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LA MONTE DU CARMEL DE ST JEAN DE LA CROIX

LIVRE PREMIER OU L'ON EXPLIQUE CE QU'IL FAUT ENTENDRE PAR NUIT OBSCURE ET COMBIEN IL EST NCESSAIRE DE LA TRAVERSER POUR PARVENIR L'UNION DIVINE; ON PARLE EN PARTICULIER DE LA NUIT DES SENS ET DES PASSIONS, AINSI QUE DES DOMMAGES QU'ILS CAUSENT L'ME. CHAPITRE I ON RAPPELLE LA PREMIRE STROPHE; ON PARLE DES DIFFRENCES QU'IL Y A ENTRE LES NUITS PAR LESQUELLES PASSENT LES PERSONNES ADONNES LA SPIRITUALIT ET QUI CONCERNENT LA PARTIE INFRIEURE ET LA PARTIE SUPRIEURE DE L'HOMME. ON

EXPLIQUE LA STROPHE STROPHE I Par une nuit profonde, tant pleine d'angoisse et enflamme d'amour, Oh! l'heureux sort! Je sortis sans tre vue, Tandis que ma demeure tait dj en paix. L'me chante dans cette strophe l'heureux sort et la bonne fortune qu'elle a eu de se dgager de toutes les choses du dehors, des tendances et imperfections qui rsident dans la partie sensitive de l'homme par suite du dsordre o se trouve sa raison. Pour comprendre cette doctrine, il faut savoir que l'me, avant d'arriver l'tat de perfection, doit ordinairement passer tout d'abord par deux sortes principales de nuit que les auteurs spirituels appellent voies purgatives ou purifications, et que nous appelons ici des nuits, parce que, dans les deux cas, l'me marche pour ainsi dire de nuit et dans l'obscurit. La premire nuit ou purification est celle de la partie sensitive de l'me dont il est question dans cette strophe et dont il sera parl dans la premire partie de ce livre. La seconde est celle de la partie spirituelle de l'me dont parle la seconde strophe et dont nous parlerons dans la seconde partie en montrant le rle actif de l'me; quant son rle passif, il en sera question dans la troisime et dans la quatrime partie. Cette premire partie est celle des commenants et regarde le temps o Dieu commence les lever l'tat de contemplation auquel l'esprit participe lui aussi, comme nous le dirons en son temps. La seconde nuit ou purification est celle de ceux qui sont dj dans la voie du progrs et regarde le temps o Dieu veut les lever l'tat d'union avec lui; c'est une nuit plus profonde que la prcdente et une terrible purification, comme nous le dirons plus tard (Ce paragraphe

est tir des Ms. D'Albe-Burgos, Calatayud). EXPLICATION DE LA STROPHE Voici en rsum ce que l'me veut dire dans cette strophe. L'me, aide de la grce de Dieu et mue seulement par cet amour pour lui dont elle tait tout enflamme, est sortie durant une nuit obscure. Cette nuit est la privation et la purification de toutes les tendances des sens par rapport toutes les choses extrieures du monde, comme celles qui rjouissaient sa chair ou plaisaient sa volont. Ce travail est le rsultat de la purification des sens. Aussi l'me ajoute qu'elle est sortie, lorsque sa maison tait dj en paix; elle dsigne la partie sensitive, alors que toutes ses tendances taient endormies et calmes en elle, et qu'elle-mme tait en sret leur endroit. Car elle ne sort pas des peines et des angoisses que fomentent, du fond de leur demeure, les tendances, tant qu'elles ne sont pas elles-mmes comme mortes et endormies. Voil pourquoi elle parle de son heureux sort. Elle est sortie sans tre vue, c'est--dire sans qu'aucune tendance de la chair ou autre ait pu l'empcher; elle dit encore qu'elle est sortie de nuit, c'est--dire pendant que Dieu la privait de toutes ses tendances, ce qui tait pour elle une nuit. Ce fut une heureuse fortune pour elle que Dieu la plat dans cette nuit, d'o lui est venu un si grand bien, et o elle n'aurait jamais pu s'introduire d'elle-mme. Il n'y a personne d'ailleurs qui soit capable par ses seules forces de se dgager de toutes ses tendances pour aller Dieu. Telle est en rsum l'explication de la strophe. Nous allons maintenant en expliquer chaque verset et exposer ce qui convient notre but. Nous ferons de mme pour les autres strophes, comme nous l'avons dit dans le prologue: nous rappellerons d'abord la strophe et son expos, puis nous parlerons de chaque verset part.

CHAPITRE II CE CHAPITRE MONTRE CE QUE C'EST QUE CETTE NUIT OBSCURE PAR LAQUELLE L'ME DIT QU'ELLE EST PASSE POUR ALLER DIEU, ET EXPLIQUE QUELLES EN SONT LES CAUSES.

Par une nuit obscure Nous pouvons pour trois motifs appeler nuit l'tat par lequel passe l'me pour arriver l'union divine. Le premier vient du point de dpart de l'me, car elle doit priver peu peu ses tendances du got qu'elles prouvaient dans toutes les choses du monde et le leur refuser; or ce refus, cette absence de toutes jouissances, est comme une nuit pour toutes les tendances et les sens de l'homme. Le second motif vient du moyen que l'on emploie ou du chemin par lequel l'me doit passer pour arriver l'union. Ce moyen est la foi, qui, obscure elle-aussi, est pour l'entendement comme une nuit. Le troisime vient du terme o l'me tend, c'est--dire de Dieu: comme il est incomprhensible et infiniment parfait, on peut bien l'appeler une nuit obscure pour l'me en cette vie. Ces trois nuits doivent passer par l'me, ou plutt l'me doit passer par ces nuits avant d'atteindre l'union avec Dieu. Nous en trouvons une image au livre de Tobie, dans ces trois nuits que, sur ordre de l'ange, le jeune Tobie devait passer avant de s'unir son pouse (Tob, VI, 18). La premire nuit, il devait consumer par le feu le foie du poisson, qui est le symbole du coeur affectionn et attach aux choses de ce monde; de mme, si l'on veut marcher dans cette voie qui mne Dieu et purifi de tout ce qui est crature. C'est dans cette purification que l'on met en fuite le dmon qui exerce son pouvoir sur l'me cause de son attachement aux choses temporelles et corporelles.

L'ange dit Tobie que dans la seconde nuit il serait admis partager la socit des saints patriarches qui sont nos Pres dans la foi; cela signifie que l'me en passant par la premire nuit, c'est--dire en se privant de tous les objets qui flattent les sens, entre immdiatement dans la seconde nuit, o elle reste dans la solitude et la nudit de la foi, qui seule la dirige et qui ne tombe pas sous les sens. L'ange dit Tobie que la troisime nuit il obtiendrait la bndiction, qui signifie Dieu lui-mme; la faveur de la seconde nuit qui figure la foi, il se communique en effet peu peu l'me d'une manire si secrte et si intime qu'il est comme une autre nuit pour elle, car cette communication est beaucoup plus obscure que les autres, comme nous le dirons bientt. Une fois passe cette troisime nuit, et acheve cette communication de Dieu l'esprit qui a lieu ordinairement lorsque l'me est plonge dans de profondes tnbres, s'accomplit aussitt l'union avec l'pouse c'est--dire la Sagesse de Dieu. L'ange, en effet, a dit Tobie qu'aprs la troisime nuit il s'unirait son pouse dans la crainte de Dieu ce qui signifie que si la crainte est parfaite, l'amour de Dieu est parfait, et c'est alors que s'opre par l'amour la transformation de l'me en Dieu. Ces trois parties de la nuit ne sont en somme qu'une nuit, qui a trois parties comme la nuit naturelle. La premire, celle des sens, correspond la premire partie de la nuit naturelle, alors que nous finissons par perdre de vue les choses qui nous entourent; la seconde, celle de la foi, correspond au milieu de la nuit, alors que tout est profondment obscur; et la troisime, qui est Dieu, correspond l'aurore, qui est dj proche de la lumire du jour. Pour mieux comprendre cette doctrine, nous parlerons de chacune de ces nuits en particulier.

CHAPITRE III

CE CHAPITRE EXPOSE LA PREMIRE CAUSE DE CETTE NUIT OBSCURE, QUI CONSISTE DANS LA MORTIFICATION DE NOS TENDANCES SOUS TOUS LES RAPPORTS Par nuit nous entendons ici la mortification du got sous tous les rapports. De mme que la nuit n'est qu'une privation de la lumire et, par suite, de tous les objets qu'elle peut nous montrer, de telle sorte que notre puissance visuelle est dans une obscurit complte et ne voit rien, de mme on peut dire que la mortification de nos tendances est une nuit pour l'me. Car l'me en mortifiant ses tendances sous tous les rapports est comme dans les tnbres et ne voit rien. La puissance visuelle s'exerce par le moyen de la lumire et se nourrit des objets visibles. Mais quand la lumire disparat, elle ne les voit plus. Ainsi l'me qui se sert de ses tendances se nourrit de tous les objets dont ses tendances lui offrent le got. Si ce got est teint, ou mieux, s'il est mortifi, l'me ne trouve plus d'aliment dans les cratures et, par suite, ses tendances sont dans l'obscurit et sans rien. Prenons un exemple dans chacune de nos puissances. Quand l'me se prive de tout ce qui pourrait satisfaire le sens de l'oue, elle reste dans l'obscurit et sans rien par rapport ce sens. Si elle se prive de tout ce qui pourrait rjouir le sens de la vue, elle reste galement dans l'obscurit et sans rien par rapport ce sens. Si elle se prive de toute la suavit des parfums qui peuvent affecter le sens de l'odorat, elle sera aussi forcment dans l'obscurit et sans rien par rapport ce sens. Si elle se prive du got que son palais trouverait dans les aliments, elle mortifie ce sens et se trouve dans l'obscurit et sans rien par rapport ce sens. Enfin, en se privant de toute dlectation et de tous les plaisirs qu'elle pourrait trouver dans le sens du tact, elle se mortifie par rapport ce sens dans l'obscurit et sans rien par rapport ce sens.

Ainsi donc l'me qui aurait repouss et rejet le got de toutes les choses cres, et mortifi toutes ses tendances, serait, nous pouvons le dire, comme dans la nuit et dans l'obscurit; ce ne serait en quelque sorte qu'un vide complet par rapport tous les objets crs. La cause de cela, c'est que l'me selon les philosophes, est, au moment o Dieu l'unit au corps, comme une table rase ou lisse sur laquelle il n'y a rien de peint; et, part les connaissances qu'elle acquiert peu peu par les sens, il ne lui en vient naturellement aucune autre d'ailleurs. Tant qu'elle est dans le corps, elle ressemble celui qui se trouve dans une prison obscure et qui ne connat rien, si ce n'est ce qu'il parvient voir par les fentres de sa prison; si ce moyen lui manque, il ne verra absolument rien autrement. Il en est de mme de l'me. tez-lui ce qu'elle peut apprendre par les sens qui sont comme les fentres de sa prison, elle ne peut naturellement rien connatre par un autre moyen. Quand donc elle rejette les connaissances qu'elle peut recevoir par les sens et s'en prive, nous pouvons bien dire qu'elle se trouve comme dans l'obscurit et le vide; car, ainsi qu'il rsulte de ce que nous avons vu, la lumire ne peut lui arriver par d'autres voies que celles dont nous avons parl. Sans doute elle ne peut pas ne plus exercer les sens de l'oue, de la vue, de l'odorat, du got, du toucher, mais cela n'a pour ainsi dire aucune importance pour elle et ne la trouble pas plus, si elle n'y adhre pas et le rejette, que si elle ne jouissait point de l'oue, de la vue... Tel l'homme qui voudrait fermer les yeux et serait dans l'obscurit comme l'aveugle qui a perdu la facult de voir. David a dit ce sujet: Je suis pauvre et dans les travaux ds ma jeunesse. (Ps. LXXXVII, 16). Il s'appelle pauvre, tout riche qu'il est videmment, parce qu'il n'a aucun attachement aux richesses: voil pourquoi il tait aussi pauvre que s'il n'avait rien possd en ralit. Si, au contraire, il n'avait rien possd en fait, sans tre pauvre par la volont, il n'et pas t vraiment pauvre, car son me et t riche et pleine de dsirs. Voil pourquoi nous appelons ce dtachement une nuit pour l'me. Nous ne nous occupons pas ici de la privation des biens; cette privation n'en dtache pas l'me qui continue les dsirer; nous parlons du dtachement de l'me par rapport ses tendances vers ces biens et les plaisirs qu'elle y trouve. C'est ce dtachement qui fait l'me libre et vide de tous les

biens qu'elle pourrait possder. Or les biens de ce monde n'occupent pas l'me et ne lui nuisent pas, puisqu'ils ne pntrent pas en elle; ce qui lui est nuisible, c'est l'attachement ces biens et le dsir qu'elle en a. Cette premire sorte de nuit, comme nous le dirons plus loin, concerne la partie sensitive de l'me; c'est l'une des deux dont nous avons dj parl et par lesquelles l'me doit passer. Montrons maintenant combien il convient l'me de sortir de sa maison par cette nuit profonde des sens pour arriver l'union avec Dieu.

CHAPITRE IV O L'ON MONTRE COMBIEN IL EST NCESSAIRE QUE L'ME PASSE VRAIMENT PAR CETTE NUIT OBSCURE, C'EST--DIRE PAR LA MORTIFICATION DES SENS, POUR MARCHER VERS L'UNION DIVINE. ON LE PROUVE PAR DES COMPARAISONS, DES IMAGES, ET L'AUTORIT DE LA SAINTE CRITURE.

Il est ncessaire que l'me qui veut arriver l'union divine passe par cette nuit obscure de la mortification de ses tendances et du renoncement tous les plaisirs des biens sensibles. En voici la cause. Toutes les affections qu'elle porte aux cratures sont devant Dieu comme de pures tnbres; tant qu'elle y est plonge, elle est incapable d'tre pntre de la pure et simple lumire de Dieu. Elle doit donc tout d'abord les rejeter; car la lumire est incompatible avec les tnbres. Saint Jean dit, en effet, que les tnbres ne l'ont point reue: Tenebrae eam non comprehenderunt (Jean, I, 5). La raison, c'est que,

d'aprs l'enseignement de la philosophie, deux contraires ne peuvent tre contenus dans un mme sujet. Or, les tnbres, c'est--dire l'affection que l'on porte aux cratures, et la lumire qui est Dieu, sont contraires et il n'y a entre elles ni ressemblance ni rapport, ainsi que l'enseigne saint Paul en s'adressant aux Corinthiens: Quae societas luci ad tenebras? Quel rapport y a-t-il entre la lumire et les tnbres? (II Cor., VI, 14) . Il suit de l que la lumire de l'union divine ne peut pas s'tablir dans une me, si tout d'abord ses affections aux cratures n'en ont pas t chasses. Pour donner plus de clart cette doctrine, nous devons savoir que l'affection et l'attachement que l'me porte la crature la rend semblable cette crature, et plus est grande l'affection qu'elle lui porte, plus aussi elle lui est gale et semblable, car l'amour tablit la ressemblance entre celui qui aime et l'objet aim. Voil pourquoi le psalmiste, parlant de ceux qui placent leurs affections dans les idoles, dit: Similes illis fiant qui faciunt ea, et omnes qui confidunt in eis: Qu'ils leur deviennent semblables ceux qui les font, et tous ceux qui mettent en elles leur confiance (Ps. CXIII, 8) . Donc, celui qui aime la crature se place au niveau de cette crature, et mme plus bas en quelque sorte, car l'amour non seulement rend semblables mais encore assujettit celui qui aime l'objet aim. Aussi, quand l'me aime quelque chose en dehors de Dieu, elle est incapable de la pure union avec Dieu et de sa transformation en lui. La bassesse de la crature est, en effet plus loigne de la grandeur du Crateur que les tnbres ne le sont de la lumire. Toutes les cratures du ciel et de la terre compares Dieu ne sont rien, dit Jrmie: Aspexi terram, et ecce vacua erat, et nihil; et coelos, et non erat lux in eis: J'ai regard la terre, elle tait vide et nant; j'ai considr les cieux, et ils taient sans lumire (Jer. IV, 23) . Quand il dit qu'il a vu la terre vide, il donne entendre que toutes les cratures de la terre n'taient rien, et que la terre elle-mme n'tait rien; quand il dit qu'il a considr les cieux et qu'il les a vus sans lumire, il veut dire que toutes les lumires du ciel, compares Dieu, ne sont que pures tnbres. Par consquent, si toutes les cratures considres sous ce rapport ne sont rien, et l'affection qu'on leur porte moins que rien, nous pouvons dire qu'elles sont un obstacle et un empchement notre

transformation en Dieu. Car les tnbres ne sont rien, et moins que rien puisqu'elles sont une privation de la vue. De mme que celui qui est dans les tnbres ne comprend pas la lumire, de mme l'me qui est attache la crature ne peut comprendre Dieu; et tant qu'elle n'en sera pas dtache, elle ne pourra pas possder Dieu ici-bas par la pure transformation de l'amour, ni l-haut dans la claire vision du ciel. Il faut expliquer davantage cette doctrine. Tout l'tre des cratures compar l'tre infini de Dieu n'est que nant. Ds lors, l'me qui met son affection dans l'tre des cratures est nant, elle aussi, devant Dieu, et mme moins que nant; car, ainsi que nous l'avons dit, l'amour rend celui qui aime gal et ressemblant l'objet aim; il le met mme au-dessous. Aussi cette me ne pourra nullement s'unir l'tre infini de Dieu, car ce qui n'est pas n'a pas de rapport avec ce qui est. De mme, toute la beaut des cratures compare la beaut infinie de Dieu n'est que souveraine laideur, comme le dit Salomon au livre des Proverbes: Fallax gratia et vana est pulchritudo: Trompeurs sont les charmes et vaine est la beaut (Prov. XXXI, 30) . Ainsi l'me qui est attache la beaut d'une crature quelconque participe devant Dieu sa laideur. Voil pourquoi cette me qui est laide ne pourra se transformer dans la beaut divine, car la laideur est incompatible avec la beaut. De mme encore, toutes les grces et les attraits des cratures compars avec la grce de Dieu ne sont que disgrce souveraine et souverain dplaisir. Aussi l'me qui se laisse prendre aux bonnes grces et aux attraits des cratures est souverainement disgracieuse et dsagrable aux yeux de Dieu; elle n'est pas capable de la grce infinie de Dieu et de ses attraits, car ce qui est souverainement disgracieux est infiniment distant de Celui qui est la grce mme. Toute la bont des cratures du monde compare la bont infinie de Dieu n'est que souveraine malice. Il n'y a de bon que Dieu seul (Luc, XVIII, 19). Aussi l'me qui s'attache aux biens de ce monde est souverainement mauvaise devant Dieu. De mme que la malice n'est pas capable de comprendre la bont, de mme l'me dont nous parlons ne pourra s'unir parfaitement Dieu, qui est souveraine bont.

Toute la sagesse du monde et l'habilet des hommes compare la sagesse infinie de Dieu n'est qu'une pure et souveraine ignorance, comme le dit saint Paul en s'adressant aux Corinthiens: Sapientia enim hujus mundi stultitia est apud Deum: La sagesse de ce monde est folie devant Dieu (I Cor. III, 18) . Aussi toute me qui s'appuie sur sa science et son habilet pour arriver s'unir la sagesse de Dieu est souverainement ignorante devant Dieu et en restera bien loin, car l'ignorance ne connat pas ce qu'est la sagesse. Saint Paul dit que cette sagesse du monde est une folie devant Dieu. Ceux qui s'imaginent possder quelque connaissance sont trs ignorants, comme le dit le mme aptre: Dicentes enim se esse sapientes, stulti facti sunt: Ils ont dit qu'ils taient des sages, et ils sont devenus des insenss (Rom. I, 22) . Ceux-l possdent la sagesse de Dieu qui se font petits et ignorants, renoncent leur science et marchent avec amour dans la voie du service de Dieu. Saint Paul enseigne encore cette sorte de sagesse quand il dit: Si quelqu'un croit tre sage parmi vous, qu'il se fasse ignorant pour tre sage, car la sagesse du monde est folie devant Dieu (I Cor. III 18-19) . Aussi l'me qui veut s'unir la sagesse de Dieu doit passer par le non-savoir, et non par le savoir. Toute la souverainet et la libert du monde, compares la libert et la souverainet de l'esprit de Dieu, ne sont que servitude profonde, angoisse et esclavage. Aussi l'me qui est prise des grandeurs et des dignits ou qui recherche la libert de ses tendances est regarde et traite devant Dieu non comme l'enfant libre, mais comme une personne basse, captive de ses passions; elle n'a pas voulu suivre la sainte doctrine du Sauveur, qui nous dit: Celui qui veut tre le plus grand sera le plus petit; et celui qui veut tre le plus petit sera le plus grand (Luc, XXII, 26). Voil pourquoi elle ne pourra pas arriver la libert royale de l'esprit, qui s'acquiert dans la divine union, car l'esclavage est absolument incompatible avec la libert; et celle-ci ne peut habiter un coeur assujetti aux caprices dont il est l'esclave: elle habite le coeur libre, le coeur du fils. Tel est le motif pour lequel Sara dit son mari Abraham de chasser de la maison l'esclave et son fils, parce que le fils de l'esclave ne devait pas partager l'hritage du fils de la femme libre (Gen., XXI, 10).

Toutes les dlices et douceurs que la volont trouve dans les choses du monde ne sont que peines, tourments et amertumes si on les compare aux dlices et aux douceurs de Dieu. Celui qui s'y attache ne mrite devant Dieu que peine extrme, tourment et amertume; aussi ne pourra-t-il pas parvenir aux suavits de l'union avec Dieu. Toutes les richesses et la gloire des cratures, compares la richesse souveraine qui est Dieu, ne sont que pauvret absolue et misre profonde. L'me qui s'attache leur possession est souverainement pauvre et misrable devant Dieu. Aussi n'arrivera-t-elle pas au bienheureux tat de la richesse et de la gloire qui est celui de la transformation en Dieu, car par sa pauvret et sa misre elle est une distance infinie de Celui qui est souverainement riche et glorieux. Aussi la divine Sagesse se plaint de ces mortels qui se dgradent, s'avilissent, se rendent misrables et pauvres parce qu'ils recherchent ce qui est beau, grand et riche aux regards du monde, et Elle leur adresse cette apostrophe dans les Proverbes: O hommes, je crie vers vous; ma voix s'adresse aux enfants des hommes. Comprenez, petits enfants, ce qu'est la sagesse; et vous, insenss, soyez attentifs. coutez, car j'ai vous parler de grandes choses... Avec moi sont les richesses et la gloire, la magnificence et la justice. Les fruits que vous acqurez en me possdant valent plus que l'or et les pierres prcieuses, et mes productions plus que l'argent le plus pur. Je marche dans les voies de la justice, dans les sentiers de la prudence, pour enrichir ceux qui m'aiment et remplir leurs trsors (Pro. VII, 4-6, 18-21). Par ces paroles, la Sagesse divine s'adresse tous ceux qui mettent leur coeur et leurs affections dans une crature quelconque d'ici-bas, selon que nous l'avons expliqu. Elle les appelle petits, parce qu'ils se rendent semblables ce qu'ils aiment et qui est tout petit. C'est pour ce motif qu'elle leur dit d'tre prudents et de considrer les grandes choses dont elle traite, et non ce qui est petit comme eux. Elle leur reprsente que les grandes richesses et la gloire qu'ils aiment sont avec elle et en elle, et non l o ils s'imaginent. Elle ajoute que l'opulence et la justice sont en elle. Et si les trsors de ce monde leur paraissent prcieux, elle les engage bien considrer que ses trsors sont audessus de tout. Car le fruit qu'on en tire vaut plus que l'or et les pierres prcieuses; de mme, les effets qui en dcoulent sont plus estimables

que l'argent pur qu'ils ambitionnent et qui est l'image de tous les genres d'affections que l'on peut avoir en cette vie.

CHAPITRE V OU L'ON TRAITE ET CONTINUE LE MME SUJET; ON MONTRE PAR L'AUTORIT ET DES IMAGES TIRES DE LA SAINTE CRITURE COMBIEN IL EST NCESSAIRE L'ME D'ALLER DIEU PAR CETTE NUIT OBSCURE DE LA MORTIFICATION COMPLTE DE NOS TENDANCES.

Ce que nous avons dit peut nous donner quelque ide de la distance qui spare tout ce que les cratures sont en elles-mmes de ce que Dieu est en lui-mme. Nous voyons galement comment ceux qui s'attachent quelques-unes d'entre elles sont aussi bien qu'elles loigns de Dieu, puisque, comme nous le rptons, l'amour rend nos mes gales et semblables elles. Saint Augustin l'avait bien compris, quand , s'adressant Dieu dans ses Soliloques , il disait: Infortun que je suis! Quand donc ma petitesse et mon imperfection pourront-elles tre en rapport avec votre rectitude? Vous tes essentiellement bon, et moi je suis mauvais; vous tes misricordieux, et moi sans misricorde; vous tes saint, et moi misrable; vous tes juste, et moi injuste; vous tes la lumire, et moi je suis aveugle; vous tes la vie, et moi la mort; vous tes le remde, et moi le malade; vous tes la souveraine vrit, et moi je ne suis que vanit (Solil. Ch. II (Migne, Patr. Lat., t. XL, p. 866)) . Ces paroles, le Saint les prononait pour montrer sa tendance vers les cratures. C'est donc une ignorance souveraine de la part de l'me de se croire capable d'arriver ce haut tat de l'union divine, si tout d'abord elle n'a

pas dtach ses tendances de tous les biens naturels et surnaturels qui peuvent lui appartenir (...qui peuvent l'arrter, comme nous le montrerons plus loin . P. Silverio); il y a, en effet, une distance infinie entre eux et le don qui est fait en cet tat de pure transformation en Dieu. Voil, pourquoi le Christ, Notre-Seigneur, nous enseigne cette voie du renoncement, lorsqu'il nous dit dans saint Luc: Celui qui ne renonce pas tout ce qu'il possde ne peut tre mon disciple (Luc. XIV, 33) . Voil qui est clair. La doctrine que le Fils de Dieu est venu enseigner en ce monde est celle du mpris de toutes choses cres, qui nous dispose recevoir l'Esprit de Dieu. Tant que l'me ne s'est pas dtache des cratures, elle est incapable de recevoir ce divin Esprit et d'arriver la pure transformation en lui. Nous avons une figure de cette vrit au livre de l' Exode , o il est dit que la Majest divine n'a pas donn l'aliment cleste, c'est--dire la manne, aux enfants d'Isral, tant qu'ils n'avaient pas puis la farine qu'ils avaient apporte d'gypte (Ex. XVI, 3 sv). Cela nous fait comprendre que l'me doit tout d'abord se dtacher de tous les biens crs avant de parvenir l'union divine, car cette nourriture des anges n'est pas pour le palais qui se plat encore dans la nourriture des hommes. Non seulement elle est incapable de recevoir l'Esprit Divin, l'me qui se nourrit ainsi et cherche de la saveur dans des mets trangers, mais elle contriste mme beaucoup la divine Majest quand elle recherche l'aliment spirituel sans se contenter de Dieu seul, et en voulant conserver en mme temps son affection pour d'autres objets et sa tendance vers eux. C'est l ce que nous enseigne encore la sainte criture. Les Hbreux ne se contentrent pas de cette nourriture simple qu'tait la manne; mais ils dsirrent de la chair et en demandrent; et le Seigneur s'irrita profondment de les voir allier un aliment si vil et si grossier un aliment si lev et si simple que renfermait cependant la saveur et la substance de tous les aliments (Nomb. XI. 4). Aussi ces viandes taient encore dans leurs bouches, lorsque, nous dit David, la colre de Dieu fondit sur eux, et le feu du ciel en dvora des milliers (Ps. LXXVII, 31). Il regardait comme indignes de recevoir le pain du ciel ceux qui en voulaient un autre. Oh! Si les mes adonnes la spiritualit savaient de quels biens et de quelle abondance de faveurs

spirituelles elles se privent en ne voulant pas se dtacher entirement des bagatelles de ce monde! Comme elles trouveraient dans cette simple nourriture le got de tous les biens, la condition de se dtacher de toute jouissance sensible! Mais elles ne le trouvent pas parce qu'elles ne veulent pas ce renoncement. Pourquoi les Isralites n'ont-il pas trouv le got de tous les aliments qui tait renferm dans la manne? C'est parce qu'ils ne se contentaient pas d'elle seule. Si donc ils n'y trouvaient pas le got et la force qu'ils auraient voulus, ce n'est point parce que la manne ne les avait point, mais c'est parce qu'ils dsiraient autre chose. Celui qui veut aimer autre chose avec Dieu montre clairement qu'il fait de Dieu bien peu de cas; il met dans une mme balance avec Dieu ce qui, nous l'avons dit, en est infiniment loign. L'exprience nous apprend que la volont, en s'affectionnant un objet, le met dans son estime au-dessus de tout autre qui serait mme bien plus excellent, mais qui ne lui plat pas autant. Si elle veut jouir galement de l'un et de l'autre, elle fait forcment injure au plus digne, puisqu'elle les met injustement sur le mme pied. Or il n'y a rien qui puisse tre gal Dieu; c'est donc lui faire une grave injure que d'aimer autre chose avec lui ou d'y porter son affection. Et s'il en est ainsi, que serait-ce si l'me aimait quelque chose au-dessus de Dieu! Telle est la vrit que Dieu a voulu nous donner entendre quand il ordonna Mose de gravir le sommet de la montagne o il devait lui parler. Non seulement il lui commanda d'y monter seul et de laisser en bas les enfants d'Isral, mais il dfendit mme que les btes de somme fussent dans les pturages voisins de la montagne (Ex. XXXIV, 3). Il montre par l que l'me qui doit parvenir cette montagne de la perfection pour communiquer avec Dieu, non seulement doit se dtacher de toutes les choses cres et les laisser en bas, mais doit aussi se dtacher de toutes ses tendances figures par les btes de somme et ne pas les laisser dans les pturages qui sont en vue de la montagne, c'est--dire dans la jouissance d'autres choses qui ne sont pas Dieu. C'est en lui que tous les dsirs sont remplis: c'est l'tat de perfection.

Ainsi donc, la voie et le moyen ncessaire pour monter consistent dans un soin habituel que l'on porte mortifier les tendances. On arrivera d'autant plus vite au sommet que l'on s'empressera davantage ce dtachement. Tant qu'on ne l'a pas obtenu, on ne parviendra pas au sommet, quelles que soient d'ailleurs les vertus que l'on pratique; et on ne les pratique pas parfaitement si l'me n'est pas dans la nudit, le dpouillement et le dtachement de toutes les tendances. Nous en avons une image trs vive dans la Gense . Nous y lisons que le patriarche Jacob voulut aller sur le mont Bthel pour y lever un autel Dieu et lui offrir un sacrifice. Mais il imposa tout d'abord trois conditions aux gens de sa suite: la premire, de rejeter loin d'eux tous les dieux trangers; la seconde, de se purifier; la troisime, de changer de vtements (Gen. XXXV 2). Ces trois conditions nous donnent comprendre ce que l'me qui veut gravir cette montagne de la perfection doit accomplir pour y faire d'elle-mme un autel o elle offrira Dieu un sacrifice d'amour pur, de louange et d'adoration profonde. Avant de monter, elle doit avoir accompli parfaitement les conditions analogues celles que nous avons rapportes; la premire consiste rejeter tous les dieux trangers, c'est--dire toutes ses affections trangres et toutes ses attaches; la seconde consiste se purifier par la nuit obscure des sens des restes provenant de ses tendances: elle doit les mortifier et se repentir sincrement; enfin la troisime condition ncessaire pour arriver cette montagne leve qui consiste dans le changement de vtements. Ces vtements, une fois les deux premires conditions accomplies, Dieu mme les remplace par des vtements nouveaux. Il dote l'me d'une nouvelle facult de connatre et d'aimer Dieu en lui-mme; mais tout d'abord il a dgag sa volont de tous ses anciens vouloirs et de tous les attraits du vieil homme, il a donc tabli l'me dans de nouvelles connaissances et un abme de dlices; il a relgu bien loin toutes ses autres connaissances et les souvenirs du pass; il a fait cesser tout ce qui restait du vieil homme, c'est--dire ses aptitudes naturelles, et a revtu toutes ses facults d'une nouvelle aptitude compltement surnaturelle, de telle sorte que ses oprations, d'humaines qu'elles taient, sont devenues divines.

Voil ce que l'on obtient dans l'tat d'union. L'me n'y est plus qu'un autel o Dieu reoit l'adoration, la louange et l'amour, et o il habite seul. Voil pourquoi il avait prescrit que l'autel sur lequel devaient lui tre offerts les sacrifices ft vide l'intrieur (Ex. XXVII, 8). Il voulait faire comprendre l'me qu'il la veut dgage de toutes les choses cres, pour tre digne de servir d'autel Sa Majest. Il ne permettait pas non plus qu'il y et sur cet autel un feu tranger, ni que son propre feu vnt jamais s'teindre. Aussi, parce que Nadab et Abiud, fils du grand prtre Aaron, lui offrirent un feu tranger, il en fut irrit et les frappa subitement de mort devant l'autel mme (Lvit. X, 1). Nous devons comprendre par l que l'me, pour tre un autel digne de Dieu, ne doit pas laisser le feu de la charit s'teindre en elle, ni consentir au mlange d'un amour tranger. Dieu ne consent aucun alliage de la crature avec lui. Voici en effet ce que nous lisons au premier livre des Rois. Les Philistins avaient plac l'arche d'alliance dans le temple o tait leur idole; or, tous les matins, on trouvait cette idole renverse par terre; et la fin ils la trouvrent brise (I Rois V. 2-4). Le seul dsir que Dieu admette et veuille l o il est, est celui de garder sa loi en toute perfection et de porter la Croix du Christ sur nos paules. La sainte criture ne nous dit pas que Dieu ait ordonn de placer, dans l'arche o tait la manne, autre chose que le livre de la Loi (Deut. XXXI, 26) et la verge d'Aaron, image de la Croix (Nomb. XVII, 10). Car l'me, dont l'unique ambition sera de garder parfaitement la loi du Seigneur et de porter la Croix de Jsus-Christ, sera l'arche vritable qui renfermera en soi la vritable manne, c'est--dire Dieu lui-mme.

CHAPITRE VI

O L'ON PARLE DE DEUX PRINCIPAUX DOMMAGES CAUSS L'ME PAR SES

TENDANCES; L'UN EST PRIVATIF L'AUTRE POSITIF. ON LE PROUVE PAR L'AUTORIT DE LA SAINTE CRITURE.

Il est bon de donner un expos plus clair et plus dtaill de ce que nous avons dit. Nous allons donc montrer comment nos tendances causent l'me deux dommages principaux. Le premier la prive de l'Esprit de Dieu; l'autre la fatigue, la tourmente, l'obscurcit, la souille, l'affaiblit. C'est l ce qu'enseigne Jrmie par ces paroles: Mon peuple a fait deux maux: il m'a abandonn, moi qui suis la source d'eau vive, et il s'est creus des citernes qui ne peuvent contenir l'eau (Jr. II, 13). Ces deux maux sont causs par un seul acte de la tendance naturelle. Il est clair, en effet, que l'me qui s'affectionne une crature tombe, par le fait mme, plus bas que la crature; plus elle s'y attache, et moins elle est capable de s'unir Dieu. Deux contraires ne peuvent pas exister la fois dans le mme sujet; or l'amour de Dieu et l'amour de la crature sont deux contraires; ils ne peuvent exister en mme temps dans une me. Quel rapport y a-t-il entre la crature et le Crateur? Entre le sensible et le spirituel? Entre le visible et l'invisible? Entre le temporel et l'ternel? Entre l'aliment cleste, pur et spirituel, et la nourriture grossire des sens? Entre le dnment du Christ et l'attachement un objet quelconque? Dans l'ordre naturel des choses, une forme ne peut s'introduire dans un sujet si elle n'en a pas tout d'abord chass la forme contraire; car celle-ci, tant qu'elle dure, lui est un obstacle; il y a incompatibilit entre les deux; de mme, tant que l'me est assujettie l'esprit sensible et animal, elle est incapable de recevoir l'esprit purement spirituel. Aussi Notre-Seigneur a dit dans saint Matthieu: Il n'est pas juste de prendre le pain des enfants pour le donner aux chiens (Mat. XV, 26) ; et dans un autre endroit: Veillez ne pas donner aux chiens ce qui est saint (Mat. VII, 6). Dans ces textes, Notre-Seigneur Jsus-Christ appelle enfants de Dieu ceux qui renoncent toutes leurs tendances vers les cratures, pour se

disposer recevoir purement l'Esprit de Dieu; et il compare des chiens ceux qui veulent trouver pour leurs tendances un aliment dans les cratures. Aux enfants il est donn de manger avec leur pre et sa table, c'est--dire se nourrir de son esprit; tandis que les miettes qui tombent de la table sont pour les chiens. Il faut savoir ici que toutes les cratures ne sont que des miettes qui sont tombes de la table de Dieu. C'est donc bon droit que l'on appelle chien celui qui cherche son aliment dans les cratures; on lui enlve le pain des enfants, parce qu'il ne veut pas s'lever au-dessus des cratures, qui ne sont que de vraies miettes, jusqu' la table de l'Esprit incr de son Pre. Aussi ils sont justement comme des chiens toujours affams, car les miettes servent plutt exciter leur faim qu' l'apaiser. David dit d'eux: Ils souffriront de la faim comme des chiens, et rderont autour de la cit; et s'ils ne sont pas rassasis, ils murmureront (Ps. LVIII, 15-16). Tel est le propre de celui qui est esclave de ses tendances; il est toujours mcontent et inquiet comme un famlique. Or quel rapport peut-on tablir entre la faim que provoquent toutes les cratures, et le rassasiement que donne l'Esprit de Dieu? Tant que l'me n'aura pas rejet cette faim du cr, elle ne pourra recevoir le rassasiement de l'incr. Ainsi qu'il a dj t dit, deux contraires, comme le sont la faim et le rassasiement, ne peuvent pas se rencontrer la fois dans le mme sujet. Ce qui prcde montre comment Dieu fait plus en quelque sorte quand il purifie et dgage une me de ces oppositions son esprit que quand il la tire du nant; les drglements de ses tendances et de ses affections sont plus opposs l'action divine et lui rsistent plus que le nant. Ce nant, en effet, ne rsiste pas Sa Majest, comme le fait la tendance de la crature. Nous en avons dit assez sur le premier dommage principal caus l'me par ses tendances, en rsistant l'Esprit de Dieu; d'ailleurs nous en avions dj parl longuement plus haut. Parlons maintenant du second dommage qu'elles produisent. Il se manifeste de beaucoup de manires; car les tendances de l'me la fatiguent, la troublent, l'obscurcissent, la souillent et l'affaiblissent. Nous traiterons de ces cinq effets en particulier.

Tout d'abord, il est clair que ces tendances lassent et fatiguent l'me. Elles ressemblent de petits enfants inquiets et mcontents, qui ne cessent de demander tantt une chose, tantt une autre leur mre, et ne sont jamais satisfaits. De mme que se lasse et se fatigue celui qui creuse la terre avec le dsir d'y trouver un trsor, ainsi se lasse et se fatigue l'me qui veut acqurir ce que rclament ses tendances; alors mme qu'elle russit enfin l'obtenir, elle se fatigue toujours, car elle n'est jamais satisfaisante. En dfinitive, elle n'a creus que des citernes crevasses qui ne peuvent contenir l'eau pour tancher la soif. Aussi Isae a dit: Aprs s'tre lass et fatigu, il a encore soif et son me est toujours altre (Is. XXXIX, 8) . Cette me se lasse et se fatigue cause de ses tendances; elle est comme le malade qui a la fivre: chaque instant sa soif augmente, il ne se trouve bien que lorsque la fivre l'a quitt. Comme il est dit au livre de Job: Aprs s'tre bien rassasi, il se trouve dchir, touff, et toutes les douleurs fondent sur lui (Job XX, 22) . L'me est fatigue et afflige par ses tendances, qui la blessent, la secouent et la troublent comme le sont les flots sous l'action des vents. Comme eux, elle est bouleverse sans pouvoir trouver nulle part un moment de repos. Isae dit en parlant de ces mes: Les impies sont comme une mer agite qui ne peut se calmer (Is. LVII, 20) ; et celui-l est mchant qui ne surmonte pas ses tendances. Elle se lasse et fatigue, l'me qui veut satisfaire ses penchants; elle ressemble celui qui, pouss par la faim, ouvre la bouche pour se rassasier de vent; et, au lieu de se rassasier, il se dessche davantage, parce que le vent n'est pas son aliment. Aussi Jrmie a dit Dans l'ardeur de ses dsirs, elle a aspir le vent dans ses affections (Jr. II, 24) . Et voulant aussitt aprs expliquer la scheresse o elle se trouve, il lui donne cet avis: Prserve ton pied de la nudit, et ton gosier de la soif (Jr. II, 25) , c'est--dire: prserve ta volont de l'accomplissement d'un dsir qui ne lui causerait que plus d'aridit. L'amoureux s'est lass et fatigu, car, le jour o il comptait raliser ses voeux, il voit s'vanouir ses esprances; de mme se lasse et se fatigue l'me qui cde ses tendances et les ralise, car tout lui cause un vide plus grand et une faim plus cruelle. Comme on le dit vulgairement, nos tendances sont comme le feu: jetez-y du bois, il grandit; mais peine l'a-t-il consum, qu'il s'teint ncessairement. Or les tendances

sont encore dans une condition pire sous ce rapport. Car le feu s'teint ds que le bois est consum, tandis que nos tendances ne diminuent pas quand on a travaill les raliser et que leur objet s'vanouit; bien loin de diminuer, l'exemple du feu qui a consum son aliment, elles tombent dans la dfaillance et la fatigue, car leur faim s'est accrue et par ailleurs leur aliment a diminu. Isae dit ce propos: Il ira droite, et il aura faim; il mangera gauche, et il ne sera point rassasi (Is. IX, 20) . Ceux-l, en effet, qui ne mortifient pas leurs tendances, quand ils marchent dans la voie de Dieu, qui est leur droite, sont justement torturs par la faim, parce qu'ils ne mritent pas le rassasiement de l'Esprit de suavit. Lorsqu'ils mangent gauche, c'est-dire lorsqu'ils se laissent aller la jouissance de quelque crature, ils ne se rassasient nullement, et c'est justice; car ils laissent de ct ce qui seul peut les satisfaire, et ils se nourrissent de ce qui augmente leur faim. Il est donc clair que les tendances sont pour l'me une cause de lassitude et de fatigue.

CHAPITRE VII OU L'ON MONTRE COMMENT L'ME EST TOURMENTE PAR SES TENDANCES. ON LE PROUVE AUSSI PAR DES COMPARAISONS ET L'AUTORIT DE LA SAINTE CRITURE.

Il y a un second genre de mal positif que les tendances causent l'me: elles la tourmentent et l'affligent; elles la rendent semblable celui qui est attach par des liens un objet et qui n'a pas de repos tant qu'il n'en est pas dlivr. David dit ce propos: Les liens de mes pchs, c'est--dire mes tendances, m'ont enserr de toutes parts (Ps. CXVIII, 61). Si celui qui s'tend tout nu sur des pines ou des pointes aigus est tourment et afflig, il en est de mme de l'me

quand elle s'appuie sur ses tendances; celles-ci, en effet la blessent, la chagrinent, s'attachent elle et la torturent. C'est l ce que dit David: Ils m'ont circonvenu comme des abeilles qui m'ont piqu de leurs dards et m'ont embras comme le feu embrase les pines (Ps. CXVIII, 12). Car nos tendances, qui sont de vritables pines, activent le feu de nos angoisses et de nos tourments. De mme que le laboureur qui a en vue la moisson, pique et tourmente le boeuf attach la charrue, ainsi la concupiscence afflige l'me par ses tendances dans le but d'obtenir ce qu'elle veut. Nous en avons un exemple bien frappant dans ce dsir qu'avait Dalila de savoir quel tait le secret de la force extraordinaire de Samson. La sainte criture nous raconte qu'elle en tait tellement fatigue et tourmente qu'elle tomba dans une dfaillance pour ainsi dire mortelle (Jug. XVI, 16). Les tendances tourmentent d'autant plus l'me qu'elles sont plus vives; aussi l'infortune subit autant de tourments qu'elle a de tendances; plus ses tendances sont nombreuses, plus nombreux aussi sont ses tourments. C'est ainsi que se ralise en elle, mme ds cette vie, ce que l'Apocalypse dit de Babylone: Plus elle s'est glorifie et plus elle a vcu dans les dlices, plus aussi vous devez lui donner de tourments et d'angoisses (Apoc. XVIII, 7). Voyez quel est le tourment de celui qui est tomb aux mains de ses ennemis. Eh bien! Tel est le tourment et telle est l'affliction de l'me qui se laisse entraner par ses tendances. Nous en avons une image au livre des Juges. Nous y lisons que le vaillant Samson tait fort, jouissait de la libert et tait Juge en Isral. Mais il tombe au pouvoir de ses ennemis qui lui enlvent sa force, lui crvent les yeux, l'obligent tourner une meule de moulin, et ainsi l'affligent et le torturent l'envi. Tel est le sort de l'me chez qui les tendances sont vivantes et victorieuses; elles commencent par l'affaiblir et l'aveugler, comme nous allons le dire bientt, puis elles l'affligent et la tourmentent en l'attachant la meule de la concupiscence; les liens qui l'attachent de la sorte sont ceux mme de ses tendances. Or Dieu a piti de ces mes qui, au prix de tant de fatigues et si grands frais, cherchent satisfaire la faim et la soif de leurs tendances

dans les cratures. Il leur dit par la voix d'Isae: Vous tous qui avez soif, venez la source; et vous tous qui avez l'argent de la volont propre, htez-vous de me faire vos achats et mangez, venez et achetez de mon vin et de mon lait, c'est--dire la paix et les douceurs spirituelles, sans me donner l'argent de votre propre volont, ni mme m'en donner l'intrt, ni me payer par quelques travaux, comme vous le faites pour vos tendances. Pourquoi donnez-vous l'argent de votre propre volont pour ce qui n'est pas du pain, je veux dire l'Esprit de Dieu? Pourquoi prenez-vous de la peine pour satisfaire vos tendances avec ce qui ne peut les rassasier? Venez, croyez-moi; vous aurez manger le bien que vous dsirez et votre me aura des mets succulents pour se dlecter (Is LV, 1-2 Ce passage n'est pas le texte pur de l'crivain sacr, mais un commentaire de ce texte). Or cette dlectation indique que l'me a rejet la satisfaction que donnent toutes les cratures, car la crature tourmente, et l'Esprit de Dieu vivifie. Ainsi Notre-Seigneur nous appelle et nous dit dans saint Matthieu: Venez moi, vous tous qui tes tourments et qui tes accabls par le poids de vos soucis et de vos tendances; sortez-en, venez moi, et je vous soulagerai; vous trouverez pour vos mes le repos (Mat. XI, 28) dont vous privent vos tendances qui sont une trs lourde charge, comme le dit David: Elles se sont appesanties sur moi comme un lourd fardeau (Ps. XXXVII, 5).

CHAPITRE VIII

O L'ON MONTRE COMMENT LES TENDANCES OBSCURCISSENT L'ME. ON LE PROUVE PAR DES COMPARAISONS ET L'AUTORIT DE LA SAINTE CRITURE.

Il y a un troisime mal caus par nos tendances l'me. Elles aveuglent l'me et obscurcissent la raison. De mme que les vapeurs obscurcissent l'air et interceptent les rayons du soleil, ou qu'un miroir terni ne peut reproduire nettement l'objet qui lui est prsent, ou qu'une eau bourbeuse ne peut reproduire les traits de celui qui s'y regarde, de mme l'me qui cde ses tendances a son intelligence obscurcie; elle ne laisse pas le soleil de la raison naturelle ni le soleil surnaturel de la sagesse de Dieu l'investir et l'clairer. Aussi le prophte royal a dit ce propos: Mes iniquits m'ont environn, et je n'ai pu voir la lumire (Ps. XXXIX, 13). Par cela mme que l'intelligence est obscurcie, la volont est affaiblie et la mmoire est engourdie, en un mot le dsordre s'est introduit dans les oprations de l'me; car ces puissances dpendent dans leurs oprations de l'entendement: si l'entendement est aveugl, les autres puissances ne peuvent tre que dans le trouble et dans le dsordre. Aussi David a-t-il dit: Mon me est dans un trouble profond (Ps. VI, 4) , ce qui revient dire que ses puissances sont dans le dsordre. Et, en effet, comme nous l'avons dit, l'entendement est aussi incapable de recevoir l'illumination de la sagesse de Dieu que l'air charg de tnbres l'est de recevoir la lumire du soleil. La volont est aussi impuissante aimer Dieu d'un amour pur que le miroir terni rflchir l'objet prsent; la mmoire obscurcie par les tnbres de ses tendances est encore moins apte se pntrer avec srnit du souvenir de Dieu; pas plus que l'eau vaseuse ne peut rendre avec nettet les traits de celui qui s'y regarde. De plus, les tendances aveuglent et obscurcissent l'me, parce que les tendances, comme telles, sont aveugles; par elles-mmes elles ne comprennent rien, et la raison est toujours leur guide assur. Aussi chaque fois que l'me se laisse entraner par ses tendances, elle s'aveugle; elle ressemble celui qui voit et se laisse guider par celui qui ne voit pas: c'est absolument comme s'ils taient aveugles tous les deux, et alors se ralise exactement ce que Notre-Seigneur dit dans saint Matthieu: Si un aveugle conduit un autre aveugle, ils tombent tous les deux dans la fosse (Mat. XV, 4). Il sert de peu au petit papillon d'avoir des yeux, puisqu'il se laisse charmer par la beaut qui l'attire pour le consumer. Nous pouvons dire encore que celui qui se

complat dans ses tendances ressemble au poisson qui, bloui par la lumire qu'on lui prsente, ne voit pas les piges que lui ont tendus les pcheurs. C'est ce que David fait trs bien comprendre, quand il dit de pareilles mes: La lumire a frapp leurs yeux, et elles n'ont plus vu le soleil (Ps. LVII, 9). Nos tendances sont comme le feu dont la chaleur chauffe et la lumire fascine. Telle est leur action: elles enflamment la concupiscence et blouissent si bien l'entendement qu'il ne voit plus la lumire qui lui est propre. Le motif pour lequel l'blouissement a lieu, c'est que l'on met devant les yeux une lumire qui leur est trangre, la puissance visuelle s'y attache et ne voit plus l'autre. De mme les tendances; elles se mettent si prs de l'me et s'imposent tellement son regard, que la pauvre me s'y arrte et s'en nourrit; la lumire de la saine raison a t carte, et l'me ne la reverra pas, tant que l'blouissement produit par ses tendances n'aura pas disparu. Aussi faut-il dplorer amrement l'ignorance de certaines personnes; elles se chargent de pnitences et de pratiques, mais sans rgle et sans autre ordre que celui de leur propre volont. Elles y mettent leur confiance et s'imaginent que cette voie seule, sans la mortification de leurs autres tendances, suffira pour les acheminer l'union de la divine Sagesse. Or il n'en sera pas ainsi tant qu'elles n'apportent pas toute leur diligence mortifier toutes les autres tendances. Si elles y apportaient la moiti seulement de pareils efforts avec le soin voulu, elles profiteraient plus en un mois que par tous les autres exercices en plusieurs annes. Il est ncessaire de travailler la terre pour qu'elle porte des fruits; sans cela elle ne produit que de mauvaises herbes; de mme la mortification de nos tendances est ncessaire pour le progrs de l'me. Sans cela, je ne crains pas de le dire, elle n'acquerra pas de perfection et ne grandira pas dans la connaissance de Dieu et d'ellemme; tout ce qu'elle pourra faire ne produira pas plus que la semence qui est jete sur une terre non laboure. Par consquent, l'me restera dans les tnbres et l'impuissance tant qu'elle n'aura pas mortifi ses tendances. Celles-ci sont pour l'me ce que la cataracte ou un corps tranger est pour l'oeil: ils empchent la vue jusqu' ce qu'on les enlve.

David a t frapp de l'aveuglement de ces mes et des obstacles que leurs tendances opposent la lumire de la vrit; il a vu combien Dieu en est irrit et il leur a adress ces paroles: Avant que vos pines, c'est--dire vos tendances, ne grandissent et se fortifient comme d'pais buissons, qui interceptent la vue de Dieu, le Seigneur se conduira avec vous comme avec les vivants; il coupe souvent le fil de leur vie au milieu de son cours, et il les engloutit dans sa colre (Ps. LVII, 10) . Quand les tendances de l'me sont encore vivantes et l'empchent de comprendre la vrit surnaturelle, Dieu la frappe en cette vie et il la chtie dans l'autre vie en la vouant l'expiation. Il est dit encore qu'il les consumera dans sa colre, parce que la souffrance endure par l'me lorsqu'elle se mortifie est un chtiment des ravages causs par ses tendances (Dans les ditions prcdentes le texte tait le suivant: Dieu consumera dans sa colre ceux dont les tendances toujours vives empchent de le connatre, ou bien il les chtie dans l'autre vie par les peines ou l'expiation du Purgatoire, ou il les chtie ici-bas soit par des souffrances et des preuves pour les dtacher de leurs tendances, soit par la mortification elle-mme de leurs tendances. Il fait ainsi disparatre cette fausse lumire qui s'interpose entre lui et nous, qui nous blouit et nous empche de le connatre. La vue de l'entendement s'claircit alors, et les dommages occasionns par nos tendances rpars. ). Oh! Si les hommes savaient de quel prix est cette lumire divine dont les prive l'aveuglement caus par leurs tendances et leurs attraits! S'ils savaient dans combien de maux et de dangers ils tombent chaque jour, en ne les mortifiant pas chaque jour! Il ne faut pas se prvaloir de la belle intelligence et des autres dons que l'on a reus de Dieu pour s'imaginer que leurs attraits et leurs tendances ne produiront pas l'aveuglement ou l'obscurcissement, et ne les feront pas tomber peu peu dans un tat pire. Et, en effet, qui aurait pu croire qu'un homme aussi accompli, aussi sage et aussi riche des dons de Dieu que l'tait Salomon devait en venir un tel degr d'aveuglement et de faiblesse de volont qu'il lverait des autels une foule d'idoles et les adorerait, bien qu'il ft dj vieux (III Rois, XI, 4)? Et pour faire une telle chute, qu'a-t-il fallu? Il a suffi de l'affection qu'il portait des femmes trangres, et de sa ngligence mortifier ses tendances et les satisfactions de son coeur. Il reconnat lui-mme au livre de

l'Ecclsiaste qu'il n'a rien refus son coeur (Eccl. II, 10). Sans doute, dans le principe il se conduisit avec prudence, mais il se laissa tellement entraner par ses tendances parce qu'il ne les mortifiait pas, qu'elles finirent par obscurcir peu peu et par aveugler son entendement: il en arriva ce point qu'il teignit compltement cette grande lumire, cette sagesse que Dieu lui avait donne; et c'est ainsi que dans sa vieillesse il abandonna le Seigneur. Or quand les tendances exercrent tant d'empire sur un homme qui connaissait fond la distance qu'il y a entre le bien et le mal, quelle influence n'auront-elles pas sur nous, pauvres ignorants, si nous ngligeons de les mortifier? Aussi, comme le Seigneur s'adressant Jonas l'a dit des Ninivites: Nous ne savons pas distinguer la main droite de la main gauche (Jonas, IV, 11). A chaque pas, nous prenons le mal pour le bien, et le bien pour le mal; voil ce dont nous sommes capables par nous-mmes. Que sera-ce donc si nos tendances viennent s'ajouter aux tnbres de notre nature? Il nous arrivera ce que dit Isae: Nous avons long la muraille, comme le font les aveugles, et nous avons march ttons comme si nous n'avions point d'yeux; notre aveuglement est arriv tel point qu'en plein midi nous nous heurtons comme si nous tions dans les tnbres (Is. LIX, 10) . Celui, en effet, qui est aveugl par ses tendances a ceci de particulier que, tout en se trouvant en pleine lumire de la vrit et de son devoir, il ne voit pas plus que s'il tait dans les plus profondes tnbres.

CHAPITRE IX

OU L'ON TRAITE DE LA MANIRE DONT LES TENDANCES SOUILLENT L'ME. ON LE PROUVE PAR L'AUTORIT DE LA SAINTE CRITURE.

Le quatrime dommage que les tendances causent l'me consiste la souiller et tacher; c'est ce que dit l'Ecclsiastique par cette parole: Celui qui touche la poix en est souill (Eccl. XIII, 1). Or celui-l touche la poix qui se complat dans quelque crature. Il faut noter que le Sage, par cette parole, compare les cratures de la poix; car il y a plus de diffrences entre l'excellence de l'me et toutes les cratures les plus riches qu'il n'y en a entre les plus purs diamants ou l'or fin et la poix. Mettez de l'or ou un diamant dans la poix bouillante, ils en seront aussitt souills et enduits selon le degr plus ou moins grand de chaleur de la poix. Ainsi l'me qui se porte vers quelque crature en contracte la souillure et la tache. Il y a plus de diffrence entre l'me et les autres cratures corporelles qu'entre une liqueur trs limpide et une eau fangeuse. De mme que cette liqueur serait toute trouble si on la mlait la fange, de mme l'me qui s'attache la crature se souille, se rend semblable elle. De mme que les coups de pinceau imbibs de suie enlaidiraient le visage le plus beau et le plus parfait, de mme les tendances dsordonnes souillent et tachent l'me qui en soi est une image de Dieu si belle et si parfaite. Aussi Jrmie, dplorant la dgradation et la laideur que ses tendances dsordonnes lui ont causes, parle d'abord de sa beaut et ensuite de sa laideur en ces termes: Ses cheveux taient plus blancs que la neige, plus resplendissants que le lait, plus clatants que l'ivoire antique, plus beaux que le saphir. Mais leur aspect a chang; ils sont devenus plus noirs que le charbon, et on ne les a plus reconnus sur les places publiques (Lament. IV, 7). Les cheveux signifient ici les affections et les penses de l'me; quand elles sont dans l'ordre tabli par Dieu, c'est--dire soumises Dieu lui-mme, elles sont plus blanches que la neige, plus pures que le lait, plus dores que l'ivoire antique, plus belles que le saphir. Ces quatre qualits reprsentent toutes sortes de beauts et l'excellence de toutes les cratures corporelles; et au-dessus d'elles se trouvent la beaut et l'excellence de l'me et de ses oprations, voil pourquoi elle est compare aux Nazarens ou aux cheveux dont nous avons parl; si les oprations de l'me sont dsordonnes et tournes vers un but oppos la loi de Dieu, c'est--dire si elle est absorbe par les cratures, elle a, dit Jrmie, une face plus noire que le charbon.

C'est ce mal, sans parler d'un autre plus grand encore que causent la beaut de l'me ses tendances dsordonnes vers les choses du sicle. Cela est tellement vrai que si nous devions traiter expressment de la laideur et de la souillure o elles la rduisent, nous aurions beau nous reprsenter les toiles d'araignes, les reptiles, les cadavres, tout ce qu'il y a ici-bas d'immonde et de repoussant, nous ne trouverions aucun terme de comparaison. Sans doute, l'me vicie par ses tendances n'en reste pas moins, quant son tre naturel, aussi parfaite que Dieu l'a cre, mais dans son tre moral elle est devenue abominable, souille, pleine de tnbres, remplie de tous les maux que nous venons de dcrire et de beaucoup d'autres encore. Il y a plus, n'aurait-elle qu'une seule tendance dsordonne, comme nous le dirons plus loin, et alors mme qu'il ne s'agirait pas d'un pch mortel, cela suffirait pour la rendre tellement obscure, souille et laide, qu'il lui serait absolument impossible de contracter quelque union avec Dieu (Les ditions anciennes mettaient: contracter l'union parfaite avec Dieu ). Elle n'y parviendra pas tant qu'elle ne se sera pas mortifie. Quelle ne sera pas, par consquent, la laideur de l'me qui est compltement entrane par toutes ses passions et livre toutes ses tendances? Combien ne sera-t-elle pas loigne de la puret de Dieu? Les paroles ne sauraient expliquer, ni mme la raison comprendre, la varit des impurets que la varit des tendances cause l'me. Si on pouvait le dire et le faire comprendre, on serait tonn et touch de compassion en voyant comment chacune d'elles, selon sa qualit et son degr d'intensit, y met son empreinte et sa couche de souillure et de laideur, comme aussi il peut y avoir sous un seul aspect seulement tant de diffrences de souillures et dans chaque degr de souillure. L'me du juste possde une seule perfection: la rectitude; elle est comble de dons innombrables qui sont du plus haut prix, et d'une foule de vertus splendides; et cependant chacune d'elles diffre de l'autre, et a sa grce spciale, selon les affections diverses qui la portent vers Dieu; ainsi l'me entrane par des tendances diverses vers les cratures se couvre avec elles d'une varit innombrable de souillures et de laideurs. Cette varit de souillures est parfaitement figure dans Ezchiel. Il nous dit que Dieu lui montra, reprsentes sur le pourtour des murs de

l'intrieur du Temple, toutes les sortes de reptiles qui rampent sur la terre ainsi que toutes les abominations des animaux impurs. Dieu dit alors son Prophte: Fils de l'homme, n'as-tu pas vu les abominations que commet chacun d'eux dans le secret de sa demeure? Dieu commanda ensuite au prophte de pntrer plus loin afin d'y voir des abominations plus grandes encore. Et le prophte raconte qu'il vit l des femmes assises pleurant Adonis, le dieu de leurs amours. Le Seigneur commanda encore au prophte d'avancer afin d'y voir des abominations plus grandes que les prcdentes, et le prophte nous dit qu'il vit l vingt-cinq vieillards qui tournaient le dos au Temple (Ex. VIII, 10, 14, 16). Les diffrents reptiles et animaux impurs qui taient reprsents dans la premire partie du Temple figurent les penses et les ides que l'esprit se fait des choses basses de la terre et de toutes les cratures et qui, telles qu'elles sont, se peignent dans l'me quand elle en embrasse son entendement qui est son premier appartement. Les femmes qui se trouvaient plus l'intrieur du Temple o elles pleuraient leur dieu Adonis figurent les tendances qui sont dans la seconde puissance de l'me, c'est--dire la volont, et qui gmissent pour ainsi dire parce qu'elles dsirent ce que convoite la volont, c'est-dire les reptiles dj reprsents dans l'entendement. Les hommes que le prophte a vus dans la troisime partie du Temple figurent les reprsentations et les images des cratures que conserve et repasse en elle-mme la mmoire, troisime puissance de l'me. Ces reprsentations tournent le dos au Temple; cela veut dire que l'me qui par ses puissances se porte pleinement et parfaitement quelque objet terrestre, a, on peut bien le dire, le dos tourn au temple de Dieu, c'est-dire la droite raison qui n'admet pas qu'une crature soit oppose Dieu. Ce que nous avons dit jusqu' prsent suffit pour nous donner quelque ide du dsordre caus dans l'me par ses tendances.

Si nous devions traiter en particulier de la laideur la plus minime que causent dans l'me les imperfections et leurs varits, de celle plus grande que causent les pchs vniels avec leurs nombreuses varits, et enfin de celle que causent les tendances aux pchs mortels qui rendent l'me totalement hideuse, nous n'en finirions plus; l'intelligence des anges mme est incapable de le comprendre. Ce que je dis, et je le maintiens, c'est que toute tendance, si minime que soit l'imperfection vers laquelle elle se porte, est une tache et une souillure pour l'me.

CHAPITRE X

O L'ON MONTRE COMMENT LES TENDANCES ATTIDISSENT ET AFFAIBLISSENT L'ME DANS L'EXERCICE DE LA VERTU. ON LE PROUVE PAR DES COMPARAISONS ET L'AUTORIT DE LA SAINTE CRITURE.

Le cinquime dommage que les tendances causent l'me consiste l'affaiblir et attidir de telle sorte qu'elle n'a pas la force de suivre le sentier de la vertu et d'y persvrer. Par le fait mme que la force de ses tendances se divise vers plusieurs objets, elle devient moins puissante que si elle tait concentre toute entire vers un seul; plus elle se divise, plus elle s'affaiblit pour chaque objet; aussi les philosophes disent que la force qui est une plus de puissance que celle qui est divise. Voil pourquoi si la tendance de la volont se porte vers quelque chose en dehors de la vertu, il est clair qu'elle deviendra plus faible pour pratiquer la vertu elle-mme. L'me qui parpille sa volont en objets frivoles est comme l'eau qui, trouvant une issue pour couler en bas, ne peut remonter et par suite n'est plus

utile. C'est pourquoi le patriarche Jacob, comparant son fils Ruben une eau rpandue parce qu'il avait donn libre cours ses tendances en commettant un certain pch, a dit: Vous vous tes rpandu comme l'eau, vous ne crotrez point (Gen. LIX, 4) . C'est comme s'il avait dit: Parce que vous vous tes rpandu comme l'eau en suivant vos tendances, vous ne crotrez pas en vertu. De mme que l'eau bouillante qui n'est pas renferme perd facilement sa chaleur, et que les essences aromatiques qui sont exposes l'air perdent peu peu leur arme et la force de leurs parfums, de mme l'me qui ne concentre pas ses tendances dans la seule affection de Dieu perd son ardeur et sa vigueur pour la pratique de la vertu. David avait compris cette vrit quand s'adressant Dieu, il lui dit: Je conserverai ma force pour vous (Ps. LVIII, 10) , c'est--dire: Je concentrerai la force de mes tendances pour vous seul. Les tendances affaiblissent encore la force de l'me parce qu'elles sont pour elle ce que sont pour l'arbre les jeunes pousses et les rejetons qui, naissant tout autour, lui drobent la sve et l'empchent de produire des fruits abondants. C'est de ces mes que Dieu parle lorsqu'il dit: Malheur aux femmes qui seront enceintes ou nourrices dans ces jours-l (Mat. XXIV, 19). Ainsi en est-il de nos tendances. Si on ne les mortifie pas, elles enlveront peu peu sa force l'me, et elles grandiront pour sa perte, comme les rejetons pour celle de l'arbre. Aussi Notre-Seigneur nous recommande dans l'vangile d'avoir les reins ceints (Luc, XII, 35), c'est--dire d'avoir les tendances mortifies. Les tendances ressemblent encore aux sangsues qui ne cessent de sucer le sang des veines. C'est ainsi que les appelle le Sage quand il dit: Les sangsues, c'est--dire les tendances, sont comme des enfants; elles rptent toujours: Donne, donne! (Pro. XXX, 15). Il est donc clair que les tendances ne procurent l'me aucun bien; elles lui tent plutt celui qu'elle avait; quand on ne les mortifie pas, elles n'ont pas de repos qu'elles n'aient ralis ce que font les petits de la vipre, qui grandissent peu peu dans son sein, la rongent et lui donnent la mort tandis qu'eux-mmes sont pleins de vie ses cts. Les tendances, quand elles ne sont pas mortifies, en arrivent

galement tuer la vie divine de l'me; et elles seules vivent parce que l'me ne les a pas dtruites. Voil pourquoi l'Ecclsiastique a dit: tez de moi la concupiscence de la chair (Eccl. XXIII, 6) . Mais alors mme que les tendances n'arriveraient pas cette extrmit, c'est une chose digne de piti que de voir dans quel tat elles mettent la pauvre me, et combien elles la rendent insupportable elle-mme, inutile au prochain, paresseuse et languissante au service de Dieu. Elles lui causent plus de lourdeur et de tristesse dans le chemin de la vertu qu'une humeur maligne n'occasionne de langueurs et de difficults la marche d'un infirme ou de dgot pour sa nourriture. Ce qui ordinairement empche beaucoup d'mes d'avoir du zle et de l'ardeur pour la pratique de la vertu, c'est qu'elles ont encore des tendances et des affections qui ne sont pas pures ni selon Dieu.

CHAPITRE XI

O L'ON MONTRE ET O L'ON PROUVE QU'IL EST NCESSAIRE POUR ARRIVER L'UNION DIVINE QUE L'ME AIT MORTIFI TOUTES SES TENDANCES, SI PETITES QU'ELLES SOIENT.

Il y a longtemps, ce me semble, que le lecteur dsire me demander si, pour arriver ce haut tat de perfection, il est absolument ncessaire de commencer tout d'abord par la mortification complte de toutes nos tendances petites et grandes, ou s'il ne suffirait pas d'en mortifier quelques-unes et de laisser les autres, celles du moins qui paratraient de peu d'importance. Il semble dur, en effet, et trs difficile d'arriver une telle puret et un tel dpouillement, que l'on n'ait plus de volont ni d'affection pour quoi que ce soit.

A cette question nous rpondons tout d'abord que sans doute nos tendances ne sont pas aussi prjudiciables les unes que les autres, et ne nuisent pas au mme degr. Je parle des tendances volontaires, car les tendances naturelles n'empchent que trs peu l'union divine, ou mme ne l'empchent pas quand on n'y consent pas et qu'elles ne sont que des premiers mouvements. J'appelle tendances de la nature et de premiers mouvements toutes celles o la volont, claire par la raison, n'a eu aucune part ni avant ni aprs les actes. Il est impossible de les faire disparatre et de les mortifier compltement en cette vie. Alors mme qu'elles ne seraient pas mortifies d'une faon absolue, elles ne constituent pas un obstacle l'union divine. Elles peuvent fort bien exister dans notre nature, tandis que l'me, dans sa partie raisonnable, en sera compltement matresse. Il peut mme arriver parfois que l'me soit par sa volont leve une haute union de quitude, tandis que les tendances se manifestent dans la partie sensitive; l'me qui est en oraison n'en est nullement trouble dans sa partie suprieure. Quant aux tendances volontaires, qu'il s'agisse des plus graves qui portent aux pchs mortels, ou des moins graves qui portent aux pchs vniels, ou de celles moindres encore qui portent aux imperfections, si petites qu'elles soient, il faut les faire disparatre compltement; sans quoi l'me est incapable d'arriver l'union parfaite avec Dieu. En voici la raison. L'tat de cette divine union consiste en ce que la volont de l'me est compltement en la volont divine; il n'y a plus rien en elle qui soit oppos la volont divine; aussi elle ne se meurt en tout et pour tout que d'aprs la volont divine. Voil pourquoi nous disons que, dans cet tat les deux volonts, celle de l'me et celle de Dieu, n'en font plus qu'une, et que cette volont de Dieu est bien celle de l'me. Or si l'me s'attache quelque imperfection que Dieu ne veut pas, elle n'est pas encore arrive avoir une seule volont avec celle de Dieu. Elle voudrait, en effet, une chose que Dieu ne voudrait pas. Il est donc clair que, pour s'unir Dieu par l'amour et par la volont, l'me doit matriser toutes ses tendances volontaires, si petites qu'elles soient. Il ne faut pas qu'elle donne jamais sciemment ou avec advertance son consentement une imperfection, mais qu'elle ait assez de possession d'elle-mme et de libert pour le refuser ds qu'elle en est prvenue. Je dis avec advertance, parce que sans qu'elle le remarque ou le comprenne, ou

que cela dpende entirement de sa bonne volont, elle tombera souvent dans les imperfections, des pchs vniels ou ces tendances naturelles dont nous avons parl. Il est crit de ces fautes qui ne sont pas absolument volontaires, que le juste tombera sept fois le jour et se relvera (Pro. XXIV, 16). Quant nos tendances volontaires, il suffit, je le rpte, qu'il y en ait mme vers des choses trs minimes, pour empcher l'union divine; je parle de l'habitude qui n'a pas t mortifie, et non de quelques actes concernant des objets diffrents qui ne procdent pas d'une habitude dtermine et produisent moins d'inconvnients. L'me cependant doit s'appliquer les faire disparatre eux aussi, parce qu'ils procdent galement d'une habitude imparfaite. S'il s'agit de certaines habitudes d'imperfections volontaires que l'on n'achve jamais de surmonter, non seulement elles empchent l'union divine, mais encore le progrs dans la perfection. Ces imperfections habituelles sont, par exemple, la coutume de parler beaucoup, une petite attache, dont on ne veut jamais se dfaire, un objet quelconque, une personne, un vtement, un livre, une cellule, tel genre de nourriture, certains petits entretiens, certains petits dsirs de chercher de la sensualit, de savoir, d'entendre, ou choses semblables. Une seule de ces imperfections, si l'me y est attache ou en a l'habitude, lui cause autant de dommage pour son avancement et son progrs dans la vertu que si elle tombait chaque jour dans une foule d'imperfections et de pchs vniels, qui ne procderaient pas de l'habitude d'une passion vicieuse. Elles lui sont moins nuisibles que ses attaches un objet quelconque. Tant qu'elles les aura, elle ne pourra, si petite que soit l'imperfection, raliser de progrs. Qu'importe que l'oiseau soit retenu par un fil lger ou une corde? Le fil qui le retient a beau tre lger, l'oiseau y reste attach comme la corde, et tant qu'il ne l'aura pas rompu, il ne pourra voler. Sans doute ce fil lger est plus facile rompre; mais si facile rompre que soit ce fil, l'oiseau ne peut, tant qu'il ne l'a pas rompu, prendre son essor. Ainsi en est-il de l'me qui est attache un objet quelconque. Quelle que soit sa vertu, elle n'arrivera pas la libert de l'union divine. Nos tendances et nos attaches ont la mme proprit que la remora possde, dit-on, sur le navire: bien que ce soit un poisson trs petit, s'il

parvient s'attacher au navire, il l'arrte et l'empche de naviguer et d'arriver au port. C'est une piti de voir certaines mes; elles sont comme de riches navires, charges de bonnes oeuvres et d'exercices spirituels, de vertus et de faveurs divines, mais elles n'ont pas le courage d'en finir avec un petit attrait, une lgre attache ou affection, ce qui est tout un; aussi ne progresseront-elles pas; elles n'arriveront pas au port de la perfection. Et cependant que leur fallait-il pour cela? Il suffisait d'un bon coup d'aile pour achever de rompre le fil d'attache ou enlever cette remora leurs tendances. Dieu les a dj aides briser d'autres liens beaucoup plus forts des affections qu'elles portaient au pch et aux vanits. Aussi est-il vraiment dplorable de voir que pour une attache un enfantillage que Dieu leur a laiss vaincre par amour pour lui et qui n'est qu'un simple fil, un lger duvet, elles cessent d'avancer et n'arriveront jamais ce bien incomparable de l'union avec Dieu. Il y a pire encore. Non seulement elles n'avancent pas, mais cette attache les fait aller reculons, elles perdent ce qu'elles avaient acquis durant tant de temps et au prix des plus grandes fatigues. C'est une vrit bien connue: si l'on n'avance pas dans ce chemin spirituel en remportant des victoires, on recule; si l'on ne gagne pas, on perd. C'est ce que Notre-Seigneur a voulu nous signifier quand il a dit: Celui qui n'est pas avec moi est contre moi (Mat. XII, 30). Celui qui n'a pas soin de rparer la petite fente d'un vase verra toute sa liqueur s'en chapper. L'Ecclsiastique nous donne cet enseignement: Celui qui mprise les petites choses tombera peu peu dans les grandes (Eccl. XIX, 1). Il nous dit de plus: Une seule tincelle suffit pour allumer un grand feu (Ibid. XI, 34) . De mme une imperfection suffit pour en attirer une autre, et celle-ci d'autres encore. On ne verra jamais une me qui a nglig de vaincre une tendance, qui n'en ait beaucoup d'autres provenant de la mme faiblesse et imperfection qu'elle devait surmonter. Nous l'avons vu. Beaucoup de personnes favorises de Dieu taient parvenues un trs haut dtachement et une trs grande libert spirituelle; et par cela seul qu'elles ont commenc se laisser aller quelque petite attache, un peu d'affection, sous prtexte de bien, de conversation et d'amiti, ont perdu peu peu l'esprit de ferveur, le got des choses de Dieu et l'amour de la solitude; elles ont perdu leur allgresse et leur constance

dans les exercices spirituels; elles ne se sont point arrtes qu'elles n'eussent tout perdu. Et pourquoi? Uniquement parce qu'elles n'ont pas ds le dbut mortifi le plaisir sensible, ni gard leur coeur pour Dieu seul. Dans ce chemin il faut toujours marcher si l'on veut arriver. Cela veut dire qu'il faut toujours mortifier nos dsirs, sans jamais les favoriser; si l'on ne se dfait de tous, on n'atteindra jamais le terme. Le bois ne se transforme pas en feu s'il lui manque un seul degr de chaleur pour cela; de mme l'me ne se transformera pas parfaitement en Dieu tant qu'elle aura une seule imperfection, serait-elle quelque chose de moindre qu'une tendance volontaire (Il s'agit ici d'actes qui ne sont pas pleinement dlibrs), comme nous l'expliquerons dans la Nuit de la foi. L'me n'a qu'une volont. Si elle l'engage ou l'applique quelque chose de cr, elle perd sa libert, sa force, son dtachement et sa puret, toutes choses qui sont requises pour arriver la transformation en Dieu. Il nous est dit ce propos au livre des Juges: Un ange est venu et a dit aux enfants d'Isral que, puisqu'ils n'avaient pas extermins ces ennemis, mais avaient au contraire fait alliance avec eux, on les laisserait au milieu d'eux comme ennemis, afin qu'ils fussent pour eux une occasion de chute et de ruine (Jug. II, 3). C'est justement que Dieu en agit ainsi avec certaines mes; il les a retires des dangers du monde, il a mis mort leurs pchs, qui taient comme des gants, et vaincu la multitude de leurs ennemis, c'est--dire les occasions dangereuses o elles taient dans le monde, et toutes ces faveurs n'avaient d'autre but que de les introduire avec plus de libert dans cette terre promise de l'union divine. Malgr cela ces mes se sont lies d'amiti et ont contract des alliances avec ce petit peuple de leurs imperfections, qu'elles n'arrivent jamais mortifier compltement; elles vivent dans la ngligence et la tideur. Aussi Sa Majest en est irrite et les laisse s'abandonner leurs tendances qui chaque jour vont de mal en pis. Le livre de Josu nous fournit galement une figure de cette vrit: Au moment o les Isralites allaient entrer en possession de la Terre promise, Dieu leur commanda de dtruire si bien tout ce qu'il y avait

dans la ville de Jricho qu'ils ne devaient pas y laisser me qui vive, ni homme, ni femme, ni enfant, ni vieillard, et de mettre mort tous les animaux; quant au butin, on ne devait ni le prendre ni mme le dsirer (Jos. VI, 21). Cela nous donne comprendre que, pour entrer dans la divine union, ce qui est dans l'me, que ce soit peu ou beaucoup, petit ou grand, doit tout d'abord mourir, et que l'me n'en conserve aucun dsir, et en soit tellement dtache qu'elle soit comme une trangre pour tout. C'est ce que nous enseigne saint Paul quand il dit aux Corinthiens: Je vous le dis, mes frres, le temps est court; ce qui nous reste faire et ce qui convient, c'est que ceux qui ont des femmes soient comme s'ils n'en avaient pas; que ceux qui pleurent la perte des biens de ce monde soient comme s'ils ne pleuraient pas; que ceux qui se rjouissent soient comme s'ils ne se rjouissaient pas; ceux qui achtent, comme s'ils n'en usaient pas (I Cor. VII, 29) . Voil ce que nous dit l'Aptre. Il nous enseigne combien l'me doit tre libre de toute attache pour s'lever Dieu.

CHAPITRE XII

O L'ON MONTRE COMBIEN IL FAUT RPONDRE UNE AUTRE QUESTION. ON INDIQUE QUELLES SONT LES TENDANCES QUI SUFFISENT POUR CAUSER L'ME LES DOMMAGES DONT NOUS AVONS PARL.

Nous pourrions nous tendre sur cette matire de la Nuit des sens. Nous verrions qu'il y a beaucoup dire sur les dommages qui proviennent de nos tendances, non seulement sous les rapports dont nous avons parl, mais encore sous un grand nombre d'autres.

Toutefois, ce que nous avons dit suffit pour le but que nous nous proposons. Il semble, en effet, que nous avons suffisamment expliqu pourquoi la mortification de nos tendances s'appelle une nuit, et combien il convient d'entrer dans cette nuit pour s'lever Dieu. Mais, avant de montrer comment l'me doit y entrer, et afin de terminer cette partie de notre tude, il reste claircir un doute qui pourrait se prsenter au lecteur sur ce que nous avons dit. Tout d'abord on peut se demander si une tendance quelconque suffit pour produire et causer dans l'me les deux maux dont nous avons parl, savoir, un mal privatif, qui nous prive de la grce de Dieu, et l'autre positif, qui produit cinq dommages principaux que nous avons exposs. On peut se demander, en second lieu, si une tendance, quelque petite qu'elle soit et de quelque sorte qu'on la suppose, est suffisante pour produire ces cinq dommages la fois, ou bien si les unes en produisent un et les autres un autre: par exemple, celle-ci le tourment, celle-l la fatigue, ou les tnbres... Je rponds la premire question. Le dommage privatif, qui consiste dans la privation de Dieu, vient seulement des tendances volontaires qui ont pour objet le pch mortel; ce sont elles qui le causent et le produisent totalement. Elles privent, en effet, l'me de la grce en cette vie, et dans l'autre elles la privent de la gloire cleste ou possession de Dieu. A la seconde question je rponds: Qu'il s'agisse de pch mortel, ou de pch vniel volontaire, ou d'imperfection, chacune de nos tendances est suffisante pour causer tous les dommages positifs runis. Bien qu'ils soient privatifs d'une certaine manire, nous les appelons positifs parce qu'ils correspondent la pente de l'me vers la crature, tandis que les dommages privatifs correspondent son loignement de Dieu. Mais il y a une diffrence entre les tendances: celles qui ont pour objet le pch mortel causent d'une faon complte l'aveuglement, le tourment, la souillure, la faiblesse... Celles qui ont pour objet les pchs vniels ou l'imperfection vidente ne produisent pas ces maux dans ce degr absolu; elles ne privent pas l'me de la grce, ce qui la mettrait sous leur empire, car la mort de l'me leur donne la vie. Elles produisent nanmoins quelque chose de ces maux,

dans un degr moindre, et en proportion de leur lchet et de leur tideur; aussi plus une tendance a attnu la ferveur de la grce, et plus elle lui cause d'aveuglement et d'impuret. Notons cependant que si chaque tendance produit tous ces prjudices que nous appelons positifs, elle en cause un d'une manire directe et principale et, les autres par voie de consquence. Si la tendance sensuelle produit tous ces prjudices la fois, il n'en est pas moins vrai que son effet propre et immdiat est de souiller l'me et le corps. La tendance de l'avarice les produits galement tous, mais elle engendre le chagrin d'une manire directe et immdiate. La passion de la vaine gloire, elle aussi, les produit tous, mais elle apporte immdiatement et directement l'aveuglement et les tnbres. Ainsi la gourmandise engendre tous ces prjudices, mais son effet principal c'est la tideur dans la pratique de la vertu, et ainsi nous pouvons raisonner des autres tendances. Or, si tout acte volontaire d'une de nos tendances engendre tous ces effets runis, c'est qu'il est directement contraire aux actes de la vertu oppose. Un acte de vertu, en effet, produit et engendre en mme temps la suavit, la paix, la consolation, la lumire, la puret et la force; et la tendance drgle cause le tourment, la fatigue, la lassitude, l'aveuglement et la faiblesse. La pratique d'une vertu fait grandir toutes les autres; et de mme un seul vice suffit pour faire grandir tous les autres et leurs effets. Tous ces prjudices ne se manifestent pas au moment mme o la passion exerce son activit, car son attrait nous aveugle, mais, soit avant soit aprs, ses tristes effets se font sentir. Cette vrit est bien figure par ce livret que l'ange, nous est-il racont dans l'Apocalypse , donna manger saint Jean, qui le trouva doux au palais, mais trs aigre pour son estomac (Apoc. X, 9). La passion, au moment o elle s'exerce, est pleine de douceur et parat bonne; c'est ensuite que l'me ressent son amertume et ses tristes effets. Celui qui se laisse entraner par elle pourra trs bien en juger. Je n'ignore pas cependant qu'il y a des personnes tellement aveugles et insensibles qu'elles n'prouvent point cette amertume. Elles ne songent pas aller vers Dieu et, par suite, ne se proccupent pas des obstacles qui les en sparent.

Je ne traiterai pas ici des autres tendances de la nature qui ne sont pas volontaires, ni des penses qui ne sont que des premiers mouvements, ni des autres tentations auxquelles on ne consent pas, car tout cela ne cause aucun des prjudices dont il a t question. Sans doute l'me qui les prouve pourra s'imaginer que la passion et le trouble o elle se trouve alors la souillent et l'obscurcissent; mais il n'en est rien; ce sont des effets tout contraires qui en rsultent. En leur rsistant, elle acquiert plus de force, de puret, de lumire, de consolations, ainsi que beaucoup d'autres biens, comme Notre-Seigneur l'a enseign saint Paul en ces termes: La vertu se perfectionne dans la faiblesse (II Cor. XII, 9). Quant aux tendances volontaires, elles engendrent tous les maux dont nous avons parl et beaucoup d'autres encore. Aussi les matres de la vie spirituelle doivent-ils mettre leur principale sollicitude mortifier immdiatement toutes les tendances de leurs disciples, en les privant de la satisfaction de leurs dsirs; et en les dlivrant de toutes les misres dont nous avons parl.

CHAPITRE XIII

O L'ON TRAITE DE LA CONDUITE QUE DOIT TENIR L'ME POUR ENTRER DANS CETTE NUIT DES SENS.

Il reste maintenant donner quelques avis pour que l'me puisse et sache entrer dans cette Nuit des sens. Pour cela il faut savoir que l'me y entre ordinairement de deux manires: l'une est active, et l'autre passive. L'active comprend ce que l'me (Les ditions prcdentes ajoutaient ici ce membre de phrase: ayudada de la gracia, aide de la grce ) peut faire et fait en ralit par elle-mme pour y entrer.

Nous allons nous en occuper tout de suite dans les avis qui vont suivre. La passive comprend ce que l'me ne fait pas par elle-mme ni par sa propre industrie, mais ce que Dieu fait en elle (Les ditions prcdentes ajoutaient ici ces mots: con mas particulares auxilios, avec des secours plus particuliers ), et alors elle est comme passive ( ... consintiendo libremente, tout en donnant librement son consentement ). Nous en traiterons dans le second Livre, lorsque nous parlerons des commenants. Comme nous nous occuperons alors, avec la grce de Dieu, de donner de nombreux avis aux commenants cause d'une foule d'imperfections o ils tombent ordinairement dans ce chemin, nous nous abstiendrons maintenant de leur en fournir beaucoup. D'ailleurs ce n'est pas prcisment le lieu de leur en parler, puisque nous ne nous occupons maintenant que de savoir quels sont les motifs pour lesquels on appelle Nuit cette voie qui mne l'union divine, ce qu'est cette Nuit elle-mme et de combien de parties elle se compose. Nanmoins, pour ne pas paratre trop bref et ne pas priver les mes de tout le profit dsirable en ne leur donnant pas tout de suite quelques moyens ou avis propres ceux qui marchent dans cette Nuit de leurs tendances, j'ai tenu leur fournir ici la mthode abrge qui va suivre. Je ferai de mme la fin des deux autres parties ou causes de cette Nuit que je me propose de traiter sans retard avec l'aide de Dieu. Ces avis qui suivent et qui concernent la manire de vaincre nos tendances sont, il est vrai, brefs et en petit nombre, mais, selon moi, ils sont aussi profitables et efficaces qu'ils sont concis. Voil pourquoi celui qui voudra sincrement les mettre en pratique n'a plus besoin d'en avoir d'autres. Ceux-ci, en effet, embrassent tous les autres runis. Tout d'abord il faut avoir le dsir habituel d'imiter le Christ en tout, de se conformer sa vie qu'il faut bien considrer afin de savoir l'imiter et d'agir en tout comme lui mme l'aurait fait. En second lieu, si l'on veut bien se conformer cet avis, et s'il s'offre aux sens quelque plaisir qui ne soit purement pour l'honneur et la gloire de Dieu, il faut se mortifier et se renoncer par amour pour Jsus-Christ, qui, durant sa vie sur la terre, n'a jamais eu d'autre got

ni d'autre dsir que de faire la volont de son Pre; c'est l ce qu'il appelait sa nourriture et son aliment. Voici un exemple: s'il se prsente une occasion d'entendre avec plaisir des choses qui n'intressent pas le service de Dieu, je refuserai d'y chercher mon plaisir et mme de les entendre. Si j'prouve du plaisir regarder des choses qui ne me portent pas directement vers Dieu, je ne rechercherai point ce plaisir et je ne regarderai mme pas ces objets. Il en sera de mme pour les conversations, ou toutes les autres satisfactions qui se prsenteraient. Nous devons donc mortifier tous nos sens, quand nous le pouvons bonnement, et si nous ne le pouvons pas, il suffit de ne pas se complaire dans l'attrait naturel que l'on prouve et de le dsavouer. De la sorte, on arrive bientt rendre les sens mortifis et renoncer ses gots; on vit comme dans la nuit, et, en peu de temps, on peut raliser de grands progrs. Si nous voulons mortifier et apaiser les quatre passions de notre nature: la joie, l'esprance, la crainte et la douleur, puisque de leur concorde et pacification dcoulent les biens dont nous avons parl et beaucoup d'autres encore, il faut employer ce qui est un remde total tous ces maux, la source du vrai mrite et des grandes vertus. Que l'me donc s'applique sans cesse non ce qui est plus facile, mais ce qui est plus difficile; Non ce qui plat, mais ce qui dplat; Non ce qui console, mais ce qui est un sujet de dsolation; Non ce qui est repos, mais ce qui donne du travail; Non ce qui est plus, mais ce qui est moins; Non vouloir quelque chose, mais ne rien vouloir; Non rechercher ce qu'il y a de meilleur dans les choses, mais ce qu'il y a de pire, et dsirer entrer pour l'amour du Christ dans un dnment total, un parfait dtachement et une pauvret absolue par rapport tout ce qu'il y a en ce monde. Il faut embrasser ces pratiques de tout coeur et s'appliquer y assujettir la volont. Celui qui s'y soumet avec amour, intelligence et discrtion, ne tardera pas trouver beaucoup de dlices et de consolations.

Il suffit de se conformer fidlement ces pratiques pour entrer dans la Nuit des sens. Nanmoins, pour donner de plus amples explications, nous parlerons d'une autre sorte de pratiques qui apprennent mortifier la concupiscence de la Chair, la concupiscence des yeux et la superbe de la vie, trois choses, au dire de saint Jean (Jean, II, 16), qui occupent le monde et d'o procdent toutes les autres tendances. La premire consiste travailler au mpris de soi et dsirer que les autres nous mprisent; cette pratique est contre la concupiscence de la chair. La seconde consiste parler de soi-mme avec mpris et travailler ce que les autres en parlent de mme; cette pratique est contre la concupiscence des yeux. La troisime consiste avoir de bas sentiments de soi, se mpriser et dsirer que les autres fassent de mme; et cette pratique est contre la superbe de la vie. Pour terminer ces avis et ces rgles de conduite dont nous venons de parler, il nous semble bon de rapporter ici les vers que nous avons placs l'image de la Montagne reprsente au commencement de ce livre. Ils renferment la doctrine ncessaire pour gravir cette montagne qui symbolise l'union parfaite avec Dieu. Mais s'ils s'adressent la partie spirituelle et intrieure de l'me, ils enseignent galement mortifier l'esprit d'imperfection de sa partie sensuelle et extrieure, comme l'indiquent les deux chemins placs de chaque ct de notre image qui figure la montagne de la perfection. C'est dans ce dernier sens que nous les prenons ici. Dans la seconde partie de cette Nuit nous les examinerons dans le sens spirituel. Voici ces avis: 1.Pour arriver goter tout, veillez n'avoir got pour rien. 2.Pour arriver savoir tout, veillez ne rien savoir de rien. 3.Pour arriver possder tout, veillez ne possder quoi que ce soit. 4.Pour arriver tre tout, veillez n'tre rien en rien. 5.Pour arriver ce que vous ne gotez pas, vous devez passer par ce que vous ne gotez pas.

6.Pour arriver ce que vous ne savez pas, vous devez passer par o vous ne savez pas. 7.Pour arriver ce que vous ne possdez pas, vous devez passer par o vous ne possdez pas. 8.Pour arriver ce que vous n'tes pas, vous devez passer par ce que vous n'tes pas. MOYEN DE NE PAS EMPCHER LE TOUT 1.Quand vous voulez vous arrter quelque chose, vous cessez de vous abandonner au tout. 2.Car pour venir du tout au tout, il faut se renoncer du tout au tout. 3.Et quand vous viendrez avoir tout, il faut l'avoir sans rien vouloir. 4.Car si vous voulez avoir quelque chose en tout, vous n'avez pas purement en Dieu votre trsor. C'est dans ce dnment que l'esprit trouve sa paix et son repos. Comme il ne dsire rien, rien d'en haut ne le fatigue, rien d'en bas ne l'opprime, car il est dans le centre de son humilit; si au contraire il dsire quelque chose, c'est cela mme qui est pour lui fatigue et tourment.

CHAPITRE XIV

O L'ON EXPLIQUE LE SECOND VERS DE LA STROPHE: tant pleine d'angoisse et enflamme d'amour.

Nous avons dj expliqu le premier verset de cette strophe qui traite de la Nuit des sens; nous avons dit ce qu'il faut entendre par Nuit des sens, et pour quel motif on l'appelle nuit; nous avons montr galement quel ordre et quelle conduite il faut suivre pour y entrer activement. L'ordre logique demande maintenant que nous parlions de ses proprits et de ses effets, qui sont admirables; ils sont contenus dans les vers suivants de la strophe. Je les signalerai brivement afin de les expliquer, comme je l'ai promis dans le prologue; puis je passerai immdiatement au second Livre, qui traite de l'autre partie de cette Nuit, c'est--dire de la Nuit de l'esprit. L'me dit donc: tant pleine d'angoisse et enflamme d'amour , je passai et entrai dans la Nuit obscure des sens pour arriver l'union avec le Bien-Aim. En effet, pour surmonter toutes les tendances et mortifier l'attrait de toutes les cratures vers lesquelles la volont est ordinairement attire par son amour et son affection dans le but d'en jouir, il lui faut les ardeurs plus vives d'un amour plus profond: celui de son poux. Quand elle met en lui sa joie et sa force, elle trouve assez de courage et de gnrosit pour rejeter et surmonter aisment tous les autres amours. Non seulement il faut, pour triompher de la force de ses tendances, avoir l'amour de son poux, mais cet amour doit tre enflamm et plein d'angoisses. Il arrive, en effet, comme l'exprience le prouve, que notre nature se porte ou est attire si violemment vers les choses sensibles que, si sa partie spirituelle n'a pas un amour plus fort vers les choses surnaturelles, elle ne pourra secouer le joug de la nature et des sens, ni entrer dans la Nuit obscure des sens, ni avoir le courage de rester dans la nuit par rapport toutes les choses cres, ou d'en priver toutes ses tendances. Qui dira ces angoisses multiples et si varies de l'amour qui animent les mes au commencement de ce chemin de l'union? Qui dira leur empressement et leurs industries pour quitter cette demeure de leur propre volont et entrer dans la nuit de la mortification des sens? Qui dira combien ces angoisses d'amour pour leur poux leur font paratre faciles, doux mme et savoureux tous les travaux et dangers de cette Nuit? Ce n'est pas le lieu d'en parler; d'ailleurs on ne saurait les exprimer. Mieux vaut les prouver et les contempler que les dcrire. Aussi nous allons passer l'explication des autres vers dans le chapitre

suivant.

CHAPITRE XV

O L'ON EXPLIQUE LES ACTES VERS LA STROPHE. Oh! l'heureux sort! Je sortis sans tre vue, Tandis que ma demeure tait dj en paix. L'me se sert d'une mtaphore pour montrer le triste tat de captivit o elle tait; aussi elle regarde comme un heureux sort d'en avoir t dlivre sans qu'aucun de ses geliers l'en empcht. Par suite en effet du pch originel, l'me est vraiment captive dans ce corps mortel, et y est assujettie ses passions et aux tendances de sa nature. Une fois dlivre de leur tyrannie, elle proclame l'heureux sort qu'elle a de sortir sans tre vue, c'est--dire sans en tre empche ni retarde. Mais ce qui lui avait servi, c'est de sortir par une Nuit obscure, c'est-dire qu'elle avait renonc tous ses attraits et mortifi toutes ses tendances, comme nous l'avons dit. Cette rflexion: tandis que ma demeure tait dj en paix , signifie que la partie sensitive, ou demeure de toutes les tendances, tait en paix, parce qu'elle les avait dj domptes et endormies. Et, en effet, tant que nos tendances ne sont pas endormies par la mortification des sens et que les sens ne sont pas en paix et n'ont pas cess leur guerre l'esprit, l'me ne parviendra pas cette vritable libert qui lui permettrait de jouir de l'union avec son Bien-Aim.