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Alexandrie mdivale 4

dit par Christian Dcobert, Jean-Yves Empereur et Christophe Picard

Centre dtudes Alexandrines

Alexandrie mdivale 4

Comit de lecture Ghislaine Alleaume, Directeur de Recherche au CNRS Marianne Bergmann, Professeur honoraire lUniversit de Tbingen Christian Dcobert, Directeur de Recherche au CNRS Jean-Yves Empereur, Directeur de Recherche au CNRS Paolo Gallo, Professeur lUniversit de Turin Marie-Dominique Nenna, Directeur de Recherche au CNRS Mervat Seif el-Din, Directrice Gnrale de la Recherche Scientifique Alexandrie, Conseil Suprme des Antiquits Michel Tuchscherer, Professeur lUniversit de Provence Centre dtudes Alexandrines, USR 3134 du CNRS, Alexandrie, 2011 ISBN : 978-2-11-128614-6 ISSN : 1110-6441 Maquette: Fatiha Bouzidi Imprim en gypte par Sahara Diffusion et distribution: De Boccard Pour les ventes en gypte: Centre dtudes Alexandrines, 50 rue Soliman Yousri, 21131 Alexandrie, gypte Pour les autres pays: De Boccard dition-Diffusion, 11 rue de Mdicis, 75006 Paris, France www.deboccard.com

tudes Alexandrines 24 2011 Directeur de la collection: Jean-Yves Empereur

Alexandrie mdivale 4

dit par Christian Dcobert, Jean-Yves Empereur et Christophe Picard

Centre dtudes Alexandrines

Sommaire

Christian Dcobert et Jean-Yves Empereur Alexandrie mdivale. L conomie florissante dune ville endormie? Christophe Picard Alexandrie et le commerce de la Mditerrane mdivale. Le contexte historiographique

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Alexandrie et le commerce de la Mditerrane de la fin de lAntiquit


Mieczyslaw D. Rodziewicz Wine Production and Trade in Late Roman Alexandria Elzbieta Rodziewicz Alexandria and Trade in Late Antiquity: the Testimony of Bone and Ivory Production

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Alexandrie, place de commerce mdivale


David Bramoull Alexandrie, les Fatimides et la mer (969-1171) Oueded Sennoune Le commerce dans les tmoignages des rcits de voyageurs

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Michel Balard Le commerce gnois Alexandrie (xie-xive sicle) Anika Kniestedt Marchands et commerce Alexandrie au xiie et xiiie sicle Alessio Sopracasa Les marchands vnitiens et la douane dAlexandrie la fin du xve sicle daprs le tmoignage des tariffe Damien Coulon Alexandrie, ple du grand commerce mdival au miroir des archives barcelonaises (xiiie-xve sicle) Georg Christ Contrebande, vin et rvolte: lecture critique dun conflit interculturel Alexandrie Francisco Apellniz Alexandrie, lvolution dune ville-port (1360-1450)
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ric Vallet Le march des pices dAlexandrie et les mutations du grand commerce de la mer Rouge (xive-xve sicle) Dominique Valrian Les relations commerciales entre Alexandrie et le Maghreb, xie-xiiesicle: de lunit la rupture?

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Rsums Abbrviations Bibliographie

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David Bramoull

Alexandrie, les Fatimides et la mer (969-1171)

our qui parcourt aujourdhui la corniche dAlexandrie, la vue sur cette baie immense suggre aisment lide que la ville devait constituer une formidable place maritime pour une dynastie qui, linstar des Fatimides, fonda une grande partie de sa puissance sur la mer. La ville qui se rvle la lecture des sources de la priode fatimide semble toutefois particulirement complexe apprhender. Limage trop lisse dune cit apparemment idale pour une dynastie connue pour avoir fait de lgypte la plaque tournante du commerce mditerranen et pour sa marine de guerre performante, se fissure tant la situation semble loigne de ce que montrent les sources notre disposition. Entre larrive des Fatimides en gypte vers 969 et leur disparition en 1171, ceux-ci durent profondment modifier leurs objectifs politiques et sadapter aux conditions nouvelles qui se manifestrent progressivement dans le Proche Orient mdival. Lchec du gnral turc al-Bassr qui, pendant quelques semaines seulement en 1058-1059, sempara de Bagdad au nom du calife fatimide al-Mustansir (1036-1094), la guerre civile (10651072), larrive aux affaires du vizir Badr al-Jaml (1073), la perte dfinitive de Damas (1076) et finalement le dveloppement de la Croisade consacrrent la fin des rves expansionnistes et imprialistes fatimides. Le changement dobjectif tait clair, il ne sagissait plus de conqurir des zones lointaines, mais de tenter de se maintenir au pouvoir au Caire et en gypte en exploitant au mieux les potentialits offertes par les zones ctires, sources de rentres fiscales importantes. La marine de guerre cre ds avant 969 fut assez largement mise au service du commerce en assurant la scurit des routes maritimes. Alexandrie constituait un point privilgi du contact entre le monde mditerranen et le monde extrme oriental. Pourtant, lhistoire de la ville sous la dynastie fatimide semble dune certaine manire tenir du paradoxe et la documentation invite

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sinterroger sur le rle vritable de lantique cit portuaire dans la constitution des Fatimides en tant que puissance navale et, peut-tre, maritime1. Les travaux dAvraham Udovitch ont largement montr quAlexandrie ne constituait pas, sous les Fatimides, la principale place commerciale dgypte, mais la seconde derrire lensemble urbain Fustt-Le Caire. Il ne convient pas ici de revenir sur cela, mais de mettre en vidence quAlexandrie tait le principal port gyptien sur la cte devant Damiette ou encore Tinns, et quelle constituait, pour lgypte fatimide, la premire porte dentre et de sortie sur la Mditerrane. Il sagissait donc dune ville essentielle dans le dispositif fiscal fatimide dont lorganisation visait rcolter des matires premires essentielles aux flottes de guerre. ce titre, la ville apparaissait donc stratgique et les Fatimides y avaient un ensemble de reprsentants dont le rle tait de contrler la cit ctire. Les documents mettent cependant en lumire la dfiance que suscita la ville aux autorits du Caire et les textes incitent relativiser cette image dune ville stratgique.

Alexandrie: des activits conomiques essentielles la dynastie et la flotte


Principale porte de lgypte sur la mediterrane
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Pour qui arrivait par bateau dEurope ou des rivages du Maghreb, Alexandrie faisait figure de premire et principale porte dentre et de sortie de lgypte fatimide sur la Mditerrane2. Cette primaut tenait avant tout la situation de la cit sur le delta. La plupart des marchands arrivaient de rgions situes louest dAlexandrie; principalement dEurope et des rivages musulmans dAfrique du Nord ou dal-Andalus. Tous les autres ports du Delta comme Rosette, Nastaraw, Damiette ou encore Tinns se trouvaient plusieurs milles de navigation vers lest et ncessitaient donc des jours de mer supplmentaires. Autant de risques quil ntait pas ncessaire de courir. Le site exceptionnel de la baie dAlexandrie permettait videmment daccueillir bien plus de navires que nimporte quel autre port du Delta. Il semble toutefois que durant toute la priode fatimide seul le port oriental fut utilis. Aucun texte ne mentionne en effet le port occidental durant la priode fatimide et, lorsque les lettres de la Geniza signalent des navires lentre du port, elles prcisent quils se trouvent sous le phare (taht al-manra)3. Au-del de ces aspects purement gographiques, la raison mme de la venue des marchands trangers en gypte sous les Fatimides reposait sur le rle de ce territoire dans le commerce

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2. 3.

Il est peut-tre possible dtablir, ds cette poque, une distinction entre deux notions proches mais distinctes; celle de puissance navale et celle de puissance maritime. La premire reposant sur lactivit des flottes de combat, la capacit les mettre en action, la seconde tant peut-tre davantage fonde sur le contrle effectif, rel de zones ctires, le dveloppement et lentretien dinfrastructures maritimes, le dveloppement par ltat dune marine commerciale. Sur ces notions complexes voir C. Buchet, J. Meyer et J.-P.Poussou (dir.), La puissance maritime, Paris, 2004 et notamment la contribution de Chr. Picard, Lchec maritime musulman ?, p.123-141. Udovitch 1977, p.143-162; id., Medieval Alexandria: some evidences from the Cairo Genizah documents, in Alexandria and Alexandrianism, Malibu, 1996, p.273-284;id., 1987, p.71-80; id. 2002, p.99-112. TS 10 J 19 f 19, l. 7-23. M. Gil (d.), In the Kingdom of Ishmael, II, Tel-Aviv-Jrusalem, 1997, p.525-528.

alexandrie, les fatimides et la mer (969-1171)

des produits de locan Indien:pices, tissus, plantes vertus mdicinales. Les documents de la Geniza tendent montrer que la ville constituait le seul port fatimide sur la Mditerrane par lequel sortaient les produits de locan Indien4. Tant les lettres de la Geniza que le trait financier de Makhzm ou bien louvrage dIbn Mammt mettent en vidence quAlexandrie tait le premier port dexportation et dimportation de lgypte fatimide. Les lettres tmoignent largement de cette domination commerciale dAlexandrie sur les autres ports du Delta5. La plupart des grands marchands connus, tels Nahray b. Nissm ou Ibn Awkal, avaient un pied--terre, des reprsentants ou des membres de leur famille Alexandrie, bien que leur rsidence principale se trouvt Fustt lautre extrmit de lgypte, le port de Aydhb constituait une sorte de pendant mridional dAlexandrie en tant que porte dentre et de sortie quasiment unique de lgypte fatimide sur la mer Rouge. Les lettres entre les deux ports taient donc relativement frquentes et ncessaires afin de donner des nouvelles de larrive future de telle ou telle marchandise orientale sur le march gyptien et notamment Alexandrie6. Ainsi, dans une correspondance entre Nahray b. Nathan, cousin du fameux Nahray b. Nissm, et Sulaymn Dd ibn al-Labd, marchand particulirement actif dans locan Indien et alors de passage Fustt, Nahray b. Nathan se hte de lui envoyer deux amis porteurs chacun de 100 dinars afin dacheter un certain nombre dpices et de produits dont la liste lui avait t transmise avant mme quIbn al-Labd narrivt Fustt7. Ces marchandises il est alors question dindigo, de poivre ou encore de parfum de civette taient particulirement prises par les marchands trangers qui venaient Alexandrie. On sait combien ce commerce pouvait tre rentable pour les marchands qui le pratiquaient, il ltait sans doute plus encore pour la douane (al-maks) fatimide. Pour les Fatimides, la ville constitua ainsi un centre important de leve des taxes sur les marchandises. Lhistoire de la dynastie montre combien elle fut dpendante des rentres fiscales qui lui permettaient dentretenir une troupe particulirement coteuse et prompte se soulever ds que la solde narrivait pas8. Grce aux droits de douane et aux taxes perues sur le commerce avec les marchands, Alexandrie savra sans aucun doute le port du delta le plus rentable pour la dynastie. Surtout, le systme douanier fatimide faisait de la cit portuaire un centre majeur de la collecte de matires premires stratgiques.

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Alexandrie: un centre majeur de collecte des matires premires stratgiques


Afin de profiter de cet afflux de marchands de toutes origines, les Fatimides mirent en place un systme de taxation particulirement performant dont lobjectif ne consistait pas seulement

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5.

6. 7. 8.

Je remercie particulirement le Professeur Mordechai A. Friedman, de lUniversit de Tel-Aviv, actuellement charg de ldition des divers volumes de lIndias Book prpar par S. D. Goitein, de bien avoir eu lobligeance de confirmer mes suppositions en vrifiant dans les lettres composant les deux volumes qui restent publier, lesquelles lettres ne sont pas encore disponibles sur le site de lUniversit de Princeton. La plupart des lettres de la Geniza sont disponibles en ligne sur le site internet de lUniversit de Princeton relatif aux recherches sur la Geniza (www.princeton.edu/~Geniza). Ce site comporte un index qui permet de connatre les occurrences de tous les termes cits dans les lettres. Ainsi, Alexandrie apparat explicitement dans 122 lettres contre 24 pour Tinns et 18 pour Damiette. BM Or 5566 D, f. 6. Trad. Goitein 1973, p.197-201. ULC Or. 1080 J 92. M. Gil (d.), o. l., II, p.797-798. Trad. Goitein, Friedman 2008, p.256. Sur le systme fiscal fatimide voir H. Rabie, The Financial system of Egypt, A.H. 564-741/1169-1341, Londres, 1972, p.92-93.

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attirer les mtaux prcieux, mais peut-tre plus encore collecter les matriaux indispensables la flotte fatimide. Le cadi al-Numn (m. 973), principal thologien de lismalisme avait, ds avant la conqute de lgypte, thoris et fix les bases de la fiscalit fatimide9. Il crivait ainsi que le quint (khums) du butin fait par les musulmans devait revenir aux califes fatimides et, surtout, quil fallait entendre par butin (ghanma) non ce qui tait prix aux polythistes par la force mais quel que gain que ce soit10. Sil est difficile daffirmer quune telle conception prsidt la mise en place du systme douanier fatimide en gypte, il semble quentre 978 et 990, le vizir Yaqb ibn Kills fit procder une rforme de ladministration et du systme de taxation appliqu jusqualors dans certaine villes du Delta11. Signalant le fait, le gographe Ibn Hawqal ne mentionne pas Alexandrie, mais seulement Tinns et peut-tre galement Damiette12. Si lidologie eut peut-tre voir avec la rvision du systme fiscal, le gographe nvoque cependant pas les raisons qui la motivrent. La ncessit de financer la coteuse rforme militaire entreprise par le calife al-Azz (975-996) pourrait plus tre lorigine du changement de fiscalit quun quelconque intrt religieux13. Ibn Hawqal se borne signaler que les taxes sen trouvrent bien plus leves. Aprs cette allusion, seuls des documents du xiie sicle permettent davoir une ide du systme fiscal fatimide appliqu au commerce maritime et mentionnent leur tour le quint14. la fin du xiie sicle Ibn Mammt indiquait en effet que le khums tait le nom dune taxe collecte sur les importations des marchands dits Rm dans le port dAlexandrie, Damiette et Tinns, que cette taxe soit quivalente ce quint ou pas15. Un document tronqu datant de lextrme fin de la priode fatimide, le Minhj de Makhzm, fournit une description du systme de taxation fatimide pour les villes du Delta et signale son tour lexistence dun khums Rm16. Daprs ce texte, le fondement du systme douanier fatimide Alexandrie reposait sur la diffrenciation entre les taxes prleves limportation (wrid) et celles lexportation (sdir)17. Toutes les taxes taient fixes ad valorem et celles perues limportation semblaient groupes dans deux concepts gnraux; le qf (15 1/8 %) et la arda (4%), dont la signification nous chappe mais dont le total quivalait un peu plus de 19% de la valeur des marchandises importes, soit environ le quint. Les deux taxes se dcomposaient en fait en une srie de rtributions pour

9. 10. 11.

12. 13.

14. 15. 16. 17.

Le terme de khums signifie avant tout quint, mais ce vocable prit en gypte un sens plus complexe que nous allons voir. Al-Numn, Daim al-Islm, d. A. Fyzee, Le Caire, 1951-1960, p.308, 451; id., Kitb al-Himma f db atb al-aimma, d. M. Kmil Husayn, Le Caire, 1948, p.69-70. Ibn Khallikn, Kitb Wafayt al-Ayn, Beyrouth, 1968-1971, vol.VII, p.27-35. Ibn Hawqal, Kitb Srat al-ard, Viae et regna. Descriptio ditionis moslemicae, Leyde, 1938-1939, p.163; trad. G.H. Kramers, G. Wiet, Configuration de la terre, vol. 1, ParisBeyrouth, 1964, p.161. Ibn Hawqal, o. l., d. p.163, tr. p.161. Y. Lev, The Fatimid army, Asian and African Studies 14, 1980, p.165-192;id., The Fatimid vizier, Yaqub ibn Killis, and the beginning of the Fatimid administration in Egypt, Der Islam, 58, 1981, p.242-243;id., Army, regime and society in Fatimid Egypt (358-487/968-1094), International Journal of Middle East Studies 19, 1987, p.337-365. Le vocable apparat alors comme tant la fois le terme dsignant une administration et le nom dun impt ou plutt un principe de taxation. Ibn Mammt, Kitb qawnn al-dawwn, d. A. S. Atiya, Le Caire, 1943, p.326-327. Le terme de Rm sappliquant tous les marchands originaires de la pninsule italienne ou de lempire byzantin. Makhzm, Kitb al-Minhj f ilm kharj Misr, C. Cahen (d.), Le Caire, 1986. Cahen 1964, p.217-314.

alexandrie, les fatimides et la mer (969-1171)

salaires ou droits verser pour tel ou tel service (Annexe 1, 2 et 3)18. Il nexiste, notre connaissance, aucun total de ce qua pu rapporter le khums dAlexandrie au Trsor fatimide. dfaut, un chiffre fourni par Maqrz voque une somme de plus de 28000 dinars pour lanne 1191, priode durant laquelle le commerce tait moins florissant que sous la dynastie fatimide19. Un aperu de la rentabilit du port est donn par un ambassadeur chrtien de passage Alexandrie dans les annes 1170. Il rapporte quen fait de droits de douane, il se prlevait dans le port dAlexandrie cinquante mille pices dor par an20. Tant le Minhj que les lettres de la Geniza laissent limpression que les Fatimides ne faisaient pas de diffrences de taxation selon la religion des marchands, comme le voulait le systme classique. Il semble que toutes les marchandises taient considres comme dpendantes du systme du quint21. Le fait que le Minhj voque Alexandrie un khums rm, donc spcifique aux marchands Rm, laisserait penser quil existait un khums pour les autres marchands, khums auquel il nest pas fait allusion dans ce texte qui est, rappelons-le, lacunaire22. Comme la suggr Claude Cahen, il se peut galement quappliqu aux marchands musulmans, le khums ne prt pas ce nom, mais que dans les faits, les sommes prleves taient plus ou moins quivalentes au quint23. On sait combien les dtracteurs des Fatimides critiqurent la mise en place, par ces derniers, de taxes dites non canoniques ou illgales au regard du fiqh (droit) sunnite24. Les lettres de la Geniza voquent assez largement la rigueur, voire la rigidit du systme douanier cr par les Fatimides Alexandrie. En juillet 1049, un associ de Nahray b. Nissm crivait ce dernier un message qui tmoigne de lapprhension que le passage en douane suscitait aux marchands. [] Essaye aussi de faciliter leur passage (de nos marchandises) (par la douane). Jattache plus dimportance cela quau commerce mme25. Vers la mme priode, un marchand situ Alexandrie faisait preuve dune grande empathie lgard dun collgue sicilien de passage en gypte et se trouvant pour loccasion Fustt. Tu as payplus de taxes que tu naurais d affirme le marchand dAlexandrie son infortun collgue, lui suggrant quil avait t victime dun abus de la part des agents des douanes et lui rappelant surtout que certains ne payent rien26. Trs concrtement, lorsquun navire pntrait dans le port dAlexandrie, un inspecteur (mushrif ) de la douane montait immdiatement son bord afin de vrifier lidentit et lorigine des marchands. Linspecteur devait dterminer la nature et la valeur des marchandises car les taxes taient payes ad valorem. Selon son inspection, le fonctionnaire des douanes classait alors

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18. 19. 20. 21. 22. 23. 24.

25. 26.

Makhzm, o. l., p.12, 45, 55-56. Maqrz, Kitb al-Mawiz wa al-itibr f dhikr al-khitat wa-l-athr I, A. F. Sayyid (d.), Londres, 2002, p.294. Gerardus Buchardus cit par Y. Kamal, Monumenta Cartographica Africae et Aegypti, t. 3, fasc. 3, Leyde-Le Caire, 1933, feuillet 886 r. S.D. Goitein, From Mediterranean to India, Speculum 29, 1954, p.181-197. Makhzm, Minhj, p.45. Cahen 1964, p.270-271. Les seules taxes lgales du point de vue du fiqh taient en fait la zakt ou aumne, que les musulmans devaient payer sur leurs biens et qui quivalait 1/40e, ainsi quune dme (ushr). Maqrz mentionne prs de 90 taxes non canoniques abolies par Saladin aprs 1171. La critique adresse aux Fatimides naurait pas eu de sens si les marchands musulmans avaient t exempts du paiement des taxes non canoniques. Maqrz, Khitat, I, p.279-281. TS 20.69, l. 40. Ed., M. Gil, In the Kingdom of Ishmael, III, p.281-293. TS 12.371, l. 20-22. Ed. M. Gil., o. l., IV, p.535.

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le navire en trois catgories: selon quil devait tre tax au complet (bi-l-kmil ); soit sur 1000 dinars de marchandises ou plus, donc environ, 151 dinars, aux deux tiers; soit sur 666 dinars deux tiers, donc avec une taxe de 100 dinars un demi un tiers, ou la moiti;soit sur 500 dinars de marchandises, avec une taxe de 75 dinars un demi et un huitime payer (annexe 1)27. Dautre part, un navire qui quittait le port et devait y revenir pour se mettre labri de pirates ou du mauvais temps tait contraint au paiement des taxes dimportation28. Le rcit trs vivant qua du reste laiss le voyageur Ibn Jubayr presque vingt ans aprs la disparition des Fatimides tmoigne de la rigidit de la douane ayyoubide certainement hrite de la priode prcdente29. Ces informations sont relier aux droits dont un marchand devait sacquitter pour quitter le port dAlexandrie. Les autorits visaient dcourager le plus possible les exportations. Le marchand qui comptait quitter lgypte avec davantage de biens, toujours calculs ad valorem, que ce quil avait apport avec lui, tait plus tax quun autre. Les marchandises taient dautant plus imposes quelles avaient bnfici de taux dimportation prfrentiels. Les produits dits stratgiques et les mtaux prcieux se trouvaient dans cette catgorie de marchandises dont limportation se voyait encourage par la dynastie fatimide. Les marchands trangers, particulirement les Europens, avaient donc intrt arriver Alexandrie avec les cales remplies de bois, de fer, de poix, sils souhaitaient faire des bonnes affaires. Les cits italiennes furent les premires comprendre lintrt que suscitaient leurs ressources naturelles pour les Fatimides. Ds avant 969, les Amalfitains taient les principaux pourvoyeurs des Fatimides en bois et fer30. Les contacts se maintinrent aprs linstallation de la dynastie sur les rives orientales de la Mditerrane31. Vers 1060, une lettre signale ainsi larrive Alexandrie dun navire avec des marchands dAmalfi32. Un autre document signale larrive Alexandrie de cinq marchands Rm avec du bois. Lun deux est identifi comme originaire dAmalfi et un autre de Gnes33. Enfin, Benjamin de Tudle (m. 1173) signale encore les Amalfitains Alexandrie vers 1169-117034. Ils ntaient cependant pas les seuls. Cest quau xie et surtout au xiie sicle, dautres Europens, mais avant tout des Italiens, saventurrent leur tour dans les eaux dAlexandrie au point de peu peu supplanter les Amalfitains. Les Vnitiens, qui avaient entretenus quelques contacts avec les Fatimides ds le xe sicle, mais dont les rapports avec ces

27. 28. 29. 30. 31.

32. 33. 34.

Makhzm, o. l., p.45-46. Sur de tels pisodes voir: TS 8 J 27 f 2 et Or 1080 J f 167. Ed. M. Gil, o. l., III, p.484-488, p.489-492. Trad. Udovitch 2002, p.106-110. Ibn Jubayr, Rihla, Travels of Ibn Jubayr, d. W. Wright, M. De Goeje, Leyde, Londres, 1907, p.39-40. Trad. Charles-Dominique 1995, p.75. Heyd 1885-1886, reprint 1967, p.99-100. Cahen 1953-54, p.3-8; id., Le commerce dAmalfi dans le Proche Orient musulman avant et aprs la croisade, CRAI, 1977, p.291-301;A. Citarella, The relations of Amalfi with the Arab world before the Crusades, Speculum 42, 1967, p.299-312;id., Patterns of Medieval Trade, the commerce of Amalfi before the Crusades, Journal of Economics History 28,1968, p.531-555;Balard 1999, p.627-633. Miskharey Malaf : TS 12.338, l. 18-19. Ed. M. Gil, o. l., IV, p.235-237. Stern 1956, p.529-538. Benjamin De Tudle, The Itinerary of Rabbi Benjamin of Tudela, vol. 1, d. A. Asher, Londres-Berlin, 1841, p.157 et vol. 2, note 374, p.218-220.

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derniers staient officiellement arrts partir de 971, renourent les fils du commerce35. Leur prsence est en effet explicitement signale dans le port par les sources de la cit de Saint Marc en 1039 puis en 107236. Au xiie sicle, le marchand Romano Mariano transporta pas moins de 1400 troncs darbres et 600 planches de sapin de Venise Alexandrie dans la dcennie 116037. Les Gnois et les Pisans ne demeurrent pas en reste et les croisades marqurent vritablement lessor de leur navigation rgulire vers Alexandrie38. Les Pisans simposrent peu peu dans la cit comme en tmoigne le gographe al-Zuhr qui, vers 1150, signalait que leurs bateaux taient les plus nombreux dans la cit, leur cales remplies de bois duvre, faisant ainsi de la cit italienne la principale pourvoyeuse de bois des arsenaux fatimides39. Au xiie sicle, les mentions de prsence de marchands italiens Alexandrie se multiplient tant dans les sources arabes que latines, alors que paradoxalement la situation politique, du fait de la croisade, se tendait un peu plus entre le califat fatimide et les Europens. La position des Pisans leur donnait un certain pouvoir de ngociation avec la dynastie dont les besoins en matriaux de construction navale ne cessaient daugmenter en ces temps dhostilit accrue. En 1153, suite la perte dAscalon, les Fatimides prirent des mesures contre les Pisans qui taient accuss davoir contribu la chute de la ville grce leur flotte. Des ngociations sengagrent trs rapidement et aboutirent ds 1154 un accord. Le trait sign entre les deux puissances stipulait que les Pisans apporteraient Alexandrie du bois, du fer et des clous mais que les Fatimides devraient payer au prix du march, ce qui ntait pas le cas au dpart. De plus ltat se portait garant de lachat de la totalit apporte40. Les Pisans purent galement disposer dun funduq autonome Alexandrie et peuttre aussi Fustt. Les Amalfitains avaient eux aussi joui de cet avantage de pouvoir rsider dans un btiment qui leur tait rserv et o ils pouvaient apparemment rgler leurs affaires. Benjamin de Tudle affirme dailleurs que la trentaine de nations quil signale Alexandrie y avaient toutes leurs funduq41. La chose nest cependant confirme par aucune autre source et parat quelque peu exagre.

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En 971, sous la pression de Byzance, le doge de Venise fit incendier des navires qui sapprtaient prendre la mer pour livrer du bois duvre aux ports fatimides de Mahdiya et Tripoli de Libye. L. De Mas Latrie, Traits de paix et de commerce et document divers concernant les relations des Chrtiens avec les Arabes de lAfrique septentrionale au Moyen ge, vol. 1, Paris, 1866, Introduction, p.11-12;Heyd 1885-1886, p.113;Schaube 1906, p.23-24. 36. R. Morozzo Della Rocca, A. Lombardo (d.), Documenti del commercio veneziano nei secoli xi-xiii, t. 1, Turin, 1940, doc. n8, p.7, n 11, p.10;C. Cahen, Les marchands trangers au Caire sous les Fatimides et les Ayyubides, in Colloque International sur lHistoire du Caire, Grsenharnischen, 1973, p. 97-101;id., Orient et Occident au temps des croisades, Paris, 1973;D. Jacoby, The supply of war material to Egypt in the crusader period, Jerusalem Studies in Arabic and Islam 25, 2001, p.102-132; id., Les Italiens en gypte aux xiie et xiiie sicles: du comptoir la colonie? in Balard, Ducellier 1995, p.76-89. 37. Balard 1999, p.627-633. 38. Krueger 1933, p.377-395; Krueger 1937, p.57-71; Kedar1983, p.21-30. 39. Al-Zuhr, Kitb al-jaghrfiyya, Mappemonde du calife al-Mamn, reproduite par al-Fzar (iiie/ixe ), rdite et commente par Zuhr (vie/xiie ), d. M. Hadj-Sadok, Bulletin dEtudes Orientales 21, 1968, p.229. 40. M. Amari, I diplomi arabi del R. archivio Fiorentino, Florence, 1863, p.241 41. fundak dans le texte. Benjamin De Tudle, Itinerary, p.157. Dans ldition en hbreu, le voyageur cite Valence (Valinsiya), la Toscane (Toscanah), la Lombardie (Lombardiyah), lApulie (Puliah), Amalfi (Malfi), la Sicile (Sikiliyah), Raguse (?) (Rakufiyah), la Catalogne (Kartuyah), lEspagne (Ispaniyah), le Roussillon (?) (Russiya(an)), lAllemagne (Alemaniyah), Saxe (Shoshnah), Danemark (Denamarka), la Galice (?) (Galats), la Flandre (Flandrish), Hitar (?), la Normandie (Lurmandiyah), la France (Fransiyah), le Poitou (Peytu), lAnjou (Angu), la Bourgogne (Burgundiyah), Medianah (?), la Provence (Provintsiyah), Gnes, (Ginoah), Pise (Pisha), la Gascogne (Gashkuniyah), lAragon (Aragon), la Navarre (Navarah).

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Limportance des matires stratgiques tait telle pour les Fatimides que, peu peu, certaines cits italiennes obtinrent galement des exemptions fiscales. Les Vnitiens et les Siciliens comptaient parmi les cits exemptes du qf Alexandrie42. La correspondance entre Roger II de Sicile et le calife fatimide al-Hfiz (1131-1149) confirme que, jusquau milieu du xiie sicle, des relations privilgies existaient entre les deux puissances, sous la forme de rductions de certaines taxes accordes aux navires siciliens Alexandrie et Fustt. Lpoque ntait alors clairement plus, pour les Fatimides, lapplication stricte de principes religieux labors au xe sicle. Il sagissait de se procurer par tous les moyens possibles ces produits stratgiques dont les matres de lgypte savaient pertinemment que les Europens ne les fourniraient que tant quils trouveraient un intrt venir en gypte, principale terre de transit de ces marchandises orientales si recherches en Europe43. Ces divers avantages accords aux Europens apparaissent comme les prodromes de la disparition dune dynastie de plus en plus aux abois et contrainte daccepter les conditions non plus fixes par elle-mme, mais par les trangers. Limportation des produits stratgiques dpendait dun service bien particulier dont lexistence et le fonctionnement sont rvls par les ouvrages de Makhzm et dIbn Mammt. Le Minhj voque ainsi le matjar quIbn Mammt dcrit comme tant le Bureau du commerce particulier44. Ce bureau tait apparemment rattach au service du khums, mais il demeurait indpendant de ce dernier. La mise en place du matjar fut apparemment loeuvre du vizir al-Yzr (442-450/1050-1058)45. Cet organisme fut charg dacheter prix fixe certaines marchandises considres comme particulirement intressantes pour ltatet sur lesquelles ce dernier exerait un monopole. Le fer, le bois, le plomb, mais aussi le savon ou le miel constituaient quelques-uns de ces produits. Il semble que le matjar se soit peu peu concentr sur lachat de matriaux davantage destins la construction navale tels le bois et les mtaux notamment, bien quil ne se contentt jamais de ces seuls produits46. Le matjar achetait et parfois revendait ces marchandises lorsque ses fonctionnaires estimaient que les quantits entre les mains de ltat taient suffisantes. Alexandrie tait le plus grand port dans lequel le matjar exerait son monopole sur les matires stratgiquesqui manquaient tant aux Fatimides

42. 43.

44. 45. 46.

Makhzm, Minhj, p.9. Ce quasi dsespoir dans lequel les derniers Fatimides semblaient plongs apparat en outre dans les relations que les califes entretinrent avec un de leurs d (propagandiste religieux, plur. : dut) situ dans le golfe arabo-persique. Dans certains cas le titre fut donn des mirs locaux, notamment Aden, place stratgique du commerce, dont laction permettait dtendre linfluence fatimide loin de lgypte. Ces hommes taient donc actifs politiquement, religieusement mais aussi commercialement car ils apparaissent comme des intermdiaires dans le commerce de locan Indien destination de lgypte fatimide. La nomination dun d devait, thoriquement, toujours recevoir laval du calife. Vers 1169, le vizir fatimide Shawar songea attribuer le titre aux deux fils du d en place afin de sassurer par avance de leur fidlit. Il fut dissuad dagir ainsi au prtexte que loin dassurer leur fidlit, ils allaient comprendre les difficults dans lesquelles la dynastie se trouvait et tenter den profiter. Umra Al-Yamn, Oumra du Ymen. Sa vie et son uvre, Autobiographie et rcits sur les vizirs dgypte, Choix de posies, t. 1, d. et trad. H. Derembourg, Paris, 1897, d. p.92, tr. p.334. Ibn Mammt, Kitb qawnn al-dawwn, p.327. Maqrz, Khitat, I, p.294; II, p.561-562; Id. Kitb al-Muqaff, II, d. M. Al-Yalw, Beyrouth, 2006, p.211-230. Ces lettres attestent en effet que lorsque le cours de certaines marchandises tait particulirement bas, le marchand pouvait vendre ltat, un taux fixe mais videmment suprieur au prix du march. Dautre part, lorsque le besoin sen faisait sentir ltat pouvait obliger les marchands lui vendre leurs produits, les lettres voquent de la cire, du lin, de lhuile dolive;Goitein 1967, p.266-268.

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pour construire et entretenir leurs flottes. Il va sans dire que des antennes locales du matjar se trouvaient galement Damiette et Tinns. Makhzm semble nanmoins distinguer deux types de matjar sans pour autant faire un clairage suffisant sur ce qui les distinguait concrtement. Lorsquil mentionne Alexandrie, cest dun matjar du dwn Bienheureux (matjar dwn al-sad ) dont il est question, alors que pour Damiette, il parle dun matjar sultanien Bienheureux (matjar sultn al-sad )47. Ces deux appellations distinctes ne semblent pas avoir attir lattention de ceux qui se sont intress la question. Sans que nous puissions rien affirmer de dfinitif, les sources ne le permettent pas, il semble quil ne sagisse pas de la part de Makhzm dune coquetterie littraire, son ouvrage est dpourvu de ce genre de prtention. Le matjar dwn et le matjar sultn pourraient ainsi bien constituer deux services distincts non pas dans leur fonctionnement mais peut-tre davantage par laffectation faite ensuite aux produits collects par chacun deux. Ainsi, il se pourrait que les navires composant les flottes de guerre eussent t essentiellement btis avec les matriaux achets par le matjar dwn, donc par le bureau du Matjar dAlexandrie et de Tinns48. Ce dernier port, notons-le, constituait vritablement le premier port gyptien, sur la route des marchands arrivant notamment du Bild al-Shm o se trouvaient galement des forts rputes49. Le continuateur dIbn AlMuqaffa signale lexistence de navires dits protgs (markib al-muhmiyya) dont on ne saisit pas bien la fonction prcise mais dont lauteur indique quils se louaient. Il diffrencie ces navires dune autre catgorie quil appelle les navires du Dwn (markib al-dwniyya). Ces derniers, dont lexistence est atteste par Ibn Mammt, formaient la flottille dite du Dwn encore appele markib al-mulawwaha. Il sagissait de bateaux destins la navigation sur le Nil et lous lanne aux marchands qui devaient aussi tre construits avec les matriaux achets par le matjar dAlexandrie et de Tinns50. Quant au matjar sultn, uniquement bas Damiette, donc susceptible de trouver moins de marchandises stratgiques acheter, il se peut quil ait contribu alimenter un service qui utilisait proportionnellement des quantits moindre de bois et de fer. On peut alors songer au service particulier du calife, notamment la construction des barques de plaisance califales (ushriyyt, sing: ushr ) avec lesquelles les califes fatimides aimaient se dplacer sur le Nil pour assister certaines crmonies51. Du fait de labsence de texte prcis, ces suppositions sont videmment difficiles tayer davantage. Du point de vue du marchand tranger arrivant Alexandrie, ces diffrences ntaient sans aucun doute daucune importance et seul le taux dimposition quil allait devoir payer occupait son esprit. Des taux dimportation prfrentiels taient donc appliqus ces divers

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47. 48. 49. 50.

51.

Makhzm, Minhj, p.48, 57, 87-88. Lauteur classe du reste Alexandrie et Tinns dans la mme catgorie. Sawrus Ibn al-Muqaffa, Histoire des patriarches de lEglise gyptienne, d. et tr., A. Khater, O.H.E. Burmester, vol. III, partie 2, LeCaire, 1970, d. p.64, tr. p.108. Il existait en fait les mouillages dal-Arsh et dal-Farama, lantique Pluse, situs entre Gaza et lgypte, mais cela ne prsentait aucun intrt commercial de sy arrter. Ibn Mammt, Kitb qawnn al-dawwn p.348. Il y a des navires appartenant au dwn que des matres de navire prennent pour un temps dtermin et un prix fix. Sils ont besoin dune flottille, elle leur est concde pour un prix qui varie selon la saison. Lanne fiscale dure 13 mois durant lesquels 5 mois sont les mois du Nil (leau est haute) et pour cette priode la moiti du prix est due. Il y a 7 mois durant laquelle la deuxime moiti est due. Le 13e mois rien nest d . Ibn Al-Tuwayr, Nuzhat al-Muqlatayn f akhbr al-Dawlatayn, d. A. F. Sayyid, Beyrouth, 1992, p.202.

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matriaux de construction navale afin dencourager les marchands trangers les importer. Les marchands navaient, semble-t-il, qu acquitter un droit denviron 12% sur le bois, taux trs avantageux compar celui gnralement appliqu52. Les Fatimides firent preuve dingniosit dans le fonctionnement du matjar, notamment en ce qui concerne les modalits de paiement. Afin dviter de faire sortir dgypte trop de mtal prcieux, le matjar rglait ses achats en nature, hauteur de deux tiers du total, avec cet alun si ncessaire lactivit des teintureries et des peausseries occidentales et qui ntait pas utilis en gypte. Seul le tiers restant tait pay en monnaie53. Pour mieux comprendre limportance du systme voqu et donc dAlexandrie, il faut replacer ce dispositif si particulier du matjar dans le contexte des xie et xiie sicles. Les besoins de la dynastie en matires stratgiques ne cessrent de saccrotre pour culminer au xiie sicle. Lactivit navale fatimide augmenta en effet considrablement, alors que les territoires o les Fatimides pouvaient relativement aisment trouver du bois, particulirement la Sicile et lIfriqiyya, mais aussi les forts du mont Liban, passaient une une en des mains ennemies. Les Fatimides neurent par consquent plus dautre choix que de se procurer du bois et du fer auprs des commerants trangers. Le Minhj signale en outre que, dans certains cas, les navires avec lesquels taient venus les marchands pouvaient tre vendus dans leur intgralit ou dmonts pour que le bois soit vendu54. Ibn Mammt confirme lallusion en signalant la vente de morceaux de navires (hutm al-markib)55. Les lettres de la Geniza ne signalent pas de vritables tentatives, de la part des marchands juifs au moins, pour faire venir massivement du bois depuis locan Indien via la mer Rouge et le port gyptien de Aydhb56. Le lien quil semble possible de tisser entre larrive massive de bois duvre Alexandrie et la construction navale tmoigne en faveur de lefficacit du matjar dAlexandrie. Alors que les flottes signales pour le xiie sicle se composaient de vingt trente navires, au sicle suivant, les flottes mentionnes comptaient entre vingt-cinq et soixantedix embarcations57. Tous les achats effectus pour le compte du matjar dAlexandrie servaient au fonctionnement de ce que le Minhj nomme la sina. Ce dernier terme, gnralement traduit par arsenal maritime, est assez ambigu58. Les lettres de la Geniza et le texte de Makhzm paraissent bien plus dsigner par l une sorte de vaste zone artisanale et dentrepts o toutes les marchandises taient gardes dans des magasins. Cest l que se trouvaient apparemment la douane (al-Maks), donc trs certainement les services du khums et du matjar. et qutaient organises les

52. 53. 54. 55.

56. 57.

58.

Makhzm, Minhj, p.9. Cahen 1964, p.260. Makhzm, o. l., p.11. Il existait plusieurs catgories de bois et de fer. Ainsi pas moins de 13 catgories de mtal et 43 catgories de bois ou pices de bois dont plusieurs types de pins (snawbar), du peuplier (hr), du chne vert (sandiyn) apparaissent sous la plume dIbn Mammt, Kitb qawnn al-dawwn, p.365. Les lettres de la Geniza concernant les marchands de la mer Rouge et de locan Indien nont en effet quune seule rfrence du bois doeuvre amen de lInde vers lgypte. S. D. Goitein, M. A. Friedman, India Traders, p.16. D. Bramoull, Activits navales et infrastructures maritimes; les lments du pouvoir fatimide en Mditerrane orientale (969-1171), in G. Fabre, D. Le Blvec, D. Menjot (d.), Ports et navigation en Mditerrane au Moyen ge. Actes du Colloque de Lattes 12-14 novembre 2004, Montpellier, 2009, p1-22. Sur les arsenaux du monde musulman le dernier article en date est le plus complet: Picard 2004, p.693-710.

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ventes lencan des marchandises importes59. Pendant la plus grande partie de la priode fatimide, larsenal maritime ou le chantier naval principal de lgypte se trouvait sur les rives du Nil prs de Fustt60. Le texte du Minhj ainsi que dautres documents signalent que le bois et le fer taient transfrs larsenal de Fustt61. Les sommes et les matriaux indispensables la construction navale que la ville fournissait aux Fatimides contriburent largement faire de la cit portuaire un centre stratgique dont la dynastie ne pouvait se passer. Il leur tait donc ncessaire de tenir le plus fermement possible la ville entre leurs mains.

Alexandrie: une ville entre les mains du pouvoir central


Alexandrie une ville sous contrle
Limportance que les Fatimides accordrent au contrle dAlexandrie se peroit travers la personnalit des gouverneurs, des administrateurs, qui se virent confier la responsabilit de la scurit ou de la gestion de la cit portuaire par les autorits centrales. Plusieurs exemples illustrent ce lien privilgi entre les plus hautes instances gouvernementales et Alexandrie. Ainsi, Nsir al-Dawla Aftakn al-Turk (m. 1095), tait un affranchi (ghulm) du vizir Badr al-Jaml qui ce dernier confia des missions en Syrie avant de le nommer gouverneur dAlexandrie dans les annes 109062. Il se pourrait galement quun des fils de Badr, al-Awhad, ait occup la fonction vers 1084-108563. Avant daccder au vizirat sous al-Zfir (1149-1154), Al ibn al-Sallr (m. 1153), se vit confier la responsabilit dAlexandrie parce quiltait le plus dou des militaires dans lentourage du calife64. Ainsi, lorsque le nom de lun des gouverneurs apparat et que les biographies fournissent quelques renseignements sur leur vie, les hommes choisis pour exercer de hautes fonctions Alexandrie sont le plus souvent proches du pouvoir central. Il sagissait dailleurs dune marque destime et de confiance que dtre nomm Alexandrie. Il existe videmment dautres indices de limplication directe du pouvoir central fatimide dans ladministration dAlexandrie. Suivant les propos dIbn Mammt, il se trouvait Alexandrie [] des fonctions gouvernementales que lon ne trouve pas ailleurs comme tout ce qui concerne le commerce avec lextrieur (al-khums) et le matjar 65. Les textes laissent en effet limpression quAlexandrie constituait en quelque sorte le sige du khums et du matjar, dont il ne fait aucun doute, centralisation fatimide oblige, quils taient eux-mmes sous la dpendance dun dwn localis dans la capitale gyptienne. Les fonctionnaires principaux des services commerciaux et douaniers dAlexandrie taient, linstar des gouverneurs, nomms par le calife ou le vizir.

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59. 60. 61. 62. 63. 64. 65.

Pellat 1986, p.92. Pour plus dexplications voir le dernier chapitre de cet article. Cahen 1964, p.303. Maqrz, Khitat, II, p.393-395;id., Muqaff, II, p.130, 230. Sawrus Ibn Al-Muqaffa, Patriarches, vol. II, partie 3 (1046-1102), Le Caire, 1943; Ibn Muyassar, Akhbr Misr, p.46-47. Ibn Khallikn, Kitb wafayt al-ayn, II, tr. ang. Mac Guckin De Slane, Londres, 1882, p.350-353. Ibn Mammt, Kitb qawnn al-dawwn, p.325.

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Certains dentre eux exercrent parfois des fonctions trs importantes. Ab Abd Allh Husayn b. Al Muhammad al-Mshil (m. 1094), fut en effet vizir en 1062-1063 puis en poste Tyr avant dtre nomm inspecteur des comptes (mushrif ) Alexandrie66. Daprs Makhzm, quatre hauts fonctionnaires se partageaient la direction du khums et du matjar Alexandrie: le nzir, le mushrif, le shhid et le mil. Il est difficile de bien distinguer les fonctions prcises des uns et des autres, mais il semble que le nzir et le mushrif taient tous deux des inspecteurs ou des contrleurs des comptes et des actes passs. Le shhid ou tmoin vrifiait la rgularit des actes. Enfin, le mil tait un sorte de directeur financier. Si le matjar avait une administration thoriquement autonome, il tait cependant dirig par ces mmes quatre hommes. Ils avaient chacun leur secrtaire et dautres fonctionnaires sous leur contrle. Sous leur responsabilit collgiale taient rdigs les divers comptes ensuite envoys lAdministration centrale67. Il tait bien entendu ncessaire que les comptes dresss par chaque fonctionnaire se recoupent. La dynastie, dont le besoin en numraire ne cessa daugmenter, se devait de pratiquer des contrles financiers rigoureux des comptes de chaque dwn et des services qui les composaient. La tentation tait grande pour celui en charge des douanes de ne pas respecter scrupuleusement ses engagements. Il semble ainsi que pour des fonctions sensibles comme celle dinspecteur des comptes (mushrif ), les autorits centrales nommrent des personnalits connues pour leur intgrit, parfois mme contre leur propre gr, ainsi que lindique la biographie du cadi shafiite al-Rashd Ab l-Husayn, lequel fut nomm mushrif dAlexandrie en 116368. La nomination des administrateurs les plus influents de la cit ne suffisait cependant pas aux Fatimides qui durent dployer dautres moyens pour sassurer dun contrle plus troit dAlexandrie.

Des relations privilegies avec la communaut juive locale


Contrler les plus hautes sphres de ladministration locale ne fut en effet quun moyen dont les Fatimides disposaient pour garder une influence sur la ville. Il fallait galement avoir des appuis dans la population locale compose de plusieurs communauts. Aussi, la communaut juive put-elle apparatre comme lune des clefs de la matrise de la cit et surtout du trafic commercial qui sy droulait. Les rapports relativement privilgis entre les Fatimides et la communaut juive dgypte sont replacer dans un contexte plus large de lexpansion seldjoukide en Syrie et de la rorientation de la politique fatimide, partir du vizirat de Badr al-Jaml, vers la mer Rouge69. Le xie sicle et le dbut du xiie sicle furent marqus par un soutien de la dynastie aux lites de la communaut juive dgypte afin que le gaonat de Palestine, localis Jrusalem puis Tyr aprs 1071, passt entre les mains des juifs dgypte, plus prs du pouvoir central et donc plus contrlables par celui-ci. Les notables de la communaut juive taient impliqus dans des rseaux informels

66. 67.

68. 69.

Ibn Muyassar, Akhbr Misr, p.61. Makhzm, Minhj, p.45-46. Le document retrouv dans la Geniza signalant larrive des 5 marchands chrtiens avec du bois est en fait un texte issu de la chancellerie fatimide. Il sagissait trs certainement dun message adress au calife al-Amir (1101-1130) par un responsable du Matjar. Cela tmoigne de tout lintrt quavaient les califes fatimides dans la question de lapprovisionnement en bois de lgypte, Stern 1956, p.529-538. Ibn Khallikn, Kitb wafayt al-ayn, I, p.143-145. A.R. Gibb, The caliphate and the Arab States, in K.M. Setton (d.), History of the Crusades, vol. 1, Marshall et W. Baldwin (d.), Philadelphie, 1955, p.81-98.

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de relations personnelles et le commerce mdival, notamment Alexandrie, se pratiquait grce ces rseaux. Le pouvoir fatimide encouragea, semble-t-il, linterdpendance de ces rseaux avec les autorits centrales mais aussi locales70. Parmi les nagd-s, cest--dire les chefs des juifs dgypte, qui se succdrent, se trouvait un certain Mevorakh b. Saadya qui tint la charge de 1094 111171. Concrtement, avant dtre nomm nagd, Mevorakh sjourna quelques temps Alexandrie o il fut mdecin et noua dtroits contacts avec la communaut locale quasi exclusivement compose de juifs originaires du Maghreb. Il sadonna galement aux affaires en garantissant des lettres de change (suftaja) et en aidant les marchands juifs maghrbins et ceux de locan Indien dans des oprations fiscales72. Le pre, Saadya, avait t mdecin officiel du temps de Badr. Les qualits reconnues du fils, Mevorakh, dans la science dHippocrate, lamenrent frquenter la cour fatimide o il devint peu peu un proche dal-Afdal. Le vizir al-Afdal octroya Mevorakh le titre de Rais al-Yahd (Chef des juifs) ou Prince des Princes (Sr ha-Sarm). Certains considraient mme Mevorakh comme lassistant du matre de lgypte, comprenons ici al-Afdal73. Le chef de la communaut dAlexandrie, Benya b. Ms, fit savoir que depuis le sjour de Mevorakh Alexandrie, les juifs de la ville le considraient comme leur protecteur et leur porte-parole la cour. Les juifs dAlexandrie ne manqurent de se rappeler au bon souvenir de Mevorakh pour quil fasse profiter ses anciens amis de sa position leve74. Nous, les Maghrbins, prouvons une joie indescriptible depuis larrive de la nouvelle du statut de notre illustre chef Mevorakh b. Saadya, Force de la maison dIsral crivait Nathan b. Nahray son cousin Nahray b. Nissm, tmoignant ainsi de tout lintrt que la communaut dAlexandrie portait lascension de Mevorakh75. Il semble quils ne tardrent pas tre exaucs. Abraham b. Yaqb Der, autre haut personnage de la communaut dAlexandrie, crivit en effet Mevorakh propos de certains changements positifs survenus ou en passe de survenir dans leur situation.
Tu es au courant que lorsque lmir charg de la ville (mutawall al-balad) est arriv, nous sommes sortis en groupe lextrieur de la ville pour laccueillir. Il nous a bien reus. Quelques jours plus tard, Ben Patiakh est all le voir propos de problmes quil avait eus dans la location dun magasin des Rm-s qui lui devaient de largent et qui sont partis sans payer. Ben Patiakh lui a demand de laide [] Le chaykh Ab al-Hasan est alors arriv avec ton message. Lmir ma fait chercher avec les autres sages de la communaut. Il a renforc nos espoirs en nous promettant de bonnes choses76.

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70. 71.

72. 73. 74. 75. 76.

A.L. Udovitch, Formalism and informalism in the social and economic institution in the Medieval Islamic world, in A.Banani, S. vryonis (d.), Individualism and Conformity in Classical islam, Wiesbaden, 1977, p.61-81. Les lettres de la Geniza montrent que jusquau dernier tiers du xie sicle, le gaon de Palestine, cest--dire le chef de la Yeshiva de Jrusalem, reprsentait lautorit spirituelle pour les juifs dgypte dont il nommait les juges du tribunal rabbinique et les reprsentants des communauts juives locales. partir de 1100 environ, cette fonction du gaon passa entre les mains du nagd. Les pisodes de cette lutte dinfluence sont en fait beaucoup plus compliqus. Un rcit complet se trouve notamment dans Cohen 1980, p.78-85. TS 10 J 4, f 1, l. 3-7. Goitein 1967, p.244, note 84; Cohen 1980, p.154-156. TS 12.230, l. 13: Mishne melekh Mitsraym, d. Mann 1970, p.251. Cohen 1980, p.78-85. Bodl. MS Heb. d.66, f 79, l. 7-10. d. M.A. Michaeli, The Archives of Nahray b. Nissm, lettre 31, p.275-276. TS 20 177. d. M. Frenkel, The Compassionate and The Benevolent, ilt manhga be-kerev yehdei aleksandriya be-yemei ha-benaym, Jrusalem, 2006, p.394-395.

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On apprend en outre que le gouverneur en question les prit sous sa protection et il semble que les taxes pesant sur eux en tant que non-musulmans, furent galement allges. Mevorakh intervint directement auprs du cadi de la ville pour faire librer certains marchands emprisonns. Enfin, suite une affaire de confiscation des biens dun marchand mort Alexandrie sans hritiers, Mevorakh obtint du vizir un rescrit (sijill ) interdisant ce type de confiscation77. Le rle que nombre de marchands juifs jouaient dans le commerce avec la mer Rouge, cest--dire dans la venue des produits que convoitaient tant les trangers de passage Alexandrie, et donc finalement plus ou moins directement dans la quantit de matriaux de construction navale et de taxes que les Fatimides pouvaient prlever Alexandrie, ne fut sans doute pas tranger la dcision des hautes autorits fatimides de donner aux marchands issus de cette communaut quelques avantages. Les Fatimides avaient tout intrt favoriser la communaut dont faisaient partie ceux qui taient, ce moment-l au moins, peut-tre les commerants les plus actifs dans locan Indien. Cette pratique ne constituait en dfinitive quune autre facette du pragmatisme des Fatimides quant il sagissait de contrler ici Alexandrie, ailleurs les villes saintes de lIslam, et encourager les activits commerciales qui faisaient leur fortune.

La marine de guerre: un outil au service du commerce


Les convoitises, les inimitis politiques et les haines religieuses rendaient le trafic maritime souvent hasardeux au large dAlexandrie. Si lesprit ntait pas toujours la guerre, les pirates, abrits par les ctes des Syrtes ou les les grecques, infestaient les routes maritimes qui croisaient les frontires changeantes de ces eaux levantines. La prosprit du commerce dpendait de la scurit des routes empruntes par les navires marchands naviguant en convois pour plus de sret. la tte de lune des plus puissantes flottes de la Mditerrane, les Fatimides ne pouvaient que contribuer la scurisation des voies maritimes en faisant accompagner les convois qui quittaient le port par des btiments arms. Des marins des flottes de guerre (nawtiyya) et des lanceurs de naphte (mashiliyya) stationnaient dans le port sous le rgne du calife al-Hkim (9961021) et peut-tre avant lui78. Une flotte, ou au moins, des navires de guerre se trouvaient donc Alexandrie. Deux lettres de la Geniza viennent confirmer le fait. Il sagit de deux allusions qui datent des annes 1023 1027 environ. Dans lune, Ephram b. Isml al-Jawhar signale Joseph Ibn Awkal, puissant marchand rsidant Fustt, les derniers arrangements avant le dpart dun convoi destination du Maghreb et de la Sicile: Les navires, mon matre, ont presque fini leurs prparatifs. Pas un soldat charg de leur protection nest demeur terre. Ils ont dj charg leur eau et leurs viatiqueset nattendent plus que lachvement (des rparations) et la mise leau de la flotte (al-ustl ) pour partir. Les navires (marchands) navigueront alors avec eux. Un jour aprs la rdaction de ce message, les rparations des units (al-qit ) furent acheves et elles furent

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77. 78.

Cohen 1980, p.261-262. Maqrz, Ittiz al-hunafa bi-akhbr al-aimma al-Fatmiyyn al-Khulafa, I, d. J. Al-Shayyal, Le Caire, 1967, p.312-313. Sur le terme nawtiyya et son rapport avec la marine de guerre professionnelle par opposition aux marins recruts de force pour les galres voir D. Bramoull, Composing and recruiting the crew in the Fatimid navy (909-1171), Medieval Encounter 13.1, 2007, p.4-31. Pour un avis diffrent, voir galement Chr. Picard, Bahriyyn, mirs et califes: lorigine des quipages des flottes musulmanes en Mditerrane occidentale, Medieval Encounters 13.3, 2007, p.413-431.

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mises la mer []79. Dans une autre lettre, Sedaqa b. Ayyash relate lui aussi lavance du chargement des marchandises, toujours destination du Maghreb et de la Sicile. Il prcise quil ne reste plus rien faire si ce nest de rparer le gros navire de guerre (al-ustl )80. La lenteur des rparations entrana dailleurs un retard dans le dpart du convoi81. Il nexiste aucune autre lettre attestant de ces escortes avant ou aprs les annes 1020-1030. Cela pose alors la question de la prennit de cette pratique tout au long de la priode fatimide. En fait, il semble que si les Fatimides ordonnrent parfois leur flotte daccompagner certains convois, ces missions furent sans doute troitement lies un contexte mditerranen particulirement agit. La dcennie 1020-1030 fut notamment marque par une rvolte gnralise des tribus bdouines palestiniennes dun ct, et par le dveloppement, sur les ctes libyennes, dun nud de pirates dont le plus clbre tait lmir de Barqa, Jabbra. Si ce dernier se rendit dabord clbre par ses attaques contre les bateaux naviguant sous pavillon byzantin, rpondant en cela la demande fatimide, lui et ses hommes nhsitrent pas, piraterie oblige, semparer de navires musulmans et capturer leurs occupants et leurs biens quils venaient revendre Alexandrie82. Les rachats de captifs cotaient particulirement cher, un peu plus 33 dinars par individus en moyenne, et les communauts de marchands dAlexandrie voyaient leurs capitaux nettement grevs si les achats venaient tre nombreux83. Trop de captifs racheter constituait en quelque sorte une entrave au bon fonctionnement du commerce et il fallait faire en sorte que la piraterie sexert dans la limite du raisonnable. On peut donc infrer des lettres signalant les escortes militaires que, lorsque les dangers en mer se faisaient trop nombreux et menaaient le trafic commercial au point que les marchands hsitent prendre la mer, comme ce fut peut-tre le cas durant les annes 1020, les Fatimides prirent les mesures ncessaires. Il faut pourtant reconnatre que la dcennie en question ne fut pas la seule tre agite, mais aucun autre tmoignage ne prouve que ces mesures de protection furent appliques durablement. Au xiie sicle, lle de Djerba, refuge de nombreux pirates, constituait galement une source de perturbations pour le trafic maritime entre le bassin occidental de la Mditerrane et Alexandrie. Il semble bien que les Fatimides nassuraient pas, ce moment l, la protection des convois. Il est vrai que la marine fatimide tait plus quoccupe avec les croisades et cest peut-tre entre autres pour cela que les Normands, alors en bons termes avec

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TS 13 J 17, f3, l. 10-13. d. S. D. Goitein, The Jewish Trade in the Mediterranean at the beginning of the 11th century, from archives of Ibn Awkal, Tarbiz 36, 1967, p.372-374. 80. Les termes ustl et qiti ont des sens qui varient selon les phrases. Ustl dsigne gnralement une flotte de guerre, traduction qui nous semblait la mieux convenir pour la premire lettre car on y voque des units (qiti) dont nous supposons quelles appartiennent cette flotte. Le mme mot peut aussi se traduire par gros navire de combat, ce qui semble la meilleure traduction pour la deuxime lettre bien quil soit difficile dimaginer quun seul navire puisse assurer la protection de tout un convoi. Sur les termes ustl et qiti voir R. Dozy, Supplments aux dictionnaires arabes, I, Leyde, 1881, p.22; W. Diem, H.-P.Radenberg, A dictionnary of the arabic material of S.D. Goitein A Mediterranean Society, Wiesbaden, 1994, p.3, p.176. Voir aussi J. Blau, A Dictionnary of Mediaeval Judeaeo-Arabic Texts, Jrusalem, 2006, p.11, p.556. 81. Bodl Ms heb d 66, f 15 v, l. 12. d. M. Gil, In the Kingdom of Ishmael, II, p.462-466. 82. TS 13 J 14, d. Mann 1970, p.90-92. Limportance de ce pirate tait telle quil se faisait ouvertement payer un tribut Guizh mme par les marchands victimes de ses exactions qui souhaitaient rcuprer leurs marchandises. PER H 136, l. 5-12. Trad. Goitein 1967, p.327. 83. Ibid., p.329-330.

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lgypte, soccuprent eux-mmes du problme84. Il se pourrait en fait que cette absence de trace dimplication durable de la marine fatimide, notamment dans les lettres de la Geniza, tmoigne en fait de la fragilit de la ralit de la mainmise de la dynastie fatimide sur Alexandrie.

Une main mise relativiser


Une cit rebelle
Tout semble en effet montrer quAlexandrie tait sous le contrle de la dynastie fatimide et quil ne se passait pas une chose sans que les autorits centrales ne soient au courant. regarder de plus prs, limage dun strict contrle exerc par la dynastie sur une ville qui peut apparatre aussi stratgique quAlexandrie se fissure quelque peu. Lhistoire dAlexandrie sous la tutelle fatimide nest rien moins que paradoxale. Principal port fatimide en Mditerrane, elle ne constituait que le second port fatimide par le trafic et par la richesse de son march derrire Fustt pourtant situe presque une semaine de la cte. Les Fatimides y nommaient le plus souvent des hommes de confiance et proches du pouvoir central, la ville fut pourtant un foyer de rvolte rcurrent et elle chappa frquemment au contrle fatimide. Ds le rgne dal-Hkim (996-1021) les matelots et les lanceurs de naphtes se soulevrent et, laide du clan des Ban Qurr, semparrent de la ville et de son district85. La situation fut reprise en main par les troupes califales, mais la rvolte ne constituait quun signe de ce qui allait se produire dans les dcennies venir. La plupart des mouvements sditieux qui touchrent Alexandrie se droulrent en fait entre 1068 et 1095. En 1068-1069, Alexandrie et toute la faade littorale de lgypte chapprent la tutelle fatimide. La dynastie tait alors en pleine crise et lgypte toute entire ne consistait plus quen un immense terrain de jeu pour les ambitions des chefs des divers corps de troupe. Parmi eux, Nsir al-Dawla ibn Hamdn, gnral en chef des armes fatimides (sultn al-juysh) et surtout la tte dun des plus puissants corps darme, celui des Turcs. Lui et ses hommes prirent position sur la cte mditerranenne, do il chassrent les berbres Lawta, plus ou moins matres de la zone du delta depuis larrive des Fatimides en gypte. Install Alexandrie, Nsir al-Dawla ibn Hamdn rejeta peu peu la tutelle fatimide et fit faire la prire au nom des Abbassides dans toutes les grandes cits du delta86. La rgion toute entire ne revint vritablement dans le giron fatimide que lorsque le nouveau vizir Badr al-Jaml, appel pour ramener lordre fatimide en gypte, assigea Alexandrie et les autres cits du delta vers 1074-107587. Alexandrie resta entre les mains fatimides jusqu ce que le propre fils

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84.

85. 86. 87.

M. Canard, Une lettre du calife fatimite al-Hafiz Roger II, in Atti del Convegno Internazionale di Studi Ruggeriani, Palerme, 1955, p.125-146;J. Johns, The Norman Kings of Sicily and the fatimid Caliphate, in M. Chibnall (d.), AngloNormand Studies, Proceedings of the XV battle conference and of the XI Colloqio Medievale of the Officina di Studi medievali, Woodbrige, 1993, p.133-159. Maqrz, Ittiz, I, p.316-317. Nuwayr, Nihyat, vol. 28, p.230. Maqrz, Muqaff, III, p.500-505. Sawrus Ibn Al-Muqaffa, Patriarches, vol. II, part. III, d. p.203-204, tr. p.313-316. Ibn Muyassar, Akhbr Misr, p.41. Maqrz, Ittiz, II, p.314.

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de Badr, al-Awhad, se rvoltt son tour depuis Alexandrie o son pre, cherchant des hommes fidles pour tenir la ville, lavait, semble-t-il, nomm un poste de responsabilit, sans doute gouverneur88. Le vizir attaqua la cit qui finit par se rendre aprs deux mois de sige. La population fut somme de payer la somme norme, mais certainement significative des ressources de la cit, de 120000 dinars, afin de se faire pardonner le soutien quelle avait apport aux rebelles89. Enfin, comme sil fallait dix annes pour faire oublier aux vivants les souvenirs des malheurs dun sige, en 1095, Alexandrie devint pour ainsi dire la capitale provisoire dun anti-calife en la personne de Nizr, hritier apparemment cart du trne du calife al-Mustansir par al-Afdal afin dy placer un homme plus jeune et plus mallable, al-Mustal (1094-1101). Nizr avait convaincu le gouverneur Nsir al-Dawla Alftakn, nomm par Badr, de laider en lui promettant une haute fonction sous son califat90. Nizr, par du titre califal dal-Mustaf li-Dn Allh, parada dans les rues dAlexandrie affubl de tous les attributs du calife et il se fit acclamer par la population toujours prte narguer le pouvoir central. Il ne fallut pas moins de neuf mois dun sige acharn avant que la ville ne retombt entre les mains du pouvoir officiel91. La facilit avec laquelle les opposants au rgime parvenaient senfermer dans la ville ne sexplique que parce que la population locale participait et acceptait de soutenir les mutins. Cette population, cosmopolite et multiconfessionnelle, semblait prte accueillir en son sein les rebelles de tout bord. la moindre occasion, la rue alexandrine, particulirement frondeuse, manifestait avec plus ou moins de violence son mcontentement, que la tradition ne ft pas respecte dans la diffusion de telle ou telle nouvelle, comme ce fut le cas au dbut du xiie sicle lorsquun rescrit concernant la communaut juive fut rendu public dans les rues de la cit avant dtre lu la synagogue comme ctait la coutume, quun minent membre de la communaut juive soit arrt injustement ou que le gouverneur local se montre un peu trop oppressif, comme ce fut le cas dun certain Ibn al-Hjib qui vit ses esclaves et son secrtaire tus, sa demeure pille et ses biens emports92. De telles actions dclat renforaient ainsi la rputation de la cit auprs des opposants aux rgimes. Durant toutes les annes fatimides, Alexandrie apparut assez largement comme le refuge des exils, les opposants au rgime, et de tous ceux qui attendaient leur retour en grce la capitale. Suite quelques intrigues de cours, Mevorakh lui-mme dut sy replier quelques annes avant de pouvoir regagner la capitale et connatre lascension que lon sait. Les docteurs de la foi sunnites sy installrent massivement la suite de larrive dans la ville, en 1118, du grand lettr shafiite al-Hfiz al-Silf (m. 1180). Si les rvoltes ouvertes y furent moins nombreuses quau sicle prcdent, la ville devint au xiie sicle un grand centre denseignement du sunnisme shafiite. Cela ne manqua pas dattirer dans les rues de la cit nombre dindividus qui ne voyaient en la religion officielle de ltat fatimide quune hrsie quils taient prts

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88. 89. 90. 91.

92.

Nuwayr, o. l., p.238-239. Sawrus Ibn Al-Muqaffa, o. l., d. p.217, tr. p.341. Maqrz, o. l., p.321. Sawrus Ibn Al-Muqaffa, o. l., d. p.217, tr. p.341. Sawrus Ibn Al-Muqaffa, o. l., d. p.243-246, tr. p.390-392. Majd (d.), Sijillt al-Mustansiryya, Le Caire, 1954, lettre 35, p.111-118. Ibn Muyassar, o. l., p.60-62. Ibn Zfir, Akhbr al-duwal al-munqatia, d. A. Ferr, Le Caire, 1972, p.83-85. Nuwayr, o.l., p.244-245. Ibn Tagrbird, Al-Nujm al-Zhira f Mulk Misr wa-l-Qhira, V, Le Caire, 1935, p.144. TS 20.177, TS NS J 24 et TS 12.290. Ed. M. Frenkel, The Compassionate and The Benevolent, p.394-397, p.598-602, p.316323. C. Cahen, Un rcit indit du vizirat de Dirghm, AnIsl 8, 1969, p.27-46.

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combattre par les armes. Dans les derrires annes, particulirement agites, de la souverainet fatimide en gypte, Usma ibn Munqidh (1095-1187) rsumait bien la situation en indiquant que, pour un prtendant au poste de vizir, Alexandrie tait le lieu rv pour recruter des hommes prts tenter le coup de main. Il ntait pas ncessaire de se rfugier en Syrie pour se mettre labri du pouvoir central. Alexandrie, les reprsentants du pouvoir central ntaient finalement pas toujours la hauteur de leur tche, peut-tre plus occups tenter de faire des bnfices dans les oprations commerciales auxquels ils participaient presque tous93.

Laffermage des taxes: une pratique problmatique


Alexandrie ntait pas seulement une source de rentres fiscales importantes pour la dynastie, elle constituait pour une srie dadministrateurs locaux, commencer par le gouverneur, leur principale source de revenu. Une partie des taxes perues sur les trangers; la taxe dentre et dpart des navires dans le port notamment, tait en effet prleve pour le gouvernement local94. La fonction de gouverneur de la ville tait susceptible de rapporter beaucoup dargent. Les textes de la Geniza tmoignent de limplication des autorits locales dans le commerce maritime. Une srie de lettres signale en effet quun amr, donc un reprsentant de lautorit centrale, peut-tre mme le gouverneur, tait galement un armateur et, ce titre, se trouvait en relation encore plus troite avec les marchands de la ville, tentant notamment de leur imposer ses propres prix pour la location de son ou ses navires95. Ce type de confusion entre les affaires prives et lautorit officielle dont le gouverneur tait le reprsentant ntait pas pour accrotre la confiance que les habitants pouvaient avoir dans le pouvoir central. Dautre part, afin de faire face un besoin de numraire toujours plus important, la dynastie pratiqua beaucoup le systme de la ferme des taxes. En change du paiement dune forte somme dargent, un individu, il prenait alors le nom de dmin ou fermier, affermait le recouvrement dune taxe. Il tait en fait possible daffermer une taxe sur un produit prcis tel le lin, sur un lieu prcis tel un march (sq) ou un funduq, et Alexandrie nen manquait pas96. Charge ce dmin de se rembourser avec videmment un profit pour lui. Ainsi, il semble bien que la plupart des reprsentants de ltat au niveau local taient en fait des agents agrs par ltat, qui taient pays la commission ou par des taxes diverses et varies. Le fait que la grande saison du commerce ne dure que quelques mois explique peuttre que les Fatimides neurent pas ou peu recours localement de vritables fonctionnaires, ou uniquement pour des fonctions sensibles, comme celle de mushrif ou de mil97. Les Fatimides

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93. 94. 95. 96.

97.

Usma Ibn Munqidh, Kitb al-Itibr, d. H. Derenbourg, Paris, 1882, p.352. Trad. A. Miquel, Des enseignements de la vie, Souvenirs dun gentilhomme syrien du temps des Croisades, Paris, 1983, p.125. Makhzm, Minhj, p.10-11. A.L. Udovitch, Merchants and Amirs: government and trade in Eleventh-century Egypt, Asian and African Studies 22, 1988, p.53-72. Parmi les lieux du commerce Alexandrie, les lettres de la Geniza citent notamment le sq al-sjah, sq al-attrn, sq al-saraf, sq al-askafa, ainsi que des dr-s, cest--dire des entrepts ou des bourses destines la vente de telle ou telle marchandises: dr al-jahwar, al-qatn, al-lz, dr al-jadd, al-mubraka. M. Frenkel, The Compassionate and The Benevolent, p.37-38. La gestion de certains ministres ayant un rapport avec la perception des taxes fut afferme certains riches individus qui sengageaient sur leur fortune amliorer les rentres fiscales. Il est donc tout fait possible dimaginer la mme chose pour la gestion des taxes perues sur le commerce Alexandrie, Bianquis 1992, p.47-61.

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prfraient confier la perception des taxes des agents semi-officiels qui avaient donc afferm la charge. La dynastie leur laissait le soin de rgler les problmes locaux. Elle leur donnait pour cela un modeste pouvoir de police sans lequel les fermiers nauraient jamais pu rcuprer quoi que ce soit98. Du point de vue du pouvoir central, un tel systme garantissait ltat des revenus levs tout en conomisant sur le nombre de vritables fonctionnaires. Cela lui permettait aussi, indirectement, de conserver une matrise relativement satisfaisante des hommes et des lieux o se droulaient les changes. Cependant, un telle pratique ne put quentraner des abus de la part de ceux qui souhaitaient faire un profit plus lev que raison. Un tel systme expliquerait, au moins partiellement, la propension de la population dAlexandrie se soulever et donc la dfiance du pouvoir central lgard de la cit. Cette dfiance put se manifester dans le rle naval que la dynastie octroya la cit portuaire entre 969 et 1171.

Un rle naval ambigu


Il convient maintenant de sinterroger sur le poids dAlexandrie dans le dispositif naval fatimide. Les textes, en dpit de lacunes des sources ds quil sagit de traiter des aspects maritimes, ne mettent pas en vidence un soin particulier pris par les Fatimides entretenir ou dvelopper ce qui pouvait faire dAlexandrie une base navale de premire importance. Il existe, selon nous, au moins deux critres qui contribuent dfinir ce quest une base navale dimportance. En premier lieu, il faut que cela soit un site o se trouve une flotte de guerre consquente. Il faut galement que la ville possde un arsenal maritime utilis pour la construction des navires de guerre. Or, ces conditions ne furent pas clairement runies Alexandrie, en tous cas durant lessentiel de la prsence fatimide en gypte. Avant toute chose, prcisons quAlexandrie ne fut pas le sige de lAmiraut fatimide. Si lon en croit les textes, lAmiraut se trouvait au Caire, ou plutt Fustt qui accueillait le bureau de la construction navale alors qualifi de Dwn al-Amr ou Dwn al-Jihd, signe du lien que la dynastie avait tabli entre la guerre sainte et la puissance navale99. L, le calife ou son vizir dcidaient qui partait en expdition, avec combien de bateaux et combien dhommes100. Concernant la prsence dun arsenal maritime, la chose parat plus complexe du fait de lambigut du terme arabe dr al-sina101. Gnralement traduit par arsenal avec un sens trs europen, le vocable arabe dsignait en fait une ralit difficile apprhender mais qui semble en fait plus large que la seule construction de navires vocation militaire102. Lexpression en question servait en effet dfinir une vaste zone artisanale o se trouvait entre autre chose un chantier de construction navale plus ou moins contrl par ltat. Dans ltat fatimide, fortement centralis depuis sa priode

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Sur ces aspects voir notamment D. Bramoull, Espaces et structures de lchange sur les littoraux orientaux du monde fatimide., in P.Snac et N. Prouteau (d.), Civilisation Mdivale. Chrtiens et musulmans en Mditerrane mdivale: contacts et changes, Poitiers, 2003, p.79-92. 99. Ibn Al-Tuwayr, Nuzhat, p.94-95. 100. Ibn Mamn, Akhbr Misr, p.61-62. 101. Picard 2004, p.693-710. 102. Cl. Cahen le premier a mis lhypothse que le vocable sina, utilis par Makhzm propos dAlexandrie, ne paraissait pas dsigner le chantier de construction navale au sens classique du terme mais bien un zone artisanale et aussi douanire. Le terme sina seul peut dailleurs se traduire par atelier:Cahen 1964, p.243, note 1.

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maghrbine (909-969), tout ce qui touchait la marine de guerre semble avoir t sous la coupe du Dwn al-Amr et tout ce qui tait sous la coupe de ce Dwn se situait apparemment dans la zone de Fustt103. Les chantiers destines la construction des navires de guerre fatimides se situaient apparemment tous Fustt vers o tait achemin le bois tant en provenance du sud du pays que dAlexandrie104. La documentation noffre en fait que trs peu de tmoignages relatifs la construction navale fatimide sur les littoraux mditerranens. Ibn al-Mamn prcise dailleurs quau dbut du vizirat de son pre, tous les navires de la flotte sans exception taient construits dans larsenal de lle de Rawd105. Une telle affirmation ne manque videmment pas de soulever quelques interrogations quant la stratgie navale dploye par les Fatimides. Au total, seuls cinq passages mentionnent, le plus souvent de manire quivoque, des chantiers de construction hors de Fustt106. Parmi ces extraits, les tmoignages les plus anciens voquant de possibles chantiers Alexandrie consistent en deux passages dj mentionns de la Geniza relatifs au dpart de convois de navires marchands dAlexandrie vers louest. Le terme mme de sina napparat en fait pas dans les lettres et la logique seule incite penser que le grand navire ou la flotte auxquels les auteurs font allusion se trouvaient en rparation dans le chantier dAlexandrie107. Notons au passage que les lettres voquent la rparation et non la construction de navires de guerre108. Aucun autre document issu de la Geniza ne se rfre larsenal dAlexandrie ni dailleurs aucune autre ville ctire gyptienne. Il faut alors chercher les renseignements dans les ouvrages issus de la plume des administrateurs de ltat: Makhzm (512-585/1118-1189), Ibn Mammt (m. 606/1209) et Ibn al-Tuwayr (525-617/1130-1220), tous fonctionnaires au temps de la transition entre les Fatimides et les Ayyoubides109. Le terme de sina y apparat, le plus souvent sans le vocable dr dailleurs, lorsque les auteurs abordent les villes ctires dAlexandrie et de Damiette, suggrant ainsi lexistence darsenaux ou de chantiers de construction navale Alexandrie. Les informations posent nanmoins quelques questions, car ces documents sinscrivent dans un contexte de transition entre deux dynasties qui navaient que peu voir lune avec lautre. De plus, la priode de rdaction de ces documents correspond leffort naval entrepris par Saladin pour reconstituer une marine gyptienne susceptible de dfendre lgypte contre les multiples incursions ennemies110. Il semble ainsi que la situation dcrite corresponde aux derniers temps de la dynastie fatimide, voire peut-tre ne la concerne pas et se rapporte la seule priode ayyoubide. Aucun de ces auteurs na pu connatre ladministration fatimide du xie sicle, profondment modifie suite larrive au

103. Maqrz, Khitat, III, p.618-624. Le rcit de Maqrz concernant les arsenaux de Fustt et du Caire ne doit, notre sens, pas tre accept tel quel. Nombre dlments fournis par lauteur ne correspondent ni ce que lui mme crit ailleurs dans ses Khitat ni plusieurs autres sources. 104. Makhzm, o. l., p.49, p.57 ; Pellat 1986, p.110-111. 105. Ibn Mamn, o. l., p.100-101. 106. Il sagit de deux lettres de la Geniza, et de passages se trouvant chez Ibn al-Tuwayr, Makhzm et Ibn Mammt, passages largement recopis par la suite par Maqrz et Qalqashand. 107. TS 13 J 17, f 3, l. 10-13. Ed. M. Gil, In the Kingdom of Ishmael, II, p.528-532. 108. Respectivement islhuhum et islh al-ustl. 109. Ces ouvrages furent rdigs sous les Ayyoubides et ils peuvent se rfrer, partir de souvenirs personnels ou de documents darchives conservs par les auteurs, au rgne des Fatimides. 110. A.S. Ehrenkreutz, The place of Saladin in the naval history of the Mediterranean Sea in the Middle Ages, JAOS 75, 1956, p.100-116.

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pouvoir du vizir Badr al-Jaml111. Cest en tant conscient de ces lments quil faut analyser les informations fournies par les trois fonctionnaires. Ibn Mammt et Ibn al-Tuwayr saccordent ainsi crire que les villes de Fustt, dAlexandrie et de Damiette possdaient des arsenaux. Le premier signale en des termes lapidaires la sina al-amrque lon appellesina al-insh [], et de poursuivre en crivant que les sina taient au nombre de trois; Misr, Alexandrie et Damiette112. Le second ne parle pas de sina, mais consacre tout un chapitre lactivit du Bureau de la Guerre Sainte (Dwn al-Jihd ) encore appel Bureau de la Construction Navale (Dwn al-Amr)113. Cette seconde appellation semble davantage correspondre celle de la priode fatimide car on sait quen 1137 ce Dwn existait dj sous ce nom et les multiples allusions au calife (al-khalfa) situent bien le texte sous les Fatimides sans apporter cependant de dtails qui permettraient de dater avec plus de prcision lutilisation du chantier dAlexandrie114. Enfin, il est connu que Saladin cra le Dwn al-ustl ou Ministre de la Flotte vers les annes 1180, mettant ainsi un terme lappellation prcdente115. Les propos dIbn al-Tuwayr peuvent ainsi tre placs dans une fourchette chronologique denviron cinquante ou soixante ans (1130-1180) qui correspondent une priode daffrontements maritimes particulirement intenses entre les flottes fatimides puis ayyoubides et les diverses marines europennes116. Makhzm, de son ct, tente de recenser les taxes payer dans les ports du delta et, concernant Alexandrie, il en vient citer de manire quivoque le terme de sina, l encore seul. Ainsi, lauteur fait allusion au porteur des cls de la sina , au gardien de la sina ou bien encore aux jeunes hommes qui transportent en barque des marchandises depuis les navires jusqu la sina117. aucun moment il ne fait allusion la construction de navires pour la flotte. La sina apparat davantage comme le lieu de stockage, de vente et de prlvement des taxes sur toutes sortes de marchandises apportes par les marchands. La signification du mot se rapproche alors beaucoup plus de lutilisation que font du mme terme les documents de la Geniza. Il semble ainsi vident que les activits qui se tenaient dans la sina dAlexandrie dpassaient largement le cadre de la simple construction navale qui, rptons-le, nest jamais atteste de manire claire dans les textes de la priode fatimide. Aussi, en prolongeant les remarques de Claude Cahen, semble-t-il possible de traduire sina par Zone dactivit sous contrle tatique plus que par arsenal maritime ou par atelier car, tel que lindique le Minhj, tout ce qui se pratiquait dans la sina se faisait au nom de ltat fatimide et ne sapparentait pas uniquement de la fabrication118. La construction navale, lorsquelle avait lieu, se pratiquait certainement dans une partie de cette zone dactivit commerciale sous contrle tatique, peut-tre avec des matriaux stocks dans les magasins de la sina Protge (makhzin

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111. 112. 113. 114. 115. 116. 117. 118.

Concernant les difficults de datation des informations voir notamment lintroduction de Cahen 1964, p.220-221. Ibn Mammt, Kitb qawnn al-dawwn, Le Caire, p.340. Ibn AL-Tuwayr, Nuzhat, p.94-100. Ibn Muyassar, Akhbr Misr, p.178-179. Maqrz, Ittz, III, p.163. Les deux auteurs signalent lpuration confessionnelle qui toucha les chrtiens qui travaillaient dans ce service sensible. Maqrz, Khitat, III, p.614-615. Saladin rorganisa dailleurs le fonctionnement de ce nouveau dwn. Maqrz, o. l., p.224, 230, 233, 236, 283, 320. Makhzm, Minhj, p.10. Il voque les: hmil mifth al-sina, subyn al-qrib al-ladhn yutraddadn f-l-qrib li-ihdr al-badi min al-markib il l-sina, al-hurrs bi-l-sina. Claude Cahen proposait en effet de traduire sina par atelier plus que par arsenal. Voir note 97.

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bi-l-sinat al-Mahrsa)119. Il semble ainsi possible et ncessaire dtablir une diffrence entre les arsenaux maritimes dans lesquels la marine fatimide tait mise en chantier et les ports o se trouvaient des chantiers o lon pouvait construire des navires. Durant la majeure partie du rgne des Fatimides, Alexandrie appartint selon nous la deuxime catgorie. Elle possdait videmment un chantier naval, sans doute situ dans le primtre dlimit par la sina, mais les navires de la flotte de guerre ny taient pas construits mais seulement entretenus lorsque la flotte sy trouvait. Les trois auteurs qui voquent une dr al-sina Alexandrie concernent la fin de la dynastie fatimide. ce moment l, lactivit de la marine de guerre fatimide tait si intense quil est bien possible que, pour rpondre aux besoins importants de navires militaires, les derniers Fatimides aient encourag la construction de btiments de guerre dans les ports du delta. La chose nest toutefois pas certaine et il se pourrait que les auteurs fassent rfrence par l des sites o se trouvaient des flottes de guerre quil tait ncessaire dentretenir mais pas forcment de construire. Au-del de ces questions, il nexiste notre connaissance aucune description quant la localisation de la sina dans la ville. Tout laisse croire quil sagissait dun lieu ferm qui communiquait la fois avec le port et la ville. Il existait une porte, la porte de la mer (bb al-bahr), qui donnait sur le port et par laquelle les marchands navaient dautre choix que de passer lorsquils entraient ou sortaient de la ville vers la mer. Un prpos la porte de la mer (shib al-bb), assist dun secrtaire (ktib bb al-bahr) taient dailleurs chargs de contrler tous ceux qui passaient par l, afin quils noublient pas de payer les taxes. Il ntait dailleurs pas possible de sortit de la ville vers le port sans leur autorisation120. Cela laisse supposer que la porte en question se trouvait proximit immdiate de la sina o avait lieu lessentiel des opration de douanes. Ces connaissances sommaires sont rapprocher de la plus ancienne reprsentation connue de la ville qui date des annes 1470. ce moment l, la douana et larsenal, qualifi darsenale sur la reprsentation, sont clairement localiss dans le mme btiment ciel ouvert et ferm par des murs (Annexe 4). Ldifice est perc de plusieurs portes dont deux donnent directement sur le port oriental et deux dans la ville. Une dernire porte, plus importante que les autres, semble permettre laccs la fois la ville, au port, ainsi qu lintrieur de larsenal. Elle est surmonte dune grande tour et elle pourrait correspondre la porte de la mer. En ltat actuel de la documentation, et particulirement de larchologie, il nest cependant pas possible de savoir si cette reprsentation tardive peut tre un cho de ce qui existait sous les Fatimides. Les interrogations qui existent quant la prsence ou labsence dun arsenal maritime Alexandrie amnent parler de la prsence dune flotte de guerre Alexandrie. Les textes laissent l encore planer un doute tonnant. Il faut attendre le rgne du calife al-Hkim (9961021) pour attendre parler dune rvolte de matelots et des lanceurs de naphte Alexandrie, signe quil devait sy trouver des navires de guerre121. Durant la dcennie 1020-1030, nous lavons vu, une flotte ou des navires de guerre sy trouvaient pour assurer la protection des navires de commerce. Cependant, dans les annes 1050, le pirate-mir de Barqa, Jabbra, alors au fate de sa capacit de nuisance, porta un sige naval et terrestre la ville.Personne ne peut ni rentrer ni

119. Makhzm, Minhj., p.46. 120. Bodl MS Heb c 28.35, l. 25-27, d. Mann 1970, p.273-274. TS 24.29 cite par M. Frenkel, The Compassionate and The Benevolent, p.33. 121. Cf. note 80.

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sortir signale ainsi Nahray b. Nissm, rsumant assez bien lincapacit dans laquelle se trouvait tant la garnison que les navires de guerre dAlexandrie librer la ville122. Quune telle action ft ralisable par un simple pirate, aussi important soit-il, tmoigne bien de la faiblesse de la flotte, si jamais il y en eut une ce moment l Alexandrie, incapable de briser le blocus123. Pour le reste, lorsque la dynastie fut vraiment active au niveau maritime, cest--dire contre les croiss au xiie sicle, les flottes partaient quasiment toutes de Fustt et passaient par Damiette ou bien Tinns avant de rejoindre le thtre de leurs oprations, gnralement bien plus lest124. Il ny a gure quen mai 1158, anne durant laquelle les flottes fatimides furent particulirement actives contre les Francs, que la flotte dAlexandrie (ustl al-Iskandariyya) est mentionne, au retour dune expdition victorieuse contre les Francs125. Cette prsence Alexandrie dune flotte, correspond relativement bien la priode laquelle se rfrent les trois auteurs mentionns plus haut lorsquils voquent la sina. Tout ceci ne dit cependant pas quel moment cette flotte fut mise en place. Or, il existe certains lments qui, dfaut dapporter des rponses dfinitives, ne permettent que de dresser des hypothses et nous prsentons celles qui nous paraissent les plus probables. En 1153, une flotte normande en provenance de Sicile vint en effet piller Tinns126. Les Normands connaissaient bien Alexandrie pour la frquenter depuis longtemps dj. Ils taient donc au courant de ltat des dfenses de la cit. la diffrence de Jabbra qui, prs dun sicle avant, stait jug capable dassiger la ville car celle-ci tait sans doute mal dfendue, les Normands ne sen prirent pas cette dernire pour les raisons inverses. Elle tait cette fois trop bien protges pour eux, entre autres sans doute par une flotte, et ils ne se jugrent pas capables de lattaquer. Il est peut-tre mme possible de faire remonter la prsence dune flotte Alexandrie un peu plus tt dans le sicle en analysant son statut au regard de ladministration fatimide. Il existait en effet une catgorie particulire de cits portuaires qualifies de postes frontires de lislm (thaghr, pl.: thughr). Ces postes frontires jouaient un rle particulier dans la dfense des territoires musulmans. Or, regarder o se trouvaient les diffrents thugr fatimides, on note que les textes issus de la chancellerie ne citent Alexandrie dans les postes frontires qu partir du xiie sicle, cest--dire partir du moment o la menace croise se fait plus pressante

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122. TS 13 J 19, f 27 v, l. 6. Ed. M. Gil, In the Kingdom of Ishmael, II, p.702-707. 123. Au-del de laspect purement naval, cela pose tout simplement la question de la ralit et de limportance de la garnison qui se trouvait Alexandrie et plus largement dans les villes ctires fatimides. Tout porte croire que le pouvoir fatimide se dchargea largement de sa responsabilit de dfense des cits portuaires sur les populations locales qui revenaient donc finalement lessentiel de la tche militaire. Cela expliquerait dailleurs la relative facilit avec laquelle, chaque fois quune population de cit littorale se rvolta contre le pouvoir central fatimide, celle-ci put liminer la garnison fatimide qui ne devait le plus souvent tre rduite qu quelques dizaines dhommes. 124. Cette option de faire partir les flottes de la capitale gyptienne entrana des dlais considrables, largement plus dun mois, entre le dpart de la flotte du Caire et son arrive sur les lieux dopration. Voir W. Hamblin, The Fatimid navy during the early crusades: 1099-1124, The American Neptune 46, 1986, p.77-83. 125. Ibn Muyassar, Akhbr Misr, p.156. Maqrz, Ittz, III, p.233. 126. Ibn Al-Athr, Al-kmil f-l-Tarkh,11, Beyrouth, 1979, p.190. Maqrz, Ittz, III, p.207.

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sur lgypte127. Auparavant, les postes frontires fatimides se trouvaient uniquement sur les ctes syro-palestiniennes exposes aux raids byzantins. Maqrz signale que Damiette et Tinns virent leurs enceintes reconstruites ou restaures aprs la chute des villes frontires (thughr) de Syrie aux mains des Francs128. Il fallut donc attendre les croisades et vraisemblablement le vizirat dal-Mamn al-Batih (1121-1128), qui vit la chute de Tyr aux mains des Francs (1124), pour que les ports gyptiens subissent rellement la menace des troupes croises et rentrent dans la catgorie des postes frontires129. Une administration particulire, diffrente de celle dont ils dpendaient jusqualors, leur fut alors applique130. Ce nouveau statut impliquait que la ville ft dfendue plus efficacement contre les possibles attaques. Cela exigeait sans doute la prsence dune flotte capable dintervenir afin dempcher un dbarquement ennemi. Les calendriers arabes du xiie sicle signalement justement que lorsque la Mditerrane tait ouverte, partir du mois davril, les troupes et les navires taient achemins vers les postes frontires, parmi lesquels figuraient Alexandrie131. Les annes 1120 pourraient ainsi correspondre la fois loctroi administratif du statut de thaghr Alexandrie et la prsence dune flotte consquente dans la ville. Le rle relativement modeste donn au port dAlexandrie par les Fatimides sexplique selon nous par plusieurs facteurs. Il existe dabord une trs forte tradition de centralisation des dcisions dans la dynastie fatimide, notamment en matire maritime132. Dautres part, ds linstallation des Fatimides en gypte et au Bild al-Shm, plusieurs villes ctires se rvoltrent. Les Fatimides prouvrent le plus grand mal reprendre en main ces cits. Cela put annihiler quelque peu la volont des Fatimides de trop dvelopper les forces militaires prsentes dans ces ports. En outre, les Fatimides semblent avoir t clairement conscients que leurs arsenaux et leurs flottes constituaient leurs principaux atouts et que disperser en des lieux susceptibles dchapper leur contrle ces lments pouvait savrer dangereux pour leur avenir. Cela explique selon nous quAlexandrie fut relgue au rang de base navale secondaire durant la majeure partie du rgne des Fatimides en gypte.

127. Du fait des attaques frquentes dont elle tait lobjet de la part des Byzantins, les Abbasides donnrent assez tt le statut de thaghr Alexandrie. Voir Ibn Khaldn, Al-Muqaddima, trad. V. Monteil, Arles, 1997, p.553. Les Fatimides ne paraissent pas avoir gard officiellement ce statut, ce qui nempche que la population locale a trs bien pu continuer, notamment dans certaines lettres de la Geniza, qualifier la ville de thaghr. Voir S. D Goitein, Cairo: an Islamic City in the Light of the Geniza documents, in I.M. Lapidus (d.) Middle Eastern Cities, Los Angeles, 1969, p.82. Voir galement Dcobert 1998, p.71-100. Au plus haut niveau, la mre du calife al-Mustal utilise une reprise lexpression, les gens de ce thaghr (ahl dhalika thaghr) dans une lettre son fils lui relatant la rvolte de Nizr. Voir Sijillt al-Mustansiryya, p.116. Il nous semble malgr tout ncessaire dtablir une distinction entre lhabitude populaire et le statut administratif rel dAlexandrie. 128. Maqrz, Ittiz, I, p.317. Lhistorien chrtien Sawrus Ibn al-Muqaffa indique quun membre minent de la communaut chrtienne de Tinns crivit au calife al-Muizz pour lui demander denvoyer un gouverneur et des troupes car de jeunes musulmans terrorisaient la population locale compose majoritairement de chrtiens. Le calife envoya des hommes qui assigrent la ville et, une fois lintrieur, turent les rebelles. Lauteur finit en indiquant que le gouverneur dtruisit les murs de la cit. Sawrus Ibn Al-Muqaffa, Patriarches, vol. II, partie 2 (880-1066), Le Caire, 1943, d. p.131-132; tr. p.88-89. 129. Le vizirat dal-Mamn est connu par le rcit quen fit son fils, Ibn al-Mamn (m. 1193) qui sappuya sur des pices darchives. Il sagit ainsi du premier texte relativement contemporain des vnements dans lequel Alexandrie est qualifi de thaghr. Ibn Al-Mamn, Akhbr Misr, p.65. 130. Ibn Al-Tuwayr, Nuzhat, p.92. 131. Pellat 1986, p.52, 118. 132. Au Maghreb, les califes fatimides soccupaient personnellement de tout et particulirement de la construction navale et des lieux o stocker les matriaux. Voir Jawdhar, Srat ustadh Jawdhar, d. M. K. Husayn, Le Caire, 1954, p.98, 119. Trad. M.Canard, Vie de lUstadh Jawdhar, Alger, 1958, p.146, 180.

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Conclusion
Au terme de ce travail, il apparat que le rle dAlexandrie dans la relation que les Fatimides entretinrent avec la mer ne fut pas celui que lon croit de prime abord. Loin davoir utiliss les potentialits navales permises par la cit portuaire, la dynastie parait stre essentiellement limite aux seuls avantages fiscaux quoffrait Alexandrie. Cest loin en amont du Nil, Fustt, que les Fatimides tablirent lessentiel de leur puissance navale. Alexandrie ne constitua quun centre dapprovisionnement, certes essentiel, de la flotte, mais ce ne fut pas l que les Fatimides tablirent leurs flottes. Les califes fatimides, ou ceux qui les reprsentrent, furent en cela fidles une politique tablie ds le xe sicle. Ils vitrent autant que possible de donner trop de pouvoir un individu, un ministre, ou ici, une cit, et firent en sorte de toujours partager les attributions. Alexandrie prsentait selon nous un double dfaut aux yeux des Fatimides, lloignement de la capitale et une propension lagitation. Cela faisait beaucoup trop pour une dynastie habitue la centralisation des dcisions. Durant lessentiel du xie sicle, les Fatimides nutilisrent que peu leur marine de guerre, leurs objectifs politiques tant essentiellement continentaux, dirigs vers la Syrie et lIrak. Dans cette situation, Alexandrie se trouvait finalement presque inutile dun point de vue purement naval. Seul le contexte particulirement agit des croisades correspondant un changement progressif de la pratique du pouvoir et larrive au vizirat, aprs al-Afdl, dhommes finalement de plus en plus trangers au shiisme et lgypte, entranrent une modification de cette pratique qui faisait de la capitale la base navale principale du monde fatimide, statut quelle ne perdit dailleurs jamais. Il faut reconnatre quune telle tactique contribua prserver les forces navales fatimides qui, bases loin lintrieur de lgypte, taient pratiquement inattaquables par les forces ennemies. Cela explique que la marine gyptienne put longtemps rsister aux flottes occidentales, flottes pour beaucoup composes de navires provenant des cits italiennes, cits italiennes dont les marchands se pressaient Alexandrie, rendons-lui son d, les cales pleines de fer et de bois duvre essentiels aux flottes fatimides.

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Anglais, franais, arabe

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Endowed with a huge, well-protected bay, access to which was eased by the famous lighthouse, Alexandria must have appeared as a prosperous and populous city when Fatimid troops seized possession of Egypt in 969. These features might have suggested that the port would become a formidable naval emplacement for a dynasty that had developed a powerful navy in the Maghreb. However, the history of Alexandria under Fatimid rule remains paradoxical. Over the two and a half centuries of Fatimid presence, the sources paint the portrait of a city that maintained often tense relations with the central authorities. These latter were led to limit Alexandrias role in Egypts naval organisation, and the administration had to adapt its methods of controlling the coastal city, such that it came to play an increasingly important role within the Fatimid customs system and, notably, in the supply of naval construction materials, so indispensable in confronting western crusaders.

Alexandrie, les Fatimides et la mer (969-1171)


David Bramoull
Dote dune immense baie bien protge dont laccs tait facilit par le clbre phare, Alexandrie faisait figure de cit prospre et populeuse lorsque les troupes fatimides prirent possession de lgypte en 969. Ces lments laissaient augurer que ce port allait constituer une formidable place navale pour une dynastie qui avait dvelopp une puissante marine au Maghreb. Pourtant, lhistoire dAlexandrie sous la tutelle fatimide est paradoxale. Sur les deux sicles et demi de prsence fatimide, les textes dpeignent le portrait dune cit qui entretint des relations souvent tendues avec les autorits centrales. Ces dernires furent conduites limiter le rle dAlexandrie dans le dispositif naval gyptien et lAdministration dut adapter ses modalits de contrle sur la cit ctire qui joua un rle de plus en plus important dans le dispositif douanier fatimide et notamment dans lapprovisionnement de lgypte en matriaux de construction navale indispensables face aux croiss.

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Abrviations bibliographiques

Priodiques
AnIsl: Annales Islamologiques (Le Caire) BCH:Bulletin de Correspondance Hellnique (Athnes) BSRAA: Bulletin de la Socit Royale dArchologie dAlexandrie (Alexandrie) qui devient en 1952 le BSAA:Bulletin de la Socit dArchologie dAlexandrie BSOS : Bulletin of the School of Oriental and African Studies CRAI: Comptes rendus de lAcadmie des Inscriptions et Belles-Lettres (Paris) JAOS: Journal of the American Oriental Society (New Haven, Conn.) JESHO: Journal of the Economic and Social History of Orient (Leyde) MSRev : Mamluk Studies Review (Chicago) MEFRA: Mlanges de lcole franaise de Rome (Rome) QSA : Quaderni di Studi Arabi ROMM: Revue de lOccident musulman et de la Mditerrane (Aix-en-Provence)

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Bibliographie

La bibliographie est compose des tudes qui sont cites plus dune fois dans un article ou dans le volume. Les sources indites ou imprimes sont cites au cur de chaque article. Sur les quatre journes consacres Alexandrie mdivale, voir les actes prcdents: AlexMd 1, 1998 Chr. Dcobert, J.-Y. Empereur (d.), Alexandrie mdivale 1, tudes Alexandrines 3, Le Caire, IFAO, 1998. AlexMd 2, 2002 Chr. Dcobert (d.), Alexandrie mdivale 2, tudes Alexandrines 8, Le Caire, IFAO, 2002. AlexMd 3, 2008 J.-Y. Empereur, Chr. Dcobert (d.), Alexandrie mdivale 3, tudes Alexandrines 16, Le Caire, IFAO, 2008. Et le prsent volume, abrg: AlexMd 4, 2011 Chr. Dcobert, J.-Y. Empereur, Chr. Picard (d.), Alexandrie mdivale 4, tudes Alexandrines 24, Alexandrie, CEAlex, 2011.

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Pour lachat des 21 premiers titres de la collection des tudes Alexandrines: Institut franais darchologie orientale, 37 rue Cheikh Aly Y oussef, Mounira, Le Caire, gypte www.ifao.egnet.net partir du volume 22, pour les ventes en gypte: Centre dtudes Alexandrines, 50 rue Soliman Yousri, 21131 Alexandrie, gypte Pour les autres pays: De Boccard dition-Diffusion, 11 rue de Mdicis, 75006 Paris, France www.deboccard.com

The fourth gathering on the theme of Medieval Alexandria was dedicated to the town as a commercial centre and its relations with the cities of the northern Mediterranean and those lateral connections towards the Maghreb and even to the Red Sea. Going beyond the tradition that sees Alexandria as little more than the outer port of first Fustat and then Cairo, one can begin to draw a more precise picture that develops throughout the run of Arabo-Muslim dynasties up until the Ottoman conquest of 1517. Egyptian archives are confronted with the mostly unpublished sources held in Barcelona, Genoa and Venice. Beyond the simple products of exchange, one finds an Alexandrian business community, men who held the rulers confidence, magistrates, Alexandrian merchants from the mosaic of communitiesMuslim, Copt, Jew, Armenian, Greek etc.all cheek by jowl for the sake of mutual profit with the great European merchant families. Along the way, European archives help to deconstruct and explain the complex mechanisms of the customs, of the consulates and their funduqs, of the balancing game where each tried to extract the maximum benefit without abusing the other party, where any contract negotiated could easily lead to renegotiation, always maintaining a precarious equilibrium and avoiding any rupture that would be detrimental to all.

Les quatrimes journes sur Alexandrie mdivale ont t consacres la ville de commerce mdivale, ses rapports avec les cits du nord de la Mditerrane, avec des prolongements vers le Maghreb voire la mer Rouge. Au-del dune tradition qui voit Alexandrie en simple avant-port de Fustt puis du Caire, on voit se dessiner une image plus prcise, qui volue au fil des dynasties arabo-musulmanes jusqu la conqute ottomane de 1517. Les archives gyptiennes sont confrontes aux sources largement indites conserves Barcelone, Gnes et Venise. Outre les produits des changes, on voit une socit alexandrine aux affaires, hommes de confiance des dynastes, magistrats, marchands alexandrins dans toutes leurs composantes communautaires musulmans, coptes, juifs, Armniens, Grecs, etc. qui se frottent, pour un profit mutuel, aux grandes familles de marchands europens. Au passage sont dmonts et expliqus, partir des archives europennes, les mcanismes complexes de la douane, des consulats et de leurs funduqs, jeu dquilibre o chacun essaie de tirer le maximum de profit, en vitant les abus de lautre partie, mais sans rompre un quilibre prcaire, sans arrt ngociable, en vitant une rupture qui serait prjudiciable tous.

Couverture : vue dAlexandrie tire de Jacopo Philippo Foresti, da Bergamo, Supplementum Supplementi Chronicarum, Venise, Giorgio Rusconi, 20 aot 1513.

CEAlex 0003-tAlex24-2011 ISBN 978-2-11-128614-6 ISSN 1110-6441