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Le dprissement des agrumes, une menace sur les vergers nigriens

HAOUGUI Adamou, Phytopathologiste INRAN CERRA de Kollo M. A.I.Kollo, Phytopathologiste AVRDC Bamako (Mali)

Prsentation du problme
Depuis un certain temps, on constate un dprissement des agrumes (oranger, tangelo, pamplemoussier) qui entrane souvent la mort des arbres dans la plupart des vergers au Niger. Les plants dge suprieur 4 ans seraient particulirement affects. Des visites effectues dans plusieurs vergers ont permis de noter quen moyenne 60 % des vergers sont touchs par la maladie. Le phnomne se manifeste par un rabougrissement de larbre, un affaiblissement gnralis puis sa mort. Les symptmes observs dans la premire phase de dveloppement de la maladie sont : Un claircissement de la nervure centrale qui prend une coloration jauntre et parfois une dcoloration du limbe ne touchant pas les nervures ; Une chute prmature des feuilles ; Une prolifration de petites feuilles sur les nouvelles pousses. Dans la phase la plus avance, des chancres (plaies) apparaissent la base du tronc avec exsudation de gomme bruntre au dessus de la ligne de greffage. Dans certains, cas on note un caillement du tronc avec prsence de gomme parfois visible sous les cailles. A ce stade, le tangelo, par exemple, produit des fruits anormalement gros, parfois dforms et rugueux. Certains sont dapparence normale mais la chair est spongieuse, non juteuse et trs acide. Dans la phase ultime du dveloppement de la maladie, les fruits deviennent tout petits, narrivent jamais maturit et finissent par se momifier sur des branches nues. Ensuite, les rameaux et les branches du cot o larbre est le plus affect par le chancre se desschent et terme tout le plant meurt.

Chancre sur tronc de tangelo Gabougoura (Niamey)

Arbre mort avec fruits momifis Kirtachi (Kollo)

Les facteurs en cause


Le dprissement des agrumes au Niger semble avoir des causes aussi bien abiotiques que biotiques. Quatre facteurs importants, associs ou non, semblent tre responsables de ce phnomne comme dans le cas du neem. Il sagit de: Les proprits physico-chimiques du sol (la teneur en calcaire, le pH, la salinit) Les teneurs leves du sol en carbonate de calcium, par exemple, induisent des dficits en zinc et en fer chez les agrumes. Un pH lev affecte la disponibilit en oligolments alors quun pH faible provoque un lessivage rapide des minraux. La profondeur de la roche impermable est aussi tres importante : gnralement la faible profondeur de la roche impermable entrane un mauvais drainage donc un engorgement du sol. Il sen suit un ralentissement de la croissance des racines d une asphyxie racinaire ; ce qui a pour consquence une mauvaise absorption de leau et des sels minraux par les racines. A ce moment, les parties suprieures de larbre commencent exhiber les symptmes de dficit en divers lments. Ce phnomne se produit vers la 4me anne de plantation dans les sols peu profonds. Facteurs climatiques. Les vents chauds et secs affectent ngativement la reprise vgtative et entranent parfois un traumatisme chez les plantes. Les cassures des branches et les points de brlures des bourgeons constituent des portes dentre aux organismes pathognes. Le stress hydrique d linsuffisance de pluies prdispose les arbres laction de ces mmes agents de maladie. Les ravageurs et les agents de maladies (les champignons, les bactries et les virus). En gnral, les effets des autres facteurs affaiblissent les plants et les prdisposent lattaque des ravageurs et maladies, surtout le stress hydrique en priodes de fortes chaleurs. Les insectes, en plus de la prise de nourriture sur les arbres peuvent transmettre des virus action parfois trs foudroyante. Cest le cas par exemple des pucerons et de la mouche blanche. Les nmatodes et les champignons pathognes qui se transmettent par les eaux dirrigation et les blessures des racines lors des travaux dentretiens peuvent provoquer des pourritures des racines affectant ainsi labsorption des lments minraux et de leau par la plante. les pratiques culturales peu performantes

Les mauvaises pratiques observes chez les exploitants


Dans la presque totalit des vergers visits, on a constat que : Lirrigation et la fertilisation sont insuffisantes, surtout en priode de fortes chaleurs En gnral, du fait de la chert du carburant, les doses et les frquences dirrigation ne sont pas respectes par plusieurs exploitants. Par ailleurs, lirrigation tant gravitaire et se pratiquant sur des sols sableux, les pertes deau sont normes ; ce qui rduit de fait les quantits deau qui arrivent aux arbres.

La fumure organique est surtout apporte aux cultures marachres, au dtriment des

arbres fruitiers comme les agrumes. Il a aussi t constat que la plupart des exploitants nappliquent pas de fumure minrale, ce qui est la base du rabougrissement et du jaunissement des plants mme pendant la saison des pluies ou la demande en eau des plantes est couverte.
Le volume optimum des trous de plantation nest pas respect; En gnral, le trou de plantation optimum est de un mtre cube. Le remblais doit se faire avec un mlange de sol et fumier ou de compost au moins deux semaines avant la plantation. Or dans plusieurs cas, le trou est for le jour de la plantation sans aucun apport de fumier ni dengrais minraux. La ligne de greffage est toujours moins de 15 cm du sol ; Dans plusieurs exploitations, cette ligne est ras du sol. On constate parfois que le greffon sest mme enracin liminant de facto le rle protecteur du porte-greffe. Lincompatibilit entre le porte-greffe et le greffon qui aboutit une perte de vigueur des arbres, observables parfois ds la ppinire. Leau dirrigation est en contact direct avec le tronc des arbres ; Dans la majorit des vergers, leau dirrigation est en contact directe avec le pied des arbres. Pour certains ouvriers agricoles, le tronc serre de jauge pour estimer la quantit deau apporter. Mais cette eau charrie avec elle les agents pathognes comme les champignons, les bactries et les nmatodes qui peuvent attaquer les plants, contribuant ainsi davantage leur affaiblissement. Mais le problme le plus crucial est la provenance douteuse des plants. En effet, plusieurs producteurs achtent des plants tout venants. Les plus fortuns les commandent mme des pays comme le Burkina Faso, la cote divoire, le Togo, le Nigeria et le Bnin. Ces plants dont ils ignorent les conditions de production, sont introduits au Niger sans aucun contrle des services comptents, introduisant parfois des parasites qui peuvent affecter les cotypes locaux. En dehors des problmes parasitaires ces introductions ne sont pas ncessairement adaptes aux conditions climatiques de notre pays ; ce qui peut aussi constituer une cause de dprissement.

Conclusion et recommandations Actuellement, les chercheurs de lINRAN semploient, dans un cadre pluridisciplinaire,

lucider le problme. Mais en attendant les rsultats de nos recherches, nous recommandons les actions suivantes pour assurer une bonne production des agrumes et pour minimiser les dgts du dprissement : * Faire une analyse physico-chimique du sol.

En effet, la qualit du sol est trs importante comme on la vu plus haut. Il faut tenir compte du fait que les plantes doivent rester plus 30 ans au mme endroit. La teneur en lments minraux et la structure du sol doivent tre rgulirement surveilles afin dapporter des correctifs ncessaires. Il est aussi trs important de raliser un profil pdologique pour dterminer la profondeur de la roche impermable avant daffecter le terrain la culture des agrumes. * Planter des plants sains et de provenance connue.

Mme si le systme de production national ne fonctionne pas bien actuellement, il existe des ppiniristes qui respectent encore les normes de production des plants. Ceux-ci connaissent les porte-greffes et les varits appropries pour chaque zone climatique du Niger. * Utiliser des porte-greffes rsistants la salinit et aux maladies lies sol.

Actuellement sur le march formel, il est possible de trouver certaines varits rsistantes ou tolrantes. Il suffit de sadresser aux services de lagriculture ou certains particuliers

expriments du domaine. A la plantation, la ligne de greffage doit toujours tre au moins 50 cm au dessus du sol pour viter certaines maladies. * Appliquer une fumure adquate (fumier de parc et/ou compost et engrais minraux).

A titre indicatif, les besoins en fumure organique des arbres adultes varient de 100 150 Kg par arbre. Les doses de fumure minrale sont respectivement de 50-150 g pour lazote et 75- 100 kg pour le phosphore et le potassium. En cas dattaque des arbres par le dprissement, il est important de : * Elaguer les branches attaques et les brler ;

Parfois, il est ncessaire de faire une taille de rajeunissement des vieux arbres. Aprs la rcolte, les rameaux secondaires ayants port les fruits doivent tre taills afin de provoquer lmergence de nouvelles pousses fructifres pour la saison suivante. * Eliminer les arbres trs svrement attaqus et les remplacer en vitant les anciens trous

de plantation. Mais sil est difficile de changer de place, il faut obligatoirement dsinfecter les anciens trous avec du formol ou de leau de Javel * Sil y a apparition de chancre sur le tronc, gratter la surface atteinte et dsinfecter les

tissus exposs avec une solution de permanganate ; puis badigeonner la blessure avec de la peinture ou de lhuile de vidange. Cette opration prolonge seulement la vie de larbre de quelques annes mais ne le gurit pas. * Augmenter la dose et la frquence dirrigation et adopter la technique de double cuvette

pour viter leau dirrigation datteindre le tronc des arbres. Les besoins en eau des agrumes sont trs importants dans notre zone cause des pertes par vaporation et transpiration des arbres, en priode de fortes chaleurs. Il est conseill dapporter au moins 50 100 l deau par arbre et par jour. En priode de fructification, cette dose doit tre augmente. * Lutter contre les maladies et ravageurs.

Toutes ces recommandations sont donnes sur la base des observations prliminaires faites sur le terrain. Elles doivent tre appliques sous la surveillance dun agent dencadrement.

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