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Divisin celular.

La divisin celular es una parte muy importante del ciclo celular en la que una clula inicial se divide para formar clulas hijas. Gracias a la divisin celular se produce el crecimiento de los seres vivos. En los organismos pluricelulares este crecimiento se produce gracias al desarrollo de los tejidos y en los seres unicelulares mediante la reproduccin vegetativa. Los seres pluricelulares reemplazan su dotacin celular gracias a la divisin celular y suele estar asociada con la diferenciacin celular. En algunos animales la divisin celular se detiene en algn momento y las clulas acaban envejeciendo. Las clulas senescentes se deterioran y mueren debido al envejecimiento del cuerpo. Las clulas dejan de dividirse porque los telmeros se vuelven cada vez ms cortos en cada divisin y no pueden proteger a los cromosomas como tal. En organismos unicelulares, la divisin celular es un mecanismo de reproduccin asexual (debido a que interviene un solo progenitor) del cual existe algunas variantes: Biparticin: es la divisin de la clula madre en dos clulas hijas, cada nueva clula es un nuevo individuo con estructuras y funciones idnticas a la clula madre. Este tipo de reproduccin la presentan organismos como bacterias, amebas y algas.

Gemacin: se presenta cuando unos nuevos individuos se producen a partir de yemas. El proceso de gemacin es frecuente en esponjas, celentereos, briozoos. En una zona o varias del organismo progenitor se produce una envaginacin o yema que se va desarrollando y en un momento dado sufre una constriccin en la base y se separa del progenitor comenzando su vida como nuevo ser. Las yemas hijas pueden presentar otras yemas a las que se les denomina yemas secundarias. En algunos organismos se pueden formar colonias cuando las yemas no se separan del organismo progenitor. En las formas ms evolucionadas de briozoos se observa en el proceso de gemacin que se realiza de forma ms complicada. La gemacion es el proceso evolutivo del ser vivo por meiosis. El nmero de individuos de una colonia, la manera en que estn agrupados y su grado de diferenciacin vara y a menudo es caracterstica de una especie determinada. Los briozoos pueden originar nuevos individuos sobre unas prolongaciones llamados estolones y al proceso se le denomina estolonizacin.

Ciertas especies de animales pueden tener gemacin interna, yemas que sobreviven en condiciones desfavorables, gracias a una envoltura protectora. En el caso de las esponjas de agua dulce, las yemas tienen una cpsula protectora y en el interior hay sustancia de reserva. Al llegar la primavera se pierde la cpsula protectora y a partir de la yema surge la nueva esponja. En los briozoos de agua dulce se produce una capa de quitina y de calcio y no necesitan sustancia de reserva pues se encuentra en estado de hibernacin.

Esporulacin: es lo que se encuentra debajo de los frondes en los helecho (fecundacin) esputacin o esporognesis consiste en un proceso de diferenciacin celular para llegar a la produccin de clulas reproductivas dispersivas de resistencia llamadas esporas. Este proceso ocurre en hongos, amebas, lquenes, algunos tipos de bacterias, protozoos, esporozoos (como el Plasmodium causante de malaria), y es frecuente en vegetales (especialmente algas, musgos y helechos), grupos de muy diferentes orgenes evolutivos, pero con semejantes estrategias reproductivas, todos ellos pueden recurrir a la formacin clulas de resistencia para favorecer la dispersin. Durante la esporulacin se lleva a cabo la divisin del ncleo en varios fragmentos, y por una divisin celular asimtrica una parte del citoplasma rodea cada nuevo ncleo dando lugar a las esporas. Dependiendo de cada especie se puede producir un nmero parciales de esporas y a partir de cada una de ellas se desarrollar un individuo independiente. La divisin celular es el proceso por el cual el material celular se divide entre dos nuevas clulas hijas. En los organismos unicelulares esto aumenta el nmero de individuos de la poblacin. En las plantas y organismos multicelulares es el procedimiento en virtud del cual crece el organismo, partiendo de una sola clula, y tambin son reemplazados y reparados los tejidos estropeados.

Mitosis La mitosis cumple la funcin de distribuir los cromosomas duplicados de modo talque cada nueva clula obtenga una dotacin completa de cromosomas. La capacidad de la clula para llevar a cabo esta distribucin depende del estado condensado de los cromosomas durante la mitosis y del ensamble de microtbulos denominado huso. En los estadios tempranos de la mitosis, cada uno de los cromosomas consiste en dos copias idnticas, llamadas cromtides, que se mantienen juntas por sus centrmeros. Simultneamente se organiza el huso, cuya formacin se inicia a partir de los centrosomas. Tanto en las clulas animales como en las vegetales, el entramado del huso est formado por fibras que se extienden desde los polos al ecuador de la clula. Otras fibras estn unidas a las cromtides al nivel de los cinetocoros, estructuras proteicas asociadas con los centrmeros. La profase finaliza con la desintegracin de la envoltura nuclear y la desaparicin de los nuclolos. Durante la metafase, los pares de cromtides, dirigidos por las fibras del huso, se mueven hacia el centro de la clula. Al final de la metafase se disponen en el plano ecuatorial. Durante la anafase se separan las cromtides hermanas, y cada cromtide -ahora un cromosoma independiente- se mueve a un polo opuesto. Durante la telofase se forma una envoltura nuclear alrededor de cada grupo de cromosomas. El huso comienza a desintegrarse, los cromosomas se desenrollan y una vez ms se extienden y aparecen difusos. a) Interfase. La cromatina ya est duplicada pero todava no se ha condensado. Dos pares de centrolos se encuentran justo al lado de la envoltura nuclear. b) Profase. Los centrolos empiezan a moverse en direccin a los polos opuestos dela clula, los cromosomas condensados son ya visibles, la envoltura nuclear se rompe y comienza la formacin del huso mittico. c) Metafase temprana. Las fibras polares y cinetocricas del huso tiran de cada par de cromtides hacia un lado y otro. d) Metafase tarda. Los pares de cromtides se alinean en el ecuador de la clula. e) Anafase. Las cromtides se separan. Las dos dotaciones de cromosomas recin formados son empujadas hacia polos opuestos de la clula. f) Telofase. La envoltura nuclear se forma alrededor de cada dotacin cromosmica y los cromosomas se descondensan y adquieren, nuevamente, un aspecto difuso. Los nuclolos reaparecen. El huso mittico se desorganiza y la membrana plasmtica se invagina en un proceso que hace separar las dos clulas hijas.

Citocinesis La citocinesis es la divisin del citoplasma y difiere significativamente en las clulas vegetales y en las animales. En las clulas animales, durante la telofase temprana la membrana comienza a constreirse alrededor de la circunferencia de la clula, en el plano ecuatorial del huso. La constriccin se produce por la contraccin de un anillo compuesto principalmente por filamentos de actina y miosina -el anillo contrctil- que se encuentra unido a la cara citoplasmtica de la membrana celular. El anillo contrctil acta en la membrana de la clula materna, a la altura de su lnea media, estrangulndola hasta que se separan las dos clulas hijas. En las clulas vegetales, una serie de vesculas divide al citoplasma en la lnea media. Estas vesculas, son producidas por los complejos de Golgi y contienen polisacridos. Las vesculas migran hacia el plano ecuatorial, transportadas por los microtbulos remanentes del huso mittico; finalmente se fusionan y forman una estructura plana limitada por membrana, la placa celular. A medida que se agregan ms vesculas, los bordes de la placa en crecimiento se fusionan con la membrana de la clula y se forma una capa de polisacridos entre las dos clulas hijas, completndose su separacin. Esta capa se impregna con pectinas y forma finalmente la laminilla media. Cada nueva clula construye, as, su propia pared celular, depositando celulosa y otros polisacridos sobre la superficie externa de su membrana celular. Cuando se completa la divisin celular, se han producido dos clulas hijas, ms pequeas que la clula materna, pero indistinguibles de sta en cualquier otro aspecto. El plano de la divisin celular se establece en la fase G2 tarda del ciclo celular, cuando los microtbulos del citoesqueleto se reorganizan en una estructura circular, conocida como banda de preprofase, justo por dentro de la pared celular. Aunque esta banda desaparece al comenzar la profase, determina la ubicacin futura del ecuador y de la placa celular. Los microtbulos de la banda se reensamblan luego en el huso, en una zona clara que se origina alrededor del ncleo en el curso de la profase. En la citocinesis, que comienza durante la telofase, la placa celular se extiende gradualmente hacia afuera hasta que alcanza la regin exacta de la pared celular ocupada previamente por la banda de preprofase. Las vesculas que originan la placa celular son aparentemente guiadas a su posicin por las fibras del huso que quedan entre los ncleos hijos.

Meiosis y reproduccin sexual. La reproduccin sexual requiere, en general, de dos progenitores y siempre involucra dos hechos: la fecundacin y la meiosis. La fecundacin es el medio por el cual las dotaciones genticas de ambos progenitores se renen y forman una nueva identidad gentica, la de la progenie. La meiosis es un tipo especial de divisin nuclear en el que se redistribuyen los cromosomas y se producen clulas que tienen un nmero haploide de cromosomas (n). La fecundacin restablece el nmero diploide (2n). En organismos con reproduccin sexual, la haploida y la diploida se suceden a lo largo de los ciclos de vida. Cada una de las clulas haploides producidas por meiosis contiene un complejo nico de cromosomas, debido al entrecruzamiento y a la segregacin al azar de los cromosomas. De esta manera, la meiosis es una fuente de variabilidad en la descendencia. Los acontecimientos que tienen lugar durante la meiosis se asemejan a los de la mitosis, proceso de reproduccin en el cual el material gentico -el DNA- se reparte en partes iguales entre dos nuevas clulas hijas. Existen importantes diferencias entre los procesos de mitosis y meiosis. Durante la meiosis, cada ncleo diploide se divide dos veces, produciendo un total de cuatro ncleos. Sin embargo, los cromosomas se duplican slo una vez, antes de la primera divisin nuclear. Por lo tanto, cada uno de los cuatro ncleos producidos contiene la mitad del nmero de cromosomas presentes en el ncleo original. A diferencia de lo que ocurre en la meiosis, en la mitosis, luego de la duplicacin de los cromosomas, cada ncleo de divide slo una vez. En consecuencia, el nmero de cromosomas se mantiene invariable. Debido al fenmeno del entrecruzamiento y al de segregacin al azar de los cromosomas, durante la meiosis se recombina el material gentico de los progenitores, lo que no ocurre en la mitosis. La mitosis puede ocurrir en clulas haploides o diploides, mientras que la meiosis ocurre solamente en clulas con un nmero diploide (o poliploide) de cromosomas. La meiosis ocurre en diferentes momentos del ciclo vital, segn en qu especie se produzca. Aunque la meiosis en los animales produce gametos, en las plantas produce esporas. Una espora es una clula reproductora haploide que, a diferencia de un gameto, puede producir un organismo haploide sin haberse fusionado previamente con otra clula. Sin embargo, con la formacin de gametos y esporas por meiosis, se obtiene el mismo resultado: en algn momento del ciclo vital de un organismo que se reproduce sexualmente, se reduce la dotacin diploide de cromosomas a la dotacin haploide. Las fases de la meiosis La meiosis, un tipo especial de divisin nuclear. Consiste en dos divisiones nucleares sucesivas, designadas convencionalmente meiosis I y meiosis II. Durante este proceso de divisin se redistribuyen los cromosomas y se producen clulas que tienen un nmero haploide de cromosomas (n).

Durante la interfase que precede a la meiosis, los cromosomas se duplican. En la profase I de la meiosis, los cromosomas homlogos se aparean. Un homlogo de cada par proviene de un progenitor, y el otro homlogo, del otro progenitor. Cada homlogo consta de dos cromtides hermanas idnticas, que se mantienen unidas por el centrmero. Mientras los homlogos estn apareados, ocurre entre ellos el entrecruzamiento, dando como resultado el intercambio de material cromosmico. Al finalizar la meiosis I, los cromosomas homlogos se separan. Se producen dos ncleos, cada uno con un nmero haploide de cromosomas. Cada cromosoma, a su vez, est formado por dos cromtides. Los ncleos pueden pasar por un perodo de interfase, pero el material cromosmico no se duplica. En la segunda etapa de la meiosis, la meiosis II, las cromtides hermanas de cada cromosoma se separan, como si fuese una mitosis. Cuando los dos ncleos se dividen, se forman cuatro clulas haploides. Durante la profase I de la meiosis, los cromosomas homlogos se disponen de apares -se aparean. Cada par homlogo est formado por cuatro cromtides por lo que tambin se conoce como ttrada (del griego, tetra que significa "cuatro"). Entre las cromtides de los dos cromosomas homlogos se produce el entrecruzamiento, es decir, el intercambio de segmentos cromosmicos. Los cromosomas homlogos permanecen asociados en los puntos de entrecruzamiento -o quiasmas- hasta el final de la profase I. Luego, los cromosomas comienzan a separarse. Como se puede ver, las cromtides hermanas de cada homlogo ya no son completamente idnticas; el entrecruzamiento da como resultado una recombinacin del material gentico de los dos homlogos.