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Monsieur Patrice Flichy

Gense du discours sur la nouvelle conomie aux Etats-Unis


In: Revue conomique. Numro Hors Srie, 2001. pp. 379-399.

Abstract The origin of new economy discourse in us Discourse on the new economy is rooted in the shift from the original free, academic internet to the beginnings of today's mass, commercial Internet. Some computer specialists tried to maintain the founding tradition by proposing an alternative economic model : freeware. Others, by contrast, saw the internet as a medium like any other for advertising and doing business. Lastly, certain members of the computing intelligentsia saw a new economy in cyberspace. This article analyses the origins of these three discourses on the basis of texts from the magazine Wired. Rsum Le discours sur la nouvelle conomie s'inscrit dans le passage de l'Internet universitaire et gratuit du dmarrage l'Internet de masse, commercial d'aujourd'hui. Certains informaticiens ont voulu conserver la tradition initiale et proposer un modle conomique alternatif, celui des logiciels libres. D'autres internautes ont, au contraire, imagin de faire de la publicit et du commerce sur Internet, comme sur n'importe quel mdia. Enfin, certains membres de l'intelligentsia de l'informatique ont vu dans le cyberespace une nouvelle conomie . Cet article se propose d'analyser la gense de ces trois discours, en prenant comme ligne directrice des textes analyss, la revue Wired.

Citer ce document / Cite this document : Flichy Patrice. Gense du discours sur la nouvelle conomie aux Etats-Unis. In: Revue conomique. Numro Hors Srie, 2001. pp. 379-399. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/reco_0035-2764_2001_hos_52_1_410295

Gense du discours sur la nouvelle conomie aux Etats-Unis

Patrice Flichy

Le discours sur la nouvelle conomie inscrit dans le passage de Internet universitaire et gratuit du dmarrage Internet de masse commercial aujourdhui Certains informaticiens ont voulu conserver tradition initiale et pro poser un modle conomique alternatif celui des logiciels libres autres internautes ont au contraire imagin de faire de la publicit et du commerce sur In ternet comme sur importe quel mdia Enfin certains membres de intelligentsia de informatique ont vu dans le cyberespace une nouvelle conomie Cet article se propose analyser la gense de ces trois discours en prenant comme ligne directrice des textes analyss la revue Wired

THE ORIGIN OF NEW ECONOMY DISCOURSE IN US Discourse on the new economy is rooted in the shift from the original free academic internet to the beginnings of mass commercial Internet Some computer specialists tried to maintain the founding tradition by proposing an alter native economic model freeware Others by contrast saw the internet as me dium like any other for advertising and doing business Lastly certain members of the computing intelligentsia saw new economy in Cyberspace This article analyses the origins of these three discourses on the basis of texts from the maga zine Wired Classification JEL L86 M37 033 034

Les conomistes voquent souvent impact de innovation technologique sur activit Ils interrogent sur la modification des quilibres entre capital et travail sur les effets sur la croissance mais maintenant personne avait imagin une nouvelle technologie puisse rvolutionner les principes mmes de activit conomique Les discours sur la nouvelle conomie constituent donc une rupture dans les rflexions habituelles sur les nouvelles technologies Si on veut comprendre la gense de ce nouveau discours conomique il convient de partir du fait Internet longtemps t gratuit Flichy 1999]) se situait en dehors de conomie de march Pendant prs de vingt ans cette gratuit allait de soi En effet il agissait un projet de recherche universitaire qui devait donc naturellement dboucher sur des produits librement accessibles

LATTS Universit de Marne-la-Valle E-mail flichy@univ-inlv.fr 379 Revue conomique vol 52 numro hors srie octobre 2001 379-399

Revue conomique Par contre dans autres domaines de informatique les entreprises ont cherch de plus en plus protger leurs logiciels par des brevets ou autres dispositifs juridiques Certains informaticiens qui baignaient au contraire dans la tradition ouverture et de libert de universit et taient opposs au principe du droit de propnete dans le domaine informatique ont t les premiers thoriser dans les annes 1980 les principes de coopration et change qui taient la base Internet Leur rflexion allait constituer les fondements de utopie des logi ciels libres jetant les bases une thorie conomique alternative Paralllement cette utopie autres intemautes vont imaginer au milieu des annes 1990 de faire du business sur le Net Ils estiment Internet est un mdia comme un autre qui doit pouvoir servir faire de la publicit et du commerce Une opposition frontale apparat ainsi entre deux visions celle de la libert voire de la gratuit et celle du paiement et du commerce est dans le cadre de ce dbat que va natre ide Internet permet de crer de nouveaux rapports marchands que le rseau des rseaux est la base une nouvelle conomie Si ce discours offre autres perspectives pour le dveloppement Internet il est galement profondment novateur du point de vue conomique Les digrait les intellectuels de la digital generation vont tre les premiers tenir ce discours et trouver des arguments conomiques pour tayer Ce sera aussi occasion un dbat entre ces digerati et les conomistes professionnels Nous avons retenu pour faire cette tude et prsenter les trois courants de pense prcdents un certain nombre de textes de rfrence Nous avons pris comme fil directeur la revue Wired qui est la principale revue amricaine de rflexion et de dbat sur Internet et les techniques numriques Nous avons tudi les dclarations des auteurs qui ont crit ou ont t interviews dans Wired mais galement les textes ils ont publis par ailleurs titre de comparaison nous avons slectionn les articles traitant des techniques num riques dans les trois grands news magazines amricains Time Newsweek et Business Week ensemble de ces quatre magazines ont t tudis de fa on systmatique de 1993 1995 Pour les annes suivantes nous avons fait une tude approfondie de Wired et nous avons ajout quelques articles importants de Business Week

LES LOGICIELS LIBRES UN NOUVEAU BIEN PUBLIC Les concepteurs Internet et plus particulirement ceux qui la frontire de universit appartenaient au monde des hackers pensaient que information doit tre libre et partage entre tous un de ces hackers Richard Stallman envoie ainsi un message en 1983 dans un des newsgroups Usenet intitul Libre Unix Je suis en train crire un logiciel complet compatible Unix appel GNU parce que Gnu Not Unix) et le donne librement tous ceux qui veulent utiliser ... Je considre que la rgle or est que si aime un programme je dois le partager avec tous ceux qui aiment ... Si je re ois des financements je pourrai engager quelque personne plein temps ou temps partiel Le salaire ne sera pas lev mais je cherche des gens qui considrent aider humanit est plus important que argent Stallman 1983]. On trouve dans ce texte fondateur quelques-uns des caractres essentiels du mou vement des logiciels libres 380 Revue conomique vol 52 numro hors srie octobre 2001 379-399

Patrice Flichy Tout abord ambition btir un systme informatique complet avec un operating system proche Unix et toute une gamme de logiciels application tels un diteur de textes ou un interface graphique Certes Unix tait fa cilement accessible dans le monde universitaire mais la licence utilisation interdisait aux utilisateurs de modifier le logiciel Par ailleurs ATT qui la suite de son dmantlement avait obtenu le droit de dvelopper des activits infor matiques commen ait valoriser ses droits sur Unix Ensuite la notion de libert qui prte souvent confusion Elle ne renvoie pas la gratuit mais plutt absence de secret la possibilit de partager Le mot libre vient de la tradition des mouvements des droits civiques des annes 1960 et 1970 Dans le monde informatique il oppose propritaire Un logiciel libre est donc un logiciel dont les sources est--dire ensemble des instructions sont accessibles Le mouvement du logiciel libre oppose donc bien aux entreprises informatiques qui selon Stallman disent aux utilisateurs Si vous voulez partager un logiciel avec vos voisins vous tes un pirate Si vous avez besoin de quelques changements demandez-nous de les effectuer Stallman 1998] inverse il propose les principes suivants Vous avez la libert de faire tourner un programme quel que soit objectif ... de le modifier selon vos besoins ... de redistribuer des copies gratuites ou payantes ... de faire circuler des versions modifies de fa on que la communaut puisse bn ficier de vos amliorations Stallman 1998]. Ces principes de libert ont t codifis dans un dispositif appel copyleft qui utilise la lgislation sur le copyright pour la faire servir un objectif diamtralement oppos Le copyleft qui est dfini dans une licence General Public License) associe chaque logiciel libre prcise les droits des utilisateurs des programmes ils peuvent utiliser copier diffuser le logiciel Ils peuvent galement le modifier mais ils ne peuvent en aucun cas protger les complments ils ont apports Ceux-ci devront circuler librement comme le logiciel origine Si vous distribuez des copies un tel programme de fa on gratuite ou payante vous devez donner aux destinataires les mmes droits que ceux que vous avez GPL 1991]. Enfin la volont de mobiliser les hackers qui veulent participer ce projet Ce hacker Stallman ne le dfinit pas comme un pirate mais comme un qui adore programmer et prend du plaisir le faire intelligemment Stallman 1998] est donc abord pour le plaisir de programmer sans contrainte en tant avant tout jug par ses pairs que des informaticiens vont crire des logiciels libres Nous sommes dans un modle qui est trs voisin de celui Internet Pour pouvoir payer les informaticiens qui ne sont pas financs par une universit Stallman cre en 1985 une fondation la Free Software Foundation qui rcolte des fonds Mais de toute fa on le salaire ou les profits retirer de la cration une entreprise ne constituent pas la motivation essentielle de ces hackers Le projet de Stallman est avant tout societal il veut construire un bien public Dans un entretien publi dans Byte il prcise Le principe du capitalisme est que les gens organisent pour gagner de argent en produisant des biens ... Mais il est essentiel de rappeler que information est diffrente objets matriels comme les voitures et le pain parce que les gens peuvent la copier et la partager et si personne ne les empche de le faire ils peuvent la changer et la rendre meilleure Aussi estime-t-il que la loi devrait reconnatre un type uvres proprit publique Betz et Edwards Ce modle Stallman comme bien des informaticiens des logiciels libres le connaissent bien est celui de la produc tion de la science est celui du travail universitaire celui Internet 381 Revue conomique vol 52 numro hors srie octobre 2001 379-399

Revue conomique Pour dfinir ces biens publics Stallman prend exemple une station spa tiale o le cot de production de air est trs lev et il peut donc paratre plus juste de le faire payer en fonction de sa consommation Cela oblige alors revtir chaque consommateur un masque gaz et surveiller que personne ne fraude Pour viter une telle atteinte aux liberts individuelles Stallman estime prfrable de financer la production de air par une taxe Stallman 1985] Dans un entretien plus rcent il reprcise son ide de bien public en comparant le mouvement des logiciels libres la dfense de environnement objectif est de faire disparatre une certaine pollution Mais dans ce cas ce est pas la pollution de air ou de eau mais celle des relations sociales ... absence de coopration avec autres personnes Barr. Au dbut des annes 1990 le GNU comprenait de nombreux logiciels mais le noyau de operating system manquait toujours Wired qui consacre un article Stallman dans son premier numro Garfinkel) laisse entendre que le projet pitine et il atteindra pas ses objectifs Mais la mme poque Linus Torvalds crit pendant ses tudes universit Helsinki le noyau un sys tme exploitation Contrairement la tradition Unix il utilise pas une grosse station informatique mais un PC Grce la collaboration de centaines puis de milliers et finalement de dizaine de milliers informaticiens bnvoles Moglen qui se mobilisent autant plus facilement il suffit un PC pour le faire Linux va rapidement toffer Le logiciel qui faisait origine 10 000 lignes de code en fera un million six ans plus tard Linux qui articule avec GNU offre une vraie alternative aux logiciels commerciaux et effectivement en 1997 Linux environ cinq millions utilisateurs Moody Si on en croit le jour naliste de Wired qui observ ce projet approche de Linux est faussement simple Tous les hackers sont libres de travailler sur des amliorations ou des lments additionnels Mme dans les premiers stades le logiciel peut tre charg librement pour que les utilisateurs puissent essayer et le critiquer Les bta-tests ne sont pas des essais finaux pour dtecter les plus grosses erreurs mais font partie intgrante du processus Quand plusieurs personnes travaillent dans le mme domaine elles peuvent se concurrencer ou cooprer Dans le premier cas le meilleur logiciel emportera selon un vritable processus de slection darwinien Moody. Avec la participation de dizaines de milliers de hackers Linux constitue un projet coopratif de trs grande ampleur qui associe coordination et anarchie Il faut en effet laisser la crativit de chacun des hackers exprimer et maintenir une solide coordination Ce qui lie les parte naires est une comprhension partage du logiciel La runion un grand nombre de concepteurs et la participation des usagers tout au long du processus permettent aussi de dtecter plus facilement les erreurs est ce que Eric Ray mond le philosophe du mouvement selon Wired Freund et Bayers) appelle la loi Linus Avec suffisamment observateurs tous les bogues sautent aux yeux Raymond 1998]. Comme les concepteurs de GNU ou Internet ceux de Linux cherchent avant tout obtenir la reconnaissance de leurs collgues Pour Wired objectif de la plupart des hackers est de crer des sous-programmes habiles des applica-

Dans certains cas celui des serveurs Web par exemple les logiciels libres Apache reprsentent environ 60 du march 382 Revue conomique vol 52 numro hors srie octobre 2001 379-399

Patrice Fuchy tions sympas tre conomes en lignes de code de fa on gagner la consid ration de leurs pairs Moody En termes plus conomiques on peut considrer avec Raymond que Linux constitue un march o les hackers cherchent maxi miser une fonction utilit particulire leur propre satisfaction intellectuelle et leur rputation au sein de la communaut Ainsi une coordination ouverte se met en place qui est bien plus efficace un plan centralis Cette communaut nanmoins besoin un outil de coordination Ce sera bien videmment Internet Les dbats ont lieu sur Usenet et les lments de logiciels circulent sur le rseau des rseaux Selon Raymond importe qui en importe quel endroit du Net peut obtenir les fichiers de base de Linux Le mail permet de les commenter et de proposer des amliorations tandis que Usenet fournit un forum de discussion Alors au dmarrage Linux tait la production un seul individu il est transform en une tapisserie un mouve ment de hackers mticuleux Raymond 1998] Mais la liaison entre Linux et Internet est encore plus profonde puisque de nombreux logiciels support In ternet sont des logiciels libres la fin des annes 1990 le principe des logiciels libres est plus seulement une utopie mais il est incam dans des ralisations concrtes Mais constituet-il pour autant une solution conomique viable La fable du pturage collectif est souvent utilise pour montrer que exploitation collective une ressource est impossible Le comportement rationnel de paysans qui possdent en com mun de tels terrains est de faire patre le plus intensment possible leur btail de fa on extraire le maximum de plus-value de cette ressource avant les autres La prairie se transforme alors invitablement en un lac de boue Pour viter une telle issue il que deux solutions soit le modle collectiviste o un pouvoir autoritaire impose une exploitation commune soit le dcoupage de la prairie en lots privs Mais pour les dfenseurs du logiciel libre comme Raymond in formatique est un cas o la fable ne applique pas Raymond 1999] En effet la valeur un logiciel ne diminue pas avec son exploitation mais au contraire accrot Plus il utilisateurs un logiciel libre plus son utilisation est intressante Quant aux producteurs ils en tirent un prestige et une rputation de comptence qui peuvent leur permettre accder de hauts niveaux de rmu nration sur le march du travail Ainsi le GNU et Linux montrent dans la tradition Internet que la coopration peut tre rationnelle et efficace Il incontestablement l de nouveaux comportements conomiques Ce constat est pas seulement fait par des hackers mais galement par Thomas Malone et Robert Laubacher qui peuvent crire dans la Harvard Business Review La communaut Linux qui regroupe temporairement des individus divers auto organiss et engags dans une tche commune constitue un modle pour un nouveau type organisation des entreprises qui pourrait constituer la base un nouveau type conomie Malone et Laubacher.

PUBLICIT

ET COMMERCE EN LIGNE

Les publicitaires envahissent le Net Si les hackers et plus largement les intemautes du dbut des annes 1990 souscrivent aux principes coopratifs du logiciel libre ils sont aussi rticents 383 Revue conomique vol 52 numro hors srie octobre 2001 379-399

Revue conomique vis--vis des usages commerciaux Internet En effet cette poque le rseau des rseaux tait essentiellement utilis par le monde universitaire et NSFnet qui constituait le ur du rseau interdisait tout usage commercial Nanmoins certains acteurs commencent poser la question de la commercialisation In ternet La rflexion porte abord sur le paiement de accs au rseau Un sminaire est organis sur ce thme Harvard en 1990 Kahin Deux ans plus tard trois rseaux rgionaux privs crent le Commercial Internet Exchange qui leur permet changer du trafic sans passer par NSFnet il agissait ainsi de ouvrir au monde de entreprise peu acteurs en visageaient cependant de faire du commerce sur Internet tant un tel projet tait oppos la culture du Net Une tentative qui est droule en avril 1994 et qui fait grand bruit dans la communaut des intemautes illustre bien les compor tements de poque Deux avocats de Phnix utilisateurs Internet Canter et Siegel proposrent leurs services des personnes souhaitant obtenir un pennis de sjour aux tats-Unis Ils postrent leurs messages sur Usenet plusieurs milliers de newsgroups Les internautes ragirent trs violemment La bote lettres lectronique des deux avocats fut immdiatement sature de plaintes Un informaticien ralisa un petit programme qui alla automatiquement effacer les copies de annonce publicitaire dans les machines du rseau En dfinitive est moins utilisation publicitaire Usenet qui provoqua le conflit que cet arrosage gnralis Comme le note un commentateur Usenet est pas un moyen de communication collectif comme la tlvision ou la radio ... Ce que Canter et Siegel ont fait est tout simplement une violation des valeurs de la communaut un abus des outils de coopration Mais justement la coop ration qui amne aider les autres exprimer contrler son propre discours est la seule chose qui tient ensemble la communaut Usenet la seule loi elle se donne Si on autorise la publicit de masse continuer ... Usenet tel que nous le connaissons peut trs bien cesser exister Wessen) Forts de cette exprience trs controverse Canter et Siegel crrent une socit nomme Cybersell spcialise dans le conseil publicitaire sur Internet et publirent quelques mois plus tard un livre intitul Comment faire fortune sur les autoroutes de information Ce livre qui donne un certain nombre de conseils pratiques sur la fa on de faire de la publicit sur le rseau des rseaux est aussi un livre de combat Les auteurs estiment que les activits commerciales doivent installer sur Internet et imposer leur modle de fonctionnement sans se soucier des traditions des internautes Ils reprennent souvent la mtaphore de la frontire Les cyber-vendeurs sont des nouveaux pionniers qui doivent ins taller des activits commerciales dans les pays sous-dvelopps du cyberespace ils opposent aux indignes ces universitaires qui ont rig le vo lontarisme et conomie du don en normes de comportement Il agit de discipliner cette population toujours prte vous injurier en vous envoyant des flames afin en dfinitive les intrts du commerce soient sauvegards videmment les pionniers ont que mpris pour la culture des indignes et estiment il ne faut en aucun cas se la rapproprier Quelques individus aux yeux plein toiles qui utilisent le Net pensent que le cyberespace est une communaut avec ses rgles ses lois et ses codes de conduite Ne les croyez pas Ce est pas une communaut. Canter et Siegel. Derrire la mtaphore coloniale il ide Internet est un mdia comme les autres qui devient un nouveau support de publicit Plusieurs guides du 384 Revue conomique vol 52 numro hors srie octobre 2001 379-399

Patrice Flichy commerce sur Internet sont galement publis la mme anne On trouve sou vent ide il suffit ouvrir un cyber-magasin pour il fonctionne Comme le dit joliment le titre un chapitre Si vous le btissez ils viendront ElIsworth et M. Cette position se retrouve galement dans les rares articles des newsmagazines de cette poque qui parlent du commerce sur Internet1 Time qui cite longuement affaire Canter et Siegel donne galement la parole un publicitaire Je pense que le march est immense. il une place pour la publicit sur le rseau De son ct John Verity crit dans Newsweek hui aprs deux dcennies utilisation par les ingnieurs les scien tifiques et plus rcemment par les possesseurs aventureux de PC Internet est un tournant Bien que les vieux utilisateurs soient contre le rseau devient commercial parce il est l il fonctionne et il est pratiquement gratuit utiliser pour les entreprises Verity. Quelques mois plus loin il donne la parole un des acteurs de ces nouveaux projets Avec Internet la terre entire est une seule place de march ... Cela va offrir toute une sn opportunits conomiser de argent En crant un lien entre les vendeurs et les acheteurs et en liminant la paperasse le cot des transactions va chuter Verity et Hoff. On voit ainsi apparatre le thme de la place du march lectronique qui permet de faire se rencontrer vendeurs et acheteurs au moindre cot Mais comment organiser cette place du march pour permettre aux acheteurs de se reprer En regroupant les commerces Canter et Siegel indiquent par exemple Le concept marketing le plus populaire sur le cyberespace hui est la galne marchande virtuelle Verity et Hof. De son ct Time note dbut 1995 que les centres commerciaux en ligne poussent partout Ils invitent les consommateurs utiliser leurs cartes de crdit pour acheter par impulsion sans mme quitter leur chaise Castro) Un autre modle Internet commercial apparatra deux ans plus tard le systme du push mdia Au lieu aller chercher les donnes sur un site Web les utilisateurs re oivent directement les donnes qui les intressent sur leur ordinateur en fonction un profil qui dfinit leurs centres intrt Pour le Wall Street Journal Internet t un mdia qui cherchait un business modle viable Maintenant il en trouv un la tlvision Kelly et Wolf Comme le dit de son ct un observateur Cela rend le Web pertinent pour les masses Cortese. Pour Business Week cette possibilit de faire du narrowcasting transforme Internet en un systme de broadcast personnel Cortese Ainsi mme si le push invente une chane de petite dimension il propose de revenir un schma mdiatique classique En dfinitive les premiers livres sur le commerce lectronique comme les premiers articles de presse pensent Internet est un nouveau mdia qui certes des caractristiques particulires mais qui peut comme les prcdents servir la publicit et au commerce Ils pensent que comme pour la radio dans les annes 1920 Flichy 2000]) les professionnels de ces deux mtiers vont petit petit pouvoir vincer les premiers internautes et faire disparatre leurs pratiques anarchiques et non commerciales Mais chec des premires tenta tives de commercialisation Internet aussi bien dans le domaine publicitaire

En 1994 et en 1995 Time Newsweek et Business Week publient respectivement deux deux et quatre articles sur cette question 385 Revue conomique vol 52 numro hors srie octobre 2001 379-399

Revue conomique que dans celui de la vente en ligne journaux ou centres commerciaux) et plus tard dans celui du push mdia amnent les observateurs interroger sur avenir du commerce en ligne Steven Levy dans le numro de Business Week de la fin de anne de 1995 rsume ainsi la situation Les entreprises sa livaient la perspective de pouvoir atteindre leurs clients un niveau mondial partir une vitrine virtuelle Mais la Net conomie forcera chaque socit changer ses projets Levy. Certains digerati comme Howard Rheingold en viennent alors considrer que les diteurs ont jamais compris que les gens ne veulent pas leur contenu mais une jam session globale Bayers) Le marketing en rseau Le dbat sur le commerce sur Internet ne se linute pas la confrontation entre les premiers intemautes et les colons du cyberespace De leur ct les spcia listes du marketing interrogent sur le faible rendement de la publicit de masse Ils sont particulirement intresss par les mdias interactifs dont on parle bien plus en ce dbut des annes 1990 que Internet Don Peppers et Martha Rogers publient ainsi en 1993 un ouvrage intitul Le One to One du futur Construire une relation avec un client la fois Dans article ils publient quelques mois plus tard dans Wired ils expliquent que le marketing de demain sera individualis La publicit deviendra un dialogue entre offreur et acheteur ventuel Elle pourra galement prendre la forme informations sol licites selon le modle des pages jaunes des annuaires tlphoniques De cette fa on les commer ants pourront dvelopper des relations de long terme avec les consommateurs De son ct Michael Schrage rflchit dans le mme numro sur les liens entre Internet et la publicit Est-ce que la publicit est finalement morte se demande-t-il Pour lui il est clair que contrairement la vision de Canter et Siegel les publicits soft de demain ont plus de chance de reflter les valeurs du Net que celui-ci absorber la publicit aujourdhui sous une forme numrique Schrage Ce rapprochement des deux cultures crera-t-elle malgr tout des conflits Schrage reprend ide mise par le romancier cy berpunk David Brin de virus publicitaire Sans aucun doute certains piliers du Net seront vigoureusement opposs aux virus publicitaires Ils voudront avoir des logiciels pour dsinfecter tous les programmes avant ils affichent leur virus publicitaire Nous assisterons une bataille pidmiologique entre les forces du commerce numrique et les puristes qui pensent que le commerce rien faire sur le Net Naturellement nous savons tous qui gagnera En dfinitive on peut penser que le Net devient un mdia cl pour la fois les communauts et le commerce Schrage) Au dbut de anne 1996 Evan Schwartz tire les le ons des premires expriences publicitaires sur Internet dans Wired Il dcrit les caractristiques une conomie du Web yvebonomics qui est trs spcifique Vous avez simplement oublier tout ce que vous avez jamais su sur les affaires Il dgage notamment trois principes essentiels La quantit de personnes visitant votre site est moins importante que la qualit de leur exprience II faut donc avant tout privilgier les intemautes fidles et rguliers Les marketeurs ne sont pas sur le Web pour se montrer mais pour les rsultats II ne agit pas seulement de montrer un produit mais en dtailler 386 Revue conomique vol 52 numro hors srie octobre 2001 379-399

Patrice Flichy les caractristiques et les usages Dans une telle perspective annonceur est plus pay en fonction du nombre de visiteurs de son site quivalent de la diffusion mais en fonction des rsultats commerciaux Les consommateurs doivent tre rcompenss quand ils dvoilent de information les concernant Internet permet en effet avoir un dialogue spcifique avec les consommateurs le commer ant peut alors en profiter pour collecter une information prcise sur son client Mais il ne peut runir de telles donnes que il rmunre ce dernier sous forme de ristourne de services com plmentaires ou de cadeaux On retrouve ainsi les ides de marketing cibl et individualis de Peppers et Rogers Schwartz associe ces ides aux caractristiques emergentes Internet Schwartz 1997] Au contraire dans Bnfices sur le Net John Hagel et Arthur Armstrong consultants chez McKinsey rflchissent conomie de la Toile partir une spcificit de la culture Internet les communauts virtuelles Pour avoir t des observateurs attentifs du Net ils savent que la plupart de ces initiatives taient motives par une passion non par appt du gain Hagel et Armstrong) que la culture du monde en ligne tait fortement anti commerciale Mais ils estiment nanmoins que les communauts ne sont pas forcment antagonistes du commerce En effet pour eux les communauts virtuelles rassemblent des individus qui partagent des intrts communs sou haitent tablir de vritables relations personnelles ou explorer collectivement des mondes virtuels change quilibr qui correspond au troc information est un des lments de la culture origine Internet qui est codifie par la Netiquette Ds le dmarrage du rseau des rseaux on avait commenc proposer des petites annonces Il est donc tout fait naturel que les commu nauts virtuelles fassent galement une place aux transactions commerciales En dfinitive le commerce peut actuellement renforcer les communauts Kelly 1997a]) La communaut virtuelle devient un nouvel agent conomique qui donne un pouvoir renforc aux consommateurs On entre ainsi dans une situation de march invers o ce sont les clients qui recherchent les fournisseurs et n gocient avec eux sur un pied bien plus egalitaire grce aux informations dont ils disposent Hagel et Armstrong La communaut virtuelle est un dispositif agrgation de pouvoir achat Les informations sur offre sont runies par les usagers et non par des experts journalistes spcialiss diteurs de guide... Ceux-ci laborent leurs propres jugements sur la qualit Mais la communaut fournit aussi des informations sur la demande elle peut structurer elle-mme elle produit ainsi de la valeur le profil commercial des membres) celle qui est ordinairement produite par les services de marketing des entreprises intuition de Hagel et Armstrong est que cette activit conomique des communauts ne peut tre ralise dans le cadre des cooprations informelles qui existaient ini tialement sur le Net Il faut crer des communauts commerciales qui seront de vritables entreprises avec des investisseurs des dirigeants des salaris Ces communauts seront la forme commerciale en ligne la plus comptitive Hagel et Armstrong Les communauts virtuelles ne sont pas une opportunit que les dirigeants pourraient choisir de saisir ou ignorer elles reprsentent un changement profond qui transformera ajam is le paysage conomique au seul profit de ceux qui les aborderont de face Hagel et Armstrong. 387 Revue conomique vol 52 numro hors srie octobre 2001 379-399

Revue conomique Ce jugement bien peremptoire sur avenir des communauts virtuelles com merciales appuie essentiellement sur un argument conomique Il agit une activit qui contrairement la plupart des industries est rendement croissant et qui associe mme plusieurs formes de rendement croissant un cot trs faible des effets apprentissage importants des effets de rseaux Pour mieux comprendre la pertinence de ce raisonnement il faut examiner les recettes en visages pour cette activit les abonnements ou des redevances utilisation la publicit et des commissions sur les transactions commerciales effectues est avant tout de cette dernire source de revenu dont on peut attendre un dvelop pement important pour les communauts virtuelles Ce projet repose donc sur un double pan conomique et sociologique Si la dynamique des rendements croissants peut tre trs profitable elle ncessite des investissements continus alors que les recettes seront faibles pendant long temps Par ailleurs contrairement autres activits conomiques rendement croissant comme les logiciels et les rseaux de tlcommunications un premier niveau quilibre conomique ne peut tre atteint avec des prix levs et une clientle faible En dfinitive comme autres projets conomiques sur Internet il agit un pan potentiellement trs profitable mais trs risqu Pour diminuer ce risque Hagel et Armstrong suggrent utiliser les multiples possibilits non commerciales du Net Au dmarrage pour gnrer du trafic initiateur de la communaut peut ainsi se contenter de proposer un rpertoire des ressources disponibles sur les thmes concerns avec les liens hypertexte associs Ensuite les messageries et les forums de discussion sont les lments les plus efficaces pour impliquer les membres dans la communaut ils commencent participer un cercle vertueux engage souvent Ils se mettent prouver un sentiment de motivation et de propnete qui les lie plus troitement la com munaut et les incite accentuer encore leur contribution Hagel et Arms trong Les animateurs de forum sont la plupart du temps des bnvoles Ainsi les communauts commerciales intgrent dans la culture Internet et bn ficient au dmarrage de prestations non commerciales qui leur permettent de diminuer leurs pertes initiales Les crateurs de communauts commerciales doivent donc tenir un quilibre dlicat entre des proccupations priori anta gonistes celles du commerce et des changes gratuits Hagel et Armstrong concluent ailleurs un de leurs chapitres par ce conseil Les dirigeants ne devraient jamais perdre de vue le principe selon lequel la communaut passe avant le commerce de sorte que entreprise garde les yeux fixs sur ce qui compte le plus les intrts des membres et leurs relations mutuelles Hagel et Armstrong) Cette confusion entre vie communautaire et commerce se retrouve galement dans un article de Business Week intitul Les communauts Internet com ment ont-elles fa onn le commerce lectronique Robert Hof dveloppe ide que face la confusion qui commence rgner sur le Web les commu nauts constituent des points de repre stabilisent usage du mdia Plusieurs spcialistes des communauts en ligne comme Rheingold ou Momingstar ex pliquent une communaut est une construction collective complexe qui se btit dans le temps un des responsables AOL qui lanc de nombreux services de forums ou de chat dclare ailleurs que la communaut est la bande velcro qui garde les gens l Hof 1997a] Mais avec ces intemautes stabiliss on peut aussi faire du commerce condition de savoir se couler dans les rgles de la vie collective en ligne 388 Revue conomique vol 52 numro hors srie octobre 2001 379-399

Patrice Flichy Au-del des communauts en ligne les mdias commencent prvoir un grand avenir au commerce lectronique cette conomie du cliquez l comme le dit Business Week dans un numro spcial intitul Faire des affaires ge Internet Le Net crit le magazine conomique est vraiment en train de dconstruire la base des relations commerciales Quand chaque liaison dans la chane de offre est informatise les rles traditionnels respectifs des fabricants des distributeurs et des fournisseurs se brouillent et les acheteurs seront les seuls gagnants Hof 1997b]. Ces bnfices seront capts aussi bien par les consommateurs finaux que par les entreprises Ils viennent un accroissement de la concurrence les acheteurs peuvent plus facilement com parer les prix et une diminution des cots de transaction la ngociation entre vendeurs et acheteurs se fait plus directement) issue de ces rflexions sur la publicit et le commerce en ligne on peut donc constater que ces deux activits ne se sont pas dveloppes de fa on naturelle en substituant Internet autres mdias comme le pensaient Canter et Siegel autres formes publicitaires et commerciales ont t inventes qui la fois respectent mieux histoire et la culture du rseau des rseaux et en mme temps intgrent les nouvelles perspectives un marketing plus indivi dualis et trouvent leur place dans des bouleversements conomiques plus g nraux

VERS UNE NOUVELLE ECONOMIE Ce sont donc les liens Internet avec ensemble de activit conomique il convient maintenant examiner Revenons la premire poque Inter net Si les pionniers du rseau des rseaux ont dvelopp un monde de gratuit et de coopration ils taient nanmoins moins loigns du monde conomique on ne peut le croire est notamment le cas du courant communautaire et hippie du Net Comme le note Steward Brand les tudiants qui dans les annes 1960 opposaient universit remettaient galement en cause le ddain de leurs enseignants pour les affaires Le faites quelque chose vous-mme alors t facilement traduit en crez votre propre affaire Ports par un mou vement social plus large les hippies furent facilement accepts par le monde de la petite entreprise Keegan. Concevoir une conomie de immatriel Un mois avant opration publicitaire de Canter et Siegel John Bariow ancien hippie intellectuel et pionnier du Net publiait dans Wired un article sur conomie des ides re du numrique Cet article qui sera repris par la suite dans de nombreux recueils constitue sans doute la premire rflexion des digerati sur la propnete intellectuelle sur Internet et plus largement sur co nomie de information Il part du constat avec les techniques numriques information est dtache de son support physique on ne peut plus distin guer la copie de original Les notions de propnete de valeur de possession et la nature de la richesse elle-mme sont en train de changer plus profondment toute autre poque Barlow. Les lois actuelles sur la propnete intellec389 Revue conomique vol 52 numro hors srie octobre 2001 379-399

Revue conomique tuelle sont compltement inadaptes la situation actuelle et essayer de les appliquer malgr tout reviendrait restreindre la libert expression Afin de donner de nouvelles bases la propnete intellectuelle Barlow prcise les caractristiques de information Il estime que information est fondamen talement diffrente un bien on peut stocker elle est action mouvement Elle est semblable la vie elle inscrit dans une dynamique mais elle est prissable et fondamentalement collective Il faut en effet considrer que le modle de auteur de livre est probablement une exception Dans la culture numrique aujourdhui qui ressemble sur ce point la culture orale autre fois la plus grande partie de information sera engendre collectivement par les cyber-tribus de chasseurs-cueilleurs du cyberespace Barlow) Contrairement aux biens matriels il pas de lien entre valeur et raret La valeur un progiciel par exemple augmente avec sa diffusion Il existe nanmoins des cas o le temps cre des phnomnes de raret le premier qui re oit une information peut en tirer un avantage par rapport ceux qui ne ont pas eue partir de ces diffrentes caractristiques de information Barlow imagine un modle conomique qui articule paiement et gratuit exclusivit et libre diffusion et insiste sur les services additionnels exclusivit est possible que si elle correspond un service particulier priorit dans la rception ou qualit particulire Pour la mettre en uvre il convient plutt utiliser la cryptogra phie que des armes juridiques1 Dans le domaine musical Barlow rappelle exprience de son groupe rock les Grateful Dead qui faisait payer leur concert mais laissait circuler les enregistrements pirates Au lieu de faire baisser la demande pour notre produit ce choix contribu nous faire devenir grce la popularit de ces enregistrements le groupe le plus cout en concert en Amrique Barlow. En matire de logiciel il convient offrir la dernire version diffrents services aide ou de formation Une fois un programme est devenu indispensable votre travail vous voulez la dernire version la meilleure assistance technique des manuels ajour finalement tous les privilges attachs la proprit Ce sont de telles considrations pratiques qui amneront les gens acheter un produit ils pourraient facilement se procurer gratuite ment et non une loi inefficace Barlow. est exactement la stratgie que Netscape qui appelait poque Mosaic mettait au point au mme moment Dans une interview Wired en octobre 1994 un des deux fondateurs Jim Clark expliquait il fournissait la premire version de son navigateur gratuitement et il prparait une deuxime version plus acheve qui elle serait vendue Golberg efficacit de cette stratgie est vidente au printemps 1995 six millions de copies du navigateur avaient t tlcharges Le nouveau P-DG dclarera plus tard Wired Je ne connais pas une socit qui cr une marque plus vite que nous Et par-dessus le march sur plus un an et demi nous avons pas fait de publicit Dyson 1996].

De son ct Richard Stallman avait propos anne prcdente autoriser la copie des enregistrements musicaux et de rmunrer les artistes par la rpartition une taxe prleve sur les machines permettant de copier Stallman 1993]) 390 Revue conomique vol 52 numro hors srie octobre 2001 379-399

Patrice Fuchy Les intuitions de Barlow qui furent en quelque sorte exprimentes par Netscape furent reprises de fa on plus acheve dans un article Esther Dyson Elle affirme emble que le contenu doit tre fourni librement afin de pouvoir vendre des services complmentaires des mises en relation Il pas l la volont appliquer les rgles thiques du Net mais le rsultat une dmarche commerciale rationnelle Cette gnrosit est pas une dcision morale est une stratgie commerciale ...] La solution est de ne pas contrler les copies de votre travail mais plutt la relation avec le client sous forme de souscription ou adhsion Et est souvent ce que les consommateurs veulent parce ils voient assurance avoir une offre continue et fiable ainsi un contenu adapt Dyson 1995]. Nous sommes dans une nouvelle conomie expression apparat dans le texte o il faut considrer que la proprit intellectuelle est que la pos session une terre qui ne produit aucune rente si on ne la met pas en valeur est cette valeur intellectuelle il faut vendre Elle cite le cas une socit qui vend les logiciels libres de la Free Software Foundation Sa presta tion consiste installer le logiciel former et conseiller les utilisateurs En dfinitive la seule valeur spcifique et non reproductible de la nouvelle co nomie sera la prsence des gens leur temps et leur attention Dyson 1995]. Pour attirer attention des intemautes leur faire dpenser leur temps les four nisseurs de services auront besoin de mdiateurs Les marchs le plus pro metteurs sur le Net seront les services et les oprations de traitement Cela inclura la slection le classement le calcul indices interprtation et la mise au point de contenus personnaliss en fonction des besoins spcifiques des clients ... sera plus facile de faire payer authenticit et la fiabilit plutt que le contenu lui-mme Le nom de marque identit et les autres signes de la valeur seront importants de mme que la scurit de approvisionnement Les consommateurs paieront pour des informations et des contenus venant une source authentifie Dyson 1995]. En dfinitive les crateurs pourront gagner leur vie soit en proposant des contenus en premier choix prix lev soit en proposant des services compl mentaires associs des contenus gratuits Naturellement ce nouveau monde distribuera ses rmunrations diffremment de la fa on dont il le fait hui Mais comme les rgles sont les mmes pour tout le monde et que on peut en prvoir les effets avance le jeu est honnte Dyson 1995]. Dans le domaine de information la nouvelle conomie fonctionne donc sur des bases rellement nouvelles ide que dans univers Internet il faille articuler des services gratuits et des services payants apparat galement dans la premire confrence interna tionale sur le commerce lectronique mai 1994 qui pris un sous-titre expli cite Faire de argent sur Internet Laura Fillmore dveloppe notamment la thse avec arrive du Web on passe une conomie de la raret une conomie de abondance et on peut proposer des prestations intellec tuelles trs diffrentes depuis un travail intellectuel vivant en direct factur trs cher des savoirs standards dj largement diffuss proposs gratuite ment Cette ide articuler des informations gratuites et des informations payantes est en fait au centre du modle conomique du Web Ainsi fin 1994 sur 25 millions ordinateurs htes connects Internet aux tats-Unis 42 taient 391 Revue conomique vol 52 numro hors srie octobre 2001 379-399

Revue conomique ungine commerciale 39 ducative et 13 organisations publiques1 Cinq ans aprs la place des htes commerciaux beaucoup augment mais 86 des pages Web sont encore non marchandes Ces pages fournissent 51 de audience est--dire des pages lues Gensollen Si on tient compte du fait que la frquentation une bonne partie des sites commerciaux portails moteurs de recherche est souvent motive par la consultation des sites non commerciaux constitus soit par des universits soit par des bnvoles on peut noter que le secteur non commercial reste toujours central dans le domaine des contenus Internet Par ailleurs les nouvelles entreprises florissantes Internet ne sont pas proprement parler des mdias qui transmettraient de informa tion mais plutt des intermdiaires qui permettent accder des informations qui ont t collectes et mises en forme dans un cadre non marchand Les principes de la nouvelle conomie maintenant les premires rflexions conomiques sur Internet et informatique portaient essentiellement sur la propnete intellectuelle Ce est partir de 1996-1997 que le thme de la nouvelle conomie commence effectivement apparatre dans un autre contexte expression apparat fin 1996 dans Business Week Mandel pour faire rfrence envole des valeurs boursires de haute technologie et la croissance soutenue de conomie am ricaine impulse par les techniques de information En 1997 Kevin Kelly rdacteur en chef de Wired publie un article intitul Les nouvelles rgles de la nouvelle conomie Kelly 1997b] ide qui est au centre de ce discours est avec le nouveau monde numrique de nouveaux principes conomiques mergent anne suivante il redveloppera cet article dans un livre Kelly 1998] Les douze principes sur lesquels on peut compter pour prosprer dans un monde de turbulences sont moins des lois conomiques que des prceptes tirs de exprience La pense de Kelly organise autour de deux grands thmes Le premier de type technico-conomique consiste tirer toutes les consquences du fonctionnement en rseau Le second est une sorte de radicalisation de la thmatique schumpterienne de la destruction cratrice La force du rseau apparat abord dans ses composants techniques les puces qui sont connectes les unes aux autres et qui prolifrent non seulement dans les ordinateurs mais galement dans de nombreuses autres machines Cette loi de la connexion croissante applique non seulement aux puces mais plus largement aux humains Quand le rseau tend et que le nombre de uds crot arithmtiquement la valeur du rseau crot exponentiellement Kelly 1997b] Avec la loi de abondance plus donne plus Cette croissance exponentielle du rseau qui est pas toujours vraiment dmontre devient une des caractristiques de la nouvelle conomie Ainsi la loi des rendements crois sants qui correspond un auto-renforcement des effets du rseau galement rien voir avec les traditionnelles conomies chelle de re industrielle Celles-ci sont linaires alors que cette dernire correspond une croissance

Souce Network Wizard SRI Intenational La Harvard Business Review rendra longuement compte mais de fa on trs critique du livre Bernstein) 392 Revue conomique vol 52 numro hors srie octobre 2001 379-399

Patrice Flichy exponentielle Il ailleurs une loi de la valeur exponentielle qui indique que le succs des entreprises du Net est pas linaire Ces diffrents effets de rseau entranent une baisse des prix des services information et de communication Cette baisse apparat alors que la qualit des services augmente Cette loi du prix inverse dbouche sur la loi de la gnrosit selon laquelle tous les services information et de communication finissent par tre gratuit On comprend que dans un tel modle innovation soit fondamentale est elle qui permet aux entreprises de faire des marges importantes avant inluc table baisse des prix Alors que Kelly avait interview dans des numros pr cdents de Wired deux conomistes no-schumpteriens Paul Romer et Mi chael Cox Kelly 1996a 1996b]) sa vision de innovation est avant tout inspire de la biologie En effet dans un ouvrage publi quelques annes aupa ravant il avait expliqu que les principes qui gouvernent les systmes bio logiques pouvaient aussi bien appliquer aux systmes techniques et notam ment aux rseaux Il poursuit ici cette analyse Selon la loi de la dgnrescence les biens et services se dgradent invitablement un niveau global loi du dplacement) toutes les transactions et tous les produits vont tendre obir la logique du rseau Kelly 1997b] Pour les entreprises il faut tre cons tamment innovant est la loi du barattage churn qui est comme le dieu hindou Shiva une force cratrice de destruction et de vie Kelly 1997b] Les entreprises doivent rechercher des situations de dsquilibre acceptable et crer constamment de nouveaux espaces Il ne agit plus comme dans re industrielle de chercher accrotre la productivit de rsoudre les problmes de la production loi de inefficacit mais de rechercher les opportunits nouvelles offre le rseau On aura remarqu Kelly ne prtend pas produire un savoir conomique mais plutt un discours de prospective Il cite trs peu conomistes Paul Romer et Brian Arthur) mais appuie plutt ses rflexions sur des futurologues comme Toffler Gilder ou Drucker qui la revue souvent donn la parole ou sur des consultants comme Hagel et Armstrong La nouvelle conomie de Kelly est une utopie technologique comme la socit virtuelle ou la dmocratie en ligne Elle est la base de prophties aventureuses comme celle il fera quelque temps plus tard sur la bourse Il annoncera en effet deux nouvelles exceptionnelles La bonne est que nous serons bientt millionnaires la mauvaise est que tout le monde le sera Kelly 1999]) Les rflexions de Wired sur la nouvelle conomie ont t prolonges en 1998 par la parution en trois livraisons une encyclopdie de la nouvelle conomie Browning et Reiss qui comprend une centaine articles classs par ordre alphabtique Le ton est un peu le mme Les deux auteurs John Browning et Spencer Reiss insistent en introduction sur le rle central de innovation sur le fait que intelligence devient le principal facteur de production Ce monde radicalement nouveau est fondamentalement incertain Nous ne savons pas comment mesurer cette nouvelle conomie ... comment grer ces socits ... comment se faire concurrence ... Et finalement nous ne savons pas o et comment la rvolution finira Browning et Reiss. Plus que un trait il agit donc de conseils pour les pionniers de cette nouvelle frontire

Voir Kedrosky 393 Revue conomique vol 52 numro hors srie octobre 2001 379-399

Revue conomique Parmi les termes retenus onze sont des concepts conomiques gnraux capitalisme dflation libre march monopole. Douze autres termes appli quent plus spcifiquement la nouvelle conomie verrouillage technologique extemalits de rseau le gagnant empoche tout Dix-huit mots dfinissent les caractristiques du nouveau monde en rseau e-monnaie e-commerce marchs lectroniques thorie de information narrowcasting... On trouve enfin douze termes techniques PC microprocesseurs largeur de bande conver gence Cette moiti de encyclopdie est assez proche du discours de Kelly Les termes restants sont diffrents dans la mesure o ils appliquent les notions prcdentes quatre domaines particuliers la finance termes) le commerce 8) organisation des entreprises et la gestion des connaissances 5) Dans le domaine de la finance les auteurs notent apparition un march mondial big band) ouvert en permanence limites commerciales et fonction nant en temps rel la bote de Bloomberg Mais ils associent aussi le dve loppement de la micro-finance dans les pays du Tiers Monde dans la mesure o ces expriences opposent establishment bancaire En matire de commerce encyclopdie met principalement accent sur le marketing la marque les communauts en ligne analyse statistique des caractristiques des clients data mining ou les possibilits changes directs entre vendeurs et acheteurs dsintermdiation Les principes organisation des entreprises proposs par Browning et Reiss correspondent largement aux rgles managriales contem poraines restructurer se concentrer sur son mtier de base outsourcing) don ner le maximum de pouvoir aux quipes de base dcentralisation) une coor dination souple adhocratie) rendre les gens capables de partager constamment information et de se coordonner entre eux de fa on informelle Browning et Reiss) Pour pouvoir faire fonctionner une entreprise selon ces principes il convient de grer les connaissances knowledge management Si la connaissance est le seul vritable actif pourquoi ne pas la grer comme un autre Browning et Reiss. Il faut former les salaris ducation La formation est investis sement le plus important dans une conomie de information Browning et Reiss. Mais ceci doit tre fait de fa on efficace grce enseignement en juste temps qui donne les bons outils et les bons moyens quand les gens en ont besoin Au lieu de passer des mois dans des classes ennuyeuses les gens peuvent utiliser les rseaux et des bases de donnes intelligentes pour rpondre aux questions et rsoudre les problmes quand ils surgissent Browning et Reiss ct de ces quatre domaines application de la nouvelle conomie ency clopdie indique quelques principes de action de tat drgulation priva tisation Les grands principes une politique librale sont ainsi raffirms Parmi la centaine de mots de cette encyclopdie seuls six sont des noms propres trois entreprises et trois conomistes Examinons ces articles qui ren dent encyclopdie plus concrte clatement ATT marque le dbut de la concurrence dans les tlcommunications et une apprhension mondiale un march qui tait segment nationalement Microsoft constitue un cas emblma tique extemalits de rseau et de verrouillage technologique et Netscape le poster adolescent entrepreneurial de la nouvelle conomie Browning et Reiss Ct conomistes Adam Smith est le grand-pre de la nouvelle co nomie Browning et Reiss En effet les rseaux correspondent une situation o la main invisible du march est incontestablement optimale Hayek est pr sent comme le prophte du libre march Browning et Reiss De Schum394 Revue conomique vol 52 numro hors srie octobre 2001 379-399

Patrice Flichy peter Browning et Reiss retiennent la destruction cratrice qui est le en de bataille des David entrepreneurs aujourdhui quand ils partent culbuter les Goliath de la grosse entreprise premire vue la nouvelle conomie de Browning et Reiss apparat pas si nouvelle que cela est un collage de considrations diverses no libralisme nouveaux principes de marketing et de management et vision de volution technologique Le lien entre ces diffrents lments est jamais dmontr Mais est justement la force de ce discours sur la nouvelle conomie affirmer Internet ne peut bien fonctionner que dans une conomie no librale que les technologies informatiques de rseau entranent un nouveau mode de fonctionnement des marchs financiers une nouvelle organisation des entreprises des relations directes entre vendeurs et acheteurs de nouveaux modes accs au savoir Ces discours ont pas pour fonction de faire avancer la thorie conomique mais de mobiliser les acteurs autour de ces techniques de donner aux nouveaux David des pierres pour attaquer les Goliath dj en place La vision de Wired est l aussi pas trs loigne de celle on retrouve la mme poque dans Business Week En parlant de nouvelle conomie crit Stephen Shepard dans ce dernier magazine nous voulons signaler deux grandes volutions qui taient souterraines ces dernires annes La premire est la globalisation des affaires qui se traduit notamment par un commerce plus libre et une extension de la drgulation ... La seconde est la rvolution des technologies de information Celle-ci se manifeste par apparition de nou velles activits conomiques mais affecte toutes les autres industries aug mente la productivit rduit les cots et les stocks facilite le dveloppement du commerce lectronique En dfinitive est une technologie gnrique comme le chemin de fer au XIXe sicle et automobile au XXe Shepard) Les conomistes intressent Internet

Alors que le thme de la nouvelle conomie se rpand trs vite partir de Wired dans la grande presse les conomistes professionnels entrent dans le dbat En 1998 deux universitaires de Berkeley Carl Shapiro et Hal Varian publient un guide stratgique de conomie des rseaux Les auteurs estiment ils ont pas besoin une nouvelle thorie conomique Shapiro et Varian Les travaux sur la discrimination par le prix les ventes lies la thorie du filtre les licences le verrouillage et conomie des rseaux fournissent toute une srie lments thoriques qui sont parfaitement applicables informa tique et Internet Il en tait de mme il un sicle quand certains acteurs de poque avaient impression que lectricit et le tlphone remettaient com pltement en cause les modles conomiques prcdents il un point accord avec les journalistes de Wired est on est face une mutation technologique majeure En revanche opposition vient du fait que Shapiro et Varian estiment que les lois conomiques appliquent parfaitement cette nou velle situation alors que Kelly comme Browning et Reiss pense que nous sommes face de nouveaux principes conomiques En fait opposition est moins lie la thorie la prsentation des phnomnes quipe de Wired connat un certain nombre des lois conomiques dcrites par Shapiro et Varian 395 Revue conomique vol 52 numro hors srie octobre 2001 379-399

Revue conomique elle avait ailleurs interview plusieurs conomistes reconnus du domaine1 Mais ces diffrents principes sont davantage mis en valeur si on les prsente ainsi que le fait Wired comme la base une nouvelle conomie Le livre de Shapiro et Vanan comme les textes tudis plus haut se prsente avant tout comme un guide qui donne des conseils aux entrepreneurs Internet Les diffrents principes conomiques il prsente sont illustrs par de nom breux exemples pratiques Ainsi ce livre conomie ressemble par certains cts au livre de marketing de Hagel et Armstrong mais il nanmoins une volont scientifique Les auteurs dclarent ainsi dans introduction ils veu lent construire des modles et non dgager des tendances forger des concepts et non des mots creux analyser et non dcrire Shapiro et Varian) Shapiro et Varian qui sont avant tout des spcialistes conomie industrielle tudient comment les entreprises peuvent diffrencier les prix un bien ou un service selon la clientle comment les standards sont des instruments de coo pration ou de comptition Ils intressent notamment la fa on dont un produit ou un standard impose sur un march par un effet de feed-back ou de boule de neige Ils estiment que les prophties autoralisatrices sont une des composantes essentielles de cet effet Les entreprises qui oprent sur des marchs caractriss par importantes conomies de rseau crivent-ils cher chent convaincre leurs consommateurs que leurs produits sont appels de venir les standards du march et que les concurrents sont vous la margina lisation Shapiro et Varian Cette thse de la prophtie autoralisatrice peut me semble-t-il tre tendue au-del des nouveaux produits tout le secteur de informatique et Internet Les discours sur la nouvelle conomie ont gale ment comme fonction de promouvoir ces nouvelles activits informatiques et de dcrdibiliser les autres activits la vieille conomie Ce maniement des anticipations permet influencer les entrepreneurs comme le grand public titre de consommateur potentiel mais aussi investisseur potentiel en bourse

CONCLUSION Au dbut des annes 1990 Internet tait utilis que dans le monde acad mique et dans certains milieux de la contre-culture californienne La diffusion dans le grand public et intgration dans une conomie marchande qui sont apparues partir de 1993-1994 ne correspondaient pas du tout une volution naturelle Il agissait au contraire une vritable rupture qui remettait en cause les intemautes existants et faisaient merger de nouveaux acteurs et de nouvelles pratiques Pour mobiliser ceux qui taient dj plongs dans le Net il fallait leur montrer on pouvait dvelopper le rseau des rseaux selon autres rgles conomiques qui tenaient compte des spcificits de ce nouvel univers coopration libre circulation communaut... Faire du business sur le Net ne voulait pas dire abandonner ses anciens idaux renoncer ses pratiques

Ainsi la revue avait publi un an avant le texte de Kelly une interview de Brian Arthur o il expliquait les principes de la thorie des rendements croissants et du ver rouillage technologique Kedrosky) 396 Revue conomique vol 52 numro hors srie octobre 2001 379-399

Patrice Flic hv antrieures mais les intgrer dans un nouveau cadre Il agissait galement de sduire de nouveaux acteurs de leur montrer Internet tait beaucoup plus un nouveau secteur industriel la base une nouveau mode de fonctionne ment de conomie En dfinitive il ne agit ni de rester extrieur de conomie de march ni de transformer Internet en un mdia comme un autre Les industriels cher chent plutt appuyer sur les acquis et les comptences du cyberespace non marchand La coopration semble emporter sur le conflit En fait on pourrait plutt considrer que instaure une cohabitation entre le secteur non marchand et le secteur marchand ce qui empche pas existence une concurrence violente entre certains acteurs Dans le secteur marchand les modes de finan cement sont pour instant beaucoup plus divers que pour les mdias classiques abonnement qui est exceptionnel sauf pour les sites pornographiques la pu blicit qui pris deux formes principales les bandeaux et les sites institutionnels des entreprises et le commerce lectronique Dans ce dernier cas il peut agir une activit directe ou indirecte un site peut vendre lui-mme ou tre un intermdiaire qui renvoie vers un site marchand Dans le secteur non marchand Internet reste un lieu change un lieu o de nombreux acteurs proposent de information gratuitement Contrairement la radio-tlvision qui aux tatsUnis est rapidement homognise autour un modle conomique et un format mdiatique Internet est fondamentalement htrogne Cette diversit est un atout essentiel

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