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Abdelaziz LABIB, Sociabilit et Histoire chez Mably et Ibn Khaldun , in Mably : la politique comme science morale, [ouv.

. Collectif en 2 volumes, dition prpare par F. Gauthier et F. Mazzanti Pepe, Bari-Italy, Palomar Casa Editrice, vol. II,1997.

BARI, ITALY, 1997

Sociabilit et histoire chez Mably et Ibn Khaldn


Abdelaziz LABIB Universit de Tunis El-Manar
A Jean-Louis Lecercle

Ibn Khaldn appartient au XIV sicle maghrbin, Mably au XVIII sicle franais. Ils sont donc spars distinctement par la dissemblance des matriaux qu'ils observent, manipulent, trient et analysent. Ibn Khaldn? Une pense qui s'inscrit dans une tradition culturelle qui lui est propre mais qui s'y fait dissidente par son originalit 1 dans une poque de "stagnation" intellectuelle qui prlude la dcadence gnrale. Mably? Il est l'enfant d'un mouvement philosophique qui voit s'achever et s'affermir les premiers fondements du monde moderne. Oser donc rapprocher ces deux crivains c'est courir le risque d'une comparaison facile, nave et finalement rductrice. Or il s'agit, dans le cas prsent, d'une diffrence qui autorise un rapprochement prudent. Certes, l'un, comme l'autre, pense son histoire spcifique; mais surtout une histoire qu'il charge du signe de la spcificit. Il s'agit donc de dmontrer comment deux auteurs qui pensent des objets diffrents peuvent les charger de signes d'intelligibilit parfois concordants, voire identiques. I Au fin fond de la culture rside une premire couche, et dans ses origines lointaines un premier maillon: la nature. A peine l'homme commence-t-il

Cf. Yves LACOSTE, Ibn Khaldun. Naissance de l'Histoire passe du Tiers-monde, Paris, Maspro, 1966. L'auteur considre Ibn Khaldun comme un miracle arabe et cite A. Toynbee selon qui Ibn Khaldun est le fondateur d'une "philosophie de l'histoire qui est sans aucun doute le plus grand travail qui ait jamais t cre dans aucun temps et dans aucun pays" (p.322).

son existence, qu'il se socialise. Un trs vague prdterminisme moral, d'origine providentielle, faiblement exprim par Ibn Khaldn et Mably, le dispose l'union sociale. La socialisation demeure l'oeuvre de l'homme, ou plutt des hommes confronts la nature et chez qui le besoin et l'impression violente des objets font natre le dsir de conqurir le monde. Pourtant, la socialisation n'est pas chez les deux auteurs l'effet d'un acte de bonne volont (Rousseau) ou de contrainte physique (Hobbes); acte de type contractualiste. Elle est l'effet de la sociabilit naturelle, attractive et irrsistible. L'ingalit physique parmi les hommes est un bienfait de la nature. En "multipliant" et en donnant "ingalement" aux hommes "des gots, des qualits, des forces et des talents diffrents (...)", crit Mably, "la nature n'a recherch qu' multiplier et resserrer les liens qui doivent nous unir sous l'empire des lois" 2. Mably pervertit l'ordre des ides de ses contemporains, les rationalistes. Il rcupre pour son compte le discours sur l'ingalit. L o la thorie gnrale du droit naturelle suppose l'galit (c'est dire l'tat de nature), Mably postule une "lgre ingalit" ou une "ingalit utile" comme principe de sociabilit; l o la mme thorie lgitime l'ingalit de fait (c'est--dire l'tat social), Mably recherche les lieux et les moyens d'une rconciliation de fait. Lecteur d'Aristote et d'Ikhwan Assafa, Ibn Khaldn difie toute une thorie de la sociabilit naturelle. Mais si Mably met plus le doigt sur la finalit de la sociabilit, Ibn Khaldn la saisit plutt sous le rapport de la causalit et pose, d'emble, le problme en termes sociologiques: "l'homme seul ne peut subvenir ses besoins. Mme le minimum vital -une ration journalire de bl, par exemple- requiert mouture, ptrissage et cuisson: c'est--dire le concours d'ustensiles et d'outils et,

MABLY,"De la lgislation ou Principes des Lois", Collection Complte des Oeuvres de L'Abb de Mably, (De l'imprimerie de Desbrire, 1794 1795], Nouvelle dition imprime sur ses manuscits autographes et augmente de ses oeuvres posthumes en 3 volumes, Paris, Guillaume et Cie, 1821, en 15 vol., t. IX, p.62.

par suite, celui de trois corps de mtier -forgeron, menuisier et potier" 3. Mais le besoin de crotre n'en est pas l'unique cause. Il faut d'abord se maintenir en vie: "L'agressivit est dans la nature des tres vivants". Or l'homme n'a que "la pense et la main. A l'aide de la pense, la main est apte travailler aux arts pratiques, et ceux-ci fabriquent les instruments qui tiennent lieu, l'homme, de membres protecteurs (...). Un homme isol ne saurait rsister un animal". Afin de venir bout des nombreux et difficiles moyens de dfenses, "les hommes doivent donc, de toute ncessit s'entraider" 4 . C'est donc la constitution de l'homme, son statut ontologique mme, qui rendent "la vie sociale" "indispensable" 5. Mably n'est pas d'un avis diffrent: "l'homme" est un "tre" qui "est destin vivre en socit". Une socit fonde sur "l'amour du bien public (...). Ce sentiment est n en moi; avec moi(...). Ce sentiment existait avant que nos pres eussent abandonn l'tat de nature. C'est lui qui leur a appris former des ligues et des socits", car "l'homme isol dans l'tat de nature, et cependant entour de mille dangers auxquels il n'chappe qu'avec peine, ne sent que sa faiblesse, et cette faiblesse le porte ncessairement s'unir avec quelques-uns de ses pareils pour se dfendre en runissant leurs forces" 6. Nanmoins, ce sentiment de crainte et de faiblesse ne relve pas tout fait d'une psychologie de type hobbesien. La source du danger
Nous renvoyons la belle traduction de la Muqaddima, tablie par Vincent Monteil sous le titre, Discours sur l'Histoire universelle (al-Muqaddima) par IBN KHALDUN, trad. nouvelle, prface et notes par V. Monteil, Beyrouth, Commission internationale pour la traduction des Chefsd'oeuvre, Collec. Unesco, 1967, p. 86. 261 Rappelons aussi que la Muqaddima n'est imprime et, proprement parler, connue du public qu'au XIX sicle. On doit une premire dition arabe Etienne Quatremre (Paris, 1858) et une autre
Hourini (le Caire, 1858). Mably connat-il Ibn Khaldun? Des comptes rendus sur Ibn Khalub circulent depuis, au moins le XVII s. (cf. d'Herbelot de Molainvilles, la Bibliothque orientale (1697). 4 IBN KHALDUN, 5 IBN KHALDUN, 6 3

Ibid., pp. 86-87. Ibid., p. 87.

MABLY, "Du dveloppement, des progrs et des bornes de la raison", Collection Complte..., op.cit., t. XV, pp. 18 et 22.

n'est pas dans l'homme, mais dans le milieu naturel ambiant. Les hommes naissent indiffrents l'ide du mal et du bien. Enfants de la nature, ils n'obissent qu'au seul sentiment de plaisir et de douleur: "il n'y avait alors ni droits ni devoirs", crit Mably, "la morale n'est pas ne pour ces automates" 7. La notion d'adamisme, ou de pch originel, est ainsi jecte hors de l'univers proprement humain. Cette jection sert de base pour fonder une rationalit de l'histoire devenue enfin intelligible. "En effet", crit Ibn Khaldn, "l'me, l'tat originel, est prte recevoir n'importe qu'elle influence, bonne ou mauvaise". Et, rcuprant pour le compte de sa propre thorie un hadith du Prophte, Ibn Khaldn ajoute: "Comme l'a dit Mahomet: "Tout enfant nat l'tat naturel (fitra). Ce sont ses parents qui font de lui un Juif, un Chrtien ou un Mazden" 8. Soulignons, au passage, que l'attitude de l'historien arabe est de taille au point de vue de l'thique. A son poque, la pense arabe a perdu beaucoup de son lan et s'est rfugie dans la transmission de la tradition. Un terme est mis aux grandes querelles entre thologiens sur la prdestination et la libert de l'homme par le triomphe des adeptes de la prdestination et du fatalisme. La question ne sera reprise qu'au XIX sicle, c'est--dire l'poque de la Nahdha (Renaissance arabe). D'o le caractre excentrique de l'attitude Khaldnienne, eu gard au courant gnral qui traverse son poque. L'homme de la nature ne peut pas ne pas devenir social. Ses "qualits sociales" sont en lui comme des "instincts involontaires", insiste l'Abb Mably. Cependant, en dpit de son indiffrence intellectuelle, l'homme est pourvu d'un vague sentiment inn de bien, sorte de prdilection encore l'tat grossier. C'est que Dieu a destin
MABLY, Droits et devoirs du citoyen, Edition critique avec Introd. et notes par J.-L. Lecercle, Paris, M. Didier, 1972, p. 12.
8 IBN KHALDUN, 7

op.cit. p. 246.

les hommes vivre en tat d'union (Mably) et, par "une impulsion divine" (Ibn Khaldn), il a sem dans leurs coeurs ce sentiment. Mais hormis cette impulsion lointaine et, dirait-on, discrte, Mably et Ibn Khaldn conoivent l'homme et la nature sans addition et sans la prsence d'une "main trangre". Concluons brivement sur ce premier volet de notre rflexion. La sociabilit de l'homme relve de l'ordre naturel des choses et de la constitution mme de l'homme. L'ingalit "physique" des hommes est un principe de sociabilit. Mais, objecte-t-on, cette constitution est commune aux animaux. La providence, rpondent nos deux auteurs, a dot l'homme de dispositions l'intelligence et la conscience. L'homme ncessairement sociable n'a besoin d'aucun contrat, ni avec Dieu ni avec ses semblables. Il est vrai que Mably admet de temps autre (mais trs prudemment) l'ide d'un pacte social et surtout politique. C'est l une question que nous ne pouvons pas discuter ici. Mais il s'agit manifestement d'une attitude circonstancielle et, peut-on dire, tactique: le contrat n'est admis ni comme principe, ni comme fin mais comme figure passagre qui s'impose quand il est question de limiter l'absolutisme politique. L'ide de sociabilit naturelle rend presque caduque la sparation entre culture et nature: la culture est une diffrenciation au sein de la nature. D'o l'importance accorde, surtout par Ibn Khaldn, la gographie. Cette dernire est

dterminante dans la vie des premiers groupements guerriers et conqurants. A un moment tardif de son itinraire, Mably rejoint Ibn Khaldn pour attribuer aux climats une influence dterminante sur la constitution primitive de la psychologie des groupes. Cependant, ils insistent moins sur cette influence quand il s'agit de la constitution des gouvernements (le cas de Montesquieu). C'est que l'ducation est en mesure de vaincre certaines contraintes du milieu.

Nous lisons dans la Muqaddima: "Les noirs du Soudan, on l'a vu, sont gnralement caractriss par la lgret, l'inconstance et l'motivit (...). On les dit stupides. C'est que, selon les philosophes 9 , la joie et le contentement rsultent de la dilatation et de la diffusion de l'esprit animal. Inversement, la tristesse est due la contraction et la concentration de celui-ci. Or la chaleur diffuse et rarfie l'air et les vapeurs, qu'elle augmente" 10. Et Ibn Khaldn de poursuivre ce discours en passant en revue les diffrents climats. Comme Mably, il juge que le climat des zones tempres est le plus convenable pour la vie sociale. Quant l'Abb grenoblois, on sait qu'il s'oppose, sur cette question, Montesquieu et, en un sens, aux physiocrates. Mais dans un crit tardif, , il change d'attitude: "Par la nature de l'air que nous respirons, qui nous entoure, qui nous frappe et agit sur nous, tantt nos fibres sont raides, tantt trop flexibles et trop molles ne font pas l'me les mme rapports et de la mme manire (...) un sang form par des aliments diffrents circule avec trop de vivacit (...) tandis que les esprits animaux, plus rares dans le Nord et moins ardents, semblent craindre de troubler l'inaction de l'me; ils coulent et se prcipitent dans le Midi avec trop d'abondance, et la jettent dans une agitation inquite (...) la nature humaine semble 11 dgrade

"on les dit", "selon les philosophes": expressions qui tmoignerait de la prudence et de l'embarras de l'auteur. Presque la mme rserve chez Mably (voir plus loin). op.cit., p. 174.

10 IBN KHALDUN, 11

"semble": terme qui laisse entendre la prudence de Mably quant aux conclusions tirer. Dans ce long passage, partiellement reproduit ici, Mably attnue ses jugements par des expressions comme "Quoique dans toute la terre, les hommes aient le germe des mmes passions..." (voir "Du cours et de la marche des passions dans la socit", Collection Complte..., t. XV, p .269.

sous les feux brlants de la Zone torride (...) leur intelligence (e.i. les Africains) peu suprieure l'instinct des animaux (...)" 12. Bref, la nature est pour l'homme un premier degr de son histoire. Sans "addition", le monde de l'homme est saisi sous le rapport des causes et des effets ou, mieux encore, sous le rapport des conditions d'existence. Il est exprience dans le temps, que la mmoire tche de reconstruire. La sociabilit, telle qu'elle est analyse par Ibn Khaldn et Mably, conduit immanquablement l'histoire. Elle est la premire au point de vue de l'ordre des choses et la seconde au point de vue de l'ordre des ides. Car, pour avoir conu ainsi l'homme et la nature, ils ont d d'abord se reprsenter l'histoire et rflchir sur elle. Leurs premiers crits portent sur l'Histoire et la politique. Ecriture qui succde, chez l'un comme chez l'autre, aux checs personnels dans le domaine de la politique et l'abandon de leur commerce avec les princes et les cours.

MABLY, "Du cours et de la marche des passions dans la socit", Collection Complte..., op.cit., t. XV, p. 268-273.

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II

C'est une poque bien tardive que l'histoire s'est constitue comme objet autonome de la science. Du temps mme de Mably cet objet n'est pas encore suffisamment dfini. Singulire est donc la position d'Ibn Khaldn son poque; assez originale est celle de Mably. Certes le sicle des Lumires est le pionnier, en Europe, dans un domaine que d'Alembert appelle "la science des faits historiques". Il y a Montesquieu, Hume, Voltaire, Vico, Herder, Condorcet, etc. Mably est la fois proche et loign de ces moniteurs. A l'arrire-fond des phnomnes et des vnements historiques, il recherche non pas une raison, une substance ou une permanence, mais des rationalits autonomes, "un esprit national" et des caractres propres aux poques et aux diffrentes socits. Avec lui, l'histoire conserve sa multiplicit. D'autre part, Mably -bien quelque peu sceptique- ne dnie pas l'histoire une utilit morale et politique. Il ne la rduit pas (comme le fait Hume) un spectacle qui sert en fin de compte divertir un sage spectateur. D'un point de vue trs prcis, Mably serait proche de Herder. Il se mfie de l'enthousiasme et du triomphalisme "encyclopdistes" et ne renferme pas les sicles passs, le Moyen Age en particulier, dans les tnbres de la dcadence. Ce sont peut-tre ce "passisme" et ce "traditionalisme" affichs qui procureraient la pense de Mably un trait caractristique et lui permettraient d'innover l o elle ne donne l'air que d'imiter. D'ailleurs, si les monarchistes ont essay, sous la Rvolution, de se servir de Mably, c'est, du point de vue o nous nous plaons aujourd'hui, son avantage. Bref, c'est par le recul critique qu'il prend par rapport son sicle mais partir de son sicle, que Mably entreprend ses recherches et sa rflexion d'historien. Son pessimisme aigu imprgne sa pense d'un ralisme relatif. Il freine ses lans de

philosophe et charge aussi bien ses raisonnements que son style d'une lourdeur que ses critiques lui reprochent 13. Or c'est ce pessimisme existentiel, radical et global qui serait l'origine du gigantesque travail d'Ibn Khaldn sur l'Histoire du Maghreb. Deux facteurs sont souvent voqus pour comprendre l'mergence de cette pense, dit-on, extraordinaire en plein XIV sicle: 1) la transformation de l'histoire arabe et maghrbine en un cadavre dispos l'anatomie. 2) le "gnie" 14 d'Ibn Khaldn ainsi que les motivations personnelles qui ont succd, chez lui, aux checs politiques. Mais, comme le souligne Jacques Berque, une sociologie de la connaissance de l'poque Khaldnienne reste faire pour expliquer la gense de cette pense 15. Ibn Khaldn est conscient de la gravit de son entreprise et de sa dcouverte: "j'ai adopt une mthode nouvelle" et "originale" afin d'expliquer "comment et pourquoi les choses sont ce qu'elles sont" et de susciter le doute chez ceux qui croient "aveuglment la tradition" 16. Prtentieux crivain? Nullement chez un auteur dont on apprcie la probit intellectuelle. On dcle presque une mme prise de conscience chez l'auteur des Observations sur l'histoire de la France 17. Mais l'auteur maghrbin est surtout conscient de la gravit de la crise gnrale de son poque. La vision du philosophe, retrace tout au dbut de l'ouvre, est quelque peu apocalyptique: "la situation du Maghreb est compltement diffrente".
13 14 15

Voir J.-L. LECERCLE, op.cit., "Introduction". Franz ROSENTHAL, An Introduction to History, New-York, London, 1958, I, p .LXV.

Cf. Jacques BERQUE, "Du nouveau sur les Hilaliens", Studia islamica, Paris, Maisonneuve, 1972. op.cit., p. 9-10.

16 IBN KHALDUN, 17

MABLY, "Observations sur l'histoire de France", Collection Complte..., op.cit., t. I, p. 120 et

sq.

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Le concours de "faits" naturels, dmographiques, conomiques et sociaux, auxquels s'ajoute la terrible Peste, constitue "un bouleversement gnral; c'est comme si la cration entire avait chang". On dirait "un monde nouveau ". En bref, "le Machrek (Moyen-Orient) fut, semble-t-il, aussi prouv que le Maghreb, en raison et en proportion de sa civilisation. Comme si la voix de l'Univers appelait le monde oublier et se restreindre: et le monde rpondait son appel" 18. "Prophte du malheur", dit-on de Mably (mchante boutade qui ne le dsobligerait pas), celui-ci se reprsente l'histoire comme un tableau presque continuel de misres, de dsastres et de calamits. Et, dans l'enchanement temporel, le pass est toujours prsent dans le prsent 19. La tche de l'historien consiste donc dceler "les contradictions" qui "changent continuellement la face du monde" 20, reconstruire "la chane qui lie" les vnements et expliquer pourquoi et comment voit-on "les empires se former, s'accrotre, chanceler, tomber, se succder les uns aux autres" 21. Mably remonte ainsi aux sources et aux "causes de la prosprit et de la dcadence" des Etats, des socits et des civilisations. Ayant la problmatique sociale constamment prsente son esprit, il analyse les causes par les quelles le gouvernement a pris en Angleterre une forme diffrente qu'en France ou celles par les quelles le gouvernement fodal a subsist en Allemagne, pendant qu'il a t dtruit en France. Mably est l'histoire sociale compare ce que Montesquieu est au droit politique compar: tudier l'histoire comparativement et
18 IBN KHALDUN, 19

op.cit., pp .61-62.

Voir FURET et OZOUF, "Deux lgitimations de la socit franaise au XVIII sicle: Mably et Boulainvilliers", Annales. E.S.C,,Paris, Colin, 1979, n 3, pp. 438-450.
20

MABLY, "Du cours et de la marche des passions dans la socit", Collection Complte..., op.cit., t. XV, p. 174.

MABLY, "De la manire d'crire l'histoire", Collection Complte..., op.cit., t. XII, p. 448 et p. 449.

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non pas en suivant "les prceptes que les philosophes ont donns pour faire le bonheur de la socit" 22. Intervient alors la perspicacit de l'historien: l'arrire-plan du flux et reflux permanents des phnomnes et des vnements qui se bousculent et se succdent, il existe des tendances et des lois que seule la raison thorique est en mesure de dcouvrir et d'abstraire: "l'histoire, crit Ibn Khaldn, n'est, en apparence, que le rcit des vnements politiques(...), des dynasties et des circonstances(...). Elle permet de distraire de vastes publics(...). Cependant, vue de l'intrieur, l'histoire a un autre sens. Elle consiste mditer, s'efforcer d'accder la vrit, expliquer avec finesse les causes et les origines des faits, connatre fond le pourquoi et le comment des vnements. L'histoire prend donc racine dans la philosophie" 23. Au yeux d'Ibn Khaldn, la possibilit d'une science nouvelle passe avant tout par une critique rigoureuse des "historiens postrieurs" qui "se satisfont de tisser sur le mtier de leurs devanciers" et ngligent "la marche du temps" qui bouleverse "les circonstances et les usages" 24. On dcle presque le mme souci chez Mably qui se mfie de la tradition, de la transmission et des rductions des "annalistes" 25 chez qui on ne retrouve qu'un amas d'vnements abstraits et sans me: il faut, juge-t-il, remonter aux "vritables sources de notre histoire, c'est--dire, nos lois, aux capitulaires, aux formules anciennes, aux chartes, aux diplmes, aux traits de paix
22

MABLY, "Observations sur l'histoire de France", Collection Complte..., op.cit., t.II. p.254. Voir aussi le livre IV, chap.VI : "par quelles causes le gouvernement fodal a subsist en Allemagne, pendant qu'il a t dtruit en France" , et le livre V, chap. IV: "des causes par lesquelles le gouvernement a pris en Angleterre une forme diffrente en France".
23 IBN KHALDUN, 24 IBN KHALDUN, 25

op.cit., p. 5. Ibid., p. 7.

MABLY,"Observations sur l'histoire de France", Collection Complte..., op.cit., t. I, "Avertissement de la premire dition", pp. 121 et 122.

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et d'alliances" et aux "monuments les plus srs de notre histoire" 26. Les deux sont d'accord pour que l'histoire soit une "tude de pices" 27. Partant de la confrontation des pices et des tmoignages, de la comparaison des diffrentes situations socio-historiques et de l'apprciation des rapports de forces entre protagonistes, l'historien labore l'ordre des choses et surtout l'ordre des diffrences. L'histoire, envisage sous ce point de vue, apprcie Mably, devient une cole de philosophie 28. Elle doit tre la "peinture fidle" de ce qui a lieu, sans, pour autant, se satisfaire du rcit "des siges et des batailles" 29. Mme lorsqu'il crit pour le compte du Prince de Parme, Mably n'hsite pas contester une historiographie qui soit faite de "maximes" et s'en prend aux tromperies des historiens "dont la vanit est toujours prte tourner leurs petites observations en axiomes gnraux" 30. Conciliant la collection des faits et la critique rationnelle, il juge que "toutes les vrits ne sont pas du mme ordre". Il faut les analyser soigneusement "en diffrentes classes, suivant leur importance" et dgager au-del de l'phmre et du circonstanciel les "principes fondamentaux" 31. Si Mably semble se ranger du ct des thologiens, c'est pour tirer des consquences et des enseignements diffrents, voire contraires. On sait que la philosophie des Lumires oppose l'ide de nature l'ide d'histoire. Elle pense que la thologie se sert de l'histoire pour faire l'loge du dessein providentiel. Or la nature est antrieure la
26 27 28

MABLY, Ibid., t. I, "Avertissement de la premire dition", pp. 121-128. L'expression est de Mably, Ibid., t. I, p. 122.

MABLY, "Observations sur l'histoire de la Grce", Collection Complte..., op.cit., t. IV, Epitre: "A Monsieur l'abb de R***". MABLY, "Observations sur l'histoire de France", Collection Complte..., op.cit., t. I, p. 122.

29 30

MABLY, "De l'tude de l'histoire, Monseigneur le Prince de Parme", Collection Complte..., op.cit., t. XII, p. 22 et sq.
31

MABLY, Ibid., t. XII, p. 22 et sq.

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rvlation, la coutume et la tradition. Une fois cette entreprise accomplie, la philosophie des Lumires se rconcilie avec l'histoire contre la thologie. Donc de la conqute de la nature la conqute de l'histoire. Il nous semble que Mably entreprend, comme Ibn Khaldn, la dmarche contraire: de l'histoire la nature, du prsent au pass et de l'effet la cause. Ensuite il remonte la pente. En bref, l'histoire est une fin en soi. De l l'importance de la perspective historique dans les crits de Mably: en morale, en politique, en droit, en conomie (critique de la physiocratie), en psychologie (thorie des passions), en thorie de la connaissance (raison et exprience) etc. Partout on dcle l'empreinte du temps et de l'histoire. C'est sur le terrain mme d'une histoire thtralement dramatique, inconstante et contradictoire que Mably, comme Ibn Khaldn, combat la fois la tradition et les adeptes d'un progrs linaire et infaillible. Utilisant le terme au pluriel, Mably s'exclame: "ouvrez toutes les histoires..." Deux philosophies de l'Histoire? En un sens elles le sont. Mais ce qui est plus certain c'est qu'elles sont traverses par un dsquilibre au dtriment de la raison ou, plus prcisment, au dtriment de la philosophie spculative. La rflexion Khaldnienne part d'un tat de fait qui lui est contemporain: le changement de "la face du monde"; mais aussi d'un constat: l'annihilation de la dialectique qui doit animer toute civilisation ('umran al-bachari). L'histoire arabe et maghrbine se mtamorphose en momie. Aucun changement possible n'est perceptible aux horizons. C'est donc en "physicien" qu'il faudrait analyser le processus naturel qui conduit cette momification. Le temps et la succession des gnrations les unes aux autres font oublier la postrit "le principe" et la gense de la civilisation, son renforcement et son vieillissement. Etat et civilisation suivent un cours analogue celui de l'individu. Enfance, jeunesse et snescence. Cependant, si chaque cycle s'achve ainsi pour qu'un autre lui succde, cela ne

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signifie gure que le cours universel de l'histoire soit un ternel retour. La disparition des Etats donne un cours nouveau l'histoire. Le pouvoir politique est "l'objectif naturel de l'esprit de corps. Ce n'est pas affaire de choix, mais de ncessit et de nature des choses" 32. Se proccupant de l'tude des rapports de causalit qui sous-tendent les vnements, Ibn Khaldn carte l'attitude moralisante et se mfie des prvisions et des anticipations. Il arrive qu'on associe dterminisme historique et anticipation prophtique. Or celle-ci suppose l'intervention du mystre, de la fatalit et du miracle 33. Ce n'est donc ni en pragmatiste ni en conseiller du prince qu'Ibn Khaldn fait oeuvre d'historien. Processus naturel, l'histoire se prte mieux une analyse sociologique (au sens moderne du terme): gographie, rapports de classes, conomie, nature du pouvoir et lgislation, "culture d'lite" et "culture vulgaire", esprit "national" et "esprit tribal", rapport de forces militaires, dmographie, etc.; tant de facteurs qui forment un tout pour comprendre une poque, une socit et une civilisation. On ne peut ici qu'voquer brivement le fond de cette pense. L'architectonique Khaldnienne s'difie sur quatre concepts clefs, quatre pierres angulaires: la nature, la socit, l'esprit de corps et le pouvoir politique. Comme Mably, Ibn Khaldn collecte les informations et les documents. Il leur prte attention, les classifie, les trie, les slectionne et enfin les hirarchise. Ainsi, il transcende les faits isols et partiels et construit son objet. A ses yeux, l'histoire n'est ni une succession temporelle, ni un registre de maximes. Elle est la rsultante d'une multitudes d'actions humaines contraires. Ces actions rsultent de forces animales qui constituent l'homme. Nature et histoire se rencontrent sur le terrain du
32 IBN KHALDUN, 33

op.cit., p. 398.

Voir Abdallah LAROUI, Thaqfatuna 'ala dhaw attrkh [Notre culture la lumire de l'histoire], Casablanca-Beyrouth, Dar attanwir, 1983.

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labeur politique et s'y rconcilient. La raison est une contre-force qui dompte, canalise et organise les forces instinctives. Ainsi la civilisation se forme. Ainsi l'homme se socialise. Dans ses grands traits la thorie Mablienne des passions est analogue. Il existe des poques et des rationalits historiques. Car, bien que l'histoire soit en perptuelles rvolutions, elle n'en est pas moins dlimite par des contours, des bornes, voire des ruptures. Analysant les fondements et les origines du pouvoir politique, Ibn Khaldn conclut que l'Etat doit ses origines et sa formation aux concours de deux facteurs dterminants: l'esprit de corps ('asabya) et le principe modrateur ou frein thique (wazi'). L'esprit de corps est constitutif des socits primitives et gnralement tribales. En lui, se condensent les instincts de solidarit, de virilit, d'nergie, de courage, d'indpendance, d'excentricit et de frugalit. Il est comme l'infrastructure de l'Etat. Le principe modrateur remplit une fonction politique et sociale d'unification. Il est coercitif et hgmonique. Il remplit le rle d'arbitre. Il est comme la superstructure de l'Etat (lois, religion, culture etc.). Mais un esprit de corps sans un frein modrateur est purement destructeur; il se dissout en particularismes et ouvre la voie "une ventuelle disparition de l'espce humaine (...) Les hommes ne peuvent, cependant, rester en tat d'anarchie, sans chef qui les freine. Il leur faut un modrateur (wazi')" 34. De mme, en l'absence d'un esprit de corps, le principe modrateur se corrompt et l'Etat se dissout. Car c'est lui (i.e. esprit de corps) qui leur fournit les moyens "ncessaires l'auto-dfense". C'est lui aussi qui est apte jouer, dans des circonstances particulires, une fonction unificatrice, puisque, crit notre auteur, "tous les clans sont sous l'influence de l'esprit de clan suprieur" 35. Ibn Khaldn tire ses conclusions de l'tude des
34 IBN KHALDUN, 35 IBN KHALDUN,

op.cit., p. 363. Ibid., p. 327.

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rapports fort complexes, dans l'histoire du Maghreb, entre pouvoir central et tribus, arabes ou berbres. Cette histoire tmoigne du terrible cours dclinant que suit la civilisation maghrbine: dclin conomique auque l s'ajoute "l'amollissement" des moeurs, "l'assoupissement" du principe modrateur (la Lgislation musulmane) et le vieillissement de l'Etat. Il s'en suit alors un oubli du premier esprit de corps. Celui-ci se fragmente en plusieurs, qui deviennent antagoniques. Des pouvoirs centraux se forment alors ici et l. Des alliances se constituent entre diffrents pouvoirs centraux et diffrentes tribus, puis s'effacent ou se renversent. Et dans l'tat o se trouve le Maghreb, il n'est plus permis d'esprer le voir renatre. L'esprit de corps rsulte du concours de plusieurs passions. C'est la socit qui les cultive. Mais en leur sein se conservent des rsidus naturels. Ils sont aussi ncessaires la vigueur de la socit que le principe modrateur (la loi). Et, c'est du dsquilibre entre les passions que nat la corruption. Si la religion musulmane les condamne, ce n'est pas pour les supprimer: sans elles "il manquerait quelque chose l'homme, ce qui le rendrait infrieur". Elle "veut seulement que les

passions soient diriges vers des fins utiles, pour servir le bien public (...)" 36. En gros, la vue d'ensemble de Mably ne diffre pas de celle d'Ibn Khaldn. C'est presque un jeu mcanique des passions en lutte qui fonde la rationalit de l'histoire. Mably est un lecteur des Anglais. Il cite Mandeville. C'est ce dernier qui serait son devancier. Certes, on dcle dans la thorie Mablienne des passions la trace de la scolastique. Mais chez l'Abb, les passions ne renvoient pas l'univers clos de la conscience intrieure 37 mais, tout comme Ibn Khaldn, Machiavel ou Mandeville,

36 IBN KHALDUN, 37

Ibid., p. 399.

C'est ce que laisse entendre Jean Louis Lecercle dans son "Introduction" aux Droits et devoirs du citoyen, op.cit.

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une actualisation qui se situe dans le champs ouvert de la nature et de l'histoire: l'ambition renvoie la domination, l'avarice l'appropriation, l'amour de soi-mme la sociabilit, l'amour-propre aux particularismes, etc. D'ailleurs, ne discerne-t-on pas toute une tendance psychologisante chez les conomistes anglais? Mably nous invite nous adonner une vritable connaissance des passions. L'histoire est un thtre o s'affrontent les passions de l'individu, des groupes et des classes. Ce thtre offre, dit-il, le "spectacle du monde". Presque tout ce qui y est humain est gouvern par le jeu des passions: individus, familles, vie domestique etc. Transpos "sur un plus grand thtre", le spectateur considrera "la marche et le jeu des passions dans le corps entier des empires" 38. Or le thtre suppose une mise en ordre dans le temps et dans l'espace: "c'est du concours, du combat, du choc de nos diffrents besoins et de nos diffrentes passions qu'est n l'ordre" 39. Mably s'en prend au stocisme qui veut former une lite vertueuse pour elle-mme et mettre un terme au mouvement de la socit. "Les passions sont l'me du monde moral" 40, s'exclame notre moraliste. Si les lgislateurs ne sont pas arrivs au bout des vices c'est que leur "germe subsiste, parce que les passions qui peuvent produire les plus grands vices, sont ncessaires pour produire les plus grandes vertus" 41. Dbarrasser les gouvernements de la lutte des passions, c'est mettre un

38 39

MABLY, "Du cours..", Collection Complte..., op.cit., t. XV, p. 147. MABLY, "Du dveloppement...", Collection Complte..., op.cit., t. XV, p. 35.

40 MABLY,

"Du cours..", Collection Complte..., op.cit., t. XV, p. 421. On y lit: "le monde moral comme le monde physique prouve ses temptes et ses ouragons; les passions sont l'me du monde moral, le mettent en mouvement (...)". La comparaison entre les deux mondes est ici didactique (temptes, ouragons, mouvement). Pour le reste Mably a toujours distingu l'ordre moral et l'ordre physique, les forces morales et les forces physiques. Voir surtout: "Doutes proposs aux philosophes conomistes sur l'ordre naturel et essentiel des socits politiques" , Collection complte ..., op.cit., t. XI. MABLY, Ibid., t. XV. p. 391.

41

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terme la libert 42. C'est "l'adversit" (et sur ce point Mably est franchement Khaldnien sans le vouloir ni le savoir) qui concourt "l'harmonie du tout en paraissant le renverser; le mme principe qui semble dtruire successivement tous les tres, vivifie tout, et produit une succession de gnrations qui se succdent et conservent le monde" 43. Le rationnel prend racine dans l'irrationnel. Les lumires de l'esprit se servent d'images mythiques et de masques. Raison et passions forment alors une "alliance troite", "se prtent une protection mutuelle, et semblent se confondre pour agir de concert" 44. La raison naturelle renvoie, chez Ibn Khaldn et Mably, des rationalits propres aux poques, aux nations, aux socits, voire aux groupes sociaux. La jonction entre raison et passions, entre culture et nature forme l'esprit et le caractre d'un peuple. C'est pourquoi tous les deux sont sceptiques quant aux succs de la raison spculative des philosophes. Dans Du dveloppement des progrs et des bornes de la raison, Mably n'hsite pas attaquer le Discours prliminaire de d'Alembert 45. En fins connaisseurs de la politique, l'auteur maghrbin et l'auteur franais se refusent hypostasier la raison et font d'elle une oeuvre toujours remodele de l'exprience collective et historique. Relativement la religion, nous ne pouvons ici qu'voquer l'effort (quelque peu scolastique) des deux auteurs de concilier religion et raison. En soi, cette attitude n'est que peu tonnante chez un philosophe arabe. Inversement, elle est assez
42

MABLY, Ibid., t. XV, p. 413. On y lit surtout: "Dans les gouvernements qui ne sont pas libres, les passions ne luttent point les unes contre les autres avec la mme force, mais elles se succdent".
43 44 45

MABLY, Ibid., t. XV, pp. 421-422. MABLY, Ibid., t. XV, pp. 159-160. MABLY, "Du dveloppement...", Collection Complte..., op.cit., t. XV, pp. 36 et 37.

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surprenante chez un philosophe franais des Lumires. Mais ce qui semble les distinguer de leurs contemporains, c'est leur tentative de saisir la religion et, un degr moindre, la philosophie comme deux sphres mineures du savoir eu gard l'Histoire. Prcisons ici que la raison n'est pas concerne par le dualisme que Mably tablit entre l'me et le corps. Curieusement, il ne dfinit gure l'me mais se contente, en bon chrtien, de rpter que le jour venu elle prendra ses lans vers le royaume des essences.

III Finissons ce rapprochement entre Mably et Ibn Khaldn par un point qui a fortement attir notre attention depuis une premire rencontre avec Mably46. Dans ses volumineuses Observations sur l'histoire de France, Mably suit parfois une dmarche sociologisante qui rappelle celle d'Ibn Khaldn. Des liaisons troites sont tablies entre droit, force et histoire; entre conomie, classes sociales et pouvoir politique; entre gographie, conqute militaire et esprit national, voire entre

nergie tribale et rgnration sociale. Mably est videmment lecteur des anciens, dont Thucydide, et des modernes, dont Machiavel. Mais en gros, c'est l l'essentiel de la thorie d'Ibn Khaldn. Ce rapprochement peut se faire sur le plan de quelques dtails frappants. Mably dcrit les premires gnrations germaniques, installes en France, dans presque les mmes termes qu'Ibn Khaldn utilise pour les tribus arabes, install au Maghreb ds le XI sicle. Nous avons soulev plus haut la fonction gnratrice primordiale qu'attribue Ibn Khaldn l'esprit de corps qui distingue les ensauvags. Certes,
46

Voir notre thse: La critique utopiste de la socit civile au sicle des lumires en France: le cas de Mably et le cas de Morelly [thse dactylographie], Paris, Universit de Paris I, UER de Philosophie, 1983.

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lorsqu'il analyse des vnements prcis, il semble s'en prendre l'entreprise destructrice de "l'invasion" des ensauvags. Mais des historiens modernes, surtout parmi les occidentaux de la priode coloniale, ont transform les jugements de fait d'Ibn Khaldn en un double mythe: la fracture cause par le peuplement "primitivisant" dans l'histoire du Maghreb et l'anti-arabisme d'Ibn Khaldn 47. Or ce qu'Ibn Khaldn veut montrer, en "sociologue", c'est que la "conqute" des tribus arabes (conqute caractre essentiellement dmographique, culturelle et sociale) est de loin plus dterminante que la conqute militaire et administrative entreprise, au VII sicle, par la premire gnration de militaires arabes . Mme lorsqu'il compare les tribus arabes "une nue de sauterelles", c'est plutt pour rendre plus manifeste leur nergie quasiment animale. Il s'est efforc, dans toute son oeuvre, de montrer que la dcadence du Maghreb est lente, progressive et bien antrieure l'arrive des tribus arabes. Celle-ci n'a fait qu'acclrer et achever la crise. Aussi cette invasion est-elle une consquence plutt qu'une cause de la dcadence. Les tribus arabes freinent par leur ensauvagerie le vieillissement du Maghreb en lui fournissant un sang nouveau, des nergies nouvelles et un quilibre dmographique dont il a grandement besoin48.Ces tribus forment un esprit de corps qui, en l'absence d'un principe modrateur et d'arbitre unificateur (en raison de l'effritement de l'Etat), se mtamorphose en anarchie destructive. Il n'en demeure pas moins

47

Voir GAUTIER: Les sicles obscures du Maghreb (1927) et Roger IDRISS, La Berbrie orientale sous les Zirides, Alger, A. Jourdan, 1911, 2 d., 1962. La trs riche monographie que fournit l'ouvrage d'Idriss sur la situation de l'Ifrqia (l'actuelle Tunisie) avant l'arrive des Hilaliens contredit nettement ses assertions et conclusions. Pour une interprtation contraire, voir la magistrale synthse de Jacques BERQUE, art. cit ; et J. PONCET, "Le mythe de la catastrophe hilalienne", Annales. E.S.C., Paris, sept.1967. Voir Jaques BERQUES, op.cit.

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qu'ils constituent avec les sdentaires "des groupements naturels, pour qui ncessit fait loi", et que "la vie bdouine est l'origine de la civilisation" 49. Ibn Khaldn et Mably tablissent des comparaisons entre groupements ensauvags et groupement polics. Frappantes sont les quelques ressemblances qui y sont reprables. Qu'on nous permette de reproduire ici des extraits fragments afin de rendre plus claire le parallle entre les deux auteurs. Nous lisons dans la Muqaddima d'Ibn Khaldn: "L'existence des villes rsulte des usages de luxe et de bien-tre qui sont postrieurs la simple satisfaction des besoins essentiels (...) Les sdentaires (...) ont l'habitue du luxe". Chez les ensauvags, "il ne s'agit que de survivre, et non de superflu (...). Leur commerce mutuel est donc convenable (...). Ils sont plus prs de l'tat de nature et plus loigns des mauvaises habitudes. Ils sont plus "curables" que les sdentaires. (...) la vie sdentaire est la fin de la civilisation et le dbut de la dcadence. (...). Les sdentaires sont habitus la paresse (...). Ils sont plongs dans le luxe (...). Ils se sentent en scurit derrire leur remparts (...). Ils sont devenus comme des femmes et des enfants, qui dpendent du chef de famille. (...). De leur cot, les Bdouins vivent part (...). Ils sont toujours arms (...). Ils ne somnolent un bref moment que quand ils sont ensemble, ou en selle. (...). L'intrpidit est devenue un trait de leur caractre, et le courage, leur nature (...). Pourquoi? parce que l'homme est l'enfant de ses habitude (...), le milieu dans lequel il vit remplace sa nature, aprs tre devenu une donne de son caractre (...). C'est pourquoi on trouve plus de force d'me chez les arabes bdouins "ensauvags" que parmi les citoyens respectueux des lois" 50.
49 IBN KHALDUN, 50 IBN KHALDUN,

op.cit., p. 242 et p. 244. Ibid., pp. 244-255.

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En qute d'un esprit national (qui serait peut-tre un anctre lointain de l'esprit du Tiers-tat), Mably le retrouve chez les peuples germaniques. Pareillement aux primitifs d'Ibn Khaldn, les anctres de Mably vivent en tat de libert. Chaque famille forme "une rpublique spare". Ils font justice par "la voie des armes" et sont en perptuel "tat de guerre". Ils contractent des traits et des alliances pour les violer ensuite. Ils n'ont pas de monarques mais des capitaines: "un peuple fier, brutal, sans patrie, sans loi, dont chaque citoyen soldat ne vivait que de butin" 51. Ibn Khaldn dirait que les ensauvags "portent leurs butins sur le fer de leur lances" et qu'ils "dtruisent les constructions pour y rechercher des pierres et s'en servir comme trpied leur terrine"! Mais ce n'est l qu'une image d'historien pour dire combien l'conomie tribale est naturelle: l'ensauvag consomme et ne thsaurise pas. Il est l'abri des inquitudes du citadin. Mais, poursuit Mably, "l'Empire romain qui craignait" la "valeur farouche" des "Franais" -peuple de Germanie- "tenta de les civiliser, pour les amollir" et les fora "cultiver la terre". "Les Gaules, qu'ils regardaient comme un pays ennemi parce qu'elles leur offraient un riche butin, furent continuellement pilles, ou obliges de se racheter du pillage, en achetant la paix par des traits qui taient bientt viols (...). Dans une nation police, la cruaut et la fourberie annoncent une me faible, lche et timide; chez un peuple encore sauvage, elles s'associent avec une me grande; noble et fire" 52. Seulement, doit regretter Mably, les gouvernement fodaux jetrent dans l'oubli l'esprit d'une nation "libre", "guerrire", "alerte" et "avertie". Car "les Etats contractent des habitudes auxquelles ils

MABLY, "Observations sur l'histoire de France", Collection Complte..., op.cit., t. I, pp. 131134.
52

51

MABLY, Ibid., t. I, p. 130 et p. 140.

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obissent machinalement" 53. L'nergie des "premiers Franais" s'est disperse. De l s'ensuit un tat "d'assoupissement" 54: car sans une "fermentation salutaire" "les esprits" "s'abandonnent mollement une scurit qui serait bientt suivie d'un assoupissement top profond" 55. Or "le repos est ennemi de la libert" 56. Ce sont le luxe et le commerce qui invitent les hommes au repos et leur font perdre une prcieuse libert. Vainqueurs, les peuples germaniques insufflent aux vaincus leur esprit viril et leur amour de l'indpendance; vaincus ils finissent par adopter les moeurs impriales et seigneuriales 57. Car, comme le dit Ibn Khaldn (anticipant sur la psychologie moderne) "le vaincu adopte alors tous les usages du vainqueur et s'assimile": il pense que sa "dfaite est due la perfection du vainqueur..." * * * Mably et Ibn Khaldn ? Certes, nous n'avons entrepris ce rapprochement qu'en aplanissant bien des diffrences et nivelant bien des attitudes. Nous avons intentionnellement mis en veilleuse le pragmatisme de Mably, ainsi que son ide de l'unit entre thorie et pratique qui fait de lui, en quelque sorte, un thoricien des situation concrtes. Ibn Khaldn? Une pense qui -on dirait- se fige au niveau des dissections et des constations d'une "froide raison". Mably? un utopique des Lumires, qui, en dpit parfois de son pessimisme philosophique l'gard des hommes et leur "misrable raison", ne dsespre pas du combat. Ainsi l'cart entre Ibn Khaldn et Mably
53 54 55 56 57

MABLY, Ibid., t. II, p. 250. MABLY, Ibid., t. II, p. 267. MABLY, Ibid., t. II, p. 282. MABLY, Ibid., t. II, p. 256. MABLY, Ibid., t. I, pp. 130-147.

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serait peut-tre comme un cart entre un savant apparemment sans parti pris et un intellectuel engag, entre un anatomiste en laboratoire et un mdecin dans une salle d'opration. D'ailleurs des termes et des "techniques" que Mably emprunte la mdecine tiennent lieu de schmas explicatifs dans sa thorie politique et morale. Comme s'il voulait exprimer les souhaits implicites du Tiers-tat, Mably rechercherait un "esprit national" dans lequel se rconcilieraient les diffrents ordres de la socit et, surtout, les villes et les campagnes. Pour lui, les virtualits des peuples germaniques prfigurent cet esprit. Ibn Khaldn, de son sommet de citadin et de thologien "aristocrate", n'prouve gure pour les ruraux la mme sympathie intellectuelle. Mais peu importe. Au fond, ses analyses offrent une inestimable source pour comprendre les origines de ce profond dsquilibre rgional qui, au Maghreb, distingue des ctes prospres d'un arrire-pays trs souvent dshrit. Dsquilibre auquel donnent naissance les conflits entre centralisme et tribalisme, qu'aiguise ensuite le colonialisme et duque l ne triomphent pas encore les Etat de l'indpendance. Deux penseurs diffrents crivent dans des circonstances nettement diffrentes. Des interrogations thoriques sur l'histoire les rapprochent. Mais s'il existait un point sur lequel ils sont absolument d'accord ce serait leur dtermination de faire de l'histoire et de son criture le lieu des rminiscences. Un leitmotiv parcourt leurs oeuvres: l'oubli des origines est le prlude de la perte par une communaut de sa force, de son unit et de sa libert. C'est en ce point nodal que Mably et Ibn Khaldn se rencontrent: la dure est aussi un lieu de rminissence. Le primitivisme "historisant" d'Ibn Khaldun mais surtout de Mably n'est pas sans utopie. Car l'histoire n'est-elle pas leurs yeux corruptrice du genre humain? Mably et Ibn Khaldn sont aussi deux hommes diffrents. Et pourtant, voulaient-ils nous transmettre qu'aux plus nobles de leurs expressions, la diffrence

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de deux grandes cultures mme rivales ne signifie gure cart absolu, singularit incommensurable ou rupture abstraite? C'est que Ibn Khaldn comme Mably appartenaient une famille distingue et cultive. Les deux furent anims, un moment de leurs vies, par une ambition politique et s'engagrent dans des missions diplomatiques fort dlicates pour s'loigner ensuite des affaires publiques, mditer, comme Machiavel58, sur l'exprience et les raisons d'un chec et crire sur les hommes et leur histoire! Une chose est pour nous certaine: un mme concept, ou une mme expression noncs dans des conditions de production intellectuelles fort diffrentes, enveloppent souvent des contenus intellectuels diffrents et des intentionnalits diffrentes. Nanmoins, dans ses efforts de rendre une ralit intelligible et dans ses lans d'abstraction, une raison communique avec une autre. Et il arrive que les deux s'accordent sur un certain nombre de conclusions relatives au destin de l'humanit. Vus de loin ou d'en haut, des paysages dissemblables offrent des signes qui semblent se confondre. Mais ce n'est nullement une illusion d'optique; car quand il s'agit d'histoire, seul un regard panoramique peut rendre compte du mouvement d'ensemble. Sans cela Braudel n'aurait pas fait une histoire de la Mditerrane. La diffrence des cultures ne signifient ni rupture ni cloisonnement. L'humanisme d'un Ibn Khaldn ou d'un Mably en tmoigne.

Le rapprochement entre Ibn Khaldun et Machiavel est dj tabli par Abdallah LAROUI, op. cit., Chapitre III. Pour le rapport entre les biographies de ces deux auteurs et leurs destins d'crivains, voir surtout pp .57-64.

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