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Patrice Flichy

La question de la technique dans les recherches sur la communication


In: Sociologie de la communication, 1997, volume 1 n1. pp. 243-270.

Citer ce document / Cite this document : Flichy Patrice. La question de la technique dans les recherches sur la communication. In: Sociologie de la communication, 1997, volume 1 n1. pp. 243-270. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/reso_004357302_1997_mon_1_1_3841

LA QUESTION DE LA TECHNIQUE DANS LES RECHERCHES SUR LA COMMUNICATION Patrice FLICHY

Rseaux CNET - 1 997 pour la 1 re partie, La Dcouverte pour la 2e partie

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rai ensuite de jeter les bases d'un modle d'analyse de l'innovation technique dans le domaine de la communication. LE DBAT TECHNIQUE ET LA COMMUNICATION CHEZ LES SOCIOLOGUES ET LES HISTORIENS Du two step flow au multi step flow Les premires rflexions sur les effets des mdias dans le domaine politique partaient d'un schma trs simple selon lequel un public atomis tait soumis individuellement l'influence de la presse ou de la radio. En 1944, Lazarsfeld, dans The people's choise montrait que les relations interper sonnelles contituaient un filtre dans l'action des mdias (1). De l natra la thse du two step flow qui sera notamment thorise par Elihu Katz au milieu des annes cinquante. A la mme poque, Katz entreprendra une recherche sur la diffusion d'un nouveau mdicament auprs de mdecins amricains. Il fera par la suite, une prsentation compar e des rsultats de cette tude et de ceux d'une recherche classique de la sociologie de l'innovation : la diffusion du mas hybride dans l'Iowa. Katz distinguera les agents d'in formation et ceux de lgitimation de l'inno vation. Les mass-mdias servent infor mer,crit-il, alors que les contacts personnels permettent de lgitimer (2). On voit ainsi le rle accord aux leaders d'opinions qui, parmi le groupe de pairs, joueront un rle entranement, deviendront des agents du changement social. Cette perspective sera trs largement reprise par Everett Rogers dans tous ses travaux sur la diffusion de l'i nnovation. Il notera que les premiers adop tants de la nouvelles technique sont les futurs leaders d'opinion, les personnes ouvertes sur l'extrieur, grands consommat eurs de mdias de masse. On retrouve bien l la problmatique de l'influence des mdias. En effet, dans la plupart des travaux sur la diffusion de l'i nnovation, les chercheurs construisent une courbe de diffusion qui dcrit, en fonction

Alors que par dfinition la commun ication mdiatise fait appel des systmes techniques, l'tude de ces machines communiquer n'a jamais constitu un lment trs important de la recherche sur la communication. Il existe nanmoins quelques exceptions. Dans les annes cinquante, la sociologie amricaine de la communication a crois plusieurs reprises celle de la technique. Une dcennie plus tard, les recherches de Mac Luhan accorderont une place centrale aux machines communiquer : l'histoire de nos socit estime-t-il est largement dtermine par celle de leur mdias. Si les grandes prophties macluhaniennes seront trs largement contestes, ce type d'ap proche aura eu nanmoins plusieurs suites. Par ailleurs, dans les annes soixante, une nouvelle cole d'histoire des techniques s'est constitue aux tats-Unis avec la volont d'laborer une approche globale, de mettre fin la coupure traditionnelle entre histoire technique et histoire sociale. Certains chercheurs de ce courant se sont intresss aux techniques de communicat ion. Ainsi peut-on trouver parmi plusieurs courants de recherche des rflexions sur la liaison entre la technique et la communicat ion. Je me propose tout d'abord de rendre compte de ces diffrents travaux, j 'essayeil) BEAUD, 1984, pp. 71 99. (2)KATZ, 1971, p. 785.

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du temps, l'volution du taux d'adoption de la nouvelle technologie. Cette courbe a gnralement une forme en S (croissance lente, puis acclration et enfin plafonne ment). La justification donne par Katz est que l'influence des premiers adoptants sur leur entourage, puis des seconds et ainsi de suite... cre un dispositif de croissance exponentielle (qui correspond aux deux premires parties de la courbe) appel aussi dans une autre tradition modle pidmiologique. Le two step flow qui devient en quelque sorte le multi step flow permet ainsi d'expliquer les courbes de diffusion. Mel vin de Fleur note dans l'introduction d'un article sur la communication de masse et le changement social : alors que la plupart des tudes sur la communic ation de masse essayent de dmler les voies d'influence des mdias sur la socit, je me propose d'tudier la faon dont la socit a influenc les mdias (3). Quoiqu' inversant le schma des effets des mdias, il reprend la mthode des courbes de diffusion et tudie celles de quatre grands mdias de masse : la presse, le cinma, la radio et la tlvision. Si les sries stati stiques runies permettent videmment de construire des courbes en S, il fait judicieu sementremarquer, dans le cas de la presse, qu'un processus de diffusion qui prend un sicle peut difficilement tre expliqu par des phnomnes d'influence rciproque. Nous rencontrons l une difficult que connaissent bien les conomistes : la ques tion de savoir si les thories de l'analyse micro peuvent servir de base l'analyse macro. En ce qui concerne les courbes de diffusion, l'analyse en termes de two step flow et de leaders d'opinion ne peut videmment constituer la base thorique d'une rflexion historique sur la diffusion des mdias. Si l'on reste au niveau macro, le modle de la courbe en S ne nous donne d'ailleurs aucune indication sur l'volution d'un mdia. La croissance peut tre plus ou moins rapide et le niveau de saturation o (3) DE FLEUR, 1970, p. 59. (4) BOULLIER, 1989.

la courbe en S atteint son asymptote est parfois, contre toute attente, largement dpass. Ainsi les producteurs d'appareils de radio n'envisageaient pas, au moment de l'arrive du transistor, qu'un mme mnage pourrait acheter plusieurs postes. Quand on passe au niveau de l'analyse micro, la premire critique qu'on peut faire au modle diffusionniste est d'tre unidirectionnel. Tout comme les consom mateurs des mdias, les adoptants sont passifs face l'offre technologique. Ils acceptent ou non l'innovation. L'objet technique est considr comme une bote noire qui ne peut tre modifie. Seul le milieu d'accueil peut se transformer pour adopter l'innovation. Toutefois, si le dca lage est trop grand entre les valeurs cultu relles du groupe d'acceuil et la nouvelle technique, celle-ci est refuse en bloc. Certes dans le processus du two step flow, on distingue un sous-ensemble, celui des leaders d'opinion qui ont une propen sion innover plus grande et seront par la suite des agents de transformation du milieu de rception. Ces leaders d'opinion ne sont pas dfinis par leur implication dans la nou velle technique, mais par leur ouverture vers l'extrieur de la communaut (les mdecins largement prsents l'hpital, les agriculteurs qui vont le plus la ville. . .). Les leaders d'opinion auraient donc une propension gnrale innover, adopter une nouvelle technique, quelle qu'elle soit. On le voit, ce modle est trs marqu par le contexte d'origine o il fut utilis : situation coloniale, opration centralise de modernis ation agricole. Il semble mal adapt des situations o la diffusion technique est beaucoup plus diffuse. Les thories de Rogers et de Katz amendes en tenant compte des interactions entre le technique et le social rencontrent aujourd'hui un nou vel cho dans la sociologie franaise. Dominique Boullier a essay (4) de tra duire Rogers dans des termes emprunts Michel Callon et Bruno Latour. Les leaders d'opinion deviennent alors des porte-parole

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et la premire tape de l'innovation est ass imile au processus d'intressement. Dans la mme ligne on peut noter le rcent engoue ment pour les rseaux sociaux (5) ; tout ceci peut faire penser que, comme la fin des annes cinquante, sociologie de la com munication et sociologie de la technique vont une nouvelle fois se croiser.

Un intrt tout particulier a t port aux inventeurs-entrepreneurs que furent Edi son (6), Bell (7), Eastman (8). . . Un dpouillement systmatique des archives techniques (des laboratoires), comm erciales et financires (des entreprises) a permis d'intgrer dans ces analyses les dif frentes facettes de l'innovation, l'objectif tant d'analyser sa construction socio-tech nique. Parmi les concepts forgs par ces Technology and culture historiens, on retiendra celui de style tech La question de l'influence des mdias a nique . Thomas Hughes dsigne ainsi les t aborde d'une toute autre faon par spcificits nationales ou historiques qui Mac Luhan et plus rcemment par Rgis caractrisent une technique une poque et Debray. Ces travaux sont suffisamment dans un lieu donn. Il n'existe pas une connus pour qu'il ne soit pas ncessaire bonne faon de rsoudre un problme tech de les prsenter ici. L'histoire des tech nique, mais on trouve de nombreuses varia niques peut galement apporter un clai tions qui dpendent de chaque communaut rage important sur la question de la com technicienne. Hughes prend comme munication. Elle est reste enferme exemple les diffrences d'architecture des pendant longtemps dans une vision pur rseaux lectriques Londres, Paris, Berlin ement technicienne. Toutefois en 1935, et Chicago dans les annes 1920 (9). Le Lucien Febvre et Marc Bloch, dans ce qui rseau londonien comprend un grand fut le premier numro thmatique des nombre de points de production d'lectri Annales, fixrent les orientations d'une cit, car chaque commune a dvelopp sa approche diffrente du phnomne tech propre politique. Au contraire, le rseau nologique. Il s'agissait de traiter la tec berlinois est beaucoup plus centralis. hnique dans ses diffrentes facettes, de D'autres chercheurs tudient le contexte l'tudier comme un ensemble culturel. idologique d'une invention. Ils s'intres Quelques articles et notamment un texte sent l'idologie partage par les invent de Marc Bloch sur le moulin illustraient eursqui, une poque donne, s'accordent cette approche. sur les multiples possibits d'une technique. Si d'autre chercheurs comme Fernand Robert Friedel distingue une idologie du Baudrel s'intresseront galement la progrs technique et une idologie du pro technique, celle-ci ne sera nanmions grs conomique. Dans un cas, l'inventeur jamais au centre des procupations des his est persuad qu'une technologie possible toriens des Annales. C'est aux tats-Unis sera invitablement cre et que les difficul qu'apparatra dans les annes soixante, ts actuelles seront rsolues. Dans l'autre autour d'une autre revue Technology and cas, c'est sur les usages que l'inventeur fait Culture un courant historique socioporter ses espoirs. En dpit des difficults, il technique. Parmi les nombreux travaux est sr qu'il existe un march pour son publis par les historiens de ce courant, invention. Friedel s'intresse notamment certains touchent directement au domaine cette question dans son tude de l'invention de la communication. Plusieurs recherches de l'clairage lectrique par Edison. Susan ont port sur la gense de l'lectricit et Douglas se penche quant elle sur l'idolo des premires machines communiquer. gie des radio-amateurs au dbut du sicle (10). (5) Colloque sur les Rseaux sociaux , Sorbonn juin 1991. (6) HUGHES, 1983 ; FRIEDEL et ISRAEL, 1986. (7) HOUNSHELL, 1983 et HODDESON, 1983. (8) JENKINS, 1983. (9) HUGHES, 1989, pp. 68-69. (10) DOUGLAS, 1987.

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Ceux-ci souhaitent dvelopper une commun ication indpendante et libre, pouvant cou vrir les distances maximun. D'autres historiens, enfin, ont esquiss un modle d'analyse de l'innovation. Hugh Aitken, en conclusion de son tude sur la radio, s'interroge sur la pertinence du schma linaire science technique mar ch. Il n'a pas de mal montrer qu'il n'existe pas de liaison unidirectionnelle et que les interactions entre ces diffrents domaines sont complexes et prennent diff rentes formes. Il insiste tout particulire ment, sur le mouvement de feedback qui remonte du march vers la technique et de la technique vers la science. Les informat ions issues du march orientent l'inventeur vers telle ou telle voie d'usages pour sa nouvelle technologie. De mme les anomal ies par rapport aux thories scientifiques de l'poque, que l'inventeur dcouvre au cours de ses expriences, vont amener l'ap parition de nouvelles thories scientifiques. Aitken s'intresse particulirement la question de l'interface entre science et technique d'une part, entre technique et march de l'autre. Dans une premire approximation, il construit une analyse en termes de transactions. Celles-ci ne sont pas seulement de nature conomique mais galement de nature inter-professionnelle. C'est en dfinitive une autre approche qu'Aitken retient, celle de la traduction. Il existe des individus ou des institutions qui jouent un rle intermdiation . Ce sont des agents de transfert, des traduc teurs, qui donnent la possibilit la science, la technique et au march de se parler les uns aux autres (11). Cette opration de traduction est indi spensable car les mme ides seront expri mes de faon diffrente dans deux sub cultures distinctes. Les traducteurs que furent Hertz, Lodge, Marconi dans le cas de la radio avaient une lgitimit dans les deux champs dans lesquels ils sont interve nus successivement. Cette double lgiti mit leur donnait la possibilit d'effectuer un transfert d'une subculture une autre. Notons enfin que si les traducteurs au (11) AITKEN, 1993, p. 82.

XIXe sicle sont plutt des individus, au XXe sicle ce sont des institutions. De nouvelles pistes de recherche Au terme de ce bref panorama des recherches sociologiques et historiques sur les rapports entre outils de communication et socit, une premire conclusion appar at : si l'on veut comprendre la gense et le dveloppement des techniques de comm unication, il convient de dpasser les dis tinctions entre l'tude de l'invention et de la diffusion de l'objet technique, entre les recherches sur l'influence des mdias sur la socit et celle sur les conditions d'mergence des nouveaux systmes de communication. En instituant une spara tion totale entre la conception de l'objet technique et sa diffusion, on oublie que la conception est lie une certaine reprsent ation des usages et qu' l'inverse l'appro priation par les utilisateurs n'est pas sans influence sur l'volution du systme tech nique. Il convient de refuser une concep tion o l'on considre l'objet technique comme quelque chose de rigide. Dans un cas on a une vision tlologique de l'his toire : comment les inventeurs font-ils pour atteindre un objet technique bien dfini ? Dans l'autre, les sociologues de la diffusion considrent l'objet comme une bote noire. Une coupure trop systmatique entre l'tude de la conception et celle de la diffusion revient galement vacuer de l'analyse l'volution des mentalits, le mouvement des courants de pense qui influencent galement les concepteurs. De mme, la sparation des recherches entre celles qui portent sur l'influence des mdias et sur les conditions de leur gense parat galement vaine. Il convient donc d'abandonner la question de la causalit au profit d'une analyse fine des multiples mdiations qui unissent l'objet technique et la socit. Pour dvelopper cette pers pective d'tude des techniques des com munication, rflchissons la gense de l'objet technique.

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La circulation de l'objet technique Tout au long de son histoire, l'objet technique n'est pas fig. Il se modifie constamment. Ces transformations sont particulirement importantes au cours de la naissance du nouveau mdia. Cette circula tion concerne aussi bien les principes tec hniques de base (tlgraphe lectrique ou arien, commutation tlphonique lectr omcanique ou lectronique...), l'usage technique (la finalit du mdia : trans mettre l'crit ou la voix, systme bidire ctionnel ou unidirectionnel...), l'usage social (tlphoner pour faire une com mande un fournisseur ou pour converser avec la famille ou les amis), la forme mar chande (vendre un logiciel ou laisser faire des copies et vendre la documentation...). Bien entendu ces diffrents niveaux inte ragissent entre eux, car la circulation de l'objet technique est aussi celle du passage d'un niveau un autre dans un sens ou dans un autre. A chacune des tapes de cette circulation, apparaissent souvent des controverses lies aux diffrents choix techniques, d'usages... L'analyse de ces controverses est riche d'enseignements. On peut ainsi observer les alternatives aux choix qui ont t finalement retenus et qui sont ordinairement les seuls dont la mmoire collective ait gard la trace. Quand on tudie l'itinraire d'un objet technique, il faut autant s'intresser aux impasses qu'aux chemins qui dbouchent. L'analyse de cet itinraire doit videmment tre effectu en se plaant dans la position de l'innovateur qui a effectuer tel ou tel choix, et non en jugeant telle ou telle option en fonction de la russite ou de l'chec final. L'itinraire de la tlvision constitue probablement un bon exemple de la circulation d'une machine communiq uer. Peu aprs l'invention du tlphone, on a imagin d'associer l'image la voix. Les inventeurs qui ont travaill sur ce pro jet ont oscill entre le transport de l'image fixe ou de l'image anime, la communicat ion interpersonnelle ou la transmission de spectacles. Certains driveront vers le cinma, d'autres vers la tlphotographie. (12) FLICHY, 1991 a.

A la naissance de la radio, les projets de tlvision refleuriront. Deux controverses importantes apparatront, l'une technique (solution lectro-mcanique ou lectro nique), l'autre d'usages (spectacle collect if, spectacle domicile). A la veille de la seconde guerre mondiale, alors que la tl vision semblera avoir trouv une forme analogue celle d'aujourd'hui, l'un de ses principaux promoteurs exprimentera la transmission du fac-simil de journaux domicile par voie hertzienne (12). Longue dure et opportunit Comment s'organise la circulation d'un objet technique ? Elle s'intgre dans des mouvements de longue dure qui parcou rent la technique et la socit. Certaines techniques sont dominantes une poque parce qu'elles sont utilises dans de nomb reuses situations et parce que la commun aut des inventeurs les a adoptes. Ainsi, depuis un sicle, les ingnieurs ont voulu promouvoir le tout lectrique puis le tout lectronique et aujourd'hui le tout numrique . Les volutions de longue dure de la sociabilit jouent un rle tout aussi important. Le glissement des loisirs des lieux publics au domicile priv depuis le milieu du XIXe sicle en est un bon exemple. Cependant l'articulation de mouvements techniques et de mouvements sociaux est insuffisante pour expliquer l'mergence d'un nouveau mdia. Les innovateurs se saisissent des opportunits qu'ils rencont rent et transforment le cheminement d'un objet technique. Edouard Belin travaille au dbut du sicle sur la transmission de l'image relle par l'lectricit, c'est--dire sur la tlvision, quand il apprend qu'un chercheur allemand, Korn, va prsenter Paris un systme de transmission de l'image photographique par tlgraphe. Belin abandonne son projet initial et pr pare un appareil concurrent de celui de Korn, ce sera le blinographe. Ces gliss ements d'un projet technique sont nomb reux. Quand Edison travaille sur l'image anime, il envisage de l'associer l'lec-

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tricit et d'offrir du thtre domicile (13). La complexit de ce projet technique est telle qu'il prfre abandonner cette perspective et commercialiser son disposit if dans les lieux publics. Le cinmato graphe ne sera donc pas un mdia de l'e space priv comme le phonographe et plus tard la radio. Mais cette particularit du septime art reste exceptionnelle, puisque la tlvision, aprs avoir oscill entre lieu public et espace priv, finira par s'installer dans le foyer domestique. Utopie technique, utopie sociale Si pour expliquer l'mergence d'un nou veau mdia il faut intgrer longue et courte dure, il convient galement d'articuler le technique et le social. C'est probablement dans les utopies fondatrices d'une nouvelle machine communiquer qu'apparat le mieux ce jeu de mdiations entre ces deux champs. L'imaginaire joue souvent un rle essentiel dans l'laboration d'un nouveau mdia. Imaginaire technique d'abord : une communaut d'ingnieurs et d'inventeurs se fixe souvent collectivement un dfi technologique. Au XIXe sicle, l'labora tion de ces projets vient souvent de la ci rculation d'informations organise travers les revues savantes et les acadmies scien tifiques. Au XXe sicle, les institutions techniques internationales jouent un rle cl dans la fixation des grands objectifs d'une communaut technicienne. Ainsi l'ide de construire des rseaux intgrs pouvant transporter la voix et les donnes est-elle dfinie au sein des comits tech niques de l'Union Internationale des Tl communications, et ce ds les annes 1960. Au XIXe sicle, l'ide d'une tlgra phie sans fil est exprimente par les pres du tlgraphe lectrique. Bien des inven teurs essayeront diffrents processus tech niques pour atteindre cet objectif, jusqu' ce que Marconi pense utiliser les ondes hertziennes. Mais les nouvelles technologies sont aussi porteuses de tout un imaginaire social auquel participent les ingnieurs, les (13)FLICHY, 1991b, p. 113. (14) BELTRAN et CARRE, 1991 .

inventeurs et une partie du grand public. A la fin du XIXe sicle, on pensait que les applications de la fe lectrique taient multiples. Un peu plus tard on imagina que l'lectricit aprs avoir tayloris l'usine pourrait automatiser le foyer domestique. Ces diffrentes utopies ont constitu le ter rain sur lequel les applications de l'lectri cit ont pu se dvelopper (14). Si des discours utopiques accompagnent toujours le dveloppement des nouvelles technologies de communication, il importe nanmoins d'analyser, hier comme aujour d'hui, ces discours avec attention. Ils jouent en effet un rle non ngligeable dans le dveloppement de nouvelles tech niques par leur effet de mobilisation des diffrents acteurs : ingnieurs, politiques, usagers innovateurs etc. En dpit de leur efficacit relle, ces discours sont en mme temps trs rducteurs car ils postu lent toujours qu'il y a un lien unidirection nel entre la technique et la socit. Devant l'extension des technologies numr iques, non seulement pour traiter les donnes et les textes, mais galement pour manipuler les images et les sons, certains auteurs contemporains croient apercevoir l'mer genced'un nouveau systme de communicat ion multimdia qui modifierait fondamenta lement l'exercice de l'activit intellectuelle. S'il existe effectivement des situations de communication o la possibilit de jouer de faon complexe sur les rapports de l'image, du son et du texte est relle, c'est loin d'tre toujours le cas. Le numrique par exemple, ne dtermine pas par nature de nouvelles formes de communication de l'usager. A l'illusion du dterminisme technique a rpondu dans les annes 1970, celle du dte rminisme social. Certains observateurs avaient diagnostiqu l'poque un renou veaudu local, du communautaire. La version europenne du small is beautiful tait le vivre au pays . Tout naturellement, les nouveaux mdias (radio FM, cble...) devaient trouver l l'essentiel de leur inspira tion voire de leur march. Si la rencontre du local et des nouveaux mdias a bien eu lieu

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dans certains cas et a donn naissance des expriences originales, de toute vidence ce mouvement social n'a pas entran lui seul le dveloppement de la radio. Il n'y a pas plus de dterminisme tech nique que de dterminisme social, il faut analyser autrement les rapports entre la technique et la socit. C'est dans la voie d'une analyse fine des multiples mdiat ionsqui lient le technique et le social qu'il faut s'engager. Il convient d'analyser les reprsentations des usages labores par les ingnieurs, les reprsentations de la technique que se sont forges les utilisa teurs. L'tude des controverses, moments o la technique peut prendre telle ou telle orientation est galement trs riche. En dfinitive c'est bien sur l'espace d'articu lation entre la technique et la socit qu'il faut faire porter la rflexion. L'ACTIVIT TECHNIQUE Si donc un objet technique n'est pas la simple matrialisation de l'ide gniale d'un inventeur, et s'il peut prendre les formes les plus diverses et qu'il est difficile de dire si l'une l'emportera sur l'autre, alors la question qui se trouve au centre de l'activit technique est d'organiser la coopration entre un certain nombre d'ac teurs techniques, tant au niveau de la conception que de l'usage. Puisque la conception d'une machine communiquer ncessite des quipes techniques diversi fies qui doivent intgrer des savoir-faire diffrents, il convient donc de se mettre d'accord sur une dfinition commune, sur un cadre de rfrence. Ce cadre permet d'organiser les interactions entre les acteurs techniques, mais galement d'interagir avec l'objet technique, de prvoir ses ractions. Il est donc galement indispen sable l'usager pour savoir ce qu'il peut attendre de la machine. Plus largement, d'autres acteurs industriels et conomiques vont galement inscrire leur activit dans ce cadre, c'est le cas des fabricants, des rparateurs, des vendeurs. . .

Ce cadre de rfrence a deux aspects ; l'un concerne le fonctionnement technique, l'autre l'usage de la technique. Ces deux lments sont la fois autonomes et lis l'un l'autre. Si l'on peut rpondre un usage particulier par plusieurs processus techniques, l'inverse une technique spci fique peut tre utilise de multiples faons. Toutefois la fin du processus de construction, le fonctionnement et l'usage sont dfinis avec une relative prcison et lis l'un l'autre. Dans cette situation de stabilit, le fonctionnement et l'usage contituent les deux facettes d'une mme ralit. On peut parler d'un cadre de fonc tionnement et d'un cadre d'usage qui sont unis par des liens analogues ceux qui associent le signifi et le signifiant en smiologie. J'appelle cadre socio-technique l'union du cadre de fonctionnement et du cadre d'usage. Si l'on garde l'analogie avec la smiologie, le cadre socio-tech nique est de mme nature que le signe. Je me propose dans la deuxime partie de cet article (15), de prsenter successivement comment se constitue un cadre de fonction nement, puis un cadre d'usage et comment ces deux cadres s'articulent au sein du cadre de rfrence socio-technique. J'exa minerai ensuite le droulement de l'action technique des diffrents acteurs et notam mentdu concepteur et de l'usager et, enfin, je reviendrai sur la place du temps dans la constitution des cadres de rfrence. Le cadre de fonctionnement Dans cette phase d'laboration, les inventeurs peuvent essayer successivement plusieurs cadres de fonctionnement. Ainsi, la communaut des tlgraphistes et des lectriciens imagine ds le dmarrage du tlgraphe lectrique de communiquer sans fil. Tout au long du XIXe sicle, plusieurs cadres vont tre essays : celui de la conduction par le sol ou par l'eau, celui de l'induction lectrostatique puis de l'induc tion lectrodynamique. Mais les projets techniques qui essayent de raliser une uto-

(15) Pour une prsentation plus dtaille voir FLICHY, 1995.

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pie en utilisant de faon systmatique les connaissances scientifiques disponibles ne russissent pas toujours. Il peut galement arriver qu'un innovateur importe une tho riescientifique qui a priori ne rpond pas au problme pos et que, contre toute attente, il russisse. Ainsi, alors que les physiciens considraient que les ondes her tziennes avaient une porte maximale de quelques dizaines de mtres, Marconi pensa qu'au contraire elles constituaient l'artefact qui permettait de raliser de la tlgraphie sans fil. Un cadre de fonctionnement peut tre galement constitu par la mutation d'un cadre de fonctionnement prcdent. Graham Bell, par exemple, cherche dans celui de la tlgraphie le moyen de mener une action spcifique : dvelopper un dispo sitif multiplex (c'est--dire transmettre simultanment plusieurs messages). Au cours de ses expriences, il remarque qu'un fil tlgraphique peut transmettre le son. Il contrait alors un nouveau cadre de fonctio nnement: celui de la tlphonie. Dans ces diffrentes phases d'laborat ion d'un cadre de fonctionnement, il y a trs souvent des oprations de transfert, de passage, de mdiation, de traduction. Ces oprations sont diverses. Elles peuvent venir de la science ou d'un autre cadre de fonctionnement technique. Ce glissement d'un domaine l'autre peut aussi bien aller de la science vers la technique que de la technique vers la science. Dans un cas on considre gnralement que l'ingnieur applique la science, dans l'autre que le scientifique cherche expliquer le fonc tionnement de dispositifs techniques. Mais l'laboration du cadre de fonctio nnementne se limite pas seulement choisir quelques grands principes techniques. L'analyse que fait Simondon du processus de concrtisation dcrit bien le travail ingrat et quotidien du concepteur. Un dispositif technique ne devient stable que lorsque l'agencement des parties a trouv une forme dfinitive. Au dmarrage d'une innovation, on repre des principes, des schmas, des descriptions abstraites de processus. Par la (16) SIMONDON, 1989, p. 46. (17) DAVID, 1985, pp. 332-337.

suite, on trouvera des maquettes, des proto types qui permettront de vrifier les inten tions initiales. Bien sr, l'artefact sera diff rent de sa premire version papier. La confrontation la rsistance de la matire et des objets modifie les ides initiales. Le pre mier objet n'est que la traduction phy sique d'un systme intellectuel , selon le mot de Simondon (16). Par la suite, les dif frents lments vont converger dans un objet technique concret, plus compact. Chaque lment est maintenant intgr dans un systme qui a acquis sa propre coh rence. L'objet devient une bote noire qui fonctionne pour l'utilisateur profane, mais aussi pour l'ingnieur, sans qu'on ait besoin de se remmorer l'articulation des diffrents sous-ensembles. Le cadre de fonctionne ment a trouv sa stabilit. On assiste alors un phnomne de verrouillage technolo gique, pour reprendre l'expression de l'c onomiste Paul David (17). Un objet technique n'est jamais seul, il s'inscrit soit dans une famille d'innovat ions utilisant les mmes composants tech niques, soit dans un systme technique plus large. On trouve par exemple la base des tlcommunications numriques des techniques informatiques. Ces mmes techniques commencent galement tre utilises dans l'image vido. La tlvision constitue elle aussi un systme technique. L'avnement de la tlvision couleur il y a trente ans ou de la tlvision numrique aujourd'hui ncessite la mise au point simultane de camras, de systmes de transmission et de rcepteurs. Cet aspect systmique est une composante importante du cadre de fonctionnement. Celui-ci constitue le mode de fonctionnement en commun de diffrents outils techniques. Le cadre de fonctionnement organise galement des interactions entre les diff rents acteurs. Comme le paradigme de Kuhn, il finit par tre adopt par toute une communaut technique. Ce choix s'tend ensuite du monde de la recherchedveloppement celui de la fabrication ou de la rparation. Il cadre aussi l'action des

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utilisateurs. Mais il n'y a pas de diffusion en l'tat de ce cadre de fonctionnement des laboratoires l'utilisateur. Il est ngoci avec les diffrents acteurs. Cette ngocia tion peut prendre de nombreuses formes. On peut soit aboutir un cadre de fonctio nnement strictement identique pour tous les acteurs, soit arriver des compromis qui permettent chacun de trouver ce qu'il sou haite avoir. La ngociation des normes internationales dans le domaine des tech niques de rseau (nergie lectrique, tl communications) est un bon exemple de la mise au point d'un cadre de fonctionnement commun. Pour pouvoir interconnecter des rseaux et des terminaux entre eux, il est ncessaire d'adopter des normes techniques communes. La complexification croissante des rseaux, la concurrence entre les opra teurs, font qu'on ne russit pas toujours trouver un accord. Dans ce cas, un compro mis est tabli sur un groupe de normes avec un tronc commun et de multiples variantes qui peuvent d'ailleurs tre communes un sous-ensemble d'acteurs (18). On articule ainsi cohrence et diversit. Les ngociations du cadre de fonctionne ment ne se droulent pas seulement dans les instances de normalisation, mais de trs nombreux niveaux, tout d'abord entre les membres d'un laboratoire, puis entre ceux-ci et leur communaut technique sous forme d'articles ou de communications dans des colloques. Mais les laboratoires doivent ga lement ngocier avec les fabricants. Les bureaux des mthodes de l'usine vont refu sertelle proposition, demander telle modifi cation pour pouvoir assurer une fabrication efficace au meilleur cot. Une dernire ngociation a enfin lieu avec les usagers. Elle concerne la reprsentation technique qui sera mise en avant et l'interface entre l'utilisateur et la machine. Quand un fabr icant de Compact Disque Image (CDI) insiste, par, exemple, sur le fait que le lec teur d'image n'est pas un systme informat ique, alors qu'il comporte un microproces seur de pilotage, mais un systme qui permet de zapper intelligement entre les images, il essaye de donner une

tion tlvisuele et non informatique de son nouvelle appareil. Il propose galement un systme d'interface facilement accessible. Les types de ngociation du cadre de fonctionnement avec les utilisateurs sont multiples. Ds l'tape du laboratoire, on tient compte de leur existence. Par exemple, quand on labore un terminal audiovisuel, on pense d'emble l'encom brement, l'environnement visuel ou sonore des utilisateurs, etc. Le service mar keting intervient galement pour s'adapter aux reprsentations techniques des usages. Ces deux services, travers diffrents tests, ngocient avec les individus concrets qu'ils investissent d'une fonction de reprsentat ion de la masse des usagers. En dfinitive, la mise au point d'un cadre de fonctionnement ne concerne pas que les innovateurs, mais tous les acteurs de la technique. Le cadre d'usage La dsignation des objets techniques peut faire rfrence leur fonctionnement ou leur usage. C'est ainsi qu'on a dsign la mme machine informatique par le vocable de micro-ordinateur ou par celui d'ordina teur personnel. L'inscription des usages dans le nom d'un artefact technique est bien le signe qu'on associe un certain type d'usage un certain type d'artefact technique. D'une poque l'autre, on voit se modif ier le cadre d'usage d'un objet technique. Ainsi, au milieu du XVIIIe sicle, a-t-on vu successivement apparatre trois modles d'usage des tlcommunications. Les textes ou gravures du XVIIIe dont nous disposons associent gnralement le tl graphe optique ou le tlphone ficelle la^ communication amoureuse. En cette poque o la correspondance intime est une pratique assez courante dans l'aristo cratie,c'est ce cadre d'usage qui est ima gin pour ces nouveaux outils de commun ication. Pendant la Rvolution, puis sous l'Empire et la Restauration, une nouvelle forme d'tat plus structure et unifie apparat et la tlcommunication est alors

(18) DAVID et FORAY, 1993 ; HAWKINS, 1993 ; MARTI, 1994.

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imagine comme un nouveau moyen de gestion de l'tat. Pour Barre, le tl graphe est un moyen qui tend consoli der l'unit de la Rpublique par la liaison intime et subite qu'il donne a toutes les parties (19). Dans les annes 1830 enfin, un nouveau cadre d'usage est envisag pour le tl graphe, celui de la transmission des infor mations bousires. Ce cadre est non seul ement propos par les promoteurs de nouvelles lignes tlgraphiques, mais il est galement repr par les adversaires de ces projets issus soit de la classe politique, soit de celle des affaires. Ainsi le dput fran ais Fulchiron estime en 1837 que les lignes tlgraphiques usage priv ne ser vent qu' tablir un brigandage, afin de voler ceux qui ne savent pas les nouvelles de la Bourse (20). A la mme poque, les chambres de commerce belges estiment que le tlgraphe est inutile au com merce et ne sert que les intrts des bours iers (21). Il est important de noter que cette volution des cadres d'usage se fait indpendamment d'un autre dbat qui va surgir quelques annes plus tard entre deux cadres de fonctionnement : tlgraphe optique versus tlgraphe lectrique. Si la question du cadre d'usage renvoie aux grandes reprsentations d'une poque, il faut toutefois noter que comme le cadre de fonctionnement il s'labore au cours d'un processus complexe. Au dbut, on assiste une confrontation des diffrentes reprsentations du nouvel artefact tech nique, puis se droule, comme dans le schma de Simondon, une phase de concr tisation. Enfin les premires utilisations vont amener une modification du cadre d'usage. On constatera alors un phnomne de rtroaction par rapport au cadre initial. Mais revenons au dbut du processus. Parmi les diffrentes reprsentations de la technique, celle des ingnieurs est intres sante observer, comme le note Franois Caron : La littrature technique de toutes (19)FLICHY, 1991b, p. 21. (20) FLICHY, 1991 b, p. 40. (21) VERCRUYSSE et VERHOEST, 1991 , p. 97. (22) CARON, 1991, p. 117.

les poques, celles des revues d'ingnieurs aussi bien que celle des brevets d'invent ion, exprime un projet societal cohrent et prcis qui justifie l'invention dcrite, tou jours prsente comme une rponse appor te un besoin ou une aspiration (22). Dans ces grands projets socitaux, les concepteurs choisissent souvent une appli cation particulire qui permet de construire un premier cadre d'usage, ceci titre essentiellement dmonstratif, et pour convaincre des investisseurs, leur directeur de laboratoire ou la direction gnrale de l'entreprise de l'intrt du nouvel artefact technique qu'ils mettent au point. Ainsi Graham Bell, pour dmontrer dans les lieux publics ce qu'tait le tlphone, demanda l'un de ses assistants plac quelques kilomtres de l de jouer d'un instrument de musique, il proposait donc un cadre d'usage du tlphone bas sur la diffusion de musique et non sur l'change de paroles. A lumire de diffrents documents hi storiques, on peut estimer que Bell ne voyait pas l le cadre d'usage du futur tl phone, mais simplement un cadre dmonstr atif. De mme, les diffrents laboratoires qui travaillent en cette fin des annes 1990 sur les nouveaux rseaux de communicat ion large bande grand dbit avec les techniques asynchrones prsentent rguli rement des expriences multimdias o l'image occupe une place importante. Ils veulent ainsi montrer les solutions iconiques de ces nouveaux rseaux, alors que beaucoup de leur promoteurs estiment que dans un premier temps ils serviront princ ipalement des liaisons entre ordinateurs trs haut dbit. Par la suite, quand les concepteurs entendent mettre en place un premier cadre d'usage effectif, ils ont souvent tendance adapter celui d'objets voisins. Ainsi, les premiers ingnieurs du tlphone imagin ent-ils un cadre d'usage analogue celui du tlgraphe : envoyer des messages. Edi-

son, inventeur professionnel travaillant pour les compagnies de tlgraphe ou de tlphone imagine galement que le pho nographe peut tre utilis pour enregistrer les messages tlphoniques. Un conflit opposera alors Edison ses licencis. Ceux-ci proposent un autre cadre d'usage : la diffusion de musique dans des lieux publics. D'autre innovateurs comme Berli ner,auront galement l'ide de procder une capture, de transfrer cet outil dans un cadre d'usage radicalement nouveau, celui de la famille victorienne qui consommait beaucoup de musique at home et dont il pensait qu'elle pourrait offrir un lieu d'accueil pour la machine musique. Les premiers ingnieurs amricains du tlphone tenteront de formaliser leur vision du cadre d'usage dans les instruc tions portes en tte des annuaires tlpho niques qui prciseront que les communicat ions devront tre courtes pour ne pas empcher les appels prioritaires destins au monde des affaires. Mais les usagers et notamment ceux des zones rurales vont laborer un autre cadre d'usage : celui de la conversation tlphonique (23). Nous voyons ici apparatre un nouvel acteur qui intervient dans l'laboration du cadre d'usage. Mais il est important de bien avoir conscience qu'il n'est pas le seul. Car ce cadre d'usage n'est pas seulement l'affaire des usagers ou des services de marketing, mais galement celle des inventeurs. Chacun des acteurs imagine un cadre d'usage abstrait pour reprendre l'ex pression de Simondon, et de la ngociation sort un cadre concret. Cette ngociation peut prendre plusieurs formes. Elle peut tre directe. Chappe, par exemple, a ngo ci avec la Convention le cadre d'usage de son tlgraphe. Elle peut galement tre indirecte et se droule alors avec des reprsentants fictifs des usagers que les diffrentes techniques d'enqutes d'opi nion russissent faire merger. Le ques tionnement des utilisateurs, par sa

nique mme permet de construire le cadre d'usage. Ccile Madel, en conclusion d'un article sur l'histoire des sondages dans la tlvision des annes cinquante, note que la tlvision de ces annes-l se construit par les questions qu 'elle pose a ses publics. Les miroirs qu'elle dresse en permanence autour d'elle lui tracent ses propres contours, lui permettent de se dfi nir, en dfinissant l'autre (24). Dans ce jeu d'laboration successive du cadre d'usage, il existe deux lieux de mdiation importants, quipe-projet et les premiers sites o l'artefact est utilis. L'quipe-projet est relativement formalise dans les projets d'innovation contemporains et comprend ordinairement des reprsent ants des diffrents services de l'entreprise (recherche-dveloppement, fabrication, marketing...) (25). Au XIXe sicle, elle tait gnralement limite une famille (les frres Chappe, les frres Lumire) ou un inventeur et quelques collaborateurs (Bell, Edison, Marconi). Dans cette quipe, la question du cadre d'usage est largement dbattue surtout au dbut, dans la priode o il faut dfinir les grandes fonctionnalits et plus tard, quand le produit va sortir sur le march. Au sein de l'quipe, chacun des participants arrive avec sa reprsentation des usages potentiels, sa connaissance des modes de vie. Et de cette confrontation nat gnralement un premier cadre d'usage. Les premires utilisations d'un nouveau systme technique sont un autre moment o le cadre d'usage peut se transformer. De nombreux travaux sociologiques ont t effectus sur les dbuts de la tlmat ique franaise qui montrent bien comment on est pass d'une conception du vidotex comme accs de grandes bases de don nes une nouvelle conception o le dia logue devenait essentiel, soit travers des messageries, soit plus simplement dans le cadre de services de transaction (26). Cer tains acteurs ont vu dans cette volution une revanche des usagers contre les ing-

(23) HSCHER, 1992. (24) MEADEL, 1990, p. 53. (25) MOISDON et WEIL, 1992 et BUCCIARELLI, 1994. (26) Voir ANCELIN et MARCHAND, 1984 et Rseaux n 37 et 38.

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nieurs. Il s'agit plus simplement d'un ph nomne normal de mdiation entre concepteurs et usagers. La suite de ces diffrentes mdiations qui vont transformer le cadre s'apparente une norme sociale ou une convention qui peut dans certains cas prendre une forme juridique. Les quelques cas que j'ai pu tu dier dans le domaine des tlcommunicat ions et de l'audiovisuel montrent bien le rle que peut jouer la loi. Celle-ci vient essentiellement soutenir un cadre qui est en train d'apparatre. Ainsi, depuis la Rvolution jusqu'aux annes 1830, il est clair que le cadre d'usage du tlgraphe est celui de la com munication d'tat. En 1832, se met en place une tlgraphie prive destine la communication boursire. Une ligne est construite entre Paris et Rouen. Aprs un moment d'hsitation, l'tat dcide d'inter dire ce projet et de faire voter la loi de 1837 qui instaure le monopole public des tlcommunications. Quinze ans aprs, une nouvelle loi autorisera l'utilisation comm erciale des rseaux publics. Il en sera de mme un sicle plus tard en France avec la radio-tlvision. Si, aprs la guerre, l'tat dveloppe ces deux mdias dans un cadre de monopole public, il faudra attendre la loi de 1978 pour sanctionner les infractions au monopole. Au moment o un autre cadre va apparatre : celui d'une pluralit de stations et de programmes, la loi va codifier le cadre d'usage ancien (27). Le cadre de rfrence socio-technique Une innovation ne devient stable que si les acteurs techniques ont russi crer un alliage entre le cadre de fonctionnement et le cadre d'usage. Comme dans tout alliage, la force de l'articulation est telle qu'on ne peut plus retrouver les composantes ini tiales dans le produit final. Le cadre sociotechnique n'est pas la somme du cadre de fonctionnement et du cadre d'usage, mais une nouvelle entit. (27) Sur ce point voir GIRAUD, 1993, pp. 53 65.

Si l'articulation entre les deux cadres ne correspond pas une ncessit, elle s'inscrit nanmoins dans une gamme de possibilits. Par exemple, les dispositifs techniques de transmission du son peuvent tre utiliss pour diffuser de la musique. Mais pour construire de nouveaux alliages, comme celui de la radio qui associe la transmission du son par les ondes lectro-magntiques, entretenues grce la triode, et l'coute familiale des chansons la mode dans le confort douillet de entre-deux-guerres, il aura fallu l'histoire particulire d'individus qui ont cr des passerelles entre ces deux mondes diffrents. Parmi ces passeurs, on trouve Marconi, qui va sortir les ondes hert ziennes des amphithtres o elles servaient uniquement illustrer les thories de Maxw ell pour en faire un vritable moyen de transport distance. Fessenden, autre pas seur, tente simultanment de raliser un autre dispositif d'mission et de rception des ondes hertziennes qui permettent de transmettre le son. De Forest cherche gale ment, avec la triode, une autre voie pour transmettre le son. Mais il essaie aussi de diffuser la vole (broadcast) de l'informa tion et de la musique. Chacun de ces indivi dus fait un choix qui permet de prciser, de rorienter le nouveau cadre socio-technique. Petit petit, ces rapprochements qui parais sent tonnants, voire incongrus aux contemp orains, prennent assise et solidit. Indust riels et usagers produisent et consomment au sein de ce nouveau cadre de rfrence. Un phnomne de verrouillage socio-tech nique finit par se produire et un nouvel alliage est constitu. Si l'articulation ondes hertziennes/musique familiale parat de prime abord arbitraire, chaque tape de la mdiation arbitraire se rduit. Toutefois, il est essentiel d'avoir bien conscience que nous ne nous situons pas dans un modle univoque de dterminisme technique ou social. Les ondes hertziennes ne crent pas la musique familiale, pas plus que la musique familiale n'invente les ondes hertziennes. L'alliage entre les deux est construit par une srie de mdiations.

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Comme l'ont bien montr Antoine Hennion et Jean Paul Simon, (28) cette approche de la mdiation a t largement dveloppe par l'cole anglo-saxonne contemporaine d'histoire sociale de l'art. Dans l'il du quattrocento , Michal Baxandall montre que la production d'un peintre est un compromis entre un projet d'expression personnelle et la faon dont on anticipe les demandes de ses commandi taires, les attentes de son public. Peintre et public inscrivent leur relation dans un rpertoire culturel commun qui constitue les lments de la mdiation qui les lie. En pleine Renaissance italienne, il s'agit tout d'abord de la Bible enseigne par les pr dicateurs : leurs sermons prparaient le public au rpertoire des peintres, et les peintres respectaient la catgorisation motionnelle gnralement admise (29). Les mathmatiques utilises par les com merants pour mesurer rapidement dans un monde sans unit de mesure unifie consti tuentun deuxime type de mdiation. Le statut des capacits en mathmatiques dans la socit, crit Baxandall, tait, pour le peintre, un encouragement les affirmer ouvertement dans ses peintures... C'tait pour qu'il manifeste cette aptitude que son patron le payait (30). Baxandall a prcis sa mthode dans un ouvrage plus rcent (31). Il prend ses dis tances vis--vis des rapprochements htifs entre l'art et d'autres phnomnes sociaux. Il critique, par exemple, l'analogie faite par certains entre la premire peinture cubiste de Picasso et la nouvelle physique d'Einstein. Un tel rapprochement fait l'conomie d'une analyse des mdiations entre l'art et la science. Pour pouvoir par ler d'analogie, il faut selon lui deux condi tions. Il convient tout d'abord que la science touche des aspect prcis de l'exprience visuelle dont on trouvera un quivalent pictural . En second lieu, il convient de trouver quelques indices (28) HENNION, 1993 et SIMON, 1993. (29) BAXANDALL, 1985, p. 49. (30) Ibid. (31) BAXANDALL, 1991. (32) Ibid. (33) FLICHY, 1991b, pp. 17 31.

prouvant qu'un rapprochement de cet ordre tait au moins convenable pour les gens de l'poque (32). Je me suis livr dans un prcdent tra vail (33), une analyse propos du tl graphe Chappe. J'ai essay de reconstruire les mdiations qui ont t mises en place pour assurer l'alliage d'un smaphore et de la communication d'tat. Le lieu principal de la mdiation tait le Comit d'instruc tion publique de la Convention. C'est l qu'arrivaient diverses propositions de savants et ingnieurs. Ce comit assura galement la rforme du calendrier et des poids et des mesures. Certains de ses membres avaient dj particip au red coupage administratif de la France. Ce comit tait donc le moteur d'une vaste entreprise de rationalisation qui touchait notamment au redcoupage du temps et de l'espace. Il expertisa le projet de Chappe et saisit qu'il y avait l un nouveau moyen de vaincre le temps et l'espace et d'assurer l'unification de la Rpublique. C'est donc la rationalisation du temps et de l'espace qui assura la mdiation entre le smaphore et la communication d'tat. Pour mieux expliciter les liens existant entre le cadre de fonctionnement et le cadre d'usage, il convient d'examiner plus prcisment les points d'articulation. Il semble tout d'abord que le concepteur se pose la question des usages en deux temps distincts, usage technique d'une part, usage social de l'autre. Quand Bell dcide d'abandonner le tlgraphe multiplex pour faire de la tlphonie, il imagine un nouvel espace technique pour un rseau tlgra phique : la transmission du son. Mais cet usage technique peuvent correspondre plu sieurs usages sociaux : transmission de la musique, transmission des messages vocaux, conversation distance. La dfini tionde l'usage technique et celle de l'usage social sont deux questions dis tinctes. L'une concerne plutt le cadre de

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fonctionnement, l'autre plutt le cadre d'usage. A l'articulation des deux cadres, on trouve galement l'aspect extrieur de l'objet technique et les points de contact entre l'homme et la machine, appels dans le domaine informatique interfaces homme-machine . Si nous prenons l'exemple du micro ordinateur, les interfaces seront videm ment diffrentes selon qu'il s'agira d'une machine universelle, c'est--dire destine essentiellement au travail de bureau ou, au contraire, d'un appareil de jeu. Ainsi, pour un mme objet de base, un cadre d'usage diffrent va-t-il modifier l'objet la marge. Il faut enfin signaler qu'au cours de l'histoire des dveloppements d'un cadre socio-technique, les rles remplis par le cadre de fonctionnement et le cadre d'usage ne seront pas les mmes. Dans certains cas, gnralement celui des inno vations de produits, la concrtisation du cadre de fonctionnement prcde celle du cadre d'usage. Dans le laboratoire, les reprsentations des usages sont en revanche encore floues. On y rflchit plus l'usage technique qu' l'usage social. Dans un autre cas, celui des innovations de processus, le cadre d'usage est dfini en premier lieu. Une fois que le cadre sociotechnique est stabilis, les acteurs consid reront l'essentiel du cadre comme une bote noire. Ils sont nanmoins suscept ibles d'intervenir activement sur tel ou tel lment : les laboratoires et les industriels, sur le cadre de fonctionnement, le service marketing et les usagers sur le cadre d'usage. On se retrouve alors dans une situation o l'interaction entre les deux cadres devient plus faible. Pour terminer cette rflexion sur l'l aboration du cadre socio-technique, rappe lonsque le processus de stabilisation est lent. Au dbut, le cadre est encore trs fra gile. La formule de l'alliage n'est pas encore parfaite et elle peut facilement tre modifie. Petit petit, la communaut technicienne se convertit ce nouveau cadre. L'offre se diversifie, d'autres (34) DE CERTEAU, 1990, p. 82. (35) Ibid., p. 85.

constructeurs apparaissent ; les vendeurs, les rparateurs sont convaincus de l'intrt des nouveaux cadres ; ds lors, de plus en plus d'usagers l'adoptent. L'alliance devient plus solide, les cadres alternatifs sont abandonns. Au bout d'un certain temps, le cadre socio-technique s'tant dfinitivement impos, on assiste un phnomne de verrouillage technologique. Action socio-technique et innovation Aprs avoir tudi la constitution des cadres de rfrence et notamment l'alliage du cadre de fonctionnement et du cadre d'usage, il convient, ce point de l'analyse, d'examiner l'activit des acteurs de la tech nique. J'aborderai cette question en deux temps, d'abord au sein de la priode d'inno vation et d'laboration du cadre sociotechnique, puis dans la priode de stabilit, celle de l'action technique ordinaire. Parmi les acteurs de la technique, on peut distinguer deux groupes : les stratges et les tacticiens. J'emprunte cette distinction str atgie/tactique Michel de Certeau, en en modifiant toutefois l'application, puisque cette coupure oppose pour lui l'criture la lecture, la construction de la ville au chemi nement et plus largement la production la consommation. La distinction de Certeau s'inspire de la distinction que les linguistes font entre la langue (un systme) et la parole (un acte). L'acte de dire est un usage de la langue et une opration sur elle (34). Il change ensuite son rfrent en passant de la linguistique la polmologie. La stratgie postule un lieu susceptible d'tre circonscrit comme un propre et d'tre la base d'o grer les relations avec une extriorit [...]. Le propre est une victoire du lieu sur le temps. Il permet de capitaliser des avantages acquis, de prpar er des expansions futures et de se donner ainsi une indpendance par rapport la variabilit des circonstances. C'est une matrise du temps par la fondation d'un lieu autonome (35). Au contraire, la tac-

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tique est caractrise par l'absence d'un propre . Elle n'a pour lieu que celui de l'autre. Aussi doit-elle jouer avec le terrain qui lui est impos (36). Elle est l'art de faire des coups , le sens de l'occasion. A l'aide de ces concepts de stratgie et de tactique, nous pouvons distinguer deux types d'acteurs, ceux qui participent l'laboration d'un cadre de rfrence et ceux qui le subissent. Un acteur technique dfinit ordinaire ment un projet et se dote de moyens pour l'atteindre dans un espace qu'il dlimite. Dans cette position, il est stratge. Ds qu'il sort de cet espace, il rentre dans un contexte qu'il ne contrle plus. S'offrent lui des opportunits qu'il saisit ou ne saisit pas. Dans cette position, il est tacticien. Durant la phase d'laboration des cadres de rfrence, un mme acteur peut tre tour tour stratge et tacticien. Pour le concepteur, la frontire entre la stratgie et la tactique n'est pas celle qui spare son laboratoire du monde extrieur. Elle tr averse son laboratoire. Il peut compter sur tel composant qui se rvlera dfaillant et devra alors en choisir un autre. En effet, les cadres de rfrence de diffrents arte facts techniques s'embotent, se croisent les uns les autres. Ainsi les concepteurs d'un nouveau type de rseau de tlcom munications utiliseront des composants ou des cbles pouvant appartenir d'autres cadres de rfrence qui peuvent euxmmes tre en voie de gestation. Quand Bell et Gray lancent des travaux chacun de leur ct sur le tlgraphe multiplex, ils laborent l'un comme l'autre, une strat gie.Ils vont galement tous les deux se trouver face une opportunit, celle de transmettre du son. Si Bell la saisira, Gray ne le fera pas immdiatement et si la capa cit tactique de Bell est incontestable, elle n'aurait nanmoins jamais pu tre mise en uvre si l'inventeur n'avait pas labor une stratgie au pralable. Signalons enfin que plus on se situe en amont dans l'histoire d'un artefact tech nique, plus le jeu entre stratgie et tactique (36) Ibid., p. 86. (37) STAR.GRIESEMER, 1989.

est permanent. Plus on est en aval, plus les acteurs deviennent essentiellement des tac ticiens. Enfin, quand le cadre de rfrence est compltement tabli, l'action technique est uniquement tactique. En attendant ventuellement que le cadre de rfrence ne devienne obsolte et qu'il soit remplac par un autre, ce qui ncessite videmment une action de type stratgique... Dans les actions stratgiques poses pour laborer un cadre de rfrence, il faut bien avoir en tte qu'il s'agit de dfinir un certain nombre de principes permettant une coopration entre des acteurs trs diff rents. Pour reprendre une expression de la sociologie interactionniste, il s'agit de dfi nirun cadre-frontire (37) qui doit pouvoir tre adopt par le laboratoire, l'usine, les vendeurs, les rparateurs, les utilisateurs. L'intrt du concept de stratgie est de montrer qu'un cadre de rfrence n'est pas comme une langue ou un systme donn une fois pour toutes mais qu'il est au contraire construit par des acteurs particuliers. Par la suite, les autres acteurs de la technique sont des tacticiens. Ils agissent dans un cadre de rfrence dtermin et se saisissent de toutes les opportunits pour dvelopper des objets techniques spcifiques. Le stratge agit la fois sur le cadre de fonctionnement, le cadre d'usage et leur articulation. Prenons l'exemple de la que relle qui a oppos Edison et Lumire au moment de la naissance du cinma. A l'ori gine, Edison imagine un appareil analogue au phonographe : les images sont disposes en spirale sur un cylindre. L'usage envisag est celui d'un visionnement individuel. Par la suite, Edison adopte la solution du film perfor. Le premier usage commercial qu'il propose est celui d'un visonnement dans des machines sous. Les films correspon dent des contenus trs simples (quelques personnages sur un fond noir). Au contraire, Lumire propose un dispositif de projection, ses films sont tourns en ext rieur et conus pour montrer le mouvem ent. Sur ces points, Lumire l'emportera. Mais le cadre socio-technique du cinma

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tel qu'il sera adopt par tous, articulera des lments mis au point par Edison, Lumire et bien d'autres. La notion de concepteur- stratge permet galement de rendre compte du fait que l'innovation n'est pas un pur fruit du hasard et que toutes les entreprises n'ont pas les mmes atouts dans le dveloppe ment technique. A ct des concepteurs-stratges, on peut trouver des usagers-stratges. Ce sont eux qui prciseront les fonctionnalits des outils techniques qu'ils souhaitent utiliser. Il s'agit principalement d'entreprises qui ngocient dans un cadre formalis avec des concepteurs. En revanche, cette situa tion d'usager- stratge est exceptionnelle quand il s'agit du grand public. Dans cette situation, le concepteur ngocie ordinair ement avec un usager virtuel. Il n'a pas l'usager en face de lui, il est simplement confront aux reprsentations qu'il en a.

Nanmoins, certaines options alternatives au cadre de rfrence ne sont pas exami nes. Les concepteurs n'y pensent pas naturellement. Un cadre de rfrence dfi nitles questions pertinentes tudier (en terme de fonctionnement et d'usage), les dveloppements et les amliorations ra liser. Il valorise certains savoir-faire, dlimite les usages potentiels. Prenons l'exemple tudi par Baxandall du concept eur d'un pont du XIXe sicle o le projet est de btir un viaduc sur l'estuaire de la Forth pour relier l'Ecosse l'Angleterre (39), le cadre de rfrence est donn : c'est celui d'un pont mtallique pour chemin de fer. L'ingnieur responsable de la construc tion, Benjamin Baker, doit raliser une tche prcise : franchir un estuaire qui a telles et telles caractristiques de rives, de profondeur, de fond... Le pont doit rsister des vents violents, objectif rput difficile atteindre puisqu'un autre pont cossais, celui du Tay, a t renvers lors d'une tem pte. L'ouvrage doit enfin permettre la ci L'action socio-technique rculation de trains d'un poids dtermin. ordinaire Face ce problme, le cadre de rfrence Quand le cadre socio-technique est sta (Baxandall parle de moyens techniques, de bilis, l'activit des diffrents acteurs est culture technique) indique Baker diff trs diffrente. Ils doivent s'insrer dans le rentes options : fer lamin ou acier, pont cadre. Ce sont des tacticiens. On change suspendu chanes ou pont poutre auto alors de rgime d'ajustement. Comme le porteuse. L'ingnieur choisit non seulement note Laurent Thevenot, la diffrenciation entre ces diffrentes solutions techniques des rgimes d'ajustement permet de distin mais enrichit galement la gamme des pos guerle moment du chemin faisant, sur le sibles en construisant un pont en encorbel squels se concentrent les conomistes de la lement en acier. Ces quelques indications path-dependency, du moment du jugement montrent bien que le cadre de rfrence ne par rfrence des conventions arrtes. dtermine pas l'objet technique et n'puise Ce dernier suppose, l'inverse, de dta pas sa description. Pour comprendre la sp cher la convention de la contingence de cificit de l'artefact, pour reconstruire les son histoire dont le rappel risquerait d'en multiples choix faits par l'ingnieur il faut briser l'efficace (38). constamment examiner les interactions Si l'on retient cette ide d'un cadre de entre les caractristiques spcifiques et le rfrence conventionnel qui permet d'ajus cadre de rfrence ou, pour reprendre l'ex ter l'activit technique, on comprend que le pression de Baxandall, les termes du pro cadre socio-technique ne dtermine pas blme et la culture . l'action technique d'un concepteur dans le L'action des usagers domaine du fonctionnement ou de l'usage. Pour chaque objet technique spcifique, le A l'exception des rares usagers-stratges concepteur a de multiples choix effectuer. qui, nous l'avons vu, peuvent intervenir (38) THEVENOT, 1993. (39) BAXANDALL, 1991, pp. 37 71.

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dans l'laboration des cadres de rfrence, les usagers individuels sont dans la plupart des cas des tacticiens. Nous retrouvons l la problmatique de Certeau sur les arts de faire et les styles de l'action. Ceux-ci interviennent dans un champ qui les rgule un premier niveau mais ils y intr oduisent une faon d'en tirer parti qui obit d'autres rgles et qui constitue comme un second niveau imbriqu dans le premier (40). Cet art opratoire consiste donc pour les usagers agir autrement que la faon dfinie a priori par le cadre d'usage. Cer teau, note Luce Giard, montre qu'il y a une crativit des gens ordinaires. Une crativit cache dans un enchevtrement de ruses silencieuses et subtiles, efficaces, par lesquelles chacun s'invente une manire propre de cheminer travers la fort des produits imposs (41). L'activit de l'usager tacticien constitue une sorte de braconnage. C'est d'abord face au cadre de fonctionnement que l'usa gerpeut faire preuve de ses capacits tac tiques, face une machine qui impose son mode opratoire, qui lui rsiste. Comme le note Simondon, la machine incorpore l'e xprience de ses concepteurs : Par l'acti vit technique, l'homme cre des mdiat ions, et ces mdiations sont dtachables de l'individu qui les produit et les pense ; l'i ndividu s'exprime en elles mais n'adhre pas elles ; la machine possde une sorte d'impersonnalit qui fait qu'elle peut deve nir un instrument pour un autre homme (42). Elle a ainsi incorpor une forme sp cifique de fonctionnement. L'utilisateur doit possder en lui des formes pour que de la rencontre de ces formes techniques avec les formes vhicules par la machine et plus ou moins parfaitement ralises en elle, surgisse la signification, partir de laquelle le travail sur un objet technique devient activit technique (43). Pour Simondon, cette adquation des formes (40) DE CERTEAU, 1990, p. 76. (41) GIARD, 1990. (42) SIMONDON, 1989, p. 245. (43) SIMONDON, 1989, p. 250. (44) JOUET, 1993, p. 103. (45) ARNAL et BUSSON, 1993, pp. 142-150. (46) JOUET, 1993, p. 102.

n'est possible que si la machine est suff isamment ouverte pour que l'utilisateur pro longe l'acte du constructeur en faisant des mises au point, des rglages, des rparat ions.L'utilisateur doit donc avoir une cul ture technique suffisante. On peut, me semble-t-il, prolonger la rflexion de Simondon dans un cadre dif frent qui ne soit pas seulement celui des outils de production et qui soit adapt des situations o les connaissances des uti lisateurs sont plus restreintes. Dans un tel contexte, comme l'indique Josiane Jouet, la culture des usagers s'enrichit de traits techniques qui ne constituent certes pas en soi une culture technique mais pntrent peu peu les cadres de rfrence usuels des individus (44). Dans tous les cas, la machine possde en elle-mme, en creux, le projet de l'util isateur : regarder une cassette vido, rchauffer un aliment, mettre en page un texte, etc. A l'inverse, l'usager sait ce qu'il peut demander la machine, l'ajustement entre elle et lui pouvant ventuellement se faire en de des performances techniques. Ainsi, alors qu'une majorit de posses seursde magntoscope programme pour enregistrer une mission de tlvision, une forte minorit se contente de glisser la cas sette dans l'appareil l'heure prvue (ou l'avance) (45). Malgr son manque de savoir-faire, cette minorit a trouv une forme d'ajustement avec la machine. De nombreux appareils lectroniques domestiques disposent d'interfaces inspi res de l'informatique avec affichage et programmation. Les principes de pro grammation et de logique squentielle sont dsormais inscrits dans les mode d'emploi des appareils courants et sont devenus, travers l'exprience empirique, partie int grante des schemes mentaux d'un grand nombre d'usagers (46). Cet isomorphisme des formes techniques et des

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formes sociales, J. Jouet le repre gale ment dans le domaine des messagerie tl matiques conviviales (47). Le logiciel de communication qui gre le dialogue entre les diffrents minitlistes structure la conversation au point que cet auteur utilise ce propos le terme de locuteur tech nique . Dans la messagerie, le dialogue est toujours double puisqu'il s'effectue simultanment avec la machine et avec des partenaires. L'organisation sociale et la syntaxe technique procdent d'une imbri cation troite (48). Si donc l'action d'un usager-tacticien se situe dans un cadre socio-technique de rf rence qui dfinit cette adquation des formes entre l'utilisateur et la machine dont parlent aussi bien G. Simondon que J. Jouet, il reste nanmoins des marges de libert assez grandes qui permettent chacun d'utiliser de faon spcifique un outil technique. Ces capacits tactiques de l'usager sont videmment beaucoup plus grandes du point de vue du cadre d'usage. On peut prendre ce titre l'exemple des teenagers des annes 1950 qui prirent les nouveaux postes de radio transistor destins au salon de leurs parents et les placrent dans leur chambre pour couter leur musique, le rock. Ils avaient transform l'usage de la radio : d'un instrument familial, ils avaient fait un instrument individuel. De mme le tlspectateur des annes 1980, muni de sa tlcommande, constitue son programme de tlvision en sautant d'une chane l'autre : il zappe (49). Enfin les utilisateurs du traitement de texte crent leur mode spcifique d'criture en faisant appel telle ou telle fonction du logiciel (50). Dans le contexte du dernier tiers du XXe sicle o les investissement de recherche-dveloppement et de production sont devenus trs importants, les offreurs de nouveaux systmes techniques mettent sou vent en place des exprimentations qui (47) JOUET, 1989. (48) JOUET, 1993, p. 110. (49) BERTRAND, DE GOURNAY, MERCIER, 1988. (50) PROULX, 1988. (51) CHARON et CHERKI, 1984. (52) DUPUY et alii, 1989. (53) LIVET et THEVENOT, 1991 .

mettent de mieux cerner les usagers-pilotes avant la mise dfinitive sur le march. Ces primo-usagers comme ceux de la tlma tique Vlizy (51) dveloppent une capac ittactique, voire, disent certains, dtour nent le systme. Les rsultats de leur action sont mesurs par les marketeurs qui, munis de cette information, deviennent de nou veaux stratges qui peuvent ngocier avec les concepteurs la redfinition du cadre socio- technique. L'usager n'intervient donc pas directement comme acteur stratgique. L'entreprise met en place dans ses services marketing des acteurs capables, d'intgrer les tactiques des utilisateurs dans un cadre socio-technique futur. Aprs avoir tudi l'ajustement de l'ut ilisateur avec l'objet technique, examinons la question de la coopration avec les autres acteurs. Pour ce faire, je m'appuier ai sur les rflexions conduites dans le cadre de la thorie des conventions. Celleci postule que l'accord entre des indivi dus,mme lorsqu'il se limite au contrat d'un change marchand, n'est pas possible sans un cadre commun, sans une convent ion constitutive (52). Quand la coordi nation des actions doit tre assure entre un petit nombre d'acteurs, la communaut d'expriences ou de vues permet d'identi fier sans trop de difficults le modle d'ac tion des autres. En revanche quand le nombre d'acteurs devient indfini et qu'ils sont placs dans des situations locales dif frentes, la coordination de ce que Pierre Livet et Laurent Thevenot appellent l'ac tion ensemble est assure par des objets conventionnels qui intgrent un savoir collectif. Dans le domaine des objets techniques, il s'agit de modes d'emp loi, de plans, de protocoles etc., qui ser vent notamment de repres en cas de diff icult de coordination. Toutefois, une bonne partie de ces conventions ne sont pas explicites (53).

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Dans la perspective qui est la mienne, il faut remarquer que ces conventions to uchent aussi bien au fonctionnement de l'objet technique qu' son usage. Prenons le tlphone. C'est une convention de fonctionnement qui distingue deux types diffrents de sonnerie indiquant l'utilisa teur que la ligne est libre ou occupe. La convention d'usage est de se prsenter son interlocuteur. Par contre, dans les rseaux d'entreprise disposant de termi naux tlphoniques avec barrette d'aff ichage, sur lequel le nom de l'interlocuteur apparat, la convention de sociabilit se modifie : on ne se prsente plus. Ainsi dans un artefact communicationnel, comme le tlphone, l'ajustement relation nel peut tre assur par un dispositif de fonctionnement ou par un dispositif d'usage, l'quilibre entre fonctionnement et usage variant d'un appareil un autre. La recherche ralise par Michel de Fornel sur le visiophone permet de bien mont rer la place que va occuper l'objet tec hnique dans la coordination d'actions communicationnelles. La conversation visiophonique se situe entre la conversation tlphonique et la conversation en face face. Les usagers ont tendance se reporter sur le mdia dj matris : le tlphone. Au lieu de visiophoner, ils se regardent tlpho ner. Ceux qui veulent exploiter les res sources de l'image doivent rapprendre raliser de faon comptente une commun ication. Comme tout individu social, ils ont appris quelle distance de l'autre il faut se situer, quelle hauteur de la voix il faut adopter, quelle gestualit il faut mettre en uvre pour mener une conversation en face face, et ce en fonction d'un ensemble complexe de critres, tels que le contexte environnemental et social, le degr de familiarit avec l'autre ... Pour mener une conversation visiophonique ils doivent intgrer dans les conventions anciennes les contraintes de systme propres l'ob jettechnique (se positionner par rapport la camra, dterminer quelle distance se mettre par rapport elle, utiliser la touche contrle...) (54). (54) DE FORNEL, 1994.

C'est dans les ouvertures de conversation qu'on voit le plus nettement l'volution des conventions. Les utilisateurs novices com mencent par une ouverture tlphonique ( all , puis prsentation des interlocu teurs) et ils ajoutent une nouvelle squence de salutations, aprs la mise en image. Au contraire les individus expriments donnent toute sa place l'identification visuelle, ce qui ncessite qu'ils aient branch l'image immdiatement. Cependant, si avec le visi ophone, apparaissent des conventions de sociabilit spcifiques qui intgrent tel ou tel lment technique, chaque utilisateur n'en dveloppera pas moins un style visiopho nique spcifique, mobilisant les ressources expressives du visage en jouant sur les gros plans ou, s'il se situe plus loin, en exploitant une gestuelle personnelle. Les trois temps de l'innovation Nous l'avons vu, l'action technique se droule trs diffremment selon que le cadre socio-technique est pr-constitu ou ne l'est pas. La cration du cadre suit ga lement plusieurs phases que l'on retrouve dans la plupart des cas d'innovation. Tout d'abord, dans un moment que l'on pourrait caractriser comme la prhistoire de l'i nnovation, se droulent diffrentes histoires parallles qui ne sont pas lies entre elles. Dans une deuxime phase, un certain nombre d'lments vont commencer converger de faon encore trs utopique et abstraite, c'est la phase de l 'objet-valise. Enfin, dans la dernire, diffrents acteurs vont s'affronter, ngocier entre eux pour trouver un accord. C'est la phase de l 'objet-frontire. Histoires parallles Quand on veut tudier la prhistoire d'une innovation, la priode antrieure l'tablissement du cadre socio-technique, une question de mthode se pose : quels sont les mondes sociaux que l'historien de l'innovation doit convoquer ? A priori, deux solutions sont possibles : soit il s'en tient aux choix des acteurs, soit il slec-

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tionne les mondes sociaux qui lui parais sent importants compte tenu de la forme dfinitive de l'innovation. Dans le premier cas, il risque de ne pas tudier tel monde social qui jouera un rle essentiel par la suite dans le dveloppement de l'innovat ion, mais auquel les premiers innovateurs n'ont gure pens. Ainsi, quand Edison met au point le phonographe, il ne s'int resse gure l'utilisation musicale. Il n'y a donc pas de raison d'tudier l'volution de la pratique musicale domicile. A retenir la seconde solution, l'historien peut reproduire une illustion rtrospect ive de fatalit , se trouvant alors dans la position du romancier qui crit l'histoire de diffrents personnages destins se rencontrer. De plus, il ngligera tel monde social auquel appartenait tel innovateur, mais qui sera limin par la suite. Pour garder l'exemple du phonographe, l'histo rien ne s'intressera gure dans ce cas au travail de bureau, bien que pour Edison cela ait constitu le cadre d'usage de la machine parlante. La seule manire de rsoudre cette contradiction est d'crire en parallle l'his toire de tous les mondes sociaux concerns, ceux qui ont t convoqus par les innovat eurs,comme ceux qui n'apparaissent que bien plus tard et qui jouent par la suite un rle essentiel. Prenons l'exemple du phono graphe. Au titre du cadre de fonctionne ment, plusieurs mondes sociaux intervien nent, comme ceux des spcialistes de la tlphonie (Edison, Bell, Berliner...) ou des scientifiques qui s'intressent l'enregistr ement de la parole (Scott de Martinville). Du ct du cadre d'usage, la diversit est plus grande. Diverses histoires parallles doivent tre tudies, celle du travail de bureau qui commence s'automatiser cette poque, celle des tlphonistes qui cherchent une mmoire relais pour communiquer longue distance, celle de tous les collectionneurs et amateurs de souvenirs et, bien sr, celle de toute la pratique musicale qui se dveloppe autour du piano et de la chanson. Ces hi stoires parallles appartiennent des registres diffrents. Celles qui sont lies au cadre de fonctionnement sont celles des communauts techniciennes, des groupes

humains spcifiques et de taille rduite. Au contraire, les histoires associes au cadre d'usage concernent des ensembles sociaux beaucoup plus larges. Elles se situent plutt dans la tradition de l'cole historiographique franaise des Annales, dans la ligne de l'histoire des mentalits et des pratiques, c'est une histoire de la longue dure. Il faut enfin signaler que la varit de ces histoires parallles fait qu'une innovation n'a pas de point d'origine unique, mais au contraire plonge ses racines plus ou moins profond ment dans des terrains diffrents. L'objet-valise La rencontre entre les diffrents mondes sociaux se ralise d'abord sous un mode imaginaire, c'est la phase de objet- valise. D'un ct, des crivains ou des journal istes imaginent les nouvelles technologies et leurs applications. D'un autre ct, les inventeurs proposent de nombreux usages de leur machine pour convaincre leurs bailleurs de fonds et, plus largement, la socit toute entire de leur utilit sociale. Les acteurs potentiels d'un nouvel objet technique apportent des projets et des uto pies qui peuvent concerner aussi bien un mode de fonctionnement technique qu'un nouvel usage. Cette abondante littrature utopique est tout particulirement dveloppe dans le domaine des techniques de rseaux (trans port,nergie...) et encore plus dans celui de la communication lectronique. Pour prendre des exemples contemporains, la tlmatique, le cble et aujourd'hui les autoroutes de l'information et le multim dia ont travers chacun cette phase d'obj et-valise. Examinons plus en dtail ce der nier exemple. Les promoteurs du disque optique (CD Rom), qui n'ont pas conu ce produit spcifiquement pour le multimd ia, voient l une occasion de dynamiser leurs appareils. Fabricants et diteurs pro posent l'quation multimdia = CD Rom. De son ct, l'industrie du matriel info rmatique voit dans le multimdia la possibil it de lancer une nouvelle gamme d'ordi nateurs. Les fabricants de logiciels prparent les programmes associs et offrent galement leur savoir-faire pour la

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tlvision interactive ou pour permettre l'utilisateur une gestion intelligente des multiples programmes proposs par la tlvision numrique. Pour les oprateurs de rseaux, le multimdia devient gale ment une occasion de diversification. Cer tains cblo-oprateurs, notamment en Grande-Bretagne, proposent un service tlphonique achemin par le rseau cbl. A l'inverse, les oprateurs de tlcommun ications testent la possibilit de transpor ter la tlvision sur leurs rseaux. Si nous quittons le terrain technique pour celui du politique, les autoroutes de l'information apparaissent certains gou vernements comme de nouvelles infra structures qui pourraient servir de base une relance conomique, constituer une composante essentielle d'une politique keynsienne de grands travaux. Pour d'autres hommes politiques, ces autoroutes permettent au contraire de mettre fin un encadrement rglementaire encore trs rigide. Une politique dynamique de libra lisation devrait entraner une baisse des prix des services de tlcommunications et d'audiovisuel et donc une forte croissance de la consommation. Enfin, certains utilisateurs potentiels de services de tlcommunications voient dans le multimdia la possibilit de relan cer des projets d'usages spcifiques qui, jusqu' maintenant, n'avaient jamais trouv leur maturit. Les agences d'am nagement du territoire ressortent leurs pro jets de tltravail. De mme, la tlsant et la tlducation apparaissent certains comme une bonne solution pour freiner voire stabiliser des dpenses mdicales ou de formation qui augmentent beaucoup plus vite que le PIB. Ainsi les espoirs placs dans le mult imdia dpassent-ils largement ce que peut offrir un objet technique, si ouvert soit-il. Mais surtout, les projets envisags sont au mieux juxtaposs et parfois fra nchement opposs. La priode de l'objetvalise est donc particulirement instable. Soit elle s'puise d'elle-mme, soit elle (55) CASTORIADIS, 1992. (56) NORA et MINC, 1978.

dbouche sur une phase de ngociation et d'laboration. L'objet-valise reflte galement le carac treprofondment ambigu de la technolo gie, que note Cornelius Castoriadis : L'merveillement devant les artefacts, la facilit avec laquelle le commun des mort els, comme les "prix Nobel" se laissent emprisonner dans le nouvelles mythologies (les "machines qui pensent" ou la "pense comme machine") accompagnent souvent, chez les mmes, une clameur qui monte contre la technique rendue soudain respon sable de tous les maux de l'humanit (55). Si l'on peut lire toute cette priode de l'objet-valise comme une bulle idologique qui va se dgonfler par la suite, quand les promoteurs de la nouvelle technique vont tre confronts aux dures ralits de l'labo ration et de la mise sur le march, cette priode est en fait celle o s'esquisse encore sous un mode imaginaire diffrents rappro chements qui pourront constituer par la suite des cadres socio-techniques. C'est dans cette priode que les ingnieurs dcouvrent des possibilits d'usage auxquelles ils n'avaient gure pens, que les usagers entendent parler d'une nouvelle technique dont ils ignoraient tout. Ainsi la fin des annes soixante-dix, la suite de la publication du rapport de Simon Nora et d'Alain Mine sur rinformatisation de la socit (56), un nouveau mot sera forg : tlmatique. Le vidotex n'tait plus seulement une maquette de laboratoire mais un dbat de socit. Il n'tait cependant toujours pas prsent sur le march mais ses usages virtuels s'taient enrichis. L'objet frontire L'objet- valise correspond une phase d'indtermination dans les choix technolo giques. Une large gamme de possibles reste ouverte, tant au niveau du cadre de fonc tionnement qu' celui du cadre d'usage. Il s'agit alors de lever les ambiguts, de dissi per les confusions, de dfinir un objet aux contours plus prcis, de passer de l'utopie la ralit, de l'abstraction la concrtisat ion, de construire un objet-frontire. Pour

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transformer un objet- valise en un objet fron tire, il y a tout un travail spcifique effec tuer. Il faut trier entre les diffrents projets pour ne retenir que ceux qui peuvent deve nir compatibles. Mais cette compatibilit n'est pas donne l'avance, il faut la construire, la ngocier avec les diffrents acteurs concerns. Ceux-ci ne pourront par ticiper un projet commun que s'ils y trou vent leur intrt. En revanche, tout n'est pas ouvert la ngociation, chaque monde a un certain nombre de spcificits qui sont au centre de son fonctionnement et que les autres partenaires ne peuvent pas remettre en cause. Mais avant les ngociations, ce sont les controverses et les affrontements qui appar aissent, non plus seulement au niveau du discours, comme dans la phase de l'objetvalise, mais au niveau des ralisations techniques. Le courant alternatif s'oppose au courant continu, le gramophone au pho nographe, les calculateurs numriques aux calculateurs analogiques. Les conflits ne touchent pas seulement le cadre de fonc tionnement, mais aussi le cadre d'usage : l'utilisation des calculateurs pour la ges tion s'oppose l'utilisation militaire ; l'coute et l'enregistrement du son peu vent servir au bureau ou domicile, etc. Chacun de ces conflits ne correspond qu' une apprhension partielle de l'objet tech nique, tel ou tel lment de son fonctio nnement ou de son usage. Aussi leur rsolu tion ne peut-elle tre assure localement, elle doit tre organise globalement. Aux tats-Unis, au dbut du XXe sicle, le dbat sur la radio-tlgraphie et la radio tlphonie, d'une part, et sur les lampes lectroniques (diode, triode), d'autre part, sont autonomes mais sont rsolus ensemble. La triode est un lment majeur du dveloppement de la radio, mais en mme temps l'expansion de la radio favo rise le dveloppement de cette lampe. De mme, le gramophone (appareil disque) l'emporte sur le phonographe (appareil rouleau) en misant sur l'usage musical et non sur celui de machine de bureau. (67) Voir Rseaux, numro spcial, Dix ans de vidotex.

Dans ce processus d'laboration d'un objet- frontire qui s'appuie sur diffrents mondes sociaux, certains individus jouent un rle important de mdiation. Berliner associe l'enregistrement du son et la musique familiale, Edison l'lectricit et l'clairage, etc. Ce travail de mdiation ncessite une connaissance suffisante des diffrents mondes sociaux concerns, pour trouver une solution acceptable par cha cun. Cette mdiation peut correspondre soit un compromis (comme dans le cas du lancement du disque compact par Phi lips et Sony), soit une capture (Marconi utilise les ondes hertziennes, objet de labo ratoire, pour faire de la tlgraphie sans fil). A l'issue de ces mdiations, le cadre socio-technique se solidifie, et l'on assiste un verrouillage socio-technique. C'est souvent dans l'organisation des circuits financiers entre les diffrents acteurs de l'innovation qu'apparaissent le plus clair ement les conventions de coopration entre les diffrents acteurs. Ainsi, dans le cas du vidotex, France Tlcom peroit la recette auprs des usagers, la rpartit entre les deux rseaux de transport concerns (tlphone et rseau de donnes Transpac) et les centres serveurs (machines informa tiques), qui eux-mmes rtrocdent une partie de la recette aux fournisseurs d'i nformation (notamment la presse). Ce cir cuit manifeste ainsi que le vidotex n'est plus l'enfant des Tlcoms mais un objetfrontire auquel collaborent diffrents par tenaires, dont la presse qui y tait au dbut trs oppose (57). La stabilit du cadre socio-technique Le nouvel objet-frontire est bien diff rent de l'objet-valise initial. Cela n'aurait donc pas de sens de faire de l'objet-valise une matrice de l'objet dfinitif. Celui-ci est le rsultat des contraintes venant d'un cadre de rfrence plus large (les tlcom munications pour le vidotex), de rappr ochements hasardeux et de l'action des acteurs stratgiques. Au sein du nouveau cadre socio-technique, l'innovation conti-

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nuera se dvelopper. Diffrentes gammes d'objets techniques se mettront en place, plusieurs gnrations de matriels ou de services verront le jour. L'incertitude est plus faible, nous sommes ici dans le domaine de l'innovation tactique. Quant aux usagers, ils braconnent au sein du cadre socio- technique, ils s'approprient et se rapproprient le nouvel objet. On peut retrouver alors des registres plus classiques d'analyse. Comme le note Pierre Docks et Bernard Rosier, quand la rptition est suffisamment frquente pour que le " commom knowledge " soit stabilis (chacun sait que les autres savent qu'il sait), la singular it disparat et l'histoire cde la place la thorie conomique traditionnelle (58). Le calcul conomique devient possible et l'on peut plus facilement valuer la demande. On calcule les prix de revient avec une assez grande certitude. Dans le dispositif innovatif , la rduction du cot est partie intgrante du challenge des concep teurs. Leur proccupation principale est souvent de trouver des solutions techniques pour raliser un produit tel cot. Dans cette priode d'innovation, on peut donc tablir des prvisions. Au contraire, les priodes prcdentes sont celles de la rtrovision. Aucune prvision ne peut y tre ralise avec tant soit peu de certitude, la diversit des utopies technologiques est bien l pour le montrer. La cohrence des

trois premiers temps est construite par les acteurs stratgiques d'une part, par l'histo rien de l'autre, et ces constructions sont fondamentalement diffrentes. La pre mire se situe en termes de projets et d'oc casions saisies. La seconde est reconstruite partir d'un rsultat final qui, par dfini tion, n'est pas connu des acteurs. Conclusion En dfinitive, l'tude de l'interaction entre technique et socit m'a amen analyser les processus innovatif. Celui-ci consiste stabiliser des relations entre les diffrents composantes d'un arte fact d'une part, entre les diffrents acteurs de l'activit technique d'autre part. Le cadre socio-technique ordonne ces diffrentes relations, il permet d'ajuster les actions indi viduelles. Contrairement ce que l'on a longtemps pens, l'innovation n'est pas l'addition d'un gnial Eurka et d'un pro cessus de diffusion. Elle est bien au contraire rapprochement et ngociation, rduction de l'incertitude. Ce processus de stabilisation concerne tout autant le fonc tionnement opratoire de la machine que ses usages, les concepteurs que les utilisateurs, les fabricants que les vendeurs. L'enjeu d'une sociologie de la communication tech nique est de savoir comment se construit le lien social dans et par la machine.

(58) DOCKS et ROSIER, 1991 , p. 201 .

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