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Geometra
INTRODUCCIN Geometra (del griego ge, 'tierra'; metrein, 'medir'), rama de las matemticas que se ocupa de las propiedades del espacio. En su forma ms elemental, la geometra se preocupa de problemas mtricos como el clculo del rea y dimetro de figuras planas y de la superficie y volumen de cuerpos slidos. Otros campos de la geometra son: la geometra analtica, geometra descriptiva, topologa, geometra de espacios con cuatro o ms dimensiones, geometra fractal, y geometra no eucldea.

GEOMETRA DEMOSTRATIVA PRIMITIVA El origen del trmino geometra es una descripcin precisa del trabajo de los primeros gemetras, que se interesaban en problemas como la medida del tamao de los campos o el trazado de ngulos rectos para las esquinas de los edificios. Este tipo de geometra emprica, que floreci en el Antiguo Egipto, Sumeria y Babilonia, fue refinado y sistematizado por los griegos. En el siglo VI a.C. el matemtico Pitgoras coloc la piedra angular de la geometra cientfica al demostrar que las diversas leyes arbitrarias e inconexas de la geometra emprica se pueden deducir como conclusiones lgicas de un nmero limitado de axiomas, o postulados. Estos postulados fueron considerados por Pitgoras y sus discpulos como verdades evidentes; sin embargo, en el pensamiento matemtico moderno se consideran como un conjunto de supuestos tiles pero arbitrarios. Un ejemplo tpico de los postulados desarrollados y aceptados por los matemticos griegos es la siguiente afirmacin: 'una lnea recta es la distancia ms corta entre dos puntos'. Un conjunto de teoremas sobre las propiedades de puntos, lneas, ngulos y planos se puede deducir lgicamente a partir de estos axiomas. Entre estos teoremas se encuentran: 'la suma de los ngulos de cualquier tringulo es igual a la suma de dos ngulos rectos', y 'el cuadrado de la hipotenusa de un tringulo rectngulo es igual a la suma de los cuadrados de los otros dos lados' (conocido como teorema de Pitgoras). La geometra demostrativa de los griegos, que se ocupaba de polgonos y crculos y de sus correspondientes figuras tridimensionales, fue mostrada rigurosamente por el matemtico griego Euclides, en su libro Los elementos.

2 El texto de Euclides, a pesar de sus imperfecciones, ha servido como libro de texto bsico de geometra hasta casi nuestros das. PRIMEROS PROBLEMAS GEOMTRICOS Los griegos introdujeron los problemas de construccin, en los que cierta lnea o figura debe ser construida utilizando slo una regla de borde recto y un comps. Ejemplos sencillos son la construccin de una lnea recta dos veces ms larga que una recta dada, o de una recta que divide un ngulo dado en dos ngulos iguales. Tres famosos problemas de construccin que datan de la poca griega se resistieron al esfuerzo de muchas generaciones de matemticos que intentaron resolverlos: la duplicacin del cubo (construir un cubo de volumen doble al de un determinado cubo), la cuadratura del crculo (construir un cuadrado con rea igual a un crculo determinado) y la triseccin del ngulo (dividir un ngulo dado en tres partes iguales).

Ninguna de estas construcciones es posible con la regla y el comps, y la imposibilidad de la cuadratura del crculo no fue finalmente demostrada hasta 1882. Los griegos, y en particular Apoloo de Perga, estudiaron la familia de curvas conocidas como cnicas y descubrieron muchas de sus propiedades fundamentales. Las cnicas son importantes en muchos campos de las ciencias fsicas; por ejemplo, las rbitas de los planetas alrededor del Sol son fundamentalmente cnicas. Arqumedes, uno de los grandes cientficos griegos, hizo un considerable nmero de aportaciones a la geometra. Invent formas de medir el rea de ciertas figuras curvas as como la superficie y el volumen de slidos limitados por superficies curvas, como paraboloides y cilindros. Tambin elabor un mtodo para calcular una aproximacin del valor de pi (p), la proporcin entre el dimetro y la circunferencia de un crculo y estableci que este nmero estaba entre 3 10/70 y 3 10/71. GEOMETRA ANALTICA La geometra avanz muy poco desde el final de la era griega hasta la edad media. El siguiente paso importante en esta ciencia lo dio el filsofo y matemtico francs Ren Descartes, cuyo tratado El Discurso del Mtodo, publicado en 1637, hizo poca. Este trabajo fragu una conexin entre la geometra y el lgebra al demostrar cmo aplicar los mtodos de una disciplina en la otra. ste es un fundamento de la geometra analtica, en la que las figuras se representan mediante expresiones algebraicas, sujeto subyacente en la mayor parte de la geometra moderna. Otro desarrollo importante del siglo XVII fue la investigacin de las propiedades de las figuras geomtricas que no varan cuando las figuras son proyectadas de un plano a otro. Un ejemplo sencillo de geometra proyectiva queda ilustrado en la figura 1. Si los puntos A, B, C y a, b, c se colocan en cualquier posicin de una cnica, por ejemplo una circunferencia, y dichos puntos se unen A con b y c, B con c y a, y C con b y a, los tres puntos de las intersecciones de dichas lneas estn en una recta.

3 De la misma manera, si se dibujan seis tangentes cualesquiera a una cnica, como en la figura 2, y se trazan rectas que unan dos intersecciones opuestas de las tangentes, estas lneas se cortan en un punto nico. Este teorema se denomina proyectivo, pues es cierto para todas las cnicas, y stas se pueden transformar de una a otra utilizando las proyecciones apropiadas, como en la figura 3, que muestra que la proyeccin de una circunferencia es una elipse en el otro plano.

MODERNOS AVANCES La geometra sufri un cambio radical de direccin en el siglo XIX. Los matemticos Carl Friedrich Gauss, Nikoli Lobachevski, y Jnos Bolyai,

trabajando por separado, desarrollaron sistemas coherentes de geometra no eucldea. Estos sistemas aparecieron a partir de los trabajos sobre el llamado 'postulado paralelo' de Euclides, al proponer alternativas que generan modelos extraos y no intuitivos de espacio, aunque, eso s, coherentes. Casi al mismo tiempo, el matemtico britnico Arthur Cayley desarroll la geometra para espacios con ms de tres dimensiones. Imaginemos que una lnea es un espacio unidimensional. Si cada uno de los puntos de la lnea se sustituye por una lnea perpendicular a ella, se crea un plano, o espacio bidimensional. De la misma manera, si cada punto del plano se sustituye por una lnea perpendicular a l, se genera un espacio tridimensional.

4 Yendo ms lejos, si cada punto del espacio tridimensional se sustituye por una lnea perpendicular, tendremos un espacio tetradimensional. Aunque ste es fsicamente imposible, e inimaginable, es conceptualmente slido. El uso de conceptos con ms de tres dimensiones tiene un importante nmero de aplicaciones en las ciencias fsicas, en particular en el desarrollo de teoras de la relatividad. Tambin se han utilizado mtodos analticos para estudiar las figuras geomtricas regulares en cuatro o ms dimensiones y compararlas con figuras similares en tres o menos dimensiones. Esta geometra se conoce como geometra estructural. Un ejemplo sencillo de este enfoque de la geometra es la definicin de la figura geomtrica ms sencilla que se puede dibujar en espacios con cero, una, dos, tres, cuatro o ms dimensiones. En los cuatro primeros casos, las figuras son los bien conocidos punto, lnea, tringulo y tetraedro respectivamente. En el espacio de cuatro dimensiones, se puede demostrar que la figura ms sencilla est compuesta por cinco puntos como vrtices, diez segmentos como aristas, diez tringulos como caras y cinco tetraedros. El tetraedro, analizado de la misma manera, est compuesto por cuatro vrtices, seis segmentos y cuatro tringulos.

Otro concepto dimensional, el de dimensiones fraccionarias, apareci en el siglo XIX. En la dcada de 1970 el concepto se desarroll como la geometra fractal.