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LA STRUCTURE INTERNE DU GLOBE Il est possible dtudier de faon directe seulement les quelques premiers km de profondeur de la Terre.

Ltude des forages est insuffisante car le forage le plus profond ne dpasse pas 12km, alors que le
rayon de la Terre = 6370 km

Pour dterminer la structure interne de la Terre, les gologues ont donc eu recours des mthodes indirectes, tel que la sismologie (tude des sismes). DEFINITIONS Sisme : rupture brutale de roches en profondeur soumises des tensions qui saccumulent pendant des annes ou des sicles ; Foyer ou hypocentre : lieu du sisme o se produit la rupture ; Epicentre : zone situe la surface du globe la verticale du foyer ; Sismographe : appareil permettant denregistrer des ondes sismiques ; Sismogramme : courbe dessine par le sismographe.

STRUCTURE DU GLOBE TERRESTRE Lappareillage Le sismographe est compos dun pendule de grande masse (ayant une forte inertie) fix sur un support qui est solidaire au sol (fig.). En cas de secousse, cest le mouvement relatif du support par rapport la masse pesante du pendule qui est enregistr.

Sismographes

Les courbes enregistres ou sismogrammes (fig.) permettent de distinguer trois types dondes dont les vitesses de propagation sont fonction des caractristiques des milieux traverss (lasticit, densit.).

Sismogramme et quelques exemples


Celles qui sont enregistres en premier par le sismographe sont celles qui sont arrives le plus rapidement du foyer du sisme. On les appelle les ondes P (premires), elles sont rapides, ce sont des ondes longitudinales de compressions et de dcompressions se dplaant dans les milieux solides ou fluides.

Les secondes reprsentent les ondes S (secondaires), plus lentes se propager elles sont des ondes transversales de cisaillement se dplaant dans les solides (pas en milieu liquide).

Les troisimes sont les ondes L, ce sont des ondes de surface encore plus lentes et correspondent un mouvement de torsion. Elles se subdivisent en ondes Q transversales et en ondes R (ou de Rayleigh), elliptiques nes de linterfrence des ondes P et S. Sismique et structure interne du globe Quand une onde atteint une discontinuit (frontire sparant 2 milieux de proprits physiques diffrentes), londe se rflchit ou se rfracte. La vitesse de propagation des ondes dpend des caractristiques du milieu dans lequel elle se propage : pression, temprature, composition.

Les stations situes jusqu 11500 km (105) de lpicentre dun sisme enregistrent des ondes P et S directes. Au del de cette limite et jusqu 14500 km (142), il existe ce quon appelle la zone dombre, qui est une zone o les stations nenregistrent que les ondes dues au sisme. Ensuite, seules les ondes P rapparaissent. Cette zone dombre est due au fait que les ondes sont rfractes deux fois sur une discontinuit interne. Les calculs amnent penser que cette discontinuit est situe 2900 km de profondeur, elle est appele discontinuit de Gutenberg, sparant le manteau du noyau. Le fait que les ondes S ne rapparaissent pas conduit conclure que ce noyau est liquide (les ondes S ne se propagent pas dans les liquides).

Etude des vitesses des ondes en fonction de la profondeur. La figure suivante prsente la vitesse des ondes P et S en fonction de la profondeur :

Toutes les stations dobservations la surface du globe enregistrent le mme type de courbe. On peut

donc penser que le globe est compos denveloppes concentriques. On peut remarquer trois cassures nettes dans les courbes : - au tout dbut de la courbe (entre 10 et 70 km de profondeur) augmentation trs rapide de la vitesse, - 2900km de profondeur, grande chute de la vitesse, - 5 400 km, augmentation brutale. Ces cassures mettent en vidence 3 discontinuits dans la constitution de la terre : - Le Moho (Mohorovicic) entre 10 et 70 km de profondeur, - la discontinuit de Gutenberg 2900 km, - la discontinuit de Lehman 5400 km. Ces 3 discontinuits dlimitent 4 enveloppes concentriques constituant le globe : la crote, le manteau, le noyau, la graine.

Structure du manteau Une analyse fine du comportement des ondes P, permet de subdiviser le manteau en trois sous units : - Le manteau suprieur (la vitesse des ondes P Vp= 8,1 km/s) qui forme avec la crote la lithosphre (tat rigide), dont la limite se situe aux environs de 100 150 km cette limite est appele LVZ (low velocity zone); - Le manteau moyen ou asthnosphre, zone de moindre rsistance ltat semi fondu, les Vp diminuent ente 100 et 150 km de profondeur puis augmentent jusqu 10 km/s ; - Le manteau profond ou Msosphre o les Vp = 13km/s.

MODELE SISMOLOGIQUE DE LA TERRE Il est tabli par linterprtation des donnes fournies par les sismographes lors des enregistrements des sismes. La vitesse de propagation des ondes sismiques est base sur le module dlasticit et densit du milieu travers.

Modle sismologique de rfrence ou PREM (Preliminary Reference Earth Model). Epaisseur - ocans 6km < 3,3 - continents 30 km - profondeur 670 km - profondeur 2900 km : 3,3 4,0 : 4,0 5,6 densits

- profondeur 5150 km

: 9,9 12,8 : 12,8 13,1

- Crote : ------------------------------------- discontinuit : Mohorovicic ("Moho") - Manteau suprieur : -----------------------------------------------------------------------LVZ - Manteau infrieur : : 4,0 ------------------------------------ -------discontinuit majeure : Gutenberg - Noyau : liquide : : 9,9 - Graine : solide MODELE MINERALOGIQUE, CHIMIQUE ET PETROGRAPHIQUE DE LA TERRE

STRUCTURE ET PROPRIETES DE LA LITHOSPHERE Les informations sur la constitution des enveloppes du globe et leur dynamique, sont principalement fournies par ltude des anomalies gravimtriques. On admet que leffet de masse introduit par un relief (chane de montagne), est compens en profondeur par des variations de lpaisseur dune couche dont la densit est suprieure celle de la crote, c'est --dire le manteau (fig.). Vue leur densit, la lithosphre ocanique est plus mince que la lithosphre continentale. Ce rajustement qui conduit un quilibrage des masses en profondeur est appel isostasie. La notion disostasie Lisostasie base sur le principe dArchimde, est lquilibrage en altitude de masses en fonction de leur rpartition et de leur densit. Cest cette rpartition des masses qui est lorigine danomalies gravimtriques locales gnralement dues des remontes du manteau. On parle disostasie sil y a soulvement, de subsidence sil y a enfoncement.

Exemple : les produits volcaniques cres une surcharge locale sur la lithosphre ce qui entrane une flexion de celle ci.

Causes possibles dune subsidence ou dune isostasie : - un volcan cre une surcharge de la lithosphre qui senfonce : il y a subsidence. Ensuite, lrosion rabote progressivement le volcan, la lithosphre remonte, cest lisostasie. - La disparition dun plateau glaciaire : soulvement gnral de lIslande. La glace avait dabord enfonc lle qui est ensuite remonte. - Des nappes de charriage ou laccumulation de dpts sdimentaires peuvent provoquer une subsidence - Il peut y avoir apport de matire par en dessous : cest lorogense.

Modle de Airy. Pour quil y ait quilibre, les colonnes de la crote senfoncent plus ou moins dans le manteau lithosphrique. Il y a quilibre vertical en fonction des masses lies aux hauteurs et aux densits et il y a racine. Lhistoire dune montagne est la recherche permanente de lquilibre entre lisostasie qui soulve les montagnes et lrosion qui les aplanit. Cet quilibre nest atteint quavec la pnplaine qui peut ensuite perdurer fort longtemps. Ex. boucliers, cratons

Exemple : Si la crote continentale a une paisseur de 30km pour une densit de 2,7 quelle est lpaisseur x de la racine dune montagne de 3000m si la densit du manteau lithosphrique est de 3,2. En quilibrant les masses verticales partant de laltitude de la base de la racine avec et sans montagne, on trouve : 2,7*(30+3+ x) = x *3.2 + 30*2.7 0.5* x = 2,7*3 x = 16.2 km.

Selon lpaisseur de la crote continentale, il y a une compensation par soulvement du manteau pour crer un rajustement selon un enfoncement ou un soulvement du Moho do du manteau qui est plus dense.

CHAPITRE IV : LA TECTONIQUE GLOBALE


La tectonique globale est un cadre cohrent qui permet de concevoir la Terre comme un systme dynamique et dapprhender la diversit des phnomnes gologiques. La lithosphre constitue la partie superficielle de la terre et forme les plaques rigides de la tectonique des plaques. Elle correspond deux enveloppes superposes : la crote (ocanique ou continentale) et le manteau suprieur rigide. Elle fait 60-70 km dpaisseur sous les ocans et 100 km sous les continents. Les plaques et leur gomtrie (Planche VII, Figure 1). On peut dcouper la lithosphre terrestre en une mosaque de calottes ou plaques. On en compte sept principales : africaine, eurasienne, nord-amricaine, sud-amricaine, antarctique, pacifique et indoaustralienne. Une prise en considration plus fine de la tectonique actuelle peut amener subdiviser certaines plaques en sous-plaques. Les frontires des plaques sont marques par des limites convergentes matrialises par des chanes de montagnes, et des limites divergentes caractrises par des failles ou des rides.

On peut distinguer trois grands types de frontires de plaques et ces frontires sont toujours soulignes par des activits sismiques et volcaniques intenses. Il existe trois types principaux de frontires entre plaques : - Frontires divergentes, zones de cration ou daccrtion de crote ocanique (dorsales, rides) ; - Frontires convergentes ou de tlescopage cest la zone de destruction de la crote ocanique qui s'engloutit dans le manteau ou zone de subduction encore appele zone orognique ; - Frontires coulissantes entre plaques voisines ou failles transformantes.

Le volume de la terre est constant. Aussi, toute cration de crote ocanique doit elle tre globalement compense par une absorption quivalente.

Diffrents types de limites de plaques lithosphriques Les dorsales daccrtion Elles correspondent dimmenses chanes de montagnes sous-marines gnralement situes au milieu des ocans et appeles rides mdio-ocaniques. Leur axe est occupe par une valle troite, appele rift. Cest une zone effondre centrale de quelques dizaines de kilomtres de larges (50 km) et denviron 2000 km de profondeur. Cest au niveau des rifts que se cre la nouvelle lithosphre ocanique par injection de magmas basaltiques extraits du manteau et donner des basaltes en coussins. Cette injection continuelle repousse les deux plaques et le matriau sagglomre aux lvres des deux plaques bordires formant ainsi une nouvelle portion de lithosphre. Cette zone de construction de lithosphre est appele zone daccrtion. Elle fait des rifts des zones dexpansion des fonds ocaniques. Les taux moyens dexpansion varient entre 2 cm et 17 cm par an.

Coupe d'une dorsale ocanique

Les zones de subduction Elles sont soulignes par des fosses abyssales qui sont des zones de disparition de crote ocanique qui compensent laccrtion ocanique. Lorsque deux plaques se rencontrent, la plus dense (plaque ocanique) plonge selon un plan inclin sous lautre (plaque chevauchante). Elle sinflchit vers le bas et senfonce dans le manteau suprieur. Le plan de subduction est appel plan de Benioff. La pntration de la plaque plongeante est matrialise par une forte sismicit, un volcanisme trs explosif, la formation de chanes de montagnes (des cordillres) et des fosses ocaniques. Ce phnomne est appel la subduction.

La subduction Les failles transformantes Chaque dorsale est entrecoupe de failles perpendiculaires son axe ; ce sont les failles transformantes qui la dcalent. Les plaques voisinent frottent lune contre lautre : cest un coulissage qui provoque des trs nombreux sismes. Ce sont des limites de plaques en coulissage.

Les failles transformantes

Schma rcapitulatif : convection, dorsale et subduction

MODELE DYNAMIQUE DE LA TERRE : Thorie des plaques La Terre est une plante tellurique gologiquement active anime par des phnomnes sismiques, volcaniques, dynamiquesqui trouvent une explication globale dans la thorie de la tectonique des plaques. Hypothse de la drive des continents la tectonique des plaques. La tectonique est lensemble des mouvements affectant les structures gologiques. Le modle de la tectonique des plaques sest construit en un sicle. En effet Wegener prop ose lhypothse de la mobilit des continents en 1915 en sappuyant sur diffrents arguments : - Gographiquement : embotement (exemple Afrique/ Amrique du Sud)

Paloclimatique : On connat des formations glaciaires ges de 250 millions d'annes qui se
retrouvent aujourd'hui sur diffrents continents (Afrique, Amrique du Sud, Australie, Inde) suggrant qu' cette poque tous ces continents taient runis dans un seul et mme ensemble.

Palontologie : Les palontologistes ont dcouvert des faunes et flores identiques sur des
continents aujourd'hui loigns les uns des autres, alors que ces organismes vivants sont dans l'incapacit de franchir de grandes distances.

Rpartition des fossiles Gologique (chanes de montagnes communes diffrents continents).

Wegener met donc lhypothse de lexistence, la fin de lre primaire (245Ma), dun supercontinent, la Pange qui serait ensuite fractur.

La Pange et l'volution des continents

Wegener a rencontr des objections scientifiques savoir sur quoi flottent les continents ? et quel est le moteur de ces mouvements ? Des progrs technologiques ont permis daffiner son hypothse : Carte des fonds des ocans ; Les forages des fonds marins ; Les instruments de mesures magntiques pour dceler les anomalies magntiques ; Le GPS qui permet de dtecter les positions dun lment prcis. Les arguments magntiques ont jou un rle capital. Les minraux ferromagntiques contenus dans la lave s'orientent selon le champ magntique terrestre ( la manire de l'aiguille d'une boussole). Lorsque la lave se refroidit pour former les roches basaltiques, l'orientation de ces minraux ferromagntique est fige. Ainsi, ce phnomne permet de dterminer o se situaient les ples magntiques par rapport ces roches (sachant que les physiciens considrent les ples magntiques fixes, aux alentours des ples gographique). Pour des roches ges, ces ples ne correspondent en rien aux ples actuels. On en dduit donc que cest la roche qui a boug et donc le continent qui la porte. On constate alors que les continents se sont beaucoup dplacs au cours du temps, et qu'ils se sont dplacs les uns par rapport aux autres.

Anomalies magntiques de part et dautre de la dorsale de Juan de Fuca

Fossilisation des anomalies magntiques

3 - Modles de drive des continents Les nombreuses tudes gologiques faisant appel diverses mthodes (stratigraphie, sdimentologie, volcanisme, gophysique, palontologie, palomagntisme , etc...) permettent de modliser la "drive des continents" au cours des temps gologiques (fig. 2-2). D'une faon schmatique on peut rsumer cette drive des continents depuis 200 Ma. Jusqu' l'poque triasique (200 Ma.), n'existait qu'un continent (la Pange), un ocan (la Panthalassa) et une mer (la Tthys) qui est l'anctre de la Mditerrane actuelle (fig.2.2-a)

Fig.2.2-a : La Terre au Trias (il y a 240 millions dannes) A la fin du Trias (il y a 180 Ma.), la Pange s'est fractur et deux continents sont apparus (fig.2.2-b): la Laurasia au nord (anctre de l'Amrique du Nord et de l'Eurasie) et le Gondwana au sud (anctre de l'Amrique du Sud et de l'Afrique). A la mme poque, l'Inde se dtache de l'Afrique, ainsi que l'Antarctique et l'Australie.

Fig. 2.2-b : La Terre la fin du trias (il y a 180 millions dannes)


A la fin du Jurassique (il y a 135 Ma.), la Laurasia se fracture permettant l'ouverture de l'Atlantique Nord (fig.2.2-c). La Tthys se ferme. Le Gondwana se fissure et dbute la sparation de l'Amrique du Sud et de l'Afrique. Inde, Antarctique et Australie continuent migrer

Fig.2.2-c : la Terre au Jurassique (il y a 135 millions dannes) Au Crtac (il y a 65 Ma.), Amrique du Sud et Afrique se sont loignes, spares par l'Atlantique Sud. Inde, Antarctique et Australie continuent leur drive. La Tthys se ferme de plus en plus (fig.2.2d) .

Fig.2.2-d : La Terre au Crtac (il y a 65 millions dannes)


Le scnario se perptue jusqu' nos jours pour aboutir la gographie que nous connaissons actuellement. Le moteur de cette dynamique est la mobilit des plaques lithosphriques.