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GEOGRAFIA Es la ciencia que trata de la descripcin de la Tierra.

1 2 Estudia asimismo la superficie terrestre, las sociedades que la habitan y los territorios, paisajes, lugares o regiones, que la forman al relacionarse entre s. Existen cuatro tradiciones histricas en la investigacin geogrfica, las cuales son: el anlisis espacial de fenmenos naturales y humanos, los estudios del territorio (del lugar a la regin), el estudio de la relacin entre el hombre y su entorno, y la investigacin de las ciencias de la Tierra. Sin embargo, la Geografa moderna es una disciplina cuyo objetivo primordial es el mejor entendimiento de nuestro planeta, con todas y cada una de las complejidades humanas y naturales, no slo la locacin de los objetos, sino cmo son y cmo han cambiado para llegar a ser lo que son. La Geografa se divide en dos ramas principales, a saber, Geografa Fsica y Geografa Humana, lo cual no implica una desconexin entre una y otra puesto que dicha divisin se plantea slo como un punto de partida en particular: si bien es posible realizar una investigacin partiendo desde una de las dos ramas, es preciso sealar la necesidad de considerar a la otra rama si se desea que la investigacin sea considerada de carcter geogrfico.

VEGETACION La vegetacin es el conjunto de plantas que determinan aspectos importantes del paisaje en la naturaleza. Entre la vegetacin se encuentran algunos rboles, plantas, hongos y la mayora de recursos naturales. La vegetacin, junto a los hongos, con los cuales se asocia, desempea un papel superior de produccin y de proteccin de los suelos y el humus, el ciclo del carbono y de la produccin de oxgeno. Ciertas plantas pueden ser bioindicadoras.

PRECIPITACION La precipitacin es cualquier forma de hidrometeoro que cae del cielo y llega a la superficie terrestre. Este fenmeno incluye lluvia, llovizna, nieve, aguanieve, granizo,

pero no virga, neblina ni roco, que son formas de condensacin y no de precipitacin. La cantidad de precipitacin sobre un punto de la superficie terrestre es llamada pluviosidad, o monto pluviomtrico. La precipitacin es una parte importante del ciclo hidrolgico, responsable del depsito de agua dulce en el planeta y, por ende, de la vida en nuestro planeta, tanto de animales como de vegetales, que requieren del agua para vivir. La precipitacin es generada por las nubes, cuando alcanzan un punto de saturacin; en este punto las gotas de agua aumentan de tamao hasta alcanzar el punto en que se precipitan por la fuerza de gravedad. Es posible inseminar nubes para inducir la precipitacin rociando un polvo fino o un qumico apropiado (como el nitrato de plata) dentro de la nube, acelerando la formacin de gotas de agua e incrementando la probabilidad de precipitacin, aunque estas pruebas no han sido satisfactorias, prcticamente en ningn caso.

Medicin de la precipitacin: Los valores de precipitacin, para que sean vlidos, deben ser cientficamente comparables. Los instrumentos ms frecuentemente utilizados para la medicin de la lluvia y el granizo son los pluvimetros y pluvigrafos, estos ltimos se utilizan para determinar las precipitaciones pluviales de corta duracin y alta intensidad. Estos instrumentos deben ser instalados en locales apropiados donde no se produzcan interferencias de edificaciones, rboles, o elementos orogrficos como rocas elevadas. La precipitacin pluvial se mide en mm, que equivale al espesor de la lmina de agua que se formara, a causa de la precipitacin, sobre una superficie plana e impermeable. A partir de 1980 se est popularizando cada vez ms la medicin de la lluvia por medio de un radar meteorolgico, los que generalmente estn conectados directamente con modelos matemticos que permiten determinar la lluvia en una zona y los caudales en tiempo real, en una determinada seccin de un ro en dicha zona.

REGIMEN ESTACIONAL DE LLUVIA

RELIEVE El relieve terrestre hace referencia a las formas que tiene la corteza terrestre o litosfera en la superficie, tanto al referirnos a las tierras emergidas, como al relieve submarino, es decir, al fondo del mar. Es el objeto de estudio de la Geomorfologa y de la Geografa Fsica, sobre todo, al referirnos a las tierras continentales e insulares. La geomorfologa es una de las ramas de la Geologa, que se engloba con otras ciencias dentro de las Ciencias de la Tierra.

CLIMA El clima abarca los valores estadsticos sobre los elementos del tiempo atmosfrico en una regin durante un periodo representativo: temperatura, humedad, presin, vientos y precipitaciones. Estos valores se obtienen con la recopilacin de forma sistemtica y homognea de la informacin meteorolgica, durante perodos que se consideran suficientemente representativos, de 30 aos o ms, tal como seala F. J. Monkhouse (1 ). El clima es un sistema complejo por lo que su comportamiento es difcil de predecir, por una parte hay tendencias a largo plazo debidas, normalmente, a variaciones sistemticas como las derivadas de los movimientos de rotacin y de traslacin de la Tierra y la forma como estos movimientos afectan de manera distinta a las diferentes zonas o regiones climticas de nuestro planeta, las variaciones de la radiacin solar o los cambios orbitales. Por otra, existen fluctuaciones ms o menos caticas debidas a la interaccin entre forzamientos, retroalimentaciones y moderadores. De cualquier forma el efecto de las fluctuaciones poco predecibles del tiempo atmosfrico es prcticamente anulado si nos ceimos al estudio de las tendencias a corto plazo en el campo de la meteorologa) y podemos hacer predicciones con considerable precisin.2 Asimismo, el conocimiento del clima del pasado es, tambin, ms incierto a medida que se retrocede en el tiempo. Esta faceta de la climatologa se llama paleoclimatologa y se basa en los registros fsiles; los sedimentos; la dendrocronologa, es decir, el estudio de los anillos anuales de crecimiento de los rboles; las marcas de los glaciares y las burbujas ocluidas en los hielos polares. De todo ello los cientficos estn sacando una visin cada vez ms ajustada de los mecanismos reguladores del sistema climtico.

HIDROGRAFIA La hidrografa una rama de las Ciencias de la Tierra que consiste en descripcin y estudio sistemtico de los cuerpos de agua planetarios, especialmente de los recursos hdricos continentales. Por su campo de estudio, la hidrografa se vincula con otras ciencias, en particular con la geologa, la hidrologa y la climatologa. En el estudio de las aguas continentales, las caractersticas hidrogrficas importantes de los ros son: caudal, cuenca, cauce, rgimen fluvial, erosin, tipos de valles y pendientes. SUELO Se denomina suelo a la parte superficial de la corteza terrestre, biolgicamente activa, que proviene de la desintegracin o alteracin fsica y qumica de las rocas y de los residuos de las actividades de los seres vivos que se asientan sobre ella.

Son muchos los procesos que pueden contribuir a crear un suelo particular, algunos de estos son: la deposicin elica, sedimentacin en cursos de agua, meteorizacin, y deposicin de material orgnico. De un modo simplificado puede decirse que las etapas implicadas en la formacin del suelo son las siguientes:

Disgregacin mecnica de las rocas. Meteorizacin qumica de los materiales regolticos, liberados. Instalacin de los seres vivos (microorganismos, lquenes, musgos, etc.) sobre ese sustrato inorgnico. Esta es la fase ms significativa, ya que con sus procesos vitales y metablicos, continan la meteorizacin de los minerales, iniciada por mecanismos inorgnicos. Adems, los restos vegetales y animales a travs de la fermentacin y la putrefaccin enriquecen ese sustrato. Mezcla de todos estos elementos entre s, y con agua y aire intersticiales.

DISTRIBUCION ESPACIOAL DE LA POBLACION EN VENEZUELA La poblacin venezolana se encuentra distribuida a lo largo y ancho del territorio nacional en forma desigual. Las caractersticas geogrficas y econmicas han sido determinantes en la concentracin de la poblacin en la regin Costera y Montaosa que se caracteriza por la presencia de valles y piedemontes de la Cordillera de la Costa y de Los Andes. Esta regin conformada por los estados costaneros, parte de los estados andinos y los ubicados en la zona centro norte del pas cubren alrededor del 20% de la superficie nacional y concentran ms del 80% de la poblacin total. El resto del territorio presenta un poblamiento con menor densidad, lo cual demuestra la desequilibrada distribucin espacial de la poblacin. La regin de los Llanos con un 30% del territorio concentra slo el 10,2% de la poblacin total y la regin de Guayana, con el 50% del territorio rene el 6% de los habitantes del pas. La densidad de poblacin es de 25,2 habitantes por Km, registrndose la ms alta en el Distrito Capital (4.240,8), seguida de los estados Carabobo, Nueva Esparta, Miranda y Aragua, y la ms baja densidad se localiza en los estados Amazonas, Delta Amacuro, Apure y Bolvar. En los estados con mayor poblacin la accin sobre los recursos naturales ha generado graves problemas ambientales como lo son: deforestaciones, incendios forestales, eliminacin de la fauna silvestre, aumento de la erosin de los suelos, disminucin de las fuentes de agua y la excesiva generacin de desechos slidos.

XIII CENSO GENERAL DE POBLACIN Y VIVIENDA (AO 2001) Superficie Habitantes % Hab/Km2 Km2
Venezuela Distrito Capital Amazonas Anzotegui Apure Aragua Barinas Bolvar Carabobo Cojedes Delta Amacuro Falcn Gurico Lara Mrida Miranda Monagas Nueva Esparta Portuguesa Sucre Tchira Trujillo Vargas Yaracuy 916.445 433 177.617 43.300 76.500 7.014 35.200 240.528 4.650 14.800 40.200 24.800 64.986 19.800 11.300 7.950 28.900 1.150 15.200 11.800 11.100 7.400 1.497 7.100 23.054.210 100,0 1.836.286 8,0 70.464 0,3 1.222.225 5,3 377.756 1,6 1.449.616 6,3 624.508 2,7 1.214.846 5,3 1 932.168 8,4 253.105 1,1 97.987 0,4 763.188 3,3 627.086 2,7 1.556.415 6,8 715.268 3,1 2.330.872 10,1 712.626 3,1 373 851 1,6 725.740 3,1 786.483 3,4 992 669 4,3 608.536 2,6 298.109 1,3 499.049 2,2 25,2 4240,8 0,4 28,2 4,9 206,7 17,7 5,1 415,5 17,1 2,4 30,8 9,6 78,6 63,3 293,2 24,7 325,1 47,7 66,7 89,4 82,2 199,1 70,3

Zulia

63.100

2.983.679