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Les nmatodes, des ennemis invisibles des marachers

Depuis le dbut des annes 80 on assiste un accroissement sensible de lintrt port aux cultures marachres au Niger. Ce phnomne sexplique en partie par les efforts accomplis par les diffrents gouvernements en vue de juguler les effets des scheresses chroniques aggraves par la dgradation des ressources naturelles (terre, eau, couvert vgtal, etc.) et le caractre extensif de notre

agriculture. Traditionnellement, les producteurs cultivent certains lgumes (gombo, oseille) en association avec les cultures vivrires (mil, sorgho). La production tait alors exclusivement autoconsomme. Aujourdhui les cultures marachres sont devenues de vritables cultures de rentes (oignon, poivron). Les superficies qui leur sont affectes sont estimes 48 000 ha1 pour une production annuelle de plus de 700 000 t. Une partie de cette production est vendue sur les marchs locaux et le surplus est export vers les pays voisins (Cte dIvoire, Nigeria, Togo et Ghana) procurant ainsi des devises non ngligeables notre pays. La valeur de cette production tait de 45 milliards en
1999 .
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Malgr limportance des cultures dans lconomie nationale, une attention assez limite est porte aux problmes phytosanitaires qui les affectent en gnral et aux nmatodes parasites en particulier. Ces derniers sont pourtant des ennemis redoutables des marachers car ils constituent un facteur limitant la production de leurs cultures.
1 MDA (2002)-Mthodologie du recensement agricole 2 FAO (2001). Monographie de lhorticulture nigrienne

Sur les sols sableux, les niveaux des populations des nmatodes peuvent tre trs levs surtout dans les systmes monoculture et occasionner des pertes de rendements trs importantes. Une tude ralise par LINRAN en 1999, sur 17 sites de cultures marachres, a montr que les pertes peuvent atteindre jusqu' 60 %. Sur la tomate par exemple, le rendement en fruits commercialisables peut tre nul en cas de forte infestation du sol. Dans plusieurs zones comme Baleyara (Filingu), Tahoua, Djess (Ouallam), Karma et Tchirtachi (Kollo), les nmatodes reprsentent lune des contraintes phytosanitaires majeures de la tomate. La monoculture prolonge du poivron dans la zone de Diffa a provoqu une infestation trs svre des sols qui se traduit par une baisse sensible de la production, mme sur les parcelles bien fertilises.

Malgr les dgts importants que les nmatodes occasionnent sur les cultures marachres, le problme nmatologique est encore trs mal peru par les producteurs marachers nigriens et mmes par certains agents des services techniques. Ceci est d au fait que les symptmes quils induisent ne sont pas typiques comme ceux causs par les autres ravageurs ou agents de maladies. Les principaux symptmes quon observe sur les parties ariennes des plantes attaques sont : le fltrissement des plants, le rabougrissement (nanisme) et le jaunissement des feuilles. Les racines des plants attaqus par les nmatodes galles (groupe de nmatodes les plus dangereux pour les cultures marachres) portent des excroissances appeles galles qui font disparatre les poils absorbants. Les plantes infectes subissent alors une rduction de la croissance accompagne dune chlorose (jaunissement), suite au mauvais fonctionnement des racines. En cas de fortes attaques, certaines cultures comme le concombre et la tomate fltrissent mme sous irrigation normale.

Parfois les plantes infectes nextriorisent aucun symptme arien visible mais le rendement peut tre affect quantitativement et qualitativement : rduction de la

floraison et fructification, consistance faible et amertume des fruits etc. Les dommages peuvent tre accentus par la prsence et laction synergique dautres agents pathognes comme les champignons et les bactries vasculaires. La prsence de nmatodes galles (genre Meloidgyne) peut prdisposer les plantes lattaque de certains champignons normalement inoffensifs la culture. Certains groupes de nmatodes, en plus de leur parasitisme sur la plante, sont des vecteurs de virus action encore plus dangereuse. Les nmatodes galles sont trs polyphages car ils sattaquent plus de 2000 espces vgtales parmi lesquelles une vingtaine de plantes cultives. Les cultures marachres les plus sensibles sont : la tomate, le poivron, la pomme de terre, laubergine, les courge, le concombre, la laitue, la carotte.

Racines noueuses de tomate attaque par nmatodes galles

Pour minimiser limpact de ces

ravageurs sur ces cultures, plusieurs

mthodes de lutte soffrent aux marachers. Elles visent toutes la rduction du niveau de leurs populations et leur pouvoir pathogne. Les principales mthodes sont : la prophylaxie (hygine des parcelles), la lutte physique (solarisation et

submersion), les techniques culturales (rotation, association des cultures, utilisation de la matire organique, rsistance varitale etc.), la lutte biologique (utilisation et protection dennemis naturels des nmatodes) et en dernier ressort la lutte chimique par utilisation de nmaticides de synthse. Cette dernire mthode est coteuse et nocive pour lhomme et lenvironnement.

Cest pourquoi des mthodes de lutte alternatives sont recherches pour limiter lusage de ces produits. La recherche a test des substances naturelles effets

nmaticides comme les produits bases de neem et de ricin (poudre de graines, tourteaux, brisures de feuilles) en amendement de sol. Ces substances, en plus de leur action nmatotoxique, amliorent la nutrition minrale des plantes en librant dans le sol de lazote principalement et dautres lments minraux. Cette amlioration de la nutrition augmente la vigueur des plants et donc leur rsistance aux nmatodes et autres agents de maladies. Comme aucune de ces mthodes de lutte ne donne elle seule entire satisfaction, il convient dutiliser la lutte intgre qui est la combinaison raisonne de toutes les mthodes de lutte compatibles, en vue de maintenir les niveaux des populations des nmatodes en de du seuil de nuisibilit.

Pour orienter le technicien dans le choix de la stratgie de lutte, il est ncessaire deffectuer une analyse nmatologique des sites marachers avant la linstallation des cultures. Il en est de mme quand les plantes dj en place

pressentent des symptmes de fltrissement et de rabougrissement. Une analyse nmatologique est ncessaire pour vrifier la prsence des nmatodes dans une parcelle afin dviter de les incriminer tort sil sagit dautres agents de maladies. Au Niger, il existe 2 laboratoires spcialiss en la matire. Lun au centre AGRHYMET de Niamey et lautre au Centre Rgional de la Recherche Agricole

de lINRAN de Kollo. Ils peuvent aider les producteurs en leur prodiguant des conseils utiles pour une meilleure russite de leurs cultures.

Auteurs :
Dr Haougui Adamou, Nmatologiste, INRAN Niamey ; emails : inran@intnet.ne et ahaougui@yahoo.com; Cel : 278457 Dr Abdourhamane I. Kollo, Phytopathologiste, AVRDC Bamako ; email : aikollo@yahoo.com

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