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Profesora Ana Mara Medina, Antropologa y Salud Pblica Juan Sebastin Vlez, carrera de Antropologa 08/02/2012, PUJ

Biomedical technologies, anthropological approaches.- Margaret Lock. Resea.

Biomedical technologies, anthropological approaches es un captulo de la Enciclopedia de antropologa mdica de Ember C. Su atora, Margaret Lock, es antroploga y profesora del Departamento de Antropologa de la Universidad McGill. En este captulo, Lock hace un acercamiento desde la antropologa a las tecnologas biomdicas, ponindolas en constante dilogo con procesos culturales y sealando su condicin poltica. Lock hace un acercamiento a las tecnologas biomdicas a travs de tres puntos principales; la conexin histrica de las tecnologas occidentales con los discursos del progreso, las dinmicas polticas y culturales presentes en el mercado de los frmacos y los anticonceptivos y en el trasplante de rganos y finalmente los desafos que las tecnologas biomdicas han planteado a la antropologa. En el primer punto de los mencionados, Lock se acerca a algunos planteamientos de la sociologa del conocimiento, en cuanto historiza brevemente la tecnologa como forma de conocimiento influida polticamente y culturalmente. Este acercamiento resulta muy importante a la hora de entender sociolgicamente la legitimidad que tiene la ciencia y la tecnologa occidental y de all que podamos afirmar su conexin con los discursos del progreso y su capacidad para influir sobre las poblaciones. As mismo, acercarse crticamente al mercado de los frmacos y los anticonceptivos y al transplante de rganos puede revelarnos ciertas desigualdades sociales que son invisibilizadas por los discursos mdicos. El tercer punto, finalmente, es el que a mi parecer resulta ms interesante. Como estudiante de antropologa, la desnaturalizacin de supuestos que histrica y culturalmente han sido construidos resulta de vital importancia. En este sentido, y como lo afirma Lock, las tecnologas biomdicas as como pueden resultar intrusivas en las poblaciones y en los cuerpos de las personas, tambin le plantean desafos a la sociedad y a la antropologa. Un ejemplo de esto lo encontramos en las nuevas tecnologas para la reproduccin, que si bien pueden ser utilizadas por polticas pblicas de los gobiernos, tambin les otorgan a las personas y sobre todo a las mujeres nuevos lugares de agenciamiento. Por ejemplo, las tecnologas que permiten actualmente la fertilizacin in vitro puede constituirse en un desafo a la familia nuclear como institucin social y le puede otorgar a las mujeres mayor control sobre su cuerpo y sobre la reproduccin. Siguiendo con las nuevas tecnologas para la reproduccin, tambin plantean nuevas posibilidades a parejas no heterosexuales.

Para la antropologa tambin resulta esto de mucho inters, pues puede derivar en nuevas relaciones de parentesco. El otro ejemplo trado a colacin por Lock es el del concepto de muerte cerebral, pues plantea desafos a procesos que consideramos enteramente naturales como la vida y la muerte. Este ltimo caso nos muestra cmo a travs del anlisis de las tecnologas biomdicas podemos observar con claridad la intromisin de la cultura en la naturaleza.

Bibliografa. Lock, M. Biomedical technologies, anthropological approaches. En: Ember, C. (2004). Encycolpedia of medical anthropology, health and illness in the world's cultures. Springer Science.

Informacin sobre el autor: Tomada de http://www.mcgill.ca/ssom/facultyinfo/lock el 7 de febrero de 2012.