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Universit Saint-Paul-Les-Esturgeons 2 Anne universitaire 2026/2027

NINJA FLICHTY

Evolution de la reprsentation du ninja dans l'inconscient collectif


Une histoire du ninja au cinma

Mmoire en Cinma et Audiovisuel Directeur de recherche : Monsieur Laurent Ninja


Septembre 2027

Evolution de la reprsentation du ninja dans l'inconscient collectif


Une histoire du ninja au cinma

4 - Ninja Flichty in da hood, motherfucker !

AVANT-PROPOS

Etant donn l'importance alloue au Japon au sein de ce mmoire, un certain nombre de choix linguistiques et pragmatiques ont d tre fait pour garder une cohrence globale et faciliter la lisibilit. Ainsi, il a t dcid de conserver l'absence de plurialit des noms dans la langue japonaise et par consquence de ne pas en franciser les termes utiliss, samoura ne prenant par exemple pas de s au pluriel. Par contre, les personnalits japonaises verront leur nom crit de faon occidentale, le prnom prcdent le nom, et non pas l'inverse comme le voudrait la rgle au Japon. La plupart des films japonais voqus au fil des pages n'ont jamais t distribus en France et seront nomms par leur titre dit international, impliquant une exploitation dans des pays de langue anglo-saxonne, au cinma ou en vido. Quelques exceptions nanmoins lorsque le titre original est ncessaire une explication bien prcise et appuie le propos. Dans ce cas, il sera bien videmment traduit en franais. Il en est de mme pour tout film de langue autre qu'anglaise. Dans le cas du cinma amricain, le titre conserv sera celui sous lequel le film est communment connu, qu'il ait t retitr en France ou pas. Ceci afin d'viter toute mprise pouvant conduire une incomprhension. Exemple : Nine Deaths of the Ninja et American Ninja sont tout deux sortis la mme annes aux Etats-Unis, leur exploitation en France a amen adapter les titres, le premier devenant American Ninja et le second American Warrior, menant parfois une confusion entre les deux films. On ne vit que Deux Fois sera par contre cit sous son titre franais au vu de la notorit de la srie des James Bond en gnral.

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INTRODUCTION

L'influence du cinma asiatique en Occident n'a jamais t aussi prgnante que depuis la fin du sicle dernier. Si le cinphile averti s'y intresse depuis plusieurs dcennies, des films comme Matrix et Tigre et Dragon ont dfinitivement marqu de leur empreinte tout un pan de la culture populaire amricaine et europenne. Le premier par ses rfrences et ses emprunts stylistiques, le second par son idologie zen laquelle est souvent rattache la culture chinoise auprs du grand public et aussi par une distribution internationale plus que consquente. En plus du cinma, ce sont aussi les clips musicaux et la publicit qui utilisent l'imagerie popularise par les deux films, comme par exemple les combats cbls et ariens, devenue prsent un lieu commun aussi us que les gros plans sur les yeux et les mains lorsqu'il s'agit de mettre en scne un duel de western lorgnant sur le cinma italien. A chaque poque son engouement vis--vis du continent asiatique, les annes 70 avaient Bruce Lee, aujourd'hui c'est Bollywood qui monopolise l'attention. Les chansons des comdies musicales indiennes passent en fond sonore des missions tlvises, les chorgraphies sont rcupres des fins commerciales au sein de publicit n'entretenant parfois qu'un lointain rapport avec l'imagerie indienne et de plus en plus de films bollywoodiens sont distribus dans les cinmas hexagonaux. Le succs rcent de Slumdog Millionnaire, bien que co-production britannique et n'intgrant aucune scne musicale en dehors du gnrique de fin, atteste de cet engouement. Les annes 80 aussi ont eu leur icne asiatique en la personne du ninja, source de dizaines et dizaines de films au succs variable. Aujourd'hui, le ninja est quasi-absent au cinma et il n'en reste qu'un vague pantin affubl de noir dou au combat, que ce soit du ninjutsu, du karate ou du taekwondo, peu importe. Et pourtant, mme la personne la moins intresse par le domaine des arts

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martiaux est capable d'accoler un visuel au nom de l'espion l'origine japonais, aussi erron soit-il. Faonne par la culture populaire au fil des ans, cette image du ninja est prsent ancre dans l'inconscient collectif qui est, selon une des dfinitions faites par Jung, le dpt constitu par toute l'exprience ancestrale depuis des millions d'annes, l'cho des vnements de la prhistoire, et chaque sicle y ajoute une quantit infinitsimale de variation et de diffrenciation.1, . Dans le cas du ninja, le personnage aura dj subi un grand nombre de variations et se sera relativement loign du mythe originel lorsqu'il sera rcupr par le cinma. Pourtant ce dernier en modifiera encore plus la reprsentation au point d'en effacer sa vritable identit. Dans les chapitres suivants, nous verrons dans un premier temps comment le ninja est peru dans son propre pays, puis dans un second temps, par quels procds une figure historique typiquement nippone s'est progressivement vue exploite par une culture dont elle ne fait pas partie. Le premier chapitre retracera l'histoire du personnage, le deuxime sa progressive popularisation au cinma et le troisime chapitre s'intressera aux mcanismes ayant men au ninja tel qu'il est connu aujourd'hui.

1 JUNG, Carl Gustav, L'homme et ses symboles, Paris, Robert Laffont, 1964, p. 67

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SOMMAIRE AVANT-PROPOS............................................................................................................... 4 INTRODUCTION............................................................................................................... 5 CHAPITRE 1 CONTEXTUALISATION DE LA FIGURE DU NINJA AU SEIN DE LA CULTURE JAPONAISE......................................................................................................................... 9 1.1 Une histoire peu prs objective du ninja.................................................................... 10 1.1.1 Origines et premires apparitions...................................................................... 10 1.1.2. Une figure incontournable de l'histoire japonaise............................................. 12 1.1.3 Quand la ralit historique se heurte au cinma................................................ 14 1.2 Une figure historique faonne par les arts et lgendes............................................... 17 1.2.1 Contes et lgendes............................................................................................. 17 1.2.2 Art pictural et thtre kabuki............................................................................. 22 CHAPITRE 2 POPULARISATION DU NINJA AU CINMA............................................................ 29 2.1 L'ge d'or du ninja au Japon......................................................................................... 30 2.1.1 Mise en parallle de l'volution de ninja avec l'histoire du chambara............... 30 2.1.2 Des studios aux spcialits bien dfinies........................................................... 35 2.1.3 Au coeur du ninjutsu : Shinobi no Mono........................................................... 39 2.2 Internationalisation du ninja......................................................................................... 46 2.2.1 On ne vit que deux fois : la rencontre de deux icnes populaires...................... 46 2.2.2 Les annes 70 : une poque de transition........................................................... 50 CHAPITRE 3 EXPLOITATION ET DGNRESCENCE D'UN MYTHE..................................... 55 3.1 Une mutation vers le point de non-retour...................................................................... 56 3.1.1 Menahem Golan et la Cannon : l'explosion du ninja aux Etats-Unis.................. 56 3.1.2 Le retour du hros pour enfants........................................................................... 64 3.2 Sur le devant du march de la vido : la fin d'un mythe............................................... 66 3.2.1 Hong Kong, terre d'exploitation.......................................................................... 66 3.2.2 De la VHS au DVD : survie en eaux troubles..................................................... 77 CONCLUSION.................................................................................................................. 80 BIBLIOGRAPHIE............................................................................................................ 82 FILMOGRAPHIE............................................................................................................. 84 ANNEXE............................................................................................................................ 86 Table des priodes de l'histoire du Japon (de -300 avant JC nos jours).................... 87 INDEX................................................................................................................................ 88

CHAPITRE 1
CONTEXTUALISATION DE LA FIGURE DU NINJA AU SEIN DE LA CULTURE JAPONAISE

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1.1 Une histoire peu prs objective du ninja


1.1.1 Origines et premires apparitions De par sa fonction d'espion et par extension d'homme de l'ombre, le ninja est un personnage souvent absent des grands rcits historiques parsemant l'histoire du Japon. Cela pourrait revenir dire qu'il a donc efficacement jou son rle lors des diverses missions qui lui ont t attribues. Mais c'est surtout parce que jusqu'au XVIme sicle, les rcits de guerre taient destins un public aristocratique, prfrant couter des faits bass sur des valeurs telles que bravoure, hrosme et fidlit un Seigneur plutt que de vils actes indignes d'un samoura voire d'un homme. Malgr tout, quelques livres sont l pour conter et raconter certains faits d'armes et anecdotes permettant de replacer ce personnage durant le second millnaire. Ceux-ci ont ont tendance romancer ces histoires afin de lui accoler une image d'homme mystrieux et implacable, image qui va perdurer jusqu' nos jours. La difficult devient ds lors de dmler le vrai du faux.

Si l'on doir chercher une origine la fonction mme d'espion en extrme-orient, avant mme de parler de ninja, il faut se tourner vers L'art de la Guerre crit par Sun Tzu en Chine quelques 400 annes avant Jsus-Christ. Dans ce livre reste comme une des rfrences au sujet de la stratrie guerrire et militaire, on y voque pour la premire fois certaines missions qui seront le quotidien des ninjas plus de mille ans aprs, telles que crer la discorde dans le camp ennemi, l'affaiblir ou encore s'infiltrer pour obtenir des informations2. Un exemple nous indique que l'enseignement de Sun Tzu tait parvenu au Japon lors que Kibi Makibi visita la Chine au VIIIme sicle en tant qu'ambassadeur et ramena plusieurs textes dont l'Art de la Guerre3. Mais rien ne prouve que ce type d'activit n'avait pas dj t dvelopp au Japon auparavant, la figure mme de ninja tant tout fait unique. Il est difficile de donner une date exacte de l'apparition des ninja car il s'agit d'une volution progressive. Les ninja taient l'origine des troupes de guerriers comparables des milices, formes entre le VIIIme et le IXme sicle par les immigrs chinois et
2 TURNBULL, Stephen, Ninja, The True Story of Japan's Secret Warrior Cult, Poole, Firebird Books, 1991, p. 12 3 Ibid p. 12

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corens, et les rnins4 qui se sont rfugis dans les provinces d'Iga et de Koga5. Le but de ces milices, dans ces contres sauvages entoures de montagnes sans grand intrt conomique pour les seigneurs voisins, tait la dfense de la province. C'est dans les gunkimono, fameux rcits relatant les supposs actes actes hroques des samouras du 10me au 12me sicle dans un style similaire l'Illiade d'Homre, que l'on peut trouver les premires histoires relatant des faits se rapprochant de la future ''activit'' ninja. Le Shomonki, premier gunkimono connu, voque ainsi l'utilisation d'un agent secret tandis que que le Heike Monogatari indique deux exemples de tromperie et infiltration ayant eu lieu la fin du XIIme sicle lors de la guerre de Gempei qui a vu deux clans se disputer le trne imprial6. Ce sera la principale cause des trs nombreuses guerres civiles ayant vu jour dans les sicles qui suivirent. Il est noter que le terme ninja n'est que trs rarement utilis dans ces livres, on lui prfre ceux de rappa, kusa ou encore le plus frquemment utilis, encore de nos jours, shinobi. La fin de la Guerre de Gempei dmarre l'poque des Shogun7 et relgue l'empereur et sa cour au second plan. Chaque seigneur de la moindre province, aussi petite soit-elle, ayant pour dsir d'accder au titre de Shogun, on va voir apparatre de nombreux assassinats ayant pour but de semer la discorde. C'est au 14me sicle qu'apparaissent les premiers exemples de guerre base sur les attaques surprises, oprations nocturnes et l'art de la tromperie. Un gunkimono, le Taiheiki, relate ainsi diverses stratgies mene par le gnral samoura Masashige Kusonoki8 (12941336), dont une opration d'infiltration, mais ce mlange d'histoire et de romance ne lui permet pas, tout comme les livres prcdemment cits, d'tre considr comme une source historique exacte. Il donne cependant un bon aperu des valeurs tenues par les samoura l'poque. Il est galement noter que si les campagnes et raids du gnral Kusonoki taient mens par des soldats normaux agissant de faon irrgulire, il n'y a aucune preuve qu'ils formaient une unit ninja, au sens d'une formation spcialise dans ce type d'action. C'est partir du sicle suivant que le ninja deviendra indispensable toute opration militaire, sige et guerre civile, devenant la figure mystrieuse qui a fait sa renomme dans les sicles qui suivirent.
4 Samoura errant et sans matre 5 TURNBULL, Stephen, Ninja, The True Story of Japan's Secret Warrior Cult, Poole, Firebird Books, 1991, p. 29 6 Ibid p. 18 7 Dictateur militaire et vritable dirigeant du Japon 8 Ibid p. 23

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1.1.2 Une figure incontournable de l'histoire japonaise Du Xme au XIXme sicle, le Japon tait constitu de seigneurs fodaux menant de main de fer de vastes territoire, la plupart du temps hrits de leurs anctres. Appells daimy, ils suivaient le rgime instaur par le Shogun. La recrudescence d'activits ninja est largement de la felre de l'autorit du shogunat la fin du 15me sicle et l'agrandissement du territoire d'un daimy aux dpends d'un autre. Chaque daimy possdait son unit de ninja. La plupart du temps ils font partie intgrante de l'arme du daimy et utiliss comme espions ou comme petits groupes d'une force d'lite dont le but est de semer le chaos et la confusion dans les rangs ennemis. On a ainsi l'exemple de sentinelles secrtes se cachant contre les limites du camp ennemi pour intercepter les cavaliers censs rassembler les informations ou encore le rcit d'un ninja s'infiltrant dans le camp ennemi afin de leur voler leur drapeau et de l'accrocher au sommet des murailles du chteau assig9. Le ninja peut donc tre considr comme le pion de ce que l'on appellera plus tard la guerre psychologique. Nous avons voqu prcdemment les provinces d'Iga et de Koga, deux noms revenant rgulirement ds lors que l'on parle de ninja. Leurs habitants sont en effet souvent associs aux diverses activits d'espionnage ayant eu lieu du XVme au XIXme sicle, ces rgions montagneuses tant rputes pour leurs coles de ninjutsu. La premire rfrence connue qui associe ninja avec Iga ou Koga se situe dans le supplment du Nochi Kagami10, les annales du shogunat Muromachi11 (vers la fin du 15me sicle). On y parle d'alles et venues au sein de chteaux ennemis sans se faire reprer pour observer et aussi se faire passer pour des allis, tout cela restant assez flou. Mais c'est vritablement partir de 1562 et la prise du chteau de Kaminojo par le futur Shogun Ieyasu Tokugawa que l'on peut trouver quelques une des meilleurs preuves crites des activits ninja durant le XVIme sicle. Cette poque sera d'ailleurs la plus souvent visite par les films mettant en scne des ninja et produits dans les annes 50 70. La province d'Iga tait en quelque sorte l'cart des problmes du reste du Japon de par la protection des montagnes. Les habitants monayaient leurs talents contre de l'argent et taient donc perus comme des
9 TURNBULL, Stephen, Ninja AD 1460 1650, Oxford, Osprey Publishing, coll. Warrior , 2003, p.17 10 TURNBULL, Stephen, Ninja, The True Story of Japan's Secret Warrior Cult, Poole, Firebird Books, 1991, p. 37 11 cf. Annexe p. 83

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mercenaires12. Il merge de ceci la tradition grandissante pour Iga et Koga de fournir une forme particulire de service, consistant principalement en une connaissance des techniques pour entrer dans un chteau. Tout changea en 1579, quand les hommes d'Iga furent forcs de combattre pour leur survie sur leur propre territoire lorsque le seigneur Oda Nobunaga attaque la province dans le but de conqurir la totalit du Japon et s'octroyer le titre de Shogun. Ceci amne une nouvelle dimension aux talents ninja des habitants d'Iga puisque maintenant utiliss pour la gurilla et seconds par un efficace rseau d'intelligence. La province d'Iga sera finalement dvaste en 1581 et toute volont d'autonomie mate. Mais cela ne signifia en rien la fin de l'esprit qui l'habitait, la tradition de guerrier de l'ombre allait continuer tre l'lment principal du pouvoir dans les annes venir. La destruction d'Iga dclencha la propagation des activits des ninja d'Iga dans les autres rgions du Japon, lorsque les survivants ayant russis s'chapper du carnage allrent se mettre au service d'autres seigneurs13. Il a souvent t dit que l'expansion des activits shinobi d'Iga vers le reste du Japon tait lie cette guerre, mais comme vu prcdemment, des ninja avaient t actifs dans d'autres provinces bien avant 1581 et la plupart des exemples n'ont souvent aucun lien avec Iga. Il y a cependant un lien trs net entre la destruction d'Iga et l'utilisation de ninja d'Iga par un daimy. A la mort de Nobunaga en 1582 c'est un de ses gnraux, Hideyoshi Toyotomi, qui poursuivit ce but de conqute. Il unifia le Japon en 1590 et devint Shogun. Mais accder ce titre en cette priode de conflits impliquait de combattre l'ennemi dsirant prendre sa place. Dans le cas prsent, il s'agissait de Ieyasu Tokugawa. Aprs la destruction d'Iga, il prit 300 ninja son service et les destitua donc de leur statut de mercenaire14. L'homme dont le shogunat allait durer jusqu'aux temps modernes eu ainsi la prsence d'esprit de non pas dtruire ces corps hrditaires d'assassins mais de les prendre son service et ainsi viter que leur exprience ne tombe entre les mains de potentiels rivaux. Ces hommes taient commands par un des ninja les plus clbres dans l'imagerie populaire et ce jusqu'aujourd'hui : Hattori Hanzo Masashige (1541-1596)15, issu lui-mme d'une fameuse
12 TURNBULL, Stephen, Ninja AD 1460 1650, Oxford, Osprey Publishing, coll. Warrior , 2003, p. 19 13 ZOUGHARI, Kacem, Ninp : Ninjutsu, l'Ombre de la Lumire, Paris, Guy Trdaniel diteur, 2003, p. 87 14 TURNBULL, Stephen, Ninja, The True Story of Japan's Secret Warrior Cult, Poole, Firebird Books, 1991, p. 78 15 Ibid p. 79

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famille de ninja d'Iga. Ces ninja se murent alors en gardes assurant la scurit du Shogun dans le chteau d'Edo16 et se transformrent en instrument du pouvoir lorsque Tokugawa accda se titre en 1603. A partir de l, les oprations de ninja seraient plus thoriques que pratiques ; le mythe grandissant en mme temps qu'il s'cartait de la ralit de par les nombreux rcits et illustrations populaires qui allaient faire le tour du Japon partir du 17me sicle.

1.1.3 Quand la ralit historique se heurte au cinma Malgr sa propension montrer le personnage du ninja comme un surhomme spcialis dans l'assassinat et parfois affubl de pouvoirs magiques, le cinma a aussi su, parfois, en donner une image le plus proche possible de la ralit en se raccordant aux descriptions faites dans les gunkimono ainsi que dans les livres dtaillant les techniques inhrentes au ninjutsu. Le Japon est en cela le plus mme de nous montrer ce vers quoi peut tendre un ninja raliste au cinma. Dans la majorit des cas, les chambara17 se droulent des priodes historiques bien dfinies. Nous avons vu prcdemment que c'est au cours du XVIme sicle et de ses nombreuses guerres civiles dont le but est d'accder au titre de Shogun que les ninja ont t le plus actifs. Il est donc logique que ce soit cette poque qui intresse majoritairement les chambara mettant en scne ces hommes de l'ombre. Cela implique bien souvent des intrigues tournant autour des figures historiques connues de cette priode. Les noms les plus frquemment rencontrs sont les 3 gnraux l'origine des plus grandes batailles japonaises de la fin du XVIme sicle : Oda Nobunaga, Hideyoshi Toyotomi et Ieyasu Tokugawa ; mais aussi des figures de ninja s'tant bti une relative clbrit au cours des sicles : Ishikawa Goemon ou Hattori Hanzo entre autres, mme si la plupart de leurs actes ont sans doute t romancs pour plaire au plus grand nombre. Le cas d'Ishikawa Goemon est assez reprsentatif de l'impact que peuvent avoir de simples historiettes racontes de villages en village l'poque sur l'image du personnage qu'elles mettent en valeur en dpit de toute vraisemblance. Avant de devenir au fil des annes et des sicles le ninja de
16 Aujourd'hui Tokyo. 17 Films de sabre japonais.

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lgende qu'il est maintenant, Goemon tait un simple bandit de grand chemin s'attaquant uniquement aux grosses fortunes de sa province. Quelques actes de bravoure et le principe de ne jamais s'en prendre aux petites gens en ont fait une sorte de hros au grand coeur doubl d'un pratiquant de ninjutsu de haut niveau. Le cinma et la tlvision en ont gard cette image, celle que tout le monde a en tte encore aujourd'hui au Japon o dans certaines villes de la privince d'Iga, des dfils sont encore organiss en son honneur 18. La saga Shinobi No Mono19 lui consacre ses trois premiers pisodes, et malgr leur volont de se rapprocher le plus possible de la ralit, Goemon y est reprsent comme l'lve assidu d'une cole de ninjutsu depuis sa plus tendre enfance, devenant ensuite ninja au compte de Ieyasu Tokugawa pour assassiner Oda Nobunaga. La fiction a tellement pris le pas sur la ralit qu'il est difficile de savoir quel dtail racont il y a des sicles est vrai, et lequel est faux. Il a souvent t dit que Goemon avait pri bouillant dans un grand chaudron, une des nombreuses morts possibles, avec la crucifixion, pour avoir attent la vie d'une personne de la noblesse. Le personnage est men la mort la fin du second film mais s'en sort indemne pour poursuivre la tche qui lui a t ordonne par Tokugawa. Dans Goemon, sorti au Japon en 2009, le personnage y est reprsent comme une sorte de Robin des Bois nippon virevoltant comme le plus agile des acrobates. Largement influenc par le monde des jeux vidos, le film fait le portrait d'un Ishikawa Goemon factieux et aux capacits physiques surhumaines. Ces films prennent plus ou moins de liberts par rapport une anecdote dont la vracit n'a jamais t prouve. On atteint l les limites de ce que peut-tre la ralit historique au cinma lorsque l'histoire elle-mme est parseme de zones d'ombre. Ce qui contribue videmment l'image mystrieuse dont s'affuble le ninja au cours des sicles. Certains films mettant en scne des ninja se sont essays d'autres priodes historiques, mais ils restent minoritaires. On citera notamment Bakumatsu de Daisuke Ito, se droulant la priode charnire entre l're Edo et l're Meiji20, o apparaissent en fin de mtrage des ninja au service du Shogun, ou encore le sixime volet de la saga Shinobi no Mono, ralis par Kazuo Mori, nous montrant le rle que peut avoir un ninja ne s'tant pas mis au service d'un daimy au milieu du XVIIme sicle. Il est tonnant de constater qu'aussi fantaisiste soit le film, le contexte historique sera assez souvent dtaill par le biais
18 TURNBULL, Stephen, Ninja, The True Story of Japan's Secret Warrior Cult, Poole, Firebird Books, 1991, p. 145 19 Huit films ralises entre 1962 et 1966. 20 cf. Annexe p. 83

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de cartons ou d'une voix-off. Le fantastique se frotte l'Histoire sans aucun tabou, chose rarissime dans le cinma Occidental. L'apparence des ninja est un des traits les plus connus du personnage, n'importe qui pourra affirmer qu'il est vtu d'un costume noir et d'une cagoule, ou d'une capuche, masquant la quasi-intgralit de son visage. Il a pourtant t prouv depuis longtemps que son costume tait bleu fonc, de la couleur du ciel nocturne, le noir tant plus que voyant dans ce cas prcis, ou encore noir teint de rouge dans un but purement psychologique : si le ninja tait bless, le sang ne se voyait pas, donnant l'impression qu'aucun mal ne pouvait lui tre fait. En plus d'effrayer l'ennemi ayant, pense t-il, donn le coup fatal, cela a normment contribu renforcer l'image de surhomme accole au ninja par la suite puisque lui donnant un simili-pouvoir d'invincibilit. Le cinma japonais ne s'cartera de la traditionnelle tenue noire que trs rarement, prfrant garder la reprsentation la plus connue du le grand public. Et lorsqu'un film s'essaye en modifier la couleur, c'est avant tout des fins esthtiques ou purement spectaculaires, le titre prparant d'avance le spectateur la modification qui a t opre. Comme s'il pouvait s'agir d'un choc pour tout japonais ayant t lev avec la certitude qu'un ninja doit tre vtu de noir. Ainsi dans The Red Shadow et Purple Killer, tout deux raliss durant les annes soixante, les deux principaux protagonistes portent logiquement des tenues rouge et pourpre et apportent aux films un aspect super-hroque tout fait volontaire. Offrant l les premires reprsentations de ninja en tant que justicier plusieurs annes avant que cela devienne la norme. Malgr tout la volont du monde de s'approcher au plus prs de la ralit, le cinma populaire se doit de faire des concessions pour conserver son public, venu avant tout pour se divertir et rver. Les oeuvres et caractristiques voques ici appartiennent cependant la catgorie de films les plus consciencieux au niveau de la vracit historique.

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1.2 Une figure historique faonne par les arts et lgendes


1.2.1 Contes et lgendes du folklore japonais Le lien entre ninja et sorcellerie n'est pas rcent, il est le rsultat de plusieurs paramtres s'tant progressivement superposs pour crer le personnage tel qu'on le connait aujourd'hui : des histoires crites et orales plus ou moins bases sur des faits rels et y ajoutant mysticisme et magie, l'association du personnage avec les moines yamabushi et certains livres contenant des secrets d'cole de ninjutsu. La premire histoire qui nous intresse concerne le Prince Yamato Take, dont l'existence historique n'est pas avre et qui aurait vcu au 2me sicle. Le premier livre japonais connu, le Kojiki, prsent la court de l'Empereur en 714, relate les faits suivants : le Roi Keiko avait ordonn son plus jeune fils, le Prince Yamato, de massacrer les brigands qui semaient la terreur sur tout le pays. Ce dernier alla raconter la mission sa tante, grande prtresse des Temples Ise, qui lui donna alors une magnifique robe de soire cense lui porter chance dans un avenir proche. Arriv sur l'le de Kiushiu qui tait infeste de brigands, il dcida de l'utiliser et peine porte, le Prince se tranforma en femme. Ainsi dguis, il s'invita dans le chteau ennemi et fut reu avec beaucoup d'attention. Assis prs des deux seigneurs rgnant sur l'le, il les laissa se saoler et profita de leur ivresse pour les poignarder. Nous avons l un parfait exemple d'infiltration mlant magie et dguisement pour arriver un but prcis : assassiner l'ennemi. C'est pour cette raison que le Prince Yamato peut tre considr comme un exemple de proto-ninja, prs de 1000 ans avant que les premiers ne fassent parler d'eux.21 Une seconde histoire a normment influenc les croyances populaires aux sujets des pouvoirs dont disposaient soit-disant les ninja ; celle de Jiraiya22, personnage d'un clbre conte populaire au Japon : Jiraiya Goketsu Monogatari23, ninja capable de se transformer en crapaud l'aide de magie. Raconte plusieurs mains dans prs de 43 volumes, elle nourrit l'imagination des lecteurs de 1839 1868. Jiraiya tait le souverain d'un puissant clan situ Kyushu. Quand son clan tomba en ruine, il alla dans la province d'Echigo pour
21 DAVIS, F. Hadland, Myths and Legends of Japan, London, Dover Publications, 1992, p. 51-53 22 Trad. Jeune tonnerre 23 Trad. le conte du galant Jiraiya

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se muer en brigand et devint progressivement le chef d'une bande de voleurs chevaleresques. Il fut initi la magie par un immortel habitant sur le Mont Myoko. Il rencontra ensuite une jeune femme nomme Tsurade, capable de se changer en escargot, et se maria avec elle. Un de ses fidles lieutenant, Yashagoro, fut vaincu lors d'un combat par le sortilge d'un serpent. Mais au lieu de le tuer, le sort le rendit plus puissant, tel point qu'il tait prsent capable de se transformer en serpent. Il prit le nom d'Orochimaru et investi de son nouveau pouvoir, dcida d'attaquer Jiraiya. Aid de sa femme, le combat fut acharn mais ils s'vanouirent aprs avoir t infect par le venin d'Orochimaru. Heureusement, un autre de ses fidles, qui Jiraiya avait sauv la vie, vint leur secours.24 C'est ainsi et abruptement que se termine le conte. Une histoire d'tre humain se muant en animal n'a rien d'extraordinaire au Japon, aprs tout se transformer en crapaud, en oiseau, en araigne ou en escargot sont les principaux pouvoirs des thaumaturges dans la culture nippone. La principale nouveaut vient du fait que le personnage principal est un ninja, et cela suffit rajouter une corde l'arc de lhomme en noir au sein de l'inconscient collectif. Un personnage comme Orochimaru est par exemple aujourd'hui clbre auprs d'une certaine tranche d'ge de par sa prsence rcurrente dans le manga Naruto, cr en 1999, et son adaptation en dessin anim partir de 2002. De mme, Jiraiya sera le protagoniste d'un grand nombre de pices kabuki et de films muets. Au del de ces lgendes, le personnage se nourrit de rumeurs et histoires insolites ayant parsems le second millnaire. Ainsi, l'assassinat ninja le plus connu de l'histoire du Japon est apparu dans Asian Fighting Arts de Donn Draeger en 1969 mais sans rfrence aucune25. Tous les livres ressassant l'anecdote ensuite prennent ce livre comme rfrence. Stephen Turnbull, dans son ouvrage Ninja The True Story of Japan's Secret Warrior Cult , nous dit que l'histoire est aussi possiblement raconte dans un journal d'arts martiaux publi en anglais et en franais au dbut des annes 5026. Mais rien ne prouve que ce soit authentique. Cet assassinat concerne Kenshin Uesugi, seigneur de guerre devenu clbre pour ses prouesses sur les champs de bataille, et comment il aurait t assassin en 1578 dans ses toilettes par un ninja s'tant enferm dans la fosse sceptique situe dessous et qui aurait plant une lance ou une pe dans l'anus d'Uesugi au moment crucial. Celui-ci mourut
24 DAVIS, F. Hadland, Myths and Legends of Japan, London, Dover Publications, 1992, p. 137-142 25 TURNBULL, Stephen, Ninja AD 1460 1650, Oxford, Osprey Publishing, coll. Warrior , 2003, p. 32 26 Ibid p. 54

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quelques jours plus tard, et il fut suspect que l'assassin avait t envoy par Oda Nobunaga. Les circonstances relles entourant le dcs ont t notes dans un registre et ne contredisent pas la thorie de l'assassin ninja, car il apparait que Kenshin avait souffert d'une sorte de malaise, possiblement une crise cardiaque, pendant qu'il tait aux toilette. On peut lire dans ce registre, le Kenshin Guki, le 9me jour du 3me, il eut des maux d'estomac. Cela persista jusqu'au 13me jour lorsqu'il mourut. La plus forte preuve rfutant toute explication autre qu'une mort naturelle vient d'un rsum des mois menant la mort d'Uesugi, au sein d'un pome o il racontait que sa vie touchait sa fin. En d'autres termes, dans les jours qui prcdrent la catastrophe, il anticipait dj sa mort et cela ne fut donc pas une surprise pour lui quand elle arriva. Uesugi tait galement un trs grand buveur, et durant l'anne 1577, un de ses vassaux, Naoe Kanetsagu, confia sa peur quant au futur de leur daimy. Naoe avait observ qu'Uesugi semblait de plus en plus malade chaque jour sans aucune explication de sa part. Il vomissait souvent sa nourriture, and fut bientt forc de se contenter uniquement d'eau chaude. Tous les symptmes pointaient vers un cancer de l'estomac ou de l'oesophage. La connaissance de sa maladie a bien sr t tenue secrte mais il n'est pas impossible que Nobunaga l'eut dcouvert d'une faon ou d'une autre. Les vassaux les plus proches d'Uesugi taient au courant de la tumeur l'estomac, une crise soudaine peut donc avoir t reconnue comme une possibilit lors de son dcs27. Si c'est le cas, les ninja de Nobunaga ont peut-tre commis le crime parfait. Cette histoire, et bien d'autres, participent la fascination pour l'activit la plus connue des ninja : l'assassinat. C'est aussi celle la plus exagre par la fiction, qui en a fait l'image du ninja par excellence : habill en noir et s'infiltrant dans un chteau la nuit pour tuer sa victime l'aide de poison ou d'un couteau. Il n'est donc pas tonnant que ce soit la fin du XVIme sicle qu'apparaissent surhumains. En plus de cela, il faut ajouter la propension attribuer des talents ninja des figures historiques telles que Yoshitsune Minamoto, gnral samoura ayant vcu au XIIIme sicle et Masashige Kusonoki, un des plus grands hros de guerre du XIVme sicle, au point qu'ils soient crdits d'avoir fond des coles de ninjutsu. Le cas similaire le plus clbre est celui d'Ishikawa Goemon, bandit de grand chemin transform en hros ninja, deux termes incompatibles tant donn la fonction mme du ninja, par le biais de contes
27 Ibid p.55

les premiers crits relatant des exploits presque

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oraux narrant des exploits fictifs de plus en plus disproportionns. Les plus connus tant ses tentatives d'assassinats sur Oda Nobunaga. Nous reviendrons sur Goemon ultrieurement, personnage principal de la saga Shinobi no Mono, oeuvre centrale sur le sujet, et devenu depuis figure populaire au cinma comme dans les jeux vidos.

GYOKUZAN, Okada, Le brigand Ishikawa Goemon, Ehon Taik-ki, 1802

Une partie de l'aura mystique qui entoure le ninja est srement de son ancestrale association avec les yamabushi, des moines qui faisaient de longs plerinages avec pour croyance qu'aprs que de telles preuves combines avec des prires et une phase d'ascse, leur religion se rvlerait eux en mme temps que des pouvoirs suprieurs l'tre humain ordinaire28. Les provinces d'Iga et Koga taient des destinations rputes pour les moines yamabushi de par leur relief montagneux. Si l'on ajoute cela les rumeurs racontant que les ninja se dguisaient souvent en moines errants pour passer inaperu lors de mission d'infiltration, il est facile de voir comment les pouvoirs magiques attribus aux premiers drivrent en direction des seconds. Un autre facteur menant cette thorie est encore une
28 ZOUGHARI, Kacem, Ninp : Ninjutsu, l'Ombre de la Lumire, Paris, Guy Trdaniel diteur, 2003, p. 98

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fois d au relief des provinces d'Iga et de Koga: les Tengu. Les Tengu sont des divinits mineures du folklore japonais, souvent associes au bouddhisme et au shintoisme. On en distingue de deux sortes : les karasu tengu, la tte et au bec de corbeau, et le konoha tengu au long nez caractristique. Ils sont dous d'anthropomorphisme, ont le pouvoir de se tlporter et sont connus pour leur aspect moqueur et factieux29. Censs vivre en montagne, leur prsence est donc plus que probable en Iga et Koga. De cette faon se fait la greffe sur l'image du ninja de toute une tradition japonaise de magie et mysticisme. Le ninja des mythes populaires auraient donc acquis le pouvoir spirituel des yamabushi et la joyeuse obstination des tengu. Ajoutons cela des signes tranges faits avec les doigts pour hypnotiser ou immobiliser un ennemi, tours de magie les plus connus des ninja. Ces signes, appells mudra30, sont en fait lis la religion bouddhiste et visible sur bon nombre de statues de Bouddha et d'autres divinits. Progressivement associes la figure populaire du ninja, elles ont contribus faonner l'image de magicien rutilise ensuite par le thtre kabuki. Prcdemment a t voque l'attribution souvent fantaisistes de la fondation d'coles de ninjutsu des figures historiques clbres. Si de telles coles existaient bel et bien, il en reste peu de traces crites aujourd'hui. Il faut attendre le XVIme sicle pour que des ouvrages sur le sujet voient la lumire du jour. Aprs la rvolte paysanne ayant eut lieu en 1637 et 1638 (aussi connue sous le nom de Rebllion de Shimabara), la paix rgnait enfin sur le Japon. Les ninja qui ne faisaient pas partie de la garde personnelle du Shogun n'avaient plus que trs peu l'occasion de perptrer leurs activits. Beaucoup dcidrent de crer des coles d'arts martiaux pour enseigner leurs connaissances et perptuer leur science du combat. Pour garder la trace d'un enseignement, la meilleure solution est de le thoriser puis de le coucher sur papier. Chaque cole avait son propre livre, regorgeant de secrets et techniques inhrents l'art martial pratiqu : le ninjutsu. C'est un des mcanismes qui contribua rendre le ninja plus impressionnant de par sa faon de gonfler et d'exagrer ses divers talents en insistant particulirement sur leurs capacits martiales. Presque toute la tradition ninja que l'on retrouve dans l'imagerie populaire drive des livres contenant ces secrets d'coles. Le plus connu tant le Bansen Shukai rdig par Yosutake Fujibayashi et contenant de nombreuses illustrations31. On peut entre autres y apprendre comment dire
29 Ibid p. 112 30 gestes faits avec les mains en sanskrit 31 TURNBULL, Stephen, Ninja, The True Story of Japan's Secret Warrior Cult, Poole, Firebird Books, 1991, p. 100

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l'heure de la journe en observant les yeux d'un chat.

YAMAGUCHI, L'horloge pour chat, Bansen Shkai, 1676

La popularisation du thtre et la transmission de mains en mains des illustrations ralises par les diffrents artistes de l'poque vont prendre la relve des contes oraux et des lgendes pour faire voluer leur tour le mythe ninja.

1.2.2 Art pictural et thtre kabuki L'art pictural, que ce soit la gravure, la peinture ou les illustrations imprimes, et le thtre kabuki ont souvent repris leur compte les descriptions faites des ninja dans les mythes populaires. L'art pictural s'attardant avant tout sur des hauts-faits historiques ou diverses sayntes reprsentant un acte ninja bien prcis, et le thtre kabuki adaptant et repopularisant des histoires et des lgendes qui avaient t oublies ou laisses de ct. Ainsi, le personnage s'est construit une identit et une apparence grces ces deux arts indissociables de la culture nippone durant le second millnaire. L'arrive de Ieyasu Tokugawa au rang de Shogun apporte au Japon une re de paix et

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de prosprit qui se traduit par la perte d'influence de l'aristocratie militaire des daimy, et la prosprit grandissante des classes marchandes. Cette volution sociale et conomique s'accompagne d'un changement des formes artistiques, avec la naissance de lukiyo et de ses estampes peu coteuses. Jusqu' l're Edo, l'imprimerie est presque entirement rserve aux textes bouddhistes. L'ukiyo donne l'opportunit cette industrie de nourrir un march de masse grandissant pour les livres bas prix sur des thmes sculaires incluant normment d'illustrations32. Il n'y en a pas tant que a montrant des ninja mais les images existantes suffisent tracer le dveloppement de l'image visuelle du ninja paralllement sa transformation dans l'inconscient collectif du personnage vers le surhomme. La premire reprsentation picturale d'un ninja date de cette poque et nous montre un fait s'tant droule vers 1580 : l'embuscade d'un camp ennemi par Fuma Kotaro33, gnral ninja clbre pour sa cruaut. Le ninja y est encore vtu d'une simple armure samoura, une personne ne connaissant pas le dtail historique de cette reprsentation pouvant tout fait confondre l'un avec l'autre. Le ninja va conserver son armure, hritage des guerres civiles du XIVme sicle, jusqu' la seconde moiti du XVIIIme sicle. C'est un genre d'illustrations bien particulier qui va commencer le revtir de sa fameuse tenue noire pour montrer une autre facette du personnage, plus violente et menaante, s'loignant de l'image jusque l romantique de l'intelligent magicien ou du brave guerrier escaladant un chteau durant la nuit prsente dans l'imaginaire pictural du XVIIme sicle. C'est dans les illustrations rotiques, voire pornographiques, que curieurement peuvent tre vues quelques une des meilleures reprsentations de ninja. L'art rotique japonais ne montre pas vraiment de nu et se concentre presque exclusivement sur l'acte sexuel dans de multiples positions ; dans le cas prsent, plusieurs livres, sries et livres d'illustrations montrent des viols ou d'autres violences sexuelles envers les femmes. L'image du ninja en tant qu'tre mystrieux et dmoniaque s'infiltrant dans les maisons la nuit a fourni la base pour bon nombre d'illustrations reprsentant le ninja comme un violeur. La plus ancienne d'entre elles, tire d'un livre datant de 1770, montre peut-tre pour la premire fois un ninja revtant un habit noir, mais portant toutefois un casque34. Ce type d'ouvrage tant rserv un certain public, il faut attendre le dbut du sicle suivant pour que l'image du ninja en noir soit vraiment
32 TURNBULL, Stephen, Ninja, The True Story of Japan's Secret Warrior Cult, Poole, Firebird Books, 1991, p. 121 33 Ibid p. 47 34 Ibid p. 139

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popularise par le biais de l'art pictural.

TSUKIOKA, Sahei, Un ninja sducteur, Ehon Takara-gura, 1770

Un des premiers exemples connus est tir d'un roman bas sur la vie de Hideyoshi Toyotomi, crit par Takenouchi Kakusai et illustr par Gyokusan Okada35. Publi en 1802, on peut y voir un ninja prnomm Kimura en passe d'infiltrer une forteresse l'aide d'une corde et d'un grappin. La scne est srement fictionnelle mais la reprsentation est le meilleur exemple que l'image du ninja en tant qu'homme en noir tait immdiatement reconnaissable pour les japonais de l'poque. Quelques unes des meilleurs illustrations de ninja dans la littrature nippone se trouvent dans le Nise Murasaki Inaka Genji, publi entre 1828 et 1842, et illustr par Utagawa Kunisada, l'une d'entre elles nous montrant un ninja en noir avec sabre et visage masqu par une cagoule, presque l'image moderne parfaite36.

OKADA, Gyokuzan, Attaque d'un chteau, Ehon Taik-ki, 1802 35 TURNBULL, Stephen, Ninja, The True Story of Japan's Secret Warrior Cult , Poole, Firebird Books, 1991, p. 125 36 Ibid p. 126

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Paralllement au dveloppement de l'ukiyo et de l'art pictural en gnral, le thtre kabuki s'intresse lui aussi au ninja, plus exactement l'aspect magique qui l'entoure et les diffrents pouvoirs qu'il possde. La pice Meiboku Sendai Hagi, la base crite pour le thtre de marionnettes37 en 1777, parvient nous donner le meilleur portrait connu du ninja assassin, empoisonneur et magicien. Le personnage principal y est Nikki Danj, le ninja le plus clbre du rpertoire thtral. On peut l'y voir disparaitre dans un nuage de fume pour reprendre forme humaine tel un dmon, pour entamer ensuite un mudra avec ses doigts38. La plupart du temps, cela demandait aux acteurs de faire une pose appele mie consistant se geler de faon rigide pour ressembler une statue, afin d'insister sur un moment particulier et en accentuer le sentiment recherch. On peut galement voir Danj se transformer en rat, grce un systme de trappe39. Un autre dtail montre le rapport troit qu'entretenait les diffrents arts au Japon et leur influence sur les croyances populaires : un des pouvoirs les plus rputs du ninja est son don pour l'invisibilt ; souvent repris au thtre, la mise en scne impliquait de trouver un stratagme pour reprsenter ce don au cours d'une pice, on eut alors l'ide d'habiller le personnage en noir pour symboliser le fait que les autres acteurs ne pouvaient le voir. Difficile de savoir partir de quand exactement cette technique a t utilise et si elle a t influence par les ukiyo ou si ce sont les illustrations qui ont reprises le costume utilise lors des pices de thtre. Au final, l'image de l'homme en noir est rest dfinitivement ancr dans la reprsentation classique du ninja, que ce soit en littrature, en bande-dessine ou au cinma.

SHUNKOSAI, Hokushu, Le rat redevient Nikki Danj, Meiboku Sendai Hagi, 1783 37 Connu au Japon sous le nom de bunraku 38 TURNBULL, Stephen, Ninja AD 1460 1650, Oxford, Osprey Publishing, coll. Warrior , 2003, p. 47 39 Ibid p. 48

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La reprsentation du personnage va peu voluer jusqu' la fin du XXme sicle, les films et romans traitant du sujet se reposant sur ce qui a t fait durant les sicles passes. Les rares ouvrages qui vont traiter du sujet seront dcortiqus pour extirper de nouvelles informations sur le ninja permettant de faire voluer son image. Au point que mme les affirmations les plus fantaisistes vont tre prises au srieux. On doit l'exemple le plus connu Masaaki Hatsumi, aujourd'hui dernier grand matre ninja au monde, au sens de pratiquant du ninjutsu, et le seul tre reconnu par toutes les ligues d'arts martiaux au Japon40. Hatsumi a crit en 1964 un livre pour enfants41 pour lequel il a invent tout un florilge de machines surralistes prtendument ninja, tel qu'un lance-flamme bovin42, une vache en bois sur roues et crachant du feu, un sous-marin qu'ils auraient conu au XVme ou encore des cerfs-volants portant des hommes43. Evidemment fantaisistes, ces inventions ont pourtant t reprises ensuite dans des livres de ninjutsu sans que leur authenticit soit remise en cause. Il n'est pas rare encore aujourd'hui de trouver des textes rcents voquant le cas du sous-marin ninja avec un srieux imperturbable.

HATSUMI, Masaaki, Lance-flamme bovin, Ninja Ninpo Gaho, 1964

Bien loign de l'espion gravissant une muraille uniquement quip d'un grappin, le ninja est aujourd'hui l'volution logique de toute l'accumulation de lgendes, ides prconues et inventions de toutes pices dont on l'a affubl tout au long de l'histoire du
40 Dr. HATSUMI, Masaaki, L'Essence du Ninjutsu (trad. Franaise), Noisy-sur-Ecole, Budo ditions, 2003, p. 112 41 Ninja Ninpo Gaho 42 TURNBULL, Stephen, Ninja, The True Story of Japan's Secret Warrior Cult, Poole, Firebird Books, 1991, p. 108 43 Ibid p. 108

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Japon . Le cinma reprendra son compte l'image qu'on lui a laiss la fin du XIXme sicle, entre magicien aux extraordinaires pouvoirs et assassin sans remord.

CHAPITRE 2
POPULARISATION DU NINJA AU CINMA

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2.1 L'ge d'or du ninja


2.1.1 Mise en parallle de l'volution du ninja avec l'histoire du chambara De l'avnement du cinma au Japon jusqu'aux annes soixante, une bonne moiti de la production cinematographique est constitue de films historiques phnomne presque unique au monde. Si les westerns sont nombreux dans la production amricaine, ou les films d'pe dans le cinma chinois, ils ne constituent qu'un genre parmi d'autres : ils n'ont pas t produits par centaines chaque anne pendant des dcennies. Ces films historiques sont appells jidaigeki, Tadao Sato en donne la dfinition suivante : ce qu'on appelle un jidaigeki est un film qui raconte une histoire excluant toute fiction irraliste et qui restitue fidlement l'esprit d'avant 1868.44. Si l'on se tient cette dfinition, un jidaigeki est un film dont l'intrigue sera base sur des faits historiques reconnus et qui se droulera postrieurement 1868, soit avant le dbut de l're Meiji45. Au sein de cette catgorie ce situe un sous-genre bien particulier : le chambara. Celui-ci met en scne, dans la majorit des cas, des samoura, des ronin ou n'importe quel personnage porteur d'une arme et leurs combats incessants. Jusqu'aux annes 70, c'est uniquement dans ce cadre qu'apparatront des ninja dans la production japonaise. Afin de mieux comprendre ce genre cinmatographique et ses thmatiques, il convient de revenir ce qui en est la plus grande influence. Le kodan est un art oral qui raconte, avec une intonation et un rythme vifs, des vnements historiques et chante les exploits de samouras loyaux, de gens d'armes clbres, de marginaux dfenseurs des faibles, ou de femmes courageuses, mais sans sortir de la morale fodale. A fin de l're d'Edo46, des voleurs et des voyous contemporains apparaissent parmis les hros du kodan, et ces histoires de bandits sont montes en spectacle kabuki. Ce dernier ainsi que le kodan ou encore les spectacles de marionnettes sont montrs dans les yose, des petites salles populaires destines au divertissement. Il faut attendre la fin du XIXme sicle pour que les kodan soits stnographis et reproduits. Ils occupent alors une place dominante parmi les publications destines au grand public.
44 SATO, Tadao, Le Cinma Japonais Tome 1 (trad. Franaise), Paris, Centre Georges Pompidou, coll. cinma/pluriel , 1997, p. 226 45 cf. Annexe p.83 46 Id.

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Les premiers films produits au Japon se situent cette poque de transition entre l'apoge du yose et la diffusion du kodan imprim. Entre 1910 et 1930, le scnario de cinma s'inspire du kodan, reliquat de l'poque fodale qui continue de plaire un public encore trs attach aux ides anciennes. Le kodan comme le kabuki prsentent le plus souvent des fables moralisatrices o les bons finissent immanquablement par triompher des mchants47, mais en ralit, le spectateur y va pour goter au charme du mal. Il n'est donc pas tonnant que cette poque voit natre la premire vague de films ayant pour protagonistes des ninja. Il est aujourd'hui impossible d'en voir la quasi-totalit, une grande partie du patrimoine cinmatographique muet du cinma japonais ayant malencontreusement et dfinitivement disparu. Un des rares films ayant survcu met en scne la lgende de Jiraiya, voque prcdemment. A la manire de Mlis, le film48 prsente le clbre ninja, jou par Matsunosuke Onoe49, usant de sa magie pour se transformer en crapaud ou en aigle et ce grce de nombreux trucages. Le succs est tel que d'autres adaptations verront le jour, en 1921 notamment. En dehors de ceci subsiste uniquement quelques informations et des titres de films comprenant chaque fois le terme ninjutsu. Il faudra attendre les annes 50 pour que le personnage retrouve une telle notorit. Entre temps, le kodan disparat progressivement au profit du roman populaire Si le premier raconte les exploits des hros de l'poque fodale lis aux valeurs traditionnelles et mettant en avant la loyaut envers le matre, le second porte sur un sujet similaire un regard plus critique. Le cinma bas sur le kodan dcline entre les annes 20 et 30, sans toutefois perdre compltement son influence, et se dveloppe en adoptant cette volution du kodan vers le roman populaire50. Le chambara va se mettre raconter des histoires plus ambiges, o la loyaut des samoura sera remise en question. Le personnage du ninja y trouvera progressivement sa place de par sa morale totalement l'oppos de celle des samoura.

47 SATO, Tadao, Le Cinma Japonais Tome 1 (trad. Franaise), Paris, Centre Georges Pompidou, coll. cinma/pluriel , 1997, p. 19 48 Jiraiya Oteru de Shozo Makino, 1914 49 Un des plus clbres acteurs japonais de l're du cinma muet avec prs de 1000 films tourns en moins de 20 ans. 50 Ibid. p. 93

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Mme si les adultes l'apprcient, ce sont surtout les enfants qui aiment le jidaigeki. Car il s'agit avant tout de films d'action amusants et faciles comprendre, o les bons affrontent les mchants. Les bons sont toujours des partisans de l'Empereur, des samoura qui combattent ses ennemis, ou des personnages nobles et forts qui prennent la dfense des faibles. Les mchants qu'ils pourfendent sont des tratres la solde du shogunat, des sclrats ou encore des yakuzas qui s'en prennent aux faibles. Parmi tous ces personnages, le ninja, par son ct fourbe, imprvisible et faisant fi de toute morale pour arriver ses fins, tire son pingle du jeu et a tout pour attirer un public plus adulte dans les salles. Il faut cependant rappeller que durant la seconde guerre mondiale, le gouvernement exige du peuple qu'il bannisse tout amusement de sa vie quotidienne, encourageant des films historiques rigoureux et vantant les mrites du patriotisme, avec l'ide qu'une rflexion srieuse sur l'Histoire renforce le nationalisme51. Cela a surtout pour consquence de drainer le grand public vers des chambara plus rocambolesques. Le hros de jidaigeki le plus clbre pendant la guerre est Miyamoto Musashi, le plus grand matre de sabre de l'Histoire du Japon. Les spectateurs sont combls par les combats et le souffle aventureux qui se dgage de ces films. Musashi tant le symbole de la grandeur d'me et de l'honntet, il est comprhensible qu'il n'y ait pas la place pour un personneage comme le ninja cette poque. Il faut attendre la fin des annes cinquantes pour voir apparatre une nouvelle vague de films centrs sur la figure du ninja. En grande partie grce la popularit grandissante qu'il acquiert au travers d'un manga comme Ninja Bugeicho, illustr et scnaris par Shirato Sanpei, un des auteurs les plus connus de l'poque. Ces histoires tant destines avant tout un public jeune, la reprsentation cinmatographique du personnage est donc logiquement formate pour plaire la mme tranche d'ge ; celle du magicien dot de pouvoirs surnaturels est privilgie l'homme cagoul officiant dans l'ombre. Ainsi, en 1957, dans Torawakamaru de Tadashi Sawashima, le protagoniste principal qui donne son titre au film est un ninja capable de voir de trs lointaines distances, contrler certains objets et individus ou encore crer des illusions pour leurrer l'adversaire. Un de ses ennemis souffle des bourrasques de fume et on retrouve les mudra, ces signes faits avec les doigts pour exercer des actes de sorcellerie. Les sentiments sont simplistes, manichens l'extrme ; Ishikawa Goemon, ici grand mchant du film, est tu par Torawakamaru aprs
51 Ibid p. 226

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un rude combat o chacun s'est transform en divers animaux (serpent et crapaud entre autres, on retrouve ici l'influence de l'histoire de Jiraiya) ; aprs quoi son fils, plutt que d'tre rong par la colre, parle son pre, maintenant au ciel, et lui affirme qu'il sera un bon et gentil ninja. La prsence d'enfants ou de jeunes adolescents dans des rles plus ou moins importants permet au jeune public de s'identifier plus facilement. On en retrouve ainsi dans Kagemaru of the Iga Clan, ralis en 1963 par Noboru Ono et adapt du manga ponyme. Le public vis est ouvertement affich ds le gnrique de dbut quand des dessins se succdent sur fond d'un choeur d'enfants chantant une de Kagemaru le ninja, personnage principal du film. Quand les fleurs bourgeonnent au Printemps, et les feuilles automnales s'vanouissent Ils dvastent le pays d'Iga Le peuple Koga est impardonnable Voyez la splendeur de mon cheval Je suis Kagemaru Kagemaru d'Iga ! He ! Ho ! Cette mthode est frquemment utilise dans le cinma populaire japonais des annes soixantes, des sries de films comme Godzilla ou Gamera l'ont trs bien compris, incluant des enfants dans les rles principaux et un gnrique chant plusieurs reprises. Dans Kagemaru of the Iga Clan, nous avons un frre et une soeur dont les rles pourraient tout fait tre supprims du scnario sans que l'histoire s'en voit altre. Leur prsence est uniquement justifie par le but d'attirer le jeune public dans les salles. En 1966, Watari, the Ninja Boy pousse encore plus loin cette recette puisque le rle titre incombe un jeune garon ninja dou de pouvoirs extraordinaires. Il s'agit l du meilleur exemple de l'poque quant l'influence des manga sur un certain cinma populaire : les armes ont des formes et des dimensions irralistes (la hache de Watari est deux fois trop grande pour lui), des personnages ont la peau bleue, rouge ou verte et des coiffures trs stylises ; le lien qu'entretient le film avec le mythe du ninja est quasi-inexistant et n'en conserve que les lments les plus fantaisistes. Il est d'ailleurs noter que contrairement Torawakamaru et Kagemaru of the Iga Clan, le film ne s'inscrit dans aucun contexte historique prcis. Paralllement cette catgorie de films ancrs dans un univers semi-fantastique, des jidaigeki plus traditionnels proposent une vision cartsienne du personnage. C'est le cas du

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diptyque Ninjutsu ralis en 1957 et 1958 par Hiroshi Inagaki. On retrouve les artifices habituels ds qu'il s'agit de caractriser le personnage du ninja, comme les explosions de fume, le dguisement de yamabushi ou quelques galipettes surralistes, obligatoires dans le souci de prsenter un spectacle mouvement au public, d'autant plus qu'il s'agit l de deux grosses productions du studio Toho, responsable entre autres de la plupart des films d'Akira Kurosawa et de la srie des Godzilla. Mais ces deux films proposent des choses relativement nouvelles pour l'poque. Des squences mettent en avant les talents rels des ninja du 16me sicle, nous pouvons par exemple voir lors d'une squence donne deux ninja s'infiltrer dans le chteau d'Edo par les faux plafonds ou encore certains outils et gadgets qu'ils utilisaient en toute situation (tel qu'un crochet permettant de bloquer les portes coulissantes et gagner du temps une fois dcouvert par l'ennemi). La diffrence se fait toutefois au niveau des thmatiques portes par le film. Jusque l, le ninja tait au cinma soit un gentil et guilleret magicien prt tout pour aider son prochain, soit un mchant sorcier au service du mal. Nous sommes ici en face d'tres humains, avec leurs faiblesses et leur morale. On nous rpte de nombreuses reprises qu'un ninja n'a pas de coeur, qu'il ne peut avoir de sentiments humains. Le pesronnage incarn par Toshiro Mifune se voit bannir par son clan aprs tre tomb amoureux, honte suprme pour quelqu'un de son statut. Il va ds lors har les siens et les considrer, il le dit lui-mme, comme des rats. Un autre personnage veut faire la distinction entre le ninjutsu en tant qu'art martial et l'activit d'espion assassin des ninja en mettant en avant le bushido, soit le code d'honneur des samoura. Dans le film, le personnage du ninja est un individu ayant autant de mal se situer au sein de la socit qu'auprs de ses semblables. Le cinma va cependant lui permettre de trouver sa place, moins prsent qu'un samoura mais la popularit croissante. Un virage va tre amorc au dbut des annes soixantes lorsque qu'Akira Kurosawa ralise Yojimbo en 1961 et Sanjuro et 1962, tout deux avec Toshiro Mifune. Ces deux films ont un norme succs et de ce fait vont influencer le jidaigeki. Kurosawa ajoute le son qu'il suppose tre celui des chairs tranches par la lame d'un sabreS 52 ; ce qui ne parait tre qu'un dtail insignifiant va avoir des rpercussions sur le ralisme sonore des combats, augmentant l'implication que peut avoir le spectateur devant ces films. Mais c'est principalement des scnes choquantes par leur cruaut qui apportent un souffle nouveau au
52 SATO, Tadao, Le Cinma Japonais Tome 2 (trad. Franaise), Paris, Centre Georges Pompidou, coll. cinma/pluriel , 1997, p. 129

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genre. Ouvrant aussitt la voix la surenchre. Dans Tuer de Kenji Misumi en 1962, on voit un corps se scinder en deux dans le sens de la longueur avant de s'effondrer sur les galets d'une rivire au clair de lune. C'est cette mme priode que s'amorce le dclin du jidaigeki. Ceci s'explique par une certaine dsaffection du public pour ce genre de film, entranant un manque de rentabilit pour des productions aux cots assez levs. Avec la modernisation du pays et son ouverture l'occident, il semble que les jidaigeki aient t progressivement relgus au rang du folklore. La surenchre de violence et la production de chambara de plus en plus sombres et nihilistes sont significatifs de ce ddain, autant pour la colre qu'ils expriment que par souci de proposer quelque chose de nouveau. La saga Shinobi No Mono s'inscrit dans cette mouvance. Lorsque le premier volet sort en 1962, le film surprend par sa noirceau et sa volont de proposer un univers raliste, principalement dans sa description du personnage du ninja. Films en noir et blanc, le film et ses suites s'attachent restituer fidlement l'poque laquelle ils se droulent, soit entre 1570 et 1651, et refuser autant que possible tout manichisme. Ds le premier pisode, on s'aperoit qu'aucun camp n'est meilleur que l'autre, tre ninja signifie juste en choisir un pour survivre. Produits entre 1962 et 1966, les huit films que constituent la srie auront tous un grand succs, popularisant le personnage du ninja jusqu' l'tranger. A la sortie du huitime et dernier film, l'ge d'or du jidaigeki vit ses dernier soubresauts, l'poque o il reprsentait plus de la moiti de la production cinmatographique du Japon est termine.

2.1.2 Des studios aux spcialits bien dfinies Jusqu'au annes 30, les grandes compagnies, telles que la Nikkatsu, la Shochiku ou la Shinto disposent en gnral de studios Tokyo pour le gendaideki et Kyoto pour le jidaigeki. La Daiei, cre en 1942, puis la Toei, fonde en 1951, adoptent le mme fonctionnement. Suivant les compagnies, ou les poques, c'est soit le gendaigeki, soit le jidaigeki qui domine, sauf quand les 2 genres se dveloppent de manire quivalente, comme ce fut le cas jusque dans les annes 50, les annes d'occupation mises part.53 Depuis le milieu des annes cinquantes, six grands studios se dinstinguent du reste de
53 SCHILLING, Mark, No Borders No Limits : Nikkatsu Action Cinema, Godalming, FAB Press, coll. Cinema Classics , 2007, p. 7

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l'industrie cinmatographique nippone : Toei, Toho, Nikkatsu, Shochiku, Daiei et Shin Toho. Au Japon encore plus qu'ailleurs, chaque studio ses genres de prdilection, le public sachant l'avance que s'il va voir un film de science-fiction, il y a de trs grandes chances que ce soit une production Toho, et s'il va voir un film d'action avec des armes feu, il s'agira certainement d'une production Nikkatsu. Ce principe est on ne plus plus vrai pour le personnage du ninja dont la reprsentation varie en fonction du studio qui l'exploite. Ainsi, les films produits par la Toei seront des chambara hauts en couleurs, intgrant magie et grande aventure, ceux de la Toho des fresques historiques gros budget tandis que la Daiei a fait le choix de produire des chambara plus sombres, violents et torturs. Ce sont les trois principaux studios s'intresser au ninja, cela n'empchant nullement les autres de s'y essayer de temps autres. Le cas de la Toho est singulier puisque la quasi-intgralit des films de ninja produits par le studio ont t confis au mme ralisateur, Hiroshi Inagaki, un des pres fondateurs du film de samoura, et spcialis depuis le milieu des annes cinquantes dans les grosses productions historiques. C'est dans ce cadre qu'il ralise entre 1957 et 1964 le diptyque Ninjutsu, Daredevil in the Castle et Whirlwind, quatre films mettant en scne le ninja dans les rles principaux et ayant contribu dfinir la nature de ce personnage pour les annes soixantes. Il convient toutefois de s'intresser une exception en provenance de la Toho : Warring Clans. Ralis par Kihachi Okamoto en 1963, le film s'intresse peu la grande Histoire malgr quelques noms connus cits ci et l. On y suit un hros assez particulier, Kittan Ochi, ninja peu l'aise avec son travail actuel et prfrant fuir loin de son clan plutt que de persvrer dans cette voie. Naf et un peu idiot, il va s'acoquiner avec Harima Doko, drle d'individu calculateur avec qui il va vivre quelques aventures. Le film se dmarque par ses personnages farfelus au comportement parfois nonsensique, tant dans leur gestuelle que dans leurs ractions diverses situations, et une distanciation ironique vis--vis du genre qu'il visite, aid en cela par la musique jazzy de Masaru Sato. Le procd rappelle d'ailleurs Sanjuro d'Akira Kurosawa dont Sato tait dj le compositeur, l'influence de ce film tant une fois de plus avre. Lorsqu'il ralise Warring Clans, Okamoto est un tout jeune cinaste, il n'officie ce poste que depuis 1958, mais possde dj une patte bien particulire. Tout comme Masaki Kobayashi, autre grand ralisateur de l'poque, il a t profondment affect part les atrocits dont il a t tmoin durant la Seconde Guerre Mondiale. Cela a eu entres autres pour consquence sur les deux hommes une aversion

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pour le militarisme et les traditions samouras, deux des lments qui finirent par mener le Japon sa perte durant la campagne du Pacifique54. Mais contrairement Kobayashi qui critiquait avec normment de srieux la culture martiale dans ses films (la stupidit du seppuku dans Hara Kiri, la suprmatie des daimy dans Rebellion), Okamoto prfre l'humour pour pointer l'absurdit de la guerre et de ses lieutenants. Ceci explique le ton exhubrant du film, qui reste un cas unique dans la production de films de ninja l'poque, encore plus au sein des studios de la Toho. A la Toei et la Daiei, le genre n'atait pas domin par un ou deux ralisateurs comme c'tait le cas pour Inagaki la Toho. Un grand nombre de cinastes ont explor l'ide de l'espion fodal, vivant dans l'ombre, entre hrosme flamboyant et actes innommables. Dans les annes soixante, ces deux studios produisaient des films de ninja l'un aprs l'autre, saturant vritablement le march. La Toei avait le plus large planning de production, plus de 100 films par an55, la situation financire la plus aise et l'attitude commerciale la plus dveloppe. De son ct, la Daiei tait plus modeste, limitant son nombre de projets afin de privilgier la qualit la quantit en s'appuyant sur des noms reconnus comme Kenzi Mizoguchi ou Akira Kurosawa. Avec moiti moins de jidaigeki produits chaque anne que la Toei, le studio prenait peu de risques, proposant des oeuvres solides mais au final peu varies puisqu'exprimentant rarement de nouvellles choses. Contrairement la Toei dont le budget tait plus consquent et pouvait se permettre quelques exhubrances. Ce dernier s'tait donc fait la spcialit des films de ninja versant dans la fantasy, l o pouvoirs magiques et capacits surhumaines sont la norme, tandis que la Daiei privilgiait l'aspect tortur du personnage. Les choix techniques de chaque studio vont dans cette direction : effets spciaux et couleurs flamboyantes pour la Toei, noir et blanc trs contrast pour la Daiei. Si le public vis n'est clairement pas le mme , chacun pioche l'occasion dans les caractristiques de l'autre pour attirer le plus grand nombre de spectateurs possibles dans les salles. A cette poque, les principales compagnies japonaises de cinma sont encore la fois productrices, distributrices et exploitantes. Les annes cinquantes constituent ainsi un ge d'or financier pour les majors qui ralisent des bnfices quel que soit le film grce
54 GALLOWAY, Patrick, Warring Clans, Flashing Blades : A Samurai Film Companion, Berkeley, Stone Bridge Press, 2009, p. 27 55 SALMONSON, Jessica Amanda, Challenge of the Ninja Films : Which Japanese Studio was best ? , Martial Arts Movies Vol. 2, 1982, n9, p. 34

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leurs rseaux de distribution trs puissants rpartis dans tout le Japon56. C'est entre 1955 et 1961 que les six majors atteignent leur pic de production. En principe, ces studios distribuent deux nouveaux films par semaine, mais il arrive qu'un film soit projet deux semaines de suite, si bien qu'en 1960, le maximum est de 547 films 57. Cela rend d'autant plus difficile l'existence des petites productions indpendantes. Nagisa Oshima ralise en 1966 le seul film de ninja connu tre produit par un studio indpendant. Il a pour cela cr sa propre socit, la Sozosha, afin de pouvoir continuer ses activits, les majors jugeant le ralisateur trop peu rentable. Carnet Secret des Ninja est l'adaptation cinmatographique de Ninja Bugeicho de Sanpei Shirato, manga trs populaire au Japon dans les annes 50 et 60. Par manque de moyens, Oshima exprimente et film les dessins originaux auxquels il ajoute de la musique et des voix pour en faire un film. Le choix de l'oeuvre est purement arbitraire, l'intrt rside avant tout dans la technique utilise, le cinaste voyant l un potentiel exprimental tout fait intressant. Etonnament, le film, qui sera distribu par l'Art Theater Guild, spcialise dans la distribution de films trangers mais aussi parfois d'oeuvres japonaises rejetes par les grands studios et qui se lancera dans la production ds l'anne suivante, aura un certain succs. De son ct, la Shochiku ne fricotera que trs peu avec le genre et donnera l'occasion Masahiro Shinoda, rput pour ses films intellectuels, de raliser Samurai Spy en 1965. Plus intress par la politique que les combats de sabre, Shinoda tisse tout un rseau d'intrigues aux personnages complexes changeant frquemment de camp au cours du film. Tout comme Kihachi Okamato dans Warring Clans, le propos du ralisateur est avant tout une critique de la guerre. Shinoda refuse les parti-pris de la plupart des jidaigeki o l'hrosme n'est pour lui que prtexte la glorification de la violence. Il explique son choix de mettre en scne des ninja pour tayer son propos dans une interview ralise pour le DVD de Samurai Spy dit par Criterion aux Etats-Unis : Si vous tes un ninja, vous pouvez tuer un complet inconnu. Je pense que c'est ce que tuer est rellement. Mais pour moi, les films de sabre devraient le faire avec discrtion. Donc, dans Samurai Spy [...], toutes les morts sont causes par des ninjas et des espions. Les meurtres prennent place l o personne ne peut les voir. C'est ainsi que j'ai cr mon propre style de chambara. Les ninjas ne tuent pas quand ils le
56 SATO, Tadao, Le Cinma Japonais Tome 2 (trad. Franaise), Paris, Centre Georges Pompidou, coll. cinma/pluriel , 1997, p. 129 57 Ibid p. 129

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souhaitent. Ils le font parce qu'on leur en a donn l'ordre.58

Shinoda utilise le personnage du ninja pour illustrer son refus de la violence exacerbe au cinma, critiquant ouvertement Kurosa4wa d'avoir lanc cette tendance, grandement influenc par les westerns amricains projets au Japon aprs la guerre. Mais en 1965, le rgne du ninja touche presque sa fin, en mme temps que celui du chambara, remplac progressivement par le ninkyo eiga59.

2.1.3 Au coeur du ninjutsu : Shinobi no Mono Adapte de romans crits par Tomoyoshi Muramaya et produite par le studio Daiei, la srie de huit films Shinobi no Mono60 s'attache dcrire de la faon la plus raliste qui soit, et ce malgr quelques concessions ncessaires la viabilit commerciale d'une telle entreprise, la vie des ninjas de 1570 1651. Raliss entre 1962 et 1966, ces films reposent tous sur une base commune : une image en noir et blanc, un contexte historique trs prcis, des acteurs rcurrents dont un en particulier, Raizo Ichikawa, interprtant le personnage principal de chaque film, une volont de montrer les diffrentes facettes du ninjutsu, des accessoires aux prparations chimiques, et un refus systmatique de tout manichisme. La srie61 se structure de la faon suivante :

Trois films constituant une trilogie centre sur le personnage d'Ishikawa Goemon Shinobi no Mono (1962) ; priode couverte : 1575 - 1581 Zoku Shinobi no Mono (1963) ; priode couverte : 1582 - 1594 Shin Shinobi no Mono (1963) ; priode couverte : 1595 - 1600

58 If you're a ninja, you can kill a complete stranger. I think tht's what real killing is all about. But to me, swordplay films ought to be done discreetly. So, in Samurai Spy [...], I used only ninjas and spies in the death scenes. The killings take place discreetly where no one can see. That's how I created my own style of chambara film. Spies don't kill others according to their will or desire. They kill by order. - Interview with Director Masahiro Shinoda , Criterion, 2005 59 Films de yakuza dcrivant une sphre idaliste et passe , gnralement entre 1890 et 1930 o les hommes vivent avec des repres moraux clairement dfinis. A l'oppos du jitsuroku eiga qui voit laspect moral du code des yakuza clater.. 60 Littralement l'homme furtif. 61 Les termes Zoku, Shin et Shinsho prcdant chaque fois Shinobi no Mono signifient respectivement continuation, nouveau et retour.

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Deux films centrs sur le personnage de Kirigakure Saizo Shinobi no Mono Kirigakure Saizo (1964) ; priode couverte : 1614 - 1615 Zoku Shinobi no Mono Kirigakure Saizo (1964) ; priode couverte : 1616 Un film mettant en avant le fils de Kirigakure Zaiso Shin Shinobi no Mono Iga Yashiki (1965) ; priode couverte : 1637 - 1651 Un film centr nouveau sur Kirigakure Saizo Shin Shinobi no Mono Kirigakure Saizo (1966) ; priode couverte : 1616 Un film se droulant avant tous les autres et ax sur Kojiro Kasumi Shinsho Shinobi no Mono (1966) ; priode couverte : 1570 - 1573 Le choix du noir et blanc pour illustrer la vie des ninja dcoule de trois impratifs :

conomique tout d'abord, puisque plus abordable pour la Daiei qui, malgr son statut de major, n'a pas les mme moyens que la Toei ou la Toho, et aussi celui d'tre le plus proche possible de l'aspect mystrieux des ninja. L'esthtique globable de la srie suit cette ide, l'action se droulant trs souvent la nuit ou bien dans des btiments peu clairs, et c'est d'abord par l'image que les films insistent sur l'ide d'homme de l'ombre s'infiltrant, tuant et utilisant l'environnement son profit. Le troisime impratif enfin est artistique, la Daiei ayant toujours souhait garder une certaine intgrit en privilgiant un propos pertinent et des ralisateurs rputs, et viter autant que possible les productions bassement commerciales. Le choix du noir et blanc a ici le but de se diffrencier des films exhubrants et hauts en couleur, dans tous les sens du terme, de la Toei, leur plus gros concurrent quant la production de films de ninja. Dans cette continuit, Shinobi no Mono et ses sept squelles gardent constamment un ton trs srieux, ne s'adonnant l'humour qu' de trs rares occasions. Si la plupart des chambara de l'poque prcisent systmatiquement le contexte historique dans lequel se droule leur intrigue, trs peu le font avec la mme rigueur insistante que chacun des pisodes constituant la saga Shinobi no Mono. Le premier film dbute par des cartons indiquant que nous sommes dans la seconde moiti du XVIme sicle, le Seigneur Oda Nobunaga veut tre l'unique souverain du Japon et son ascension se

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heurte au dsir similaire de son principal ennemi : Ieyasu Tokugawa. Diffrentes dates et noms de batailles s'ajoutant ces informations. Il en sera de mme plusieurs reprises durant le film et dans toutes ses suites. Si l'intrigue reste centre sur les activits des ninja de l'poque, il n'est pas rare que ceux-ci disparaissent de l'cran durant un certain labs de temps pour laisser la place des palabres politiques et aux stratgies des seigneurs dont ils dpendent. Le jonin62 coutant et attendant install sour le plancher, hors-champ, que son matre ne lui donne un ordre de mission. Toutes ces prcautions n'ont qu'un seul but : crdibiliser au maximum l'poque au sein de laquelle ce droulent les intrigues, ainsi que les personnalits historiques qui s'y dbattent. Il y a une trs forte volont d'inscrire la figure du ninja dans l'Histoire de son pays et son rle hypothtique au cours de la priode voque, ainsi que de modifier son image telle que propose jusqu'alors dans la majorit de la production cinmatographique. Avant la sortie de Shinobi no Mono en 1962, les talents, techniques et connaissances enseigns par le ninjutsu et mis en avant par le cinma se limitaient au combat de sabre, au lancer de couteaux et de shuriken, l'utilisation de procds chimiques propageant de la fume pour disparatre63, et bien sr l'activit d'assassin du ninja. La srie produite par la Daiei conserve tous ces aspects, indissociables du personnage, mais dcide mettre en avant le rle d'espion de ces hommes de l'ombre, leur utilisation de nombreux accessoires pour se dplacer en tout discrtion et parvenir leurs fins et leurs connaissances des proprits des plantes pour poisons et somnifres. Toujours dans un souci de crdibilit, la Daiei fait appel Masaaki Hatsumi pour les aider dans leur tche. C'est accompagn de son matre, Takematsu Toshitsigu, qu'il va mettre ses connaissances au service des films et renforcer le ralisme de l'univers dpeint en mme temps que dvelopper la mythologie du ninja au cinma. Tout au long des huit films, on peut ainsi le voir pntrer une forteresse en rampant sur un cble tendu par ses soins ou l'aide d'un grappin, escalader un mur en prenant appui sur son sabre pos au sol avant de le rcuprer l'aide d'une cordelette, traverser une rivire l'aide d'une chelle de corde tendue de part et d'autre permettant de se dplacer dessus sans se mouiller64 ou encore de s'agripper au plafond l'aide de gants crants. Si le ninja se voit ainsi affubl de toute une panoplie d'accessoires, les proprits qu'il infiltre multiplient les piges et stratagmes pour freiner son avance. Ainsi, la fin
62 Ninja en chef, au sommet de la hirarchie de son clan ou de son unit dans le cas prsent. 63 A l'existence relle mais dont l'usage a toujours t exagr. 64 Cet accessoire a contribu alimenter la dimension surhumaine du ninja puisqu'il donne l'impression que celui-ci marche sur l'eau.

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du second volet, Ishikawa Goemon pntre dans une demeure trs bien garde afin d'assassiner Hideyoshi Toyotomi, devenu Shogun quelques annes auparavant. ; mais alors qu'il avance pas feutrs dans un couloir, le plancher grince de manire significative la manire d'un oiseau qui chante65. Dcouvert, il sera arrt par les gardes du palais et condamn mort. Du point de vue des dguisements, l encore les films se dmarquent. S'il est tout fait avr que les ninja taient friands de ce type d'artifice, il est ici privilgi l'insertion progressive au sein d'une communaut pour passer inaperu et ce afin de montrer la cacapcit d'adaptation du personnage, se crant une nouvelle identit plutt qu'en empruntant une superficiellement sur une dure limite. Le cinquime volet, Zoku Shinobi no Mono- Kirigakure Saizo, met parfaitement cet aspect en avant lorsque Saizo infiltre un village de pcheurs pour dmasquer un trafic d'armes. Le personnage va petit petit se lier aux habitants et s'immiscer dans la vie du village pour rcolter les confidences qui pourront le mener mettre la main sur les trafiquants.La volont de reprsenter le ninja comme un espion du Japon fodal et non plus comme un magicien ou un talentueux combattant aux arts martiaux prend ici tout son sens. Dans la majorit des films de ninja, le personnage principal est honnte et sincre, son camp est forcment celui des bons. Dans Kagemaru of the Iga Clan, Kagemaru lutte contre Ieyasu Tokugawa, montr comme un vieillard lche et cupide ; dans Castle of Owls, les ninja d'Iga sont du bon ct, ceux de Koga du mauvais66. Shinobo no Mono abolit cette frontire en montrant les ninja comme des soldats au service d'un seigneur en temps de guerre, et non plus comme des justiciers ou d'horribles dmons. Les ordres qu'ils excutent ne les empchent pas de constamment remettre en question leurs prcepts et sont plus que jamais des tres humains. A la fin de Shinobi no Mono Kirigakure Saizo, le Gnral Yukimara, qui avait donn pour mission Saizo d'espionner Tokugawa, lui ordonne de fuir la bataille vu qu'il a complt la dite mission. Mais Saizo refuse et affirme que si un ninja est entran pour ne pas avoir de sentiments et vivre comme un animal, lui veut mourir en homme. Les personnages luttent entre le besoin d'tre le meilleur ninja possible et la volont de rester humain malgr tout, deux sentiments contradictoires qui n'ont pas leur
65 Appel Uguisu-bari, littralement plancher rossignol, ce pige existe bel et bien et quelques chteaux de la province d'Iga en possdent encore en parfait tat de fonctionnement. 66 Cet ordre est purement arbitraire, n'ayant aucune racine historique connue, mais souvent conserv.

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place en cette priode de guerre civile. Dans le cinquime pisode, deux kunoichi67 doivent assassiner Saizo, mais celui-ci les a prcdemment sorti d'une situation prilleuse lorsqu'aucun d'entre eux ne connaissait encore l'identit vritable de l'autre. Elles en viennent hsiter et douter du but fond de leur mission. L'ennemi aussi a une me et n'est pas un pantin malfique n'ayant qu'une ide en tte : liminer le gentil hros. Pour appuyer cette ide, chaque personnage tudi au long de la srie appartient un camp diffrent : Ishikawa Goemon lutte contre Oda Nobunaga au ct de Ieyasu Tokugawa, Kirigakure Saizo a choisi le camp de Hideyoshi Toyotomi pour djouer les plans du fourbe Tokugawa et Kasumi Kojiro, dont l'histoire se droule avant que Goemon ou Saizo n'aient leur rle jouer, lutte d'abord pour le Seigneur Takeda Shingen avant de se retourner contre lui lorsqu'il apprend que celui-ci est responsable de la mort de sa famille ; les sentiments humains prvalent alors sur la loyaut fodale Malgr le souci constant qu' la Daiei de se dmarquer du reste de la production, le studio est contraint de faire des concessions pour attirer le plus de spectateurs possibles dans les salles. Aussi intgre soit-il, c'est avant tout une entreprise qui doit engranger des bnfices si elle veut survivre. Ces concessions sont de deux ordres : spectacularisation de l'intrigue et de l'action pour plaire un jeune public masculin et rle prdominant des sentiments amoureux pour s'attirer les faveurs du public fminin. Le ralisme tout prix ses limites lorsque de grosses sommes d'argent sont en jeu. Montrer le ninja tel qu'il a, ou aurait, exist et mettait en application ses connaissances n'a pas forcment un trs grand intrt pour le grand public d'un point de vue narratif et visuel : se dplacer silencieusement, assassiner dans l'ombre, se cacher des heures durant en attendant le bon moment pour passer l'action est la limite de l'anti-spectaculaire. C'est pour cela que Shinobi no Mono continue malgr tout de perptuer la tradition des explosions de fume ou encore des galipettes et autres sauts surhumains, moindre chelle cependant. La violence n'est pas en reste, toujours aussi efficace pour titiller l'instinct voyeuriste des spectateurs. Dans le premier pisode, un ninja fait prisonnier subit une amputation des deux oreilles et, lorsqu'il s'chappe, se mutile le visage l'aide d'un shuriken afin de ne pas tre identifiable par l'ennemi, avant de se suicider en se jetant dans le vide. Rien ne nous est pargn durant cette squence, que ce soit l'acte en lui-mme ou le rsultat. De film en film, les actes de cruaut abondent : dfiguration l'acide, crucifixion, amputations diverses... si le Japon
67 Femmes ninja.

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fodal est un monde violent et sans piti, le cinma japonais de l'poque ne l'avait que trs rarement montr avec autant de crudit. Les intrigues participent galement rendre les films plus accessibles de par l'ajout de nombreux rebondissements plus ou moins rocambolesques. A la fin du second pisode, Ishikawa Goemon se prpare tre jet dans une cuve d'huile bouillante aprs avoir t arrt par Oda Nobunaga. Le film se conclue sur son visage impassible d'homme marchant vers la mort. Commercialement parlant, ce choix calqu sur le mode du feuilleton est videmment intressant puisque forant le spectateur acheter une autre place de cinma s'il veut connatre la suite. Celle-ci -sort quelques mois aprs, Goemon est toujours en route vers la cuve o il doit tre jet. Quand soudain, des explosions de fume ont lieu devant les yeux mduss des gardes et des villageois venant admirer la mise mort. Mais Goemon est toujours l et finit irrmdiablement dans l'huile bouillante. On apprend cependant aprs le gnrique qu'il est bel et bien vivant et a t remplac par un criminel galement condamn mort, en change de quoi la femme de celui-ci a touch une somme substantielle. Shinobi no Mono n'hsite donc pas utiliser des stratagmes narratifs que n'auraient pas renis les serials amricains des annes 30 et 40, lorsque Flash Gordon ou Buck Rogers se dptraient de toutes les situations grce un improblable deus ex-machina. Cela reste toutefois trs sporadique pour ne pas altrer la tonalit plutt sombre de l'ensemble. Le chambara est souvent considr comme un cinma d'homme. Il est vrai qu'il met en avant une idologie guerrire typiquement masculine. Les femmes y sont relgues au second plan, amours impossibles de hros dont la priorit est de livrer bataille et mourir pour leur seigneur. Shinobi no Mono n'chappe pas la rgle en mettant en avant l'interdiction qu' le ninja de tomber amoureux et avoir des relations avec le sexe oppos dans un autre but que celui de procrer. Et comme toute interdiction clairement affiche se doit d'tre brave, chacun des films voit son principal protagoniste s'prendre un moment ou un autre d'une femme rencontre par hasard sur sa route ou d'une geisha. Dans la plupart des cas, la sous-intrigue amoureuse n'aura que trs peu d'incidence sur l'histoire du film et avant tout un prtexte ajouter une dose de romance. Bien souvent, la femme en question est une kunoichi du camp oppos qui rappelle frquemment que son statut implique qu'elle doti abandonner sa fiert de femme. Ce qui ne l'empche nullement de succomber au charme de son ennemi, comme c'est le cas avec Kirigakure Saizo dans les

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cinquime et septime pisodes. Ce scnario est frquent dans les films de ninja des annes 60, Castle of Owls d'Eiichi Kudo et Whirlwind d'Hiroshi Inagaki, produits respectivement par la Toho et la Toei, en sont d'autres exemples. La Daiei sait trs bien que si elle veut rivaliser commercialement avec ces deux autres studios, elle doit formater de faon similaire certains aspects de ses films, ici dans le but prcis de plaire un public fminin qui priori n'est pas friand de chambara. C'est galement le cas pour Zatoichi, autre srie trs populaire produite par la Daiei, o le hros ponyme, masseur aveugle dou dans le maniement du sabre, tombe rgulirement amoureux au cours de ses voyages.

En 1970, quatre ans aprs la sortie du dernier volet, le studio tentera de lancer une nouvelle srie centre sur le personnage du ninja avec Shinobi no Shu. Le film est plus proche des productions Toei, parsemant son intrigue de dtails fantastiques, mais toujours en noir et blanc, et arrive bien trop tard puisque le studio fait faillite la mme anne. Malgr quelques sursauts durant les annes 70, c'est en Occident qu'il va falloir se tourner ensuite pour voir le ninjutsu se dvelopper bien au del de l'Ocan Pacifique.

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2.2 Internationalisation du ninja


2.2.1 On ne vit que deux fois : la rencontre de deux icnes populaires Jusqu' la moiti du vingtime sicle, le cinma japonais, et asiatique en gnral, ne s'exporte quasiment pas. La prsence amricaine sur le sol nippon d'aprs-guerre ne donne lieu qu' de trs rares changes culturels. Les cinmas diffusent les westerns de John Ford, les japonais dcouvrent le mode de vie amricain, mais pour les citoyens rests de l'autre ct du Pacifique, le Japon reste un pays intriguant et mystrieux. Ce sont les grands festivals europens qui vont mettre en avant le cinma du pays du soleil levant, commencer par Rashomon d'Akira Kurosawa, rcompens par le Lion d'Or Venise en 1951, plus haute distinction du festival. C'est le dbut d'une reconnaissance internationale et une surprise totale pour le Japon. Kenzi Mizoguchi recevra le mme prix l'anne suivante pour La Vie d'Oharu, Femme Galante et La Porte de l'Enfer de Teinosuke Kinugasa se verra attribuer le Palme d'Or Cannes en 1954. Tadao Sato y voit l une prise de conscience des occidentaux de l'existence dans le reste du monde d'autres cultures riches et varies. Ils dcouvrirons d'ailleurs ensuite le cinma indien, qui a dj une longue histoire, puis le cinma chinois.68. Avec la sortie des Sept Samoura en 1954, Kurosawa devient connu dans le monde entier. Avec un succs public international, la conscration pour le cinma japonais est totale. Ou en tout cas pour un certain cinma. Ce n'est que vingt trente ans plus tard que les films dcrivant la vie quotidienne contemporaine au Japon, tels ceux de Yasujiro Ozu ou de Mikio Naruse, sont prsents aux occidentaux. Les japonais redoutent en effet que leurs moeurs ne laissent les spectateurs insensibles. Lorsque Ian Fleming se rend au Japon en 1963, le ninja prend une grande place dans l'imagerie populaire du pays, il est au cinma, la tlvision et dans les magazines. L'engouement est total. D'abord venu dans le but de faire des recherches pour un recueil d'articles de voyages, Fleming voit dans le personnage un certain potentiel et dcide qu'il fera partie de l'intrigue de son prochain livre, le douzime volume de la srie des James Bond, qui sera intitul On ne vit que Deux Fois et sera publi en 1964. Le hros anglo68 SATO, Tadao, Le Cinma Japonais Tome 2 (trad. Franaise), Paris, Centre Georges Pompidou, coll. cinma/pluriel , 1997, p. 40

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saxon est alors un des plus populaires de son poque, d'abord en Europe depuis le dbut des annes 50 et la parution de Casino Royale en 1953, puis dans le monde entier depuis son arrive au cinma en 1962. Aujourd'hui connue pour tre la plus longue franchise cinmatographique en langue anglaise ce jour, avec 22 films jusqu' maintenant69, c'est durant les annes soixante qu'elle connat son plus gros succs, chaque nouvelle sortie impliquant une premire place au box-office international70. Bref, la promotion idale pour un personnage de ninja jusque l cloisonn son Japon natal. Lorsque le livre sort en 1964, c'est le premier ouvrage populaire en anglais parler du ninjutsu. Les lecteurs dcouvrent l une figure singulire quand James Bond est amen assister un entranement au sein de leur cole : Ils taient vtus de noir, des pieds la tte, et seuls leurs yeux taient apparents au travers d'une fente dans leurs capuches noires. [...] Ils prirent une longue corde, une poigne de pitons dans les poches de leur costume et se mirent parcourir le mur telles de grosses araignes noires.71 Immdiatement fascins par l'image de l'homme en noir, le succs est total. Suivant de prs la parution du roman, Newsweek y consacre un article dans un de ses numros et met en avant l'enthousiasme gnral pour le personnage, peru comme "le dernier engouement en provenance du Japon". Aujourd'hui, une mode svit, des bambins jusqu'aux grandsparents. Les policiers japonais ne savent plus que faire avec les gangs d'apprentis ninjas, et la presse est dsempare par les msaventures frquentes d'enfants cherchant s'lancer sur les toits et ramper dans les canalisations la manire de leur hros favoris.72
69 On considre comme fofficiels les films produits par les socit de production EON et United Artist, mais d'autres films ont t tourns profitant du fait que personne ne dtenaient encore les droits cinmatographique de manire dfinitive ; Casino Royale (version de 1963) et Jamais plus Jamais ne sont ainsi pas considrs comme faisant partie de la franchise. 70 Le box office total ajust de la franchise, c'est--dire tenant compte des taux de conversion actuels, dpasse les 10 milliards de dollars, les 4 premiers pisodes en ayant rapports le tiers eux tout seul. Box-Office Mojo, James Bond, http://www.boxofficemojo.com/franchises/chart/?id=jamesbond.htm 71 They were dressed from head to foot in some black material, and only their eyes showed through slits in the black hoods. [...]They took lenghts of rope and a handful of small iron pitons out of pockets in their black robes and proceeded to almost run up the walls like fast black spiders FLEMING, Ian, You Only Live Twice, London, Penguin Books, 2006, p. 95 72 ...today, they enjoy a vogue which sweeps from toddlers to grand parents. Japanese cops ara plagued by gangs of would-be ninja, and the Japanese press with discouraging regularity reports the misadventures of youngsters who seek to soar off rooftops or slip through drainpipes in approved ninja fashion Newsweek, 3 aot 1964, p. 31

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Si le ninja est prsent connu des fidles lecteurs de Ian Fleming, c'est vritablement l'adaptation du roman en 1967 qui va faire rentrer le personnage dans la culture populaire occidentale de par la porte de la saga auprs du public de l'poque et les ajouts et modifications opres par rapport au roman pour le rendre plus spectaculaire. C'est en effet la premire fois qu'un des films diffre autant du livre qu'il adapte. Le scnario, crit par Roald Dahl avant qu'il ne devienne clbre avec ses livres pour enfants, fait une utilisation excitante du ninja qu'il imprime dans l'esprit du public comme un assassin en noir, excellant aux martiaux et sans peur de la mort. Une version pas si loigne que a de beaucoup de films japonais de la mme poque. Et pour cause, Roald Dahl s'est lui aussi dplace au Japon pour faire des recherches et a eu l'occasion de voir les premiers pisodes de la saga Shinobi no Mono73, auxquels il a fait ensuite quelques emprunts. La nouveaut vient de l'intgration du ninja dans le monde contemporain ; jusqu' prsent, il agissait au sein de priodes historiques passes en tant que personnage de chambara et tait rest loigne du XXsicle . Avec On ne vit que Deux Fois, il est troitement li la modernit de son poque, les accessoires qu'il utilise ayant volus en fonction. C'est d'ailleurs un des dtails qui justifie sa prsence dans la digse d'un pisode de James Bond. Les deux pesonnages possdent beaucoup de points communs, en plus d'tre les meilleurs espions de leur poque respective, chacun leur faon. Lee Tamahori, ralisateur de Meurs un Autre jour74, dcrit l'agent du MI5 de la faon suivante : Bond est un tueur. Les films en ont fait un tueur rflchi. Mais ce qui est fascinant dans les livres, c'est qu'il peut tuer n'importe qui ; qu'untel soit considr comme pouvant tre supprim, et il se dbarrassera de lui. Il al'autorisation de le faire, il ne sera pas jug pour cela.75 Tout comme James Bond, un ninja reoit ses ordres de son suprieur et doit faire fi de tout sentiment pouvant mettre mal sa mission. Tous les deux utilisent divers gadgets pour les assister, ceux-ci tant dans le film mis en avant lors de squences bien prcises. Ainsi, Tiger Tanaka, contact de James Bond au Japon, fait visiter le centre d'entranement ninja l'espion britannique et lui montre le laboratoire o sont crs et tests les diffrents gadgets. Remplaons Tiger Tanaka par Q et l'on a la scne homonyme prsente dans
73 WELDON, Michael J., The Psychotronic Encyclopedia of Film, New York, Ballatine Books, 1983, p. 795 74 20me pisode officiel de la srie. 75 BOUZEREAU, Laurent, James Bond, l'art d'une lgende : du story-board au grand cran, Paris, Flammarion, coll. Cinma & Spectacle, 2006, p. 21

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chacun des films, la seule diffrence tant la localisation des laboratoires. Le quartier gnral du MI5 habituellement, un chteau secret dans On ne vit que Deux Fois. En impliquant que les deux individus ont un rle similaire, le film vite de verser dans une reprsentation fantaisiste. Et en gomme par la mme occasion l'identit singulire. Otons leur leurs costumes et il ne reste que de simples espions interchangeables en fonction du pays qui les emploie. Toutefois, pour conserver une certaine authenticit, la production a engag Masaaki Hatsumi, matre ninja voqu prcdemment puisqu'ayant oeuvr sur Shinobi no Mono, afin d'inculquer aux cascadeurs les principales notions du ninjutsu et quelques rudiments au combat. Ces prcautions visant amener un semblant de crdibilit au film semble cependant bien vaines puisque ce que vient chercher un spectateur quand il se dplace au cinma pour voir le dernier James Bond, c'est avant tout des squences spectaculaires et du dpaysement. Chaque pisode possde au moins une squence ayant marqu les esprits au point d'tre devenu une sorte de lieu commun dans ce genre de grosse production : une voiture roulant sur deux roues pour se dfaire d'une ruelle troite dans James Bond contre Dr. No, une bus deux tages passant sous un pont trop bas et concassant le second tage dans Vivre et Laisser Mourir. On ne Vit que Deux Fois ne droge pas la rgle avec l'assaut final sur la base ennemie o des dizaines de ninja descendent en rappel le long de cordes tout en tirant la mitraillette sur tout ce qui bouge avant de troquer l'arme feu contre le sabre une fois au sol. Plus tt dans le film, quand Bond demande Tanaka s'il a des commandes pour l'aider dans sa mission, celui ci rpond j'ai beaucoup, beaucoup mieux : des ninjas. Et en effet, cette mthode d'attaque rappelle plus des forces d'assauts que le parangon de l'infiltration qu'est le ninja. Ces images ne seront pas oublies par les producteurs qui exploiteront le personnage dans les annes 80 . On dit souvent que l'imitation est la plus belle des flatteries, il est donc logique que des films aussi populaires et au succs commercial incontestable que les James Bond soient sources de copies et de parodies et voient nombre de dtails utiliss dans d'autres oeuvres. Aprs tout, On ne vit que Deux Fois prode de faon similaire puisque Roald Dahl, aprs avoir vu les premiers Shinobi no Mono, en a emprunt quelques ides dont une des scnes les plus marquantes du film : l'assassinat avec fil et poison. Dans Shinobi no Mono, le protagoniste principal, Ishikawa Goemon, s'est cach dans le faux plafond de la chambre d'Oda Nobunaga. Il y perce un trou pour y insrer un fil trs fin qu'il laisse glisser jusqu' la bouche de Nobunaga et y verse quelques gouttes de poison qui vont s'couler le

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long du fil. Une d'entre elles va malheureusement s'chouer sur la joue du despote, ce qui aura pour consquence de le rveiller et de faire chouer la mission. Dans le James Bond, la scne est reprise l'identique un dtail prs : la personne vise ingurgite le poison et dcde quasi-instantanment. On notera un autre emprunt intressant puisqu'ayant t ensuite repris plusieurs occasions tel un tmoin se passant de main en main. Dans le second Shinobi no Mono, on peut voir Nobunaga, mchant du film, caresser plusieurs reprises un chat blanc qu'il tient dans ses bras. De la mme manire, Ernst Stavro Blofeld, numro un de l'organisation Spectre et nemesis de Bond depuis plusieurs films, caresse lui aussi un chat blanc et n'est d'ailleurs montr que par le biais de sa main et de l'animal jusqu' ce qu'on dcouvre pour la premire fois son visage la fin du film sous les traits de Donald Pleasance. Ide rutilise entre autres dans L'Inspecteur Gadget, srie anime diffuse la tlvision franaise partir de 1983. Malgr l'impact culturel indniable du film, le ninja ne rapparatra que trs sporadiquement au cinma, hors-Asie, et ce jusqu'au second boom qui aura lieu deux dcennies plus tard. Une autre icne asiatique va entretemps monopoliser l'attention du monde occidental : Bruce Lee. Prouvant l que deux figures fortes en provenance de contres exotiques ne peuvent avoir simultanment leur place dans la mission d'exploitation commerciale des producteurs.

2.2.2 Les annes 70 : une poque de transition A dfaut d'importer le ninja au cinma, le succs d'On ne vit que Deux Fois a pouss les amateurs d'arts martiaux en Occident se pencher sur un domaine jusque l inconnu de la plupart, ou tout du moins trs mystrieux : le ninjutsu. Ds la sortie du film en 1967, des revues spcialises prsentent des articles sur le sujet et les livres gnralistes sur les arts martiaux incluent dsormais une rubrique sur les ninja76. La plupart du temps, ces travaux crits sont bourrs d'erreurs historiques, leurs auteurs ne s'tant que trs peu intresss cette partie pour se consacrer avant tout aux techniques de combat. Le plus connu d'entre eux s'appelle Stephen Hayes, prtendument all au Japon apprendre le ninjutsu auprs de Masaaki Hatsumi. Prtendument car il est encore aujourd'hui impossible de connatre la
76 TURNBULL, Stephen, Ninja, The True Story of Japan's Secret Warrior Cult, Poole, Firebird Books, 1991, p. 146

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vrit sur toute l'histoire, seul deux faits sont avrs : Hayes s'est auto-proclam grand gourou du ninjutsu aux Etats-Unis partir de 1975 et Hatsumi a toujours rfut son appartenance une quelconque cole. Affirmant son statut, il est l'origine de toute la vague d'coles de ninjutsu apparues ensuite, en majorit sous les ordres de charlatans promettant le secret d'invisibilit ou le pouvoir de marcher sur l'eau. C'est galement lui qui a appos au ninjutsu tous ses aspects mystiques et occultes, forcment fascinant pour le nophyte, qui sont ensuite devenus la norme dans le cinma s'intressant au sujet partir de la sortie d'Enter the Ninja en 1981. Les rares films amricains intgrant des ninja durant les annes 70 ne sont pas encore imprgns de cette aura mystique et gardent en tte la reprsentation faite dans On ne vit que Deux Fois. A un dtail prs : le personnage, sous sa cagoule noire ne laissant paratre que ses yeux, s'est mu en mchant idal de cinma, Bruce Lee monopolisant l'poque celle de hros. C'est le cas dans The Killer Elite de Sam Peckinpah en 1975 o James Caan, mercenaire d'une organisation gouvernementale secrte, doit faire face des assassins ninja souhaitant liminer l'homme qu'il a pour mission de protger. Comme c'est hlas encore souvent le cas aujourd'hui, l'amalgame est fait entre les diffrentes nationalits d'extrme-orient puisque certains japonais y portent des noms chinois, et certains chinois y sont ninja mrites, tout cela tant videmment du pareil au mme pour la majorit du grand public. Dans la srie Kung Fu, un des pisodes77 nous prsente un ninja quasiinvincible, lanant des shuriken tout va, vritable machine de mort dont le but est de tuer le hros incarn par David Carradine. Dans The Octagon en 1979, Chuck Norris fort faire contre des dizaines de ninja solidement entrans au sein de leur imprenable forteresse. Le feuilleton Shogun inclue quant lui quelques incidents lis aux ninja ainsi que pour la premire fois un dbut d'imagerie occulte. Son succs et les exemples cits auparavant prouvent que la culture nippone s'est timidement immisce dans l'imagerie populaire du continent nord-amricain, n'attendant qu'un dclic pour vritablement se propager. Si le ninja n'a jamais disparu du cinmas japonais, ses apparitions sont plus sporadiques et suivent le mme schma qu'en Occident : l'homme en noir est devenu un ennemi anonyme destin attaquer encore et encore le hros bienveillant. A la diffrence
77 The Assassin, 18me pisode de la srie, diffus la tlvision amricaine le 27 septembre 1973.

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que dans la majorit des cas, il reste ancr aux XVIme et XVII sicles. Les annes 70 apportent un regard dcontract sur les chambara, ou plutt dcomplex au point de ne plus se satisfaire uniquement des ternelles remises en questions srieuses plonges dans des atmosphres oppressantes au possible. Les geysers de sang y sont frquents, les femmes apprcient de montrer leurs poitrines, les valeurs morales sautent, lambiance assume son ct second degr. Des films comme Shadow Hunters et sa suite concentrent tout fait cet tat d'esprit en nous racontant l'histoire de trois hommes qui, trahis par des espions du pouvoir, se mettent liminer un par un tous les ninja du pays. Les apparitions de ces derniers se rsument des attaques trs succinctes ayant pour seule et unique conclusion leur mort. Il en est de mme dans plusieurs des pisodes de la saga Baby Cart78, adapt d'un manga crit par Kazuo Koike, o le hros est rgulirement attaqu par des ninja sans aucun passif dans la narration du film, apparaissant pour tuer et disparaissant en mourrant. Dans Demon Spies, le schma varie puisque les personnages principaux sont eux-mmes des ninja, mais le film les prsente comme d'atroces tueurs sadiques, sans possibilit aucune d'avoir une once d'empathie pour eux. Ces films ont pour point commun de faire une utilisation exagre du sexe et de la violence. A partir des annes 60, on exige en effet du cinma japonais qu'il apporte ce que la tlvision procure difficilement : des images flattant les bas-instincts des spectateurs. Ainsi, les Baby Cart ne lsinent pas sur l'hmoglobine et les mutilations en tout genre, un point om la violence devient surraliste et impossible prendre au srieux. Demon Spies insiste plus sur le sadisme et la sexualit dviante des ses protagonistes, le film dbutant par une longue scne de viol collectif sur la mme jeune femme. Tous, y compris cette dernire, tant lves d'une cole de ninja bien particulire. Il s'agit l d'un apprentissage dans le but d'en faire de parfaits espions sans remords ; l'exercice est introduit par leur matre qui leur affirme que le mle doit contrler ses pulsions sexuelles et la femme oublier ses dmons et considrer son corps comme une autre arme de son arsenal . Une vision plutt extrme de la fonction de ninja. Cruaut et tortures diverses rythment le film, ne laissant finalement que peu de place au ninja pour afficher ses talents d'espion. Ces films sont aussi symptmatiques d'une tendance de l'poque emprunter certains dtails stylistiques un autre cinma populaire ayant got pour la violence : le western spaghetti. Juste retour des choses puisque l'initiateur du genre, Sergio Leone, a calqu Pour une
78 6 films raliss entre 1972 et 1974 suivant le priple d'un samoura dchu et de son fils qu'il pousse dans un landau.

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poigne de dollars sur Yojimbo d'Akira Kurosawa. Cette influence rciproque donnera lieu quelques trangets dans le cinma italien, telles que Blindman et son tireur aveugle, inspir de Zatoichi, ou La Brute, le Colt, le Karat avec Lo Lieh, alors grande star Hong Hong, en immigr chinois frachement dbarqu au far-west. Baby Cart et Demon Spies affichent ouvertement leur tribut, le premier de par certains cadrages caractristiques (gros plans sur les yeux entre autres) et le final du troisime et quatrime pisode se concluant par de sanglants duels, le second quant lui est rythm par un thme dont les trompettes n'auraient pas t renies par Ennio Morricone et Luis Bacalov. Les diffrents cinmas du monde s'enrichissent mutuellement pour voluer, en bien ou en mal, et lorsqu'arrive les annes qutre-vingt, le ninja sera paradoxalement plus prsent aux Etats-Unis et Hong-Kong que dans son pays natal, ne gardant qu'un lien trs tnu avec celui des origines.

CHAPITRE 3
EXPLOITATION ET DGNRESCENCE D'UN MYTHE

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3.1 Une mutation vers le point de non-retour


3.1.1 Menahem Golan et la Cannon : l'explosion du ninja aux Etats-Unis Chevauchant sa monture dans l'ouest sauvage, apparut l'homme masqu dont l'identit relle resta secrte jamais, le Lone ranger. Ensuite surgit l'tre aux pouvoir surnaturels, Superman. Vint alors le super espion de tous les super espions, James Bond. Et plus rcemment, il y eut le virtuose des arts martiaux, Bruce Lee. A prsent, le mystre, les pouvoris surhumains, les talents d'espion et d'artiste martial de ces hros passs ayant marqus les esprits amricains arrivent l'cran sous la forme d'un seul tre humain : il est le sinistre nouveau hros amricain, le ninja.79 Le ninja serait donc la somme de tous les hros populaires du nouveau continent au XXme sicle, un tre hybride progressivement devenu la plus clbre des figures cinmatographiques rcurrentes des annes 80. Avant cela, il est surtout la somme de plusieurs facteurs artistiques et commerciaux ayant men sa notorit :

le succs d'On ne vit que Deux Fois, qui a cr le ninja moderne tel qu'on le connat aujourd'hui, le feuilleton Shogun qui prouva que le grand public amricain tait rceptif tout un pan de la culture japonaise le film Shogun Assassin, remontage des deux premiers films de la saga Baby Cart destin aux marchs britannique et amricain, et micro-phnomne lors de son exploitation en salle le roman The Ninja crit par Eric Von Lustbader en 1980, dans la liste des best-sellers du New York Times six semaines aprs sa sortie et o il resta cinq mois d'affile80 Tout cela mnant un aboutissement : la sortie d'Enter the Ninja en 1981, le film qui

dclencha l'engouement massif pour le ninja aux Etats-Unis. Et un peu partout dans le monde par la suite, un filon commercial tant toujours bon exploiter

79 Galloping out of the west rode the masked man whose real identity was never known, the Lone Ranger. Then came the being with supernatural powers, Superman. Next came the superspy of superspies, James Bond. And, most recently, there was the martial arts virtuoso, Bruce Lee. Now the mystery, superhuman powers, espionage skills, and martial arts of these past American heroes come to the screen embodied in a single human form: He's America's sinister new hero, the ninja. TAJIRI, Lucille, The Ninja : America's Sinister New Hero , Inside Kung Fu, 1984, p. 23 80 Ibid. p. 23

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John Corcoran, journaliste pour le magazine Inside Kung Fu, avait prdit ce rsultat bien avant que les moguls de l'industrie hollywoodienne s'emparent du phnomne et que le grand public n'y prte toute son attention. Les phnomnes de mode ont tendance fonctionner par cycles de sept ans ; c'est particulirement vrai dans l'industrie du film. Alors quand la ressortie d'Opration Dragon avec Bruce Lee fit un meilleur score que Kramer contre Kramer New-York en mai 1980, c'tait la preuve finale que les films d'arts martiaux feraient nouveau merveille au box-office. Il tait cependant clair que toute rsurgence devait dire au revoir Bruce Lee et avoir une nouvelle formule. L'arsenal d'armes secrtes du ninja ,ses techniques surprenantes de camouflage et ses pouvoirs surnaturels d'infiltration font de lui un hros n pour le cinma.81 A noter que Corcoran assimile automatiquement le ninja avec le monde du surnaturel, tmoignant l une fois de plus de l'influence de Stephen Hayes sur la reprsentation de l'homme en noir dans l'imagerie populaire occidentale tant donn qu'aucun des chambara de fantasy produits dans les annes 50 et 60, comme ceux de la Toei, n'ont t exploit sur le continent nord-amricain. Il faudra attendre quelques annes pour que la circulation sous le manteau de tout un pan du cinma japonais se fasse. Le premier grand film amricain centr sur le ninja aurait d tre l'adaptation du roman de Eric Von Lustbader. Persuad du fort potentiel commercial du personnage, Richard D. Zanuck et David Brown82 lancrent le projet pour la Twentieth Century Fox qui leur alloua un budget de 20 millions de dollars. Les deux hommes taient certains de leur coup au point de faire de nombreuses annonces officielle par voie de presse, telles que Nous ne pouvons attendre d'avoir The Ninja devant les camras83, Il y aura plus d'action que vous n'en avez jamais vu84 ou encore Le roman est tout simplement une des meilleures choses que je n'ai jamais lu85. Au final, le projet sera abandonn et le roman ne sera jamais adapt, ni par la Fox, ni par un autre studio.
81 Ibid p. 24 82 Deux des producteurs les plus influents des annes 70 et 80, responsables entre autres des Dents de la Mer et de L'Arnaque. 83 We can't wait to get The Ninja in front of the cameras Ibid p. 25 84 It will include more action than you have ever seen Ibid p. 25 85 The novel is quite simply one of the best things I've ever read Ibid p. 25

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Tout comme plusieurs scientifiques qui travaillent chacun de leur ct aboutissent la mme conclusion, Zanuck et Brown n'taient pas les seuls voir le personne comme le prochain grand sujet du cinma populaire. Si The Ninja a t le premier film a tre annonc en production, c'est Enter the Ninja, produit par le studio Cannon, qui sera le premier film se focalisant exclusivement sur le ninjutsu atteindre le public amricain. Convaincu de leur flair, on peut lire sur le dossier de presse du film : Ninjutsu. Il marquera la tendance dans les films d'arts martiaux des annes quatre-vingt, en faisant ainsi la dcennie du ninja, de la mme faon que le kung fu pour les annes soixante-dix, le karat pour les annes soixante et le judo pour les annes cinquante.86 Difficile de connitre le grand responsable de la gense du film tant chacun s'en approprie le mrite. Attitude logique aprs la retombe commerciale d'Enter the Ninja et son impact sur les spectateurs ainsi que bon nombre d'investisseurs y voyant l la nouvelle poule aux oeufs d'or. On a d'un ct Pricilla McDonald, porte-parole de la Cannon, qui explique son rle dans la dcision du studio de produire le film : Je n'avais jamais entendu parl de ninjas et du ninjutsu. Mais aprs avoir lu le script, je suis devenu si excite que je ne pouvais discuter que de a avec le prsident de la Cannon, Menahem Golan. Nous n'avions jamais fait de films d'arts martiaux avant et il ne voulait pas en entendre parler. [...] j'ai continu encore et encore de le bassiner avec le scnario pour qu'enfin il me rponde "d'accord, d'accord, apporte-le moi". Il devint ensuite si impliqu qu'il le ralisa lui-mme.87 Mais dans une interview rcente de Menahem Golan, une toute autre lumire est apporte l'affaire lorsque le journaliste lui dit qu'il a lanc le boom du ninja avec Enter the Ninja en 1981 : Ca a commenc quand les films de kung-fu sont devenus populaires. Je cherchais quelque chose de nouveau dans les arts
86 Ninjutsu. It will set the trend in martial arts films for the '80s, making them the decade of the Ninja, as Kung Fu was for the '70s, Karate for the '60s, and Judo for the '50s. Enter the Ninja Pressbook, Cannon Group, 1981 87 I had never heard of ninja or ninjutsu. But after reading the script, I became so excited about it that that's all I would talk about with the president of Cannon, Menahem Golan. We had never done a martial arts film before and didn't want to hear about it. [...] I just kept blabbering to Mr. Golan, so he finally said, 'Oh, all right, bring him in.' Then once he'd talked to Stone, he became so involved that he ended up directing it himself. TAJIRI, Lucille, The Ninja : America's Sinister New Hero , Inside Kung Fu, 1984, p. 27

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martiaux asiatiques et je suis tomb sur une article consacr la culture ninja dans une encyclopdie [...] Je fus fascin et je me suis dit que je pouvais crire quelques amorces d'histoires sur ce sujet, c'est ainsi que nous avons fait Enter the Ninja et American Ninja un peu plus tard.88 Etant rput pour son bagot, il n'est pas impossible que Golan ait invent cette anecdote de toute pice pour rpondre au journaliste, plus de vingt-cinq ans s'tant couls depuis la sortie du film, personne ne lui en tiendrait rigueur. Toutefois, qu'il ait pris connaissance de l'existence du ninjutsu avant que Pricilla McDonald ne lui parle du scnario n'est pas exclure. Avant que sa socit, la Golan-Globus89, n'achte la Cannon en 1979, Menahem Golan tait le pilier de l'industrie cinmatographique en Isral des annes soixante quatre-vingt, responsable de la cration de presque chaque genre et mode dans le pays. Dans les annes soixante, un autre isralien avait acquis une certaine renomme, plus petite chelle, en devenant le premier lve non-japonais tre accept par Masaaki Hatsumi pour apprendre le ninjutsu. De retour en Isral, Doron Navon fonda une cole pour enseigner le savoir qu'il avait acquis90. Que Menahem Golan s'en soit souvenur lorsque le ninja est arriv sur le devant de la scne au dbut des annes quatre-vingt est une thorie qu'il sera difficile de conformer, mais la concidence est frappante. Le choix du titre original, Enter the Ninja, n'est pas anodin et renvoie au titre original d'Opration Dragon, soit Enter the Dragon, le film qui popularisa le kung-fu en Occident, malheureusement aid par le dcs de Bruce Lee juste aprs le tournage. Le but est donc clairement affich : faire du ninja le nouveau Bruce Lee et engranger toute une mode autour du personnage. Pari russi pour la Cannon puisque le film est un succs populaire, ce qui pousse le studio produire de nombreux films de ninja ensuite, et entrane la mise en chantier dans d'autres pays du monde, notamment en Asie du Sud-Est, de films se calquant sur le modle d'Enter the Ninja. Le studio parvient mme "crer une nouvelle star des arts martiaux en mettant en avant dans la promotion du film son principal mchant: Sho Kosugi, jusque l lve d'une cole de ninjutsu au Japon. D'illustre inconnu, il va devenir ds Revenge of the Ninja en 1983 le visage officiel du ninja moderne au cinma.
88 It started when Chinese Karate films became popular. I looked for something new in Asian martial arts and found information about the Ninja culture in an encyclopedia. That fascinated me and I said I could write story ideas out of it, so we made ENTER THE NINJA and AMERICAN NINJA later on. SHAI, Oren. Interview : Menahem Golan. http://www.filmsinreview.com/2008/08/20/interviewmenahem-golan/ (2008) 89 Du nom de ses deux dirigeants : Menahem Golan et son cousin Yarem Globus, et fonde en 1963. 90 THOMPSON, Perry, The Art of Ninjutsu and the Feldenkrais Method: an Interview with Doron Navon, Ura & Omote, 1995, n2, p. 14

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Mais la gloire ne sera que de courte dure ; ne se voyant proposer que des rles similaires, sa carrire d'acteur s'vanouira en mme temps que le boom du ninja la fin des annes 80. Et contrairement Bruce Lee, sa renomme reste aujourd'hui restreinte aux cercles d'aficionados du genre.

Sho Kosugi dans Ninja III : The Domination TOULLEC, Marc, Ninja, entre Tueur et Justicier , Impact, 1986, n6, p. 21

Alors quelle image le ninja vhicule t-il dans les productions Cannon de l'poque ? Il faut tout d'abord diviser en deux catgories les films du genre produit par le studio : d'un ct, ceux mettant en scne Sho Kosugi, soit Enter the Ninja, Revenge of the Ninja, Ninja III : The Domination et Nine Deaths of the Ninja ; de l'autre, la srie des American Ninja91. Le traitement tant relativement diffrent dans chaque cas. Des quatre films avec Sho Kosugi, Enter the Ninja et Revenge the Ninja sont les plus classiques du point de vue des caractristiques gnrales du personnage maintenant fermement ancr dans le monde contemporain : capacits martiales hors du commun, gigantesque arsenal d'armes en tout genre et mysticisme de bazar. Sans verser dans le fantastique, les ninja prsents dans ces films prient rgulirement des prsences suprieures, la plupart du temps des divinits bouddhistes, pour se donner force et courage92. Tout deux intgrent nanmoins les nouveauts que vont suivre la lettre tous les films du genre partir de cette poque :
91 Cinq films raliss entre 1985 et 1993 . 92 Ils utilisent des fins similaires les fameux mudras en guise d'incantation pour impressionner leur adversaire.

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le hros est un ninja ; jusqu' prsent dans le cinma occidental, et l'exception

d'On ne vit que Deux Fois, le ninja tait l'ennemi du hros, masqu et anonyme, son identit et sa personnalit tant sans importance puisque juste bon mourir sous les coups de celui-ci. Ici, le hros a appris le ninjutsu et le matrise parfaitement, la mutation du personnage est totale entre les annes 70 et 80.

dans le cas du hros, ninja n'est plus une fonction, telle qu'elle l'tait au Japon

fodal, il ne passe pas sa vie obir aux ordre d'un suprieur afin d'excuter des missions bien dfinies. Ninja est un talent doubl d'une seconde identit. Sa cagoule s'enfile de la mme faon que le costume d'un super-hros : son identit devient secrte partir du moment o son visage est masqu, c'est ce moment l qu'il se transforme en justicier. De plus, le hros a une profession propre, militaire dans Enter the Ninja ou grant d'un magasin de poupes dans Revenge of the Ninja, et n'utilise son art qu'en sus de son mtier, lorsqu'il le juge ncessaire, ou en dernier recours. Et mme s'il le fait la plupart du temps sous son apparence de ninja, cela n'empche nullement Franco Nero de participer une simple bagarre de bar dans Enter the Ninja, scne prtexte augmenter le nombre de dmonstrations de ninjutsu du film. Car ces films se situent dans une catgorie bien prcise, celle du cinma d'exploitation. C'est--dire, par dfinition, qui exploitent des modes nes de prcdents succs, comportent un grand pourcentage de squences prsentes uniquement parce que c'est ce que le spectateur est venu voir et flattent la plupart du temps l'instinct voyeuriste du spectateur grand renfort de sexe et de violence. Tout cela afin de satisfaire les impratifs d'une rapide exploitation commerciale, et non une quelconque ambition artistique. C'est ainsi que Ninja III : The Domination : parvient raconter une histoire de ninja tout en plagiant une partie de l'Exorciste et en surfant sur le succs de Flashdance, sorti l'anne prcdente au cinma. Contrairement ses deux ans, le film verse allgrement dans le fantastique : un ninja dmoniaque prend possession du corps d'une jeune lectricienne pour survivre ses blessures. Un peu plus tard, celle-ci subit un exorcisme la manire de Linda Blair dans le film de William Friedkin ; mme teint verdtre, mme squence de vomissement, un sosie de Fu Manchu remplaant toutefois le Pre Merrin. Entre temps nous aurons eu droit plusieurs dmonstrations d'arobic trs pchues toutes droit sortie de Flashdance. Dans Nine Deaths of the Ninja, c'est cette fois James Bond et Rambo qui sont viss. Le gnrique nous montre ainsi Sho Kosugi manier le sabre dans un dcor enfum et entour de trois demoiselles dnudes, le visuel et la musique rappellant tout deux les films

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mettant en scne l'espion britannique. Sho Kosugi est cette fois capitaine d'une unit antiterroriste la tenue hybride entre ninja, pour le ct moulant, et commando, pour les couleurs de camouflage. C'est d'ailleurs plutt cette dernire fonction qui prend le dessus puisqu'en dehors de quelques gadgets, comme les ternels shuriken ou une mini-arbalte, le personnage ragit tout fait comme Rambo. L'intrigue du second volet se retrouve d'ailleurs peu de choses prs calque ici. On peut penser que le film a subi l'influence de Ports Disparus, sorti l'anne prcdente, et ayant initi la vague de films de commandos ou mercenaires devant absolument tout Rambo II. Films galement produits par la Cannon. Enter the Ninja avait tent d'introduire un acteur blanc en tant que hros ninja sous le visage de Franco Nero, clbrit italienne ayant fait sa rputation de dur cuire dans le western spaghetti. Mais l'acteur, fatigu et doubl pour toutes ses cascades, ne jouait pas en la faveur du ninja, ce qui eu pour consquence de placer les projecteurs sur Sho Kosugi, son ennemi dans le film et rellement dou aux arts martiaux. En lanant en 1985 une franchise avec un hros blanc amricain pratiquant le ninjutsu, la Cannon atteint un nouveau palier : le ninja n'est plus l'apanage du peuple japonais, et le studio s'est totalement affranchi de l'imagerie originelle, ainsi que tout lien avec l'Asie en gnral ; il s'est appropri une figure historique japonaise pour en faire le hros typique du cinma de l'poque reaganienne, individualiste et prnant le mode de vie et les valeurs de l'amrique des annes 80. De Enter the Ninja Nine Deaths of the Ninja, l'identit asiatique s'tait progressivement attnue pour n'tre plus que restreinte Sho Kosugi et quelques clichs (le Japon rduit une maison en bois, un ruisseau dans le jardin et une musique vaguement orientalisante). American Ninja en est l'aboutissement logique, comme si la Cannon l'avait consciemment rflchi depuis le dbut. Le hros est membre des marines et envoy aux quatre coins du monde pour rsoudre des conflits ou en dcoudre avec des narco-trafiquants. Son corps body-build est tout fait inadapt aux dplacements flins et l'agilit ncessaire au ninja pour mener bien sa mission d'espion, et pourtant, il matrise le ninjutsu comme personne. Americain Ninja amorce ce quoi va ressembler le personnage dans les annes venir : un monsieur muscle dou au combat, maniant le sabre et utilisant, parfois, quelques gadgets. Le costume n'est mme plus obligatoire, bien souvent seul les ennemis le portent pour

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amplifier l'image du combat du bien contre le mal. On sait que le personnage est un ninja confirm partir du moment o lui et les autres personnages l'affirment. Le voir combattre ne peut qu'entriner ce fait : il a un sabre, c'est donc un ninja. Ajoutons ce thorme que dsormais, le personnage fait partie intgrante de la culture amricaine, voire du dcor, dans la digse de ces films. Sho Kosugi et ses ennemis combattaient l'cart du reste du monde, sur des toits d'immeuble ou bien dans des repaires secrets, et quand ils apparaissaient devant le quidam moyen ou la police, la raction oscillait entre peur, surprise et incomprhension. A prsent, le mot ninja est dans la bouche du moindre figurant, une bataille range entre deux clans tant aussi surprenante qu'un combat d'ivrognes un soir de match de football. En plus de faire rentrer dans l'inconscient collectif une image du ninja intgralement cre par eux, les studios Cannon ont pour objectif de trouver un successeur Sho Kosugi, car Bruce Lee ne fait plus recette et un nouveau prodige des arts martiaux est rcemment arriv aux Etats-Unis : Jean-Claude Van Damme. En choisissant Michael Dudikoff pour le rle du Sergent Joe Armstrong dans la franchise American Ninja, ils esprent profiter de sa popularit voire, pourquoi pas, le dtrner. Malgr le succs du film, qui engrangera quatre squelles, Dudikoff trouvera trs rapidement le chemin de la location quand la vido deviendra le nouveau filon exploiter sur le territoire amricain, prvisageant l de l'avenir du ninja au cinma. D'autres films sont produits aux Etats-Unis durant la dcennie, chacun rutilisant sa faon la reprsentation faite du ninja dans Enter the Ninja et American Ninja, mais le march est monopolis par Menahem Golan un tel point qu'il reste peu de place pour eux. Remplac par Micheal Dudikoff au sein du studio, Sho Kosugi tentera sa chance ailleurs avec Pray for Death et Rage of Honor, deux films poussant la surenchre de violence trs loin. Robert Clouse essaye de ritrer son exploit d'Opration Dragon avec Gymkata en mettant l'cran une technique de combat originale mlant gymnastique et karate, mais mme les ninja arms d'arc ne parviendront pas faire connatre le succs au film. Une fois arriv la fin des annes 80, la source semble s'tre tarie et l'industrie du ninja telle que les deux dcennies passes l'ont connu priclite. Menahem Golan quitte la Cannon en 1989 et le studio fermera dfinitivement en 1993. Il faut trouver une nouvelle formule afin que le personnage ne disparaisse pas totalement des crans de cinma. Ou plutt un nouveau public pour qui le ninja va une fois de plus subir quelques mutations.

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3.1.2 Le retour du hros pour enfants Le premier boom ninja avait commenc au Japon sous la principale influence du succs des manga centrant leur histoire sur ce personnage bien particulier et dont la cible idale tait d'une tranche d'ge infrieure 18 ans. En toute logique, les films apparus la fin des annes cinquante tentaient d'importer ce jeune lectorat vers le cinma en proposant soit des adaptations de ces manga (Kagemaru of the Iga Clan ou The Red Shadow), soit des films l'univers imbib de magie et personnages extraordinaires. L'histoire va se rpter aux Etats-unis durant les annes 80, mais sur un schma diffrent, quand une bande-dessine destine un public adolescent va connatre un relatif succs ds le dbut de sa parution en 1984. Les Tortues Ninja naissent d'une d'une blague lorsque deux amis, Kevin Eastman et Peter Laird, dcident d'crire une histoire parodiant les quatre plus grands succs de l'poque dans l'industrie du comic-book : deux sries dite par Marvel, major de la bande-dessine amricaine, Daredevil et New Mutants, et deux sries indpendantes, Cerebus de Dave Sim et Ronin de Frank Miller. D'abord prvu pour tre un seul et unique numro, leur projet va rapidement se transformer en un petit phnomne forant leurs auteurs en crire une suite. Leur popularit va encore augmenter lorsqu'on leur propose en 1986 de crer tout une gamme de figurines l'effigie des Tortues Ninja. La chane de tlvision CBS dcide alors d'largir l'ge du public en produisant une srie anime adapte de la bande-dessine, plutt violente pour des enfants de moins de 12 ans, ds 1987. Le succs sera immdiat, propulsant les Tortues du microcosme de la BD indpendante une popularit internationale dont la premire consquence est une norme vague de produits drivs allant du dentifrice aux crales en passant par des affaires d'cole ou des serviettes. Les objets en question tmoignant de la tranche d'ge du nouveau public vis. Des ninja de l'ancien temps, Les Tortues Ninja n'entretiennent qu'un trs lointain rapport. Elles utilisent des armes typiquement japonaises (bton, nunchaku, sabre et sai93), portent des bandanas comme c'est maintenant la norme dans l'imagerie populaire du ninja, ont pour matre un rat pratiquant le ninjutsu (peut-tre est-ce une rfrence volontaire au personnage de Nikki Danj dans le thtre kabuki, ou tout simplement une coincidence) et ont un sens de l'humour afft. Elles agissent comme des justiciers et sont confronts la
93 Une courte pe dont les extrmits de la garde s'achvent par deux courtes lames paralllles la lame principale.

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plupart du temps des cratures d'un autre-monde ou des crations de savants fous, intgrant l le ninja dans un courant de science-fiction o il n'avait que trs rarement pos les pieds. Aprs le dessin-anim tlvis et les jeux vidos, l'tape suivante est une adaptation en film en 1990. Celui-ci s'adapte son nouveau public et cope d'une classification PG94 pour la MPAA95, rservant gnralement le film une tranche d'ge du 10 ans minimum. La production met toutes les chances de son ct en faisant appel des grands noms, chacun tant les rputs dans leur spcialit : Jim Henson, crateur des Muppets et ayant ralis Dark Crystal quelques annes auparavant, s'occupe des costumes, Pat Johnson pour la chorgraphie des combats (il s'est fait un nom en s'occupant de ceux de Karat Kid qui a eu un norme impact sur le jeune public et l'influence de la culture asiatique sur le cinma amricain) ou encore Corey Feldman au doublage, idole adolescente au sommet de sa clbrit. En plus de d'entriner le phnomne de mode auprs des enfants, qui portent tous des habits l'effigie de leur hros prfr et parlent en utilisant les mme termes qu'eux, le film utilise plusieurs reprises le principe du placement publicitaire pour la chane de fast-food McDonald's. Les Tortues Ninjas sont devenus un argument de vente trs puissant ainsi qu'un outil de marketing efficace pour les grandes firmes amricaines, largissant fortement la popularit du ninja travers le monde. Comme il se doit, le film est un norme succs, cinquime au box-office mondial l'anne de sa sortie, rapportant plus de 200 millions de dollars pour un budget initial de 13,5 millions.96 Invitablement, des suites sont mises en chantier, deux exactement, et sortent respectivement en 1991 et 1993. Les bnfices seront tout aussi importants. Les Tortues Ninjas ne seront pas trs longtemps les seuls profiter de l'intrt que leur portent le jeune public du monde entier. Ds la sortie de la premire adaptation cinmatographique en 1990 dbute l'exploitation du phnomne par un certain nombre de producteurs se reposant sur une recette assez simple pour que l'identification soit maximale: utiliser des enfants pour jouer les rles principaux de hros ninja. En cela pas si loigne d'un film comme Watari, the Ninja Boy, la diffrence toutefois que ce dernier conservait une image du ninja hrite des diffrents courants culturels de son pays natal. Dans le cas de 3 Little Ninjas & The Lost Treasure, premier film de cette vague, difficile
94 Parental Guidance , deuxime chelon de la classification de censure amricaine. 95 Motion Picture Association of America, nom donn au comit de censure dcidant de la classification des films aux Etats-Unis. 96 Box-Office Mojo, Teenage Mutants Ninja Turtles, http://www.boxofficemojo.com/movies/? id=teenagemutantninjaturtles.htm

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de voir un quelconque rapport avec l'histoire du ninjutsu: les enfants portent de simples kimono, adjoints d'un bandeau sur la tte, et se battent l'aide d'une technique ressemblant surtout du karate. A vrai dire, le film tient plus d'un autre succs sorti la mme anne, Maman, j'ai rat l'avion, les trois jeunes ninja conservant l'aspect malicieux et dbrouillard de l'enfant interprt par Macaulay Culkin qui joue de sales tours des adultes plus idiots que mchants. A la tte de ce projet, on retrouve Emmett Alston, ralisateur de Nine Deaths of the Ninja pour la Cannon et de plusieurs autres films mettant en scne le personnage durant la seconde moiti des annes 80, qui symbolise lui tout seul la reconversion opportuniste de l'industrie amricaine du ninja au cinma vers une cible plus jeune aprs son essoufflement en tant que hros amricain dou aux arts martiaux. Trs peu distribu, le film connatra trs rapidement la voie des vidos-clubs. Ce sera la Walt Disney Company qui saura le mieux profiter de la situation en sortant Ninja Kids en 1992, sous la houlette d'un de ses nombreux studios : Touchstone Pictures. Si la culture japonaise est plus prgnante que dans 3 Little Ninjas & The Lost Treasure, il s'agit juste d'une touche d'exotisme tentant de justifier l'intrusion du ninjutsu dans le petit microcosme des trois protagonistes principaux, trois enfants dont le grand-pre est japonais (mais interprt par Victor Wong, acteur chinois) et le pre agent du FBI. Ninja mrites grce l'instruction de leur grand-pre, ils parviendront venir un bout d'un dangereux trafiquant d'armes de par l'utilisation de leur art. Le film profite de l'absence de nouvelle adaptation des Tortues Ninja sur les crans l'anne l pour rcuprer le public de ces dernires. Les bnfices rcolts seront suffisants pour lancer la mise en chantier d'une squelle en 1994 puis de deux autres en 1995 et 1998, profitant au maximum de l'attention qu'a le ninja auprs des enfants, devenu prsent blagueur et se rsumant son bandeau sur la tte et quelques coups de pieds. Parfait pour s'amuser l'cole avec ses petits camarades durant la rcration.

3.2 Sur le devant du march de la vido : la fin d'un mythe


3.2.1 Hong Kong, terre d'exploitation Paralllement au boom amricain du ninja, quelques hommes rflchissent la faon d'exploiter le personnage le plus lucrativement possible, se disant que si un studio comme

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la Cannon a engrang d'normes bnfices sur son dos, il n'y a pas de raison qu'eux aussi ne puissent pas en profiter, d'autant plus que la vido est propice pour inonder ce qui est alors un tout nouveau march. Leur acharnement va ouvrir quelques une des plus fabuleuses pages de l'histoire de la srie Z, menant tout droit la dliquescence de l'homme en noir. Plusieurs longs-mtrages portent le ninja l'cran entre 1981 et 1985, des productions prestigieuses telles que Five Elements Ninja, produit par la Shaw Brothers ou Ninja in the Dragon's Den, et d'autres plus obscurs, comme Powerforce en 1983. Taill sur mesure pour le cinma de Hong Kong, le personnage sait s'adapter aux fantasisies de la mythologie chinoise. Ces cas isols n'auront cependant que peu d'impact quant la reprsentation du personnage et ne susciteront ni engouement, ni culte quel qu'il soit. Il faut attendre 1985 pour que trois individus peu scrupuleux poussent la recette de l'exploitation ninja son paroxysme, entranant la production de dizaines et dizaines de films sur le sujet. Le trio est compos de deux producteurs, Joseph Lai et Tomas Tang, et d'un ralisateur, Godfrey Ho. Avant de devenir le croque mort du mythe ninja dans les annes 80, Godfrey Ho a longtemps travaill pour le studio Shaw Brothers en tant qu'assistant de Chang Cheh, un des plus grands ralisateurs de l'histoire du cinma d'arts martiaux, et c'est la fin des annes 70 qu'il passera derrire la camra pour raliser plusieurs films exploitant le succs de Bruce Lee97, ou plutt sa mort, ainsi qu'un certain nombres en Core du Sud dont les conditions de tournage sont encore plus avantageuses qu' Tawan et Hong Kong. Premier constat, Godfrey Ho est dj un fervent adepte de l'exploitation crapuleuse et des tournages moindre cot, son exprience va tre trs utile pour la suite. Il rencontre Joseph Lai et son associ Tomas Tang quelques annes plus tard, alors qu'ils viennent de crer la socit IFD98 Firms and Arts Ltd. Commence alors un partenariat trs fructueux malgr la msentente entre Lai et Tang qui mnera en 1986 au dpart de ce dernier prfrant quitter la socit pour crer la sienne ; Filmark. Tout ce qui concerne les trois homme, et principalement Filmark, est particulirement nbuleux et source de nombres interrogrations restes jusqu' aujourd'hui sans rponses tant personne ne parvient se mettre d'accord ce sujet. Les deux socits ont produit entre 1985 et 1990 presque une centaine de films de
97 Des dizaines et des dizaines de films de kung-fu interprts par des sosies plus ou moins ressemblant de l'acteur verront le jour. Depuis l'anne de sa mort en 1973 jusqu'au dbut des annes 80. Ce phnomne sera appel bruceploitation, contraction de bruce et exploitation. 98 International Finance Development.

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ninja elles deux, et quasi-exclusivement des films consacrs ce sous-genre, dont la ressemblance est telle qu'il est impossible de savoir qui est responsable de quoi sans leur logo respectif prcdant le gnrique. De nombreuses rumeurs ont fait surface : Tomas Tang n'existerait pas et serait un pseudonyme collectif utilis par plusieurs ralisateurs d'IFD et Filmark, deux socits qui n'en faisaient peut-tre qu'un99, poussant le vice jusqu'a feindre leur concurrence, leurs bureaux tant situs au mme tage du mme immeuble, en mettant en avant une rgle tacite connue de tous : Si tu travailles pour IFD, tu ne travailles pas pour Filmark, et vice-versa.100. Adage confirm par Godfrey Ho dans une interview accorde au site internet franais Hkcinemagic : Joseph Lai et Tomas Tang taient l'origine dans la mme compagnie. Ensuite ils se sont spars, donc il y a entre eux une certaine rivalit. Comme j'tais un bon ami de Joseph, je ne travaillais que pour Joseph. Pas pour Filmark.101 Mais le mystre s'paissit lorsque l'on regarde de plus prt les gnriques des films Filmark, comme Death Code : Ninja ou Ninja in the Killing Fields, o les ralisateurs crdits sont respectivement Victor Sears et York Lam. Or, ces noms sont depuis connus pour tre des pseudonymes utiliss par Godfrey Ho l'poque102. Dtail ni par le ralisateur : Les seuls noms que j'utilise sont Godfrey Ho, Benny Ho, Godfrey Hall ou Ho Chi Keung. Tous les autres, a n'est pas moi.103. Difficile galement de s'y retrouver parmi toutes les dclarations contradictoires ds que l'on voque le nom de Tomas Tang. Mike Abbott, acteur rcurrent des productions IFD, affirme l'avoir rencontr104, d'autres prtendent que Godfrey Ho, Joseph Lai et Tomas Tang ne serait qu'une seule et mme personne ainsi que l'unique ralisateur d'iFD et Filmark. Si des preuves taient disponibles dans leurs archives, il est hlas trop tard pour aller vrifier : l'immeuble o se situait les deux studios a disparu dans un incendie largement mdiatis en 1996, Tomas Tang en tant soit-disant une des victimes. Soit-disant car l encore encore abondent divers thories pour aliment la lgende :
99 Nanarland, Interview de Stuart Smith. http://www.nanarland.com/interview/interview.php? id_interview=stuartsmith&vo=&page=3 100 id. 101 Hkcinemagic, Interview de Godfrey Ho.http://www.hkcinemagic.com/fr/page.asp?aid=230&page=3 102 SVON, Julien, Godfrey Ho - Par le pouvoir du 2 en 1! , Mad Movies Hors-Srie: Spcial Grindhouse, 2008, p. 124 103 Hkcinemagic, Interview de Godfrey Ho.http://www.hkcinemagic.com/fr/page.asp?aid=230&page=3 104 Nanarland, Interview de Mike Abbott. http://www.nanarland.com/interview/interview.php?id_interview=mikeabbott&vo=&page=3

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Les studios Filmark / IFD taient au 7me tage du Garley Building Kowloon. [...] La plupart des victimes taient aux 2me, 3me et 4me tages. Je ne sais pas si qui que ce soit est mort leur tage. Mais a ne me surprendrait pas si Ho et Lai avaient essay de tirer avantage de l'incendie pour arnaquer les assurances. Ca me semble trs probable qu'ils aient affubl d'un de leurs pseudos habituels l'un de leurs employs mort dans l'incendie, afin d'obtenir des compensations.105 Le corps du mystrieux Tomas Tang n'ayant jamais t retrouv, la magouille reste de l'ordre du probable. Le fait est que toute la brume recouvrant les noms de Godfrey Ho, Joseph Lai et Tomas Tang ainsi que leurs activits largement contribu la redcouverte de leurs films la fin des annes 90 et dran un tout nouveau public. Mais il convient tout d'abord de montrer par quels moyens le trio a produit un nombre considrable de films en peine plus de cinq ans, donnant au mot exploitation ses lettres de noblesse comme personne d'autre n'a su le faire. La recette repose sur trois principes fondamentaux :

utiliser des acteurs blancs, connus sous le nom de gweilos Hong Kong, dans les rles principaux en faire le moins possible en poussant la mthode dite du deux-en-un dans ses derniers retranchements tourner trs rapidement et moindre cot grce des mthodes souvent douteuses Depuis le dbut des annes 80, les acteurs occidentaux, anglo-saxons principalement,

font partie intgrante de l'industrie cinmatographique d'Asie du Sud-est, notamment aux Philippines, en Indonsie, en Thalande et Hong Kong. Une grande majorit d'entre eux n'ont aucune exprience dans ce domaine et voient dans le cinma une faon de gagner un peu leur vie. Surnommes pjorativement gweilos, littralement dmons blancs en chinois, ils jouent majoritairement des rles de policiers, de prtres ou celui du mchant occidental, impitoyable et cruel, forcment terrass ou humili la fin du film par le brave et honnte chinois. Une sorte de catharsis pour les spectateurs hong-kongais fatigus de la prsence britannique sur leur territoire et qui n'attendent qu'une chose, la rtrocession de 1997. Godfrey Ho n'ayant aucun intrt pour une quelconque porte politique dans ses films, il voit surtout l un trs bon moyen de les exporter, les acheteurs trangers tant trs
105 Nanarland, Interview de Bruce Baron. http://www.nanarland.com/interview/interview.php?id_interview=brucebaron&vo=&page=4

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heureux d'acqurir des films avec des acteurs blancs. Je missionnais une sorte de producteur dlgu, en lui disant : "Va Chungking Mansions, rencontre des trangers, demande leur s'ils veulent jouer dans des films". J'avais simplement besoin de visages occidentaux pour faire les ninja. Ils n'avaient qu'une ligne de texte dire puis ils s'en allaient, ce n'tait pas bien compliqu. C'taient des doublures qui faisaient les scnes de combat mais j'avais besoin de visages trangers.106 Progressivement, Godfrey Ho rassemble une quipe de fidles gweilos que l'on retrouve de film en film. La plupart n'ont absolument aucun lien avec le cinma et se retrouve l totalement par hasard, comme Mike Abbott qui a peu prs exerc toutes les professions possibles et inimaginables, de pcheur en haute mer moniteur de gym en passant par cuisinier et professeur d'anglais107, ou Bruce Baron, ancien mannequin. Une exception toutefois puisque Richard Harrisson, ancien acteur de pplum et de western ayant crois la route de grands noms du cinma comme Errol Flynn, Klaus Kinski ou Christopher Lee, se retrouve lui aussi impliqu dans des productions IFD aprs que Ho, qu'il a connu l'poque du tournage de Marco Polo pour la Shaw Brothers en 1975108, l'ait contact. Qu'ils soient plus ou moins expriments, tous sont d'accord sur un point : le statut de gweilos n'a quasiment aucune valeur au sein de l'industrie. Et encore moins dans les films produits par IFD, qui veille la dpense de chaque centime. Nous, les figurants blancs, nous tions grosso modo les plus mal pays sur ce genre de production. La plupart des acteurs gweilos taient des routards, des gens de passage, qui travaillaient pour environ 50 $ US la journe. Les Chinois, surtout ceux de la campagne, ne vous accorderont de respect que si vous tes quelqu'un de riche, ou qui gagne trs bien sa vie.109 Certains, comme Stuart Smith, dcident de devenir doubleurs en sus des tournages souvent extnuants pour arrondir leurs fins de mois. Car Hong Kong, la majorit des films sont films sans son direct, et toute la bande-son est cre ensuite en studio, encore
106 Hkcinemagic, Interview de Godfrey Ho, http://www.hkcinemagic.com/fr/page.asp?aid=230&page=2 107 Nanarland, Interview de Mike Abbott. http://www.nanarland.com/interview/interview.php?id_interview=mikeabbott&vo=&page=1 108 SVON, Julien, Godfrey Ho - Par le pouvoir du 2 en 1! , Mad Movies Hors-Srie: Spcial Grindhouse, 2008, p. 124 109 Nanarland, Interview de Bruce Baron. http://www.nanarland.com/interview/interview.php?id_interview=brucebaron&vo=&page=3

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une fois dans le but d'amoindrir les cots. Smith post-synchronisait ainsi lui mme sa propre voix mais aussi parfois celle de ses camarades de tournage, gweilos ou chinois. Nous faisons souvent les trois huit, de jour comme de nuit, en doublant tout, des blockbusters cantonais aux soap opras brsiliens en passant par des dramatiques TV en costume, sans oublier, bien spur... les films de ninjas !110 De cette faon, Joseph Lai et Godfrey Jo pouvaient se permettre de payer trs modestement leurs acteurs, quelques doubleurs s'occupant de la voix de dizaines de personnages. Les films pouvaient ensuite tres vendus plus chers, car dj doubls en anglais, et avec des acteurs anglo-saxons au casting. Une premire faon de rduire le budget au maximum. La seconde relve de la mthode du deux-en-un dont Godfrey Ho s'est fait la spcialit avec les films de ninja. Cela consiste insrer quelques squences nouvellement tournes au sein d'un film plus ancien, et de prfrence inconnu, de manire crer un nouveau film hybride liant les deux par le biais du montage. La faon d'oprer est relativement simple : IFD s'occupe d'acqurir par dizaines, et pour une bouche de pain, des films thalandais, tawanais ou philippins produits durant les annes 70 ; Godfrey Ho tourne ensuite des scnes gnriques impliquant ninja et artefacts retrouver, beaucoup de combats et des plans de coupe. Dans Ninja Terminator, ralis en 1985 et premier exemple de toute la vague qui va suivre, Richard Harrisson, qui incarne un grand matre ninja, demande son ami Jaguar Wong, agent d'Interpol, de protger une femme qu'il pense tre en danger. Seul problme, Richard Harrisson et Jaguar Wong ne jouent pas dans le mme film, ce dernier tant le personnage d'un vieux film de kung-fu sans aucun lien avec l'intrigue base de ninja. Leur contact se fera donc uniquement par tlphone, permettant de passer outre l'impossibilit de les voir au sein du mme plan. Dans Ninja Destroyer, les personnages incarns par Stuart Smith et Bruce Baron interagissent, de faon trs limite, avec ceux de l'autre film grce des champs/contre-champs n'ayant que peu faire de la rgle des 180, les raccords regards donnant l'impression que les acteurs discutent avec des personnages hors-champ. Les films acquris par IFD sont ensuite intgralement doubls en anglais, modifiant de cette faon les dialogues et donc l'intrigue pour que l'intgration se fasse sans heurt. Ce
110 Nanarland, Interview de Stuart Smith. http://www.nanarland.com/interview/interview.php? id_interview=stuartsmith&vo=&page=3

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qui n'est absolument pas le cas, la structure se rsumant souvent la mme formule : une nouvelle introduction mettant en scne des ninja, la plupart du temps au combat, puis un dialogue dvoilant l'intrigue, intrigue ensuite poursuivie par l'ancien film rutilis, une nouvelle squence avec des ninja dont le rapport avec ce qui a prcd est plus qu'abstrait et se concluant par un dialogue entre acteurs de chaque film, ceci en boucle jusqu' la conclusion de l'ancien film suivie par un dernier combat. Au final, ces derniers apparaissent rarement plus de 15 minutes. Comme si ce la ne suffisait pas tmoigner de l'efficacit de la mthode pour minimer le budget global d'une production, Ho ajoute des musiques dont il n'a absolument pas pay les droits. Le principe n'est pas nouveau Hong Kong, Tsui Hark avait par exemple procd de la mme manire lorsqu'il avait t contraint de remonter L'enfer des Armes pour cause de censure en y apposant alors des titres de Jean-Michel Jarre ou d'autres tirs de la bande-originale du film Zombie de George A. Romero. Mais Godfrey Ho le fait avec tellement de ferveur et de culot que c'en est surraliste. On peut ainsi entendre diffrents thmes de La Guerre des Etoiles dans Ninja Terminator, celui de Deux Flics Miami dans Ninja, Silent Assassin et plus gnralement le rpertoire de Pink Floyd, Tangerine Dream ou Joy Division. Ce modle de production permet d'tre encore plus efficace que ce quoi l'industrie hong-kongaise est habitue. Les budgets sont minuscules par rapport aux standards hollywoodiens: 1 million de dollars en moyenne, 5 tant rserv aux gros budgets. Les compagnies sont capables d'emballer un film du dbut la fin en sept ou huit semaines.111 Le tournage d'une production IFD dure deux semaines et cote moins de 200 000 dollars112. Mais le budget rel d'un film est beaucoup plus faible car chez IFD et Filmark, un seul tournage va permettre de monter plusieurs films. Et ce sans en avertir les diffrents acteurs. Joseph Lai leur fait en effet signer un contrat pour un ou deux films, les quelques scnes tournes consistant en quelques dialogues et combats, et ce n'est que bien plus tard que ceux-ci s'aperoivent de la prsence de leur nom sur la jaquette de plus de films qu'ils
111 Budgets are minuscule by Hollywood standards : $1 million is average, and $5 is big. Film companies are able to churn out features from start to finish in seven or eight weeks. DANNEN, Fredric et LONG, Barry, Hong Kong Babylon : An Insider's Guide to the Hollywood of the East, Miramax Books, 1997, p. 7 112 SVON, Julien, Godfrey Ho - Par le pouvoir du 2 en 1! , Mad Movies Hors-Srie Grindhouse, 2008, p. 124

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se souviennent en avoir tourns. C'est ainsi que Bruce Baron a appris par le biais de divers sites internet qu'il avait jou avec Richard Harrisson dans plusieurs productions IFD. Des scnes avec chacun des acteurs ayant t mlanges et incorpores dans le mme film : C'est, l encore, un bel exemple des mthodes d'IFD, qui consistaient tripatouiller du mtrage et le ressortir comme un nouveau film 2 ou 3 ans aprs que Richard et moi ayons dfinitivement cess toute collaboration avec eux. [...] Je n'ai fait qu'une seule session de tournage pour Ho et Lai [...] Ils m'ont arnaqu en intercalant mes scnes dans Dieu sait combien de films ressortis sous diffrents titres, distribus et vendus avec nos noms sans nous verser un centime ni moi ni aux autres.113 C'est Richard Harrisson qui a le plus souffert de ce procd puisque contrairement aux autres, il possdait une certaine notorit de sa longue carrire dans le milieu. Dans Golden Ninja Warrior, il est crdit au gnrique, durant lequel il apparat deux minutes pour donner un coup de fil... puis, plus rien. Une parfaite dmonstration de l'opportunisme du studio, prt tout pour utiliser un nom rput des fins purement commerciales. Harrisson lui-mme ne peut confirmer les films dans lequels il a rellement jou, ou plutt t insr : Je n'ai aucune ide du nombre de films qu'ils ont bien pu faire partir de la dernire session de tournage, mais certains vont jusqu' avancer le nombre de dix.114. Cela explique comment Godfrey Ho a pu raliser plus de 60 films en l'espace de cinq ans. Lorsqu'au milieu des annes quatre-vingt dbute l'ge d'or d'IFD, l'homme est parfaitement rd pour ces tournages gurilla se droulant la plupart du temps dans les mme lieux : les squences d'introduction et de dialogues dans les bureaux mme de la socit, et tous les combats d'abord dans le parc situ en face de leur immeuble puis, quand la police a commenc tre trop curieuse vu qu'ils n'avaient aucune autorisation, sur les hauteurs de Hong Kong. C'est pour cette raison que l'on retrouve frquemment les mme dcors d'un film l'autre. Bruce Baron explique trs prcisment dans son interview pour le site internet Nanarland la mthode privilgie par Ho pour monter le plus de deux-en-un possible trs rapidement et sans changer d'endroit, l'acteur tant prsent conscient de la supercherie :
113 Nanarland, Interview de Bruce Baron. http://www.nanarland.com/interview/interview.php? id_interview=brucebaron&vo=&page=2 114 Nanarland , Interview de Richard Harrisson, http://www.nanarland.com/interview/interview.php? id_interview=richardharrison&vo=&page=4

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On prparait une chorgraphie, on enfilait un costume de ninja, on tournait, puis on faisait oprer la camra une rotation de 45 degrs pour avoir un dcor diffrent, on mettait un costume d'une autre couleur et on retournait la mme chorgraphie. Puis on refaisait pivoter la camra de 45 degrs, on enfilait un troisime costume, et on tournait nouveau une chorgraphie identique. Le mme combat tait ainsi tourn quatre fois, une fois par angle de prise de vue, avec un costume diffrent pour chacun. Je crois que c'tait l la raison pour laquelle nos costumes avaient des couleurs aussi vives : ainsi, les scnes avaient l'air diffrentes quand on les montait dans des films diffrents, voire dans les mmes.115 Godfrey Ho, Joseph Lai et Tomas Tang utilisent tous ces stratagmes afin de profiter du march vido, puisque florissent depuis le milieu des annes 80 de plus en plus de films produits uniquement cet effet. Les clients potentiels tant possiblement moins exigeants que des spectateurs de cinma, le trio peut exploiter le filon du ninja sans aucun scrupule. D'ailleurs, les films se vendaient dans le monde entier avec un certain succs, les EtatsUnis tant bien videmment la cible vise, comme le confirme Godfrey Ho : Si vous tes priv du march amricain, vous perdez 50 60% des recettes et il devient dificile de faire de l'argent.116, d'o le choix des gweilos dans les rles principaux. Et comme le confirme Stuart Smith, les films taient uniquement distribus l'extrieur de Hong Kong : [...] dans les programmes nocturnes de la tl new-yorkaise et sur les ferries entre les les indonsiennces, et un peu partout ailleurs. [...] Ils ne sont jamais sortis Hong Kong.117. IFD s'en donne coeur joie, utilisant parfois les mme montage en changeant uniquement les titres et les jaquettes pour les vendre comme des films indits d'une anne sur l'autre. Partout dans le monde, ces films deviennent des incontournables de la location, transformant le ninja hros de cinma en hros de vido-club. En plus d'avoir dfinitivement fait entrer le ninja dans l're de la vido, IFD et Filmark lui ont donn, involontairement, cette image de clown qui continue de perdurer aujourd'hui. L'aura mystrieuse semant l'effroi chez l'ennemi, les techniques retorses d'infiltration et l'implacable volont d'assassinat se sont mues en une panoplie de caractristiques plus ou moins ridicules conserve par les deux socits du dbut la fin de l'exploitation hong kongaise du ninja. Bruce Baron parlait prcdemment de la couleur
115 Nanarland, Interview de Bruce Baron. http://www.nanarland.com/interview/interview.php? id_interview=brucebaron&vo=&page=3 116 Hkcinemagic, Interview de Godfrey Ho, http://www.hkcinemagic.com/fr/page.asp?aid=230&page=4 117 Nanarland, Interview de Stuart Smith. http://www.nanarland.com/interview/interview.php? id_interview=stuartsmith&vo=&page=4

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vive des costumes utilis pour faciliter l'insertion des squences tourns dans diffrents films. Enter the Ninja prsentait dj des ninja vtus de rouge durant son droulement, le panel est ici plus large, comportant peu prs toutes les couleurs de l'arc-en-ciel, choix plutt incohrents avec la volont d'origine du ninja de se fondre dans le dcor pour passer inaperu. Mais ils n'ont ici que faire de ce dtail puisque d'infiltration il n'est jamais question, allant jusqu' porter des bandeaux frapp des lettres NINJA sur la tte pour qu'on soit sr de les reconnatre. Le Japon scindait sa production en deux, entre productions ralistes et univers fantaisiste o la magie jouait un grand rle. Les EtatsUnis, quelques exceptions prs, ne dpassaient jamais le cadre de l'ambiance mystique lorsqu'il s'agissait de montrer l'intrt du ninja pour l'occulte. Des films comme Ninja Demon's Massacre ou Ninja Terminator franchissent un nouveau cap et sont les premiers affubler leurs personnages de pouvoirs magiques au sein d'un monde contemporain, permettant d'assister quelques tlportations ou transformations-clair de tenue civile en costume de ninja. Ces lments montrent des films sous l'influence des sries japonaises mettant en scne des super-hros aux tenues colores luttant contre le mal, au budget souvent minime impliquant des tournages drastiques sur le mode du tourn-mont et aux effets spciaux rudimentaires. Appeles Super Sentai, ces sries ont t popularise dans les annes 80, en France y compris, par des titres comme Bioman ou Ultraman et sont une vritable institution au Japon. Les productions IFD et Filmark prouvent que leur impact a t dterminant sur l'image nouvellement modifie du ninja. Le manque de diversit des lieux prsents en tant un autre exemple ; carrires dsaffectes pour les Super Sentai, grands espaces verts pour les ninja. Les personnage se dplaant arbitrairement dans un espace aux dtails suffisamment pauvres pour qu'il soit inutile de faire attention aux raccords durant le tournage, rduisant ainsi sa dure et donc son cot. Le ninja tel que reprsent dans ces films ne peut tre possiblement pris au srieux et est un des fers de lance d'une fascination amenant un nouveau comportement chez le cinphile depuis une vingtaine d'annes : regarder des mauvais films dans le but de s'en amuser. Le spectateur ne prend dsormais plus plaisir apprcier l'osmose des diffrentes qualits techniques et artistiques d'un film mais au contraire se rjouir de tout ce qui est, sans aucune volont de la part des personnes responsables, ridicule, rat et de mauvais got. Un terme a t communment dsign pour qualifier en langue franaise cette catgorie d'oeuvre cinmatographique, celui de nanar, dont l'origine est parfois

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discussion. D'aprs Bernard Pivot, le terme "nanar" serait un driv de "navet", qui remonterait lui-mme bien avant l'invention du cinma puisqu'on l'utilisait au 20me dans les salons pour dsigner des tableaux de peu de valeur ou bien des oeuvres littraires ennuyeuses118. Le terme a galement t utilise dans le jargon des brocanteurs et bouquinistes, un nanar dsignant un objet mdiocre et invendable119. C'est principalement par le biais d'Internet que ce comportement s'est dvelopp, des sites comme Nanarland120 en France et So Bad It's Good121 aux Etats-Unis ont normment contribu sa popularisation en faisant la promotion de dizaines et de dizaines de films drles car mauvais122. Une grande majorit de ces films n'tant disponibles que sur les VHS sorties dans les annes 80 et 90, un regain d'intrt a vu le jour pour ce format. Grce Godfrey Ho, Joseph Lai et Tomas Tang, le ninja est devenu au fil des annes une valeur sre du nanar, sa prsence sur une jaquette tant source de bonheur pour les amateurs. La qualit intrinsque de ces films n'tant pas le seul argument, cela s'ajoutent. tous les procds vidos les plus malhonntes, comme le retitrage abusif, Ninja, the Protector devenant Motor Devils aux Pays-Bas sans qu'aucun rapport ne puisse tre trouv au sein du film, ou les flying-jaquettes. Ces dernires consistent placer sur le botier VHS une jaquette dont le film prsent n'est pas celui disponible l'intrieur. Des diteurs comme Prism ou Delta Canal Vido en taient devenus les spcialistes. Aujourd'hui encore, et alors qu'on les pensait tre des reliques de l're de la VHS, les flying-jaquettes continuent de fleurir dans les rayons des enseignes hard-discount o l'on peut trouver des DVD calqus sur ce modle. Principale nouveaut, en plus de ne pas acheter le film que l'on pense, celui-ci est un simple transfert de VHS. Une chose n'a par contre pas chang : le ninja est toujours aussi prsent dans ce type de supercherie.

118 Nanarland, Dfinition de Nanar. http://www.nanarland.com/glossaire-definition-69-N-comme-nanar.html 119 Jacqueline Riu, Do You Speak Brocante ?. http://jacquelineriu.fr/webzine/article/8-do-you-speak-brocante.html 120 http://www.nanarland.com/ 121 Littralement tellement mauvais que c'en est bon : http://www.bad-good.org/ 122 Nanarland, Dfinition de Nanar. http://www.nanarland.com/glossaire-definition-69-N-comme-nanar.html

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3.2.2 De la VHS au DVD : survie en eaux troubles Ds le milieu des annes 80, le ninja se dtourne progressivement du cinma un peu partout dans le monde, devenant le prtexte idal de trs petites productions rserves au march de la vido. L'image privilgie est celle du justicier solitaire en provenance des productions Cannon, idale pour un film d'action consommation rapide dont l'intrigue gnrique peut tre reproduite l'infinie. Chaque continent veut sa part du gteau, et mme le Japon va en profiter pour rcuprer ce qui lui revient de droit. Pays mconnu pour son industrie cinmatographique, les Philippines ont pourtant t pendant longtemps parmi les dix plus grands producteurs mondiaux de films. Mais les comdies musicales et mlodrames des annes 30 ont laiss place dans les annes 70 la monte populaire de films peu coteux, notamment des films d'horreur et d'action mais aussi aussi une certaine proportion de cinma rotique123. Le cinma de l'poque a souvent tendance prendre exemple sur des modles trangers, que ce soit le western spaghetti et l'influence de Django ou toute une vague de films d'espionnage inspire de James Bond. L'industrie produit ces films la chane et fait souvent appel aux gweilos fraichement dbarqus, avant que ceux-ci ne se dplacent Hong Kong. Arriv dans les annes 80, la nouvelle mode exploiter est celle du ninja et les plus grands noms du cinma populaire philippin donne leur tour leur version du personnage. En tte, Romano Kristoff devant la camrai, Teddy Page derrire et Cirio H. Santiago la production. Incontournables de l'industrie du pays, ils tourneront des films comme Ninja's Force ou Ninja Warriors, tout deux destins sortir directement vido. Tawan participera galement cette mouvance avec les films de Robert Tai, chorgraphe de combat ayant travaill pour le studio Shaw Brothers et reconverti en ralisateur. L'Europe n'est pas en reste avec Honor de Ninja en Espagne, ralis en 1986 par Salvador Sainz, o un ancien journaliste rescap des Khmers rouges est recueilli par des ninja qui vont en faire un matre des arts martiaux ; en Sude, deux films sur le sujet verront le jour, Ninja Mission et Russian Ninja, les apparitions de ninja dans ce dernier ne dpassant pas les 10 minutes. La Grce est peut-tre un des pays d'Europe o le march de la VHS est le plus dvelopp. La production et consommation massive de magntoscopes
123 VERA, Noel, Une courte histoire du cinma philippin, Mad Movies Hors-Srie : Cinmas d'Asie, 2003, n3, p. 128

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dans le pays amena l'explosion au milieu des annes 80 de films petit budget tourns au format vido dont la qualit tait purement accessoire et destins exclusivement aux vidos-clubs. Chaque film cotait approximativement 5 million de drachmes124, mais les bnfices taient toujours garantis. Habituellement, pour un budget de 5 millions, le gain tait de 7 8 millions. Vous pouviez les vendre aux enseignes de vidos-clubs, les propritaires n'taient pas slectifs du tout. Ils achetaient n'importe quelle cassette.125 Connus sous le nom de videotainies126, ces films taient pour la plupart des comdies dont le casting et l'quipe de tournage taient constitus d'anciens noms du cinma commercial grec pass. Les parodies d'arts martiaux en taient un des sous-genres privilgis, notamment partir de l'avnement du ninja. L'aspect trs amateur peut expliquer pourquoi ils n'ont jamais t exports. Dans My Uncle Ninja, les regards camras des passants sont plus que frquents et il n'est pas rare de voir apparatre l'cran des techniciens. Lorsque le personnage principal monte dans un bus la fin du film, habill en ninja et film camra l'paule, on peut voir la main du camraman empoigner une barre mtallique pour le suivre. Produits une vitesse trs rapide pour profiter au maximum de la popularit du ninja avant qu'elle ne s'vanouisse, comme toute mode et engouement, ces films ne dpassent pas le stade de l'apparence quant sa reprsentation. Il n'est pas impossible que certains producteurs n'aient pas t plus loin que les affiches et les rsums des films produits par la Cannon, dont le ninja est dj une caricature en soi, le transformant par l en une figure anonyme et interchangeable dont le rle aurait trs bien pu tre pris par n'importe quel autre protagoniste de film d'action de l'poque. Au Japon, le ninja n'a jamais rellement disparu des crans, il a simplement suivi l'volution du jidaigeki dans les annes 70 et 80. Durant cette dcennie, on ne produit pratiquement plus de chambara traditionnel pour le cinma. A la tlvision, ces films sont toujours trs populaires, notamment chez les personnes ges pour qui ils permettent de revivre un pass rvolu. Les grands spectacles hroques restent l'apanage du cinma et ne sont par dfinition pas propices mettre en scne le ninja, celui-ci tant rest dans son
124 peu prs 15 000 euros 125 Cinemageddon, Videotainia fanpage. http://cinemageddon.org/doku/doku.php/fanpages:videotainia_fanpage 126 vido-cassette en grec

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pays l'oppos des valeurs des samoura. Une seule solution s'ouvre lui : la popularisation du V-Cinema. Littralement Video-Cinema, c'est le nom donn l'ensemble des films tourns pour le march vido au Japon et ce malgr le choix la base du support pellicule 16 ou 35 mm. Le format DV tant aujourd'hui privilgi pour des raisons videntes de temps et d'argent. Ils durent en moyenne 70 minutes et privilgient le cinma de genre, notamment le film de yakuza, la science-fiction et le fantastique. Grande diffrence avec son quivalent Occidental, le V-Cinema a rendu clbre de nombreux ralisateurs et acteurs tournant quasi-exclusivement pour le march vido ainsi que d'autres pour lesquels le milieu a servi de tremplin (Hideo Nakata, ralisateur du film Ring ou Kiyoshi Kurosawa, aujourd'hui prsent dans tous les grands festivals). Car en effet, les cinastes oeuvrant dans le milieu utilisent le budget trs limit pour exprimenter et proposer des choses plus ou moins intressantes, mme si au final l'intrt mercantile n'est pas totalement absent, le V-cinema tant tout de mme une industrie conomique fermement ancre dans la culture nippone127. Pour beaucoup de japonais, il s'agit l d'un vritable refuge pour ceux qui peuvent vivre dans la plnitude de leur chambre leur passion pour le cinma128. Il s'agit donc l d'un creuset intressant pour le sexe, la violence et les dviations en tout genre. Le ninja s'y est immisc ds le dbut des annes 90, remettant au got du jour son lien avec l'rotisme, dvelopp par les illustrations au 18me sicle. La plupart des histoires impliquent de jeunes femmes, peine sortie de l'adolescence, combattant diverses cratures dans leurs tenues moulantes. Des scnes dnudes rythment le film et l'imagerie propose est celle des henta, ces manga et dessin anims rotiques ou pornographiques mlant sexe et sado-masochisme. L'un d'entre eux, La Blue Girl va tre adapt en trois pisodes durant les annes 90 et fera partie des gros succs du VCinema de l'poque. Progressivement, le chambara va revenir au got jour, vritable retour au source pour le ninja qui ne sortira nanmoins que trs peu du ghetto du march vido, continuant sa voie dans l'rotisme facile (la srie des Lady Ninja Kasumi, six films jusqu' maintenant) et la surenchre de violence (la sortie rcente de Geisha vs. Ninja, succession quasiininterrompue de tueries et tortures le confirme).
127 SVON, Julien, V-Cinema, la Nouvelle Dimension du Cinma Nippon , Mad Movies Hors-Srie : Cinmas d'Asie, 2003, n3, p. 63 128 Rappellons que le Japon est le pays des hikikomori, ces jeunes adultes, ou adolescents, restant clotrs dans leurs chambres pendant des mois, voire des annes, refusant toute communication et ne brisant leurs principes qu' l'occasion des besoins corporels obligatoires.

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CONCLUSION L'tude de l'volution de la reprsentation du ninja au fil des sicles nous a permis de comprendre comment une figure historique appartenant la culture japonaise et priori ancre dans une poque bien prcise, dont le statut d'espion et de fin stratge en a fait un objet de fascination, s'est vu transformer en une parodie de hros justicier impossible aujourd'hui prendre au srieux pour la plupart des gens. Si avant mme l'avnement du cinma, l'image qui tait connue de lui se rapprochait d'un malentendu, model par les contes et lgendes du folklore japonais et certains des arts les plus populaires du pays au XVIIIme et XIXme sicles, c'est dfinitivement son arrive sur le grand cran qui a caus sa perte. Sa reprsentation a plus volu en l'espace de 50 ans que durant les sicles o il svit en tant qu'espion. Le ninja est en cela reprsentatif de chaque dcennie cinmatographique dans laquelle il a volu, personnage incontournable de la pop culture japonaise dans les annes 60 lorsque nombre de manga en faisaient leur hros, il croise une des plus grandes stars de la pop culture l'chelle mondiale : James Bond. Il se fait sadique et devient un outil de perversion dans des films ne lsinant pas sur le sexe et la violence dans les annes 70 lorsque la censure au cinma de la plupart des pays du monde se fait plus leste. Il se transforme en hros amricain dur cuire sous les traits de Michael Dudikoff dans les annes 80, au ct de Sylvester Stallone et Arnold Schwarzenegger, durant les deux mandats de Ronald Reagan et se mue en hros de vido-club quand les premiers films produits uniquement pour le march vido apparaissent. Le ninja est finalement rapprocher d'un personnage incontournable de l'histoire du cinma dont la reprsentation a toujours t source de discorde, a volu en fonction changements d'poque et ayant t exploit par des cultures qui ne lui sont pas lies : le

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cow-boy. Parfois trop propret dans un far-west sauvage et aux relents racistes envers le peuple indien, parfois critique de son poque, parfois pouilleux et sans morale, qui peut dire quel en est l'image la plus fidle tant l'ide que l'on s'en fait a t quasi-intgralement faonne par le cinma. Tout comme le ninja au Japon avec le chambara, d'autres pays que les Etats-Unis se sont essays au western. L'italie, le Mexique, l'Espagne, l'Allemagne et mme le Japon dans les annes 60129 ou la Thalande avec un film comme Les Larmes du Tigre Noir ont chacun donn leur version du cow-boy. Mais contrairement au ninja, lui n'a jamais quitt les crans et continue de faire rver les spectateurs.

129 SCHILLING, Mark, No Borders No Limits : Nikkatsu Action Cinema, Godalming, FAB Press, coll. Cinema Classics, 2007, p. 93

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FILMOGRAPHIE
Angleterre : On ne vit que Deux Fois (You Ever Live Twice) de Lewis Gilbert, 1967 Etats-Unis : 3 Little Ninjas & The Lost Treasure d'Emmett Alston, 1990 Ninja Kids (3 Ninjas) de Jon Turteltaub, 1992 9 Ninja d'Aaron Barsky, 1991 American Ninja 2 : The Confrontation de Sam Firstenberg, 1987 American Ninja de Sam Firstenberg, 1985 Enter the Ninja de Menahem Golan, 1981 Nine Deaths of the Ninja d'Emmett Alston, 1985 Ninja III : The Domination de Sam Firstenberg, 1984 Revenge of the Ninja de Sam Firstenberg, 1983 Robot Ninja d'Aaron Barsky, 1990 White Phantom De Dusty Nelson, 1987 Grce : My Uncle Ninja (O Theios mou, o Ninja) de Omiros Efstratiadis, 1987 Hong Kong : Five Elements Ninja (Ren zhe wu di) de Chang Cheh, 1982 Golden Ninja Warriors de Joseph Lai, 1986 Ninja : Silent Assassin de Godfrey Ho, 1990 Ninja Avengers de Godfrey Ho, 1987 Ninja Destroyer de Godfrey Ho, 1986 Ninja Empire de Godfrey Ho, 1990 Ninja Extreme Weapons de Godfrey Ho, 1986 Ninja in the Dragon's Den (Long zhi ren zhe) de Corey Yuen, 1982 Ninja Powerforce de Godfrey Ho, 1986 Ninja Terminator de Godfrey Ho, 1985 Ninja the Protector de Godfrey Ho, 1986 Ninja's Demon Massacre de Godfrey Ho, 1988 Powerforce de Michael Mak, 1983 Rage of Ninja de Godfrey Ho, 1988 Zombie vs. Ninja de Godfrey Ho, 1987 Japon : Azumi de Ryuhei Kitamura, 2003 Carnet Secret des Ninja (Ninja Bugeo-cho), Nagisa Oshima, 1967 Castle of Owls (Ninja Hicho Fukuro no Shiro) de Eiichi Kudo, 1963 Demon Spies (Oniwaban) de Takashi Tsuboshima, 1974 Female Neo Ninjas (Kunoichi Senshi Ninja) de Masahiro Kasai, 1991 Geisha vs. Ninja de G Ohara, 2008 Goemon de Kazuaki Kiriya, 2009 Goketsu Jiraiya de Shozo Makino, 1921 Kagemaru of the Iga Clan (Iga no Kagemaru) de Noboru Ono, 1963

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La Blue Girl vol.3 : Lady Ninja (Inj gakuen 3: Kunoichi-gari) de Kaoru Kuramoto, 1996 Les Ambitieux (Bakumatsu) de Daisuke Ito, 1970 Ninja Hunt (Ninja Gari) de Tetsuya Yamauchi, 1982 Ninja Wars (Iga Ninpo-cho) de Mitsumasa Saito, 1982 Ninja's Weapon (Yoja no Maden) de Sadatsugu Matsuda, 1956 Ninjutsu, partie 1 (Yagyu Bugeicho) de Hiroshi Inagaki, 1957 Ninjutsu, partie 2 (Yagyu Bugeicho Soryu Hiken) de Hiroshi Inagaki, 1958 Samurai Spy (Ibun Sarutobi Sasuke) de Masahiro Shinoda, 1965 Shadow Hunters (Kage Gari), de Toshio Masuda, 1972 Shadow Hunters 2 : Echo of Destiny (Kage Gari: Hoero taih) de Toshio Masuda, 1972 Shin Shinobi no Mono de Kazuo Mori, 1963 Shin Shinobi no Mono: Kirigakure Saizo de Kazuo Mori, 1966 Shinobi no Mono : Iga Yashiki de Kazuo Mori, 1965 Shinobi no Mono : Kirigakura Saizo de Tokuzo Tanaka, 1964 Shinobi no Mono de Satsuo Yamamoto, 1962 Shinobi no Shu de Kazuo Mori, 1970 Shinsho Shinobi no Mono de Kazuo Ikehiro, 1966 Torawakamaru, the Koga Ninja (Nijutsu Gosen-jiai) de Tadashi Sawashima, 1957 Warring Clans (Sengoku Yaro) de Kihachi Okamoto, 1963 Watari, the Ninja Boy (Dai Ninjutsu Eiga Watari ) de Sadao Nakajima, 1966 Whirlwind (Shikonmado Dai Tatsumaki), Hiroshi Inagaki, 1964 Zoku Shinobi no Mono : Kirigakure Saizo de Kazuo Ikehiro, 1964 Zoku Shinobi no Mono de Satsuo Yamamoto, 1963 Philippines : Double Edge de John Lloyd 1986 Ninja Warriors de John Lloyd Ninj'as Force de Teddy Page et Romano Kristoff, 1985 Sude : Ninja Mission de Mats Helge, 1984 Russian Terminator de Mats Helge, 1989 Tawan : Mafia vs. Ninja (Hong men jue e zhe) de Robert Tai, 1984 Ninja Grandmasters of Death (Wang ming ren zhe), Tso Nam Lee, 1983 Ninja, the Final Duel de Robert Tai, 1985 Shaolin Dolemite de Robert Tai, 1999

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ANNEXE

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Table des priodes de l'histoire du Japon (de -300 avant JC nos jours)

Priode Yayoi (-300 250) Priode Yamato (250 - 710) poque de Nara (710 - 794) poque de Heian (794 - 1185) poque de Kamakura (1185 - 1333) Restauration de Kemmu (1333 1336) poque de Muromachi (1336 1573) poque Azuchi Momoyama (1573 1603) poque d'Edo (1603 1868) re Meiji (1868 1912) re Taish (1912 - 1926) re Shwa (1926 - 1989) re Heisei (1989 de nos jours)

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INDEX
3 Little Ninjas & The Lost Treasure 65 Abbott, Mike 70 Alston, Emmett 66 American Ninja 4, 59, 60, 62, 63 Art de la guerre (l') 10 Asian Fighting Arts 18 Baby Cart 52, 53 Bacalov, Luis 53 Bakumatsu 15 Bansen Shukai 21, 22 Baron, Bruce 70, 71, 73, 74 Bioman 75 Blindman 53 Brown, David 57, 58 Bruce Lee 5, 50, 51, 57, 59, 60, 63, 67 Caan, James 51 Carnet secret des ninja 38 Casino Royale 47 Castle of Owls 42, 45 Cerebus 64 Cheh, Chang 67 Clouse, Robert 63 Corcoran, John 57 Culkin, Macaulay 66 Dahl, Roald 48 Daredevil 64 Daredevil in the Castle 36 Dark Crystal 65 Death Code : Ninja 68 Demon Spies 52, 53 Deux Flics Miami 72 Django 77 Draeger, Donn 18 Dudikoff, Michael 63, 80 Eastman, Kevin 64 Ehon Taik-ki 20 Ehon Takara-gura 24 Enfer des Armes (l') 72 Enter the Dragon 59 Enter the Ninja 51, 56, 58-63, 75 Exorciste (l') 61 Feldman, Corey 65 Five Elements Ninja 67 Flashdance 61 Fleming, Ian 46, 48 Flynn, Errol 70 Ford, John 46 Friedkin, William 61 Fujibayashi, Yosutake 21 Gamera 33 Geisha vs. Ninja 79 Godzilla 33, 34 Goemon, Ishikawa 14, 15, 19, 20, 33, 39, 42-44, 49 Golan, Menahem 56, 58, 59, 63 Golden Ninja Warrior 73 Guerre des Etoiles (la) 72 Gymkata 63 Gyokuzan, Okada 20 Hall, Godfrey 68 Hanzo, Hattori 13, 14 Hara Kiri 37 Hark, Tsui 72 Harrisson, Richard 70, 71, 73 Hatsumi, Masaaki 26, 40, 49, 50, 51, 59 Hayes, Stephen 50, 51, 57 Heike Monogatari 11 Henson, Jim 65 Ho, Benny 68 Ho, Godfrey 67-76 Homre 11 Honor de Ninja 77 Ichikawa, Raizo 39 Illiade (l') 11 Inagaki, Hiroshi 34, 36, 37, 45 Inside Kung Fu 57 Inspecteur Gadget (l') 50 Ito, Daisuke 15 James Bond 4, 46-50, 61, 77, 80 James Bond contre Dr. No 49 Jarre, Jean-Michel 72 Jiraiya 17, 18, 31, 33 Jiraiya Goketsu Monogatari 17 Jiraiya Oteru 31 Johnson, Pat 65 Joy Division 72 Jung, Carl Gustav p.6 Kagemaru of the Iga Clan 33, 42, 64 Kakusai, Takenouchi 24 Kanetsagu, Naoe 19 Karate Kid 65 Kenshin Guki 19 Keung, Ho Chi 68 Killer Elite (the) 51 Kimura 24 Kinski, Klaus 70 Kinugasa, Teinosuke Kobayashi, Masaki 36 Koike, Kazuo 52 Kojiki 17 Kosugi, Sho 59, 60-63 Kotaro, Fuma 22 Kramer contre Kramer 57 Kristoff, Romano 77 Kudo, Eiichi 45 Kung Fu 51 Kunisada, Utagawa 24 Kurosawa, Akira 34, 36, 37, 39, 46, 53 Kurosawa, Kiyoshi 79 Kusonoki, Masashige 11, 19 La Blue Girl 79

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La Brute, le Colt, le Karat 53 Lady Ninja Kasumi 79 Lai, Joseph 67-76 Laird, Peter 64 Lam, York 68 Lee, Christopher 70 Leone, Sergio 52 Lieh, Lo 53 Makibi, Kibi 10 Maman, j'ai rat l'avion 66 Marco Polo 70 Matrix p.5 Matsunosuke, Onoe 31 McDonald, Pricilla 58, 59 Meiboku Sendai Hagi 25 Mlis, George 31 Mifune, Toshiro 34 Miller, Frank 64 Minamoto, Yoshitsune 19 Misumi, Kenji 35, 46 Mizoguchi, Kenji 37 Mori, Kazuo 15 Morricone, Ennio 53 Motor Devils 76 Muppets Show (the) 65 Muramaya, Tomoyoshi 39 Musahi, Miyamoto 32 My Uncle Ninja 78 Nakata, Hideo 79 Nanarland 73, 76 Naruse, Mikio 46 Naruto 18 Navon, Doron 59 Nero, Franco 61, 62 New Mutants 64 Nikki Danj 25, 64 Nine Deaths of the Ninja 4, 60, 62, 66 Ninja (the) 56-58 Ninja Bugeicho 32, 38 Ninja Demon's Massacre 75 Ninja Destroyer 71 Ninja III : The Domination 60 Ninja in the Dragon's Den 67 Ninja in the Killing Fields 68 Ninja Kids 66 Ninja Mission 77 Ninja Ninpo Gaho 26 Ninja Terminator 71, 72, 75 Ninja Warriors 77 Ninja, Silent Assassin 72 Ninja, the Protector 76 Ninja's Force 77 Ninjutsu 34, 36 Nise Murasaki Inaka Genji 24 Nobunaga, Oda 13, 14, 15, 20, 40, 43, 44, 49 Nochi Kagami 12 Norris, Chuck 51 Octagon (the) 51 Okamoto, Kihachi 36, 37, 38 On ne vit que Deux Fois 4, 46-50, 56, 61 Ono, Noboru 33 Opration Dragon 57, 59, 63 Orochimaru 18 Oshima, Nagisa 38 Ozu, Yasujiro 46 Page, Teddy 77 Peckinpah, Sam 51 Pink Floyd 72 Pivot, Bernard 76 Pleasance, Donald 50 Porte de l'Enfer (la) 46 Ports Disparus 62 Pour une Poigne de Dollars 52, 53 Powerforce 67 Pray for Death 63 Purple Killer 16 Rage of Honor 63 Rambo 61, 62 Rambo II 62 Rashomon 46 Rebellion 37 Red Shadow (the) 16, 64 Revenge of the Ninja 59, 61 Ring 79 Romero, George A. 72 Ronin 64 Russian Ninja 77 Sainz, Salvador 77 Samurai Spy 38 Sanjuro 34, 36 Sanpei, Shirato 32, 38 Santiago, Cirio H. 77 Sato, Masaru 36 Sato, Tadao 30, 46 Sawashima, Tadashi 32 Schwarzenegger, Arnold 80 Sears, Victor 68 Sept Samoura (les) 46 Shadow Hunters 52 Shin Shinobi no Mono Iga Yashiki 40 Shin Shinobi no Mono Kirigakure Saizo 40 Shin Shinobi no Mono 39 Shinobi no Mono Kirigakure Saizo 40, 42 Shinobi no Mono 15, 35, 39-45, 48, 49 Shinobi no Shu 45 Shinoda, Masashiro 38, 39 Shinsho Shinobi no Mono 40 Shogun 51, 56 Shogun Assassin 56 Shomonki 11 Shunkosai, Hokushu 25 Sim, Dave 64 Slumdog Millionnaire 5 Smith, Stuart 70, 71, 74 So Bat it's Good 76 Stallone, Sylvester 80 Sun Tzu 10 Tai, Robert 77

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Taiheiki 11 Take, Yamato 17 Tamahori, Lee 48 Tang, Tomas 67-76 Tangerine Dream 72 Tigre et Dragon 5 Tokugawa, Ieyasu 12-15, 22, 40, 42, 43 Torawakamaru, the Koga Ninja 32, 33 Tortues Ninja (les) 64-66 Toshitsigu, Takematsu 41 Toyotomi, Hideyoshi 13, 14, 24, 42, 43 Tsukioka, Sahei 24 Tuer 35 Turnbull, Stephen 18 Uesugi, Kenshin 18, 19 Ultraman 75 Van Damme, Jean-Claude 63 Vie d'Oharu, femme galante (la) 46 Vivre et Laisser Mourir 49 Von Lustbader, Eric 56, 57 Warring Clans 36, 38 Watari, the Ninja Boy 33, 65 Whirlwind 36, 45 Wong, Victor 66 Yamaguchi 22 Yojimbo 34, 53 Zanuck, Richard D. 57, 58 Zatoichi 45, 53 Zoku Shinobi no Mono Kirigakure Saizo 40 Zoku Shinobi no Mono 39 Zombie 72