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ADORNO (Theodor Wiesengrund) 1903-1969

Article crit par Miguel ABENSOUR

Prise de vue
Philosophe, sociologue et musicologue allemand, Theodor Wiesengrund Adorno est n le 11septembre 1903 Francfort-sur-le-Main. (Au cours de l'migration, il abandonna le patronyme Wiesengrund pour prendre le nom de sa mre, Adorno.) Il connat une enfance trs protge entre un pre juif, ngociant prospre, une mre catholique, cantatrice d'opra, et une tante galement musicienne et passionne de littrature. L'art, la musique seront son milieu d'enfance et d'adolescence. partir de 1921, il fait ses tudes l'universit de Francfort, sous la direction de Hans Cornelius, nokantien atypique. C'est en 1922 qu'il fait la connaissance de Max Horkheimer et en 1923 celle, non moins dcisive, de Walter Benjamin. Ces annes sont le moment o Adorno va oprer un passage du nokantisme au marxisme non orthodoxe celui de Lukcs et de Karl Korsch. En 1924, il achve ses tudes en soutenant une thse sur Husserl. Partag entre deux vocations, la philosophie et la musique, il sjourne de 1925 1927 Vienne. L, il prend des leons de composition auprs d'Alban Berg et commence une carrire de musicologue, sous le signe de la rvolution dodcaphonique thorise par Arnold Schnberg. En 1931, sous la direction de Paul Tillich, il soutient son habilitation sur Kierkegaard. Construction de l'esthtique. L'ouvrage sera publi en 1933. La mme anne, devenu Privatdozent, il prononce deux confrences qui seront dterminantes dans son trajet philosophique: Actualit de la philosophie et L'Ide d'histoire naturelle. Ce n'est qu'en 1938 qu'Adorno quitte l'Allemagne, et, aprs un sjour Oxford, rejoint Max Horkheimer et l'Institut de recherche sociale New York. Il s'tablit en Californie et de 1942 1944 crit avec Horkheimer Dialectique de la raison (1947). Il participe la srie Studies on Prejudice et publie avec d'autres The Authoritarian Personality (1950). Au cours du sjour californien, il est galement le conseiller musical de Thomas Mann, lors de la rdaction du Docteur Faustus (1947). De retour en Allemagne avec Horkheimer, Adorno publie en 1951 Minima Moralia et prend en 1958 la direction de l'Institut de recherche sociale. Son travail impressionnant se dploie alors dans plusieurs directions: la critique radicale de la culture (Prismes, 1955; Notes sur la littrature, 1958); la sociologie critique de la musique (Dissonances, 1956; Philosophie de la nouvelle musique, 1958; Moments musicaux, 1964); la critique de la sociologie institutionnelle (La Querelle du positivisme dans les sciences sociales, 1969); enfin, la critique de la phnomnologie et plus spcialement de Heidegger (Jargon de l'authenticit, 1954; et le magnum opus Dialectique ngative, 1966). Adorno meurt l't 1969, quelques mois seulement aprs un conflit prouvant avec les tudiants radicaux de Francfort. Il laisse inacheve sa Thorie esthtique (1970). La pense d'Adorno est irrsumable. Aussi sa prsentation ne saurait-elle se rduire la mise en lumire d'un ensemble de thmes. Elle ne peut se dployer que comme une configuration de concepts critiques, en prenant soin d'exclure tout essai d'intgration l'asphyxiante culture. Penseur irrsumable, Adorno est tout autant inlocalisable. l'cart des alternatives scrtes par le monde administr, il s'vertue rejeter les positions qui ont cours, en qute de lignes de fuite qui traversent aussi bien les dserts glacs de l'abstraction que la contre dsole de la mlancolie, dans l'espoir d'entrevoir les premiers signes de l'utopie, les tressaillements de ce qui est diffrent. Le chemin qu'emprunte Adorno est d'abord une interrogation interminable sur la possibilit de la philosophie qui passe l'vidence par une critique de la raison, ouvrant sur une critique de la domination, avant d'oprer un prilleux virage de la critique au sauvetage. Minima Moralia. Rflexions sur la vie mutile s'achve sur cette dclaration en guise de conclusion: La connaissance n'a d'autre lumire que celle de la rdemption portant sur le monde: tout le reste s'puise dans la reconstruction et reste simple technique.

Theodor Adorno en 1935


Theodor Adorno (1903-1969), ici en dcembre 1935, deviendra dans la seconde partie du XXe sicle l'une des principales figures de l'cole de Francfort, qui runit, partir des annes 1930, des philosophes et des sociologues pour analyser la culture de masse naissante.(I. Mayer-Gehrken/ T. W. Adorno Archiv, Frankfurt a.M.)

I- La philosophie en question
Le premier objet de la rflexion philosophique d'Adorno est la philosophie mme. Interrogation interminable, qui court tout au long de l'uvre, en prenant rsolument acte des csures de l'histoire et de la transformation qu'elles imposent la question. Les principaux textes sont: la confrence inaugurale de 1931, Actualit de la philosophie; Minima Moralia (1951); L'Essai comme forme (1958); quoi sert encore la philosophie? (1962); Dialectique ngative (1966); Rsignation (1969).

Le rel n'est plus le rationnel: la fin des grands systmes


L'nonc de cette interrogation n'implique nullement de la part d'Adorno l'affirmation d'une philosophia perennis qui trouverait dans son statut de reine des disciplines, ou dans la tradition, les fondements de sa permanence. Bien plutt, Adorno part d'une antinomie qui installe la rflexion dans une tension insurmontable. Il convient de penser ensemble la liquidation de la philosophie et son actualit, ou mieux, de concevoir l'actualit de la philosophie en partant de sa liquidation. Dans cette perspective, Actualit de la philosophie est particulirement clairant. Quelle est la possibilit de la philosophie au seuil des annes 1930, dans un monde qui vient de connatre la catastrophe de la Premire Guerre mondiale et le choc d'au moins deux rvolutions, une victorieuse en Russie en 1917, l'autre crase en Allemagne en 1923? Quant la philosophie, elle est entre dans un monde posthglien o le systme qui se donnait pour l'achvement de la philosophie a t contest ou rejet au nom d'expriences juges inintgrables (Marx, Kierkegaard, Nietzsche). Face cette conjoncture historico-philosophique spcifique, la philosophie a-t-elle une actualit dans un monde qui a fait l'exprience de l'abme? Question qui se pose donc sous forme d'une antinomie: d'un ct, l'hypothse d'une liquidation de la philosophie, de l'autre, celle de son actualit qui aurait pour particularit de se concevoir non pas en ignorant la liquidation, ni en la niant, mais en en prenant acte, en en faisant le sol partir duquel il devient possible de penser l'actualit. Le cours de 1965 sur La Mtaphysique reproduit cette antinomie propos de la posie. Selon Adorno, le propre de la rflexion philosophique est de se tenir dans un espace entre deux possibles, en l'occurrence: ne pas crire ou crire des pomes aprs Auschwitz. Ce qui signifie que, s'il y a possibilit, elle ne nat que de l'impossibilit mme. De l, la ncessit, pour qui donne son accord cette antinomie, de porter au premier plan une csure sans prcdent, d'o il ressort que, aprs Auschwitz, il n'est plus possible d'crire de la posie immdiatement, innocemment en quelque sorte, que la moindre expression potique doit porter dans sa texture mme la trace de cette impossibilit. Telle est la position paradoxale d'Adorno, et sa dtermination tenir ensemble les deux bouts de la chane. L'actualit de la philosophie n'est pas penser comme une chance historique dont on pourrait juger empiriquement. Cette interrogation renvoie toute philosophie dont l'enjeu est la vrit au problme d'une liquidation de la philosophie elle-mme. Que convient-il d'entendre par liquidation? D'abord l'inadquation entre les questions philosophiques et la possibilit de leurs rponses qui provient de la non-correspondance entre l'esprit et le rel. La fameuse formule hglienne, le rel est le rationnel et inversement, n'est plus de saison. Car la cl de la raison n'est plus susceptible d'ouvrir le rel, dans la mesure o celui-ci s'avre extrieur la raison. La ralit est soit chaotique, en morceaux, restes et ruines, soit irraison en tant que polemos (conflit). Aussi convient-il de substituer la question premire de l'adquation une autre forme de questionnement du style: quelles conditions est-il dsormais possible de concevoir une actualit de la philosophie? La rponse n'est pas douteuse: la philosophie ne peut connatre une actualit que pour autant qu'elle abandonne son objet propre, savoir la connaissance de la totalit de

ce qui est. L'adquation de la pense l'tre en tant que totalit s'est dcompose. Qu'il s'agisse de l'idalisme classique ou des philosophies qui ont succd, on observe la mme crise de l'exigence philosophique de totalit. Abdiquer cette exigence implique de renoncer l'ide de systme, qui repose sur la prsupposition de l'identit de l'identique et du non-identique.

La philosophie comme interprtation: le choix du petit


S'ouvre alors la possibilit d'une autre figure de la philosophie, qui se constitue partir d'un changement d'objet, les objets philosophiques traditionnels tant envelopps dans la liquidation de la philosophie. Il s'ensuit que l'ontologie fondamentale de Heidegger ne rpond nullement la crise de la philosophie. La question de l'tre s'avre, en dpit de son autoproclamation, tre la moins radicale de toutes. Sous le nom d'tre, catgorie formelle aux yeux d'Adorno, fait retour la vieille ambition d'apprhender par l'esprit la totalit du rel. Ce n'est donc qu'aprs l'chec des philosophies grandes et totales que l'on peut poser de faon critique, nouveaux frais, la question de l'actualit de la philosophie. Afin d'tre en mesure de retrouver la voie d'une adquation possible des rponses aux questions, il faut dsormais se dtourner des questions cardinales de la philosophie. Non plus difier une grande morale la manire d'Aristote, mais laisser advenir, partir d'anecdotes, de situations, de rcits, une pluralit de petites morales, des minima moralia. Adorno accomplit un pas dcisif: la philosophie peut connatre une actualit, dans la mesure o elle se fait interprtation, o le travail philosophique se donne pour tche de produire et de rsoudre les nigmes de la ralit. Mais nouvel dipe, le philosophe doit se garder d'entretenir l'illusion d'accder une lucidation des nigmes auxquelles il s'affronte. Le texte que le philosophe doit lire, crit Adorno, est incomplet, contradictoire et fragile (Minima Moralia). Au cours de cette dmarche interprtative, plusieurs cueils sont viter. L'ide de l'interprtation n'est pas confondre avec la recherche du sens; pas davantage ne doit-elle reposer sur la supposition d'un arrire-monde derrire le monde phnomnal qui lui donnerait la cl de l'nigme. l'nonc de ces prcautions, une question surgit: s'agit-il bien de rsoudre l'nigme? On peut en douter. Car la fonction de la solution est d'clairer d'un trait et de lever la figure de l'nigme tout en la conservant. La solution de l'nigme reoit donc un statut paradoxal. Le philosophe, en construisant des constellations changeantes telles que puisse se dvoiler une figure lisible, ne se donne pas tant pour vise de faire disparatre l'nigme dans la solution que de la faire apparatre, comme si la solution avait pour rsultat essentiel de signaler qu'il y a nigme. La philosophie, juge Adorno, doit encore et encore, et avec l'exigence de la vrit, procder dans l'interprtation sans jamais pouvoir possder une cl certaine pour l'interprtation (Minima Moralia). La renonciation l'exigence de totalit est aussi renonciation la fonction symbolique de la philosophie, qui veut que le particulier reprsente l'universel. Il en dcoule un abandon des grands problmes et le choix du petit, non pas seulement au niveau thico-politique, mais quant la connaissance, qui doit devenir micrologie. L'interprtation, dclare Adorno, se produit seulement travers la combinaison du plus petit [...] L'assemblage d'lments petits et sans intention compte alors parmi les conditions fondatrices de l'interprtation philosophique (Minima Moralia). C'est en ce sens qu'il y a rupture avec l'idalisme, pour lequel tout est finalement esprit. Ultrieurement, cette orientation de l'interprtation vers le matrialisme produira chez Adorno l'ide de dialectique ngative en tant que dialectique du non-identique. Seule en effet une dialectique matrialiste est de nature rester fidle ce qui est sans intention, dans la mesure o, se dtournant de la question du sens, elle rsiste la rduction de toute chose l'esprit et dcouvre, ce faisant, des formes d'exprience qui ne se laissent pas rduire cette identit qu'est l'esprit. Ainsi en va-t-il de l'exprience corporelle de la souffrance, pour autant que la dialectique ngative, dialectique l'arrt, bloque le mouvement vers une nouvelle affirmation et ne se donne pas pour tche d'en assurer la relve. Il revient alors au philosophe-interprte de construire ce qu'Adorno appelle des images historiques, comparer avec les images dialectiques de Walter Benjamin. Fonctionnant comme de vritables centres magntiques, ces images peuvent avoir pour effet, grce la mise en uvre d'une fantaisie exacte, de runir soudain la ralit autour d'elles.

Une exprimentation langagire de la philosophie


Sans examiner ici la priodisation de l'uvre, on peut, la suite de Gilles Moutot (Adorno. Langage et rification), noter chez Adorno, dans les annes 1940, non pas un moment de rsignation, mais un remaniement radical du concept de critique, dans le sillage de l'opposition kantienne entre dtermination et rflexion. crit en collaboration avec Horkheimer de 1942 1944, La Dialectique de la raison est port par le choix de la rflexion comme mthode. Abandonnant la vise doctrinale, la raison se retourne sur elle-mme pour mieux comprendre ses errements et se critiquer sans mnagement. Cette nouvelle impulsion critique, voire clinique, elle la puise dans l'exprience de la rification qui provient d'une rationalisation pathologique de la socit. Convaincu que les significations des concepts sont elles-mmes essentiellement du langage (Notes sur la littrature), Adorno amorce son tour un tournant langagier qui va susciter une rflexion critique sur la philosophie en tant qu'exprience langagire. Car si les significations du concept sont essentiellement du langage, le langage ne saurait tre rduit la signification, mais manifesterait par la philosophie un rapport sa chose autre que la signification, en visant la sphre de la mimsis ordinairement rprime (Daniel Payot, Messianisme et utopie: la philosophie et le possible selon Adorno, in Tumultes, no17-18). C'est partir de cette mise en lumire de la tension qui habite le langage qu'Adorno, au terme de la Prface de Dialectique ngative, procde une rhabilitation de la rhtorique, explicitant en quelque sorte le rinvestissement de la question de la forme et le choix, fait dans les annes 1950, de l'essai comme forme. On ne saurait en effet trop insister sur l'importance du texte, L'Essai comme forme, le discours de la mthode antimthodique d'Adorno (in Notes sur la littrature). Tandis que le fondateur de l'cole de Francfort, Max Horkheimer, oppose la thorie critique (Marx) la thorie traditionnelle (Descartes), Adorno, pour sa part, conoit le remaniement de la thorie critique dans le champ de l'criture, en mettant en scne un conflit entre Descartes soit une discursivit argumentative, poursuivant l'exhaustivit et l'essai, une discursivit antisystmatique, dlibrment lacunaire. Ainsi inaugure-t-il, sous le nom de l'essai, rien moins qu'une nouvelle pense, soucieuse de rendre justice au non-identique, en le protgeant de toute entreprise de neutralisation. Un nouvel exercice de la pense, conue comme un champ de forces, qui, la diffrence de la tradition philosophique, sait reconnatre la fragilit du vrai. Grce la pratique d'une autre criture philosophique, place sous le signe du jeu, du bonheur et de l'enfance, cet exercice sait de surcrot ne pas oublier l'appartenance de la philosophie la sphre de l'indompt. Loin de toute philosophie premire, mais choisissant volontairement l'lment de la contingence, l'essai est anim par le dsir de l'utopie dans le champ de la connaissance qui vise au-del de la connaissance.

II- La critique de la raison


La voie troite qu'a emprunte Adorno pour maintenir la possibilit de la philosophie ne peut que se retrouver lorsqu'il se tourne vers la question de la raison et de sa critique. Nul mieux que Guy Petitdemange n'a dfini les deux impulsions contradictoires qu'il faut tenir ensemble, dans un tat de tension destin rester tel. Les Lumires font ainsi l'objet d'une dnonciation, d'une dconstruction impitoyable; mais celle-ci n'est pas un cong donn la raison, elle enveloppe une volont de sauvetage (L'Aufklrung. Un mythe, une tche. La critique d'Adorno et de Horkheimer, in Recherches de science religieuse, juill.-sept. 1984). C'est de cette double postulation qu'est ne La Dialectique de la raison.

Mythe et raison
Ainsi s'nonce la question inaugurale qui commande l'enqute critique qui sous-tend l'ouvrage: pourquoi l'humanit, au lieu de s'engager dans des conditions vraiment humaines, a-t-elle sombr dans une nouvelle forme de barbarie? Ou encore, pourquoi la raison, vocation mancipatrice, s'est-elle inverse en son contraire, donnant naissance des formes indites de domination? Il s'agit donc bien ici d'laborer le modle d'une dialectique de la raison, c'est--dire de mettre au jour le processus interne par lequel la raison

s'autodtruit et parvient s'inverser en nouvelle mythologie. La perspective est radicalement diffrente de celle de Gyrgy Lukcs dans La Destruction de la raison (1954) qui, en s'efforant de maintenir intacte la puret de la raison, recherche seulement les causes externes de sa destruction. Adorno et Horkheimer, loin de tenir de faon rassurante la raison l'cart du mythe, en rvlent au contraire l'inquitante proximit. l'impuret de la raison non son instrumentalisation doit tre imput ce mouvement interne d'autodestruction. Mme veille, la raison engendre des monstres. Aussi les thoriciens critiques prennent-ils le contre-pied de la thse classique des Lumires qui faisait de la raison le penser clair un adversaire dclar du mythe. Selon Adorno et Horkheimer, il existe une complicit secrte de la raison et du mythe. En effet, le mythe, au-del du rcit des origines, ne prfigure-t-il pas la raison? Au travers de ce rcit mme, il prtend reprsenter, expliquer, annonant ainsi une forme de pense objectivante. Quant l'Aufklrung, elle s'emptre de plus en plus dans la mythologie. Certes, la raison est volont de dmythologisation. Mais le travail de destruction des mythes ne s'effectue-t-il pas sous une forme typiquement mythique, celle des reprsailles? La provocation d'Adorno va jusqu' mettre en cause l'ide de loi physique: la rcurrence et la rgularit entre les phnomnes sur lesquelles s'appuie la raison ne marquent-elles pas la rsurgence de la rptition propre l'univers mythique?

Le monde comme une proie


Encore convient-il de saisir le mcanisme de ce retournement. Nous le trouvons dans une phrase inaugurale de la Dialectique de la raison, qui fonctionne comme un leitmotiv orchestr par tout l'ouvrage: De tout temps, l'Aufklrung, au sens le plus large de pense en progrs, a eu pour but de librer les hommes de la peur et de les rendre souverains. Le rapport entre ces deux propositions est essentiel, car il dfinit trs exactement la dialectique de la raison, son nud et sa dynamique interne. Le projet lgitime de la raison de librer les hommes de la peur peur de la mort, peur des dieux donne lieu inversion quand il s'inscrit sous le signe de la souverainet, quand il identifie malencontreusement la libration de la peur une volont de souverainet. C'est dans cette dsastreuse identification de l'une l'autre que nous reconnaissons la fois le moteur du retournement et la proximit, la complicit secrte de la raison et du mythe. Tel est le malencontre au cur de la dialectique de la raison. Car en orientant tort la libration de la peur vers la souverainet drive qui n'a rien de ncessaire, c'est--dire vers la domination soit de la nature, soit des hommes, la raison, au lieu de se librer de la peur mythique, l'intriorise plutt, ou encore la refoule en la transformant en appropriation de la nature. Adorno et Horkheimer crivent: La maladie de la raison consiste considrer le monde comme une proie. Comme si la confusion de la libration de la peur et de la recherche de la souverainet poussait les hommes pourchasser l'inconnu, et le rduire de force au dj connu. Ce qui se rpte dans ce funeste mouvement, c'est la peur de l'htrogne, de l'altrit qui contraint la raison privilgier l'identit, en rapportant l'autre au mme. Un des symptmes les plus rvlateurs de ce privilge de l'identique, en rapport avec la volont d'une matrise souveraine, est la tendance de la raison la quantification, dans l'oubli et le ddain de la qualit. Outre le mpris du qualitatif, la ratio devenue systme pose la pense comme l'absolu face tous ses contenus et fonctionne du mme coup comme une rage dvoratrice. Considrer le monde comme une proie: se rptent en effet ici, dans le champ de la connaissance et de l'esprit, des comportements archaques prspirituels apparus dans la vie animale de l'espce. Or la raison ne peut prtendre tre plus que la nature que si d'abord, dans un mouvement d'autorflexion, elle prend conscience de ce qui reste de nature en elle, savoir, la tendance la domination, sous la pression de l'autoconservation. En ce sens, la recherche de la souverainet qui finit par rduire nant la libration de la peur n'est qu'une forme exacerbe de l'autoconservation entretenue, stimule par la logique d'une socit marchande.

Vers une dialectique de l'mancipation


La critique adornienne ne se borne pas dsigner ce malencontre qui est l'uvre dans la dialectique de la raison. Elle fait signe vers une autre figure de la raison qui, tout en librant les hommes de la peur, saurait renoncer l'impulsion de la souverainet. Du mme coup, cette autre raison, tournant le dos

la souverainet, chapperait l'emprise de l'autoconservation, et serait en mesure de faire accueil l'extriorit et aux diverses manifestations de l'altrit. suivre Adorno, il importe ce niveau de mettre en uvre un processus complexe qui, d'un ct, poursuit une dconstruction impitoyable des Lumires et, de l'autre, sans donner pour autant cong la raison, affirme son endroit une volont dtermine de sauvetage. Ce mouvement s'engage dans deux directions bien distinctes. Si l'on se rfre aux Trois tudes sur Hegel (1974), l'autorflexion de la raison susceptible de mener une socit vraiment humaine se voit assigner une double tche: il s'agit de prendre salutairement conscience des marques de draison qui sont encore inscrites dans sa propre raison, mais galement des traces de raison que prsente la draison. Deux orientations donc: une, classique, qui est celle d'un travail critique-cathartique, dans le sillage de Kant; une autre, moins classique, relevant d'une dmarche hermneutique qui, se refusant rifier la draison, lui rend sa fluidit pour lui arracher son contenu de vrit et ainsi discerner les points aveugles de la raison. De l le caractre librateur de Nietzsche, un tournant dans la pense occidentale qui sut dnoncer la rage rationaliste envers le non-identique. On retrouve ici la stratgie dj nonce dans Minima Moralia: Une des tches non des moindres devant lesquelles se trouve place la pense est de mettre tous les arguments ractionnaires contre la civilisation occidentale au service de l'Aufklrung progressiste. N'est-ce pas sur ce modle qu'Adorno dans plusieurs crits propose de penser une dialectique de l'mancipation? Car sur le modle de la dialectique de la raison, il est possible d'noncer le programme galement critiquable de l'mancipation moderne: l'mancipation a eu pour but de librer les hommes de la servitude ainsi que de la souffrance et de les rendre souverains. C'est bien dans l'irrsistible tropisme vers la souverainet que rside galement ici le malencontre de cette autre forme de dialectique. Or, l'image de la vrit, l'mancipation est fragile. Le meilleur moyen de la prserver est de se tenir l'cart de tous les rves de puissance, de plnitude, d'avidit satisfaite. De l la critique adresse Marx dans Dialectique ngative: Marx a hrit de Kant et de l'idalisme allemand la thse du primat de la raison pratique et l'a aiguise en l'exigence de changer le monde au lieu de seulement l'interprter. Ce faisant, il a souscrit au programme d'une domination absolue de la nature, un programme de provenance foncirement bourgeoise. L aussi ce n'est qu'en tournant le dos rsolument toutes les intentions de souverainet que peuvent s'ouvrir des lignes de fuite menant des possibles indits.

III- Critique de la domination


L'insistance polmique d'Adorno sur le tropisme de la souverainet aboutit ncessairement une critique de la domination. Mais avant mme d'envisager cette critique, encore faut-il creuser plus profond, vers la prhistoire de la raison, et revenir sur la liaison de la raison et de la nature exprime au mieux dans un passage de Dialectique ngative: Le fait que la raison soit autre chose que la nature et cependant aussi un moment de la nature, c'est l la prhistoire de cette raison, devenue ainsi une dtermination qui lui est immanente. Elle est de l'ordre de la nature en tant qu'elle est une force psychique drive au service de l'autoconservation; mais elle est aussi spare et s'oppose la nature, et c'est ainsi qu'elle devient altrit par rapport elle. Lui chappant de faon phmre, la raison est identique et non identique la nature, dialectique dans son concept mme. Mais, dans cette dialectique, plus la raison se met en opposition absolue avec la nature et s'oublie ainsi elle-mme, plus elle rgresse vers la nature, comme autoconservation effrne; ce n'est qu'en tant que rflexion de la nature qu'elle pourrait tre une surnature. Selon Guy Petitdemange, dans l'essai dj cit, la dialectique entre raison et nature serait l'avance la plus fconde des auteurs de la Dialectique de la raison. En effet ne peut-on considrer que c'est partir de la dualit contradictoire de la raison savoir son appartenance la nature et sa diffrence d'avec la nature que l'on peut penser nouveaux frais le couple domination-mancipation?

Exploitation et domination
En mai 1843, le jeune Marx crivait dans une lettre Arnold Ruge: Domination et exploitation sont un seul concept, ici comme ailleurs. Or c'est l'encontre de la thse marxienne que s'est dploy le travail d'Adorno, en vue de produire une critique de la domination. Un double geste fonde cette critique: d'une part,

la position d'une distinction entre l'exploitation, rpondant la ncessit conomique de la survie, et la domination, renvoyant des actes de pouvoir, d'institution. De l'autre, la thse selon laquelle la domination dans sa spcificit ne drive pas de l'exploitation. Autrement dit, la domination n'est pas la manifestation d'un antagonisme ncessaire qui trouverait sa source dans l'conomie, et dans la logique de l'exploitation. Adorno creuse cet cart par rapport Marx dans un texte essentiel de Dialectique ngative, La Contingence de l'antagonisme. L'antagonisme est-il ncessaire, rsulte-t-il d'une ncessit de survie de l'espce, d'une logique de l'exploitation, ou bien est-il contingent, advenu, apparu un jour, dcoulant d'actes arbitraires visant une prise de pouvoir? Quelle pense permet de rendre compte de l'antagonisme, celle de Marx, reposant sur la ncessit de l'historique, ou celle de Nietzsche? Le Nietzsche de La Gnalogie de la morale en loccurrence grand livre mancipateur pour Adorno qui, s'interrogeant sur l'origine de la mauvaise conscience, y voit une rupture, un acte de violence ouvert qui prend pour nom l'tat: une horde quelconque de btes de proie blondes, une race de matres et de conqurants, qui [...] pose sans hsiter ses formidables griffes sur une population [...] encore inorganise et errante. vnement contingent de part en part. Nul doute que dans cette controverse Adorno ne donne la prfrence Nietzsche. Car l'hypothse de la contingence de l'antagonisme a des effets critiques certains. Ruinant la thse de la raison dans l'histoire partage aussi bien par Hegel que par Marx et Engels, elle a, en outre, le mrite de rejeter le primat de l'conomie, et donc d'une logique de l'exploitation. Dans le systme de Marx crit Adorno, l'conomie aurait le primat sur la domination, qui ne devrait tre drive de rien d'autre que de l'conomie (Dialectique ngative). Le propre de la domination n'est-il pas d'tre indrivable? Ce faisant, l'hypothse d'un antagonisme contingent permet de substituer au quitisme marxiste la confiance dans la venue de la rvolution l'inquitude libertaire. Inquitude en effet, car l'hypothse d'un antagonisme contingent permet de dcouvrir que la fin de l'exploitation ne se traduit pas ncessairement par la fin de la domination. La transformation de l'conomie n'est pas la seule cl de l'mancipation. preuve les vnements du XXesicle, l'chec de la rvolution l mme o elle russissait. Entendons qu'aprs la chute de l'objet principal de la critique de l'conomie politique, le capitalisme, la domination n'en a pas moins persist. De cette nouvelle pense de la domination, extrieure l'conomie, Adorno se garde bien de tirer la prophtie d'un avenir infini de la domination. Briser la prtention de la totalit l'absoluit permet la conscience critique de penser qu'un jour il pourrait en tre autrement. L'aversion profonde d'Adorno pour tout invariant s'applique aussi la domination. Coextensive l'histoire, la domination y apparat chaque fois avec une organisation spcifique, construite selon des mdiations singulires. Discontinuit et continuit de l'histoire des hommes sont penser ensemble. Si l'on peut, comme le propose Adorno, non sans provocation, penser l'histoire universelle comme catastrophe en permanence et donc penser la domination jusqu' un certain point du ct de l'unit, il n'en distingue pas moins trois grandes formes gnrales: domination de la nature, domination de l'homme sur l'homme, domination sur la nature intrieure, ce que Nietzsche conoit comme intriorisation, domination du langage sous forme de la rification. Chacune de ces dimensions appelle une forme de lutte spcifique.

La personnalit autoritaire
Dans la construction du paradigme de la critique de la domination qui comprend Hegel, Marx, Nietzsche, Adorno a pour particularit, la diffrence de Max Horkheimer, de ne pas faire intervenir Machiavel. En effet, si l'on considre le couple domination-mancipation, Horkheimer, sous l'emprise d'une lecture rductrice de l'auteur du Prince, se voit contraint de penser la politique du ct de la domination, en tant que l'ensemble des moyens qui permettent de l'instaurer et de la maintenir. Adorno, au contraire, loin de rabattre la politique sur la domination, l'en distingue, dans la mesure mme o il s'attache nouer un lien entre mancipation et politique. Ds la Ddicace de Minima Moralia, il est annonc que le savoir mlancolique dont il offre quelques fragments concerne un domaine menac d'oubli, la doctrine de la juste vie. Plus loin, il crit: Et pourtant, une socit mancipe ne serait pas un tat unitaire, mais la ralisation de l'universel dans la rconciliation des diffrences. Aussi une politique qu'intresserait encore srieusement une telle socit devrait-elle viter de propager mme en tant qu'ide la notion d'galit abstraite des hommes. Ce faisant, Adorno a marqu un pas dcisif: il a russi dplacer la politique, la disjoindre de la

domination pour la faire graviter dsormais vers l'mancipation, donnant ainsi une impulsion dcisive l'laboration d'une philosophie politique critique. Sans analyser en dtail la teneur de cette critique de la domination retenons une des contributions les plus originales d'Adorno, telle qu'elle est formule dans l'ouvrage collectif The Authoritarian Personality (1950). savoir, l'hypothse de la personnalit autoritaire, selon laquelle un systme dmocratique, tel que celui des tats-Unis, peut donner naissance un type de personnalit antidmocratique, autoritaire ou prfasciste. Recherche novatrice, car il s'agissait dans cette tude de l'autoritarisme, partir d'un recours libre la psychanalyse, d'accder des strates plus profondes que celles de l'idologie et de faire apparatre une structure interne, qui organise, l'insu des acteurs, l'ensemble des dispositions gnrales de ce type de personnalit. C'est pour saisir cette personnalit de base antidmocratique qu'Adorno a conu la fameuse chelleF. (prfasciste) qui repose sur des indices indirects en supposant une corrlation entre un ensemble de variables (conformisme, soumission, agressivit, anti-intraception, destructivit et cynisme, etc.) et les manifestations d'antismitisme et d'ethnocentrisme. On a considr que ces variables se combinaient pour former un seul syndrome, une structure plus ou moins stable de la personne la rendant rceptive la propagande antidmocratique. En dehors de l'inventivit sociologique d'Adorno, on retiendra de cet ouvrage un apport essentiel une critique de la domination dans le monde contemporain. En effet, au-del de l'opposition classique entre dmocratie et totalitarisme, ne convient-il pas de faire l'hypothse supplmentaire de la tendance de l'univers dmocratique, sous l'emprise de la rification et de l'htronomie, engendrer, un niveau plus profond que l'idologie, un syndrome gnral, l'autoritarisme? Au thoricien critique, il reviendrait de construire, sous ce nom d'autoritarisme, une constellation qui rassemblerait et organiserait de faon dynamique les formes de dgnrescence internes de la dmocratie.

IV- Sauvetage et lignes de fuite


De par la tension qui l'habite, le langage contribue aussi bien l'alination qu' la mise en uvre de l'mancipation. Que l'instrument de la coupure, du divorce, du drame, soit le mme que l'instrument de la rparation, cela constitue, dans l'uvre d'Adorno, une vritable obsession, par hypothse, la raison de son inspiration messianique. Telle est chez Adorno, selon Daniel Payot, l'impulsion du virage vers le sauvetage et l'ouverture de lignes de fuite indites. C'est dans la conscience de cette ambigut qui peut tre galement conscience de la possibilit que nat le dsir de l'utopie. De la dcouverte d'Adorno dcoule que seul le concept, seule la raison sont mme de lutter contre le concept, contre la raison. Comment dcrire une autre figure de la raison qui se lverait dlivre des fantasmes de souverainet? La Dialectique de la raison indique une voie: Elle [la raison] ne se trouvera elle-mme que lorsqu'elle aura renonc toute connivence avec ses ennemis et osera abolir le faux absolu qui est le principe de la domination aveugle. L'uvre d'Adorno contient au moins trois modalits de cette ligne d'orientation, l'art, l'utopie, l'individuation de la rsistance. Chacune d'entre elles est encore pense selon le modle de l'antinomie.

L'art, une autre figure de la raison?


Ainsi l'art et l'exprience esthtique sont exposs deux hypothses contradictoires: soit l'exprience esthtique fait l'objet d'une intgration l'industrie culturelle, la transformation des uvres d'art en marchandises, sous l'emprise de la ratio de la vnalit ce qu'Adorno s'attacha montrer dans le grand texte de musicologie critique de 1938: Le Caractre ftiche dans la musique et la rgression de l'coute. Soit l'uvre d'art est redfinie comme autonome, de vocation rsister aux projets ou aux pratiques d'intgration ou de liquidation qui la menacent. Mieux, si l'on met l'art en rapport avec la notion de mimsis, l'art, promesse de bonheur, n'ouvrirait-il pas une autre voie possible l'mancipation? L'art, non tranger une certaine logicit, ne serait-il pas cette autre figure de la raison qui, en maintenant un rapport aux impulsions mimtiques, serait en mesure de se manifester dlivre du dsir de souverainet? Synthse non violente, anti-autoritaire du dispers, l'art serait mme d'instaurer un autre rapport l'extriorit, sans la transformer aussitt en proie ou en objet, donc en se montrant capable d'inventer un rapport qualitatif, susceptible de rendre justice au non-identique, mme les choses. Adorno crit: Une raison sans mimsis

se nie elle-mme. Dans l'uvre d'Adorno une part singulire doit tre rserve la musique. Celui qui, dans une lettre du 23septembre 1931 au Cher Monsieur et matre (Alban Berg), se dfinissait avant tout comme compositeur, est-il rest cartel entre musique et philosophie? Comment juger son rapport la musique? Est-il d'abord le critique de l'industrie culturelle la substitution de la valeur d'change la valeur d'usage qui a dnonc, outre le caractre ftiche de la musique et la rgression autodestructrice de l'coute, le jazz-marchandise? Est-il plutt, partisan rsolu de la modernit, le thoricien de la nouvelle musique (l'cole de Vienne), musique complexe et savante qui prendrait le contre-pied de notre situation catastrophique et de la destruction de l'individualit? Ou bien des points de convergence se laisseraient-ils distinguer entre critique de la domination, philosophie et musique? Le choix du petit, dj prsent dans le champ de la connaissance, de l'thique et du politique, ne fait-il pas de nouveau irruption quand Adorno dvoile les affinits entre Alban Berg et Malher? Les opras de Berg, le matre de la transition infime, Wozzeck et Lulu reposent sur l'identification avec la victime, avec celui qui a porter le poids de la socit (Alban Berg. Le matre de la transition infime, 1968). De mme Malher dont la musique, sa vie durant, a pris le parti de ceux qui se trouvent mis en marge de la socit, et qui sombrent (Quasi una fantasia, 1963). N'ont-ils pas l'un et l'autre, ainsi que le musicien philosophe, affaire la souffrance et son essai de ngation, la matire explosive de l'utopie?

La voie utopique
Il en va de mme de l'utopie divise en deux figures contraires. Ou bien, habite par le dsir de rconciliation et d'harmonie, l'utopie peut aisment dgnrer en mythologie et donner naissance des formes de domination d'autant plus funestes qu'elles se rclament du bonheur et de la libert. Ou bien l'utopie, prenant acte de la catastrophe en permanence, se fait conscience possible de ce qui est diffrent, en s'interdisant de produire des images de cette diffrence, et en sachant que l'altrit sociale vise est tout moment menace de s'abolir, pour sombrer une nouvelle fois dans la rptition. Rplique inventive la dialectique de la raison, l'utopie s'engage d'abord dans une autorflexion critique pour mieux rechercher et investir les points aveugles susceptibles d'engendrer une inversion de l'mancipation, un renversement de la libert en servitude. Mme si elle est emporte par un vent messianique, l'utopie, loin de travailler tablir une nouvelle harmonie, s'efforce de penser contre elle-mme, afin d'ouvrir des lignes de fuite. Cette expression, employe dessein par Adorno dans Minima Moralia, dit assez combien cette vasion, cette ngation dtermine de ce qui se contente d'tre, se tient dlibrment l'cart des rves de plnitude ou de souverainet satisfaite, soucieuse bien plutt de mettre un terme la souffrance, tout en tant avertie que la souffrance des gnrations passes et leurs irrmissibles traces placent l'utopie sous le signe de la dissonance, promesse de bonheur sur le point de se briser. Ngation dtermine de ce qui est, l'utopie ngative fait signe vers ce qui devrait tre. moins qu'aprs Auschwitz ne surgisse une sommation utopique d'un type nouveau, ou plutt que n'merge, provoque par l'vnement, la vrit de la conscience utopique, savoir, la ngation de la mort. C'est en 1964, au cours d'un entretien radiophonique avec Ernst Bloch, qu'Adorno dclare: Je crois que sans la reprsentation d'une vie sans entraves, d'une vie libre de la mort, l'ide d'utopie ne peut mme pas tre conue.

L'individu, contre la standardisation


Par des voies multiples, Adorno parvient au mme diagnostic quant l'individu: en proie une standardisation sans prcdent, la socit moderne procde une liquidation du moi. Mais de par la souffrance qui l'affecte le moment somatique, de par le tourment qu'elle prouve face une universalit mensongre, l'exprience individuelle n'est-elle pas mme de sortir de la conservation de soi et de frayer une voie indite une universalit non violente qui sache faire droit la diffrenciation? Soucieux de donner au non-identique rparation de la violence que le sujet lui a faite, Adorno revient sur le rejet hglien de l'individu, trop petit en face du gnral, et ouvre du mme coup la possibilit d'une rencontre entre le petit et l'individu. L'exprience individuelle devient le topos privilgi d'un mode de philosopher nouveau qui,

se faisant micrologie, peut percevoir les facults mancipatrices de l'individu. Dans Minima Moralia, Adorno crit: Au cours des quelque cent cinquante ans qui se sont couls depuis l'apparition de la pense hglienne, c'est l'individu qu'est revenue une bonne partie du potentiel protestataire. [...] Il est mme permis de penser que quelque chose des possibilits libratrices de la socit a reflu pour un temps dans la sphre de l'individuel. De mme, dans Dialectique ngative, Adorno reconnat-il la possibilit d'une individuation de la connaissance, menant une individuation de la rsistance. L'imagination exacte d'un dissident juge-t-il peut voir plus que mille yeux auxquels on a mis les lunettes roses de l'unit... Aussi faut-il savoir gr Adorno d'avoir dcouvert une nouvelle figure de la subjectivit, sous le signe du petit, qui se tiendrait gale distance de la restauration de l'individu bourgeois et de la valorisation d'une forme de subjectivit ferme sur soi et prdatrice. qui tire ces trois fils, qui de surcrot s'enchevtrent, se donne voir un champ de forces destin rester antinomique, cliv entre des directions contraires, sans issue qui mette un terme cette situation sur le fil du rasoir. Car la dcouverte d'Adorno, selon laquelle l'instrument de la sparation, du drame est le mme que celui de la rparation, s'accompagne de l'autre dcouverte que l'instrument du sauvetage est expos s'inverser en instrument de la scission et de la domination. Adorno ducateur est ce philosophe la dmarche funambulesque qui enseigne, non rsign, penser ensemble, sans espoir assur d'en sortir, rdemption et fragilit de la juste vie.
Miguel ABENSOUR

Bibliographie
Critique et philosophie
Thorie esthtique, Klincsieck, 1974 Dialectique de la raison (avec M.Horkheimer), Gallimard, 1974 Sept volumes dans la collection Critique de la politique, Payot: Dialectique ngative, 1978; Trois tudes sur Hegel, 1979; Minima Moralia, 1980; Modles critiques, 1984; Prismes, 1986; Jargon de l'authenticit, 1989; Kierkegaard, 1995 En outre: Notes sur la littrature, Flammarion, 1984; Sur Walter Benjamin, Allia, 1999 Des toiles terre, Exils, 2000 L'Art et les arts, Descle de Brouwer, 2002 Correspondance Adorno-Benjamin, La Fabrique, 2002 Mots de l'tranger. Notes sur la littrature (II), M.S.H., 2004.

Musicologie
Philosophie de la nouvelle musique, Gallimard, 1962 Essai sur Wagner, ibid., 1966 Mahler, d. de Minuit, 1976 Quasi una fantasia, Gallimard, 1982 Alban Berg, ibid., 1989 Introduction la sociologie de la musique, Contrechamps, Genve, 1994 Le Caractre ftiche dans la musique et la rgression de l'coute, Allia, 2001 Moments musicaux, Contrechamps, 2003 Correspondance 1925-1935 Thodor Adorno-Alban Berg, Gallimard, 2004.

Ouvrages sur T.W.Adorno


Biographies
D.CLAUSSEN, T.W.Adorno Ein Letztes Genie, S.Fischer Verlag, 2003 S.MLLER-DOOHM, Adorno, Gallimard, 2004.

tudes critiques

J.M.BERNSTEIN, Adorno: Disentchantment and Ethics, C.U.P., 2001 S.BUCK-MOORS, The Origin of Negative Dialectics, The Free Press, 1977 J.HABERMAS, Le Discours philosophique de la modernit, Gallimard, 1988 F.JAMESON, Late Marxisme, Adorno, or the Persistence of Dialectic, Verso, 1990 M.JAY, Adorno, Fontana Paperbacks, 1984 H.MRSCHEN, Adorno-Heidegger, Stuttgart, 1981 G.MOUTOT, Adorno, langage et rification, P.U.F. 2004 B.O'CONNOR, The Adorno Reader, Blackwell, 2000 G.PETITDEMANGE, Philosophes et philosophies du XXesicle, Seuil, 2003 G.ROSE, The Melancholy Science, The Mac Millan Press, 1978.

Revues
Adorno, in Revue d'esthtique, no1, 1985 Adorno, in Revue des sciences humaines, no1, 1993 Actualit d'Adorno, in Rue Descartes/23, Collge international de philosophie, 1999 G.MUHLMANN & M.ABENSOUR dir., L'cole de Francfort: la thorie critique entre philosophie et sociologie, Tumultes, no17-18, 2002 S.DAYAN-HERZBRUN & E.VARIKAS dir., Adorno critique de la domination. Une lecture fministe, Tumultes, no23, 2005.