tan anticuados como los bulbos. Los pases en desarrollo estn encontrando tambin otras dificultades en la estandarizacin de sus propios mtodos de produccin o cuando tratan de alcanzar un volumen de produccin que les permita soportar la competencia de los productores que ahora disfrutan casi un monopolio. En esta rea de la produccin industrial de rpido desarrollo podran tomarse algunas medidas para obtener una divisin internacional del trabajo menor y una difusin todava mejor de las innovaciones tecnolgicas. Algunos productores de los pases desarrollados creen aparentemente que no ha llegado el momento de ayudar a establecer una capacidad productiva en los paises no industrializados. Por su parte, los pases en desarrollo creen que los esfuerzos que realizan para liberarse de la dependencia de un pequeo nmero de centros de produccin se estn topando con la indiferencia. Quiz conviniera organizar, bajo los auspicios de la Organizacin de las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial, al-

165

gunas reuniones entre productores y consumidores y entre los productores efectivos y los potenciales, para llegar a un entendimiento mejor. Esto nos lleva a proponer tres conclusiones. Primera, las infraestructuras de la comunicacin deben convertirse en prioridad para los pases que quieren reducir su dependencia de otros. Segunda, los pases deben tratar de promover la produccin y el uso de nuevas tecnologas de la comunicacin, as como el contenido de sus propios programas. Por ltimo, los pases en desarrollo deben alentar la produccin de un equipo sencillo, barato, que est ms a su alcance y mejor adaptado a sus necesidades inmediatas. En la elaboracin de las polticas de comunicacin es importante tambin que se examinen las implicaciones del desarrollo tecnolgico. Cmo se toman las decisiones referentes a la orientacin de los proyectos de investigacin y quin decide que operen ciertos hallazgos en lugar de otros? Parece claro que el pblico no ejerce ningn control sobre tales decisiones. Los gobiernos de los pases industrializados y de los pases en desarrollo se encuentran con frecuencia mal preparados para tomar decisiones sobre las tecnologas nuevas, las que se consideran demasiado especializadas. Por lo tanto, se dejan las elecciones en manos de tcnicos a quienes se imparten raras veces instrucciones generales, y a menudo se dejan en manos de los propios productores. No podemos dejar de preguntarnos si no existir un riesgo de incrementar la manipulacin econmica y poltica en el nivel nacional e internacional, sobre todo en vista del volumen de la informacin producida, el que no siempre corresponde a las necesidades reales. Parece preferible socializar en la mayor medida posible el proceso de toma de decisiones al definir las prioridades, las

166

polticas de empleo, o las posibilidades de la produccin y el abasto. Otro problema que surge entre los pases es la falta de estandarizacin en la manufactura de equipo. Un ejemplo a la mano es el de la televisin cromtica: el hecho de que estuvieran compitiendo tres normas bsicas de frecuencia y de lnea NTSC, PAL y SECAM hizo que muchos pases vacilaran para introducirla. El desarrollo actual de varios sistemas de teletexto y de video est deteniendo su introduccin en algunos pases y puede generar situaciones competitivas que obliguen al consumidor a una eleccin irrevocable. Lo mismo se aplica a los diferentes sistemas de discos de video. La Organizacin Internacional para la Estandarizacin est tratando de superar tales deficiencias. Aunque las tecnologas ms refinadas ejercen gran atraccin, los pases en desarrollo no debieran vacilar para adoptar tecnologas alternativas, mejor adaptadas a sus necesidades particulares y desarrollar sus propias capacidades tecnolgicas al mximo posible. La escala de la mayora de las tecnologas modernas y las transformaciones a veces brutales que traen consigo pueden perturbar gravemente a las sociedades en desarrollo. Los tomadores de decisiones no han entendido todava con plenitud la potencialidad de la tecnologa en pequea escala. Impresionados por la propaganda de los grandes fabricantes, se olvidan de comparar diferentes clases de equipo. Convendra organizar instrucciones y campaas de informacin sobre las tecnologas "pequeas", ya que no obtienen la clase de promocin que se derrama sobre las grandes innovaciones. Las poblaciones implicadas debieran estar mejor informadas acerca de las opciones alternativas; y los gobiernos, que a veces suspiran por las tecnologas ms avanzadas del mundo industrializado,

167

debieran aceptar la idea de que las tecnologas apropiadas no son inevitablemente inferiores. Estas tecnologas podran recibir una alta prioridad en los pases en desarrollo, aunque en muchos casos deban recurrir todava a las tecnologas usadas en los pases desarrollados. Tambin aqu resulta indispensable la cooperacin entre los propios pases en desarrollo. Mediante proyectos con-juntos sobre las tecnologas apropiadas, quiz pudieran superarse los obstculos de la investigacin y el desarrollo experimental, as como los problemas de la produccin que son demasiado grandes para manejarlos individualmente. Aunque muchos pases consideran urgente el desarrollo de sus sistemas de comunicacin para una campaa de alfabetizacin o para el lanzamiento de un satlite , los fondos son raras veces tan abundantes como sera de desearse. Esto ha impulsado algunos estudios sobre el costo de tales proyectos de desarrollo como las instalaciones de telecomunicacin, las facilidades para la prensa y la radiodifusin, los programas de adiestramiento, etctera. Resulta obviamente imposible citar cifras precisas para los proyectos de desarrollo, ya que varan de acuerdo con la naturaleza y el alcance de un proyecto. Tales cifras pueden variar desde unos cuantos miles de dlares hasta varios miles de millones de dlares, pero una suma modesta no indica necesariamente el valor de un proyecto, ni las sumas enormes prueban siempre los rendimientos sociales o econmicos ptimos. Los ejemplos siguientes de proyectos de desarrollo tpicos nos dan una idea de los costos implicados y pueden resultar tiles para los fines de la planificacin general. El proyecto conjunto Nordic-UNESCO para el desarrollo de la radiodifusin regional en frica es ante todo un programa de adiestramiento e investigacin: la primera fase de tres aos cuesta 1737 900 dlares y considera la contratacin

168

de expertos, consultores, servicios administrativos, equipo y produccin para el adiestramiento nacional, subregional e internacional. Un proyecto de tres aos y medio establecido por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PND) , la UNESCO y la Unin Internacional de Telecomunicaciones (rru), destinado al adiestramiento de productores e ingenieros de radio y televisin en Bangladesh, tena en consideracin una aportacin de 2 200 000 dlares del PND y el equivalente a 250 000 dlares en moneda local por parte del gobierno. El financiamiento cubra un equipo de dieciocho tcnicos nacionales e internacionales, equipo de transmisin, renta de instalaciones, becas internacionales, etctera. Un proyecto de tres aos de la UNESCO, financiado por la Agencia Sueca para el Desarrollo Internacional, que pretenda desarrollar las agencias de noticias africanas, tena en cuenta servicios de asesora para el fortalecimiento de las agencias existentes y de las actividades de adiestramiento del personal; ademas de los expertos y consultores extranjeros, el presupuesto cubra los cursos de adiestramiento nacionales y subregionales, la organizacin de seminarios de administracin y algo de equipo. El costo: 2 181200 dlares. El mejoramiento de las instalaciones de radiodifusin de Bangladesh, mediante la dotacin y la ayuda para la instalacin de nuevo equipo, ms el adiestramiento, cost 575 000 dlares. Los datos disponibles para los sistemas de satlites nos dan una idea de la magnitud de las inversiones. El sistema Telesat de Canad cost 75 000 000 de dlares canadienses por el segmento de espacio y 54000 000 por el segmento de tierra. Para el sistema de la American Telephone and Telegraph Comstar, los costos ascendieron aproximadamente a 286 000 000 de dlares por los segmentos de espacio y de tierra.

169

La cooperacin internacional y la asistencia extranjera


La asistencia financiera para los pases en desarrollo ha sido una caracterstica de las relaciones internacionales durante varios decenios. Sin embargo, han cambiado la naturaleza de la ayuda y los trminos en que se otorga; despus de la ayuda directa, el mundo industrial ofreci sucesivamente la asistencia tcnica, los programas de desarrollo y la cooperacin. Por lo que toca a la asistencia internacional para la comunicacin, sigue siendo en gran medida bilateral, aunque hay ahora algunos programas multilaterales gracias a las instituciones internacionales del sistema de las Naciones Unidas y las instituciones de financiamiento regionales. La asistencia internacional tiende en general a tener una naturaleza ad hoc, espordica y mal integrada a los planes globales de desarrollo. En los pases beneficiarios, donde debe ocurrir lgicamente la coordinacin, la carencia de recursos y de planes globales de desarrollo (a veces agravada por la falta de voluntad poltica) explica los resultados a menudo decepcionantes de los grandes esfuerzos de cooperacin realizados hasta la fecha. Sin embargo, el factor principal sigue siendo la limitacin de los recursos destinados a los esfuerzos internacionales de cooperacin para el desarrollo de redes de comunicacin por comparacin con los fondos destinados a otras ramas del desarrollo. Todava no se considera como una prioridad la ayuda para el desarrollo de la comunicacin. Muchas instituciones de financiamiento continan escasamente inclinadas a apoyar los proyectos generales de la comunicacin, los que caen en buena medida fuera de las prioridades de organizaciones tales como el PNUD y el Banco Mundial, y totalmente fuera de las prioridades de muchos bancos de

170

desarrollo regionales y de las instituciones que proveen asistencia bilateral. Se esgrimen varios argumentos para justificar esta falta de inters. El primero es que resulta imposible evaluar los resultados tangibles de los proyectos de comunicacin y la medida en que contribuyan al desarrollo. Los pases en desarrollo han formulado raras veces polticas de desarrollo global para las comunicaciones, de modo que no han podido catalogar sus necesidades o establecer preferencias. Esto dificulta la eleccin entre las opciones bilaterales y multilaterales de la ayuda. Adems, las polticas aplicadas a los diversos medios masivos se integran raras veces e incluso pueden ser incompatibles. No existe ningn marco prctico para la cooperacin estructurada; el nmero de organismos o agencias con los que se tendra que colaborar sigue siendo muy elevado. Incluso las agencias internacionales que proveen asistencia carecen de un fondo de experiencia que puedan utilizar. Por ltimo, las consideraciones militares pueden dictar a veces el desarrollo de estructuras en ciertas reas sensibles. En los ltimos aos se ha reconocido la importancia de las comunicaciones para el desarrollo en muchos foros de las Naciones Unidas y sobre todo en la UNESCO, desde la Conferencia General hasta las reuniones de expertos, as como en los organismos intergubernamentales regionales y en los pases no alineados. A pesar de esto, se ha avanzado poco en el campo del financiamiento y los proyectos tangibles siguen siendo raros. Los Estados desarrollados han dicho que estn dispuestos a ayudar a los pases en desarrollo para que fortalezcan su infraestructura de comunicaciones, pero hasta ahora ha habida ms planeamiento que accin real de nivel bilateral. Las agencias multilaterales no han dado seales de que estn a punto de aumentar sus

171

asignaciones para los proyectos de comunicacin. La idea de un fondo especial (con promesas voluntarias o contribuciones automticas) no se ha debatido todava en los foros de toma de decisiones.1
1

Desde la publicacin del Informe de la ce, y a resultas del debate internacional

mencionado aqu, la Conferencia General de la UNESCO ha resuelto en su XXI Sesin (Belgrado, 1980), al aprobar por consenso la Resolucin 4.21, crear dentro del marco de la UNESCO un Programa Internacional para el Desarrollo de la Comunicacin que trata de incrementar la cooperacin y la asistencia en favor del desarrollo de las infraestructuras d la comunicacin y la reduccin de la brecha que separa a los diversos pases en el campo de la comunicacin. La misma resolucin invita al director general a:

a) hacer los arreglos apropiados, en consulta con el Consejo Intergubemamental elegido


como el organismo coordinador responsable de realizar los objetivos del Programa Internacional, movilizar los recursos necesa-

Es de esperar que se movilicen mayores recursos multilaterales, se distribuyan equitativamente y se administren con eficiencia, porque la cooperacin de esta clase no es slo una fuente adicional de asistencia para el desarrollo de la comunicacin sino que tambin podra corregir algunos de los desequilibrios internacionales.

LOS COMUNICADORES PROFESIONALES

Adems del marco institucional y estructural, las elecciones tecnolgicas y el financiamiento, hay otro factor que interviene en toda poltica de la comunicacin: el de los recursos humanos. Hasta hace poco tiempo, no resultaba muy difcil la identificacin de los comunicadores profesionales: inmediatamente se pensaba en los periodistas, directores o radiodifusores. La situacin ha cambiado. El campo de la comunicacin abarca gran nmero de ocupaciones hasta ahora desconocidas. Nuevos procesos de impresin, satlites, computadoras, rayos lser y otras innovaciones han aumentado sustancialmente el nmero y la diversidad de las ocupaciones que intervienen en las

172

operaciones de la comunicacin. Se ha estimado que, en ciertos pases altamente industrializados, las actividades de la informacin y la comunicacin han creado ms empleos que las actividades combinadas de los sectores primario, secundario y terciario. Esto depende, por supuesto, de los criterios que se usen para clasificar los empleos entre el sector de la informacin y los dems sectores.
ros para el efecto y buscar contribuciones de los Etados miembros y otros interesados, y

4) explorar, entre otras opciones, las posibilidades de elevar el sistema de


financiamiento y los recursos apropiados para la categora de un fondo internacional.

CUADRO 9. Tipologa de los trabajadores de la informacin y la compensacin


Compensacin de los empleados (millones de dlares)

Mercados de la informacin

Productores de conocimientos Trabajadores cientficos y tcnicos Servicios de informacin privados Distribuidores de conocimientos Educadores Difusores de la informacin pblica Trabajadores de la comunicacin

46 964 18 777 28 187 28 265 23 860 1264 3 321 93 370 6 132 28 252 58 986 61 340 34 317

Informacin en los mercados

Especialistas en bsqueda y coordinacin de los mercados Recopiladores de informacin Especialistas en la bsqueda y la coordinacin Trabajadores de planificacin y control Procesadores de la informacin De base no electrnica

173

Infraestructura de la informacin

De base electrnica

27 023 13 167 4 219 3 660 5 288 243 106 454 259 53.52 fo

Trabajadores de mquinas de informacin Operarios de mquinas no electrnicas Operarios de mquinas electrnicas Trabajadores de la telecomunicacin Informacin total Compensacin total de los empleados Informacin como porcentaje del total

FUENTES: Basado en 440 tipos ocupacionales de 201 industrias. La compensacin


de los empleados, calculada para 1967, incluye los sueldos, los salarios y las compensaciones. Computada con la matriz de Ocupacin por Industria de la Oficina de Estadstica Laboral de los Estados Unidos y los salarios medios del Censo de Poblacin.

En una definicin amplia, puede considerarse que el sector de la comunicacin abarca gran parte de la educacin y la ciencia, y parte de las actividades culturales, los servicios de salud, la administracin pblica y los servicios financieros. Muchas funciones del sector primario y del sector secundario pueden considerarse primor-dialmente como empleos de "comunicacin", ya que el procesamiento de la informacin y la informtica estn invadiendo todos los sectores. Se han hecho diversos esfuerzos para fragmentar este fenmeno complejo. Utilizando estadsticas norteamericanas sobre la produccin, el procesamiento y la distribucin de la informacin, se agruparon las ocupaciones principales en tres categoras, como se observa en el cuadro 9. En un comentario que se ha hecho sobre este cuadro, se seala: La primera categora incluye a los trabajadores cuya produccin o actividad primaria es la produccin y venta de conocimientos. Se incluye aqu a los cientficos, inventores, profesores, periodistas y escritores. La segunda clase general de trabajadores incluye a quienes renen y difunden la informacin. Estos trabajadores circulan la informacin dentro de las empresas y dentro de los mercados: buscan, coordinan, planean y procesan la informacin de los mercados. Aqu aparecen los administradores, las secretarias, los bibliotecarios, los empleados de mostrador, los aboga174

dos, los corredores y los linotipistas. La ltima clase incluye a los trabajadores que operan las mquinas de informacin y las tecnologas que apoyan a las dos actividades anteriores. Aqu aparecen los operadores de computadoras, los instaladores de telfonos y los reparadores de televisores. Se han hecho encuestas similares en varios pases desarrollados, pero los resultados no son comparables porque varan ampliamente los criterios usados. Sin embargo, es claro que en todos los pases hay un mayor contenido intelectual en la mayora de los empleos, ya que la distincin establecida entre el trabajo manual y el trabajo intelectual se est volviendo gradualmente menos marcada, y un nmero mayor de personas manejan la informacin y procesan los datos como parte de su trabajo diario. La calidad de todo sistema depende en gran medida del calibre de quienes lo administran; desafortunadamente, en los sistemas de comunicacin que hay en el mun-no, el adiestramiento no es siempre tan adecuado como se requiere, y la demanda de personal calificado ha superado la capacidad de adiestramiento en casi todas partes. Adems de los empleos tradicionales en los medios masivos, que incluyen desde directores, reporteros y escritores de guiones hasta tipgrafos, camargrafos y personal administrativo, hay tambin una necesidad apremiante de ingenieros, tcnicos y personal de mantenimiento para las telecomunicaciones, personal adiestrado para las bibliotecas y los centros de documentacin, y especialistas para la administracin de los servicios de informacin y extensin. Tambin se necesitan tcnicos, programadores y analistas para los sistemas de procesamiento de datos y de teleprocesamiento; economistas y especialistas en planeacin de la comunicacin y administracin de los recursos, as como especialistas en informacin para la agricultura, la planeacin familiar, la atencin de la salud, el desarrollo comunitario y la industrializacin, para slo nombrar algunos. Existe tambin el problema del adiestramiento especializado en la comunicacin interpersonal para el desarrollo, que comprende operaciones que van desde las

cooperativas hasta los sindicatos, desde la agricultura hasta la pequea industria, y desde la atencin de la salud hasta la planeacin familiar. Tambin- se necesitan especialistas en reas tales como las formas tradicionales del arte y los medios masivos populares, que son procedimientos eficaces para la transmisin de mensajes educativos y para la promocin de la identidad cultural. Dado que todas estas categoras forman parte de la comunidad de la comunicacin, son interdisciplinarias; el adiestramiento debe preparar a todos estos especialistas para el trabajo en equipo en el campo. El adiestramiento universitario para el trabajo en los medios masivos es un fenmeno bastante reciente. Los estudios de periodismo slo se desarrollan sistemticamente despus de la segunda Guerra Mundial, cuando se consolidaron en pases tales como los Estados Unidos, Japn y la URSS. En la mayora de los pases africanos y asiticos, los estudios sobre los medios masivos se han introducido apenas en los ltimos aos; la investigacin y la enseanza se encuentran todava en las primeras etapas de su desarrollo. En Amrica Latina, la situacin es muy diferente: este continente encabeza al mundo en desarrollo en lo tocante a la injerencia universitaria en los estudios de los medios masivos. Aunque las universidades estn participando ms en el adiestramiento y la investigacin en materia de comunicacin, no pueden proveer todo el adiestramiento tcnico que necesitan los profesionales. Algunos centros y organismos especiales de los medios masivos han organizado cursos de adiestramiento, de repaso y preparacin en el servicio para profesionales, independientemente de que se posea o no una preparacin universitaria. Idealmente, a la instruccin tcnica y ocupacional debiera seguir una serie de cursos de repaso durante toda la vida del comunicado!, dado que cambia el escenario de la comunicacin. Los programas de enseanza e investigacin debieran incluir tambin el estudio de un nuevo orden mundial de la comunicacin: sus parmetros actuales y sus propuestas para cambiar los patrones existentes. Por lo que toca a los medios de adiestramiento 176

disponibles, el desequilibrio entre los pases desarrollados y en proceso de desarrollo se agrava por el hecho de que algunos pases concentran el adiestramiento en los administradores de alto nivel, en lugar de hacerlo en el adiestramiento de administradores de nivel medio y trabajadores tcnicos y creativos, que son mucho ms necesarios. En el campo de la comunicacin como en otros, la autoconfianza sigue siendo el concepto decisivo para los pases en desarrollo. Los expertos de los pases desarrollados y en proceso de desarrollo han llegado a la conclusin de que el adiestramiento bsico deber realizarse localmente, en un ambiente familiar; la metodologa deber adaptarse a las condiciones, las tradiciones culturales y la estrategia de desarrollo locales. Dado que el desarrollo de los medios masivos expresa la cultura de un pas, debe haber salvaguardias para que los mtodos de adiestramiento no sean copias de modelos extranjeros. El adiestramiento ms avanzado podra realizarse en centros regionales, donde los pases en desarrollo puedan cooperar para realizar un programa que corresponda a las realidades locales. Los asesores extranjeros podran ser llamados de acuerdo con las necesidades, pero el adiestramiento en el extranjero debiera reservarse para los especialistas y adiestradores experimentados. A pesar de toda la buena voluntad y dedicacin que las fuentes externas pudieran estar dispuestas a ofrecer, su asistencia tendra escaso valor si los pases en desarrollo no hacen frente a sus propias responsabilidades. Esto debe conducir a formas de cooperacin ms amplias y ge-nuinas. Los asesores y profesores de los pases desarrollados pueden compartir sus conocimientos, pero esta puede ser tambin una experiencia de aprendizaje para ellos. La exposicin a las necesidades y las perspectivas del desarrollo podra ser muy benfica cuando retornen a sus trabajos de comunicacin en su propio pas. Siempre que tal cooperacin est bien planeada y coordinada, deber consolidar las ganancias ya obtenidas.

La necesidad de la investigacin
Ha habido varias etapas en el desarrollo de la investigacin de la comunicacin. Hasta los aos treinta, poco se haba hecho aparte de unos cuantos estudios sobre la propaganda y algunas encuestas comisionadas por los medios masivos para determinar su efecto sobre el pblico. Ms tarde se desarroll un gran nmero de modelos tericos y prcticos para determinar la motivacin de los "consumidores" de informacin. Inspirados por los estudios psicolgicos, tales modelos fueron elaborados por los propios medios masivos para determinar los perfiles de sus lectores o radioescuchas, o por los partidos polticos antes de lanzar una campaa electoral. No se hizo ningn esfuerzo por analizar la importancia social de los medios masivos. Despus de la segunda Guerra Mundial empez a observarse un cambio gradual en la metodologa y en la eleccin de temas de investigacin, separados en varias direcciones: algunos estudios de la aceptacin de la innovacin, sobre todo en la agricultura, sealaron nuevos patrones de distribucin de la informacin; el trabajo de psiclogos conductistas sobre las teoras del aprendizaje impuls el uso de los medios masivos con fines educativos, y se desarroll un enfoque ms cientfico hacia la teora de la comunicacin, que utilizaba tcnicas de laboratorio, mtodos estadsticos avanzados y encuestas sociolgicas refinadas. En los aos sesenta cambi el enfoque hacia los estudios de los efectos reales- de los medios informativos y los diseos preliminares de nuevos sistemas de comunicacin que pudieran usarse en diversos tipos de sociedades. Empez a surgir la conciencia de que la investigacin se ve influida en los pases en desarrollo por modelos extranjeros que no siempre corresponden a las necesidades del pas. Los estudios eran realizados generalmente por especialistas extranjeros o por especialistas nacionales educados en el extranjero, cuyo enfoque intelectual y cuyas actitudes culturales eran muy

178

diferentes de los del Tercer Mundo en el que estaban trabajando. En los ltimos aos, la investigacin terica y prctica ha experimentado cambios radicales. Esto se debe en parte a una evaluacin crtica de los conceptos de la investigacin por especialistas de los pases desarrollados, y en parte a los experimentos realizados en los pases en desarrollo y las observaciones hechas en los pases socialistas. A pesar de las diferencias en el adiestramiento y en las reas de investigacin, existe ahora cierto consenso sobre las inadecuaciones del pasado y la necesidad de un enfoque diferente a la investigacin de la comunicacin. En la actualidad, varios investigadores estn tratando de ver cmo influye la comunicacin sobre) la poltica o los aspectos ms amplios de la poltica social, y viceversa. Los investigadores estn examinando tambin las ramificaciones internacionales de los problemas de la comunicacin y estn tratando de producir evaluaciones crticas, objetivas, de las estrategias, prioridades, estructuras, desequilibrios, etctera, en las redes de la comunicacin mundial. Hasta ahora, se ha concentrado una extensa investigacin de la comunicacin en un pequeo nmero de pases industrializados; en consecuencia, los pases en desarrollo han podido recurrir apenas a un pequeo nmero de fuentes para encontrar resultados que pudieran ser aplicables a sus propios problemas particulares. Sus propias capacidades de investigacin estn limitadas: se carece de personal suficiente de tiempo completo, as como de medios para la investigacin y de financiamiento. Los investigadores disponibles para los estudios nacionales han sido adiestrados generalmente en el extranjero y raras veces han cuestionado las metodologas y las prioridades de la investigacin. Las circunstancias histricas en las que se desarroll la investigacin ayudaron a crear una situacin de dependencia, agravada por lo inadecuado de la investigacin extranjera para sus necesidades. Sin embargo, los modelos tericos y

metodolgicos de los pases desarrollados continan sirviendo como puntos de referencia para la investigacin y la enseanza. Hasta ahora se han omitido muchos aspectos de la comunicacin: por ejemplo, el estudio de las alternativas polticas, institucionales, estructurales o tecnolgicas de las modalidades de la propiedad; la influencia de los medios y, a su vez, cmo se ven influidos estos medios y por quin; los datos econmicos sobre sistemas de comunicacin alternativos, y las formas en que los individuos usan los medios masivos para la educacin, la infor. macin o el entretenimiento, etctera. Como sealara el presidente de la Asociacin Internacional para la Investigacin de la Comunicacin Masiva: Sabemos mucho ms acerca de algunas partes del mundo que acerca de otras; sabemos mucho ms acerca de algunos aspectos del proceso de la comunicacin que acerca de otros, y tenemos ms anlisis e interpretaciones desde ciertas posiciones de valor que desde otras. Una complicacin adicional es el hecho de que las implicaciones de estos desequilibrios no se entienden correctamente, y en consecuencia encontramos con frecuencia algunas generalizaciones universales y aplicaciones entre culturas que no son vlidas.2 Adems, la investigacin debe tratar de aproximarse al concepto de la comunicacin como proceso social, lo que implica el estudio de las instituciones de los medios informativos en relacin con otras instituciones en trminos conceptuales amplios: estructuras, propiedad, organizacin, participacin, etctera. Esto podra conducir a una revaluacin de los sistemas existentes. A medida que crece la conciencia de que los modelos extranjeros pueden ser inadecuados, debiera prestarse mayor atencin a la creacin de formas endgenas de la comunicacin basadas en los hallazgos de la investigacin, tanto en los pases en desarrollo como en los pases industrializados. Para este fin tendran que crearse instituciones nuevas en cada pas y en cada regin, porque la investigacin de 180

los pases ms desarrollados no est conectada con las necesidades de las naciones menos desarrolladas. Una red eficaz de centros de investigacin y adiestramiento en
3

J. D. Halloran, The Context of Mass Communicaton Research, Documento ce nm.

78.

los pases en desarrollo determinar las capacidades de la investigacin futura. Se necesitan estrategias de investigacin en los pases desarrollados para la bsqueda de nuevas formas de crecimiento y en los pases menos desarrollados que quieran promover el desarrollo endgeno. Esta no ser una tarea fcil, ya que la investigacin de la comunicacin abarca campos tan diferentes como la filosofa, la jurisprudencia, la psicologa, la demografa, la ciberntica y las ciencias de la computacin, entre otros. Este amplio conjunto de disciplinas ayuda a explicar el hecho de que un enfoque integrado a la investigacin haya evolucionado tan lentamente y de que la comunicacin se est convirtiendo slo poco a poco en un tema de la investigacin interdisciplinaria. Se requiere con urgencia la investigacin en el campo de la comunicacin: la Comisin ha debido recurrir en gran medida a datos aleatorios, hallazgos incompletos y finalmente la experiencia y la intuicin personales para tratar ciertos aspectos. Est fuera de duda que todas las sociedades necesitarn una investigacin ms abundante y ms amplia para basar sus polticas y prcticas de la comunicacin. Dado el papel central de la comunicacin en el mundo moderno, sta no es una cuestin acadmica sino una necesidad prctica.

DERECHOS T RESPONSABILIDADES DE LOS PERIODISTAS


Aunque millones de personas trabajan en una forma u otra en la comunicacin, los periodistas, por la naturaleza misma de su trabajo, se encuentran en una posicin particularmente slida para forjar ideas y opiniones.

Muchos creen que el periodismo no es slo una profesin sino tambin una misin.

El acceso a la informacin
Los periodistas reclaman el derecho a buscar informacin sin obstculos y a transmitirla con seguridad y rapidez; los directores y comentaristas reclaman el derecho a expresar sus opiniones libremente. El derecho a estar informado y a escuchar diversas opiniones pertenece en principio a cada ciudadano, pero en la prctica depende de la libertad de los periodistas. Por supuesto, es cierto que todos debieran disfrutar el derecho a buscar y difundir informacin y a expresar opiniones, pero en virtud de que son vulnerables a las restricciones impuestas por las autoridades, los periodistas se encuentran a menudo, les guste o no, en la primera lnea de defensa de la libertad. La bsqueda activa de los hechos de inters pblico es uno de los criterios por los que se juzgan las capacidades profesionales de un periodista: el periodista inquisitivo debe examinar las acciones de quienes tienen el poder y exponer todos los abusos o incompetencias. Su derecho a investigar la mala administracin y la corrupcin burocrticas tiene una importancia particular porque es una de las pocas formas en que puede asegurarse que la ineficiencia y la deshonestidad no contaminen todo un sistema. Por estas razones, muchos de quienes tienen el poder se oponen fuertemente a los periodistas que no se contentan con los boletines de noticias oficiales o las fuentes de informacin controladas. En algunos pases, la situacin de los periodistas se ha vuelto tan peligrosa que la profesin est padeciendo una crisis: algunos periodistas honestos estn abandonado la profesin, y algunos jvenes talentosos deciden no entrar a ella. Los profesionales no han olvidado a los ocho periodistas desaparecidos en Camboya, ni al reportero de televisin asesinado a sangre fra por un oficial de la llamada Guardia Nacional de Nicaragua. Para el ao de 1977, 182

Amnista Internacional cont 104 corresponsales encarcelados o extraviados en veinticinco pases. La informacin procesada por el Instituto Internacional de la Prensa, que cubri un periodo de quince meses en 1976-1978, registr veinticuatro periodistas asesinados, cincuenta y siete heridos, torturados o secuestrados, y trece peridicos bombardeados. Los corresponsales que trabajan en un pas que no es el suyo pueden sufrir represalias si ofenden a regmenes opresivos, con el riesgo adicional de que quiz no sean apoyados por sus directores o propietarios, ansiosos por conservar la representacin. Es cierto que el castigo generalmente impuesto a un corresponsal extranjero es la expulsin, mientras que el periodista que trabaja en su propio pas puede afrontar la prisin, la tortura o incluso la sentencia de muerte. Para quienes viven bajo dictaduras que han atado su libertad, su ltima esperanza es que los informes sobre sus sufrimientos lleguen al mundo exterior y despierten a la opinin internacional.

La proteccin a los periodistas


La cuestin de las garantas especiales o la proteccin para los periodistas se plante hace mucho tiempo. El primer esfuerzo para la creacin de alguna forma de proteccin corri a cargo de ciertas asociaciones profesionales hace ms de veinticinco aos. Desde la adopcin de la Declaracin Universal de los Derechos del Hombre, se han hecho muchas propuestas para la toma de medidas internacionales. El texto de una convencin preparada por las Naciones Unidas para la proteccin a los periodistas en misiones peligrosas se encuentra todava en la etapa de discusin; lo mismo se aplica a una convencin del Consejo de Europa acerca de los corresponsales extranjeros. Sin embargo, en el Protocolo Adicional de la Convencin de Ginebra, del 12 de agosto de 1949, referente a la proteccin de las vctimas de conflictos internacionales armados, una disposicin relativa a la proteccin de los periodistas estipula que los periodistas en peligrosas misiones

profesionales en las reas del conflicto armado debern ser considerados, bajo ciertas condiciones, como civiles, y protegidos como tales. Tambin podramos citar la Declaracin sobre los Medios Informativos, adoptada en la sesin de 1978 de la Conferencia General de la UNESCO, la que estipulaba: Para que los medios informativos puedan promover los principios de esta Declaracin en sus actividades, es esencial que los periodistas y otros agentes de los medios masivos, en su propio pas y en el extranjero, tengan asegurada una proteccin que les garantice las mejores condiciones para el ejercicio de su profesin. Esta cuestin se discuti bajo los auspicios de la ce, en seminarios reunidos en Estocolmo, en abril de 1978, y en Pars, en mayo de 1979. Parece existir entre las diversas organizaciones de periodistas, radiodifusores y editores, un consenso general en el sentido de que debieran adoptarse algunas medidas eficaces para asegurar a los periodistas la mejor proteccin en el ejercicio de su profesin en situaciones peligrosas, ya sea que tales situaciones surjan en los conflictos armados internacionales o en los de otra naturaleza. Esto podra lograrse mediante una enmienda apropiada al Protocolo de la Convencin de Ginebra. Sin embargo, se han expresado grandes reservas sobre la conveniencia de un sistema de proteccin general. Se objeta que los periodistas no deben buscar privilegios ni favores que los coloquen en una posicin comprometida. Se piensa que los derechos humanos para todas las personas son la mejor garanta de la libertad de informacin. En otras palabras, los periodistas estarn en verdad protegidos cuando se reconozcan plenamente los derechos de todos. En la profesin misma se cree casi siempre que las medidas de proteccin especiales podran hacer que los periodistas fuesen vigilados por representantes de la 184

autoridad, de modo que les resultara ms difcil y no ms fcil su trabajo. La proteccin podra hacerse depender de un sistema de licencias que permitira a las autoridades decidir quin es y quin no es un periodista. Esto violara el principio de que un periodista es un profesional simplemente por el hecho de su empleo, o en algunos pases por su calidad de miembro de un sindicato o una asociacin profesional. Los sistemas de licencias podran generar regulaciones restrictivas que gobiernen la conducta de los periodistas: slo se otorgara proteccin a quienes hubiesen obtenido la aprobacin oficial. Aunque la proteccin de los periodistas es un problema muy real y preocupante, la Comisin comparti la ansiedad suscitada por la perspectiva del licnciamiento, el que en su opinin podra ser peligroso para la libertad de informacin. Muchos miembros prefirieron plantear el problema en el marco ms amplio de los derechos y las responsabilidades de los periodistas, y en este sentido se formularon las recomendaciones en la quinta parte del informe. De igual manera se destac la conexin existente entre la libertad de los periodistas y la libertad de los ciudadanos, as como la conviccin de que la primera es una caracterstica esencial de una sociedad democrtica.

Regulaciones profesionales
Varios pases han adoptado una legislacin especial, reguladora de diversos aspectos de la profesin. En otros pases, puede haber algunas disposiciones en la legislacin social, los acuerdos colectivos o las constituciones de las organizaciones profesionales. La jurisprudencia y los cdigos de la conducta profesional pueden desempear tambin un papel preponderante en la determinacin de la posicin profesional de los periodistas. La conveniencia de las regulaciones oficiales que definen una calidad jurdica para la profesin se evala de manera diferente en diversos pases. El otorgamiento oficial de licencias a los periodistas no tiene nada de nuevo, y en efecto se est difundiendo por ejemplo, en Amrica

Latina y otros lugares, pero la experiencia demuestra que los procedimientos de acreditacin complicados tienden a promover la intervencin gubernamental en la corriente nacional e internacional de las noticias. Varios pases han expresado reservas acerca de la adopcin de regulaciones; sostienen que toda definicin rgida del periodista puede resultar peligrosa. Estos pases no tienen ninguna legislacin que gobierne la profesin, la que en principio est abierta a todos. Por otra parte, quienes estn a favor de una definicin legal del periodista profesional y de las condiciones de admisin a la profesin sostienen que tales regulaciones son necesarias para garantizar los derechos de los periodistas. Algunas legislaciones estipulan que la confidencialidad profesional es tanto un derecho como una obligacin. Su propsito es la proteccin de los periodistas y la libertad de informacin, facilitar el acceso a las fuentes de noticias y evitar traiciones a la confianza del pblico. Adems, muchos textos legales estipulan que el periodista no debe ser molestado en el ejercicio de su profesin y que no podr usarse presin ni intimidacin para inducirlo a hacer una narracin incorrecta o parcial de los hechos. En casi todos los casos, las leyes estipulan tambin deberes y obligaciones derivadas, tales como el respeto a la dignidad de la profesin, la observancia de su cdigo profesional, abstenerse de dar informacin falsa o no confirmada, etctera. En algunos pases, las leyes mencionan deberes ms especficos, tales como la actuacin en una forma socialmente responsable, el respeto a los derechos humanos y los principios de la cooperacin entre los pueblos, y abstenerse de obtener ciertos tipos de informacin de las autoridades policiacas o militares, por ejemplo sin su permiso. Otros imponen restricciones de varias clases; se prohibe a los periodistas que trabajen para otros rganos de informacin sin permiso, o que trabajen para un rgano extranjero sin permiso del gobierno. Tambin puede haber algunas medidas disciplinarias; de acuerdo con la gravedad de la ofensa, puede llegarse incluso a la cancelacin del registro profesional. 186

Como puede observarse, son contradictorios los diversos argumentos en pro y en contra de las regulaciones. Es obvio que la diversidad de los sistemas sociales y econmicos del mundo, as como las necesidades especficas de cada pas, dificultan la eleccin de una respuesta completamente afirmativa o negativa. En ltima instancia, la respuesta depender de la sustancia de cualquier regulacin que se proponga.

Cdigos de tica profesional


Las normas ticas profesionales empezaron a codificarse en los aos veinte; ahora, cerca de sesenta pases de todo el mundo han adoptado cdigos de alcance variable que con frecuencia han sido aceptados por los propios profesionales. Las normas de conducta definidas son en general universales libertad de acceso a las fuentes de informacin, objetividad, la obligacin de abstenerse de calumniar, entre otras, pero a menudo se expresan en trminos vagos, a veces ambiguos. Por otra parte, pocos cdigos contienen principios que gobiernen los deberes y las responsabilidades de los periodistas hacia la comunidad internacional o los dems pases. La tica profesional es primordialmente importante para el periodista que trata de alcanzar un delicado equilibrio entre la libertad y la responsabilidad. Bogdan Osol-nik, miembro de la Comisin, seal: La tica periodstica no puede limitarse a la proclamacin de los principios y la exigencia de que los periodistas Jos respeten. Se requieren esfuerzos constantes para incrementar las oportunidades efectivas para el trabajo libre y responsable en los medios masivos. Una de las condiciones ms importantes para esto es sin duda la democratizacin de las relaciones internas en los medios informativos. La medida en que quienes trabajan en los medios masivos puedan desarrollar su creatividad y afirmar sus cualidades morales y profesionales depende de la forma como se

administre la institucin, de los recursos financieros de que se disponga, de la poltica editorial y de muchas otras condiciones concretas. La tica profesional se expresa en la firmeza moral con la que se enfrenta un periodista a diversos intereses y presiones que tratan de hacerlo cambiar o distorsionar sus conocimientos y hallazgos, o de que no publique la verdad.3 Tambin ha habido algunos casos en los que no era tanto el periodista como su empleador quien necesitaba un nivel tico ms elevado. Tenemos un ejemplo de esto en el "periodismo de chequera", en el que se paga a una persona (a veces un criminal) para que entregue una historia exclusiva a un peridico. Los sindicatos de periodistas han atacado esta prctica, conviniendo en que sus miembros no debieran prestarse a escribir para otros y en su nombre "revelaciones", pero la responsabilidad final es la de los controladores que firman los cheques. Ms grave es la explotacin de la profesin por los servicios de espionaje. Se paga a los periodistas para que provean informacin, o un agente secreto se infiltra en la profesin, hacindose pasar por periodista. Esta prctica es claramente reprensible, y los sindicatos de periodistas han declarado reiteradamente que no es tico que los miembros realicen servicios o reciban pagos de alguien que no sea su empleador. Sin embargo, mientras que algunos directores y propietarios han sido engaados, otros han consentido arreglos clandestinos. En los pases donde el Estado controla o puede intimidar a los peridicos, un cdigo de tica periodstica no po3

La tica Profesional en la Comunicacin Masiva, Documento ce.

dra ser una defensa adecuada. Tampoco puede impedir que los servicios de espionaje adquieran el control clandestino de una publicacin, prctica que se ha observado en los ltimos aos. Aunque no pueden hacerse generalizaciones acerca de lo que debieran incluir los cdigos, las consultas internacionales anteriores han sealado ciertos objetivos generales: proteger al pblico y al periodista u otras personas 188

directamente implicadas con noticias y opiniones; guiar a los directores o a quienquiera que asuma la responsabilidad legal de lo que se publica o se emite; definir las responsabilidades de los propietarios, los accionistas o los gobiernos que ejercen control sobre los medios masivos; ocuparse de algunas cuestiones que conciernen a los anunciantes u otros individuos que compran los servicios de los medios informativos. Por lo que toca a los cdigos nacionales y regionales, una consulta organizada por el presidente de esta Comisin confirm que son deseables siempre que los elabore y adopte la misma profesin. Sin embargo, la formulacin de un cdigo de tica internacional sigue siendo un tema muy controvertido. Sus defensores insisten en que es fundamental para el establecimiento de un nuevo orden mundial de la informacin. Este problema se discuti primero dentro de las Naciones Unidas hace cerca de treinta aos. Entre 1950 y 1952, la Subcomisin de Libertad de Informacin y de Prensa prepar un Proyecto de Cdigo Internacional de tica para el Personal de la Informacin, En 1954, la Asamblea General de las Naciones Unidas decidi que no actuara sobre el proyecto, el que luego se transmiti a los medios masivos y las asociaciones profesionales para que ellos actuaran como lo consideraran apropiado. Varias asociaciones internacionales han elaborado o adoptado declaraciones de principios o cdigos de tica, entre ellas la Asociacin Interamericana de Radiodifusores (Lima, 1955), la Federacin Internacional de Periodistas (Pars, 1973), la Federacin Latinoamericana de Periodistas (aprobada por doce organizaciones) y, bajo los auspicios de la Liga rabe, un proyecto de cdigo de tica profesional para los periodistas rabes (1977). A pesar de estas iniciativas, muchos periodistas y muchas autoridades gubernamentales encargadas de la comunicacin sostienen que sera imposible la formulacin de un cdigo internacional, dadas las concepciones muy

diferentes del papel del periodista en el mundo de hoy. Como observara Elie Abel, miembro de la Comisin: No puede redactarse, ni es deseable en las circunstancias actuales, un cdigo mundial para los periodistas de todas las naciones. En efecto, hay dos concepciones esencialmente distintas del periodismo en el mundo de hoy. Cuando la prensa es un brazo del Estado, no puede haber margen para el ejercicio del juicio profesional independiente por parte de los periodistas. Un cdigo de tica que fuese compatible con tal sistema de control poltico deber ser rechazado por fuerza por los periodsitas que consideran su papel independiente del Estado, y en efecto son decentemente escp-ticos de la autoridad gubernamental.

La prensa y los consejos de los medios masivos


Existen ahora, en casi todas las regiones del mundo, cerca de cincuenta consejos de prensa o de medios masivos que examinan las quejas. El consejo sueco, el primero que se estableci en 1916, se toma todava como modelo; el Estado no ha tratado jams de convertirlo en un instrumento de control mediante la introduccin de sus propias regulaciones o representantes. Este consejo opera con xito en unin de un ombudsman, una funcin creada en 1969 para conocer de las violaciones a la tica profesional. El ombudsman ayuda a obtener un arreglo privado con el peridico, el que acepta publicar una disculpa o corregir una presentacin errnea de los hechos. Cada ao maneja cerca de 400 quejas en contra de la prensa, y los peridicos estn obligados a publicar el veredicto cuando es contrario a ellos. En el resto del mundo, vara la composicin de los consejos. Algunos incluyen a representantes gubernamentales, otros han sido creados por los directores o los propietarios de peridicos y los periodistas, mientras que otros incluyen algunos representantes del pblico y de la profesin. Se cree generalmente que un consejo de prensa debiera estar libre del control gubernamental e incluir 190

representantes del pblico y de los propietarios de los medios masivos y los periodistas. Por ejemplo, el Consejo Britnico de Prensa se consider ineficaz en sus primeros das, cuando los miembros salan exclusivamente de la industria periodstica. Slo empez a ganar respeto cuando se incluyeron legos. En realidad, es posible que los propietarios de medios masivos objeten a los miembros legos por temor a ver limitadas sus prerrogativas, y los periodistas pueden considerar que el pblico no es siempre competente para juzgar, pero la participacin de legos ha resultado en muchos consejos y puede ayudar a hacer ms democrtica la comunicacin. Contra los consejos de prensa se han formulado otras clases de crticas. Se afirma que los buenos periodistas, peridicos y otros medios masivos no tienen necesidad de consejos de prensa, mientras que quienes no tienen normas tan elevadas no mejorarn con ellos. Adems, en vista de su composicin habitual y sus recursos escasos, tales consejos no pueden influir sobre los gobiernos ni sobre los grandes intereses creados. Por el contrario, corren el riesgo de caer bajo el control de unos u otros. Se dice que los consejos de prensa reducen la responsabilidad social. Debe tenerse mayor confianza en los efectos acumulados de las decisiones individuales ms bien que en los experimentos institucionales, los que se consideran como poco ms que una fachada para la interferencia oficial. Por lo que toca a los consejos de los medios masivos, se han creado varios por estatuto o se les encarga la decisin sobre las quejas del pblico en materia de distorsin, presentacin errada, injusticia e invasiones injustificadas de la intimidad. La Comisin Federal de Comunicaciones de los Estados Unidos est encargada tambin de revisar las quejas bajo la "Doctrina de Justicia" diseada para garantizar una presentacin equilibrada de cuestiones pblicas controvertibles. Otros pases, como el Canad, sostienen ahora audiencias pblicas antes de renovar las licencias de radiodifusin, de manera que el pblico tenga

una oportunidad para discutir si ha sido bien servido o no por una estacin particular. Mientras que los consejos de prensa y de medios informativos varan considerablemente, parece existir por lo menos un denominador comn: siempre que los propios medios toman la iniciativa para la creacin de consejos, stos sirven como cortes de honor de autodisciplina. Son consejos eminentemente democrticos en el sentido de que todos respetan las reglas de conducta profesional elaborados por la mayora.

Los derechos de rplica y correccin


Los derechos de rplica y correccin estn reconocidos en muchos pases y a menudo estn garantizados por la ley, aunque debe hacerse una distincin entre ambos. Mientras que el debate abierto es eminentemente deseable, los peridicos no pueden garantizar que publicarn todas las cartas enviadas al director, aunque slo sra porque no hay espacio suficiente. En cambio, el derecho de correccin debe ser respetado escrupulosamente para asegurarse de que se corrigen las incorrecciones y las aseveraciones falsas. Por regla general, estos derechos se aplican slo a la prensa, pero en Yugoslavia, la Repblica Federal de Alemania, Francia y Suecia se han extendido para abarcar tambin la radiodifusin. Habiendo demostrado que los temores de abuso son infundados, ahora se tiende a impulsar el derecho de rplica en la radio y la televisin, al igual que en la prensa. Se ha planteado la posibilidad de extender los derechos de correccin y de rplica al nivel internacional. Muchos creen que en la medida en que esto pudiera implicar una legislacin sobre la "verdad" y la "objetividad", los gobiernos podran usarlo para rechazar la crtica, y las juntas editoriales podran perder su independencia. La misma diversidad de los sistemas adoptados por los pases que tienen las mismas tradiciones y los mismos valores culturales indica que no sera fcil ni realista la proposicin de regulaciones internacionales uniformes. 192

En apoyo de un derecho internacional de rplica o correccin, otros sealan que en efecto existe ya una convencin internacional. En 1952 adopt !a Asamblea General de las Naciones Unidas la Convencin sobre el Derecho Internacional a la Correccin, pero hasta ahora slo la ha ratificado un puado de pases. Aunque puede ser ste un instrumento acadmico y en gran medida ineficaz, se afirma que no hay razn para buscar una opcin mejor. Si ha de adoptarse el "derecho a la comunicacin" e incorporarse al derecho internacional, debiera cubrir no slo el derecho a ser informado sino tambin su corolario: el derecho a informar, a complementar la informacin incompleta y a corregirla cuando sea falsa. En el mundo inestable en que vivimos las noticias falsas pueden crear intranquilidad, generar o intensificar conflictos sociales, desalentar o aun desviar las inversiones. En ciertos casos, por supuesto, puede acudirse a los tribunales, pero el proceso es tan prolongado que para cuando se otorgue el veredicto el dao ya se habr consumado. Tambin aqu varan ampliamente las posturas adoptadas para diversos interesados; sera difcil, por lo menos en el futuro cercano, conciliar tales posturas y adoptar instrumentos internacionales ms eficaces. Aunque la Declaracin de la UNESCO no se refiere explcitamente a un derecho de rplica o un derecho de correccin, s contiene el principio de que "debieran difundirse los puntos de vista presentados por quienes consideran que la informacin publicada o difundida acerca de ellos ha perjudicado seriamente su esfuerzo para fortalecer la paz y el entendimiento internacionales, promover los derechos humanos o atacar el racismo, el apartheid y la incitacin a la guerra". Esto, por lo menos, es un mnimo que debiera ser aceptable para todos.

LA COMUNICACIN FUTURA
CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES

contenida en este informe ha registrado una expansin dramtica de los recursos y las posibilidades de la comunicacin. Es una expansin que promete grandes oportunidades, pero tambin genera ansiedades e incertidumbres. Todo depender del uso que se haga de los recursos nuevos, es decir, de decisiones importantes, y de quin tome las decisiones. La comunicacin puede ser un instrumento de poder, un arma revolucionaria, un producto comercial, o un medio de educacin; puede servir para la liberacin o la opresin, para el crecimiento de la personalidad individual o la uniformacin de los seres humanos. Cada sociedad debe escoger el mejor enfoque para la tarea que todos afrontamos y encontrar el camino adecuado para superar las restricciones materiales, sociales y polticas que impiden el progreso. Ya hemos considerado muchas sugerencias para nuevos avances. Sin repetirlas, convendra iniciar nuestras recomendaciones resumiendo las conclusiones principales: 1) Nuestra resea de la comunicacin por todo el mundo revela que se han adoptado diversas soluciones en diferentes pases, de acuerdo con diversas tradiciones, pautas de la vida social, econmica y cultural, necesidades y posibilidades. Esta diversidad es valiosa y debe ser respetada; no hay lugar para la aplicacin universal de modelos preconcebidos. Sin embargo, debe ser posible el establecimiento, en lneas generales, de objetivos y valores comunes en la esfera de la comunicacin, basados en intereses comunes en un mundo interdependiente. Toda la humanidad se ve amenazada por la carrera armamentista y por la persistencia de desigualdades mundiales inaceptables, lo que genera tensiones y pone en peligro su futuro e incluso su supervivencia. La situacin contempornea demanda un orden social mejor, ms justo y ms democrtico, y la realizacin de los derechos humanos fundamentales. Estas metas slo podrn alcanzarse mediante el entendimiento y la tolerancia, ganados en gran parte por las comunicaciones libres, abiertas e imparciales.
LA ENCUESTA

194

2) La resea ha mostrado tambin que deber otorgarse la mayor importancia a la eliminacin de los desequilibrios y las disparidades en la comunicacin y sus estructuras, y particularmente en las corrientes de la informacin. Los pases en desarrollo deben reducir su dependencia y reclamar un orden nuevo, ms justo y ms equitativo en el campo de la comunicacin. Esta cuestin ha sido ampliamente debatida en varios contextos; ahora ha llegado el momento de pasar de los principios a las reformas sustantivas y la accin concreta. 3) Nuestras conclusiones se fundan en la firme conviccin de que la comunicacin es un derecho individual bsico, as como un derecho colectivo requerido por todas las comunidades y naciones. La libertad de informacin y ms especficamente el derecho a buscar, recibir y difundir informacin es un derecho humano fundamental; en efecto, es una condicin necesaria para muchos otros derechos. La naturaleza intrnseca de la comunicacin significa que su ejercicio y su potencialidad ms plenos posibles dependen de las condiciones polticas, sociales y econmicas que la rodean, la ms vital de las cuales es la democracia dentro de los pases y las relaciones iguales, democrticas, entre los pases. En este contexto adquiere mayor importancia la democratizacin de la comunicacin en los niveles nacional e internacional, as como el mayor papel de la comunicacin en la sociedad democratizadora. 4) Para estos propsitos, resulta esencial el desarrollo de polticas integrales de la comunicacin nacional que conecten los objetivos sociales, culturales y econmicos globales. Tales polticas debern surgir de amplias consultas con todos los sectores implicados mediante mecanismos adecuados para la amplia participacin de grupos sociales organizados en su definicin y ejecucin. Los gobiernos nacionales y la comunidad internacional debern reconocer la urgencia de otorgar a las comunicaciones mayor importancia en la planificacin y el financiamiento. Cada pas deber desarrollar sus pautas de comunicacin <le acuerdo con sus propias condiciones, necesidades y

tradiciones, fortaleciendo as su integridad, independencia y autoconfianza. 5) Las consideraciones bsicas desarrolladas extensamente en el cuerpo de nuestro informe trata de proveer un marco para el desarrollo de un nuevo orden de informacin y comunicacin. Vemos su realizacin como un proceso continuo de cambio en la naturaleza de las relaciones existentes entre las naciones y dentro de ellas en el campo de las comunicaciones. Los desequilibrios de los sistemas nacionales de informacin y comunicacin son tan perturbadores e inaceptables como las disparidades sociales, econmicas, culturales y tecnolgicas, tanto nacionales como internacionales. En efecto, la rectificacin de estas ltimas resulta inconcebible en cualquier sentido autntico o duradero sin la eliminacin de los primeros. Deben tomarse con urgencia ciertas decisiones esenciales en lo tocante al desarrollo de la comunicacin, de nivel nacional e internacional. Estas decisiones no interesan slo a los profesionales, investigadores o eruditos, ni pueden ser la prerrogativa exclusiva de quienes tienen el poder poltico o econmico. El proceso de toma de decisiones debe implicar la participacin social en todos los niveles. Esto requiere actitudes nuevas para superar el pensamiento estereotipado y promover un entendimiento mejor de la diversidad y la pluralidad, con pleno respeto de la dignidad y la igualdad de las personas que viven en condiciones diferentes y actan en formas diferentes. As pues, nuestro llamado a la reflexin y la accin se dirige en general a los gobiernos y las organizaciones internacionales, a los tomadores de decisiones y los pla-nificadores, a los medios masivos y las organizaciones profesionales, a los investigadores, los practicantes de la comunicacin, los grupos sociales organizados y el pblico. I. FORTALECIMIENTO DE LA INDEPENDENCIA
Y LA AUTO CONFIANZA

196

II. CONSECUENCIAS SOCIALES Y TAREAS NUEVAS Integracin de la comunicacin al desarrollo

Las estrategias de desarrollo deben incluir las polticas de comunicacin como parte integral de la escala de las necesidades y del diseo y la ejecucin de prioridades seleccionadas. En este sentido, la comunicacin deber considerarse como un importante recurso del desarrollo, un vehculo para asegurar la participacin poltica real en la toma de decisiones, una base de informacin central para la definicin de las opciones de polticas, y un instrumento para la creacin de una conciencia de las necesidades nacionales.
Recomendamos:

22) La promocin del desarrollo como un componente central de las polticas de comunicacin y desarrollo. La ejecucin de las polticas nacionales deber realizarse mediante tres modelos de comunicacin complementarios: primero, de los tomadores de decisiones hacia los diversos sectores sociales para transmitir informacin acerca de lo que consideran como cambios necesarios en las acciones de desarrollo, las estrategias alternativas y las variables consecuencias de las diferentes alternativas; segundo, entre diversos sectores sociales y dentro de ellos, en una red horizontal de informacin para la expresin y el intercambio de opiniones sobre sus diferentes demandas, aspiraciones, necesidades objetivas y motivaciones subjetivas; tercero, entre los tomadores de decisiones y todos los grupos sociales a travs de mecanismos permanentes de participacin con corrientes de informacin en ambos sentidos para establecer metas y necesidades del desarrollo y tomar decisiones sobre la utilizacin de los recursos. Cada uno de estos modelos requiere el diseo de programas de informacin especficos, que utilicen medios de comunicacin diferentes. 23) En la promocin de las polticas de comunicacin deber prestarse atencin especial al uso de un lenguaje

no tcnico y de smbolos, imgenes y formas comprensibles que aseguren el entendimiento popular de los problemas y las metas del desarrollo. La informacin proveniente de los medios informativos deber adaptarse a los valores y prcticas noticiosas prevalecientes, los que a su vez debern alentarse para que sean ms sensibles a las necesidades y los problemas del desarrollo. Frente al desafo tecnolgico
La explosin tecnolgica en la comunicacin tiene gran potencialidad y gran peligro a la vez. El resultado depende de decisiones vitales y de dnde y por quin se tomen. Por lo tanto, es urgente organizar el proceso de toma de decisiones en forma participativa, con base en una conciencia plena del efecto social de diferentes alternativas.

Recomendamos:

24) Disear instrumentos de poltica de nivel nacional, a fin de evaluar las implicaciones sociales, positivas y negativas, de la introduccin de poderosas tecnologas de la comunicacin de nuevo cuo. La realizacin de encuestas sobre el efecto tecnolgico puede ser un instrumento til para evaluar las consecuencias para los estilos de vida, la pertinencia para los sectores ms pobres de la sociedad, la influencia cultural, los efectos sobre las pautas del empleo y otras pautas similares. Esto es particularmente importante al hacer elecciones respecto al desarrollo de las infraestructuras de comunicacin. 25) La creacin de mecanismos nacionales para promover la participacin y discusin de las necesidades sociales en la adquisicin o extensin de nuevas tecnologas de la comunicacin. Las decisiones tomadas respecto a la orientacin impartida a la investigacin y el desarrollo experimental debern sujetarse a un escrutinio pblico ms detenido. 26) En los pases en desarrollo, la promocin de la investigacin y el desarrollo experimental autnomos debern ligarse a proyectos y programas especficos de nivel nacional, regional e interregional, los que a menudo se conectan a la satisfaccin de necesidades bsicas. Se re198

quieren ms fondos para estimular y apoyar la investigacin tecnolgica de adaptacin. Esto podra ayudar tambin a estos pases a evitar los problemas de la obsolescencia y los problemas derivados de la carencia de tipos particulares de equipo, refacciones relacionadas y componentes que provengan de las naciones industriales avanzadas. 27) La concentracin de la tecnologa de las comunicaciones en un nmero relativamente pequeo de pases desarrollados y corporaciones transnacionales ha conducido a situaciones de monopolio virtual en este campo. Para contrarrestar estas tendencias se requieren medidas nacionales e internacionales, entre ellas la reforma de las leyes de patentes y las convenciones existentes, la legislacin apropiada y los acuerdos internacionales. Fortalecimiento de la identidad cultural

Se requiere de la promocin de condiciones propicias para la preservacin de la identidad cultural de todas las sociedades, a fin de que puedan disfrutar una interrelacin armoniosa y creativa con otras culturas. Tambin deben modificarse las situaciones de muchos pases desarrollados y en etapa de desarrollo que padecen la dominacin cultural.
Recomendamos:

28) El establecimiento de polticas culturales nacionales que promuevan la identidad cultural y la creatividad, y que incluyan los medios masivos en esas tareas. Tales polticas deben contener tambin algunas directrices para salvaguardar el desarrollo cultural nacional mientras se promueve el conocimiento de otras culturas. En relacin con otras cada cultura fortalece su propia identidad.1 29) Las polticas culturales y de la comunicacin debern asegurar que los artistas creativos y diversos grupos populares puedan hacerse or por conducto de los medios masivos. Debern estudiarse los usos innovadores del cine, la televisin o la radio por personas de culturas diferentes.

Tales experimentos constituyen una base para el dilogo cultural continuo, el que podra promo1

Comentario del seor Sean MacBride: "Quiero agregar que, dada la importancia

cultural de los valores espirituales y religiosos, y tambin para restablecer los valores morales, las directrices de polticas debieran tomar en cuenta las creencias religiosas y las tradiciones."

verse mediante acuerdos entre los pases y gracias al apoyo internacional. 30) La implantacin de directrices respecto al contenido de la publicidad y los valores y actitudes que promueve, de acuerdo con las normas y prcticas nacionales. Dichas directrices deben ser consistentes con las polticas nacionales de desarrollo y los esfuerzos tendentes a preservar la identidad cultural. Deber prestarse una atencin particular al efecto sobre los hijos y los adolescentes. En este sentido, podran establecerse diversos mecanismos tales como las oficinas de quejas o los comits de revisin de los consumidores, para que el pblico pueda reaccionar contra la publicidad que considere poco apropiada. Reducir la comercializacin de la comunicacin
Los efectos sociales de la comercializacin de los medios masivos constituyen una gran preocupacin en la formulacin de polticas y en la toma de decisiones por organismos privados y pblicos.

Recomendamos:

31) En los sistemas de comunicacin en expansin deber otorgarse la preferencia a las formas no comerciales de la comunicacin informativa. La promocin de tales tipos de comunicacin deber integrarse a las tradiciones, la cultura, los objetivos del desarrollo y el sistema sociopoltico de cada pas. Como en el campo de la educacin, podran utilizarse fondos pblicos para este propsito. 32) Sin dejar de reconocer la necesidad de ingresos que tienen los medios informativos, debieran considerarse procedimientos que aminoren los efectos negativos de la influencia de consideraciones del mercado y comerciales
200

sobre la organizacin y el contenido de las corrientes de comunicacin nacionales e internacionales. 2 33) Debern considerarse los cambiantes modelos de financiamiento de los medios informativos comerciales. En este sentido podran revisarse las posibles modificaciones del papel relativo del volumen de la publicidad y sus polticas de precios, las contribuciones voluntarias, los subsidios, los impuestos, los incentivos y apoyos financieros, para fortalecer la funcin social de los medios de informacin y mejorar su servicio a la comunidad. Acceso a la informacin tcnica
La corriente de la informacin tcnica dentro de las naciones y entre ellas e$ un recurso importante para el desarrollo. El acceso a tal informacin, que los pases necesitan para la toma de decisiones tcnicas en todos los niveles, es tan esencial como el acceso a las fuentes de noticias. Este tipo de informacin no se obtiene generalmente con facilidad y a menudo se concentra en grandes estructuras tecnolgicas. Los pases desarrollados no estn proveyendo una informacin adecuada de este tipo a los pases en desarrollo.
1 Comentario del seor Elie Abel: "La Comisin no ha buscado en ningn momento las pruebas aducidas en apoyo de la nocin de que las consideraciones de mercado y comerciales ejercen inevitablemente una influencia negativa sobre las

corrientes de la comunicacin. Por el contrario, la Comisin ha elogiado en otra parte de este informe el valiente periodismo investigador de la clase que slo pueden sostener los medios masivos independientes cuya supervivencia depende de su aceptacin en el mercado, ms bien que de los favores de los lderes polticos. La Comisin est consciente tambin de que los mecanismos del mercado desempean ahora un papel cada vez ms importante, incluso en las llamadas economas planeadas."

Recomendamos:

34) Los pases en desarrollo deben prestar atencin particular a: a) la correlacin existente entre las polticas educativas, cientficas y de comunicacin, porque su aplicacin prctica se traslapa con frecuencia; b) la creacin, en cada pas, de uno o varios centros para la recopilacin y la utilizacin de informacin y datos tcnicos, dentro y fuera del pas; c) la obtencin del equipo bsico necesario para las actividades esenciales de procesamiento de datos, y d) el desarrollo de habilidades e instalaciones adecuadas para el procesamiento y el anli-

sis de datos mediante la percepcin remota en la computadora. 35) Los pases desarrollados deben promover intercambios de informacin tcnica segn el principio de que todos los pases tienen igual derecho al acceso pleno a la informacin disponible. Cada vez es ms necesaria, para reducir las desigualdades existentes en este campo, la promocin de los arreglos cooperativos para la recopilacin, el retiro, el procesamiento y la difusin de la informacin tecnolgica a travs de diversas redes, por encima de las fronteras geogrficas o institucionales. UNISIST, que provee directrices bsicas para la cooperacin voluntaria entre los sistemas y los servicios de informacin, y dentro de ellos, deber ampliar sus actividades. 36) Los pases en desarrollo debern adoptar polticas nacionales de informtica como algo urgente. Estas polticas debern ocuparse primordialmente del establecimiento de centros de toma de decisiones (interdepartamentales e interdisciplinarios), los que, entre otras cosas, a) evaluarn alternativas tecnolgicas; b) centralizarn las compras; c) alentarn la produccin nacional de materiales, y d) promovern la cooperacin regional y subregional (en diversos campos, tales como los de la educacin, la salud y los servicios a los consumidores). 37) En el nivel internacional deber considerarse la accin en lo tocante a: a) identificacin sistemtica de las infraestructuras de procesamiento de datos organizados que existen en diversos campos especializados; b) un acuerdo sobre las medidas que pueden tomarse para una participacin efectiva de varios pases en los programas, la planeacin y la administracin de las infraestructuras de datos existentes o en proceso de creacin; c) el anlisis de las medidas comerciales y tcnicas que puedan mejorar el uso de la informtica en los pases en desarrollo, y d) un acuerdo sobre las necesidades internacionales de la investigacin y el desarrollo que interese a todos los pases en el campo de la informtica. 202

38) Las corporaciones transnacionales debern proveer a las autoridades de los pases donde operen, a solicitud y en la forma regular que establezcan las leyes y regulaciones nacionales, toda la informa.'in requerida para los fines legislativos y administrativos pertinentes para sus actividades y especficamente necesaria para la evaluacin de la actuacin de tales entidades. Tambin debern proveer al pblico, los sindicatos y otros sectores interesados de los pases donde operen, la informacin necesaria para entender la estructura, las actividades y las polticas de la corporacin transnacional y su importancia para el pas implicado.
III. LA INTEGRIDAD PROFESIONAL Y LAS NORMAS

Responsabilidad de los periodistas

Para el periodista, la libertad y la responsabilidad son indivisibles. La libertad sin responsabilidad invita a la distorsin y otros abusos. Pero en ausencia de la libertad no puede haber ejercicio de la responsabilidad. El concepto de la libertad con responsabilidad incluye necesariamente un inters por la tica profesional, la que exige un enfoque equitativo a los acontecimientos, las situaciones o los procesos con la debida atencin a sus diversos aspectos. No siempre ocurre as en la actualidad.

Recomendamos:

39) La importancia de la misin del periodista en el mundo contemporneo exige que se tomen medidas para fortalecer su posicin en la sociedad. Aun ahora, en muchos pases no se considera a los periodistas como miembros de una profesin reconocida y as se les trata. Para superar esta situacin, el periodismo debe elevar sus normas y su calidad para que en todas partes se le reconozca como una profesin genuina. 40) Para que se les trate como profesionales, los periodistas requieren una amplia preparacin educativa y un adiestramiento profesional especfico. Deben elaborarse programas de instruccin, no slo para los principiantes, sino tambin para el personal experimentado que de

tiempo en tiempo se beneficiaran con seminarios y conferencias especiales destinados a refrescar y enriquecer sus calificaciones. Bsicamente, los programas de instruccin y adiestramiento debern realizarse en el nivel nacional y regional. 41) Valores tales como los de la sinceridad, la correccin y el respeto a los derechos humanos no se aplican ahora en forma universal. La elevacin de las normas profesionales y de la responsabilidad no puede imponerse por decreto, ni depende slo de la buena voluntad de cada uno de los periodistas, quienes estn empleados por instituciones que pueden mejorar o deteriorar su actuacin profesional. El respeto de los periodistas por s mismos, su integridad y su impulso interior para realizar un trabajo de alta calidad, tienen una importancia fundamental. Es este nivel de dedicacin profesional, que aprecia la responsabilidad, lo que debieran promover los medios informativos y las organizaciones de periodistas. En este marco, deber trazarse una distincin entre las instituciones, los propietarios y los administradores de los medios por una parte, y los periodistas por la otra. 42) Como en otras profesiones, los periodistas y las organizaciones de los medios informativos sirven directamente al pblico, y ste tiene a su vez el derecho de llamarlos a cuentas por sus acciones. Entre los mecanismos diseados hasta ahora en diversos pases para asegurar la responsabilidad, la Comisin considera meritorios los consejos de prensa o de los medios informativos, la institucin del ombudsman de la prensa y la crtica gru-pal de los colegas, como la que practican las reseas periodsticas en varios pases. Adems, las comunidades servidas por medios particulares pueden lograr reformas importantes mediante la accin de los ciudadanos. Por supuesto, variarn de un pas a otro las formas especficas de la participacin de la comunidad en la toma de decisiones. Por ejemplo, las estaciones de radio pblicas pueden estar gobernadas por juntas representativas formadas por miembros de la comunidad. Las disposiciones voluntarias de esta clase pueden influir en gran medida 204

sobre la actuacin de los medios informativos. Sin embargo, pareec necesario que se desarrollen nuevos procedimientos eficaces para que el pblico pueda ejercer el derecho de evaluar la actuacin de los medios masivos. 43) En todo el mundo existen cdigos de tica profesional, adoptados voluntariamente en muchos pases por grupos profesionales. Para la adopcin de cdigos de tica de nivel nacional, y en algunos casos de nivel regional, es conveniente siempre que tales cdigos sean elaborados y adoptados por la propia profesin, sin interferencia gubernamental. Para mejorar el reportaje internacional
La presentacin plena y correcta de las noticias de un pas frente a otros es un problema continuo. Esto se debe a varias razones, entre las que destacan las condiciones de trabajo de los corresponsales, sus actitudes y habilidades, la variacin de las concepciones de las noticias, los valores de la informacin y los puntos de vista del gobierno. Los remedios para la situacin requerirn largo tiempo, la accin evolutiva hacia el mejoramiento del intercambio de noticias por todo el mundo.

Recomendamos:

44) Todos los pases debern tomar medidas para asegurar la admisin de los corresponsales extranjeros y facilitar la recopilacin y transmisin de noticias. Las obligaciones a este respecto, aceptadas por los signatarios del Acta Final de la Conferencia de Helsinki, debern respetarse y, en efecto, aplicarse por todas partes. El libre acceso de los periodistas a las fuentes de noticias es un requerimiento indispensable del reportaje correcto, fiel e imparcial. "Esto implica forzosamente el acceso a las fuentes de informacin oficiales y de otra clase, es decir, el acceso a toda la gama de la opinin dentro de cada pas.8
8

Comentario del seor Sergei Losev: "Este prrafo no corresponde al Acta Final de

Helsinki [vase la seccin 2 informa-

45) Debern reevaluarse las normas convencionales de la seleccin y el reportaje de noticias, as como muchos valores aceptados en el campo de las noticias, para que los

lectores y radioescuchas de todo el mundo reciban una relacin ms fiel y global de los sucesos, movimientos y tendencias de los pases desarrollados y en proceso de desarrollo. La necesidad inevitable de interpretar situaciones poco familiares en trminos que entienda un auditorio distante no deber hacer que los reporteros o directores olviden los peligros del pensamiento estrechamente etnocntrico. El primer paso hacia la superacin de este sesgo consiste en reconocer que matiza el pensamiento de casi todos los seres humanos, incluidos los periodistas, en su mayor parte sin intencin deliberada. El acto de la seleccin de ciertas noticias para la publicacin, mientras que se rechazan otras, produce en la mente del auditorio una imagen del mundo que podra ser incompleta o distorsionada. Se requieren normas profesionales ms elevadas para que los periodistas puedan iluminar las diversas culturas y creencias del mundo moderno, sin que pretendan convertirse en jueces de la validez final de la experiencia y las tradiciones de cualquier nacin. 46) Para este fin, los reporteros asignados a puestos extranjeros debern tener el beneficio del adiestramiento idiomtico y la familiaridad con la historia, las institucin,

punto c) ] ; contradice los intereses de las naciones en desarrollo, y por lo tanto es completamente inaceptable y objeto su inclusin. Para reemplazar esta recomendacin, sugiero el texto siguiente: 'Todos los pases debern tomar medidas apropiadas para mejorar las condiciones en que los corresponsales extranjeros desempean sus actividades profesionales en los pases anfitriones de acuerdo con las disposiciones del Acta Final de Helsinki y con el respeto debido a la soberana nacional y la identidad nacional del pas anfitrin.'" ciones, la poltica, la economa y el ambiente

cultural del pas o de la regin donde van a servir. 47) La prensa y las radiodifusoras del mundo industrializado deben otorgar ms espacio y tiempo al reportaje de los acontecimientos y el material de referencia de los pases extranjeros en general y de las noticias del mundo en desarrollo en particular. De igual modo, los medios informativos de los pases desarrollados especialmente los "porteros", directores y productores de medios impresos y de emisin que seleccionan las noticias que se publicarn 206

o difundirn debern familiarizarse con las culturas y condiciones de los pases en desarrollo. Aunque el desequilibrio actual de las corrientes de noticias aconseja el fortalecimiento de las capacidades de-los pases en desarrollo, los medios de informacin de los pases industrializados debern contribuir a la correccin de estas desigualdades. 48) A. fin de contrarrestar los efectos negativos del reportaje incorrecto o malicioso de las noticias internacionales, debern considerarse nuevamente los derechos de rplica y de correccin. Aunque estos conceptos se reconocen en muchos pases, su naturaleza y alcance varan tan ampliamente que no sera fcil ni realista proponer la adopcin de regulaciones internacionales para su propsito. Las noticias falsas o distorsionadas pueden ser dainas, pero la publicacin voluntaria de correcciones o rplicas es preferible a la accin normativa internacional. En virtud de que vara considerablemente la forma en que se aplican en diversos pases los derechos de rplica y correccin, se sugiere adems que: a) el ejercicio de los derechos internacionales de rplica y correccin se considere para su aplicacin voluntaria en cada pas, de acuerdo con sus prcticas periodsticas y su marco legal nacional; b) las Naciones Unidas, en consulca con todos los organismos implicados, exploren las condiciones bajo las cuales podran perfeccionarse estos derechos de nivel internacional, tomando en cuenta la embrollada operacin de la Convencin del Derecho Internacional a la Correccin de 1952; c) las instituciones de medios informativos que tienen un alcance internacional definan en forma voluntaria sus normas internas; para el ejercicio de estos derechos y las pongan a disposicin del pblico. 49) Los servicios de espionaje de muchas naciones han reclutado, en una poca u otra, periodistas para que realicen espionaje tras la pantalla de sus deberes profesionales. Esta prctica debe condenarse, ya que mina la integridad de la profesin y, en algunas circunstancias, puede exponer a otros periodistas a injustificadas sospechas o amenazas fsicas. La Comisin insta a los perio-

distas y sus empleadores a que se abstengan de posibles intentos de esta clase. Tambin instamos a los gobiernos para que se abstengan de utilizar a los periodistas con fines de espionaje. Proteccin de los periodistas
Los informes diarios de todo el mundo revelan los peligros a los que se exponen los periodistas en el ejercicio de su profesin: hostigamiento, amenazas, presin, violencia fsica, asesinato. Se requiere una vigilancia continua para llamar la atencin del mundo sobre tales ataques a los derechos humanos.

Recomendamos:

50) Deben salvaguardarse la independencia y la integridad profesionales de todos los implicados en la recopilacin y publicacin de noticias, informacin y opiniones para el pblico. Sin embargo, la Comisin no propone privilegios especiales para la proteccin de los periodistas en ercumplimiento de sus deberes, aunque el periodismo es a menudo una profesin peligrosa. Lejos de constituir una categora especial, los periodistas son ciudadanos de sus respectivos pases, con el mismo conjunto de derechos humanos que los dems ciudadanos. Hay una excepcin en el Protocolo Adicional de la Convencin de Ginebra del 12 de agosto de 1949, que se aplica slo a los periodistas en misiones peligrosas, como ocurre en las reas de conflicto armado. La propuesta de medidas adicionales incitara los peligros implicados en un sistema de licencias, ya que se requerira algn organismo que estipulara quin deber tener derecho a reclutar tal proteccin. Los periodistas estarn plenamente protegidos slo cuando se garanticen los derechos humanos de todos.4 51) La UNESCO deber convocar a una serie de mesas redondas donde los periodistas, los ejecutivos de los medios de informacin, los investigadores y los juristas puedan revisar peridicamente los problemas relacionados con la proteccin de los periodistas y proponer otras medidas apropiadas para este fin.8

208

Comentario del seor Sean MacBride: "Considero este prrafo totalmente

inadecuado para abordar lo que es una situacin grave. Dada la importancia del papel de los periodistas y otras personas que proveen o controlan la corriente de las noticias a los medios informativos, sugiero que se otorgue a estas personas una calidad y una proteccin especiales. Tambin sugiero que se tomen disposiciones para que un periodista pueda apelar contra una negativa de facilidades razonables. Mis opiniones sobre estos puntos aparecen en un ensayo titulado The Protection of Joumalists (Documento ce nm. 90), que present a la Comisin; me refiero en particular a los prrafos 1-17 y 35-53 de este ensayo." s Comentario del seor Sean MacBride: "Sugiero que tal mesa redonda se convoque anualmente por un periodo de cinco aos;

IV. LA DEMOCRATIZACIN DE LA COMUNICACIN Derechos humanos


La libertad de expresin, de prensa, de informacin y de reunin es vital para la realizacin de los derechos humanos. La extensin de estas libertades de la comunicacin a un derecho a la comunicacin individual y colectiva ms amplio es un principio que evoluciona en el proceso de democratizacin. Entre los derechos humanos que deben subrayarse se encuentran los de la igualdad de las mujeres y entre las razas. La defensa de todos los derechos humanos es una de las tareas ms vitales de los medios masivos.

Recomendamos:

52) Todos los que trabajan en los medios de informacin deben contribuir a la realizacin de los derechos humanos, tanto individuales como colectivos, en el espritu de la Declaracin de la UNESCO sobre los medios informativos y el Acta Final de Helsinki, y la Declaracin Internacional de los Derechos Humanos. La contribucin de los medios de informacin en este sentido no es slo la promocin de estos principios, sino tambin la exposicin de todas las violaciones, dondequiera que ocurran, y el apoyo a aquellos cuyos derechos hayan sido descuidados o violados. Las asociaciones profesionales y la opinin pblica deben apoyar a los periodistas sujetos a presiones o que sufren consecuencias adversas por su dedicacin a la defensa de los derechos humanos.
me refiero

los prrafos 50-57 de mi ensayo sobre The Protecton of Jourmlists

(Documento ce nm. 90)."

53) Los medios masivos deben contribuir a la promocin de la causa justa de los pueblos que luchan por la libertad y la independencia y por su derecho a vivir en paz e igualdad sin interferencia extranjera. Esto es especialmente importante para todos los pueblos oprimidos que, mientras luchan contra el colonialismo, la discriminacin religiosa y racial, se ven privados de la oportunidad de hacer or su voz dentro de sus propios pases. 54) Las necesidades de la comunicacin en una sociedad democrtica debern satisfacerse mediante la extensin de derechos especficos, tales como el derecho a ser informado, el derecho a informar, el derecho a la intimidad, el derecho a participar en la comunicacin pblica, elementos todos estos de un concepto nuevo: el derecho a comunicarse. Al desarrollar esta nueva era de derechos sociales, sugerimos una exploracin ms a fondo de todas las implicaciones del derecho a comunicarse.
Eliminacin de los obstculos
La comunicacin, con sus posibilidades inmensas para influir sobre la mente y el comportamiento de la gente, puede ser un medio poderoso para la promocin de la democratizacin de la sociedad y la ampliacin de la participacin del pblico en la toma de decisiones. Esto depende de las estructuras y las prcticas de los medios informativos y su administracin, y de la medida en que faciliten un acceso ms amplio y abran el proceso de comunicacin a un libre intercambio de ideas, informacin y experiencia entre iguales, sin dominacin o discriminacin.

Recomendamos:

55) Que todos los pases adopten medidas para el incremento de las fuentes de informacin que necesitan los ciudadanos en su vida diaria. Deber emprenderse una revisin cuidadosa de las leyes y las regulaciones existentes a fin de reducir las limitaciones, las provisiones del secreto y otras restricciones en las prcticas de la informacin. 56J Deber abolirse la censura o el control arbitrario de la informacin.6 En las reas donde puedan considerarse necesarias ciertas restricciones razonables, stas debern
210

establecerse en la ley, sujetas a la revisin judicial y de acuerdo con los principios consagrados en la Carta de las Naciones Unidas, la Declaracin Universal de los Derechos del Hombre y las Convenciones Internacionales referentes a los derechos humanos, y en otros instrumentos adoptados por la comunidad de naciones.7 57) Deber prestarse atencin especial a los obstculos y las restricciones derivadas de la concentracin de la propiedad de los medios de informacin, pblicos o privados, de las influencias comerciales sobre la prensa y la radio, o de la publicidad privada o pblica. Deber revisarse con espritu crtico el problema de las condiciones financieras, y es necesario que se elaboren determi6

Comentario del seor Sergei Losev: "Todo este problema de la censura o el control

arbitrario de la informacin se encuentra dentro de la legislacin nacional de cada pas y deber resolverse dentro del marco legal nacional, tomando debidamente en cuenta los intereses nacionales de cada pas."
7 Comentario del seor Sean MacBride: "Tambin deseo sealar las provisiones del Artculo 10 de la Convencin Europea para la Proteccin de los Derechos Humanos que

considero totalmente inadecuadas. Sugiero que los Artculos 13 y 14 de la Convencin Interamericana de Derechos Humanos (1979) son mucho ms amplios y eficaces que las disposiciones equivalentes de la Convencin EuTopea. Este asunto se discute en los prrafos 26-29 de mi ensayo sobre The Protection of Journalists (Documento ce nm.

nadas medidas para el fortalecimiento de la independencia editorial. 58) Debern disearse medidas legales eficaces para: a) limitar el proceso de concentracin y monopolizacin; b) circunscribir la accin de las transnacionales obligndolas a respetar las condiciones y los criterios especficos definidos por la legislacin nacional y las polticas de desarrollo; c) revertir las tendencias para reducir el nmero de los tomadores de decisiones cuando est creciendo el auditorio de los medios informativos y se est intensificando el efecto de la comunicacin; d) .reducir la influencia de la publicidad sobre la poltica editorial y la programacin de la radiodifusin, y e ) buscar y mejorar modelos que aseguren el incremento de la independencia y la autonoma de los medios de informacin en lo tocante a su administracin y su poltica editorial, ya sea privada o pblica la propiedad de estos medios.8
90)."

Comentario del seor Elie Abel: "Por lo que toca a a) y c), la legislacin

antimonoplica, ya sea ms o menos eficaz, es pertinente slo en los pases donde puede afirmarse que existe cierto grado de competencia. Resulta irnico hablar de medidas contra la concentracin y la monopolizacin en pases donde los propios medios masivos estn establecidos como monopolios estatales u operan como un brazo del nico partido poltico autorizado, b) Se espera que las corporaciones transnacionales respeten las leyes de los pases donde operan, d) La influencia de los anunciantes sobre el contenido editorial o la programacin deber ser objeto de un estudio meticuloso all donde pueda demostrarse su existencia. Pero una demanda general para que se reduzca tal influencia, sin detenerse a examinar o tratar de medir esa influencia en circunstancias particulares, es un sntoma de prejuicio ideolgico."

Diversidad y eleccin
La diversidad y la eleccin en el contenido de la comunicacin son una condicin necesaria para la participacin democrtica. Todos los individuos y grupos particulares debern estar en posibilidad de formarse juicios sobre la base de una informacin plena y una diversidad de mensajes y opiniones, y tener la oportunidad de compartir estas ideas con otros. El desarrollo de medios descentralizados y diversificados deber proveer mayores oportunidades para una participacin real y directa de la gente en los procesos de comunicacin.

Recomendamos:

59) La construccin de infraestructura y la adopcin de tecnologas particulares debern corresponder precisamente a la necesidad de una informacin ms abundante a un pblico ms amplio, desde diversas fuentes. 60) Deber prestarse atencin a las necesidades de comunicacin de las mujeres. Deber asegurarse a las mujeres un acceso adecuado a los medios de comunicacin y que los medios informativos o la publicidad no distorsionen las imgenes de las mismas y de sus actividades. 61) Tambin merecen una consideracin particular los intereses de nios y jvenes, de las minoras nacionales, tnicas, religiosas y lingsticas, de las personas que viven en reas remotas, los ancianos y los invlidos. Estos grupos constituyen segmentos grandes y sensibles de la so-ciedad y tienen necesidades de comunicacin especiales.
212

Integracin y participacin
Para comunicarse en la sociedad contempornea, el hombre debe usar los instrumentos de comunicacin apropiados.

Las nuevas tecnologas le ofrecen muchas herramien-tas para la informacin y el entretenimiento individuales, pero a menudo no pueden proveer instrumentos apropiados para la comunicacin dentro de su comunidad o su grupo social o cultural. Por lo tanto, a menudo se requieren medios de comunicacin alternativos.
Recomendamos:

62) Deber prestarse una atencin mucho mayor al uso de los medios informativos en ambientes de vida y de trabajo. En lugar de aislar a hombres y mujeres, los medios debern ayudar a integrarlos a la comunidad. 63) Los lectores, radioescuchas y televidentes han sido tratados generalmente como receptores pasivos de la informacin. Quienes estn a cargo de los medios informativos debern alentar a su auditorio a desempear un papel ms activo en la comunicacin, asignando mayor espacio periodstico, o tiempo de radiodifusin, a las opiniones de cada uno de los miembros del pblico o grupos sociales organizados. 64) La creacin de medios de comunicacin apropiados que conduzcan a formas nuevas de participacin del pblico en la administracin de los medios informativos y modalidades nuevas para su financiamiento. 65) Los elaboradores de las polticas de comunicacin debern otorgar una importancia mucho mayor a la invencin de procedimientos para la democratizacin de la administracin de los medios informativos sin dejar de respetar las costumbres y caractersticas nacionales , asociando las categoras siguientes: a) periodistas y co-municadores profesionales; b) artistas creativos; c) tcnicos; d) propietarios y administradores de los medios masivos, y e) representantes del pblico. Tal democratizacin requiere el apoyo y el entendimiento plenos de todos quienes trabajen en ellos, y este proceso deber

lograr que tales personas desempeen un papel ms activo en la poltica y la administracin editoriales. V. PROMOCIN DE LA COOPERACIN INTERNACIONAL Socios en el desarrollo

Las desigualdades de los medios de comunicacin, que existen en todas partes, se deben a las discrepancias econmicas o al designio poltico y econmico, o bien a la imposicin cultural o el descuido. Pero cualquiera que sea la fuente o la razn de tales desigualdades, ya no debieran tolerarse las desigualdades extremas. La nocin misma de un nuevo orden mundial de informacin y comunicacin presupone la promocin de la cooperacin internacional, lo que incluye dos reas principales: la asistencia internacional y las aportaciones al entendimiento internacional. Las dimensiones internacionales de la comunicacin tienen ahora tal importancia que se ha vuelto esencial el desarrollo de la cooperacin en escala mundial. La comunidad internacional deber tomar medidas apropiadas para sustituir la dependencia, la dominacin y la desigualdad por relaciones de interdependencia y complementariedad ms fructferas y abiertas, basadas en el inters recproco y en la dignidad igual de las naciones y los pueblos. Tal cooperacin requiere un gran compromiso internacional para corregir la situacin actual. Este compromiso claro es necesario no slo para los pases en desarrollo sino tambin para la comunidad internacional en conjunto. Las tensiones y perturbaciones que derivarn de la inaccin son mucho mayores que los problemas planteados por los cambios necesarios.
Recomendamos:

66) La implantacin progresiva de medidas nacionales e internacionales que promuevan el establecimiento de un nuevo orden mundial de informacin y comunicacin. Las propuestas contenidas en este informe pueden contribuir a desarrollar las diversas acciones necesarias para avanzar en esa direccin.
214

67) El otorgamiento de una preferencia igual a la cooperacin internacional para el desarrollo de las comunicaciones en otros sectores (salud, agricultura, industria, ciencia, educacin, etctera), ya que la informacin es un recurso bsico para el avance individual y colectivo y para el desarrollo global. Esto podra lograrse utilizando fondos aportados mediante acuerdos gubernamentales bilaterales y por organismos internacionales y regionales, los que debern planear en sus asignaciones un incremento considerable para la comunicacin, las infraestructuras, el equipo y el desarrollo de programas. Deber cuidarse que la asistencia sea compatible con las necesidades de los pases en desarrollo. Tambin deber considerarse la provisin de asistencia por programas y no estrictamente por proyectos. 68) Los organismos tcnicos que se ocupan de estas cuestiones debern considerar cuidadosamente la estrecha relacin existente entre el establecimiento de un nuevo orden econmico internacional y el nuevo orden mundial de la informacin y la comunicacin. Dentro del sistema de las Naciones Unidas debern implantarse planes de accin concretos que conecten ambos procesos. Al aprobar la estrategia de desarrollo internacional, las Naciones Unidas debern considerar el sector de las comunicaciones como uno de sus elementos integrantes y no slo como un instrumento de la informacin pblica. Fortalecimiento de la autoconfianza colectiva
Los pases en desarrollo tienen una responsabilidad primordial de realizar los cambios que sean necesarios para superar su dependencia en el campo de las comunicaciones. Las acciones necesarias se inician en nivel nacional, pero deben complementarse por acuerdos vigorosos y decisivos de nivel bilateral, subregianal, regional e interregional. La autoconfianza colectiva es la base de un nuevo orden mundial de informacin y comunicacin.

Recomendamos:

69) La dimensin de la comunicacin deber incorporarse a los programas y acuerdos existentes para la cooperacin econmica entre los pases en desarrollo. 70) Debern desarrollarse actividades conjuntas en el campo de la comunicacin, las que ya se encuentran en proceso entre los pases en desarrollo, en vista del anlisis y las recomendaciones generales de este informe. En particular, deber prestarse atencin a la cooperacin entre las agencias de noticias nacionales, al mayor desarrollo de la Concentracin de Agencias de Noticias y las organizaciones radiales de los pases no alineados, y al intercambio general y regular de programas de radio y televisin y de pelculas. 71) Por lo que toca a la cooperacin en el campo de la informacin tcnica, deber otorgarse gran primaca a la creacin de bancos de datos regionales y subregiona-les, centros de procesamiento de informacin y centros de documentacin especializados. Tales centros debern concebirse* y organizarse, en trminos de materiales y de administracin, de acuerdo con las necesidades particulares de los pases cooperadores. Las elecciones de la tecnologa y la seleccin de empresas extranjeras debern hacerse de tal modo que no aumente la dependencia en este campo. 72) Podran establecerse ciertos mecanismos para compartir la informacin de naturaleza no estratgica, sobre todo en el campo econmico. Los arreglos de esta clase podran resultar valiosos en reas tales como las negociaciones comerciales multilaterales, los tratos con corporaciones y bancos transnacionales, los pronsticos econmicos, la planeacin a mediano y largo plazos, y otros campos similares. 73) Debern hacerse esfuerzos particulares para asegurar que las noticias referentes a otros pases en desarrollo dentro o fuera de su, regin reciban ms atencin y espacio en los medios masivos. Podran desarrollarse proyectos especiales para asegurar un paso sostenido de material atractivo e interesante, inspirado
216

por valores noticiosos que satisfagan las necesidades de informacin de los pases en desarrollo. 74) Debern estimularse las medidas que promuevan los lazos y los acuerdos entre las organizaciones profesionales y los investigadores de la comunicacin de diversos pases. Hay necesidad de desarrollar redes de instituciones y personas que trabajen en el campo de la comunicacin a fin de compartir e intercambiar experiencias y ejecutar proyectos conjuntos de inters comn con contenidos operativos concretos. Mecanismos internacionales
La cooperacin para el desarrollo de las comunicaciones es una preocupacin mundial, de modo que resulta importante para las organizaciones internacionales, donde todos los Estados miembros puedan debatir ampliamente las cuestiones implicadas y decidir sobre la accin multinacional. Por lo tanto, los gobiernos debern revisar aten-lamente las estructuras y los programas de las agencias internacionales en el campo de las comunicaciones y sealar los cambios requeridos para la satisfaccin de nuevas necesidades.

Recomendamos:

75) Los Estados miembros de la UNESCO debern incrementar su apoyo al programa de la Organizacin en esta rea. Deber considerarse la organizacin de un sector especfico de la comunicacin, no slo para destacar su importancia, sino tambin para subrayar que sus actividades estn interrelacionadas con los otros componentes principales del trabajo de la UNESCO: la educacin, la ciencia y la cultura.9 En sus actividades de comunicacin, la UNESCO deber concentrarse en las reas preferentes. Entre ellas se encuentran la asistencia para la formulacin y la planeacin de la poltica nacional, el desarrollo tcnico, la organizacin de reuniones e intercambios profesionales, la promocin y coordinacin de la investigacin, y la elaboracin de normas internacionales. 76) Una coordinacin mejor de las diversas actividades de la comunicacin dentro de la UNESCO y por todo el Sistema de las Naciones Unidas. Deber emprenderse un

inventario y una evaluacin completos de todos los programas de desarrollo de las comunicaciones y otros relacionados con las diversas agencias como una base para el diseo de mecanismos apropiados para la realizacin de la consulta, la cooperacin y la coordinacin necesarias.
* Comentario del seor Mochtar Lubis: "Creo firmemente que la composicin actual de la UNESCO (Sector de Cultura y Comunicacin) es adecuada para abordar los problemas de la comunicacin."

77) Convendra que la familia de las Naciones Unidas se equipara con un sistema de informacin ms eficaz, incluyendo su propia capacidad de radiodifusin y quiz el acceso a un satlite de comunicacin. Eso permitira que las Naciones Unidas siguieran ms de cerca los asuntos mundiales y transmitieran su mensaje con mayor eficacia a todos los pueblos de la Tierra. Aunque tal propuesta requerira una gran inversin y planteara algunos problemas complejos, debiera emprenderse un estudio de viabilidad, de modo que pueda prepararse un proyecto cuidadosamente diseado para su deliberacin y decisin.10 78) Podra considerarse, en el marco de la UNESCO, la creacin de un Centro Internacional para el Estudio y la Planeacin de la Informacin y la Comunicacin. Sus tareas principales seran: a) promover el desarrollo de sistemas nacionales de comunicacin en los
10

Comentario del seor Lubis: "Creo que la potencialidad de comunicacin actual del

sistema de las Naciones Unidas no ha sido usada y administrada de manera eficaz y eficiente. Y creo que pasar mucho tiempo antes de que el sistema de las Naciones Unidas pueda hablar con una sola voz sobre los problemas realmente importantes del mundo: el desarme, la paz, la libertad, los derechos humanos. Sin embargo, apoyo la sugerencia de un estudio de viabilidad contenida en el mismo prrafo." Comentario del seor Sean MacBride: "Yo dira que el crecimiento descomunal de la radiodifusin internacional pone de relieve la ausencia de un Sistema de Radiodifusin Internacional de las Naciones Unidas. Cerca de treinta pases difunden un total de

12000 horas por semana en un centenar de idiomas diferentes. Sugiero que las Naciones
Unidas creen su propio sistema de radiodifusin que transmita durante las veinticuatro horas del da en treinta idiomas diferentes por lo menos. Vanse mi ensayo sobre The

Protection of Joumalists (Documento ac nm. 90), prrafo 46, y el ensayo sobre International Broadcasting (Documento ce nm. 60)." pases en desarrollo,

y el equilibrio y la reciprocidad en las corrientes de 218

informacin internacionales; b) movilizar los recursos requeridos para ese propsito y administrar los fondos puestos a su disposicin; c) asegurar la coordinacin entre las partes interesadas en el desarrollo de la comunicacin e implicadas en diversos programas de cooperacin, y evaluar los resultados de las actividades bilaterales y multilaterales en este campo; d) organizar mesas redondas, seminarios y conferencias para el adiestramiento de los planificadores, investigadores de la comunicacin y periodistas, en particular los que se especializan en los problemas internacionales, y e) mantener bajo revisin las transferencias de la tecnologa de las comunicaciones entre los pases desarrollados y en proceso de desarrollo, de modo que se realicen en las condiciones ms adecuadas. FJ centro podra estar guiado por un consejo coordinador tripartita, compuesto por representantes de los pases desarrollados y en proceso de desarrollo y de los organismos internacionales interesados. Sugerimos que la UNESCO realice un nuevo estudio de esta propuesta para su consideracin en la sesin de 1980 de la Conferencia General.11
11

Comentario de la seorita Betty Zimmerman: "Convengo en que un organismo

coordinador en el campo del desarrollo de la comunicacin podra servir a un propsito til, pero no puedo apoyar esta recomendacin en concreto. No todos los miembros de la Comisin tuvieron oportunilad de discutir ampliamente las ventajas y desventajas de los diversos objetivos y estructuras de tal organismo coordinador. En virtud de que en 1980 se celebrar una Conferencia Intergubemamental de la UNESCO para tratar este tema, creo que la Comisin debiera recibir con beneplcito el estudio meticuloso que, la Conferencia de la UNESCO podr realizar sobre este punto, en lugar de ofrecer recomendacin alguna en este momento." Comentario del seor Elie Abel: "Esta propuesta es prematura, innecesaria e insensata. El diseo de un mecanismo apropiado

Hacia el entendimiento internacional

El fortalecimiento de la paz, la seguridad y la cooperacin internacionales, y la reduccin de las tensiones internacionales son de inters comn para todas las naciones. Los medios masivos pueden hacer una aportacin sustancial al logro de estas metas. La sesin especial de la Asamblea General de las Naciones Unidas sobre el Desarme pidi que los medios masivos movilizaran a la opinin pblica en favor del desarme y la terminacin de la carrera armamentista. Esta Declaracin, aunada a la Declaracin de la UNESCO sobre Principios Fundamentales acerca de

la Contribucin de los Medios Masivos al Fortalecimiento de la Paz y el Entendimiento Internacional, a la Promocin de los Derechos Humanos y el Combate al Racismo, el Apartheid y la Incitacin a la Guerra, debe echar los cimientos de nuevas polticas de comunicacin para la promocin del entendimiento internadopara la promocin y la coordinacin del desarrollo de las comunicaciones requiere ms tiempo y recursos que los posedos por esta Comisin. Esencialmente la misma propuesta presentada aqu fue una de las formuladas en una reunin de expertos de la
UNESCO en noviembre; ninguna de tales propuestas fue aprobada. Este asunto se

encuentra en la agenda de una reunin intergubernamental de la ONESCO en abril. La Asamblea General de las Naciones Unidas se ha interesado ahora vivamente en el asunto y ha solicitado la intervencin del secretario general. Tal como ahora se encuentra, esta propuesta slo puede disuadir la cooperacin necesaria de los organismos competentes de las Naciones Unidas y de las naciones desarrolladas cuya cooperacin es indispensable para lograr nuevos avances." Comentario del seor Sean MacBride: "Sugiero que si se han de dar algunos pasos en esta direccin, debiera celebrarse una consulta previa y llegarse a un acuerdo con las organizaciones de periodistas y otros organismos no gubernamentales implicados en los medios masivos." nal. Se requiere un nuevo orden mundial de informacin y

comunicacin, el que deber convertirse en el instrumento de la cooperacin pacfica entre las naciones.

Recomendamos:

79) Las polticas de la comunicacin nacional deben ser consistentes con los principios de la comunicacin internacional adoptados y deben tratar de crear un clima de entendimiento recproco y coexistencia pacfica entre las naciones. Los pases deben alentar tambin su radiodifusin y otros medios de comunicacin internacional para hacer la mayor contribucin a la paz y la cooperacin internacionales, y abstenerse de proclamar el odio nacional, racial o religioso, e incitar a la discriminacin, la hostilidad, la violencia o la guerra. 80) Deber prestarse atencin a los problemas de la paz y el desarme, los derechos humanos, el desarrollo y la creacin de un nuevo orden de la comunicacin. Deber alentarse a los medios masivos, tanto impresos como audiovisuales, para que hagan publicidad a los documentos importantes de las Naciones Unidas, de la UNESCO, de
220

los movimientos pacifistas mundiales, y de otros organismos internacionales y nacionales dedicados a la paz y el desarme. Los programas de las escuelas de periodismo debern incluir el estudio de estos problemas internacionales y las opiniones expresadas al respecto dentro de las Naciones Unidas. 81) Debern alentarse y promoverse todas las formas de la cooperacin entre los medios masivas, los profesionales y sus asociaciones, que contribuyan al mejor conocimiento de otras naciones y culturas. 82) El reportaje sobre los acontecimientos o desarrollos internacionales en cada uno de los pases en situacin de crisis y tensin requiere gran cuidado y responsabilidad. En tales circunstancias, los medios masivos constituyen a menudo uno de los pocos lazos, si no es que el nico, entre combatientes o grupos hostiles. Esto les impone claramente un papel especial que los medios masivos debern tratar de desempear con objetividad y sensibilidad. Las recomendaciones y sugerencias contenidas en nuestro informe no pretenden cubrir todos los temas y todos los problemas que llaman a la reflexin y la accin. Sin embargo, tales recomendaciones y sugerencias indican la importancia y la escala de las tareas a que se enfrentan todos los pases en el campo de la informacin y la comunicacin, as como sus dimensiones internacionales, las que plantean un reto formidable a la comunidad de naciones. Nuestro estudio indica claramente la direccin que deber seguir el mundo para alcanzar un nuevo orden de la informacin y la comunicacin, que en esencia es una serie de relaciones nuevas derivadas de los adelantos prometidos por las nuevas tecnologas de la comunicacin, de la que todos debieran beneficiarse. La conciencia ya creada sobre ciertos problemas, tales como los desequilibrios mundiales de las corrientes de informacin, sugiere que se ha producido y se encuentra en marcha un proceso de cambio. Sin embargo, el poder y la promesa de

tecnologas y sistemas de comunicacin nuevos son tales que exigen medidas deliberadas para asegurar que no se amplen las disparidades existentes en materia de comunicacin. El objetivo deber ser una vida ms rica y satisfactoria para hombres y mujeres.

PROBLEMAS QUE REQUIEREN MUEVO ESTUDIO


Hemos sugerido algunas acciones que pueden ayudar a la creacin de un nuevo orden mundial de la informacin y la comunicacin. Algunas de ellas debern emprenderse de inmediato; otras requerirn ms tiempo para su elaboracin y ejecucin. Lo importante es que se inicie el movimiento hacia un cambio de la situacin actual. Sin embargo, hay otros problemas que deben examinarse, pero la Comisin Internacional careci de tiempo o datos y conocimientos suficientes para abordarlos. Las propuestas que se enumeran ms adelante no han sido aprobadas por la Comisin; en efecto, varias de ellas ni siquiera se discutieron. Sin embargo, los miembros consideraron pertinente la formulacin de propuestas individuales o grupales que en su opinin requieren cierto estudio en el futuro. Aunque estas sugerencias no han sido apoyadas por la Comisin, s pueden indicar algunas ideas preliminares acerca de las cuestiones que debern examinarse cuando susciten inters.

Incremento de la interdependencia 1 ) Se requieren estudios para definir con mayor precisin la interdependencia de los intereses de los pases ricos y pobres, y entre los pases que pertenecen a diferentes sistemas sociopolticos. La investigacin emprendida hasta la fecha no ha explorado adecuadamente esta comunidad de intereses; convendr realizar hallazgos ms sustanciales como marco de las medidas eventuales que en el futuro puedan conducir a una cooperacin ms amplia. Tambin se requieren estudios para la preparacin de
222

esfuerzos cooperativos ms diversificados entre los propios pases en desarrollo. 2 ) Para el mismo propsito, debern elaborarse indicadores que faciliten la comparacin de los resultados obtenidos a travs de varios medios en diferentes pases. 3 ) En virtud de que la cooperacin internacional depende del entendimiento mutuo, las barreras idiomticas constituyen un problema continuo. Hay cierto desequilibrio en el uso del idioma internacional y podran emprenderse algunos estudios para mejorar la situacin.

Mejoramiento de la coordinacin 4 ) No se puede desarrollar un nuevo orden de la informacin y la comunicacin sobre la base de proyectos e iniciativas espordicos y sin una base de investigacin slida. Se requieren estudios de viabilidad para asegurar una mejor coordinacin de las actividades en muchos campos, sobre todo en una etapa inicial, lo que implica: a ) la recopilacin y a transmisin de noticias; b ) banco de datos; c) difusin de bancos de programas para fines del intercambio; d ) intercambio de datos reunidos por la percepcin remota. Normas e instrumentos internacionales 5 ) Debern revisarse los textos de los instrumentos internacionales (de la Liga de las Naciones, las Naciones Unidas y las Agencias de las Naciones Unidas, los organismos intergubernamentales, etctera) y los textos provisionales que desde hace largo tiempo se han topado con barreras polticas, a fin de promover una nueva legislacin internacional en esta rea, ya que slo extendiendo su alcance podrn superarse ciertas dificultades y regularse ciertos aspectos del nuevo orden mundial de la comunicacin.

6 ) Debern emprenderse estudios para identificar, si ello es posible, los principios generalmente reconocidos por la profesin del periodismo y que tomen en cuenta el inters pblico. Esto podra incluir tambin una nueva consideracin, por parte de las propias organizaciones de periodistas, del concepto de un cdigo de tica internacional. Algunos elementos fundamentales de este cdigo podran encc ifrarse en la Declaracin de la UNESCO sobre los medios masivos, as como en disposiciones comunes a la mayora de los cdigos nacionales y regionales existentes. 7 ) Debern emprenderse algunos estudios sobre los efectos sociales, econmicos y culturales de la publicidad para identificar problemas y sugerir soluciones, de nivel nacional e internacional, quiz incluyendo el estudio de la viabilidad de un cdigo internacional de la publicidad, cuya base podra ser la conservacin de la identidad cultural y la proteccin de los valores morales. Recopilacin y difusin de las noticias 8 ) Podra agrandarse el alcance de las mesas redondas, mencionadas en la Recomendacin 51 anterior, luego de la realizacin de estudios apropiados, a fin de incluir otros grandes problemas relacionados con la recopilacin y difusin de las noticias internacionales, sobre todo en sus aspectos profesionales, ticos y jurdicos. Proteccin de los periodistas 9 ) Debern realizarse nuevos estudios para la proteccin de los periodistas en el ejercicio de su profesin. Podra explorarse la viabilidad del establecimiento de algn mecanismo para que, cuando se niegue a un periodista su tarjeta de identidad, o se le prive de ella, tenga derecho de apelacin ante un organismo profesional, idealmente dotado de autoridad judicial adecuada para la rectificacin de la situacin. Tales estudios debern examinar tambin la posibilidad de la creacin
224

de un organismo internacional al que pudiera recurrirse en ltima instancia.

Mayor atencin a las reas descuidadas 10) Deber corregirse la concentracin de los medios masivos en las regiones desarrolladas, y el control del acceso a tales medios que disfrutan las clases ricas de la poblacin, prestando atencin particular a las necesidades de los pases menos desarrollados y las de las reas rurales. Debern emprenderse algunos estudios para evaluar estas necesidades, determinar las preferencias y medir la probable tasa de rendimiento de las inversiones futuras. Podra considerarse, por ejemplo: a ) la viabilidad de una generalizacin, a las reas rurales, de los programas de radio y televisin, y la expansin de las redes telefnicas; b ) la eficacia de posibles medidas gubernamentales para la expansin de la distribucin de aparatos receptores (por ejemplo mediante instalaciones especiales, exenciones fiscales, prstamos a intereses bajos, subsidios, etctera), y e ) las posibilidades e innovaciones tecnolgicas (por ejemplo, la produccin de generadores de alta potencia en reas carentes de electricidad, etctera). Ampliacin de los recursos financieros 11) La escasez de los recursos disponibles para el desarrollo de la comunicacin, de nivel nacional e internacional, revela la necesidad de nuevos estudios en tres reas diferentes: a ) la identificacin de necesidades para el financiamiento nacional e internacional de cada pas; b ) la evaluacin de la eficacia de las inversiones existentes, y c) la bsqueda de nuevos recursos financieros. 1 2 ) Por lo que toca a los recursos nuevos, podran explorarse varias posibilidades: a ) el aprovechamiento de los recursos derivados de los beneficios excedentes de las

materias primas; b ) el establecimiento de un impuesto internacional12 por el uso del espectro electromagntico y el espacio orbital geoestacionario, en beneficio de los pases en desarrollo, y c) el establecimiento de un impuesto internacional18 sobre los beneficios de las corporaciones transnacionales productoras de instalaciones y equipo de transmisin, en beneficio de los pases menos desarrollados y para el financiamiento parcial del costo de uso de las instalaciones de comunicaciones internacionales (cable, redes de telecomunicaciones, satli12

Comentario del seor Sergei Losev: "La idea de un impuesto internacional, as sea

por buenas razones o causas, no me parece justa o justificable."


18 Comentario del seor Sean MacBrdide y de la seorita Betty Zimmerman: "Los ejemplo citados, en particular los que proponen impuestos internacionales, parecen

haber sido insuficientemente considerados en trminos de su validez o viabilidad en la esfera internacional, e indican la necesidad de nuevos estudios cuidadosos en esta rea."

tes, etctera). Respondiendo a su amplio mandato, la Comisin ha tratado de identificar los problemas y las tendencias principales y ha recomendado ciertas lneas de accin. Aparte de las recomendaciones provenientes de la Comisin en conjunto, algunos de sus miembros hicieron algunas sugerencias adicionales, considerando que seguir aumentando el inters por nuevos problemas. Es importante advertir que el nuevo orden que buscamos no es slo una meta sino una etapa de un viaje. Es una bsqueda continua de relaciones siempre ms libres, ms iguales, ms justas, dentro de todas las sociedades y entre todas las naciones y todos los pueblos. Este informe representa lo que creemos haber aprendido. Y esto es, sobre todo, lo que queremos comunicar.

MIEMBROS DE LA COMISIN
Sean MacBride (Irlanda), Presidente Elie Abel (Estados Unidos), Hubert Beuve-Mry (Francia), Elebe Ma Ekon-zo (Zaire), Gabriel Garca Mrquez (Colombia), Ser-gei Losev 226 (URSS), Moch-tar L u b i s (Indonesia), Mustapha Masmoudi (Tnez), Michio Nagai (Japn), Fred Isaac Akporua-ro Omu (Nigeria), Bogdan Osolnik

(Yugoslavia), Ga-mal El Oteifi (Egipto), J o h a n n e s Pieter Pronk (Holanda), Juan Somavia

(Chile), B o o b 1 i George Verghese (India), B e 1 1 y Zimmerman (Canad).

SECRETARA
Miembros: Asher Deleon (secretario ejecutivo), Pierre
Henquet, Ahmed Kettani, John G. Massee, William Syad, Suzanne Do Dinh, Daphne Mullett, Sheila de Valle, Jane Wright.

Consultores

colaboradores: Francis Baile, James Halloran, John Lee, Fernando Reyes Matta, Deba Wieland, Yas-sen Zassoursky. Compiladora de la versin abreviada: Lois Grjebine. DEFINICIONES
No se han estandarizado las definiciones de varias nociones generales utilizadas en este informe en particular las de la comunicacin y la informacin, ni existe unanimidad en lo tocante a su significado. En efecto, los trminos se usan por diferentes autores en formas diversas, con muchos matices acerca de sus componentes y su importancia. Sin embargo, la informacin se considera a menudo bsicamente como los mensajes codificados o las seales que se transmiten en una direccin, de una fuente a un receptor, mientras que la comunicacin corresponde ms bien a la complejidad del fenmeno de diversos intercambios, a travs de signos y smbolos, entre individuos o comunidades. Muchas definiciones podran citarse para la comuni-cacin; la siguiente puede ilustrar la tendencia hacia el uso del trmino en relacin con los intercambios humanos en dos sentidos. "La comunicacin es. . . el

227

APNDICE 1

amplio campo del intercambio humano de hechos y opiniones" (Redfield). "La comunicacin e s . . . la forma de interaccin que se realiza mediante smbolos. Los smbolos pueden ser gestuales, pictricos, plsticos, verbales o de cualquier otra clase, que operan como estmulos al comportamiento que no sera evocado por el smbolo mismo en ausencia de condiciones especiales de la persona que responde" (Lundberg). "La comunicacin . . . abarca todas las formas de expresin que sirven al propsito del entendimiento mutuo" (Revesz). "Nuestro propsito bsico es la alteracin de la relacin original existente entre nuestro propio organismo y el ambiente en

228

el que nos encontramos. De manera especifica, nuestro propsito bsico es la reduccin de la probabilidad de que seamos slo un blanco de fuerzas externas, y el incremento de la probabilidad de que nosotros mismos ejerzamos alguna fuerza. Nuestro propsito bsico en la comunicacin es el de convertirnos en un agente que afecte a otros, a nuestro 'ambiente' fsico y a nosotros mismos, en un agente dotado de fuerza determinante, de un voto en la determinacin de las cosas. En suma, nos comunicamos para influir, para afectar con intencin" (Berlo). Debe reconocerse que en una parte de la literatura se confunden a menudo los dos trminos de "informacin" y "comunicacin", o se usan indistintamente. En el informe anterior se han usado estos trminos con la mayor consistencia posible para referirnos a dos fenmenos diferentes: la comunicacin como el "proceso" de intercambio de noticias, hechos, opiniones, mensajes entre individuos y pueblos; la informacin como el "producto", es decir, las noticias, los datos, y varios otros contenidos y productos de los medios masivos, las actividades o las industrias culturales.

229

APNDICE 2

COMENTARIOS GENERALES
SERGEI LOSEV Aunque me un al consenso de la Comisin en la firma del informe final, quisiera aadir mis comentarios y reservas, ademas de los que formul en varios puntos concretos en las Partes II, III, IV y especialmente la V. Al evaluar el informe presentado por la Comisin, debo decir que, aunque en trminos generales el informe presenta una perspectiva amplia del desarrollo de los medios masivos y el periodismo en el mundo de hoy, tiene sin duda insuficiencias y defectos, debido a la gran dificul-tal de la tarea que todos hemos afrontado. 1) El trmino "comunicacin" no se defini adecuadamente y esto tendi a afectar nuestro informe desde el punto de vista terminolgico. A menudo se confunde la comunicacin con la informacin, la comunicacin con los medios masivos. 2 ) Resulta especialmente lamentable que, debido a esta definicin demasiado amplia del trmino "comunicacin" no se abordaron adecuadamente los problemas de la informacin. En muchos casos debamos leer "informacin" cuando estaba escrito "comunicacin". Y en muchos casos sera incorrecta la traduccin de la palabra "comunicacin" al ruso en otra forma que no fuese la de "informacin". 3 ) La posicin de los pases en desarrollo se ha visto minada. Esto ocurre sobre todo en lo tocante al problema de la soberana de los pases en desarrollo en el campo de

230

la informacin y la cultura; no se asign en el informe un lugar apropiado a la nocin misma de la invasin cultural, ya que se minimiz el papel de la cultura masiva occidental como algo nocivo para las culturas nacionales de los pases en desarrollo. 4 ) Las recomendaciones son a menudo demasiado concretas para que se sigan en todas partes. 5 ) La. Comisin no tom en cuenta los logros y las experiencias de los pases socialistas y los pases en desarrollo en la creacin de sus sistemas nacionales de comunicacin masiva y en la obtencin de la autoconfianza en este campo. No se encuentran en el informe las experiencias prcticas de Bulgaria y Polonia, de Tanzania y la India, de Uzbekistn y Armenia, de Azerbaijn y Georgia, de Turkmenia y Kirghizia, de Yakutiya y Taji-kistn, y esto constituye sin duda una demostracin de nuestra incapacidad para entender el logro de la auto-confianza en este campo tan decisivo de los medios masivos. 6 ) En consecuencia, el informe final tiende mucho a occidentalizar su terminologa y sus enfoques. 7 ) Resulta lamentable que en ocasiones estemos usando frmulas anticuadas y triviales, tales como la nocin de una corriente libre de la informacin. 8 ) Se discute demasiado ampliamente el derecho a la comunicacin, aunque este derecho no ha ganado ningn reconocimiento internacional, as como no lo ha ganado nacionalmente en ninguno de los pases representados en la Comisin. Al mismo tiempo, el problema del desarrollo del derecho internacional en el campo de la informacin y del intercambio de informacin no se ha abordado adecuadamente. 9) En consecuencia, la nocin misma del nuevo orden internacional de la informacin se ha erosionado en el proceso de la compilacin del informe, mientras que todos debiramos hacer mayores esfuerzos para establecer y desarrollar este nuevo orden internacional de la informacin que tanto necesita el mundo de hoy a f i n de desarrollar mejores relaciones internacionales, mejorar el entendimiento internacional, y fortalecer la independencia y la soberana nacionales de todos los pases del mundo.

231

10) Slo en la Parte V del informe final pudimos tener una discusin real y definitiva. Por lo que toca a las Partes I, II, III y IV, slo tuvimos primeras lecturas de los textos, lo que nos impidi una discusin plena de cada uno de los puntos de estas partes. Por ltimo, debo subrayar otra vez la importancia de este informe y especialmente su contribucin hacia la paz y el entendimiento internacionales, y la atencin adecuada que le ha otorgado el Acta Final d e Helsinki.
MSTAPHA MASMOUDI

1 ) Creo que la reflexin y el trabajo de la Comisin han permitido en general una definicin del concepto de un nuevo orden mundial de la informacin y sirve para destacar sus principios orientadores, para abrir amplias perspectivas para la comunicacin y el desarrollo de los medios de informacin en el mundo, y para indicar dentro del marco de un proceso continuo las acciones que pueden servir de base para la realizacin de este orden nuevo. 2) Sin embargo, me habra gustado que la Comisin hubiese llevado su reflexin ms adelante, proponiendo al director general el texto de una declaracin y un proyecto de constitucin que pudiera haber servido como punto de partida para la discusin de este importante asunto en la siguiente sesin de la Conferencia General de la UNESCO, de acuerdo con el espritu de la resolucin adoptada por la XX Sesin de la Conferencia General sobre el papel de la Comisin Internacional para el Estudio de los Problemas de la Comunicacin, y de la resolucin sobre la comunicacin que fue adoptada en la XXXIV Sesin de la Asamblea General de las Naciones Unidas. 3 ) Creo tambin que el texto de la Convencin Internacional sobre el Derecho de Correccin, redactado antes del surgimiento de los satlites y otros vastos medios de comunicacin, de modo que es un mnimo en este sentido, debi haberse enmendado y sometido para su adopcin y ratificacin por los Estados miembros y no slo tomado en consideracin "para su aplicacin voluntaria en cada pas de acuerdo con las prcticas periodsticas habituales y las estructuras jurdicas nacionales". Lo menos que puede hacerse mientras se espera nueva accin es invitar a todos los interesados en esa convencin a que la respeten.

232

4 ) Por lo que toca a los problemas de la proteccin en el campo de la informacin, convendr considerar, adems de la proteccin de los periodistas, la del usuario ( y a se trate de individuos, grupos, colectividades, pueblos o naciones), y otorgar as a los diversos usuarios la posibilidad de utilizar diversos medios de proteccin cuando se infrinja el cdigo de conducta. 5) Por ltimo, una observacin sobre los problemas lingsticos, tan estrechamente ligados a las comunicaciones sociales e internacionales. Como sabemos, la cooperacin internacional se basa esencialmente en el entendimiento mutuo, y el intercambio de las ideas cientficas se realiza ms que nunca a travs de los nuevos medios de comunicacin. Las barreras lingsticas constituyen un obstculo permanente para estos factores indispensables para la paz y el progreso, y crece sin cesar el desequilibrio entre los idiomas usados en escala internacional. En consecuencia, es aconsejable que se invite a las instituciones internacionales implicadas para que presten atencin a la cuestin de los idiomas internacionales y al estudio de soluciones adecuadas para evitar esta situacin y buscar nuevos instrumentos cientficos de comunicacin, capaces de diseminar y almacenar en la forma ms econmica posible la mayor cantidad de informacin. 6 ) Por lo que se refiere al ttulo del informe, yo ha-bra preferido el siguiente: "Por un nuevo orden mundial de la informacin y la comunicacin", ya que refleja el objetivo principal del texto. Estas son algunas de las observaciones ms o menos generales que deseo hacer a los lectores de nuestro informe.
GABRIEL GARCA MRQUEZ y JUAN SOMAVIA Por lo que toca a la forma en que se han presentado ciertas cuestiones, quisiramos formular los siguientes comentarios especficos: 1 ) La trascendencia otorgada a la cuestin de la democratizacin tiene la mayor importancia. Las estructuras de comunicacin ms democrticas constituyen una necesidad nacional e internacional de los pueblos que en todas partes promueven el acceso, la participacin, la descentralizacin y la administracin abierta, mientras

233

que la difusin del poder, concentrado en las manos de los intereses comerciales o burocrticos, es una necesidad mundial. Esto es particularmente decisivo en los pases del Tercer Mundo dominados por regmenes represivos de minora. 2 ) La comunicacin no es slo cuestin de noticias. Es un factor determinante de todos los procesos sociales y un componente fundamental de la organizacin de las sociedades. Este enfoque adoptado por el informe permite un entendimiento ms amplio y equilibrado de los problemas implicados y da a las cuestiones individuales una perspectiva ms global. Esto permitir que el debate internacional sobre las comunicaciones se ubique en su contexto poltico, econmico y cultural apropiado en general. 3 ) En varias partes del informe hay una tendencia a "glorificar" las soluciones tecnolgicas a los problemas de la comunicacin contempornea. Queremos subrayar que la "promesa tecnolgica" no es neutral ni libre de valores. Las decisiones tomadas en este campo tienen implicaciones polticas y sociales enormes. Cada sociedad debe desarrollar los instrumentos necesarios para hacer una evaluacin de las elecciones alternativas y su efecto. 4 ) La insistencia que se hace en la necesidad de desarrollar infraestructuras de comunicacin en los pases del Tercer Mundo es correcta y necesaria, pero no debe exagerarse. No pueden resolverse los problemas contemporneos de la comunicacin slo mediante el dinero y el adiestramiento. La idea de un "Plan Marshall" para el desarrollo de las comunicaciones del Tercer Mundo es inadecuada y tender a reproducir los valores occidentales y los intereses transnacionales en las sociedades del Tercer Mundo. Debern seleccionarse cuidadosamente las acciones de este campo para no reforzar las estructuras de poder minoritarias dentro de los pases del Tercer Mundo e impedir que sirvan como un vehculo de la dominacin cultural. 5 ) En general se reconoce insuficientemente la importancia que ha tenido la investigacin para hacer de las comunicaciones uno de los temas del debate contemporneo y para apuntalar varias de las afirmaciones de la Comisin. En particular, el captulo que se ocupa de la investigacin podra haber destacado con mayor vigor la importancia bsica que seguir teniendo la investigacin profesional seria en la promocin del entendimiento de

234

todas estas cuestiones y la aclaracin de los fenmenos estructurales subyacentes. 6) La obra de la Comisin ha sido un esfuerzo meritorio para alcanzar cierto nivel de consenso entre los participantes de puntos de vista divergentes en el contexto de un organismo de las Naciones Unidas. El informe no es siempre orgnico en el desarrollo de los diversos temas que toca, careciendo a veces de un estilo plenamente sistemtico y coherente. Como tal, es ms un documento negociado que una presentacin acadmica. Este hecho incrementa su valor prctico y poltico en la medida en que refleja ciertas reas de entendimiento comn sobre las cuales podrn desarrollarse quiz las polticas concretas y la accin de muchos factores sociales en diferentes ambientes nacionales e internacionales.

235

NDICE
Prefacio ........................................................................... Presentacin .................................................................. Introduccin ..................................................................
Un legado viviente ........................................................... El surgimiento de las comunicaciones modernas Los papeles de la comunicacin................................... 9 11 17 25 28 35

Una necesidad social, 38; Un instrumento poltico, 41; Una fuerza econmica, 48; Una potencialidad educativa, 51; Un impulso y una amenaza para la cultura, 55; El dilema tecnolgico, 57

El debate internacional sobre la comunicacin El cambiante mundo de la comunicacin . . .

59 69

La comunicacin interpersonal .................................... 69


Los sistemas postales y telefnicos, 74

El crecimiento de los medios masivos


cine, 84; La industria del ocio, 86

77

Las agencias noticiosas, 79; Los peridicos, 81; La radio, 82; La televisin, 83; El

Los satlites .................................................................. 87 La informtica ............................................................. 89 Ricos y pobres en materia de comunicacin . 94 La tendencia hacia la concentracin . 101 El fenmeno de la "transnacionalizacin" . . 106 114 Problemas de inters comn Las fallas de las corrientes de comunicacin
131

114

La corriente en un solo sentido, 123; La corriente vertical, 129; La dominacin del mercado,

La dominacin en los contenidos de la comuni-

236

cacin
La

134

alienacin cultural, 139; Las influencias externas, 141 . . . 144


El

Una comunicacin ms democrtica . derecho a comunicarse, 148 Imgenes del mundo

151

La guerra y el desarme, 152; El hambre y la pobreza, 154; La divisin Norte-Sur, 155; Las relaciones Este-Oeste, 157; Violaciones de los derechos humanos, 159; Derechos iguales para las mujeres, 162; Interdependencia y cooperacin, 163

El pblico y la opinin pblica .............................. 165


La opinin pblica nacional, 166; La opinin pblica mundial, 167

Las polticas de la comunicacin ............................... 169 Los lazos con las estrategias del desarrollo . . 169 La construccin de un marco ................................. 172
Las infraestructuras, 173; La cooperacin internacional y la asistencia extranjera, 179

Los comunicadores profesionales .......................... 182


La necesidad de la investigacin, 188

Derechos y responsabilidades de los periodistas


masivos, 202; Los derechos de rplica y correccin, 205

192

El acceso a la informacin, 193; La proteccin a los periodistas, 194; Regulaciones profesionales, 197; Cdigos de tica profesional, 199; La prensa y los consejos de los medios

La comunicacin futura .............................................

207

Conclusiones y recomendaciones .......................... 207 I. Fortalecimiento de la independencia y la autoconfianza ............................................. 210 II. Consecuencias sociales y tareas nuevas . . 218 III. La integridad profesional y las normas . 225 IV. La democratizacin de la comunicacin . 233 V. Promocin de la cooperacin internacional 239 Problemas que requieren nuevo estudio . . . 249 Miembros de la Comisin .......................................... Secretara ................................................................... 255 255

237

Apndice 1. Definiciones ............................................ Apndice 2. Comentarios generales .......................... Sergei Losev ........................................................... Mustapha Masmoudi ............................................. Gabriel Garca Mrquez y Juan Somavia . .

257 259 259 261 263

238

Este libro se termin de imprimir y encuadernar en el mes de Mayo de 1993 en Impresos Gmez y/o Javier Gmez Avila. Sur 16 A No. 28 Colonia Agrcola Oriental 08500 Mxico, D. F. Se tiraron 2, 000 ejemplares.

Sean MacBride y otros UN SOLO MUNDO, VOCES MLTIPLES COMUNICACIN E INFORMACIN EN NUESTRO TIEMPO Ms all de su valor histrico este texto sirvi de base para la XXI Sesin de la
UNESCO, Un solo mundo, voces mltiples es un documento revelador acerca de

uno de los aspectos estratgicos ms delicados del mundo actual: el control de la informacin y de la comunicacin. Si bien los problemas principales en estas reas constituyen los puntos de partida para los diversos anlisis, el presente volumen no es slo un informe sobre la recopilacin y difusin de noticias o sobre los medios informativos: los diecisis destacados especialistas que integraron la Comisin redactora de este informe juzgaron imprescindible abordar los problemas desde una perspectiva histrica, poltica y sociolgica. De igual forma, la Comisin incluy como tema de estudio todos los aspectos de la comunicacin, considerada en un campo socioeconmico, cultural y poltico global, desde un punto de vista en el cual, como afirma Gabriel Garca Mrquez en uno de los Apndices, "la trascendencia otorgada a la cuestin de la democracia tiene la mayor importancia". De ah su indudable vigencia actual y futura.

978968162 7744

COLECCIN POPULAR FONDO DE CULTURA ECONMICA MXICO