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THEME : EUTHANASIE

IQUELQUES DEFINITIONS

Euthanasie : ce terme vient du mot grec : bonne mort ; c'est--dire mort dans de bonnes conditions. Cest un 'acte mettant fin la vie d'une autre personne pour lui viter lagonie. Cet acte sert provoquer le dcs d'un individu atteint d'une maladie incurable qui lui inflige des souffrances morales et/ou physiques intolrables, particulirement par un mdecin ou sous son contrle Suicide mdicalement assist : Prescription de toxiques par voie orale, dose suffisamment importante pour entraner la mort. Soins palliatifs : Soins actifs et continus dispenss par une quipe interdisciplinaire impliquant des techniques et des comptences spcifiques pour le soulagement de la douleur.

II-

CLASSIFICATION

Euthanasie passive: Dans le monde de la ranimation et des urgentistes, nous parlons ici de limitation ou arrt de traitement qui renvoie une dcision mdicale plus neutre. Ou encore, un acte d'un mdecin qui laisse venir la mort d'un malade incurable sans acharnement thrapeutique. Euthanasie active dsigne un acte volontaire en vue d'abrger la vie du patient (suisside assist). Euthanasie volontaire : quand la personne malade dtient la capacit mentale et physique de demander de l'aide pour mourir et qu'il le demande Euthanasie involontaire : quand la personne ne dtient plus la capacit mentale et physique de demander de l'aide pour mourir mais a prcdemment exprim une telle volont ; aussi il se pourrait quelle ne la pas exprim.

III-

POINTS DE VUE DE QUELQUES PAYS

On ne compte que quatre Etats au monde avoir choisi de dpnaliser leuthanasie ou le suicide assist : outre lOregon (Etats-Unis), il sagit des Pays-Bas, de la Belgique et de la

Suisse. Dans tous les autres pays europens, et notamment en France, leuthanasie reste considre comme un crime.

France : Leuthanasie, tant active que passive, est strictement interdite. Elle est assimile un meurtre ou un assassinat (euthanasie active) ou une non-assistance personne en danger (euthanasie passive).

Allemagne : Le sujet est tabou depuis lpoque du nazisme. Lordre des mdecins a toutefois dfini des critres pour laccompagnement des personnes en fin de vie.

Pays-Bas : En 2001, les Pays-Bas ont t le premier pays au monde adopter une lgislation libralisant leuthanasie. Les mdecins hollandais peuvent aujourdhui, la demande dun patient, interrompre sa vie ou laider se suicider, condition daprs avoir reu tous les soins palliatifs disponibles et de dclarer sa mort une commission de contrle.

Belgique : Depuis 2002, la Belgique a dpnalis leuthanasie pratique par un mdecin sur une personne majeure, capable et consciente, la suite dune demande volontaire, rflchie et rpte du patient.

Suisse : En Suisse, la loi distingue entre leuthanasie active directe, qui est interdite, et l assistance au suicide qui, sauf motif goste , nest pas condamnable. Un mdecin peut fournir une personne condamne qui dsire mettre fin ses jours une dose mortelle dun mdicament. Luxembourg : Aprs une gestation sinueuse, le projet de loi sur l'euthanasie a t approuv en voie dfinitive le 17 mars 2009. L'euthanasie et l'assistance au suicide sont dsormais totalement lgales. Aux tats-Unis :

Par le rfrendum du 4 novembre 2008, le district de Columbia (Washington DC) a autoris le recours leuthanasie pour les malades en phase terminale.

IV-

ARGUMENTS POUR ET CONTRE L'EUTHANASIE

Arguments invoqus pour la lgalisation

Fin de la souffrance : si les douleurs sont actuellement bien prises en compte dans les services de soins palliatifs, il persiste des souffrances importantes qui ne sont pas des douleurs. Ces soins ne peuvent pas toujours l'apaiser compltement, ainsi l'euthanasie reste une porte de sortie.

Vision de la libert de l'tre humain


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l'tre humain est seul titulaire des droits associs son corps, seul matre de sa vie ; c'est la simple application de la libert individuelle. Il doit tre le seul dcider de ce qu'il veut faire de son corps.

libert de choix du malade, qui sait mieux que quiconque ce qu'il dsire.

Conception utilitariste de la morale : l'utilitarisme permet le sacrifice de certains au profit du plus grand nombre. Dans cette optique, il est considr comme lgitime d'optimiser l'utilisation des ressources mdicales en privilgiant les patients dont la vie peut tre sauve, et de considrer comme un fardeau les ressources destines maintenir en vie des gens qui ne peuvent plus rien apporter la socit.

Arguments contre la dpnalisation

Raisons d'ordre moral : pour de nombreuses personnes, il existe un interdit gnral du meurtre voire du suicide qui s'applique l'euthanasie. Il est bas sur l'ide d'inviolabilit de la vie humaine, qui peut s'appuyer sur des rfrences religieuses.

Inutilit : une partie des mdecins estiment que les progrs en matire de traitement de la douleur et de la souffrance (soins palliatifs) rendent l'euthanasie inutile.

En cas d'incapacit de dcider (inconscience, lourd handicap mental, dmence etc.), la dcision doit tre prise par quelqu'un d'autre.

Tout suicide peut-tre vu comme un drame personnel et un chec pour la socit.