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1951

GRAND COLLGE DES RITES Suprme Conseil pour la France et l'Union Franaise Bulletin des Ateliers Suprieurs MAI 1951 N 35 (N12 de la Reprise)

NOTICE DOCUMENTAIRE DE G.-H. LUQUET


ATHIRSATA Plusieurs Ateliers ayant demand au Grand Collge des Rites des informations sur le qualificatif Athirsata, voici ce que j'ai pu rassembler. Le mot Athirsata (ou Athersata) se trouve dans la Bible, au premier livre d'Esdras, et dans Nhmie (appel aussi deuxime livre d'Esdras). Dans deux de ces textes, c'est un qualificatif appliqu Nhmie : Nehemias (ipse est Athirsata) Nhmie (qui est Athirsata) (Nehem., VIII,9) Signatores autem fuerunt Nehemias Athersata, filuis Achela, Sedecias (Les signataires - d'une alliance avec Dieu - furent Nhmie, fils d'Achela, - appel aussi Helchias Sedecias)- suit une longue numration (Nehem., X, 1). Dans les autres textes le personnage auquel est donn ce titre n'est pas indiqu. Et dixit Athersatha eis ut non comederent de sancto sanctorum donec surgeret sacerdos doctus elque perfectus (L'Athersata leur dit <il s'agit de personnes qui aprs le retour de captivit de Babylone, ne pouvaient pas produire de documents tablissant leur descendance sacerdotale> qu'ils ne mangeraient pas des viandes sacres <c'est--dire ne seraient pas admis comme prtres> jusqu' ce que vint un prtre savant et parfait) (Esdr., II, 63) Ce texte est repris presque textuellement dans Nehemie (VII, 68) : Dixit Athersata eis ut non comederent de sanctis sanctorum donec staret sacerdos doctus et eruditus (Et l'Athersata leur dit qu'ils ne mangeraient pas de viandes sacres jusqu' ce qu'il y eut un prtre savant et instruit capable d'tablir leur descendance sacerdotale). Nonnuli autem de principibus familiarum dederunt in opus. Athersata dedit in thesaurum auri drachmas mille, philias quinquaginta, lunicas sacerdotales quingentas triginta. (Plusieurs des chefs de familles donnrent une contribution. L'Athersata donna au Trsor 1.000 drachmes d'or, 50 vases, 530 tuniques sacerdotales), (Nehem., VII.70). D'aprs certains commentateurs, le qualificatif Athirsata s'appliquerait non Nhmie, mais Zorobabel. Cette interprtation est arbitraire : nulle part le nom de Zorobabel n'est accompagn du qualificatif Athirsata, tandis que celui-ci est expressment appliqu Nhmie dans les textes cits plus haut. Il est parfaitement possible que dans les passages o Nhmie emploie le terme Athirsata, il parle de lui-mme la troisime personne, comme il le fait en employant son propre nom Nhmie dans Nehem., VII, 7 : Qui verum cum Zorobabel Josue, Nehemias ... (Ceux qui reviennent Jrusalem de la captivit de Babylone avec Zorobabel - taient - Josu, Nhmie - ...etc.), longue numration. En rsum, Athirsata est le nom d'une dignit ou fonction de Nhmie. Sur la nature exacte de cet office, les commentateurs restent quelque peu dans le vague. Ils semblent toutefois d'accord pour penser qu'Athirsata n'est pas un mot hbreu, et par

suite il est difficile d'en trouver l'tymologie hbraque. Selon la Sainte Bible en latin et en franais (Paris, 1715, t. III, p.377), il peut vouloir dire qui renverse le fondement du mot schatoth, fondement, et du mot thor ou thur, qui renverse, qui regarde. Il veut dire aussi tourterelle. En syriaque, il signifie : Qui regarde le temps ou l'anne. C'est un mot persan qui signifie Gouverneur (ibid., t.1, p. 725). En gnral, il signifie "Prfet et Gouverneur". Ce mot semble tre l'quivalent du mot latin dux (qui ducit, conducteur au propre et au figur, directeur) appliqu Nhmie dans Nehem., XII, 26 (ibid., I, 749)1. Selon le Thuileur des trente-trois degrs de l'Ecossisme, anonyme, par De l'Aulnoye ou Delaunay 1813 rimprim en 1821, p. 117, Athersata qu'il faut crire Thirschata, signifie chanson, parce que Nhmie dclare avoir t chanson d'Artaxerxs (Factum est autem in mense Nisan, anno vicesimo Artaxerxes regis, et vinum erat ante eum ; levavi vinum et dedi regi La vingtime anne du rgne d'Artaxerxs, au mois de Nisan, il y avait du vin devant le roi : je (Nhmie) le pris et le lui servis) (Nehem., II, 1). La qualification d'chanson pour le Prsident d'un Chapitre de Rose-Croix, ajoute le Thuileur (p.118),"se rapporte trs bien ces paroles sacramentelles de l'Agneau dans la Cne : Venez et buvez." La mme dclaration est reprise dans le Thuileur portatif (...) (anonyme par Caillot,1re dition 1819, p.63, nouvelles ditions 1826 et 1846, p. 75). Par contre, le Manuel maonnique [...] par un Vtran de la Maonnerie [Vuillaume] (1820, 2e dition en 1830, p. 136, note) ne veut voir dans l'explication prcdente qu'une mauvaise plaisanterie . Ragon (in Ordre Chapitral, Nouveau Grade de Rose-Croix, s. d. 1860, p. 35, note ; et Thuileur gnral ... Juillet 1861, p. 139, note) adopte la fois les deux interprtations : chanson et contemplant le temps, sans chercher les concilier. D'aprs un autre auteur, la seconde interprtation convient parfaitement au Prsident d'un Chapitre, qui doit tablir l'ordre du jour des Tenues. Sans doute : mais en quoi plutt d'un Chapitre que d'une Loge bleue ? Compte tenu de la diversit des interprtations du mot Athirsata, il me semble que la traduction la plus satisfaisante serait Chef, sans prcision supplmentaire. Seconde question. Dans quels rites et par quels corps maonniques le mot Athirsata est-il employ pour dsigner le Prsident d'un Chapitre ? La plus ancienne mention que je connaisse du titre de Prsident d'un Chapitre de RoseCroix se trouve dans un Rituel de Rose-Croix du Grand Chapitre gnral de France. Ce Rituel dat du 14e jour du 6e mois 5788 (14 aot 1788), est la copie collationne d'un Rituel plus ancien. Dans ce Rituel, le Prsident du Chapitre est appel Trs Sage. Lorsque par un concordat du 17 fvrier 1786, le Grand Chapitre gnral de France se fut uni au Grand Orient de France, qui lui confra le titre de Chapitre mtropolitain (Thory, Annales Originis Magni Galliarum O..., 1812, p. 7) le Grand Orient adopta purement et simplement le rituel du Grand Chapitre gnral pour le grade de Rose-Croix, dont il fit le 4e ordre ou 7e et dernier grade de son Rite dit franais ou moderne par opposition au Rite anglais ou ancien, qui ne comprenait que les trois grades bleus, symboliques ou de Saint Jean. Les Rituels des quatre ordres suprieurs ont t imprims sans date en 1805, sous le titre de Rgulateur des Chevaliers Maons, mais antrieurement le Grand Orient en adressait ses Chapitres des copies manuscrites collationnes. Dans le Rituel de Rose-Croix du Rgulateur, le Prsident d'un Chapitre est appel Trs Sage ou Trs Sage et Parfait Matre, et jamais Athirsata. II en est de mme dans tous les Rituels officiels du Grand Orient que j'ai pu consulter, savoir ceux de 1874, 1890, 1900, 1923, 1924, 1930. Le Prsident d'un Chapitre y est appel Trs Sage et non Athirsata, aussi bien lorsqu'il est question de lui que quand on s'adresse lui. Dans le Rituel du Grand Collge des Rites de 1946, le Prsident est appel tantt Trs
Notons que selon la Bible de Jrusalem Tirshata est un mot perse qui dsigne le gouverneur par son titre honorifique, et dont le sens est Sa Rvrence ou Son Excellence (Paris, ditions du Cerf, 1961, p.467, note d).
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Sage, tantt Trs Sage Athirsata ; mais Athirsata a t supprim dans le Mmento publi en 1947. Je ne suis qu'imparfaitement document sur les Rituels de Rose-Croix du Suprme Conseil de France. Je ne connais que ceux d'environ 1865 (non dat), de 1903 et 1925. Dans le premier, il est appel uniquement Trs Sage, sauf une fois (p. 13), o il est appel Trs Sage ou Athirsata (et non Trs Sage Athirsata). De mme, dans le Rituel de 1903, le Prsident d'un Chapitre est constamment appel Trs Sage, sauf dans un unique passage (p., 24) : Le Prsident se nomme Trs Sage ou Athirsata . Dans le Rituel de 1925, le Prsident est rgulirement, appel Trs Sage (sans Athirsata) quand on lui adresse la parole. Il en est de mme presque constamment quand il est question de lui; je n'ai relev que trois exceptions (p. 12, 27, 37), o il est appel Trs Sage Athirsata. En rsum, l'expression complexe Trs Sage Athirsata n'est jamais employe dans les Rituels du Grand Orient de France et ne s'est introduite dans ceux du Suprme Conseil de France qu'assez rcemment et graduellement. mon avis (opinion personnelle, qui n'engage en aucune mesure le Grand Collge des Rites), ses Chapitres n'ont aucun intrt ajouter au litre traditionnel : Trs Sage et Parfait Matre le qualificatif Athirsata, dont mme les hbrasants n'arrivent pas donner une traduction prcise. Entendu comme chef ou directeur, il s'en tient la constatation du fait que celui auquel on l'applique est Prsident. Trs Sage et Parfait Matre voque les qualits intellectuelles et morales qui lui ont mrit le premier maillet. Comme l'appellation du Prsident d'un Chapitre, l'acclamation des Rose-Croix n'a pas toujours t la mme. Dans le Rituel du Grand Chapitre gnral, c'tait Oz... (Oze). Dans le Rgulateur des Chevaliers Maons, Houz. Ces mots ont une parent manifeste avec l'anglais Huzza, variante de Hurrah et ave Huzza, prononc Houzzai qui tait encore en 1830, l'acclamation des grades bleus au Rite cossais (Vuillaume, op. cit., p. 45 et note 1). Ils sont ainsi l'quivalent de Vivat, qui, depuis le dbut de la Maonnerie en France jusqu' au moins 1861 (Ragon, Thuileur gnral, p. 28) tait l'acclamation des grades bleus au Rite franais. D'aprs le Thuileur de Delaunay (1813), p. 41, l'acclamation des Rose-Croix au Rite Ecossais est Ose, qu'il faut crire Hoscheah (Salvator) . On voit par l comment et vers quelle date les mois Oze ou Houz ont reu une signification qu'ils n'avaient pas auparavant, mais qui s'accordait avec le caractre chrtien du grade. Dans le Manuel maonnique de Vuillaume (2e dition, 1830. p. 140), l'acclamation dans sa matrialit a t rendue conforme sa signification nouvelle et est devenue Hoscheah ou Hosche. Au Suprme Conseil de France, l'acclamation est Hosche dans le Rituel d'environ 1865, Hoschai dans celui de 1903, Hoche dans celui de 1925. Les deux derniers spcifient que ce mot vient de l'hbreu Hoscheah (Salvator, Sauveur). Au Grand Orient, le Rituel de 1875 ne mentionne pas d'acclamation aprs la batterie. Dans ceux de 1890 et 1900, c'est : Libert, Egalit, Fraternit. Les Rituels de 1923 et suivants et de mme celui du Grand Collge des Rites de 1916 et le Mmento de 1917 ont adopt l'acclamation Hosche. Puis-je faire observer, en terminant, que l'adjectif ritulique frquemment employ, est un barbarisme ? En bon franais, l'pithte signifiant : qui a rapport au rites est rituel . Ce mot est la fois adjectif et substantif, et n'est devenu substantif que secondairement, par ellipse, de mme qu'on dit un imprim pour un ouvrage imprim. En admettant que ritulique soit une transcription de l'adjectif anglais ritualist, il est encore incorrect, car il faudrait alors dire ritualistique et non ritulique. Par suite, mon avis (une fois encore, opinion personnelle), on peut sans inconvnient se dispenser d'employer un mot qui ne trouve place dans aucune langue.