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NOTA: La presente edicin de Viajes por el interior de las provincias de Colombia de John Potter Hamilton es la misma que se puede

encontrar la pgina oficial de la biblioteca Luis ngel Arango. He decidido convertir el presente documento a una versin en pdf del mismo para facilitar de esta manera la consulta de este documento al pblico en general. Segn las leyes colombianas sobre derechos de autor, el presente libro puede ser reproducido debido a que este ya cumpli el tiempo necesario para convertirse en una obra pblica. Sin embargo, estas leyes pueden cambiar segn cada pas. 0311

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PARTE I - 20 DE OCTUBRE A 23 DE ENERO


CORONEL J. P. HAMILTON En el otoo del ao de 1823, el Gobierno de su Majestad Britnica decidi enviar Comisarios a Bogot, capital del Estado de Colombia recientemente constituido. La comisin constaba del teniente coronel Campbell, de la artillera real, del Seor James Henderson, en la actualidad cnsul general en Bogot y del autor de la siguiente narracin, a quien el secretario seor Canning tuvo a bien nombrar primer comisario. El da 20 de octubre del mismo ao, a causa de este nombramiento, sal de Londres acompaado del seor Cade, quien haba sido nombrado secretario privado mo, al llegar a Portsmouth, donde la fragata Isis comandada por el capitn Thomas Forrest C. B., se hallaba lista para transportar a los comisarios a Cartagena o a Santa Marta. Desde uno de estos lugares debamos remontar el ro Magdalena hasta Honda y de ah en adelante debamos continuar el viaje hasta Bogot por tierra. Despus de permanecer una semana en Portsmouth, durante cuyo tiempo, la ciudad estaba inusitadamente animada y alegre debido a la presencia de su Alteza Real el Duque de Clarence, que haba llegado con el fin de presenciar el lanzamiento de un barco de guerra, el almirante del puerto, el teniente gobernador, el comisario naval, etc., ofrecieron grandes comidas a las cuales tuve el honor de ser invitado. El domingo 27 de octubre, embarqu a bordo de la fragata Isis, que era el barco insignia del vicealmirante sir Laurence Halstead, K. C. B., que viajaba con su familia a Jamaica, donde permanecera tres aos, como comandante en jefe de las Antillas. Me senta bastante desanimado cuando me hall a bordo de la fragata; sin embargo, el bullicio general y los rostros preocupados de los oficiales y de la tripulacin, contribuyeron para disipar los pensamientos melanclicos del momento y los pasajeros se encontraban atareados preparndose para lograr comodidad durante el viaje, segn lo permitieran las circunstancias. La fragata estaba atestada de gente, pues transportaba al almirante y su familia, a los tres comisarios, varios cnsules y muchos oficiales navales que estaban a punto de unirse a sus barcos en las Antillas. Zarpamos el da 28 de octubre de Santa Elena, con tiempo esplndido y cielo despejado, que, en cuanto pasamos el canal, se troc por lluvia, vientos contrarios, calinas montonas, incontables marejadas, que como es de suponer, agitaban el barco considerablemente, aun cuando el capitn nos aseguraba, como de costumbre, que sin excepcin alguna este barco era el ms cmodo y mejor de los que l haba comandado. Octubre 30. Una baja considerable en el excelente barmetro marino indic tormenta cercana; hubo grandes consultas entre los oficiales que dieron por resultado dirigirse inmediatamente hacia Torbay. Esta tentativa de enrumbar hacia Torbay se frustr a causa del mar en calma, seguido de fuerte marejada. La columna plateada del barmetro desapareci. El almirante decidi entonces continuar navegando y continuar hacia el oeste. El capitn aparentemente demostraba gran ansiedad pues empezaban a divisarse algunos bancos de arena. El juanete de las vergas se iz y arri varias veces; calina, lluvia y fuertes marejadas continuaron hasta las diez de la noche, cuando sopl un ventarrn acompaado de relmpagos repentinos y antes de media noche el palo mayor y el mesana frieron lanzados de lado, aun cuando las velas estaban plegadas; las dos cuadras de popa de los botes fueron tambin barridas por el mar y las ventanas del camarote y los postigos fueron destrozados por las olas. En este mismo instante hubo seria alarma entre las seoras, y lady Halstead escap milagrosamente de sufrir grave lesin; la armadura de su cama se volc, los listones de soporte se salieron de sus ajustes y su seora fue arrojada al centro del camarote, el cual estaba inundado por gran cantidad de agua salada. A media noche, se divis el faro de Eddystone, motivo de gran satisfaccin para todos los pasajeros. Creo que el temporal dur unas treinta y seis horas. Jams haba yo experimentado tan fuerte balanceo. Le o decir a sir L. Halstead que se haba pasado casi toda la noche sacando agua de su camarote y la pobre lady Halstead sufri un fuerte choque nervioso del cual no se recuper durante todo el viaje. Una vez vente tan fuerte que ningn marinero se atrevi a subir a cubierta para retirar algunos escombros, hasta que el segundo teniente, un gallardo joven, se atrevi a hacerlo y ms tarde se sacrific en un clima clido. No hay nada de gran inters en un viaje a las Antillas. Tuvimos buenas brisas que nos llevaron a travs de la baha de Viscaya con buen tiempo y despus tratamos de buscar vientos alisios por tanto tiempo deseados. Estos vientos comnmente prevalecen aproximadamente a 35 a cada lado del Ecuador. No arribamos a la isla de Madera, lo cual sent yo tanto como los dems, que desebamos visitar la isla, pero los oficiales fueron a

proveerse de vinos, que son mucho ms baratos aqu que en las Antillas. El temporal y el agua salada haban causado estragos a las cartas, libros, mapas, potes de miel, mermelada y encurtidos, etc., de los pasajeros; algunos de ellos con rostros compungidos se lamentaban de sus prdidas e infortunios. A la altura de Madera hallamos la temperatura especialmente agradable en esta poca del ao, el termmetro indicaba generalmente 70 F. En este viaje v por vez primera el pez volador, y en sus esfuerzos por huir de sus enemigos el bonito, la albacora y el delfn, algunas veces daban vuelos de doscientas o trescientas yardas, hasta que sus aletas transparentes se secaban recordndoles que el agua era su elemento natural. El delfn es un enemigo mortal del pez volador, de quien huye con gran rapidez. El pez volador algunas veces tiene de 8 a 10 pulgadas de longitud. El turbulento petrel se ve comnmente cerca al barco deslizndose sobre la superficie de las olas; esta ave la llaman los marineros polluelo de la madre carey. Nunca supe el origen de este nombre. Al pasar por el Trpico de Cncer, recibimos la visita del viejo Neptuno y de su esposa Anfitrita. Me libr del remojn habitual sobornando al dios marino con una guinea, pero muchas de las personas a bordo sufrieron una tremenda zambullida. Yo experiment la desagradable ceremonia de haber sido afeitado en seco. Neptuno y su esposa al retirarse de la cubierta casualmente se cayeron lo cual produjo gran hilaridad entre el almirante, lady Halstead y todos nosotros. Al desembarcar en Barbados, el comisario fue a ver al gobernador teniente general sir H. Ward, K. C. B., quien nos dio la bienvenida en forma muy corts y nos invit a comer al da siguiente, lo cual declinamos, pues esperbamos zarpar por la maana temprano. El seor Tupper dej aqu el barco y se qued en Barbados para conseguir pasaje para La Guaira, donde pensaba residir como cnsul Britnico. Zarpamos de Barbados al da siguiente de nuestra llegada por la tarde y al siguiente da por la maana divisamos la roca Diamond que est cerca a la isla de Martinica. En la ltima guerra esta roca fue fortificada y tena una guarnicin de marineros del mismo nmero de una corbeta de guerra con sus respectivos oficiales. Las laderas de esta roca son muy empinadas y su altura es bastante considerable. A pesar de los grandes obstculos algunos oficiales navales se ingeniaron la manera de subir grandes caones a la cumbre, donde ellos emplazaron una batera. De Barbados a Jamaica tuvimos una feliz travesa, los vientos alisios soplaron activamente durante todo el rumbo y anclamos en Port Royal el domingo 9 de diciembre y desembarcamos en Kingston por la tarde. En un paseo que hicimos a una cabaa atravesamos las calles principales, en donde la mayor parte de los comerciantes efectan sus operaciones comerciales; me sent muy desilusionado ante el aspecto de ellas, pues esperaba ver una ciudad bellamente construida. Esto se debe a que la mayor parte de los comerciantes principales tienen sus residencias en el campo a corta distancia de Kingston, desde donde vienen por la maana a sus almacenes y regresan a casa por la tarde. Al da siguiente visitamos al teniente general sir John Keane, comandante de las tropas de la isla, y durante nuestra permanencia en Kingston comimos varias veces en su compaa; l mantiene una mesa bien provista. En Kingston me encontr con un viejo amigo, el teniente coronel Bowles de la Guardia, que dirige la situacin del Estado Mayor como ayudante adjunto general. Ambos habamos estado en el colegio militar en High Wycombe. Dos o tres das despus de nuestra llegada, el comisario recibi una invitacin para comer con el duque de Manchester, gobernador de Jamaica, que reside en la ciudad espaola. Yo acompa al coronel Bowles en su carruaje por la maana temprano y pasamos un da muy agradable. Despus de la comida nos mostraron una hermosa coleccin de conchas pertenecientes al secretario del duque; la mayor parte, entre las mejores, proceda de la costa del Pacfico. El duque de Manchester es muy popular en la isla de Jamaica y creo que bien lo merece; es de carcter suave y deseoso en gran manera de fomentar el bienestar de todas las clases sociales. En esta poca haba gran descontento, que bulla en la mente de los esclavos y muchos de los caballeros de la isla esperaban que hubiese una insurreccin general entre ellos el da de navidad; debido a ello, la milicia estaba en guardia pero no hubo ningn disturbio. A m me parece que el gobierno ingls ha hecho mucho durante los ltimos veinticinco aos para mejorar la situacin de los esclavos en nuestras colonias; pero me imagino que la emancipacin total debe ser tambin obra del tiempo y requiere por parte de la legislacin, mucha prudencia y circunspeccin. Segn pude juzgar por el corto tiempo que estuve en las Antillas, los esclavos poseen muchas comodidades modestas en sus cabaas y, en general, creo que se les trata bien. El calor en Kingston es sofocante y la ubicacin del hotel Winter donde residamos, est en la parte baja, lo cual nos priva de las brisas de mar y tierra. Estas se levantan por la noche y aquellas entre las nueve y diez de la maana. El termmetro en la sombra en Kingston est generalmente a 88 F. En una ocasin comimos con el seor Wilson, el comerciante de mayor prestigio en Kingston; en su mesa vi por primera vez una legumbre que

se da en la copa de una palmera vegetal, que crece a gran altura; el rbol se corta para obtener la berza. Una maana en Kingston visit a un relojero y vi una gran cantidad de pjaros, cuadrpedos e insectos disecados, todos procedentes de la isla; la coleccin estaba a la venta. As mismo vi en su corral dos caimanes y un cocodrilo vivos, los primeros capturados en un ro de la isla y el ltimo en el Nilo. El cocodrilo era de tamao mayor que los caimanes y sus ojos de color obscuro proyectaban una verde mirada feroz, en cambio los de los caimanes de color verde mar. Le compr al relojero un oso hormiguero bastante domesticado, procedente de la costa de Honduras. El naturalista seor Bullock haba residido durante algn tiempo en Kingston coleccionando peces, de los cuales haba gran variedad en la costa que circunda la isla. El da de Navidad, se iz en el palo mayor de la fragata la banderola azul de zarpa y despus de despedimos de sir Laurence Halstead, su esposa y familia, embarcamos por la tarde a bordo del lsis para dirigirnos a Santa Marta en la costa de Colombia. Al ir en el bote de Kingston a la fragata Isis, Jakco, el oso hormiguero, demostr su habilidad para atrapar peces, pues como muchos de los peces pequeos haban saltado al bote, l los agarr en un momento y los devor con avidez. Despus de una travesa muy agitada, el Isis and en el puerto de Santa Marta el 30 de diciembre con gran alborozo de todos los pasajeros. Al llegar al litoral espaol, la vista de la cordillera de los Andes, en la parte posterior de Santa Marta, es grandiosa y sublime, algunas de las montaas llenen gran altura y por lo tanto se hallan en toda poca cubiertas de nieve en la cumbre; la base esta guarnecida de hermosos rboles y matorrales, revestidos de constante frondosidad. Al andar la fragata, salud al pabelln colombiano, saludo que fue retornado por las bateras de la cosa, con algn retraso, motivado, me imagino, por la escasez de municiones. Como no hay fondas en Santa Marta, al principio nos vimos muy desorientados sin saber dnde establecer nuestro hospedaje, pero por fortuna para nosotros, el coronel Campbell conoci al seor Faribank, comerciante americano, residente en Santa Marta, quien muy amablemente nos ofreci hospedaje y alojamiento en su casa durante los pocos das que permaneciramos en la ciudad, hasta que pudiramos conseguir botes que nos transportaran hasta el ro Magdalena. Visitamos al coronel Salda, gobernador de la plaza, de origen espaol pero un patriota adicto, que haba sufrido mucho por la causa de la independencia. El gobernador nos recibi con gran amabilidad y nos rog que nos hospedramos en su casa. Declinamos este ofrecimiento, pero en cambio le aceptamos al da siguiente una invitacin a comer. El coronel Sada haba luchado contra los espaoles en Mjico, donde fue hecho prisionero y enviado a Europa y ms tarde reducido a prisin en compaa de un coronel ingls en la fortaleza de Ceuta, en la costa del Africa. De los calabozos de Ceuta se escaparon trabajando como topos durante siete meses por medio de un pasadizo subterrneo bajo los muros de la fortaleza. Por lo que me relat, parece que corrieron tantos riesgos y tan grandes peligros como el barn Trenck, pero su valor, paciencia y perseverancia se vieron coronados al fin por el xito. Sin embargo, la huida de la fortaleza de Ceuta fue nicamente para caer en manos de implacables enemigos de los espaoles, los moros brbaros. "Incidit in Scyllam, cupiens vitare charybdin". En este sitio el coronel Sada tuvo la buena suerte de haber sido libertado del cautiverio por medio de compra de su persona por parte del cnsul general francs en Tnger, por unos cuantos pauelos de seda, y cuando l regres Inmediatamente a Suramrica, entr al servicio colombiano y en esta ocasin fue objeto de gran estima por parte del presidente Bolvar. El coronel no posea ninguna de las cualidades de los espaoles; "toujours gai, et vive la bagatelle" pareca ser su lema, con suficiente filosofa para importarle poco los xitos o fracasos de este mundo. Al da siguiente el coronel Sada nos obsequi con una comida muy abundante preparada de acuerdo con la cocina espaola, la cual tuve el mal gusto de no alabar, pues el ajo y el aceite rancio predominan en la mayor parte de los platos. Entre el primero y segundo plato, los invitados por regla general salen a dar una vuelta por el trmino de veinte minutos o media hora; despus, al regresar al comedor, encuentran la mesa colmada de pudines, tortas, dulces, frutas en conserva, todo ello de excelente calidad; pero me imagino que las gastralgias y las malas dentaduras tan corrientes en las damas del nuevo mundo que muestran al sonrer, son una evidencia del abuso de estas golosinas. Sin embargo, ellas son graciosas a pesar de su dentadura. Ninguna ciudad sufri tanto durante la guerra sanguinaria librada entre Espaa y sus antiguas colonias como Santa Marta, pues debido a su situacin tan cerca a la desembocadura del ro Grande o ro Magdalena, con el cual se comunica por agua a travs de las cinagas, cada enemigo se senta vido por retener la posesin de la plaza; sin embargo, no haba fortificaciones alrededor de la ciudad, solamente un alerte o dos en la base del puerto y una pequea roca fortificada con un cuartel que domina la entrada al puerto. La poblacin de Santa Marta ha disminuido considerablemente desde el principio de la guerra civil y en la poca en que estbamos

all, se me inform que no haba ms de tres mil habitantes. Los naturales de esta plaza haban sido siempre enemigos decididos de la causa de la libertad, por lo tanto la mayor parte de los habitantes principales haban sido desterrados y los dems reclutados para el servicio del ejrcito del gobierno colombiano. El general Morillo, que viva en el vecindario, dio una gran fiesta en la plaza de Santa Marta a todas las tropas para celebrar la libertad del pas del yugo espaol. En esta ocasin los soldados estaban provistos en los cuarteles de una botella de clarete San Julin, una libra de carne de ternero, muchas legumbres y dulces a los cuales todas las clases sociales son muy aficionadas. Me contaron que al general le agrada mucho dar bromas inofensivas para distraerse en esta forma de su mal de gota, y solt en la plaza durante la noche, sin saberlo los soldados ni la gente, un torete que sali dando cabriolas y bramando en medio de la multitud. Todo mundo sali corriendo en distintas direcciones, derribando en su huida mesas, figuras, vasos, botellas y atropellndose entre s. No hay palabras para describir el tumulto y la confusin; pero por fortuna, la broma no ocasion ningn dao grave fuera de unas cuantas cortadas, espinillas rotas y contusiones, adems de uno o dos abortos. El general Morillo desciende de una de las ms distinguidas familias de Caracas. En su temprana edad fue a la vieja Espaa y prest servicio en la guardia de corps del rey. Al regresar a su patria nativa se convirti en el ms celoso defensor de la causa destinada a establecer la independencia de las colonias espaolas; y durante la lucha desesperada entre Espaa y Colombia, se le confiaron importantes rdenes en el litoral de la Repblica. Despus l comand el sitio de Cartagena, que capitul despus de largo bloqueo con la victoria para las armas de Colombia. Los modales del general eran exquisitamente refinados; de tal suerte que se poda observar al instante su roce en la mejor sociedad. El hablaba francs e italiano con fluidez y el ingls medianamente, aun cuando l por lo general se senta reacio a conversar con los ingleses en su propia lengua. El ingenio del general Morillo era de calibre superior y en sus operaciones militares durante la guerra haba demostrado mucha previsin, prudencia, decisin y valor. Pero algunas de las autoridades de Bogot, cuando yo estuve all, me dieron a entender que el gobierno se senta bastante desconfiado del general, pues lo consideraban como un intrigante infatigable y por esta causa lo mantenan en la costa alejado del gobierno central. Desde entonces l renunci al cargo de gobernador de las provincias de Santa Marta, Cartagena y Riohacha y fue reemplazado por el general Bermdez. Hay una mancha en el temperamento del general Morillo -su pasin inveterada por el juego-, en cuya complacencia podra pasar das y noches en vela. Esta pasin ha demostrado ser la ruina de Suramrica, si no se toman medidas firmes por el Senado y el Congreso para detener su desarrollo, y si fuere posible, extirpar este veneno de la mente de todas las clases sociales; pues los antiguos grandes de Espaa, los caballeros, los mecnicos, los indios y los negros son todos igualmente adictos a este vicio fascinador. Uno de los juegos predilectos entre la clase baja, se denomina "Ms diez". Frecuentemente se ven mesas de este juego en las plazas pblicas durante el carnaval; tienen bolsas alrededor numeradas hasta 22; el jugador lanza una bola alrededor, si sta entra en tina bolsa por encima del nmero 10, es ganancia para el banquero de la mesa, pero si por el contraro cae en una bolsa de numeracin inferior, gana el jugador, pero le da al banquero de la mesa la ventaja de dos bolsas. Las corrientes de aire procedentes de los Andes que se levantan, soplan del S. E. y predominan durante los meses de diciembre y enero en Santa Marta, y mientras permanecimos en esa ciudad (que est construida sobre suelo arenoso) nos incomodaban a los ojos; pues el calor es tan sofocante, que las casas estn edificadas sin ventanas. Las brisas del S. E. por consiguiente cubren las casas de una arena fina blanca que empolva los muebles; los platos en las comidas tambin participan de este elemento picante. Se agregan a esta calamidad, los mosquitos, nubes de moscas, ciempis, escorpiones y de vez en cuando la presencia de la fiebre amarilla, que constituye un gran inconveniente para establecer la residencia en Santa Marta. Con el tiempo, Santa Marta llegar a ser una plaza de considerable comercio y trnsito debido a su posicin ventajosa en la costa del Atlntico, especialmente si no tiene xito la apertura del canal entre Cartagena y el ro Magdalena. La msica y el baile son las diversiones predilectas de los habitantes de Santa Marta, y en todas las ciudades de la costa se oye todas las noches tocar alegres guitarras y pies giles que se mueven a su ritmo. Los dueos de la casa reciben a los desconocidos con mucha amabilidad cuando desean entrar a bailar o a observar. Las mujeres tienen lindos ojos y en general tienen buenas formas, pero su complexin es morena y los dientes, an los de las muchachas jvenes, estn deteriorados, causa, como lo manifest anteriormente, del consumo constante que hacen de dulces. Muchos de los habitantes tienen una imagen del Nio Jess en un retablo, que

lo iluminan con velas durante la noche y lo adornan con flores y conchas de mar; stas se encuentran en la costa prxima a Santa Marta en bellsimos colores y formas. A todo inundo se le permite entrar y salir durante estas fiestas religiosas. Distante unos tres cuartos de milla de la ciudad existe un lindo arroyo de aguas cristalinas, que ofrece a los naturales el doble lujo de una bebida sana y un bao agradable. Esta plaza fue atacada y tomada por unos 350 indios en enero de 1823 y mantuvieron el dominio de ella durante unos 18 das. Pugeal, espaol, comand a los indios en este ataque; ms tarde cay prisionero en manos de los patriotas y fue enviado a Lima para servir como soldado raso, aun cuando en esa poca ya tena ms de sesenta aos de edad. Anteriormente haba sido gobernador de un departamento del reino de Espaa. Los indios saquearon todas las casas de la ciudad, con excepcin de la aduana y los almacenes de depsito de uno o dos comerciantes ricos, los cuales se conservaron como provisin de boca para el general espaol Morales, quien se hallaba en posesin de la fortaleza de Maracaibo. En ese entonces Santa Marta fue tornada por los indios, pues tena para su defensa nicamente un reducido nmero de fuerzas locales muchas de las cuales eran bastante indiferentes a la causa de la independencia. Mientras permanecimos all, la guarnicin constaba de un regimiento de infantera de la provincia de Antioquia a rdenes del coronel Restrepo, hermano del ministro del interior. El domingo 4 de enero nos hallbamos preparados para emprender el viaje a travs de las cinagas o lagos, despus de haber alquilado el seor Faribank una barcaza cubierta y una gran canoa para transportarnos con nuestro equipaje a la ciudad de Mompox y despus de habernos provisto de los alimentos necesarios tales como galletas, ron, carne de ternera salada, aves, chocolate, etc. A propsito, recomiendo a todos los viajeros que suban el ro Magdalena no olvidar sus mosquiteros, pues estos insectos chupadores constituyen una terrible molestia en el ro, como pude comprobarlo por propia experiencia penosa, al haber dormido dos o tres noches sin mosquitero, suponiendo entonces que la picadura de este insecto americano no era tan ponzoosa como la del mosquito del Mediterrneo. El bote o barca est construido con cubierta como los buques, la longitud es de 62 pies y seis pulgadas, once de ancho; la longitud de la parte cubierta tiene diecisiete pies; el conjunto de la tripulacin lo integran un piloto, un timonel, un cocinero y diez hombres para impeler el barco con prtigas. La canoa grande llamada bongo se construye de un rbol ahuecado en forma cncava con herramientas; tiene cuarenta y dos pies de longitud y seis pies dos pulgadas de ancho; la tripulacin la componen un piloto, un cocinero y cinco hombres para impulsarla con prtigas. El seor cnsul general Henderson lleg a Santa Marta con su esposa y familia pero se qued atrs por falta de embarcacin. Todos los sirvientes, exceptuando uno mo, haban salido con nuestro equipaje el da anterior en el bongo y la piragua por va martima para entrar a los lagos que se comunican con el ro Magdalena en Cuatro Bocas. El domingo por la tarde el gobernador, coronel Sada (que insisti en que le acompasemos a la aldea india de Guava a unas dos leguas de Santa Marta), el coronel Campbell, el seor Cade y el seor M'Leland (socio del seor Faribank), mi sirviente y yo, salimos de Santa Marta a caballo, escoltados por un destacamento de hsares y lanceros, con direccin a la grande aldea india La Cervanos, donde debamos de encontrar nuestros buques. Esta escolta era necesaria, pues algunas de las tribus vecinas indgenas estaban todava en armas. Los uniformes de estos hsares y lanceros constituiran una novedad para cualquier europeo; ellos usaban cascos cubiertos de pieles de oso, chaquetas rojas, pantalones blancos pero sin botas, las piernas desnudas, las plantas del pie protegidas con sandalias y provistas de largas espuelas. Nosotros criticamos mucho durante la revolucin francesa de 1794 los sans-culotes, pero yo nunca vi caballera sin botas; los caballos eran pequeos pero briosos y de buen rendimiento. La Cervanos est situada a siete leguas de Santa Marta, y encontramos algunas partes de la carretera muy pedregosas, pendientes y malas, especialmente en la costa, donde nos vimos obligados a cabalgar por rocas inmensas durante la noche. El caballo del coronel Campbell se cay con l, pero afortunadamente result ileso. En Guava nos despedimos del coronel Sada, expresndole muy sinceramente nuestra gratitud por toda la benevolencia de que nos haba hecho objeto durante los pocos das que permanecimos en Santa Marta. Durante las tres o cuatro primeras leguas de nuestro viaje, cruzamos a travs de hermosas selvas, valiosas debido a la variedad de maderas tintreas que se transportan a Santa Marta para exportaras de ah a Europa. Atravesamos diversos riachuelos en el camino hacia La Cervanos y, como noveles viajeros del Nuevo Mundo, nos sentimos bastante alarmados al ser prevenidos por los hsares de que haba caimanes en algunos de estos caos. Recuerdo perfectamente bien haber mantenido las piernas y rodillas en alto corno el sastre que cabalgaba en Brentford, y observando atentamente de derecha a izquierda en expectativa constante de ver aparecer uno de estos monstruos voraces de anchas quijadas en la superficie del agua; pero despus al subir el ro Magdalena, nos acostumbramos a la

presencia de caimanes de tamao gigantesco, aun cuando debo confesar que nunca tuve el honor de cabalgar (1) sobre el lomo de uno de ellos , ni me sent muy inclinado a hacerlo. En este viaje estuve especialmente bien montado, gracias a la bondad del coronel Reenboldt, que tuvo la fineza de prestarme un caballo brioso. El coronel era natural de Hanover y estuvo algunos aos antes al servicio del gobierno britnico; en la poca actual comandaba un batalln extraordinario llamado cazadores de la guardia, acantonado entonces en Cartagena. En este instante estaba en va de Cartagena a Maracaibo, "pour faire l'amour" a una linda muchacha, con quien se cas ms tarde; para lograr este don, tuvo que afrontar tantos peligros y riesgos como la mayor parte de los caballeros andantes de antao. Para ir de Santa Marta a Maracibo por tierra es necesario cruzar el territorio perteneciente a una tribu poderosa de indios independientes llamados guagiros, que dominan unas cuantas leguas de costa hacia el este de Santa Marta, con direccin a Riohacha, y los cuales no permiten a ningn extranjero atravesar su territorio, sin iniciar antes hostilidades. El coronel Reenboldt me cont que l tena consigo un gua leal y que su plan consista en viajar solamente durante la noche y permanecer durante el da oculto en la espesura sombra de la selva, pues los indios jams estn en actividad durante la noche, pero estn siempre vigilantes al amanecer. El coronel lleg a Maracaibo sano y salvo -"omnia vincit amor"-, y recibi la debida recompensa por su constancia y valor. Se considera al coronel Reemboldt como uno de los mejores oficiales al servicio de Colombia y se ha distinguido a la cabeza de su extraordinario batalln de tiradores expertos en muchas ocasiones, especialmente en accin contra los indios cerca de los lagos, en enero de 1823, cuando el general Morillo comandaba las fuerzas colombianas. Tal como dije antes, los indios guagiros dominan una regin considerable de la costa del Atlntico, desde una parte pequea hacia el oriente de Santa Marta hasta Riohacha y Cojoro, en el golfo de Maracaibo, y en el interior tambin se extiende muchas leguas. Parece bastante extrao que esta nacin de indios independientes no hubiese sido nunca conquistada por los espaoles, estando por todas partes rodeados por criollos que viven en las provincias que ahora forman parte de la Repblica de Colombia. He odo decir que esta fue poltica de los espaoles para mantener a los indios guagiros independientes, por cuyo medio evitaban a los habitantes de cualquier parte de las provincias comunicarse entre si; esto, sin embargo, es problemtico. La poblacin de esta regin se supone que llegue a cuarenta mil hombres y pueden enviar a la lucha catorce mil hombres bien armados con fusiles, lanzas, arcos y flechas; las flechas estn envenenadas. La comarca de los guagiros sostiente un comercio notable con los comerciantes de Jamaica; ellos cambian mulas, ovejas, perlas, maderas tintreas y cueros por ron, brandy, municiones y baratijas. Ellos tambin tienen comercio con la ciudad de Riohacha. Sus caciques o jefes se distinguen por una montera de guerra hecha de piel de tigre, con los dientes incrustados en la parte frontal y la piel adornada en la parte superior con plumas de colores brillantes de los guacamayos y loros. El actual gobierno de Colombia desea que todos los buques negocien con los indios guagiros arribando ya sea a Maracaibo o a Riohacha, para obtener permiso en la costa y pagar un pequeo tributo por la carga, pues los colombianos no estn en dominio de todo el pas. Yo no creo que los comerciantes de Jamaica se hallen dispuestos a cumplir con esta orden del gobierno de Colombia. Arribamos a La Cervanos de la Cinaga cerca de las dos de la maana muy cansados, pues no estbamos acostumbrados, por lo tanto, a permanecer mucho tiempo encerrados a bordo de un buque. La parte de la ciudad donde estaban acantonadas las tropas se hallaba bien asegurada con fortalezas temporales construidas por cercos de estacas cubiertas de barro con agujeros y un caballo de frisa para evitar el verse sorprendidos por los indios, que atacaron la ciudad dos veces durante los dos ltimos aos; y en una ocasin fue arrastrada por la tempestad de modo especial, produciendo la muerte de la mayor parte de la guarnicin. La guarnicin constaba ahora de cien hombres del batalln de Antioquia y un destacamento de hsares y lanceros. La ciudad en esta poca contaba con unos dos mil indios, pero haba diminuido ms de la mitad durante la guerra debido al nmero de hombres que perdi en apoyo de la causa del rey de Espaa. Un cacique fue hecho prisionero diez das antes de nuestra llegada e inmediatamente fue fusilado, pues ninguna de las partes contendoras daba cuartel y los oficiales me contaron que haba muerto con la mayor sangre fra. La primera noche que pasamos en La Cervanos fue de lo ms incmoda; sin tener mosquiteros, estbamos completamente a merced de los mosquitos que abundan en las cercanas de todos los lagos y en los climas clidos y que casi nos devoran. Considero esto como el mejor chiste del caso -en verdad uno muy fino para mi

joven secretario, que haba estado siempre empleado en el Foreign Office de Downing Street, pero que lo acept con muy buen humor- y el presagio de una de las mayores comodidades que tenamos que experimentar al navegar unas 800 millas, por el ro Magdalena hasta Honda. El coronel Campbell y yo como soldados veteranos, no tenamos derecho a quejarnos. El oficial comandante del destacamento estaba casado y su esposa, una hermosa joven de Cartagena, le acompaaba. El nos dio un esplndido desayuno de acuerdo con la costumbre del pas; chocolate espeso, carne salada de ternera desmenuzada y huevos fritos y adems pltanos y algunas frutas tropicales. Despus de la comida nos levantamos y dimos una vuelta por el fuerte y con gran sorpresa ma, cuatro soldados me dirigieron la palabra en ingls; stos haban pasado muchos aos al servicio de Colombia y estaban ahora en el batalln de Antioquia; dos de ellos eran irlandeses, uno de High Wycombe, de nombre Bucks y el cuarto de Yorkshire. Que los tres primeros estuviesen al servicio de Sur Amrica no era de sorprender, pero haber encontrado uno procedente de Yorkshire era bastante asombroso. Hubiese puesto en duda la ancdota del individuo a no ser por el dejo marcado de su entonacin. Estos hombres se quejaban d tener el estmago lleno de combates pero vaco de alimentos y que el gobierno les deba a ellos una considerable suma de mesadas atrasadas; si ellos hubieran podido obtener el pago de stas, muy seguramente hubieran abandonado inmediatamente el servicio en el ejercito colombiano, manifestando que las campaas en las inmensas llanuras de Sur Amrica no eran cosa de chiste. En el corral del comandante vi varios gallos de ria amarrados por la pata con un cordel bastante largo para permitirles moverse. Los colombianos son particularmente aficionados a la ria de gallos y llevan esta pasin a tal extremo que me han contado apuestas que llegan a la suma de 30.000 dlares por una pelea corriente. En mis viajes posteriores a 1.500 millas en el interior del pas encontr indios que llevaban sobre la espalda jaulas pequeas con gallos de ria, caminando por las montaas para llevrselos a los caballeros colombianos. El gallo est protegido con espuelas de acero ingls cuyo valor es de tres dlares el pan. Los oficiales admiraron mucho la escopeta de dos caones y la brjula de bolsillo del coronel Campbell. El lunes el coronel Campbell y yo bajamos al lago con nuestras escopetas; matamos cinco aves grandes del gnero de avefra, una hermosa paloma torcaz del tamao de un tordo y un milano de bello plumaje. Vimos gran variedad de aves acuticas pero no pudimos conseguir ninguna, pues las orillas del lago son muy pantanosas. Deseoso de conservar la paloma torcaz la disequ siguiendo las reglas del arte. En esta operacin tuve bastante xito, aun cuando muy mortificado por el jejn y los mosquitos; como no tena caja pequea para poner el ave, a la maana siguiente encontr centenares de hormiguitas comindose la piel y por consiguiente comprend que mis esfuerzos para conservar las pieles de los pjaros no tenan objeto. Mucho admiramos los lagos, la superficie de cuyas aguas contrasta con las islas de bosques en donde las orillas se hallan cubiertas de mangles que se elevan a una altura de 70 u 80 pies. En lontananza se divisa, remontndose hasta las nubes, un ramal de los Andes, que va de Santa Marta a Caracas; muchos de estos picos estn constantemente cubiertos de nieve. Lo que ms particularmente llama la atencin del viajero al Nuevo Mundo es la condicin gigantesca de la naturaleza: montaas de inmensurable altura, llanuras, selvas, ros y lagos de extensin y espacio ilimitados; la mente se halla ocupada a toda hora con algo nuevo, en la forma y colores que presentan las aves, fieras, insectos, rboles y arbustos de este pas extraordinario. Como los mosquitos nos haban atormentado tanto la noche anterior, resolvimos desquitarnos de ellos la prxima noche fumando tabaco, pues el humo est demostrado que contrarresta el ataque de estos molestos y perseverantes insectos. En Suramrica se recomienda mucho el fumar para ahuyentar las fiebres intermitentes y otras fiebres perniciosas que se contraen durmiendo cerca de las sabanas y grandes pozos de agua estancada. Atribuyo a la costumbre ma de fumar el no haber contrado nunca fiebre en mis viajes por Suramrica, Cerdea y Sicilia o durante mi permanencia en el ejrcito de Espaa. El viajero nunca debe empezar un viaje temprano por la maana sin su traguito (una copita de brandy que tomaban los soldados alemanes) o una taza de caf tinto cargado sin leche y unos cuantos tabacos en el bolsillo, que se encienden generalmente en brasas de la lea que hay en el bosque. Nuestros barcos haban cruzado felizmente la barrera que separa la entrada del lago al Atlntico, cuya travesa estaba a menudo acompaada de peligros cuando soplan los vientos del mar con violencia y envan una fuerte resaca sobre la varandilla. Anclamos en Pueblo Viejo, a unas dos millas y media de distancia de La Cervanos de la Cinaga, donde por primera vez contempl la venta de pavos negros silvestres, buen alimento de mesa y el paujay, o gallina silvestre del tamao y forma de un faisn, de plumaje negro y la cola salpicada de puntos blancos y una cresta negra a manera de copete que lo adorna en forma elegante. Vagaban por la ciudad

muchos perros nauseabundos, sin pelo, del tamao de un perro de aguas. En verdad deba ser muy cmodo para el animal en este clima clido carecer de pelaje, pero su deshabill no le sentaba bien. Ocurri en el barco un triste accidente a uno de los pequeos comerciantes que transportaban provisiones desde el interior, aguas abajo del Magdalena, al cruzar los lagos hacia la costa. Su cargamento consista en marranos gordos que estaban acorralados tan estrechamente y tenan tan poco aire para respirar, que cuando llegaron a Pueblo Viejo las dos terceras partes de los pobres cerdos se haban asfixiado. Como no haba tiempo que perder cuando el termmetro marca de 80 a 90 F, encontramos al propietario y a uno o dos de sus asistentes en la playa despresando y salando la carne de puerco de estas vctimas prematuras, para los habitantes de Santa Marta; ya que los habitantes de las grandes ciudades de Suramrica consumen lo mejor y peor como la poblacin inmensa de nuestras propias metrpolis. Cerca de Pueblo Viejo me mostraron el campamento donde tuvo lugar una severa accin entre las tropas colombianas, comandadas por el general Carigun, en la actualidad gobernador de Panam, y los indios nativos de estas dos aldeas, acompaados de unos pocos espaoles bajo las rdenes del general Porrus, espaol, gobernador de la provincia en el ao de 1820. Los indios defendieron sus posiciones de la manera ms desesperada y perdieron casi mil hombres, que fueron muertos a bayoneta y lanza, y al examinar sus cadveres, pudo observarse que sus heridas eran en la frente. Esta ancdota me fue relatada de sobre mesa por el honorable Pedro Geral, ministro de relaciones exteriores de Francia en Bogot, el cual haba estado en el campamento despus del combate. Esa devocin a la causa del rey de Espaa y el determinado coraje debe ser admirado por todos, cualesquiera que sean los sentimientos polticos. Al da siguiente, con slo cuatrocientos hombres, atacaron a los colombianos con su valor proverbial, pero fueron derrotados debido al corto nmero de ellos. En esa ocasin vimos muy pocos jvenes en las aldeas; la poblacin consista de ancianos, mujeres y nios. Sus casas estaban construidas de bahareque y techadas con hojas de palma. Encontramos un indio que haba estado en Inglaterra y hablaba un poco de francs e ingls. Sus compatriotas lo consideraban como un prodigio. Algunos indios que estaban en los lagos con sus canoas pescaban con redes, que se me asemejaron mucho a nuestras atarrayas y que las arrojaban casi en la misma forma. En esta aldea compr dos tucanes dentro de una jaula grande de bamb por dos dlares y dos reales; eran stos unos pichones muy bonitos. El tucn abunda en las provincias de Santa Marta y Cartagena, hacia la costa, pero nunca los vi en el interior de Colombia. Se supone generalmente que el tucn se alimenta de frutas, semillas, etc. y no es de rapia. Pero un vendedor de pjaros en Londres me asegur que haba tenido uno vivo casi durante ao y medio, al cual le permita andar suelto por la tienda, hasta que descubri que haba devorado un pinzn real que cantaba, que haba escapado de la jaula y desde entonces l lo alimentaba con pjaros muertos. Al seor M'Leland, despus de haber comprado algunas provisiones adicionales para nosotros, le dimos la despedida y nos embarcamos en nuestros buques el da martes 6 de enero. A esta hora, dos de la tarde, el termmetro marcaba 87 F a la sombra. Al pasar cerca de Cuatro Bocas, vimos cuatro caimanes, los primeros que habamos visto; el coronel Campbell dispar a largo alcance con perdigones, pero las escamas son tan duras que se cubren entre s de manera que los perdigones no tienen la ms mnima oportunidad de penetrar dentro de la carne. Yo me sorprend al ver caimanes en esta parte del lago, pues el agua es salobre y yo haba supuesto anteriormente que slo se hallaban en el agua dulce de los lagos y ros. Despus de esto, nos alarmamos mucho al ver uno de los indios saltar a bordo con una garrocha que cay al agua y esperbamos a todo momento ver al infeliz devorado por un caimn; pero pronto cogi su objeto y subi de nuevo a bordo. Supongo que el ruido que hacen los negros e indios cantando y el golpe de las prtigas en el agua, asustan a los caimanes y los mantienen lejos de los buques. Una hora o dos ms tarde de esto, mi perro favorito, Don, perdi el equilibrio y cay al agua; lo d por perdido, pero los esfuerzos de uno de los negros a quien le haba prometido un dlar dieron buenos resultados, pues Don me fue rescatado y ahora est vivo y sano en Inglaterra. Encontramos muy til a Jacko, el oso hormiguero que haba comprado en Jamaica, pues en el barco mataba las cucarachas, hormigas blancas, araas, etc. Estos insectos invaden constantemente nuestras provisiones y son especialmente incmodos. Por desgracia Jacko tena profunda aversin a toda la raza canina; por lo tanto haba una guerra perpetua entre l y Don, que al fin fue fatal para Jacko, pues con gran pesar por mi parte me vi obligado a matarlo. Despus de mi llegada a Bogot, casi se termina la vida de Don, a causa de un profundo mordisco en el cuello. Haba ledo en algunos autores que el oso hormiguero careca de dientes; mi viejo pointer podra decir otra cosa muy distinta -ellos muerden con tanta agudeza como un tejn y sus patas estn provistas de garras largas y fuertes.

Tuvimos poca brisa o ninguna para la navegacin. A nuestra tripulacin negra, cobriza y morena le o rezar a San Juan para que concediera brisas favorables. Los lagos rara vez tienen ms de veinte pies de profundidad y en promedio unos seis o siete pies. Nuestro buque mayor calaba unos dos pies y medio y el menor uno y medio. Comamos a las seis en nuestros camarotes o por la cubierta del buque grande y bebamos a la salud de nuestros buenos amigos de Inglaterra con una botella de clarete San Julin y echamos anclas a las siete, en un lugar llamado Menciado, clavando las prtigas en el lodo y amarrando los botes en ellas. Por la noche hubo buenas brisas que sirvieron para mantener alejados a los mosquitos y dormimos profundamente sobre cubierta, despus de haber pasado dos noches en la costa tan incmodos. El bongo no apareci sino a las seis de la maana y se rega al patrn, que demostr ser un tunante redomado. El da siete, a las siete de la maana, entramos a la Boca de Cao Grande, que no tiene ms de veinte yardas de ancho, timoneando de occidente a sur. Navegbamos entonces a una velocidad de cuatro nudos por hora. Todos los negros e indios tomaban por la maana temprano un vaso de ron, y si se les agregaban unos cuantos cigarros, los individuos trabajan como esclavos de galeras durante tres o cuatro horas. Cicern hubiera podido arengar a estos negros boteros sin causar la menor impresin, pero en cuanto ellos vean los cigarros y la damajuana de ron, les brillaban los ojos y pronto se oan las canciones alegres y las largas prtigas se movan con precisin y rapidez. Ellos estn desnudos con excepcin de un trapo de tela que llevan alrededor de la cintura y un sombrero de paja. El coronel Campbell mat una hermosa garza de color blanco lechoso o garza real. Sobre el dorso de este animal se hallan las plumas que adornan la cabeza de nuestras bellezas europeas. Observamos gran variedad de aves acuticas tales como gallinetas, esptulas escarlatas y un ave excelente, el flamingo y cercetas, pero ellas se asustaban al ver los buques. Al cruzar el Cao de Boca Grande entramos en otro lago, denominado Redonda y despus pasamos por Boca Sucia, que es un canal pantanoso. Despus de esto, el coronel vio dos monas coloradas y un mono rojizo que dan unos alaridos espantosos y gruen durante toda la noche, pero no estn a tiro de fusil. El pltano y la higuera silvestre crecen a orillas del lago y las flores y enredaderas de algunos arbustos eran de los ms hermosos y brillantes colores. Por la tarde tomamos agua del lago, a las cuatro, y nos pareci bastante fresca; vimos un enorme pjaro que los indios llaman tixerana o cola de tijera. Por la tarde entramos al Cao de Clarn y observamos gran nmero de monos colorados trepados en los rboles, pero ninguno de ellos estaba a tiro de fusil, con excepcin de uno al cual herimos; este no cayo, pero se mantuvo colgado de la cola hasta que lo herimos seis veces. Con mucha dificultad desembarcamos para buscar al mono, que esperbamos se hubieran devorado los mosquitos, de los cuales hay millones zumbando alrededor de nosotros. Al abrir y despellejar el mono, los negros e indios observaron que era hembra y estaba grvida; ms, sin embargo, o decir que ellos haban preparado un plato delicado para la cena; estos individuos tienen apetito de buitres y digestin como la de un avestruz. Pasamos la noche en el Cao Abrito, que es fresco pero algo infestado por mosquitos. Jueves 8. Entramos a las cinco de la maana a zarpar de Cao Abrito y vimos por la costa una gran bandada de loros verdes; err con mi escopeta varios tiros pero ms tarde mat un mirlo de la misma forma y tamao de una urraca de cola larga, ojos muy oscuros y cresta en la parte superior del pico. A las ocho de la maana entramos al Cao de La Soledad, con temperatura de 79 F, y llegamos a desayunar a Cuatro Bocas. En las orillas de Cuatro Bocas encontramos una familia acampada; sta se hallaba aqu durante unos das esperando vientos favorables para cruzar los lagos de Santa Marta; tena un cargamento de arroz, gallinas y pltanos. Una linda mulata de diecisiete aos formaba parte del grupo y observ que mi joven secretario estaba muy atento con ella; pero el desconocimiento de la lengua espaola constitua un serio obstculo para enamorar. Aqu tuvimos que ejecutar una desagradable maniobra al vernos obligados a descargar los buques, sacando todo el equipaje pesado y trasbordndolo a la playa arenosa, lo cual nos detuvo algunas horas; hubo tambin una lucha desesperada entre Don y el oso hormiguero; en sta Don sali con un fuerte mordisco en la cola, que fue curado por uno de los indios aplicndole sal y tabaco en la herida. El alimento de los indios y negros es arroz, pltano y carne salada de ternera en sancocho. Durante las comidas los reinos anchos que los boteros usan siempre cuando van a atravesar el ro se lavan y colocan en el fondo del champn hacia la proa; entonces la racin de alimentos se saca y divide en pequeas partes para los hombres que se la comen con los dedos. La mayor parte de las bodegas tienen grandes conos de panela que sirven de postre. Hoy el coronel Campbell mat lo que nos imaginamos que hiera un enorme pavo silvestre, pero ms tarde averiguamos que se trataba de buitre de la cinaga o gallinazo del lago. Esta ave tena cinco pies y medio de ancho de alas, patas largas, rojas y muy fuertes; el plumaje del dorso y del pecho negro y gris y blanco en la cabeza con dos espuelas curvas afiladas en la punta, de casi una pulgada de largo desde la base de cada ala, con las cuales golpean con fuerza terrible. Los indios nos haban dicho que el buitre se poda comer, lo desplumamos y lo preparamos

para la comida; no hay nada que decir de sabor, pues debo confesar que nunca haba probado una cosa tan dura, fuerte y mala; y el coronel y la seora Cade fueron de la misma opinin. Esto result ser para nosotros un da de ayuno. Antes de llegar al ro Magdalena los buques encallaron, lo cual nos oblig a permanecer inmviles durante la noche. No nos habamos cambiado la ropa desde que embarcamos en Pueblo Viejo, ni habamos visto choza ni ser humano, salvo la familia ya mencionada. Los mosquitos y el jejn resultaron muy fastidiosos esta noche, al acercarnos a la playa. Vi una gran cantidad de cocuyos por la noche, que proyectan una luz fluorescente y los llaman lucirnagas. Viernes 9 de enero. Entramos al ro Grande o ro Magdalena, ro de primera clase, an en Suramrica, donde los hay de corrientes poderosas. El Magdalena en este lugar me pareci que tuviese una milla y media de ancho y el agua muy turbia. Las pendientes suaves de las colinas hacia el S. O. a siete u ocho millas de distancia tienen mucho parecido a las cascadas del Sussex. Estas fueron las primeras tierras que vimos cultivadas de algodn, maz, cacao y caa de azcar, desde nuestra salida de Pueblo Viejo; stas se hallan a la orilla izquierda del ro Magdalena y en estos terrenos la mayor parte del suelo rico y frtil permanece sin cultivo y cubierto de selvas. Un poco ms arriba del ro divisamos extensas sabanas con gran nmero de caballos pastando; en esta regin hay asimismo extensas granjas donde los propietarios mantienen de doscientas a (2) trescientas vacas lecheras y producen unas dos o tres arrobas de queso diario, gran parte del cual se enva a las ciudades de Cartagena y Santa Marta. Los habitantes que viven junto al ro eran generalmente criollos y vimos muy pocos indios o negros. Las aves de corral se venden aqu a dos chelines el par. El coronel Campbell mat un loro verde con plumas escarlatas en las alas, que result gordo y tierno. Los espaoles bloquearon el estrecho canal de Bocadores de la Buega, que es la va angosta entre el ro Magdalena y los lagos, para evitar que los colombianos atacaran a Pueblo Viejo y a Santa Marta. Este canal fue dominado y los obstculos removidos por los buques caoneros de los patriotas. Hacia el medio da llegamos a la espaciosa ciudad de Soledad, situada a milla y media del Magdalena, en la ribera izquierda, y se comunica con el ro por un cao o canal natural. Un comerciante mulato nos ofreci bondadosamente habitaciones para pasar la noche y darnos la comodidad de disfrutar de una camisa limpia, despus de haber transcurrido cuatro das con sus noches sin cambiarnos de ropa, en un clima tropical donde el termmetro a la sombra marca a las tres de la tarde 83 F. Divisamos a lo lejos la aldea de Barranquilla, pero por falta de agua no pudimos desembarcar. Enviamos nuestras cartas de presentacin con un mensajero al seor Glenn, respetable comerciante ingls que resida all. Vimos un caimn muerto tendido sobre el lomo a la orilla del ro; me imagino que tendra de 14 a 15 pies de largo y debido a su hediondez lleg a ser un vecino desagradable. Las orillas del Magdalena son hermosas a causa de la abundancia de flores rojas y lilas de la clase de cmbulos que las guarnecen. En Soledad encontramos un negro llamado Luis Bramar, que haba estado durante tres aos de tambor mayor en uno de nuestros regimientos como guardia de corps. El hablaba ingls muy bien y estaba empleado como dependiente en la tienda de nuestro anfitrin. Nos fue muy til y entre sus conocimientos del ingls nos inform que haba aprendido el arte de preparar el ponche de huevos en nuestro pas. Nosotros pusimos a prueba su habilidad y nos regalamos durante la noche con esta bebida, encontrndola tan excelente que le rogamos a don Luis le diese una leccin a nuestro cocinero Edle. Vimos aqu muchos caballos y mulas en grandes barcazas para lavarlos es el nico cuidado que se les da a estos animales, que prueba sin embargo, ser muy refrescante despus de un viaje. A los caballos, mulas y asnos les gusta por igual la calabaza; su forraje habitual es el maz, en los pases clidos. El seor Glenn, hermano del comerciante, vino a caballo de Barranquilla a visitarnos; l estaba a media paga en el ejrcito de Meuron. El gobierno colombiano le haba concedido al seor Elbers, comerciante alemn, el derecho exclusivo para navegar durante veinte aos por el ro Magdalena con buques de vapor. En esta poca un buque de valor de cuarenta caballos de fuerza, haba entrado al Magdalena procedente de los Estados Unidos. Este buque despus subi nicamente unas pocas leguas arriba de la ciudad de Mompox y a causa de su gran calado, no pudo proseguir ms adelante. Es de lamentar que el gobierno de Colombia hubiese concedido el derecho exclusivo de navegacin en los principales ros y lagos, a saber: el Magdalena, el Orinoco y el lago de Maracaibo a individuos particulares; la madre patria del pasado sufre el ejemplo pernicioso del sistema de monopolios. Estas grandes vas de comunicacin deben dejarse a disposicin de todo el mundo y si este hubiera sido el caso, estoy seguro de que por esta poca, a fines de 1825, muchos barcos de vapor estaran navegando en estos ros y lagos. S el gobierno ha estado decidido a estimular los monopolios, que siempre

son desventajosos para una nacin comercial, hubiera sido ms conveniente haber hecho contratos con compaas respetables, que poseen capital suficiente para evitar cualquier obstculo natural en la navegacin de los ros, como esas grandes masas de troncos, los bajos fondos y bancos de arena, etc. El Magdalena es la gran va fluvial que comunica a las provincias de Santa Marta, Cartagena, Antioquia, Mariquita y Neiva y transporta buques a tres das de distancia, por tierra, de Bogot, capital de la Repblica. Dejo estas disquisiciones de economa poltica para que se juzgue si es esta una razn fundamental para no conceder privilegios exclusivos. Despus de habernos provisto de una buena cantidad de camarones secos, pollos, azcar, chocolate, mermelada de naranja y de algunos vinos fuertes catalanes, salimos de Soledad el sbado y pasamos por las ciudades de Sabana Grande y Rey de Molino, distantes de cinco a ocho leguas de Soledad. El arbusto de algodn silvestre est a orillas del ro cargado de capullos maduros y reventones, que presentaban una apariencia bonita y nueva. Tambin observamos la nidia, que la produce una planta trepadora que se enrosca alrededor de los rboles de la selva, y que produce un efecto agradable. Esta planta medra mejor en el suelo hmedo, y de ella gran cantidad se enviaba anteriormente a Espaa para emplearla en la sazn del chocolate. El nmero de enredaderas separadas y colgantes de los rboles espaciosos, producen un efecto singular en estas vastas selvas y algunas veces a distancia aparecen cables pequeos de las vergas de un acorazado. A veces las he encontrado tan densas y entrelazadas entre si que parecen impenetrables: algunas de ellas cuando estn en florescencia son especialmente agradables a la vista. Gran cantidad de rboles frutales se adaptan bien para el trabajo de enchapado y presentan una variedad de colores agradables cuando se pulen debidamente. Despus vi en Bogot modelos de obras de ebanistera, tales como muebles para las altas clases sociales, que me asombraron completamente. Los colores diferentes de las maderas haban sido enchapados con mucho gusto; pero los criollos trabajan muy rpido y probablemente un humoso tocador con cajones no se termine en menos de un ao; y adems debe darse el dinero por anticipado al ebanista, pues este no tiene capital. Vimos el esqueleto de un gran caimn y el coronel Campbell mato un Palero de hermoso plumaje llamado la amarilla o pechiamarillo; el dorso tena un bello color castao, el pecho amarillo brillante y un humoso copete rojo en la cabeza; es como del tamao de un mirlo y canta muy bien. El ro en esta parte haba disminuido considerablemente en altura y la corriente era ms fuerte. Algunas de las granjas de las orillas daban un aspecto rural bonito, al estar sombreadas por la palma real de perenne follaje, que se remonta a considerable altura. Observamos en muchos lugares unas cercas bastante fuertes de bamb, construidas en la margen del ro para proteger a los habitantes de los caimanes que tanto abundan en el Magdalena. A pesar de estas precauciones, ellos de vez en cuando, se dan maa para atrapar a alguien. Nos contaron en Barranca que una mulatica de catorce aos de edad haba sido arrebatada por la mueca mientras llenaba un balde y arrastrada bajo el agua por uno de estos saurios. Tan pronto como los caimanes han saboreado la carne humana se aficionan particularmente a ella y son feroces y atrevidos en el ataque a la especie humana. Los nativos conocen esta circunstancia y procuran por todos los medios capturar el caimn que se lleve a alguna persona, cosa que es muy fcil de realizar, pues este monstruo anfibio es voraz como el tiburn y tiene sus cuevas particulares que rara vez abandona. Mi secretario y yo entramos al bongo para navegar ms rpido que el buque durante la noche y pasamos una sin dormir a causa de los desesperados ataques de las diferentes especies de mosquitos que infestan las orillas del Magdalena. A las tres de la maana anclamos en la pequea aldea de Ponto Corvo y nos sentimos muy complacidos de poder huir de nuestros perseguidores en la playa, los mosquitos, que ya cubran todo el bongo. Aqu dormimos en el suelo durante tres o cuatro horas hasta la llegada del buque y nos dimos cuenta de que el coronel Campbell tambin haba sufrido su penitencia como nosotros, durante la noche. Compr un bonito loro verde en este lugar por tres dlares, que hablaba algunas frases en espaol con bastante claridad y era un buen patriota, pues se le oa gritar "Bolvar" y muy a menudo deca "viva Colombia", "viva la patria y nada para los espaoles". Este loro lo llev despus a Inglaterra y muri durante el invierno de 1825. Hoy domingo, 11 de enero, a la una pasamos por Picua, pequea aldea sobre la orilla derecha del ro y Vimos una bandada de gallinazos, pequeo buitre negro que se alimenta de mortecinos y cadveres de caimn; tambin vimos grandes rboles en forma de campana en la selva. Cerca de la aldea de Cur de San Antonio, observamos inmensas rocas y gran cantidad de pececitos que con frecuencia saltaban fuera del agua; nos imaginamos que estaban perseguidos por los caimanes. Se divisaban montaas orientadas hacia el S. O. Entonces nos dirigimos hacia el sur. El termmetro a la sombra marc este da 86. El coronel Campbell mat

una garza de color de paloma, casi de la mitad del tamao de las garzas del pas, la cual tena un redondel rojo alrededor de los ojos y patas amarillas. En esta parte del ro hay muchas isletas pobladas todas ellas de rboles gigantescos y hermosos arbustos, especialmente la mimosa. La tierra da el aspecto de ser extraordinariamente rica y frtil; en algunas partes hay hasta quince pies de profundidad de capa vegetal. El bejuco, una enredadera, crece en estas selvas, es tan fuerte y resistente que los nativos lo emplean para amarrar las vigas de sus casas y los bambes para cubrir los champanes o lanchones en los que viajan por el Magdalena desde la ciudad de Mompox al interior de las provincias. Vimos varios monos colorados en los rboles y un par de guacamayos o macaguas grandes de color escarlata. La noche la pasamos en la gran aldea de Barranca Nueva, situada en la orilla izquierda del Magdalena, en la casa de correos que era el mejor alojamiento que tuvimos desde que dejamos la casa del seor Faribank en Santa Marta. Barranca Nueva es una plaza floreciente debido a una considerable parte de productos que se transportan por el Magdalena, se descargan aqu y se llevan en mulas a Cartagena. Se emplea el mismo medio de transporte de Cartagena a Barranca para el despacho de artculos de lencera, vinos, etc., procedentes de Europa, Estados Unidos y Jamaica. Hay un canal natural entre Cartagena y Barranca por los lanchones durante la estacin de lluvias que dura tres meses. Un ingeniero ha inspeccionado el terreno entre las dos ciudades y se espera que la comunicacin fluvial se mantendr abierta durante todo el ao abajo costo. Los campos se han despejado a alguna distancia alrededor de la ciudad y como esta en lo alto, por esta circunstancia se goza de una bella vista del Magdalena hacia abajo y arriba de la ciudad. En esta dudad, el cnsul general Henderson tuvo la desgracia de perder a su hijo, primoroso joven de diecisiete dios, tres semanas despus de nuestra salida. El se estaba bailando y me imagino que nunca se supo bien si se ahogo file arrebatado por un caimn. En esa ocasin un 8IMente que estaba con el hizo una descripcin muy confusa del accidente y entiendo se manej de manera cobarde al abandonar al pobre joven. Frente a Barranca Nueva habla una isla, la cual pareca lugar predilecto para los monos colorados que hacan gran ruido durante toda la noche. Por la tarde el jefe de correos y unos veinte o treinta hombres y mujeres a caballo y en mulas repesaban de un baile que se celebraba en una aldea a unas dos millas de distancia. Las seoras cabalgaban a horcajadas con las enaguas arriba de las rodillas. La poblacin de Barranca Nueva es de unas mil almas. Por la noche disfrutamos todos de un bao refrescante en una parte panda del ro, con un sirviente en vela para los caimanes o cocodrilos. El correo de Cartagena va de Barranca Nueva a Honda, a una distancia de ochocientas millas en quince das. Se transporta en una canoa larga con cuatro hombres y se impulsa por medio de prtigas da y noche, un hombre manejando el reino, otro piloteando y as se reemplazan con los dems cada seis horas. El da 12 salimos de Barranca Nueva a las seis y media de la maana. El jefe de correos haba recibido esa maana una carta en donde se le anunciaba que dos miembros del congreso, procedentes de Panam, estaran en Barranca Nueva dentro de seis das y se deseaba que se enviaran a Cartagena veinte caballos y mulas para el transporte de ellos, de su comitiva y equipajes. Cuando estbamos subiendo a bordo conocimos al coronel Johnstone y a otro oficial irlands; el primero haba estado cinco aos al servicio de Colombia y haba luchado en casi todos los combates contra el general espaol Morillo, habiendo estado gravemente herido. Como era oficial de campo en el batalln de Albions, compuesto de soldados ingleses, el coronel estaba en uso de retiro a media paga y se preparaba para ir a Inglaterra. Los oficiales en uso de retiro del servicio colombiano que no hayan sido heridos, reciben solamente una tercera parte del sueldo. El coronel Todd, anteriormente encargado de negocios de los Estados Unidos ante la repblica de Colombia se hallaba aqu, en viaje para Norte Amrica pero no le vimos. En cuanto navegamos ro arriba con una brisa agradable, cerca de la costa mat una iguana de cuatro pies y medio de largo de cabeza a cola del gnero saurio. El patrn nos dijo que era un manjar delicado, por lo tanto se lo entregamos a Edle, el cocinero, para que hiciera un fricas para la comida con salsa blanca; nosotros lo encontramos excelente, pues era gordo y blanco como una gallina. El coronel Campbell y yo salimos en la canoa con nuestros fusiles cuando haba menos agua y matamos tres papagayos rojos de gran tamao. Desembarcamos y nos dirigimos hacia un laguito donde los indios nos indicaron que era un lugar de caza de aves. En nuestro camino vimos una diversidad de pavos negros silvestres en los rboles; yo le dispar a uno y lo her pero logr escapar. El coronel Campbell en el lago, donde vimos gran variedad de gallinas silvestres,

mat un chorlito pardo que tena el pico encorvado de unas cinco pulgadas de longitud. En un palo, a orillas del ro estaba colocada una cabeza de tigre que pareca haber sido muerto ltimamente, los colmillos eran largos y gruesos y tena una mueca espantosa. Nos dirigimos a un corral de ganado que estaba protegido fuertemente con una cerca formada por guaduas grandes para evitar que las fieras se apoderaran del ganado. En un rancho cercano encontramos una negra muy ocupada haciendo quesos de leche sin descremar; tomamos con mucho agrado un trago de suero que nos pareci muy caliente, despus anduvimos por lugares poco ventilados a causa del espeso follaje de rboles y arbustos. En este rancho vimos una pica o lanza larga con que se guan los toros, que son muy bravos. Nosotros estbamos all muy precavidos durante nuestro paseo, a causa de las numerosas serpientes venenosas que invaden los bosques y lugares pantanosos, especialmente las culebras cascabel y las equis, cuya mordedura pronto es mortal, si no se aplica el especfico empleado por los nativos del pas. En algunos rboles observamos que se haban hecho grandes agujeros por los lados, los que, segn se nos dijo se hacan con el fin de preparar colmenas, pues haba abejas silvestres cuyo producto es muy provechoso aqu, donde hay tantos altares y retablos constantemente iluminados con cirios en ciudades y aldeas, en homenaje a la Virgen y a todo el calendario de santos. Hoy pasamos el da en las aldeas de Barranca Vieja y de Yuel, situadas ambas a la orilla izquierda del ro. Las aves gorjeaban y el panorama de la selva era grandioso. El termmetro a la sombra a la una de la tarde marcaba 87 F y a las tres de la tarde 89. Un indio brinc al agua en busca de su sombrero de paja, el cual obtuvo sin peligro alguno; estos hombres nadan admirablemente. Una balsa inmensa, cargada de caballos y mulas, que iba bajando el ro pas junto a nosotros; estaba sta protegida por una cerca de guaduas. Vimos una bandada de guacamayos rojos, que viajan siempre en parejas y algunas veces sus cabezas escarlatas se ven asomar por entre el follaje de los rboles en donde, segn se nos dijo, hacen los nidos. Pasamos la noche en la aldea de Yubertn y al anochecer fuimos de paseo a la plaza, donde encontramos grupos de personas de diferentes tonalidades de color moreno, jugando cartas en mesitas al rayo de la luna, apostando dulces. Los negros, indios, mulatos, zambos y criollos parecan estar tan interesados en esos juegos como los jugadores profesionales apostando miles en una casa de juego de Londres. Nos sorprendi, o tal vez nos mortific bastante notar que estos jugadores no hacan ningn caso de nosotros. Los hombres de esta aldea eran todos pescadores, y observamos mucha cantidad de pesca de forma y color semejante al escarcho de dos a tres libras de peso colgada en cuerdas secndose al sol. Como habamos colocado nuestros mosquiteros antes de la puesta del sol, lanzamos un desafo a estos insaciables chupadores de sangre, que podan orse afuera zumbando, volando en todas direcciones y tratando por todos los medios de encontrar un agujero en las cortinas. Un criado debe estar preparado para cerrar el mosquitero inmediata mente que uno se mete a la cama, pues de otro modo se cuelan estos atormentadores y pican y dan serenata toda la noche. No conozco nada ms atormentador que las picadas de mosquito en un clima tropical. Es casi imposible abstenerse de rascar la picadura, la cual se irrita inmediatamente y algunas veces es sumamente dolorosa. Los nativos aplican sobre la irritacin tabaco empapado en ron y yo comprob que alivia mucho la inflamacin. Salimos de Yubertn al despuntar el da y vimos una serpiente verde y negra de unos siete pies de longitud deslizndose entre los arbustos de la orilla del ro. Antes de tener tiempo para coger las escopetas ya haba desaparecido. A las doce y media del da pasarnos la ciudad de Tenerife. Esta plaza ha sufrido mucho a causa de la lucha de los colombianos por la causa de la libertad. La iglesia y las mejores casas fueron quemadas por los patriotas en 1812, pues los habitantes eran godos, vocablo que se aplicaba a los espaoles por ser descendientes de los godos. En una canoa grande vimos un enorme pescado llamado bagre, de unos tres y medio pies de longitud con manchas negras a los lados, una cabeza grande aplanada y boca ancha, ojos pequeos y barba fuerte. El bagre es un magnfico alimento y su carne es muy nutritiva. Uno de los indios pesc una tortuguita de agua. Otro caimn de gran tamao apareci muerto a orillas del ro y una nube de gallinazos estaba devorndolo. Entre stos, observarnos dos de la especie denominada rey de los gallinazos. Se dice que el gallinazo corriente se retira de su presa como un sbdito obediente y observa cuando el rey de los gallinazos aparece. Esto en general puede ser cierto, pero en esta ocasin, supongo, el espritu de republicanismo se haba extendido a esta tribu plumosa y ya no se trataba al rey con el mismo respeto, pues dos reyes estaban con todos sus sbditos comiendo sin ceremonia y con tanta jovialidad corno el rey Arturo en medio de sus caballeros. Hoy por primera vez vimos el ave cabecinegra; se trata de un pjaro de gran tamao, que en pie mide cuatro pies de altura, el cuerpo es blanco, la cabeza negra y el cuello rojo brillante. Era tan arisco que nunca pudimos tenerlo a tiro de fusil. Tambin vimos bandadas de loros verdes, periquitos, que hacan mucho ruido al volar. Haba tal cantidad de peces en la parte parida del ro que pareca como si la canoa

fuera a cortarlos. Esto ocurra cerca de la aldea de Plato; aqu contamos treinta caimanes nadando a unas doscientas o trescientas yardas de nuestra barca; en general slo las cabezas aparecen sobre la superficie del agua. Plato es una aldea notablemente limpia y bonita, por lo tanto resolvimos pasar la noche all. Por la noche dimos nuestro paseo acostumbrado por la aldea, fuimos a dar a una casa donde haba dos muchachos negros tocando violn, una muchacha tocando tambor y un mulato el tringulo. Nos caus gran sorpresa or a estos msicos morenos tocar algunos valses con gran gusto y expresando el deseo de que salieran a bailar; pronto se form un crculo y empez el baile. Mi joven secretario bail un vals con dos o tres bonitas mulatas y algunos aldeanos bailaron durante una hora o dos. Era muy agradable el ver la manera graciosa de esas nias de ocho o diez aos cmo bailaban, colocando los brazos en forma variada de actitudes elegantes. Los criollos indios y negros tienen un odo excelente para la msica. Con frecuencia he recordado esta noche con placer; la noche era fresca y agradable, la luna esparca sus rayos sobre nosotros, todos parecan estar embriagados de alegra y contento. Grupos de niitos desnudos rean sentados con las piernas cruzadas a nuestro alrededor, lo mismo que los bailarines parecan disfrutar de la novedad de la escena. Tal vez sera dudoso si la brillante asamblea de Almacks sintiera la alegra de estos hijos de la naturaleza tan puros. Se servan tandas de ron y pasteles entre los bailes. El termmetro marca hoy 93 F a las tres de la tarde. Al salir de Plato por la maana temprano una muchachita mulata le trajo al coronel Campbell de regalo una taza de leche fresca y algunas frutas. El coronel haba estado charlando con ella la noche anterior y le haba regalado una chuchera; y para ella demostrarle su gratitud le hizo este regalo. Le regalamos el pasaje a una muchacha zamba desde este lugar hasta Mompox. La canoa o piragua en donde ella iba ro abajo se volc durante la noche al chocar con un gran tronco que flotaba sobre el ro; todo se perdi; la muchacha y la tripulacin se salvaron nadando hacia la playa. Esta joven damita pareca sufrir su infortunio con mucha filosofa, pues yo la o con frecuencia cantando. Durante el viaje mat una garza que meda cinco pies de punta a punta de las alas. Vimos gran cantidad de patos y gansos silvestres y lagartos de color verde brillante a las orillas del ro; estos reptiles son muy rpidos y giles en sus movimientos. A los nativos les gustan mucho los perros y los tienen por cantidades en todas las aldeas; sus ladridos durante la noche mantienen alejado al jaguar o tigre de manchas negras, al leopardo rojo y a otras fieras carnvoras. O decir que la rabia canina no se conoca en Sur Amrica. El agua del ro Magdalena est siempre muy turbia. Pasamos la aldea de Sombrone a la orilla izquierda del ro y dormimos en San Pedro, a siete millas de distancia de Plato. El termmetro a las tres de la tarde indicaba en la sombra 92 y en el sol 112 F. Disparamos cuatro veces hoy a los caimanes muy cerca del bongo con perdigones y posiblemente les dimos, pues inmediatamente se sumergieron y no los volvimos a ver ms; yo me imagino que uno de los rifles del seor Staudenmeyer a una distancia moderada hubiera podido atravesar las escamas. Dormimos esa noche en el Sitio del Demonio, a causa de la nube constante de diablillos que en forma de mosquitos invade este lugar. Partimos de aqu a la salida del sol del da 15 de enero. Esta maana el segundo patrn o capitn de la canoa se cay al agua y tom ms de la necesaria para aplacar la sed; inmediatamente vimos un enorme caimn o cocodrilo que se diriga hacia l; golpeando las prtigas contra el agua y los indios y negros haciendo un ruido enorme, logramos mantenerlo alejado mientras le arrojamos un cabo al patrn y lo sacamos sano y salvo a cubierta; el caimn y el remojn le volvieron la serenidad al caballero completamente. El coronel Campbell encontr varios huevos de caimn a punto de empollar. La navegacin por el ro se volvi ahora muy montona debido a gran nmero de troncos de rbol que flotaban en el agua, los cuales estrechaban el curso de la navegacin formando corrientes y remolinos, y como no soplaba ninguna brisa la tripulacin se vio obligada a remolcar encima de esos palos, debido a que el agua era bastante profunda en las dems panes del ro. Mientras impelan el buque con las prtigas con abundante transpiracin, beban grandes cantidades de agua sin experimentar malos efectos; esto puede atribuirse quizs al calor del agua. En el curso del da observamos varias bandadas de palomas silvestres y gran cantidad de milanos blancos. El termmetro a las tres de la tarde, a la sombra, marcaba 93 F. Al medio da tuvimos una agradable brisa del S. O. y unas cuantas gotas de lluvia, las primeras que recibimos desde que desembarcamos en el continente de Sur Amrica. Acampamos por la noche en Pinto, pequea aldea de 300 habitantes. Los agricultores aqu son ganaderos, algunos tienen hasta 100 cabezas de ganado. Por la noche fuimos a visitar al segundo alcalde o magistrado, y compramos tres pieles de tigre por seis duros espaoles. Una de estas pieles perteneci a un tigre que se haba llevado una pica del alcalde haca algn tiempo y en el ataque con este feroz animal murieron tres de sus mejores perros. Los cazadores de jaguares los matan a veces a bala, pero generalmente prefieren emplear para tal fin una lanza de siete pies de largo con un hierro

ancho en la punta, muy afilado en los bordes. El alcalde manifest que nuestro gran tigre haba atravesado el ro a nado tres meses antes y al amanecer lleg al centro de la aldea; los perros dieron la alarma con incesantes ladridos; cuando el alcalde regres con sus esclavos, atac al intruso y lo mat. Los jaguares y caimanes son enemigos mortales, los primeros les hacen la guerra perpetua a los ltimos. Siempre que el tigre sorprende dormido a un caimn sobre la arena caliente, l lo ataca por debajo de la cola, que es una parte blanda y gorda y la ms vulnerable y tal es su sobresalto que difcilmente se mueve o resiste; pero s el caimn agarra a su enemigo en el agua, su elemento ms propio, entonces los papeles se cambian y por lo general el tigre se ahoga y perece devorado; conocedor de esta inferioridad, cuando tiene que atravesar un ro lanza un tremendo rugido en la orilla del ro antes de entrar al agua con la esperanza de asustar al caimn y alejarlo. En este paraje haba gran cantidad de tigres gallineros que se llevaban los cerditos, las cabras y las aves; sus pieles tienen manchas negras, son suaves y muy hermosas y constituyen un artculo comercial en Europa. Una (3) vaca gorda vale aqu unos veinte duros espaoles; se sacan con frecuencia dos arrobas de cebo para hacer velas. Salimos de Pinto a las seis de la maana, a esa hora haba 78 F de temperatura; en la noche hubo mucho roco y una niebla espesa por la maana. Antes de salir se entonaban siempre Oraciones por uno de los indios o negros y en la ltima parte de la plegaria se una toda la tripulacin y rezaban en coro. Como el da era nublado, sal con el coronel Campbell en la piragua de cacera y desembarcamos en un bonito paraje donde haba una choza indgena rodeada por gran variedad de rboles frutales de mucha belleza, cubiertos de capullos de flor, botones y frutas maduras. Los seores en Inglaterra habran considerado estos rboles de valor incalculable como ornamento para sus parques, pero aqu les echan hacha sin piedad, sin mandato alguno ni peligro de denuncia por dao. Vimos aqu diversas especies del mono llamado mono mochino, de cola muy larga, la cual emplean para saltar de rbol en rbol con sorprendente actividad. Los perseguimos durante algn tiempo, deseosos de dispararles. Permanecimos cuatro horas en estos bosques y aun cuando estn cubiertos de espeso follaje, y de vez en cuando encontrbamos un sendero indgena claro, sin embargo el calor era tan intenso que nos ocasion gran fatiga la caminada. Metimos en nuestros talegos a un mono colorado, de barba larga e hirsuta como la de un fraile capuchino; dos grandes guacamayos, uno escarlata y el otro azul brillante y amarillo; dos periquitos verdes, un hermoso halcn culebrero, llamado as porque mata las serpientes, con un anillo negro en el cuello; una oropndola, una mirla del tamao de un tordo, con plumas anaranjadas en el pecho y parte de la cola; una enorme garza; un pato real silvestre; un halcn amarillo con la cabeza de color castao. Consideramos esta excursin como un magnfico da deportivo. Sentimos algn remordimiento por haber matado el mico macho; l pareca mirarnos con mirada piadosa y de reproche, como si quisiera decir "Qu hice yo para merecer la muerte?" y al morir, su larga barba le daba el aspecto de un anciano. Vimos una esptula de color escarlata, pero se mantuvo fuera de nuestro alcance. Llegamos a las seis de la tarde a Rinconada, una casa abandonada, ambos estbamos rendidos, despus de tanto ejercicio y sin haber comido nada desde las seis de la maana. Aqu dormimos. El amo de la casa era un criollo, hombre muy industrioso; hace tres aos logr que le concedieran mil yardas a lo largo de la orilla del ro y todo cuanto pudiera cultivar en la parte posterior, pagando pequeos diezmos a un sacerdote de Mompox. Durante este tiempo l haba construido un trapiche; bonito edificio y muy ordenado; sus plantaciones de caa de azcar, cacao y pltano se hallaban cultivadas en la forma ms ventajosa. El sbado 17 de enero llegamos a la ciudad de Mompox a las cuatro de la tarde. Tenamos cartas de presentacin para un respetable comerciante colombiano de esa ciudad, llamado Pino. Esperbamos que se nos hubiera ofrecido alojamiento, pero por desgracia el seor Pino en esa ocasin estaba muy enfermo y no nos pudo recibir. Visitamos despus al seor Lynch, ingls que haba sido oficial en el ejrcito colombiano y actualmente se hallaba establecido como comerciante en Mompox. Muy amablemente nos ofreci parte de su casa, la cual aceptamos gustosos. En esta ciudad, es necesario hacer otra descripcin de las balsas planas, denominadas champanes para navegar en el Magdalena cuando el ro est muy pando y se procede a remontarlo. Es un caso singular pero bien conocido, que estos champanes tienen la misma forma y construccin de los buques hechos por los indios o aborgenes del pas para la navegacin del ro antes de haber sido conquistado por los espaoles. Todas las mejoras y medios de transporte fueron revisados por los antiguos espaoles; puesto que evidentemente la poltica y el gran objetivo de la Corte de Madrid era que las diferentes provincias de estas extensas colonias del Nuevo Mundo tuviesen entre s la menor comunicacin posible, con el fin de mantenerlas en la ignorancia de su podero y recursos. Por consiguiente el viajero encuentra numerosos obstculos y dificultades en la navegacin de los ros, el cruce de las llanuras y la subida a las montaas de este inmenso pas. Confo en que la edad del barbarismo haya terminado al fin y que antes

de algunos aos, el viajero y el comerciante puedan atravesar este vasto continente desde el Atlntico hasta el Pacfico con facilidad. La naturaleza ha contribuido con su parte hacia la realizacin de este fin, pues ningn pas posee tan buenos ros navegables como los de Sur Amrica. La construccin de champanes cuesta una suma considerable de dinero; por uno espacioso se pagan tres mil dlares. Se construyen muchos en Mompox. Nuestros bogas estaban borrachos y pendencieros; mientras estbamos aqu, hubo una pelea entre ellos a machete o sea cuchillos largos, en la cual hubo un muerto y cinco heridos; no hubo demanda ni investigacin ni diligencia activada por el poder civil. En verdad estos bogas contumaces de Mompox deben nicamente mantenerse en orden por el poder militar, que castiga la delincuencia sin demora. La negrita no nos demostr mucho su gratitud; a ella le habamos dado pasaje desde Barranca Nueva, pues la picarona trat de engaar a mi cocinero en la venta de unos doscientos huevos de tortuga, que l haba deseado comprar. Las tortugas principalmente ponen sus huevos en este mes. Mompox era y es un gran emporio de comercio, pero al igual que la mayor parte de las ciudades de la repblica de Colombia haba sufrido mucho durante la ltima guerra. Su situacin cntrica y ventajosa a orillas del Magdalena, entre Cartagena, Santa Marta y las provincias de Antioquia, Mariquita y Bogot, debe en toda poca asegurar un mercado considerable en el trnsito de mercancas, y los productos del interior de las provincias, tales como cacao, maderas tintreas, azcar, caf, oro en polvo, pita (una clase de lino fuerte), etc. Un cargamento de madera tintrea de doscientas sesenta libras vale en Mompox ocho dlares y el precio de un buen caballo es de doscientos dlares. Mompox tiene una poblacin de unas ochocientas almas, de todos colores, pero la mayora son negros y zambos. Los bogas, o la tripulacin de los champanes que los impulsan ro arriba, son un conjunto de individuos tan borrachos y disipados como los puede haber en el mundo; la mayor parte reside en esta ciudad. Hay un juez civil, dos alcaldes, un gobernador militar con el rango de coronel y una pequea guarnicin de sesenta hombres, cuya principal ocupacin es tratar de mantener el orden dentro de los mismos bogas. Aqu hay una fbrica de cadenas de oro, el cual procede de la provincia de Antioquia; estas cadenas son finas y bonitas y no hay la menor mezcla de aleacin en el metal. Mompox tiene bonitas iglesias y muchos conventos; estos ltimos han sido cerrados por el gobierno actual, y los miembros de la comunidad se hallan en libertad, algunos de ellos estn en los conventos de Bogot, que conservan su propiedad y prodigan asilo a los viejos frailes de los conventos provinciales que han sido suprimidos. Las casas de la calle principal son buenas, de un piso de altura y tienen aspecto limpio y pulcro por haber sido blanqueadas ocasionalmente. Las calles por la noche estaban iluminadas con grandes faroles de papel: recientemente se haba impartido esta orden por el gobierno debido a la tentativa hecha para asesinar al seor Pino. Hay un muelle extenso a la orilla del ro y una muralla de milla y media de longitud, veinte pies de altura y tres pies de espesor, para proteger el muelle y la ciudad de las inundaciones del ro en la poca lluviosa. El mercado en Mompox es bueno; se puede conseguir carne abundante y fresca, gran variedad de pescado, frutas y legumbres; las toronjas y pias son muy buenas. La gente tiene pjaros enjaulados que se llaman turpiales, de color negro y amarillo, son como los ruiseores de este pas; son muy costosos cuando cantan bien. Yo pagu diecisis dlares por uno, pero su gorgeo era hermoso. El pjaro muri despus en Bogot, debido a que el clima era muy fro para l. El calor es muy fuerte en Mompox, debido a su baja situacin: el termmetro el da 22 de enero a las dos de la tarde marcaba 88 F con algo de brisa. El coronel Ramos y sus oficiales comieron con nosotros el da 20; este es un gran caballero que ha estado durante mucho tiempo al servicio de Colombia; haba sido condecorado con la insignia de tres rdenes, entre ellas la del Libertador de Venezuela. Los buenos patriotas de Mompox ofrecieron considerable resistencia a Morales, general espaol que, como de costumbre, cuando lograba dominar la plaza, mataba gran nmero de sus habitantes. La fiesta de San Sebastin es aqu un da muy alegre; la negras y mulatas se divierten entre s arrojando harina sobre las cabezas de los negros. Tomamos una bebida fresca muy agradable llamada guarapo, hecha de zumo de caa de azcar hervido con agua. El da 23 sal a caballo con mi secretario para ir a una pequea aldea cuatro millas distante de Mompox. Aqu observamos la manera curiosa de cultivar repollo, cebolla, etc. Se hace una cerca fuerte de guadua de cinco pies de altura; dentro de ella se deposita una capa fina de tierra y una pequea cantidad de estircol de ganado, en esta forma se siembra la semilla de repollo y cebolla. Las plantas que vimos eran grandes y hermosas y el cultivo de legumbres en esta forma tiene estas ventajas: que ni los cerdos ni las gallinas pueden llegar hasta ellas; las eras se riegan por la maana y por la noche. El coronel Campbell se encontr aqu con el seor Manning, antiguo amigo suyo, a quien haba conocido en Barcelona, Espaa. El seor Manning vena de Bogot con destino a Cartagena, despus de haber efectuado una operacin mercantil.

Se haban alquilado dos champanes y una piragua o una pequea canoa, al seor Pino. El seor Lynch haba advertido a nuestra churrusca tripulacin de bogas que nos proponamos salir de Mompox el viernes 23. Pero los esfuerzos del seor Lynch y los nuestros fueron infructuosos para enganchar la tripulacin, pues la mayor parte de ellos estaban borrachos y dispersos por la ciudad. Es una mala costumbre la que tienen aqu de anticiparles todo el jornal a los bogas antes de la embarcacin, pues como nuestros marineros ingleses, estos hombres rara vez abandonan la playa hasta cuando hayan gastado el ltimo real en aguardiente (licores) y chicha (una clase de sidra fuerte). Las provisiones para la gente del champn las consigue el empleado que suministra la tripulacin y se las distribuye el patrn o capitn del champn cada da. La racin consta de ternera salada, pltanos y algunas veces arroz. Estas se cocinan en la popa del buque y se les da en grandes vasijas de metal; ellos lavan los remos y los colocan en el fondo del buque para formar una mesa; cuando sta se halla servida, ellos comen con los dedos: a la mayor parte les dan un terrn de panela como postre. El mayor de los champanes tena sesenta pies de longitud por siete de ancho y dos pies sobre el borde del agua; el centro de convexidad es de seis pes, seis pulgadas; est hecho de guadua fuerte y flexible y est techado con hojas de palma y sujetas entre s con bejucos fuertes. El conjunto de hombres para un champn de este tamao es as: el patrn, el piloto que dirige con un largo remo en la popa y veintids hombres que emplean prtigas de veinte pies de longitud; parte de ellos se halla en la cubierta y el resto en la proa del champn: la prtiga se ajusta contra la espalda que, debido a ello, se vuelve dura y callosa. Los bogas llevan una vida o muy indolente o muy laboriosa, pudiendo impeler el champn contra la corriente desde las seis de la maana hasta las seis de la tarde bajo un sol tropical y con slo hora y media para el almuerzo y la comida. En la operacin de impulsar el buque, sus movimientos son algo lentos, algunas veces rpidos y regularizados por la voz de uno o ms hombres. Este ruido al principio es desagradable pero pronto se acostumbra uno a l y no se acuerda de ello como el molinero de su molino. Lo que no se pasa fcilmente desapercibido es la sacudida cuando los bogas cambian la monotona de sus movimientos por una clase de brinco corto o baile que impide completamente la lectura o escritura: con frecuencia echan agua sobre la embarcacin para refrescarla. A los bogas, a causa de sus esfuerzos y constante caminar sobre las cubiertas calientes, se les hinchan las piernas y con frecuencia vimos en las aldeas a jvenes invlidos por esta clase de trabajo y por falta de atencin mdica adecuada, constituyendo as una carga para sus familias. Creo que la navegacin para remontar el ro, estando encerrado todo el da en un champn con los bogas, el intenso calor del clima, las nubes de mosquitos de diferentes clases y tamaos, de las cuales hay cinco, y el dormir en las orillas calientes de los ros, es una peregrinacin mala e incmoda que tiene que sufrir el ser humano. Como este es el caso, al viajero no le queda otra alternativa que acortar la penitencia lo ms rpidamente posible; para tal fin, recomiendo encarecidamente llevar consigo dos o tres barrilitos de ron y dos o trescientos cigarros y darles a los bogas, siempre que trabajen bien, dos o tres cigarros y un vaso de ron por la maana y otro por la noche. Estos pobres infelices verdaderamente lo merecen, porque impeler durante tantas horas bajo un sol abrasador es un trabajo extraordinariamente pesado y sin duda matara a cualquier europeo en pocos das. Le regal el pasaje de Mompox a Honda al capitn Hughes, primo del caballero dueo de las minas de cobre, quien estaba a media paga en un regimiento de Lanceros, y que haba sido educado en Irlanda por el general Devereux para el servicio colombiano. El pobre Hughes, que se haba quedado sordo en sus campaas, difcilmente hablaba espaol y estaba, segn creo, falto de aquello que es nuestro mejor amigo en todo el mundo.

(1)

Vase "Las Andanzas por Sur Amrica" de Waterton.

(2)

La arroba tiene veinticinco libras.

(3)

Unas cincuenta libras.

PARTE 2 24 DE ENERO A 16 DE FEBRERO


A las siete de la maana del sbado 24, salimos de Mompox con gran alegra. Las orillas del ro eran planas, pero estaban pobladas de bonitos ranchos rodeados de platanales. El termmetro a la sombra, en este da y a las cuatro de la tarde, marcaba 88. Uno de nuestros monos (tenamos dos a bordo) salt a la playa y dos o tres bogas frieron a los bosques en su bsqueda. Lo trajeron muerto. Con sus machetes o largas peinillas, que siempre llevan consigo, lo haban herido cuando trataba de subir a un rbol. En nuestra excursin de caza vimos pelcanos de color escarlata en posicin conveniente de buen tiro. Al ir bordeando, y mientras caminbamos cruzando algunos vallados y pasto muy alto, con el afn de conseguir el ave, nos bamos deslizando silenciosamente para lograr cazarlos. De repente omos un gran ruido y un crujido en los vallados e inmediatamente supimos que un jaguar o tigre haba saltado y se dispona a atacarnos. Rpidamente aprestamos nuestros fusiles dispuestos a defendernos como pudiramos, pero fuimos agradablemente desilusionados al echar un vistazo a una garza silvestre que pas apresuradamente por nuestro lado y que haba sido molestada en su retiro sombreado. Hoy navegamos seis leguas aguas arriba y dormimos en la orilla opuesta a la aldea de Guama, que se halla a la orilla derecha del ro Magdalena. Haba nubes de mosquitos en esta orilla arenosa y el ro estaba lleno de caimanes, los cuales hacan mucho ruido duran te toda la noche chapaleando y golpeando el agua en persecucin de los peces, impidindonos dormir, por estar nuestros catres muy cerca del ro. Los bogas nos advirtieron que los caimanes rara vez salan del agua por la noche, lo cual era una noticia agradable pues hubiera sido una visita muy inoportuna. Continuamos el viaje al despuntar el da, seis de la maana. El termmetro a la sombra marcaba 7 F. El coronel Campbell tuvo hoy la suerte de matar una cabeza negra, caza que durante mucho tiempo habamos tratado de hacer. El ave era muy algera y tuvimos mucho trabajo para capturarla, pues pareca correr tan rpidamente como un avestruz, ofreciendo resistencia con su largo pico, cuando uno de los bogas lo alcanz en una parte panda y lo golpe con su larga prtiga. Este curioso pjaro meda diez pies de ala a ala y seis pies delpico a las patas; parado meda cinco pies de altura; sin plumas en el pescuezo, su piel era sencillamente tosca. Caminaba de manera tan majestuosa que por eso haba adquirido el nombre de El Capitn. Nuevamente dormimos en unaorilla arenosa, y como el viento haba derribado los mosquiteros, estos insectos nos chuparon la sangre con toda libertad. Salimos al despuntar el da. La pierna ma estaba tan hinchada e irritada a causa de las picaduras de los tiranos, que no pude por eso acompaar al coronel Campbell en su excursin de cacera. Llegamos a El Pen a las diez de la maana, donde permanecimos el resto del da para contratar dos bogas ms y reparar el techo de la piragua. Despus del almuerzo el coronel Campbell sali de caza y trajo al buque un lindo monito, llamado tit, de color negro y gris claro, el pecho y la barriga de color chocolate y la cara lampia de aspecto agradable; adems una ave zancuda acutica, de alas amarillas brillantes, y un enorme halcn que durante algn tiempo haba sido el terror de las aves de corral de la aldea. Por la noche una india vieja le trajo al coronel Campbell unos huevos de regalo por el servicio que le haba prestado al matar al halcn. Los muchachitos bailaban alrededor del pjaro muerto en demostracin de alegra por su ejecucin. El termmetro a la una de la tarde marcaba en la sombra 822 F. Los padres tenan la peculiaridad en esta aldea de hacer rezar a sus hijos tres veces al da; ellos se arrodillaban y entonaban las oraciones en espaol. Comimos algo del ave cabeza negra en la comida; era la suya una carne spera y dura. Por la tarde presenciamos una procesin religiosa con seis faroles de papel colgados de palos, una cruz y un cuadro pintarrajeado. La procesin dio la vuelta a la iglesia y recorri la aldea de un extremo a otro. Figuraban en sta unas sesenta personas entre hombres, mujeres y nios, y un indio anciano que marchaba a la cabeza cantando las vsperas. Luego el mismo indio nos cont que esta ceremonia se haca dos o tres veces a la semana para mantener alejados a los espritus malignos. Nos hospedamos bien en casa del alcalde. Durante el gobierno espaol El Pen perteneci al rey de Espaa y le pagaban un tributo anual; en la actualidad pagaba algo menos el gobierno de ahora. Casi frente a El Pen hay un pequeo cao o canal que se comunica con un lago llamado Zapatoza, pero es nicamente navegable por canoas cuando el ro est crecido durante las lluvias peridicas. Nos dijeron que la superficie de este lago estaba poblada de gallinetas silvestres. En esta aldea vimos el rbol de guayaba de cuyo fruto se hace una jalea del mismo nombre y gran cantidad de

sta se enva a Europa. La plaga o sea el jejn se encuentra nicamente en algunas partes especiales del Magdalena, y estos caballeritos ejecutan la operacin de chupar sangre durante el da. Los meses de marzo, abril, septiembre y octubre son los peores para los mosquitos, pues es la temperatura lluviosa. El termmetro a las dos de la tarde marcaba a la sombra 90 . Salimos de El Pen a las cinco de la maana. A orillas del ro haba gran cantidad de bambes espinosos, cuyas espinas agudas tenan pulgada y media de longitud, sin hojas y de veinte pies de altura. El seor Cade mat un pjaro curioso, de aspecto parecido al halcn; el cuerpo de color chocolate, la cola de once pulgadas de longitud y de color verde bordeada de blanco, el pico amarillo y el ojo de un bello color carmes. A las cinco de la tarde llegamos a San Pedro y salimos al da siguiente a las cinco de la maana. Compramos algunos capones aqu por tres reales (un cheln y seis peniques cada uno). Vimos enormes montaas al S.E. en lontananza. El termmetro a las doce marcaba en la sombra 88 F. Pasamos por Braquela de Morales, pequeo atajo no navegable durante todo el ao. Nuestro cocinero haba sufrido tanto a causa de los mosquitos, que llegamos a temer que a causa de las picaduras y la irritacin de las mismas. Sus actividades culinarias quedaran temporalmente suspendidas. Hoy escuchamos a una nueva especie de monos charlando en los rboles; eran pequeos, de color castao oscuro y con rayas en el cuerpo. Dos patos reales atravesaron nadando este brazo del ro con su pollada. Ellos son como la mitad de nuestros patos domsticos y los caimanes nunca los molestan. Las aldeas a orillas del Magdalena so n por lo general muy aseadas, mucho ms que las de la parte sur de los pases de Europa, y siempre hallamos a los habitantes apacibles y deseosos de servir a los extranjeros. Dormimos esa noche en la playa y al cabo de pocas horas nos despertaron de nuestro sueo tranquilo los bogas, anunciando la proximidad de una tempestad. Este anuncio produjo un desorden general ocasionado por el transporte de nuestras camas bajo el toldo del champn, ya que las tempestad es en los climas tropicales son ms espantosas que en Europa . La lluvia cae a torrentes y los relmpagos son vivos y centelleantes; el trueno retumba en las montaas distantes con majestad aterradora. A causa del gran dolor que tena en la pierna izquierda, pas el resto de la noche muy incmodo. Salimos al rayar el da, aun cuando sufrimos alguna demora en poner a flote el champn, que se haba embarrancado. A las tres de la tarde llegamos a una bonita aldea muy notable llamada Morales. La vista que se divisaba desde sta era extensa,circundada por una cadena de montaas elevadas, bellamente cubiertas de rboles en la cima. Nos hospedamos en la casa de una viuda que estaba en condiciones holgadas y que tena dos hijas muy bonitas, la mayor de las cuales se haba casa do haca un ao. Nos consideramos muy afortunados de haber sido tan bien recibidos por la viuda. Nos levantamos a las cuatro de la maana y enviamos nuestras camas al champn. Pronto empezamos a sospechar que se aproximaba una tempestad , a juzgar por las miradas sombras y ariscas de nuestros bogas, si bien ignorbamos an completamente el motivo del disgus to. El champn pequeo se qued atrs en busca de reemplazo para dos enfermos y un fugitivo. Despus de haber navegado corto trecho en el champn grande, nuestro patrn nos inform con gran sorpresa nuestra que era dudoso cundo podra seguir el viaje el pequeo champn, pues los hombres estaban muy disgustados de no haber descansado un da en Morales. En tales circunstancias, cremos conve niente regresar a la aldea. Ante esta decisin me pareci observar que los ojos de mi joven secretario brillaban de gusto y por los acontecimientos subsiguientes me convenc de que no estaba equivocado en mi juicio. La menor de las hijas del ama de casa, se haba prendado de l y le haba regalado dos anillitos de oro: pareca que en ella encontraba una compaa ms agradable que la aburridora monotona del champn. En esta ocasin l se consider como "garcon de bone fortune", El semblante de la ms joven era completamente como el de una gitana, con rasgos delicados, ojos negros y la astucia peculiar de estas tribus errantes; ella estaba comprometida para casarse con su primo, elegante joven criollo. Nos vimos obligados a hacerles una severa reconvencin verbal a nuestros bogas y amenazarlos con dar parte al gobierno de Bogot y enviarlos como soldados al Per, cosa que los alarm bastante. Conseguimos tres hombres nuevos, en reemplazo de los dos enfermos y del desertor a quienes convinimos en pagar treinta y seis duros espaoles. La poblacin de Morales cuenta con ochocientas almas. De aqu se enva una gran cantidad de chocolate a Cartagena. Hay bonitas hile ras de palma real sembradas a lo largo de la playa del ro, frente a Morales, y tambin hay muchas en las casas que mejoran la apariencia de la aldea. Las aldeas estn siempre rodeadas de bosque, y sus plantaciones de caa de azcar, etc., a distancia, mantienen alejados a los cerdos. Al despedirnos de la distinguida dama y de sus hijas, aquella nos dijo en espaol: "Adis caballeros, no se olviden tan pronto de las pobres muchachas de

Morales , cuando hayan conocido a las bellas seoritas de Bogot". Creo que ellas tenan razn en su conjetura , aunque pude observar, no obstante, que uno de nuestros pasajeros estaba muy triste durante el da. Estas muchachas, verdaderamente, eran las ms bonitas que habamos conocido desde nuestra llegada a Colombia. En Morales vimos varias mujeres y un hombre con bocio, larga inflamacin en el cuello, que se supone es motivado por tomar agua del Magdalena. Salimos de Morales el 31 de enero a las cinco de la maana. No pude caminar hacia el buque sin ayuda, debido al dolor de la pierna izquierda. El termmetro a las tres de la tarde marcaba 92 F a la sombra, y en el sol 1160 F. Llegamos a Vadillo a las seis de la tarde, da de mucho trabajo. Haba una gran muchedumbre de gentes estacionadas a orillas del ro mirando el champn: al preguntarles, supimos que al da siguiente, domingo, por ser la fiesta de la Candelaria habra una importante feria . A esta festividad y feria asisten muchos habitantes de la ciudad de Cimit, de la provincia de Cartagena, a seis leguas de distancia de la aldea de Vadillo y al extremo de un lago que se comunica con el ro Magdalena. En las cercanas de Cimit, la gente lava la arena en busca de oro en polvo, del cual obtienen considerables cantidades que envan a Mompox para su venta. Por la noche la aldea es extraordinariamente alegre: grupos aqu y all de hombres y mujeres, con sus vestidos de fiesta , juegan baraja apostando dulces, o bailan. Aqu vimos la danza negra o africana: la msica consiste en pequeos tambores, y tres muchachas que palmotean exactamente al comps, algunas veces rpido, otras lento, se unen al coro mientras que un hombre canta versos improvisados y en apariencia con mucha habilidad. De una cancin patritica recordamos estas palabras: Mueran Vivan los los espaoles americanos picarones tiranos; republicanos.

En una de estas danzas favoritas, las actitudes y movimientos son muy lascivos. Las bailan un hombre y una mujer. Al principio del baile la dama es esquiva y tmida y huye perseguida por el caballero; pero al fin se hacen buenos amigos. Este es un baile ms voluptuoso que el fandango de la vieja Espaa. Algunos de los cimitenses baila n especialmente bien. Hacan tanto mido las danzas hasta las tres o cuatro de la maana, qu e difcilmente pudimos pegar los ojos; nos sorpren di ver a varios de nuestros bogas que haban estado impeliendo los champanes al rayo del sol durante trece horas en el mayor jolgorio del baile. En Cimit las mujeres lucan hermosas cadenas de oro con cruces en el cuello y grandes zarcillos en las orejas. Pocos das despus de nuestra llegada a Vadillo haban matado en el vecindario un enorme tigre que haba producido grandes estragos en el ganado. Los champanes se pusieron en movimiento a las cinco de la tarde. El coronel Campbell y el seor Cade salieron en la piragua de cacera y mataron dos pavos silvestres, varios pares de becardones y un pjaro carpintero de gran copete escarlata. El termmetro a las dos de la tarde marcaba 88 F a la sombra. Pasamos la noche en la orilla del ro. Los caimanes y peces cada vez eran ms escasos. Salimos al despuntar el da. En este da vimos a gran distancia las montaas de la sierra Simiterra, en la provincia de Antoquia: parecan ser de gran altura. Llegarnos a las siete a San Pablo, - donde pasamos la noche. En las cercanas las orillas del ro eran muy empinadas, llenas de agujeros, en los cuales los vencejos construyen sus nidos. El terreno aqu no es tan rico ni arcilloso, sino algo cascajoso, con una suave ondulacin hacia las montaas. Aqu dejamos a uno de nuestros bogas que se senta enfermo de disentera; yo le di un poco de calomel y ruibarbo del botiqun que llevaba; pero temo que mi experiencia sea tan mala como la del doctor Sangredo, pues el pobre individuo se puso peor y no pudo continuar el viaje. Salimos al despuntar el da. En algunas de las orillas vimos gran variedad de hermosas mariposas de todos colores y tamaos; no nos tomamos la molestia de coger ninguna, porque no estbamos provistos de cajas pequeas o cajones para colocarlas, y si no se guardan bien se las comen las hormigas blancas. Dormimos en una casa solitaria, situada en una buena posicin, rodeada de extensas plantaciones de cacao y platanales, etc. El propietario haba vivido aqu doce aos. Las mazorcas de cacao en los rboles parecen pequeos melones ordinarios y tienen un color rojizo, estn llenos de granos, de los cuales se obtiene el chocolate. El terreno a orillas del Magdalena es particularmente ventajoso para el cultivo del rbol de cacao, pues es rico y hmedo. Frente a la casa haba un naranjo que fue sembrado hace siete aos. Tena diez piesde circunferencia. Ya me senta mejor de las piernas y poda andar cojeando con un par de bastones. Compramos

aqu once pollos capones por treinta y tres reales y una curiosa honda con bolas duras de arcilla, usadas para matar guacamayos, loros y periquitos cuando ellos invaden los cacaotales y platanales. El amo de la casa nos inform que haba matado un len haca poco tiempo, pero yo despus descubr que perteneca a la especie del leopardo, el color era de len pero bastante pequeo con la cola semejante al del len africano. Este hombre era adicto a la causa de la Independencia y le haba regalado al ejrcito patriota una cantidad considerable de chocolate, cuando bajaba del ro Magdalena para atacar a las tropas espaolas. En nuestra travesa hoy por el ro, la proa del pequeo champn choc contra nuestro toldo con gran violencia cerca de donde estaba el coronel Campbell; si le hubiera golpeado el impacto probablemente le habra fracturado dos o tres cos tillas. Nos caus gran complacencia la proeza de mi pointer Don, que sali victorioso de una pelea contra cuatro perros de la aldea, cada uno tan grande como l, lo cual produjo gra n asombro entre los bogas. Una pequea balsa de vstagos amarrados entre s cruz junto a nosotros en el ro; no haba nadie a bordo. Los bogas generalmente regresan de Honda a Mompox en estas balsas. No vimos ni un caimn en todo el da. Dormimos en una isleta pero nos vimos obligados a regresar al buque por un a tempestad; los mosquitos no nos mortificaron en esta ocasin. Nos divertimos mucho con los micos, que hacan toda clase de maromas en los rboles, se colgaban de la cola mientras que los pe queos se aga rraban de los costados de los mayores. Observamos tambin que un mico por lo genera l diriga el camino, seguido por los otros con guas y retaguardia. El termmentro a las dos de la tarde marcaba a la sombra 85 F. Pasamos la noche del 7 de febrero en las espaciosas orillas llamadas Peones de Barbacoas, donde tuvo lugar una batalla entre espaoles y patriotas el 29 de enero de 1819, y en la cual estos ltimos obtuvieron una completa victoria . El coronel Campbell y el seor Cade fueron a visitar las posiciones de los dos partidos; yo no pude acompaarlos a causa de mi cojera. Los rboles de la selva eran especialmente altos en esta parte del ro. Nosotros desenterramos tres docenas de huevos de tortuga en la arena y vimos gran cantidad de rudos colgantes de los pjaros que se llaman oropndolas: su forma es muy curiosa y los cuelgan de las extremidades de las ramas, con un pequeo orificio a cada lado. Esta construccin colgante es una defensa contra los micos a quienes les agradan mucho los huevos y los pichones. La oropndola anda en bandadas. Los troncos de los rb oles en los cuales estas aves construyen sus nidos, son bastante altos y de corteza notablemente suave, no tienen ramas cerca del suelo, sino a treinta o cuarenta pies de altura , de modo que ninguno de los bogas pudo trepar a cortar alguna rama y dejar que cayera uno o dos nidos; por lo tan to senti grandes ilusin al no poder satisfacer mi curiosidad con el examen interno de su estructura . La oropndola es un ave negra de cola amarillo anaranjado; algunas de ellas tienen el tamao de una pequea paloma. Nos sentimos muy perturbados durante la noche por el rugido de dos tigres o jaguares que se encontraban a corta distancia, pero algunas fogatas impedan que se aproximaran ms cerca. El domingo 8, desembarcamos en la aldea de San Bartolom y permanecimos aqu un da en busca de bogas de reemplazo; el patrn los consigui ofrecindole nueve dlares de sueldo a cada uno. El termmetro a las dos de la tarde marcaba a la sombra 88 F. Y al colocarl o en el piso arenoso del cuarto baj 3 F en diez mi nutos. Le hicimos una visita a un anciano franciscano, perteneciente a un o de los conventos de Bogot. El nos, cont que haba ingresado a la orden en 1783; era conversador y comunicativo. Mandamos a buscar una botella de clarete y le hicimos tomar al buen padre tres o cuatro copas; y no obstante sus gestos, que hicieron sonrer a nuestro anfitrin, que nos gui el ojo, creo que lo encontr ms agradable que la cerveza de Adn, de la cual es muy posible que l hubiera despachado muchas botellas en su poca. El fraile resida en San Bartolom por motivo de salud. La guarida de un caimn de dieciocho pies de largo se hallaba cerca de es ta aldea ; muchos cerdos y perros al ir a beber agua al ro haban sido arrebatados por l y los habitantes trataban de ejercer su ingenio para matarlo, pero hasta ahora toda tentativa haba quedado frustrada. Nos sealaron a este caimn en el momento de atacar a un pequeo de aquellos que estaban en las orillas , al cual arreba t hacia el ro en un abrir y cerrar de ojos. La gente era muy prudente para acercarse a esa parte del ro bajo su dominio. Salimos de San Bartolom a las cinco de la maana. El termmentro marcaba a esa hora 79" F dentro de la casa. Dormimos esa noche en el sitio de Guerapata en la quinta orilla del Magdalena . Aqu encontramos dos grandes champanes que acababan de llegar de Honda en dos das y medio. Esta noticia nos regocij mucho pues vimos la esperanza de terminar pronto nuestro viaje montono y clido al remontar el ro. Los champanes estab an ca rgados de tabaco y cigarros de Ambalema, que est situada arriba de Honda y en la cua l haba una fbrica de tabacos perteneciente al gobierno, muy prxima al ro, en la provincia de Mariquita. El seor M'Namara, que haba sido anteriormente Comisario General del general Devereux en la Divisin de! servicio de

Colombia, haba comprado grandes cantidades de tabaco en especulacin para enviar a Hembro y este cargamento haca parte de ello . El tabaco de Ambalerna se co nsidera como el mejor de Colombia y es casi igual al que se cu ltiva en la isla de Cuba. El precio era cinco dlares por arroba para el de mejor calidad, el inferior se venda a tres dlares. Un teniente coronel, un mayor colombiano y un joven irlands eran los pasajeros del champn. Este grupo tom vino con nosotros; el mayor nos inform que l haba estado en Bogot para ser juzgado por una corte marcial general, acusado de haber vendido ochenta equipos completos de armas al general espaol Morales; l fue honorablemente absuelto de esta acusacin. Nuestro buen amigo Paddy se senta como en su casa; tena un fuerte dejo y hablaba muy mal el espaol; se senta perfectamente libre y descansado con sus compaeros militares de pasaje y se haca pasar asimismo como uno de los socios en el negocio del tabaco. Cuando ms tarde encontramos al seor M'Namara en Honda y le contamos que habamos dejado a su socio bien en el camino, l se mostr muy sorprendido y al explicarle nuestro encuentro en el champn ri cordialmente y nos asegur que Paddy solamente era su criado: Salimos a las cuatro y media de la maana. El termmentro a las tres de la tarde marcaba 83 F a la so mbra. Hay pocos bancos de arena o isletas en esta parte del ro y los guijarros son grandes. En este da tuvimos una buena brisa y vimos en el banco de arena donde dormimos la huella fresca de la pata deun jaguary omos un rugido en la noche. Aqu encontramos un huevo de caimn que lo revent uno de los bogas; yo lo envi despus a Inglaterra. Me contaron una historia curiosa del caimn cuando est incubando sus huevos: que la hembra devora a toda la cra que no alcanza a lanzarse al agua , pues el uso inmediato de sus largas patas es el nico medio de defenderse de ese afecto maternal. Llegamos a Nare por la noche y el alcalde nos consigui una casa desocupada para nuestro hospedaje. Una milla antes de llegar a Nare, hay una fuerte corriente de agua que desemboca en el Magdalena; su curso es a travs de las monta as y por la ciudad de Rionegro. Nuestros bogas nos dieron de esta agua en sus cantimploras; es muy clara y mucho ms fra que la del Magdalena. Este ro es nicamente navegable en piraguas a dos das de viaje del Magdalena; los cargamentos se sacan de las canoas y se transportan por las montaas a las espaldas de los hombres, hacia el interior de la provincia. Me contaron aqu que haca poco tiempo un caimn haba arrebatado a una mujer que estaba lavando a orillas del ro. Su esposo pesc el caimn con un arpn provisto de una carnaza fresca, y al da siguiente encontr parte del cuerpo de su esposa en el interior del vientre del animal. Este monstruo haba devorado tambin seis perros. Aqu vimos por primera vez un rebao de cabras, indicio seguro de que nos aproximbamos a una regin montaosa. Mientras estaba sentado frente a nuestra casa a las diez de la noche, todos acostados menos yo, pensando en mis amigos de Inglaterra, vi en el techo de la casa vecina a un hombre tratando de herir con una lanza alguna cosa. Me puse en observacin y vi a un mono grande en el techo. Esta persona me dijo que el seor jocko vena con frecuencia por la noche a robarse las gallinas y ya haba logrado llevarse muchas aves. El mono era muy listo para su enemigo y haba escapado. El da 12 de febrero al despuntar el alba, salimos de Nare dejando dos bogas enfermos. En este da vimos un champn grande y una piragua que bajaban el ro. Por lo general viajan por el centro del ro . Los tripulantes, con sus largas prtigas sujetas en la popa, reman hacia abajo y van cantando alegres canciones. Esta alegra se comprende fcilmente, pues los bogas regresaban a ver a sus familias en Mompox y la navegacin ro abajo, con su corriente, es simplemente un pasatiempo para ellos. Permanecimos durante la noche en una isleta. No les dimos su racin de ron a los bogas por la maana, pues ellos no les ayudaron a nuestros sirvientes a preparar las camas por la noche en el champn en medio de una fuerte tempestad. El coronel Campbell padeca mucho dolor debido a un nacido irritado que tena en el brazo derecho. Cogimos algunas hermosas mariposas, pero al da siguiente las encontramos muertas. Las hormigas blancas estuvieron muy ocupadas preparando los esqueletos de las mariposas. El termmetro a las tres de la tarde marcaba a la sombra 82 F. Dormimos en un banco de arena. Cay ms lluvia. Acababa de empezar la temporada de lluvias que termin con nuestros campamentos de gitanos.

Por la noche vimos en una isla centenares de loros y periquitos que venan a reposar en unos rboles de higuera; todos iban en parejas y antes de cerrar los ojos para dormir por la noche, media hora antes hacan tanto al ido como una bandada de cornejas. Cont treinta pares de loros volando al mismo tiempo en el aire. Estuvimos muy fastidiados durante los ltimos dos o tres das con las plagas de jejn que lo atormentan a uno especialmente cuando est leyendo o escribiendo. Pasamos este da en la aldea de Buena Vista, a la orilla izquierda del ro. El panorama era hermoso a causa de las diferentes cadenas de montaas cuyas bases surgan audazmente del ro, y estaban cubiertas de rboles de sombro y de bellos arbustos. El termmetro a la una de la tarde marcaba a la sombra 84 F. Pasamos la noche en un extenso banco aguijarroso y pusimos las cobijas sobre el techo del mosquitero con la esperanza de protegernos de la lluvia. Los bogas nos recomendaron no pasear por los bosques adyacentes, pues haba en esos lugares muchos tigres. En estos das tenamos ms o menos lluvia. Dormimos en una casa que haba construido recientemente el coronel Acosta. Haba diversas cajas llenas de azadones, zapapicos, etc., que haban llegado de Cartagena, pues se proyectaba una nueva carretera a travs de la enorme propiedad del coronel, desde este lugar hasta Guaduas, lugar delicioso, gran aldea a un da de distancia de Honda sobre la carretera a Bogot. Aqu tambin deba de edificarse una nueva bodega u oficina de aduana para las mercancas que iban a Bogot, y si el proyecto de la nueva carretera se llevaba a cabo; al terminarse, se economizaran dos das de navegacin por el Magdalena y se acortara as la distancia a Bogot. El viaje por tierra tambin se reducira desde este lugar y se evitara la pendiente de las montaas. Esta nueva va de comunicacin deba quedar terminada al cabo de diez meses, pero sospecho que transcurriran dos o tres aos antes de darse al Servicio publico. Haba diversas pieles de jabales monteses colgando en la habitacin, las cuales procedan de jabales cazados con lanza por el hombre que viva aqu, quien me dijo que frecuentaban estos lugares en manadas de uno a dos centenares, y algunas veces causaron muchos daos al maz, arroz, legumbres, etc. Haba tres nidos colgantes de oropndola cerca a la casa, pero no pudimos subir al rbol, pues tena doce pies completos de circunferencia, unos cuarenta pies sin ramas y tan resbaloso como el hielo. Aqu omos un pajarito llamado bugo de plumas grises, del tamao de una mirla, cuyo canto es una nota suave melanclica y canta toda la noche. Partimos de la casa al despuntar el da.

PARTE 3 17 DE FEBRERO A 26 DE ABRIL


El ro se volvi ahora muy correntoso en algunos lugares y la mitad de anchura que tena en Mompox. Tuvimos gran dificultad en la direccin de nuestros champanes debido a los chorros (o remolinos); los bogas se vieron obligados a saltar a la playa con cables y frecuentemente arrojarse al agua. El 17 dormimos en una isleta y llegamos a las dos de la tarde con mucha satisfaccin y regocijo a la bodega u oficina de aduanas de Bogot, situada en la margen derecha del ro. El termmetro a la una de la tarde marcaba 83 F a la sombra. El seor M'Namara nos visit durante el da. El resida en Honda, procurando conseguir transporte para el resto del tabaco que haba comprado al gobierno de Colombia. Nunca podr olvidar la deliciosa sensacin y emocin que experiment al levantarme temprano en la primera maana de nuestra llegada a la bodega y meditar que me hallaba ahora libre del encierro en un champn caluroso durante doce horas al da con los bogas, mosquitos y toda clase de olores desagradables. Me sent verdaderamente cual pjaro que escapa de la jaula y cojeando con dos bastones, con mi corazn liviano como una pluma, escuchando el ruido raro de la guacharaca y la variedad de cantos de los pjaros a una milla de distancia: se le da a la guacharaca este nombre por el sonido onomatopyico de su canto peculiar. Tiene ms o menos el tamao de nuestro faisn, la misma forma, de color chocolate en el pecho y lomo, pero en ste es algo ms oscuro. Tiene diversidad de plumas blancas en el pescuezo y un copete rojo en la cabeza. Si la novedad de la escena llam nuestra atencin, otro tanto ocurri con la de los habitantes, igualmente emocionados al vernos y contemplar nuestro acompaamiento. Un muchacho indio estaba encantado con una lmpara perteneciente al coronel Campbell. La luz de sta la reflejaban tres vidrios cilindrados, colocados en ngulos obtusos y con la parte cntrica de colores. Nuestros mapas de Sur Amrica frieron admirados extraordinariamente por los habitantes residentes a orillas del ro, al sealarles nosotros los nombres de sus ciudades, aldeas y provincias. El viernes, da 20, fuimos a comer con el seor M'Namara y a su mesa encontramos a uno de los principales magistrados del Distrito, persona muy inteligente, encargado de tres o cuatro oficinas pblicas ms. La comida fue muy abundante e hicimos algunos brindis pomposos por la prosperidad y las relaciones futuras entre Inglaterra y Colombia. Pasamos la noche en casa del seor M'Namara. A una mula ro arriba en la orilla opuesta se halla la ciudad de Honda, en cuyas cercanas hay hermosas cascadas. Estas cataratas impetuosas interrumpen el silencio de este lugar, y si pudiera juzgar por el incesante esfuerzo que hacan los pjaros por gorjear se creera que la tribu alada se mantena en constante agitacin a causa del rugido de las aguas. Honda parece haber sido una ciudad muy notable antes de que su mayor parte hubiera sido destruida por el terremoto que tuvo lugar en 1807. El cataclismo ocurri durante la noche y quinientas personas perdieron la vida en esta catstrofe espantosa. La iglesia principal y muchas de las mejores casas estn an en ruinas. El ro Gual desemboca en el Magdalena en la ciudad de Honda, procedente del interior de la provincia de Mariquita. El ro cruza por un lecho de arena negruzca que le da al agua una apariencia de color obscuro, aun cuando es clara y de buen sabor; pero los nativos prefieren el agua del Magdalena despus de dejarla reposar para depositarla en sus recipientes o jarras. Un largo y elevado puente atraviesa el ro Gual donde se une a la ciudad. Honda es la capital de la provincia de Mariquita, la cual se extiende a distancia considerable sobre la orilla izquierda del ro Magdalena y est separada de la provincia de Antioquia y del Valle del Cauca por un ramal considerable de los Andes. Parte de ste forma las famosas montaas del Quindo, que ms tarde cruc a pie, en diciembre de 1824. Un caballero me regal una pequea cantidad de canela, que haba sido recolectada de los rboles silvestres que crecen en esta provincia. Hasta ahora yo no saba que esta valiosa especia se encontrara en Sur Amrica. Aqu vi unas pieles de animal que los nativos llaman len, o lin, y al examinarlas completamente confirm la opinin que se trataba de una especie de leopardo. Las cataratas situadas arriba de Honda constituyen un serio problema para la navegacin del ro, pues los bogas se ven obligados a descargar los champanes y transportar los cargamentos por tierra arriba del salto. Los champanes muchas veces se pierden cuando tratan de pasar el salto, pues la corriente es tan rpida que los arroja contra las rocas con gran violencia Un bote sufri estas consecuencias dos meses antes de nuestra llegada a la bodega. Un natural de Honda me cont que el ro podra hacerse navegable con seguridad con un gasto aproximado de cinco mil dlares y sin embargo nunca se ha hecho. La gente de Honda sufre mucho de bocio (o gargantas inflamadas), y los habitantes presentan en general un aspecto poco saludable. Una de las causas puede ser que la plaza es excesivamente clida, rodeada por todas partes de

altas montaas que le dan un aspecto romntico, pero al impedir el aire, aumenta el calor. El termmetro a las diez de la noche marcaba 82 F. Se calcula que la poblacin tenga unos cuatro o cinco mil habitantes. El viernes el coronel Ayala nos invit a una gran comida en su condicin de Gobernador de la provincia. El primer plato fue olla podrida, seguido de otros veinte platos ms, tres a la vez, hasta que me sent completamente asfixiado por los deliciosos olores. El postre fue excelente y unas cuantas garrafas de vino aejo de Mlaga pusieron fin al banquete. Una de las personas que nos servan a la mesa era el cuado del Gobernador. Despus de la comida nos cont un cuento uno de los invitados, que me hizo recordar una parte de las aventuras del Simbad de las Mil y una Noches, a saber: "que haba una gran roca de imn cerca de la ciudad de Mariquita y que cuando los viajeros o arrieros pasaban a cierta distancia de all, se quitaban las espuelas y las riendas de las mulas para evitar que fueran atrados". En verdad vi un pedazo de la roca que tenia el seor M'Namara, el cual tenis la condicin del imn. El domingo 22, el Gobernador y su esposa nos visitaron en la bodega. La dama era de complexin rubia y natural de la ciudad de Ccuta, haba acompaado a su esposo en algunas de las campaas contra los espaoles. Ella haba sufrido grandes penalidades y haba dado a luz a un nio en una canoa al cruzar un ro, cuando trataba de escapar de las tropas de Morillo. Los rasgos de la regin son especialmente escarpados en las cercanas de Honda. Algunas de las rocas presentan un aspecto fantstico; las montaas de granito en la parte posterior de la bodega parecen muros perpendiculares de inmensa altura. Hay cuatro o cinco hombres armados para proteger la propiedad almacenada en esta gran barraca que se llama aduana. El da 23 la mayor parte de nuestras mulas llegaron de Guaduas, las cuales deban transportamos a nosotros junto con nuestro equipaje a la ciudad de Bogot. Estuvimos ocupados casi todo el da haciendo los preparativos necesarios para el viaje. Mi carruaje y algunos de los objetos ms grandes deban quedarse atrs en la bodega para ser transportados a travs de las montaas por indios cargadores; deban desarmarse para llevar las piezas separadas. El capitn Hughes y mi lacayo ingls se quedaron en la bodega para hacerse cargo del equipaje pesado. Salimos el martes por la maana a las siete, y antes de nuestra partida, vimos al seor MNamam navegando de abajo con un cargamento de tabaco en un enorme champn con direccin a Santa Marta: ms tarde supe que se haba ahogado en el Magdalena. Su hijo, joven apuesto, al servicio de Colombia, al poco tiempo haba sido ahorcado en el penol de la verga en un navo de guerra espaol por orden del general Morillo, por haber contestado de un modo jocoso a ciertos reproches que el general le hizo por haber servido a la causa de la Independencia. Este hombre era de un temperamento tristemente feroz, si la mitad de los actos de crueldad desenfrenada que se dicen o relatan acerca de l por los oficiales colombianos, merece crdito. Morillo era natural de la isla de Puerto Rico o de las islas Canarias, de humilde nacimiento, pero poseedor de algn talento, gran actividad y mucha perseverancia. Encontramos la manera de leer, an bajo el sol tropical, muy agradablemente, despus de la reclusin en el champn. Ahora considerbamos todos nuestros sufrimientos casi terminados, an cuando el paso de la mula era terriblemente malo y en general corra a lo largo del borde de profundos abismos. Los viajeros pronto pierden el miedo al descubrir que las mulas de este pas son unos animales extraordinarios. Estas estn bien amaestradas para subir y bajar montaas y accidentados precipicios. Avanzan con gran cautela y firmeza, sentando sus pequeos cascos en los huecos hechos en los senderos al pasar y volver a cruzar constantemente. Sus esfuerzos al subir bordeando los peldaos o bajando, son verdaderamente sorprendentes, rara vez ellas lo tumban a uno y la mejor seguridad consiste en dejarle la rienda suelta al cuello de la mula y dejarles seguir su propio sendero, el cual recorren con gran maestra, nunca tratando de caminar en lnea recta pero siempre siguiendo el serpenteo de los caminos con mucha paciencia. Una buena mula es de valor incalculable en este pas. Viajamos una o dos leguas a corta distancia de las orillas del Magdalena pero por montaas de considerable altura sobre el nivel del ro. A diferentes trechos divisbamos bonitas vistas del ro formando remolinos y corrientes espumosas, al chocar

con enormes rocas. Al girar repentinamente hacia el oriente, viajamos legua y media por el lecho de un riachuelo que despus abandonamos, y empezamos el ascenso de una empinada colina para llegar a una clase de posada (o fonda pequea), donde nos desmontamos para almorzar. Aqu vimos al seor Jones durante unos cuantos minutos; iba en camino hacia Inglaterra, contratado por la casa de Powles, Herring & Co. que concedi el primer emprstito ingls a este pas. Observ en la casa a un joven con el brazo en cabestrillo, y al preguntarle la causa me refiri que haba sido herido gravemente en el brazo por un jaguar (o tigre) haca un mes. El relat que estaba caminando por la selva cuando de repente el perro que iba con l empez a ladrarle a algo que vea en una caverna obscura rodeada de maleza; que al acercarse a la entrada, se le avent un tigre contra l con gran violencia agarrndolo por el brazo derecho y en la lucha, ambos cayeron a un pequeo precipicio; l perdi entonces el conocimiento, pero al recobrarlo vio que el tigre lo haba abandonado, y que su brazo estalla sangrando y muy lacerado. Expresamos nuestra sorpresa de que el jaguar no lo hubiera matado; l entonces encogindose de hombros observ: "La bienaventurada Virgen Mara lo haba salvado"... Nada hay que sea tan hermoso como el panorama alpino al subir las montaas desde el Magdalena; las colinas interrumpidas estaban por todas partes cubiertas de rboles hasta la cima y diversos riachuelos difanos cruzaban el sendero, Precipitndose de la altura rocosa, saltando centellea, agreste y gozosa, corrientes en las cuales con agrado calmamos nuestra sed. Estas montaas estn coronadas de rboles bonitos y majestuosos, cuyas races estn cubiertas de arbustos de color verde obscuro que proporcionan reposo a la vista. Aqu y all se ven ranchos de indios rodeados de pequeas parcelas cultivadas en la forma ms romntica y en lugares aparentemente inaccesibles. La caa de azcar, los platanales y el arroz es lo que los indios cultivan principalmente. La forma singular de las montaas de las diferentes cordilleras de los Andes, constituye un nuevo aspecto para el ojo europeo; sus laderas agudas y sus picos elevados le hacen pensar a uno que hubo algunas convulsiones volcnicas extraordinarias de la naturaleza y de esta manera quedaron desfiguradas esas estupendas moles. Por la tarde al ascender a una altura considerable, encontrarnos la temperatura mucho ms fresca y en algunos llanos cerca de la carretera, cruzamos algunas haciendas grandes y pequeas y vimos vacas y rebaos de cabras paciendo en un pasto excelente. Observarnos grandes helechos en la cspide de las montaas.

A las cuatro llegamos a la cumbre de la cordillera de montaas que separan al ro Magdalena del valle de Guaduas, cuya aldea divisamos en lontananza. Le dije adis al ro sin el menor pesar, y si se me hubiera impuesto el castigo de la mujer de Lot, amenazndome si miraba hacia atrs, no hubiera tenido gran tentacin para hacerlo y no hubiera tenido mrito al librarme de ser convertido en estatua de sal. A las seis de la maana llegarnos a la pulcra y bella aldea de Guaduas, acompaados por el coronel Acosta y su hermano, quienes haba corrido un par de millas a caballo para encontrarnos. A juzgar por el aspecto general del valle, cremos que habamos llegado al fin del Paraso Terrenal, especialmente al vernos cmodamente alojados en la casa del coronel Acosta y ante la expectativa de una buena comida y vinos preparados para nosotros, sin mosquitos ni jejn que impidieran nuestras actividades. Casi toda la regin de Guaduas en varias leguas a la redonda, pertenece a este oficial, y los habitantes ganan sumas considerables de dinero suministrndole mulas para el transporte de mercancas del ro Magdalena a Bogot. En el valle se cran en gran cantidad caballos y mulas. El coronel Acosta presta atencin especial a la cra de stos y quiso que yo le aceptara un hermoso caballo gris de regalo, lo cual declin. Nuestro anfitrin era altamente estimado por su liberalidad y hospitalidad para con todos los viajeros, tanto si eran nativos o extranjeros que le hubieran sido presentados. Se le consideraba completamente como un patriarca de este valle feliz; los habitantes confiaban sus querellas a su arbitramento, que generalmente se ingeniaba para terminar en forma amistosa y a satisfaccin de todas las partes. Como Guaduas se halla a una temperatura ms clida que Bogot, los invlidos vienen aqu con frecuencia en busca de buen clima y aires saludables, que pronto les devuelven la salud. El Barn de Humboldt ha calculado que Guaduas se halla a 5.082 pies sobre el nivel del mar. A las ocho de la noche llegaron veinticinco mulas con parte de nuestro equipaje. Pasamos la noche ms agradable durmiendo en buenas camas que nos facilit nuestro hospitalario anfitrin. Nos levantamos temprano y despus del desayuno fuimos a visitar un convento que haba sido anteriormente ocupado por frailes de la orden de San Francisco: su ubicacin era notablemente bella -estos buenos padres nunca la escogen mala-, sobre una bonita colina por donde corra un alegre arroyuelo a travs de las verdes praderas. El gobierno colombiano les haba confiscado sus rentas y el convento estaba ahora desocupado, salvo una pequea parte del edificio que la tenan destinada a escuela pblica conforme al plan de Lncaster. Cuarenta muchachos asistan a las clases; me dijeron que algunos de ellos lean perfectamente bien y al examinar su caligrafa observ que era en general buena y cursiva. La capilla del convento anterior era pequea y aseada y conservaba todos sus ornamentos. A mi regreso el coronel Acosta me mostr un curioso animal llamado el perezoso, de dos uas, que l dese lo trajera yo a Bogot. Tiene el tamao de un pequeo tejn; de color gris borroso salpicado de manchas castaas, provisto de dos garras largas encorvadas en las patas delanteras y tres en las posteriores. Sus movimientos eran muy lentos y en apariencia se mova con dificultad, pero no le ornos quejarse ni chillar como si sufriera al arrastrarse; se colgaba de sus largas garras. El perezoso es completamente inofensivo y se alimenta de hojas de rbol pero es enteramente un animal tan feo que no sent deseo de llevrmelo. El termmetro a las dos de la tarde marcaba 76 F; a las seis de la tarde 73 F. El clima vara poco en esta aldea agradable y en poca lluviosa rara vez baja a 70 F. El clima y el terreno del valle de Guaduas proporcionaran una situacin agradable para emigrantes europeos, que estn mal adaptados para establecerse en las ardientes orillas del ro Magdalena. Sal con mi perro pointer, pero sin escopeta; encontr dos o tres bandadas de perdices y tuve dos buenas ocasiones. Estas aves son de mayor tamao que las codornices, con su plumaje jaspeado de blanco y negro, y de forma muy semejante a aquella: se consideran como un manjar para la mesa. La poblacin de Guaduas y sus corregimientos cuenta con unas 35.000 almas. Esta plaza, por su clima y suelo excelentes, as como por su ventajosa situacin sobre la gran carretera que comunica con la capital, ser sin duda dentro de pocos aos un lugar de importancia. En este valle se cultivan la caa de azcar, el caf y el pltano, y adems los prados son extensos y frtiles. Esta fue la primera vez que vimos ovejas en este continente: son pequeas, de las que se cultivan en el norte de Europa y las de los climas tropicales estaban a la venta. Esto al principio llama la atencin del extranjero, pero a dos das de viaje de Bogot, al bajar, se encuentra uno en un clima completamente indio, clido. La carne sera excelente si los carniceros no le quitaran todo el gordo para fabricar velas; generalmente vale tres peniques la libra. Habindole explicado a mi cocinero, a manera de queja, que no les daba a mis invitados ninguna variedad de sopas, l dio como explicacin que no poda comprar en el mercado carne de ternera para hacer sopas blancas, pero l me pidi permiso para

comprar una vaca con el ternero, venderla nuevamente y sacrificar al ternero. Al adoptar este plan sorprend a los nativos en mis comidas dndoles sopas blancas, filetes, lomos de ternera y cabezas de ternera, etc., que ellos jams haban probado. Los agricultores no quieren matar nada que sea joven, en consecuencia, no se puede comprar ternera, cordero, cabrito o lechoncitos. Tambin compramos bueyes y los dividimos entre las familias inglesas, para poder tener carne con gordo, cortada al estilo ingls. Las damas de alto rango de Bogot son generalmente de pequea estatura, pero bien formadas, y pueden vanagloriarse de tener pies tan lindos y tobillos pequeos como cualquier mujer del mundo, stos estn siempre cubiertos por hermosas medias finas de seda y calzado lujoso. Como las mujeres de Espaa, caminan ellas con gracia y dignidad y son as mismo coquetas y juguetonas con sus abanicos. El traje matinal parece de momento extrao, pero despus pens que les caa bien. La cabeza y las espaldas estn cubiertas con un manto negro o azul sin ningn adorno y algunas veces se dobla bajo el mentn, pero deja la cara descubierta y un pequeo sombrero de copa acabado en forma cnica, puede decirse literalmente que estaba colocado sobre el moo de la cabeza; se pona a un lado pero corno ninguna cabeza caba dentro de l, a menudo me sorprend de que no se les cayera. Son sus batas de seda negra bien ajustadas y muy adornadas con abalorios del mismo color. Con este atuendo las damas van siempre a la iglesia. El furor del sombrerito de copa y del manto, creo que pasar pronto de moda pues algunas de las damas, antes de salir de Bogot paseaban por las calles con enormes sombreros franceses adornados con muchas flores artificiales y vestidas con batas de seda de vivos colores y chales sobre sus espaldas, ante el asombro y mortificacin de algunos de los sacerdotes que consideraban como pecado recitar sus oraciones con ropa tan llamativa. El vestido apropiado para pasear por la tarde es un sombrero bonito de paja con flores artificiales colocado en la misma forma que el negro, un chal de abrigo Norwich y batas de algodn o zaraza fabricadas en Inglaterra. En sus tertulias y bailes las damas visten a la moda francesa con mucho gusto y van adornadas con profusin de perlas, esmeraldas y otras piedras preciosas, para cuya compra ellas hacen grandes sacrificios. En general tienen muy buen odo para la msica, pero hay una falta lamentable de maestros y buenos instrumentos musicales, debido a las dificultades y gastos enormes para subir un piano desde la costa hasta la capital y tal vez cuando llega, probablemente salga costando 200. Las damas bailan bien y con mucha gracia; las contradanzas espaolas se prestan especialmente para exhibir las diferentes actitudes del cuerpo. El vals es tambin un baile favorito. En mis visitas matinales a las damas las encontr sentadas sobre cojines colocados sobre alfombras al estilo oriental y ocupadas bordando en tambores; una negrita esclava acurrucada cmodamente en un rincn del cuarto, estaba lista a obedecer las rdenes de su ama. Observ que los criollos o descendientes de los espaoles trataban a los esclavos de sus hogares con mucha bondad e indulgencia, permitindoles conversar con ellos de modo ms familiar de lo que nosotros acostumbrbamos con nuestros sirvientes en Inglaterra. Con respecto a la moral de las seoras de Bogot, creo que ellas pueden ostentar tanta virtud como las damas europeas. De vez en cuando, a decir verdad, se oye hablar de algn desliz pero yo respondo como su paladn, y afirmo que han sido calumniadas en algunas obras que han sido publicadas por viajeros, sobre las costumbres de los naturales de Sur Amrica; pues si una mujer se condujera mal y se llegare a saber su falta de virtud, sera expulsada de la buena sociedad, cosa que no ocurra bajo el dominio del gobierno espaol, cuya poltica consista en desmoralizar el pueblo y corromper su mente y hacerles insensible su propio yugo. La pasin del juego fue muy estimulada por el virrey y capitn general de la provincia de Venezuela. Prueba de ello fue que uno de los ministros colombianos me asegur que entre los papeles pertenecientes al capitn general encontrados en Caracas por los independientes, cuando evacuaron la plaza, haba una cuenta por 40.000 dlares a cargo del rey de Espaa por mantener una mesa de juego y dar comiditas para atraer adictos. El da seis de abril el doctor Maine invit a muchos colombianos a comer y en esa ocasin me sent junto al coronel Garca. Nuestra conversacin vers sobre varios acontecimientos de la guerra civil y la gran lucha de los suramericanos para lograr su independencia. El coronel me dijo que durante la guerra, haba cado prisionero en manos de los espaoles y haba sido enviado de la costa a Bogot, sufriendo grandes penalidades en su larga marcha a la capital, habiendo llegado casi muerto de hambre. El coronel fingi entonces cambio en sus ideas polticas, fue puesto en libertad y colocado en un puesto humilde en el ministerio de guerra. Durante este perodo l trat de comunicarse con Pola Salavarrieta, una de las ms adictas patriotas de la causa y que ms tarde fue fusilada en Bogot por orden del virrey, al descubrirse su correspondencia con los independientes, y el coronel Garca fue enviado una vez ms a prisin, bajo sospecha de haber sido cmplice con la herona Pola. Mientras estuvo en la crcel esta intrpida mujer trat de enviar una hoja de papel dentro de una naranja al coronel, en la cual estaban escritas estas palabras: "diga que nunca me conoci ni que

nunca se comunic conmigo". El coronel sigui su aviso y afirm ante el consejo de guerra y habiendo sido corroborado por la declaracin de Pola, fue absuelto por mayora de nmeros del consejo de guerra, pero todava estuvo firmemente encarcelado y vigilado. El coronel Garca logr escapar por fin, sobornando con 500 dlares al cabo de guardia, que tambin se escap con l. Por la noche al hacer la ronda con las llaves y acompaado por un soldado para ver que todos los prisioneros estuvieran sanos y salvos en su celda, l de repente le dijo al soldado: "oigo ruido arriba", y quiso que fuera arriba a ver lo que pasaba. Durante la ausencia corri a la prisin del coronel, abri la puerta, le dio una capa y una gorra militar saliendo inmediatamente a la parte exterior del patio de la prisin. Aqu un centinela grit: "quien vive?" a lo cual el cabo inmediatamente dio el santo y sea, simulando al mismo tiempo encender su cigarro y la linterna; l apag la luz para que el centinela no conociera al coronel; despus abri la puerta exterior de la prisin y sali marcialmente con el coronel Garca. Ellos viajaron esa noche por las montaas unas siete leguas espaolas (casi treinta millas) y el intrpido cabo fue ascendido ms tarde a teniente al servicio de Colombia por recomendacin del coronel. Muchos caballeros de Bogot me contaron que la conducta de Pola cuando iba a ser fusilada por los espaoles, caus la admiracin de todos. Ella demostr el ms decidido valor pero con conducta digna y sus ltimas palabras fueron: "por el xito de la causa de mis compatriotas oprimidos". Esta dama era joven y hermosa y en la poca de su muerte estaba comprometida en matrimonio con un coronel colombiano. El coronel Garca me envi de regalo la ms bonita piel de jaguar (o tigre) de seis pies de longitud, de animal capturado en trampa y no tena marcas de lanza u orificios de bala. El 10 de abril hicimos una excursin para ver el Salto de Tequendama, despus de haber tomado una merienda fra en la quinta del seor Robinson. Los participantes eran: el coronel Campbell, el seor Robinson, el Barn Elben, el seor Santamara, padre, el doctor Maine, el seor Cade y yo. Salimos de Bogot a las cuatro de la tarde, a las seis llegamos a la aldea de Soacha, situada al S.O. de Bogot. Pasamos la noche. El padre Candia nos recibi con mucha amabilidad y hospitalidad y en sus modales no hubo nada monstico; por el contraro, pronto se apercibe uno por su franqueza y buena educacin que denotan que l ha vivido mucho en el mundo y todos nos sentamos como en casa despus de nuestra llegada. El padre Candia era un celoso adepto de la causa de la Independencia, durante el perodo en que el pas estuvo ocupado por las tropas espaolas bajo el general Morillo. Pareca tener de treinta a cuarenta aos de edad, con un semblante dulce pero al mismo tiempo inteligente, fuertemente definido su buen carcter. Las casas de la aldea de Soacha parecan limpias y cmodas; la alegra que se observaba entre los feligreses, era la mejor prueba de que nuestro anfitrin, tena un espritu libre de fanatismo y avaricia. El padre Candia nos dio una magnfica cena con profusin de dulces, carnes y frutas. A la maana siguiente continuamos nuestro viaje al Salto que dista unas dos leguas de Soacha. A media leguas de esta aldea pasamos por la hacienda o finca llamada Canoas cuyo dueo deriva una considerable renta por la venta del trigo que se cultiva en estas tierras que se consideran las mejores de la sabana de Bogot y se vende al precio ms elevado del mercado. Al acercarnos al pie de las montaas, nos sentimos muy complacidos al contemplar la belleza y exhuberancia de la naturaleza en esta parte de la sabana de Bogot. El ro del mismo nombre la serpentea con una corriente tranquila y apacible y el panorama era variado por la apariencia singular del trigo y la cebada en diferentes grados de madurez. Se siembran dos cosechas por ao. Rebaos de ovejas y hatos de ganado y caballos, se vean paciendo en extensos prados y haba grandes cantidades de patos silvestres volando con afn de dirigirse a las grandes lagunas situadas hacia el oeste de donde estbamos. No llevaba el termmetro conmigo, pero imagino que la temperatura en Canoas sera de unos 70 F, lo cual es bastante agradable para el cuerpo humano. Al subir entre 500 o 600 pies sobre la sabana de Bogot, la vista era esplndida al abarcar las sinuosidades del ro, las inmensas lagunas al oeste, muchas aldeas y la ciudad al fondo al pie de las cordilleras escarpadas de montaas. Todos nos quedamos durante algn tiempo en este lugar para recrear la vista ante el hermoso panorama. La poblacin de esta magnfica sabana de Bogot es reducida, cuando se considera la riqueza prodigiosa de su suelo y la extensin de ms de 60 millas de norte a sur y un promedio de 30 millas de ancho; pero todas estas grandes ventajas naturales, deben aumentar por lo menos diez veces y probablemente dentro de pocos aos estar tan poblada como antes de la conquista del pas por Gonzalo Jimnez de Quesada, cuando esta sabana estaba cubierta en todas direcciones de aldeas indgenas. Con un clima y suelo propio para europeos cmo sera de sorprendente producir los cultivos agrcolas de manera adecuada! Sin duda la emigracin europea a Sur Amrica aumentar cuando los gobiernos estn bien establecidos y haya tolerancia en asuntos religiosos; entonces y slo entonces veremos el gran podero fsico de las frtiles mesetas de Sur Amrica progresar, ya

que poseen quizs los climas mejores del mundo, aun cuando se hallan tan cerca del Ecuador. El Barn de Humboldt menciona en sus viajes que un hombre con un termmetro en la mano puede escoger su propio clima en Sur Amrica; pues subiendo o bajando puede encontrar la temperatura exacta que ms le convenga a su constitucin. Desde la altura ya indicada, empezamos a descender hacia el Salto de Tequendama. El descenso era muy quebrado y resbaloso y malo en algunos lugares, a travs de una selva magnfica pero sombra que nos protega de los ardientes rayos del sol. Al bajar ms hacia abajo todo era silencioso, excepto el grato gorgeo de un turpial, que se oa ocasionalmente, y nuestros ojos quedaron deslumbrados por el brillante plumaje del grupo de pjaros que vivan tranquilos en estas nobles y agrestes selvas. El seor Cade sufri una mala cada al bajar la montaa, pues se le volte la silla. En una altura pequea dejamos los caballos con nuestros sirvientes y despus de bajar 200 o 300 pies, apareci el Salto a nuestra vista. Lo forma el ro Bogot, de unas 58 yardas de anchura, que se precipita entre dos montaas hasta llegar al borde del abismo, desde donde toda la mole de agua, de unas veinticinco yardas de anchura y diez de dimetro, se precipita hacia el gran abismo en el fondo. Estas brechas en las cordilleras se llaman barrancas; las partes laterales son casi perpendiculares y constan de capas de granito de color rojizo. La altura de esta cascada es de unos 1.200 pies y en la cumbre de estas masas de granito, las montaas estn cubiertas de inmensos rboles que aumentan la grandiosidad del panorama. En el fondo del abismo hay un valle. Nosotros vimos papagayos y periquitos volando alrededor; stos nunca los v en la sabana de Bogot. El Barn de Humboldt calcul esta cada desde la barranca entre unos 600 pies; algunos cientficos de Bogot creen que son muchos ms; quin tenga la razn no pretendo determinarlo, pero ciertamente iba acompaado de los mejores matemticos franceses e ingleses para medir las alturas y tomar observaciones, etc. Es difcil describir la emocin que se experimenta al contemplar esta enorme mole de agua que se precipita hacia el abismo; sorpresa y placer mezclados de pavor; yo permanec al borde del abismo durante algunos minutos en muda admiracin al contemplar este maravilloso panorama. El agua en su descenso tena la apariencia de una fuerte tempestad de nieve y los rayos del sol al ponerse en contacto con el roco, producan variedad de colores. La cuesta hacia el lado del bosque en direccin opuesta a la cascada, donde nos hallbamos, tena 75 grados. La columna de agua se disminuye mucho cuando llega al fondo, lo cual atribua el Barn de Humboldt a que mucho del caudal se evaporaba por el aire en su descenso. Mucho me sorprend al contemplar en la profundidad del abismo y no ver sino una insignificante corriente que continuaba su curso hacia el este por el sur y del oeste hacia el norte para desembocar en el ro Magdalena. Los bosques estn bien provistos de venados, pues en ellos se encuentra gran cantidad de chusque, al cual son muy aficionados estos animales. Tambin hay otra planta muy propia para la ceba en estos bosques, que se llama plagador; un buey alimentado con sta se engorda en dos meses. Vimos un pjaro llamado jilguero, del tamao de una mirla, el lomo y el pecho de color verde brillante, el pescuezo y la cola rojos y el pico largo y encorvado, la parte superior de la mandbula blanca, y la inferior negra; el cual produca un hermoso canto. Regresamos a Soacha alrededor de las once, donde nuestro buen padre Candia nos haba preparado un esplndido almuerzo, pues nuestra larga jornada nos haba aguzado el apetito, de lo cual dimos buena cuenta. Despus de haber descansado dos o tres horas nos despedimos amigablemente de nuestro anfitrin, montamos en nuestros caballos y regresamos a Bogot muy complacidos de nuestra excursin. Dos o tres das despus de este paseo, un curioso y magnfico regalo me hizo el honorable Pedro Gual: se trataba de un dolo de los indios hecho de oro slido hallado en el lago de Guatavita. Tena cuatro pulgadas de altura y cinco onzas de peso. No parece, a juzgar por este dolo, que los indios adoraran la belleza en esos das, pues las facciones de este dios eran verdaderamente horrorosas y su cuerpo no haba sido fundido en molde griego. Este dolo era el de mayor tamao que se haba encontrado en el pas y era de oro puro. Del lago de Guatavita, donde se hall este dolo, no dir nada por el momento pues yo fui a visitarlo ms tarde. El seor Pepe Pars me regal una pequea serpiente de oro encontrada tambin en esta laguna. Durante la semana siguiente fue el domingo de Ramos, hubo muchas procesiones religiosas por las calles y los santos de las diferentes iglesias eran muy sociables y se visitaban entre s. Su Excelencia el Vicepresidente, los ministros, generales y jueces, etc. asisten a esta procesin con grandes cirios en la mano. Yo v a su Excelencia con los grandes funcionarios del Estado y todo el estado mayor, algunos de ellos protestantes, arrodillarse

devotamente sobre las lajas duras ante el altar de la Virgen Mara y del Nio Jess, que estaban colocados en una carroza magnfica, precisamente frente a la puerta del seor Castillo. Haba una multitud hacia los lados en esta procesin religiosa, compuesta por las personas de los frailes alegres y rollizos, cannigos de la Catedral, seminaristas y clrigos, portando grandes cirios de cera; la guardia posterior integrada por militares a pie y a caballo y multitud de gente contemplndola. En los intervalos se haban colocado bandas de msica a lo largo de la columna de gente en movimiento. Algunos de los nios de las altas clases sociales en esta ocasin estaban vestidos de ngeles para servirles a los santos. A mi no me agrad mucho ver al sobrino del Ministro de Hacienda, un enfantgat, lindo muchachito de siete u ocho aos de edad que haba estado por la maana equipado soberanamente como un ngel sirvindole a la Virgen Mara, jugando por la tarde en las calles con algunos muchachitos zarrapastrosos y haciendo ms mido que todos ellos juntos. Vi al general Barn D'Eben un da regresar de una larga procesin de los frailes de la orden de Santo Domingo, en la cual el Barn tuvo el honor de portar el estandarte del santo. El general se quejaba de tener calor y sed y de estar cansado por haber participado de una gran cantidad del consuelo espiritual, pero de muy poca parte del consuelo corporal que le hubiera servido a "tout ensemble" para salir bien librado. Haba conocido al Barn D'Eben en Inglaterra de capitn de los hsares de York; ms tarde lleg a ser capitn del dcimo de hsares. En la noche del 16 de abril, la gran Catedral, las iglesias y todos los conventos estaban iluminados esplndidamente con cirios; el altar mayor resplandeciente con innumerables luces presentaba un aspecto muy imponente al acercarse a l desde el otro extremo de la Catedral y los ojos quedaban encandilados por los ornamentos resplandecientes de oro y plata, santos dorados y ricos mantos de terciopelo, bordados con la mayor habilidad por las monjas, en el centro de los cuales se hallaban la Virgen y el Nio Jess; el vestido de la Virgen estaba adornado con muchas piedras preciosas. Ante este altar vi a muchas personas de todas las clases sociales arrodilladas devotamente rezando sus oraciones. A un lado de la iglesia vi a un hombre y a una mujer arrodillados con los brazos en cruz; supe que eran pecadores penitentes que en castigo por sus pecados, haban determinado permanecer durante hora y media o dos en esta posicin; a veces se desmayaban a causa del cansancio excesivo. Haba tambin un hombre desnudo hasta la cintura que se flagelaba con cordeles por sus pecados cometidos. A m me pareci que l tena cuidado de no golpearse muy duro, aun cuando a juzgar por sus quejidos y lamentaciones, pareca que experimentara un castigo horrible. Tambin se ven por las calles caminando mujeres vestidas con hbitos religiosos, sin ser miembros de ninguna comunidad religiosa; a estas mujeres se les llama "beatas" (o benditas). Yo nunca pude comprender exactamente por qu las mujeres usan estos hbitos, salvo que ellas crean que lucen bien; he encontrado con frecuencia algunas de las ms bonitas muchachas con este hbito religioso que en realidad no se ve muy elegante. Las calles estaban excesivamente colmadas de gentes que iban a vsperas a las diferentes iglesias, y se les oa a muchos entonar sus oraciones en voz alta mientras iban caminando. El da Viernes Santo era un gran da de caza en Bogot; haba una reunin de jaura de perros en la ciudad para la cacera del venado en las montaas adyacentes. Los perros eran una especie de galgos ordinarios, que son muy rpidos y cazan por el olfato. Pero la correra por los desfiladeros de las montaas entre precipicios escabrosos era propia para romperse la crisma y requera nervios muy bien templados. El pobre venado tena muy poca ventaja, pues algunos de los jinetes llevaban carabinas consigo y ocupaban posiciones en los desfiladeros de las montaas para saludarlo con un tiro al pasar; tambin llevaban lazos consigo. A veces hacan una fuerte correra cuando el ciervo era ojeado por las montaas y conducido a la sabana de Bogot. El coronel Johnstone, del ejrcito colombiano, era sumamente aficionado a la cacera del ciervo y haba trado varas parejas de perros jateos a Bogot. El ciervo cazado hoy me lo mand el seor Pepe Pars de regalo. Era un hermoso animal de cuernos ramificados, pero no tan grande como nuestro venado rojo y de color algo ms obscuro. La carne de venado era tosca y mala, bastante inferior a la de los gamos engordados en los parques de nuestros caballeros ingleses. Haba tambin en la selva pequeos corzos. El gamo tiene dos cuernos pequeos sin ramificaciones, desviados hacia afuera de su base. Su Excelencia el Vicepresidente, conocedor de mi aficin hacia los animales, tuvo la bondad de enviarme un ciervo domesticado. Era un animal noble y tan manso que poda alimentarlo en la palma de la mano cualquier persona. Me v obligado a deshacerme de l. Tena el ardid de subir las escaleras y entrar deliberadamente en mi alcoba y mirarse en el espejo grande; en una de estas ocasiones les dio mucha dificultad a mis sirvientes para hacerlo salir del cuarto sin daar los muebles. A l le gustaba mucho la cebada. Ninguna de las tropas se haba distinguido tanto entre los nativos colombianos durante la larga guerra sanguinaria mantenida entre Bolvar y Morillo como la caballera desordenada -cosacos sera tal vez el trmino

ms apropiado de las llanuras del Apure, que estn cruzadas por el ro del misino nombre actividad personal, excelente equitacin y notable habilidad en el empleo de las largas lanzas, llegaron a constituir al fin completo pavor y miedo entre las tropas espaolas, especialmente entre la caballera. Estos hombres estaban acostumbrados desde su juventud a llevar una vida errante, siempre a caballo y cuidando grandes hatos de ganado en estado casi salvaje, que se alimenta en estas inmensas llanuras y al igual que la gente que vive en las inmensas pampas o dehesas de Buenos Aires, se hallan frecuentemente expuestos a privaciones. El llanero tiene pocas necesidades; puede vivir durante varios meses alimentndose de carne de ternera fresca, que le proporciona en todo momento su lazo; l corta la carne en trozos y la asa sin sal. Si algn caballo se cansa, pronto consigue otro de la manada suelta que se cra en las sabanas. Sus armas y avios constan de una larga lanza, algunas veces una pistola en un cinturn de cuero y un freno fuerte de hierro para su caballo, pues no tiene silla, un sombrero de paja adornado con una escarapela y unas cuantas plumas de guacamayo y loro verde, una ruana delgada, calzones azules y un par de espuelas de acero grandes de rodaja y sandalias hechas de cortezas de rbol, para proteger los pies, y por ltimo, pero no de menos importancia en estas inmensas llanuras, su lazo para enlazar el ganado. Un notable regimiento de esplndidos hsares espaoles, bautizado con el nombre del amado Fernando "los hsares de Fernando Sptimo", qued casi destruido por estos cosacos de las llanuras del Apure. Esto se debi en gran parte a que estos hsares estaban abrumados de armas y equipo, cada uno portaba una lanza, espada, carabina y un par de pistolas, con todos los arreos y uniforme de un hsar hngaro, que estaban muy mal preparados para una campaa en un clima tropical. Los llaneros al cargar contra el enemigo, ponan la cabeza y el cuerpo sobre la nuca del caballo, llevaban las lanzas en posicin horizontal, en la mano derecha casi a la altura de la rodilla. Los hsares de Fernando se vean obligados a cortarles la cola a sus caballos, como las de los de las diligencias en Inglaterra, y algunas veces les dejaban simplemente un pequeo mun sin pelo, pues los llaneros en muchas ocasiones haban galopado hacia un hsar y lo desmontaban al instante agarrando al caballo por la larga cola, arrojndolos de lado por la sacudida repentina y despus remataban al jinete en el suelo. Los llaneros estaban comandados por el valeroso general Pez, actualmente gobernador de la provincia de Caracas; unos cuantos soldados de los ms viejos formaban generalmente la guardia de Bolvar. Un oficial de Bogot, edecn de Pez me relat su historia, que era bastante extraordinaria. El general Pez era hijo de un pequeo comerciante de la provincia de Valencia, y en una ocasin, cuando an no tena diecisiete o dieciocho aos de edad, fue enviado por su padre con unos cuantos centenares de duros espaoles para el pago de algunas mercancas. El se mont a caballo y tuvo la precaucin de ir armado con un par de pistolas. En el camino se vio atacado por dos ladrones, tambin a caballo; de repente sac su pistola, declarando que le disparara al primer hombre que se atreviera a ponerle las manos Esta amenaza la puso inmediatamente en ejecucin en uno de los rufianes que intentaba apualearlo. El otro ladrn, al ver caer a su compaero, huy. Pez se alarm mucho por haber matado al ladrn, resolvi no regresar al hogar y abandon el pas. Poco tiempo despus se contrat como sirviente en casa de un noble, que tena grandes propiedades de tierra en Caracas. En esta colocacin l se manej tan bien, que gradualmente se capt la entera confianza de su amo y se hizo mayordomo o administrador y estaba en este cargo al estallar la guerra civil; l cobij entonces la causa de la independencia y por su intrepidez, juicio, y el celo que despleg en todas ocasiones, pronto lleg a ser el gran favorito de Bolvar y rpidamente elevado al rango de general. El general Pez es casi como el Blucher del ejrcito colombiano, especialmente entre sus cosacos de las llanuras del Apure, quienes tenan la mayor confianza en l como caudillo y partidario. El general en una carga estaba comnmente entre las primeras filas contra el enemigo y como era un jinete admirable, muy hbil en el manejo de la lanza como en el lanzamiento del lazo, y aun cuando no era alto, era notablemente fuerte. Su lanza en la mayor parte de las ocasiones caus estragos entre los espaoles a quienes nunca perdon, a causa de sus crueldades para con los criollos. Como puede muy bien suponerse, la educacin del general Pez no haba sido muy esmerada; tena mucho de la rudeza y modales incultos del soldado raso; pero desde su nombramiento para el alto comando que tena en la actualidad, o decir que tuvo grandes dificultades consigo mismo. El ahora hablaba bien francs y un poco de ingls. Tena mal carcter, pero su corazn era de temperamento ardiente; era muy generoso y como todos sus paisanos le gustaba vestir bien. Me contaron dos o tres ancdotas de Pez, que definen el carcter del individuo. En una ocasin l pill en una escaramuza a un mayor espaol de caballera que se defendi con coraje, pero cuando el general estaba a punto de arrojarle la lanza, exclam: "Oh, general, si usted hubiera estado tan mal montado como yo, le hubiera vencido". A lo cual repuso el general: "Cambiaremos caballos y renovaremos el combate". Esto fue aceptado

por el mayor, quien tan pronto como se encontr montado en el caballo del general, sali galopando a toda velocidad, perseguido por su enemigo, el cual al ver que perda terreno en el caballo del mayor, le arroj el lazo, enlaz al mayor y lo derrib de la montura; pero el general pens que esto no era un lance equitativo y como su enemigo se haba defendido bien en el primer encuentro, le dio cuartel, favor que raramente conceda el general a sus lanceros. En otra ocasin, poco despus de la llegada de Morillo a Colombia, uno de sus hombres le trajo prisionero a uno de los hsares de Fernando Sptimo. Ellos usaban largas barbas para despertar pavor. Pez interrog en tono airado, por qu le haban dado cuartel. A lo cual repuso el llanero, "Que l estaba siempre dispuesto a matar a los soldados espaoles, pero su conciencia no le permita rematar a un fraile capuchino" -sealando las barbas largas del hsar-. A lo cual Pez riendo, le explic a su lancero que no eran frailes sino soldados corrientes de caballera y deseando que en lo futuro no le trajeran ningn fraile capuchino. Sin embargo, l le perdon la vida al hsar, el cual entr al servicio de Colombia. Antes de partir de Colombia, el general Pez haba sido elegido senador; es posible que l no gane tantos laureles en el senado como los que conquist en las llanuras del Apure contra los espaoles. El 1 de mayo, el coronel Campbell, el seor Cade y yo fuimos invitados por nuestro amigo el padre Candia a visitar su convento de la orden de San Francisco en Bogot. El

convento es un inmenso edificio; no recuerdo haber visto ninguno tan enorme en Espaa. Necesitamos casi dos horas en nuestra visita, pero el padre Candia nos inform que el convento de San Francisco en Quito, al sur de Colombia, se consideraba mayor que ste. Todos los departamentos me parecieron bien organizados, constaban de capillas, dos bibliotecas, una enfermera con cuarto de botiqun y refectorio, etc., y el padre Candia construa para los enfermos -monjes franciscanos y pacientes-, baos fros y calientes que parecan bien planeados. Haba tres patios grandes; las paredes de los corredores del primer patio estaban adornadas con grandes cuadros pintados al leo con la historia de San Francisco, fundador de la Orden. Estos cuadros en general estaban mal pintorreados y el tema de algunos de ellos era bastante ridculo. Las paredes del corredor hacia arriba, estaban adornadas con los retratos de los frailes notables de esta Orden; entre el nmero de cuadros vi cinco que haban ocupado la presidencia, Ganganelli fue el ltimo y diversos cardenales. El retrato de Ganganelli estaba bien pintado, el colorido era bueno. En este convento hay tambin buenos cuadros pintados por nativos de Bogot, que pueden considerarse como el Murillo del pas. Una Virgen y el Nio Jess es un cuadro agradable; hay tanta dulzura y ternura en la expresin de la Virgen y la inocente sonrisa del rostro del Nio Jess que son admirables. El colorido es suave, los tintes claros y hay una caracterizacin llamativa de

naturalidad y excelencia en toda la composicin. El pintor de este cuadro, Vsquez, ha estado en Europa estudiando las grandes obras de los famosos pintores de Italia, y cuando estuvo en Italia le ocasion gran satisfaccin al Papa, cuyo retrato pint y por tal motivo, le envi un anillo grande recamado de diamantes con su miniatura en l. Las iglesias y conventos de Bogot estn llenos de sus cuadros, especialmente la capilla junto a la Catedral; pero muchos de sus mejores cuadros se hallan tan mal dispuestos a la luz que no se pueden ver con facilidad. Vsquez ha debido ser un genio de primera clase como pintor, y ha adquirido mucha fama en su pas en una poca en que estas condiciones no eran bien apreciadas y probablemente poco estimuladas. El pint a principios del siglo pasado. En este convento nos mostraron la celda de uno de los frailes que haba sido Virrey de Nueva Granada y haba vivido en Bogot durante algunos aos con la pompa y esplendor de un prncipe, hasta que se cans de las vanidades del mundo, abandon su posicin y se recluy dentro de los muros del convento de San Francisco, donde, a manera del emperador Carlos Quinto, termin sus das en paz. Los franciscanos son una Orden pobre y no se les permite poseer tierras, casas u otras propiedades. Sospecho que ellos no viven mal; algunos de los frailes poseen famosas corporaciones. Una maana visit a la marquesa Jos Mara Lozano acompaado de la esposa del general ingls. Nuestro principal objetivo era conocer la casa, considerada como la mejor amoblada de Bogot. Esto era efectivamente cierto; en los apartamentos haba un mobiliario antiguo muy valioso, y muchos artculos pequeos y grabados de Inglaterra y Francia. La marquesa nos cont con un profundo suspiro, que a ella le gustaba mucho el dinero y que durante el invierno le haban robado 40.000 dlares. Cinco hombres enmascarados entraron a la casa a las diez de la noche, despus de haber encerrado a todos los esclavos, obligaron a la marquesa a que les mostrara el lugar donde tena guardados sus amados tesoros, de los cuales se apoderaron y despus muy deliberadamente amarraron a la anciana marquesa abajo en una gran butaca y se despidieron dndole las buenas noches. Los ladrones se quedaron sin descubrir, cosa que nada bueno dice de la vigilancia policiva de la metrpoli. Su esposo, el marqus, era criollo y tena grandes fincas en la sabana de Bogot y viva principalmente en una de sus quintas, siendo de hbitos muy retrados y estudioso. Nunca tuve el placer de conocer al marqus, que era muy culto y haba estado dos o tres veces en Espaa. Un comerciante me mostr un collar de perlas de Panam, especialmente de un bello color, forma, tamao e igualdad. Peda 3.000 dlares por el collar, pero como l tena mucho de judo, sospecho que l hubiera estado resuelto a dejarlo por 2.000 dlares si se le hubieran puesto en efectivo en la mano. Las perlas se encuentran en las ostras en la costa cerca de Panam, no son tan finas en color como las orientales, y a menudo se amarillan en pocos aos. Creo que no hay ninguna parte del mundo donde se hallen perlas ovaladas tan enormes y de tan bella forma como las de Panam, y cuando hacen juego, logran alcanzar precios muy elevados. Las perlas que se encuentran en la costa de Riohacha son de mejor color que las de Panam pero no alcanzan a tener el mismo tamao. Los indios guagiros practican la pesca de perlas en esta costa. El clima de Bogot puede considerarse como una primavera perpetua. Al mantener una cuenta diaria del termmetro durante tres meses en una habitacin, sin calefaccin, en la sombra, casi nunca encontr una temperatura por encima de 70 F o por debajo de 56; y durante la estacin de verano por las maanas de seis a diez, la temperatura es muy agradable. An en las pocas lluviosas las maanas por lo general son buenas; la lluvia se presenta generalmente de 2 a 3 de la tarde, acompaada de vivos relmpagos y truenos retumbantes, cosa que contina hasta gran parte de la noche. Un paseo por la maana temprano despus de una noche de lluvia es muy agradable; los sentidos se recrean con la fragancia exhalada de diversos arbustos aromticos silvestres de los setos que hay a derecha e izquierda de la carretera, cargados con profusin de rosas rojas que florecen casi todo el ao. Tambin se fascina con el concierto de varios pjaros cantores en esta llanura, que as como nuestros pjaros europeos, compensan su sobrio plumaje con la dulzura de su gorjeo. Entre stos est la mirla, muy semejante a nuestro pjaro ingls, aun cuando de color ms claro y de mayor tamao. No soy muy entendido en materia de flores, pero nunca vi en ninguna parte de Europa tal variedad de claveles como los que tienen las damas de Bogot sembrados en tiestos alrededor de sus balcones. Los colores son hermosos y algunas de las flores de gran tamao. Para guarnecer mi balcn como los de mis vecinos compr cincuenta tiestos de claveles por un dlar y una dama muy entendida en plantas, tuvo la amabilidad de escogrmelas. Pude despus vanagloriarme de tener algunas especies raras entre mi coleccin, de las cuales cuidaba con gran esmero una sirvienta mulata que tena. Una maana clida y clara observ los colibres revoloteando sobre las flores como liblulas, cogiendo los insectos y libando el nctar. Los diversos tonos que reflejaban los rayos del sol sobre el dorso y el pecho eran de color prpura y oro, proyectados por el rpido movimiento de las alas de estos pajaritos tan hermosos y deslumbrantes a la vista.

Hasta que v el colibr en Bogot, yo nunca cre que se encontrara en un clima tan fro; pero en mis solitarios paseos por las montaas en la parte posterior de la ciudad, los he visto con frecuencia a 400 o 500 pies de altura. En estas ocasiones sent mucho no haber sido botnico, pues estas montaas estn cubiertas de arbustos y plantas; algunas de ellas tan sumamente hermosas en la forma de su follaje y color de sus flores, aunque no hubiera habido sino muy poca oportunidad para hacer nuevos descubrimientos, pues el clebre botnico Mutis, que residi durante muchos aos en Bogot, fue infatigable en sus investigaciones sobre las plantas del Nuevo Mundo. Sus trabajos y labores, desafortunadamente para Colombia, fueron enviados a Madrid por el general Morillo. Una maana visit la quinta (o casa de campo) del coronel Bario Nuevo, espaol, que comandaba el cuerpo de artillera de Bogot. El coronel era mecnico y saba algo de matemticas. Me agrad mucho observar su ingenioso esfuerzo para hacer subir el agua de un pozo que tena en su patio por medio de una caera area rudimentaria. Una rueda pequea giraba con gran velocidad empujada por un resorte, alrededor de la cual se enrollaba la lnea area, arrojando al mismo tiempo el agua dentro de una caera de madera en cantidad suficiente para llenar una gran olla (o vasija de barro)en corto tiempo.El tambin haba establecido una enorme tenera en este lugar y ganaba mucho dinero curtiendo cueros. Me mostr una hermosa capilla privada, con dos bonitos cuadros pintados por los vascos; me se nt inclinado a comprarle los cuadros, pero el coronel peda mucho dinero por ellos. Los perros son muy numerosos en las calles de Bogot. Muchos de ellos no tienen amo, comindose toda la basura que pueden encontrar, de modo que el alcalde se ha visto obligado de vez en cuando, a enviar hombres por la noche armados con lanzas para matar todos los que encuentren. En estas ocasiones es tuve muy preocupado por mi pointer Don, que hubiera podido correr la misma suerte por parte de estos destructores de la raza canina. Abril 29. Le devolv la visita al seor Rivera, director del Museo Nacional, que acababa de regresar de una expedicin a orillas del ro Meta, con el fin de medirlo y hacer observaciones astronmicas. El Meta se halla distante de Bogot a cuatro das a travs de las montaas orientales, y despus de recorrer considerable distancia por la llanura inmensa, desemboca en el gran ro Orinoco. El seor Rivera me mostr una especie de ltex procedente de un rbol, algo de leche y un poco de cera extrados de ste. Tambin me ense un calabazo lleno de curac (veneno) que le regalaron a l algunos de los indios que viven a orillas del Meta y lo emplean para ap licarlo en las puntas de sus flechas y lanzas. El seor Rivera en su viaje haba estado acompaado por dos o tres natura listas franceses, caballeros que estaban al servicio de Colombia y asignados al Museo Nacional. El me dijo que haba visto diversos pjaros y pequeos animales muertos por los indios con las flechas envenenadas y que la muerte era casi instantnea. As mismo vi la hamaca de estos indios llamada chinchorro; sta estaba tejida ingeniosamente con fibras de un rbol de palma, las cuerdas eran finas pero resistentes y muy propias para dormir en un clima clido; y muy bonitas pieles de tigres gallineros que l haba comprado a los indios. Tena tambin una raz llamada barbasco, que se encuentra a orillas de este ro, una coccin de sta mezclada con las aguas del Meta les permite a los indios coger grandes cantidades de pescado, que se envenena y flota sobre la superficie del ro. Esto me recuerda a m los das de mi juventud en Rugby, cuando yo le haca la guerra a un bando de peces en el ro Avon, colocando cocblicus indicus en los grandes estanques para emborrachar a los peces. Las races de barbasco no producen ningn efecto a los caimanes o tortugas, En el Meta hay un pececillo extraordinario llamado el caribe; tiene unas seis o siete pulgadas de longitud y es tan feroz y voraz que inmediatamente ataca a cualquier persona en el bao, y como son tan numerosos, es motivo de peligro meterse en el agua. Este pez es muy estimado por los indios como alimento . El viento durante ciertos meses del ao sopla siempre del norte del ro Meta. Abril 26. Los comisarios britnicos y el seor Cade tuvieron el honor de comer con Su Excelencia el Vicepresidente del Estado de Colombia. Invitados para conocer al presidente del senado y de la cmara de representantes, y muchos de los ms distinguidos personajes de ambas cmaras , varios generales, jueces y todo el estado mayor de la capital. La comida fue de lo ms suntuoso, pero no de lo ms apropiado para el paladar ingls ; el pescado fue servido como ltimo plato en lugar de ser el primero, de acuerdo con nuestras costumbres . Me agrad muchsimo el plato favorito espaol llamado olla podrida; constaba sta de aves hervidas , tocino, carne de vaca , carnero y una diversidad de legumbres ladas revueltas en el mismo plato,

pero el arte de cocinar era sencillo y exento de ajo y aceite. Como de costumbre en el intermedio de los platos, dbamos cortos paseos y despus renovbamos el ataque a las aves y dulces que eran de sabor excelente y muy agradables a la vista. O decir ms tarde que los dulces con los pasteles le haban costado al Vicepresidente 400 dlares (80 libras esterlinas). Se hicieron muchos brindis durante la comida por Su Excelencia el Vicepresidente y los diferentes miembros del senado y de la cmara de representantes, algunos muy obligados para la nacin inglesa. Los criollos tienen un feliz acierto para expresar mucho en pocas palabras en su s brindis y su lenguaje es en gen eral elegante y apropiado. Me sent verdaderamente sorprendido al or con cunta libertad y propio dominio estos caballeros expresaban sus sentimientos. El Vicepresidente hizo los honores de su mesa notablemente bien , acomodando a todos sus invitados a su gusto. El comedor era largo y espacioso, pero angosto y en las paredes estaban escritos los nombres de los generales colombianos y coroneles que haban cado muertos por la causa de la Independencia; as como la denominacin de los lugares donde se haban ganado las principales victorias. Observ en la pared frente a donde yo estaba sentado, "Carabobo", cuya victoria fue principalmente ganada por el valor de un batalln ingls, llamado en la actualidad "Regimiento de Carabobo", tuve el honor de proponer un brindis a la salud del Presidente Bolvar , el cual fue aceptado con entusiasmo por todos y luego nos despedimos llenos de jbilo, muy agradecidos a nuestro anfitrin y complacidos por la fiesta.

PARTE 4 27 DE ABRIL A 19 DE SEPTIEMBRE


Al da siguiente hubo una terrible discusin en la cmara de representantes, a causa de la mocin presentada por uno de sus miembros para investigar la conducta del Presidente Herrera, acusado por cohecho en su situacin judicial, y que l deba abandonar la curul de la presidencia durante la investigacin. Este seor Herrera se neg a hacerlo, y el tumulto fue tan tremen do al fin que la cmara de representantes se vio obligada a suspender la sesin sin llegar a resolver el asunto. El coronel Campbell presenci todo el asunto, y dijo que aquello pareca un patio de osos. En la sesin de la cmara de representantes del da siguiente, el presidente Herrera fue depuesto y se nombr un comit especial para investigar su conducta. En esta semana el senado y la cmara de representantes aprobaron un decreto por el cual se dispona de parte de los bienes de la Iglesia Y otras propiedades hipotecadas a diversas instituciones monsticas. El gobierno calcul reunir un milln de dlares por estos medios. El cuerpo legislativo debiera haberse reunido el 2 de enero de 1824, pero no estaba constitucionalmente instalado hasta algunos das de abril por carencia del nmero adecuado de miembros. Durante este tiempo los gastos diarios del gobierno correspondientes a los miembros que llegaban a Bogot, ascendan a 11.868 dlares, a saber: Para los miembros del senado. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2.136 Idem para la cmara . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9.732 11.868 Los miembros que no se hallaron en Bogot el da de la sesin, eran multados con rigor, a menos que estuvieran impedidos por causa de enfermedad. Unos cuantos das despus de esto, el coronel Campbell y yo fuimos invitados por el seor Pepe Pars, para ir con l a visitar la famosa laguna de Guatavita, que l haba estado tratando de desecar durante los ltimos dos o tres aos, con el fin de encontrar el tesoro de los dolos indios de oro al por mayor y tambin algunos lingotes de oro que se supona haban sido arrojados por los caciques indios en sus ceremonias religiosas, y disminuir as la rapia de sus conquistadores espaoles. En Bogot se constituy una compaa bajo la presidencia del seor Pepe Pars, para levantar los fondos suficientes destinados al drenaje de la laguna de Guatavita. Las acciones valan 2.000 dlares. Muchas de las compaas mineras de este pas valan en una poca a alto precio, pero antes de salir de Bogot haban disminuido mucho de valor. Nuestro grupo constaba adems de los ya mencionados, del seor Rivera, mineralogista, y del doctor Cheyne, un joven mdico escocs que haba llegado recientemente a Bogot para ejercer. El seor Cade desisti de ir. Llegamos a las nueve y Media a El Cedro, una casita de campo, donde el seor Pepe Pars haba preparado el almuerzo. El Cedro se halla al norte de Bogot. Al salir de El Cedro, cruzamos algunas montaas hacia el N.E. por una carretera muy mala y nos encontramos en un rico y frtil valle, con aguas abundantes. Despus empezamos a subir una cadena de montaas y bajamos al extenso valle de Guatavita. Llegamos a la aldea del mismo nombre a las cuatro de la tarde. Dista de Bogot unas treinta millas en direccin E.N.E. A corta distancia de la aldea de Guatavita encontramos a un fraile franciscano que estaba reemplazando al prroco; l estaba a caballo y le seguan unos cuarenta campesinos bien montados. El fraile nos dirigi un corto discurso, desendonos que nuestra llegada a Colombia fuera de utilidad para su pas y dndonos la bienvenida a Guatavita. Despus nos dirigimos a la casa cural, frente a la cual se haban reunido todos los indios, pues esta aldea era indgena. Dos de ellos estaban tocando el instrumento nacional, la chirima (un pequeo tambor y una flauta), otros estaban disparando buscaniguas y triquitraques. Los campesinos entraron a la casa del prroco en fila, despus se descubrieron y dieron tres vivas cordiales a los cuales nos unimos todos. Ellos gritaron: "Viva la nacin inglesa, amigos de la Repblica de Colombia". En la casa del prroco nos proporcionaron todo lo necesario y all pasamos la noche. El beneficio eclesistico de Guatavita es de 3.000 dlares por ao.

Los indios de esta parte parecen una raza miserable, cuya mente ha sido completamente dominada por la opresin y crueldad de los primeros espaoles de la conquista. Si usted les hace alguna pregunta a los indios le contestan: "si mi amo -no mi amo"- en el tono ms sumiso. Las chozas de los indios en esta aldea eran sucias y los habitantes excesivamente pobres. En la sala del prroco me sorprendi mucho ver un grabado grande de Jorge Segundo montado sobre un brioso corcel; tal era la supersticin de la gente de este pas en una poca que un sacerdote hubiera pensado que su casa se manchaba teniendo el grabado de un prncipe hereje. El riachuelo de Guatavita pasa cerca de esta aldea en direccin E. N. E., despus se desva alrededor hacia el S.S.O. por la aldea de Escuiba y entra a la sabana de Bogot cuyo nombre toma luego. En la aldea de Guatavita, en sus alrededores, se encuentran hierro y carbn, este ltimo arde como el abeto o el carbn de kendal. Tambin haba aguas minerales diversas cerca de la aldea; la temperatura de estas aguas era de 63 F. Quince das antes de nuestra llegada, ocurri un triste accidente a uno de los indios que estaban adornando con flores una enorme cruz de piedra frente a la casa cural, en espera de la visita de los comisarios britnicos. Una enorme piedra de la cruz cedi y cay sobre la cabeza del pobre indio dejndolo muerto en el acto. El pobre hombre dej una esposa y dos hijos. Nosotros naturalmente hicimos una suscripcin para ella y se la dejamos en manos del fraile franciscano. Salimos de Guatavita a las siete de la maana del da martes y llegamos a las nueve a almorzar a la choza construida por el seor Pepe Pars cerca del lago. En nuestro camino a esta aldea pasarnos por un lugar donde en otra ocasin exista la ciudad indgena de Chilacho, que antes de la conquista del pas por los espaoles estaba totalmente habitada por indios que comerciaban en oro y plata. Despus del almuerzo nos dirigimos al lago de Guatavita, distante un cuarto de milla. La vista de la laguna por el lado donde se estaban haciendo las excavaciones es muy agradable aun cuando algo triste; parece de forma redonda como la de una marmita, rodeada de montaas por todas partes, de unos doscientos o trescientos pies de altura y cubiertas de bosques en las cumbres; el agua de la laguna era tan difana como un cristal -no se vea en ella el menor remolino y era muy limpia-. A un lado de la laguna me mostraron a m los escalones hechos por los indios para subir y bajar cuando los caciques, nobles y sacerdotes del pueblo venan a celebrar sus ritos idlatras para apaciguar los espritus malignos, que ellos crean vivan en las aguas de Guatavita. Cruzamos el lago en una balsa pequea. Al hacerlo not especialmente que bamos por las partes ms pandas para tratar de descubrir algunos dolos de oro, pero todo fue en vano. El centro del lago tiene unos veintisiete pies de profundidad y es donde se supone que haya mayor cantidad de oro. En la otra parte de la laguna observamos una hilera de grandes pilotes que haban sido puestos por los espaoles cincuenta aos despus de la conquista del pas, con el mismo fin del de nuestro buen amigo Pepe Pars, pero nicamente para desaguar una parte de la laguna que era bastante panda, lo que los espaoles lograron hacer y obtuvieron considerable cantidad de oro, ya que una quinta parte de ste sum 3.000 dlares los cuales fueron pagados a la Tesorera Real de Bogot como parte del Rey de Espaa. Se encontr un documento oficial en los archivos de Bogot que confirma este hecho. El coronel Campbell y el doctor Cheyne se baaron en la laguna y encontraron el agua fra. El corte hecho por Pepe Pars por el lado de la montaa, est en direccin E.N.E. Hace unos tres aos que l empez esta gran empresa; en este tiempo se hicieron bastantes gastos, tratando de ejecutar un corte a travs de la montaa para darle salida al agua de la laguna, pero como la brecha no tena suficiente pendiente las rocas y la tierra se desplomaron siete veces. Como su propsito no tena oportunidad de xito de esta manera, se le aconsej que cavara un tnel subterrneo unos treinta pies ms abajo que el lecho de la laguna, en la misma direccin en que l haba hecho las primeras grietas, las cuales en la poca en que nos hallbamos, ya casi haba terminado; pero ms tarde supe que le haba ocurrido una desgracia inesperada, de modo que temo que al pobre seor Pepe Pars, si no consigue un buen ingeniero de Inglaterra para dirigir sus excavaciones, le pasar como al perro de la fbula que arroj el pedazo verdadero que tena en la boca para coger la sombra en el agua. Yo deseo cordialmente que tenga xito al fin; l merece poseer una buena fortuna, siendo un hombre tan liberal y de buen carcter, especialmente atento con los extranjeros y un gran amigo de Bolvar, como tambin lo fue del difunto capitn Cochrane, R. N. que tena acciones en este proyecto, y haba residido casi un mes en el pobre rancho construido por el seor Pars en las montaas vecinas a la laguna, para vigilar y dirigir a los indios en su trabajo. No dudo que pueda encontrar oro en la laguna de Guatavita si se lograra alguna vez desaguarse, pero es dudoso que lo fuera en cantidad suficiente para reembolsar a los tenedores de acciones y producirles remuneracin. Una razn es, que los indios no pudieron poseer grandes cantidades de oro en estos

distritos. Las minas de oro ms cercanas se hallan a cuatro das de distancia de Bogot, en la provincia de Mariquita, y entiendo que stas no han sido nunca explotadas en ninguna forma; nicamente la tierra y la arena se han lavado para obtener oro en polvo. En la llanura donde se dice que est situada la ciudad de Mariquita hay seguridad de encontrar trazas si se cava un poco la tierra de las calles y se lava en una batea. Esto puede ser cierto; pero yo he encontrado algo de exageracin en estos cuentos. Mariquita est a dos o tres horas a caballo de la ciudad de Honda, sobre una hermosa llanura. El venado y los tigres gallineros son numerosos en las cercanas de las selvas donde se halla la laguna de Guatavita. Durante el mismo da, nuestro grupo visit la quinta del seor Montoya (hermano del caballero que estuvo en Inglaterra para conseguir el ltimo emprstito colombiano); la ubicacin era sobre un montculo rodeado de extensas mangas, en las cuales haba una cantidad enorme de yeguas, caballos y potros, pues la renta que produca la propiedad se obtena principalmente por la venta de caballos de cra en su finca. El seor Montoya era considerado como un comerciante muy rico de Bogot y nosotros descubrimos que l viva en la abundancia como sus propios caballos. La direccin del hato pareca muy acertada; el mayordomo de la finca y sus ayudantes a caballo hacan rodeos y los recogan en grandes pesebres cubiertos de paja, para examinar si los animales haban recibido patadas, mordiscos o heridas. A veces se pagan hasta doscientas libras esterlinas por un caballo padre. Algunos de ellos eran hermosos, de muy buena lmina pero pequeos. Una buena importacin de caballos ingleses de pura sangre, mejorara mucho la cra en Colombia. Al da siguiente nos despedimos del seor Montoya y nos encaminamos hacia Zipaquir para ver la gran explotacin de sal cerca de esa ciudad. Llegamos a las tres de la tarde y nos hospedamos en la casa del gobernador Barriga, coronel de la guardia nacional. La poblacin de Zipaquir es de 6.000 habitantes y la del distrito de 14.000. Hay tres escuadrones de lanceros (guardia nacional) en el vecindario, que hacen ejercicios todos los domingos bajo la direccin del coronel Barriga. La salina es digna de verse y en las excavaciones que se hacen en las montaas, aparece una enorme mole de sal, mezclada con piritas y azufre este artculo se enva a grandes distancias, an al Valle del Cauca y a la provincia del Choc en el Pacfico. Cerca de la plaza vimos despus bueyes cargados de sal procedentes de Zipaquir. Una arroba de sal (25 libras) vale aqu seis reales (dos chelines seis peniques). Los indios que llevan el agua salada en pellejos desde la salina hasta los establecimientos de evaporacin, ganan dos reales por cuarenta cargas. Vimos aqu bonitas muestras de las piritas, que son una mezcla de hierro y azufre y de las cuales se obtiene gran cantidad de esta salina. En un promedio de aos, estas salinas le pagan al gobierno una renta neta de 120.000 duros; y lo que es ms extraordinario es el procedimiento que se emplea para extraer la sal, el cual no ha sufrido ninguna variedad desde la poca de los indios aborgenes que habitaban en el pas. Se llenan grandes ollas de barro de agua salada y se ponen sobre el fuego -las montaas adyacentes poseen gran cantidad de combustible-. Tan pronto se evapora el agua se produce la sal. Se vuelven a llenar las vasijas de agua salada hasta que sta queda completamente llena de la masa slida de sal. Entonces se rompen las vasijas para obtener la sal, lo cual ocasiona un gasto de 4.000 o 5.000 dlares por ao. Yo creo que el coronel Jolinstone y algunos otros extranjeros, han alquilado esta salina del gobierno por el trmino de algunos aos, y tienen la intencin de emplear vasijas de hierro para la evaporacin del agua salada, con lo cual se disminuira considerablemente el costo de la operacin. Esta es una especulacin que me gustara acometer, pues la demanda de sal aumentar a la par de la poblacin. Hay tambin minas de sal a unas dos leguas de Bogot, pero el gobierno no permite la explotacin. Los espaoles empezaron a construir una enorme iglesia en Zipaquir hace veinte aos; el Virrey conceda anualmente la suma de 15.000 dlares, procedente de las salinas para la construccin, pero todava no se ha terminado ni la mitad ni es posible que lo sea. Los espaoles a menudo empiezan empresas gigantescas en Espaa pero rara vez las terminan. Las notables minas de esmeraldas de Muzo se hallan a veinte leguas de Zipaquir, y yo sent mucho no haber podido acompaar al seor Pepe Pars y al seor Rivera, que iban a salir al da siguiente para ir a visitadas, cuando este ltimo caballero fuera a inspeccionarlas. Estas minas tambin se han dado en arrendamiento a algunos caballeros por el trmino de diez o veinte aos. Poco antes de nuestra llegada a Zipaquir un indio haba desenterrado sesenta pequeos dolos indios de oro; uno de ellos me fue obsequiado por un caballero del lugar, y yo a mi vez se lo obsequi al coronel Campbell. Los nativos de la provincia de Antioquia son muy expertos para descubrir las tumbas donde estaban enterrados los indios antes de la conquista, al abrirlas encontraban frecuentemente que contenan un nmero considerable de dolos de oro y ornamentos etc. Como esta parte de la sabana de Bogot es frtil en extremo, los enormes caminos estn llenos de ganado en todas

direcciones, que se engorda al cabo de tres meses en estos ricos pastos. Una arroba de carne de vaca (25 libras). vale aqu nicamente seis reales. Al regresar a la capital al da siguiente, nuestros caballos y mulas atravesaron el ro Bogot a nado y nosotros en una balsa cubierta de juncos. A la izquierda de la carretera divisamos la quinta de Su Excelencia el Vicepresidente; l posea una magnfica finca rodeada de potreros. A las diez del da nos detuvimos en la aldea de Cha en casa del prroco, donde encontramos preparado para nosotros almuerzo segn la costumbre espaola. Constaba ste de huevos fritos y pltano, aves asadas, carne salada y papas, etc. y terminado por una tacita de chocolate espeso. No nos sorprendi nada el despliegue de platos preparados por el prroco. Las fuentes, platos y tazas eran todos de plata maciza pesada. El sacerdote me dijo que al fin y al cabo eran ms baratas que la porcelana, la cual era muy cara y escasa en el interior del pas. Aqu los seores Pepe Pars y Rivera se separaron de nosotros para continuar su viaje a Muzo. Cha es una gran aldea indgena; la mayor parte de las chozas se hallan casi ocultas por huertos de manzanos, cuyas frutas se envan para su venta al mercado de Bogot. A las cinco de la tarde llegamos a casa, pero no libres de un completo remojn, pues llovi muy fuerte durante todo el tiempo, lo cual hizo que el camino se volviera muy resbaloso para los cascos del caballo. En esta semana presenci una corrida de toros en la plaza mayor frente a mi casa, pero como yo ya haba visto este espectculo nacional en Espaa, donde los toros de Andalucia son especialmente bravos y activos, los jinetes magnficos y a los toros se les permite campo libre en la arena, me sent bastante desilusionado del espectculo. El toro fue llevado a la plaza por un jinete, el cual sujetaba al toro con un lazo por los cuernos. El lazo era bastante largo y le permita al animal acometer al picador, quien tena una banderilla (o bandera) en la mano izquierda, que l ondeaba para llamar la atencin del toro; esto lo irritaba cuando l haca un ataque furioso al picador al embestirlo, pero hbilmente le arrojaba al animal un venablo o dardo al cuello y saltaba a un lado. Al extremo del dardo haba un cohete, que se disparaba inmediatamente, con lo cual enfurecan al toro en el ataque a su asaltante; en estas ocasiones el toro no tena ninguna ventaja, pues tan pronto como el jinete observaba que el picador estaba en peligro de ser cogido, l retena su caballo de freno fuerte y el animal bien amaestrado inmediatamente giraba a un lado, fijaba los pies en la mejor posicin para resistir la arrancada del toro en su esfuerzo para alcanzar al picador. Esta maniobra est tan bien ejecutada por el jinete y el caballo, que con frecuencia he visto al toro caer de lado con tanta violencia como si hubiera sido fulminado por un tiro. Al presenciar el enlace de los caballos salvajes y del ganado en las inmensas llanuras de Suramrica, el magnfico adiestramiento de los caballos me ha llenado siempre de admiracin, especialmente la posicin que toma el caballero, cuando el animal ha sido enlazado con el fin de derriba ro al suelo sin caerse l. El lazo se sujeta en la cabeza de la silla con un anillo fuerte de hierro. En una ocasin vi a un oficial vestido de uniforme que haba sido derribado por el toro; todos temamos que fuera a perecer. Por fortuna para l, el toro desahog su furia contra el pobre caballo, que qued herido, mientras que el jinete escap corriendo. Los muchachos practican constantemente con un pequeo lazo en los patios de las haciendas, tratando de enlazar cerdos, gallinas, etc. Un da v en la gran plaza de mercado una maniobra maravillosamente hecha a un cerdo, y para evitar que el lazo que le haba tirado un indio lo ahorcara, ejecut la maniobra por sptima vez y en la ltima logr enlazarlo. Visit al seor Rivera en el Museo Nacional, donde v la momia de un cacique indio, que haba sido recientemente desenterrada cerca de la ciudad de Tunja. Estaba muy bien conservada. El cuerpo se encontr envuelto en una tela grande de algodn de diferentes colores, y debi haber sido enterrado antes de la conquista del pas por los espaoles, pues el seor Rivera me inform que la tela de esa fabricacin no se haba visto nunca empleada por los criollos. El cuerpo se hallaba sentado y las rodillas casi tocaban el mentn. El sbado 11 de junio Su Excelencia el Vicepresidente fue invitado por m a una comida en unin de veinticuatro miembros del senado y de la cmara de representantes. Los ministros y algunos de los principales funcionarios se hallaban tambin en el convite. Como esta fue mi primera invitacin pblica desde mi llegada a Bogot, estaba deseoso de que todo saliera bien, lo cual fue en realidad, con la ayuda de unas cuantas botellas de champagne que nos hicieron terminar la fiesta muy animados. En esta poca v a un hombre y una mujer que pasaban por frente a mi casa, e iban a ser fusilados en la plaza de San Francisco; ellos llevaban cruces frailes; franciscanos los acompaaban a cada lado, exhortndolos a

hacer oraciones al cielo por el perdn de sus pecados. Adems estaban custodiados por una escolta de soldados. Para satisfacer con mayor libertad relaciones sexuales criminales, la mujer haba ayudado a su amante para cometer el asesinato de su esposa; pues fue primero apualeada en la garganta y despus ahorcada de una de las vigas de la casa. La muchacha no tena ms de diecinueve aos y su aspecto era bastante interesante. Me contaron luego que esta pareja culpable muri arrepentida. Bogot corno todas las ciudades de Espaa, tiene un constante taido de campanas procedente de las diferentes iglesias y conventos. A las nueve de la maana y seis de la tarde cuando repican las campanas la clase baja del pueblo en las calles, se descubre y recita sus oraciones entre s. Ellos tambin se descubren al pasar por una iglesia o convento. Tuve buenas relaciones con el coronel Blanco, uno de los mejores oficiales al servicio de Colombia; l era fraile cuando empez la revolucin y en su carrera militar se distingui mucho. Los rasgos del coronel Blanco eran muy distinguidos, sus modales suaves y modestos y en la conversacin se le observaba gran cultura, especialmente con respecto a la moral y condicin fsica del Estado de Colombia. Cierto da el coronel desplegaba todo el valor como granadero en el campo de batalla y al da siguiente se le encontraba en el plpito predicando con magnfica retrica y elocuencia para darles nimo a los soldados y aumentar su celo hacia la causa por la cual luchaban. Tal caballero era el enemigo ms formidable de los espaoles, y tena doble vinculacin por las pasiones de los soldados. Un caballero me envi la piel de una serpiente que media y tena veintitrs pies de largo sin la cabeza, que por desgracia haba sido decapitada por los indios. Su dimetro era considerable, pero la piel se haba encogido y no pude calcular las dimensiones. Estaba cubierta de escamas de gran espesor. El color era carmelita terroso, mezclado con rayas negras. Esta serpiente la mataron en las llanuras de Casanare y perteneca al tipo de la boa constrictor. Su mordedura no es venenosa pero mata venados y otros animales retorcindolos y a causa de su gran fuerza los aplasta hasta dejados muertos. No hay ningn pas de Sur Amrica, creo yo, donde abunden tanto las serpientes. Afortunadamente los nativos poseen un antdoto para el veneno, el cual toman o lo aplican sobre la mordedura. Los criollos hacen una relacin curiosa para explicar la manera como se descubri este antdoto. En la provincia de Antioquia estaba un indio trabajando en una selva cuando le llam la atencin el combate que sostenan un pajarito llamado halcn culebrero y una serpiente. El observ que tan pronto era el halcn mordido por la serpiente durante la lucha, volaba inmediatamente a un arbolito llamado guaco, coma algunas de sus bayas y despus de un corto intervalo renovaba la lucha con su enemigo y al fin lograba matar la serpiente, la cual devoraba. Por supuesto se le ocurri a la mente del indio que la decoccin de estas frutitas probablemente servira de especfico para la curacin del veneno; en algunos casos, cuando la gente ha sido mordida por culebras cascabel u otras serpientes venenosas, aplican ese remedio. Despus practic el experimento en un indio que haba sido mordido por una serpiente coral y respondi satisfactoriamente a sus esperanzas. En las provincias donde abundan las serpientes, especialmente en las de Buenaventura y Choc, los indios y negros llevan consigo siempre esta decoccin, u otro antdoto para el veneno, pues ellos corren gran riesgo de ser mordidos cuando estn trabajando en las selvas o en las plantaciones de cacao, ya que las (5) piernas estn al descubierto y las plantas del pie protegidas nicamente por abarcas . Creo que pocas culebras ataquen al hombre a menos que se acerque mucho a ellas o trate de amenazarlas. Por orden del rey de Espaa, un reo condenado a la pena de muerte por asesinato, era obligada a meter las manos dentro de un recipiente donde se hubieran colocado previamente dos o tres de las serpientes ms venenosas tan pronto mordan al hombre, l beba algo de la decoccin de estas bayas y no senta ningn mal en las heridas. Se le perdonaba la vida, pero era condenado a trabajos forzados por el resto de sus das. Cuando se toman grandes cantidades de sal, se considera tambin como antdoto para las mordeduras venenosas. He odo decir que hay una clase de animal pequeo del tipo de la comadreja que vive principalmente de serpientes y sostiene batallas desesperadas con la cobra capella, y que cuando ste recibe alguna mordedura, as como el halcn culebrero de Amrica, corre hacia una raz particular, la come y despus de un ratito renueva el combate. En Sur Amrica hay gran variedad de nicos con cola pero no hay simios. Mis amigos conocedores de que yo era gran aficionado a las aves y mamferos fueron muy gentiles al enviarme gran cantidad. He tenido cuatro o cinco monos de diferentes especies que me trajo una maana el seor Borrero, miembro del Congreso por la provincia de Neiva, situada al S.0. de Bogot y que ha sido dos veces gobernador. Algunos de estos monos

eran muy pequeos y en particular muy divertidos por su viveza y travesuras. Uno de ellos tena todo el continente y modales de un anciano y era el predilecto entre mis sirvientes. Tena dos pies de altura, de grandes ojos negros y melanclicos, piel fina y suave, de un color gris claro plateado; tena la cola larga y esponjada. Al comer y beber se sentaba erecto a la mesa y usaba con gran habilidad el cuchillo y el tenedor, ocasionalmente beba en su copa. Su carcter era excelente, no era por lo menos quisquilloso, como suelen ser por lo general estos animales, pero en todo momento era serio y reposado. Estuve deseoso de llevar este mono a Inglaterra, pero el clima de Bogot fue demasiado fro para l y muri de disentera. Paseando por el campo v algunos muchachos matando, o ms bien, aturdiendo pajaritos con un tubo de soplar o bodoquera que se dispara con bolas duras de barro. Las bolas se arrojan por el resoplido a travs del tubo, que tiene dos pies de largo y media pulgada de dimetro y a veinte o veinticinco yardas generalmente dan en el blanco. Yo les vi a ellos lanzarle una bola a un pjaro que fue golpeado en la cola, pero logr escapar. Otro muchacho haba matado seis o siete pjaros que llevaba en la mano. Esta bodoquera se hace exactamente dentro de los mismos principios que la grande que usan los indios salvajes arrojando pequeos dardos envenenados contra la casa y sus enemigos, de las cuales har una descripcin al hablar de la provincia de Popayn. El da 17 de junio se celebr en Bogot una fiesta de inusitada magnificencia. Su Excelencia el Vicepresidente, todos los grandes funcionarios de Estado y los militares, etc., asistieron con sus uniformes de gala y por la tarde tuvimos corrida de toros en la plaza mayor. El da 2 de julio, el coronel Campbell parti de Bogot para Inglaterra. Muchos de sus amigos y yo mismo le acompaamos algunas leguas por la carretera y regresarnos por la noche a Bogot. A mediados del mes un coronel negro, colombiano, llamado Infante, fue enviado a prisin por la acusacin de haber asesinado por la noche al capitn Persone, un individuo de color. El cadver del capitn fue hallado a la maana siguiente arrojado por un puente al final de una calle llamada San Juan de Dios, y cay a una pequea corriente del ro San Francisco, con una herida profunda en la sien derecha. El coronel Infante haba sido esclavo en Venezuela; al estallar la revolucin civil l huy de su amo y entr al servicio de Colombia. Debido a su valor haba sido elevado al rango de coronel. Mientras estuvo al servicio de los lanceros de corps bajo el mando del general Bolvar, su disposicin feroz lo convirti en el terror de todos los lugares donde haba sido estacionado y en particular en el del cuartel de la ciudad de Bogot, donde resida haca un tiempo. Se deca comnmente que el coronel tena una cuadrilla de malhechores negros como l, que a toda hora estaban listos para actuar como instrumentos de su venganza contra cualquier persona que tuviera la desgracia de incitar su disgusto. Se supona generalmente que Infante haba estado en la capital bajo la vigilancia del gobierno. El crimen que ahora se le importaba haba sido cometido por celos; l sospechaba que el capitn era un rival favorito de una de sus amantes. Los bogotanos se sintieron muy complacidos cuando supieron que el coronel haba sido aprehendido. Algunos meses despus le vi fusilar por este crimen en la plaza mayor, frente a mi casa. Julio 30. Di un baile de disfraces y una cena a Su Excelencia el Vicepresidente, a los ministros y a todos los miembros del Congreso, as como tambin a toda la gente elegante de Bogot. Con el fin de reunir entre los invitados a lo ms selecto posible, dos damas de alto rango me dieron la lista de las personas que deba invitar. El baile de disfraz demostr ser muy lucrativo para todos los sastres, que estuvieron muy ocupados, por primera vez, en la confeccin de pantalones cortos. Nos caus gran hilaridad ver a un joven francs aparecer con un par de pantalones blancos de seda y un distinguido caballero present sus excusas por no asistir al baile debido a que los sastres tenan tanto trabajo entre manos que no pudieron terminarle sus calzones. Agosto 9. Slo placer y alegra hubo durante toda la semana precedente: cada da hubo un banquete, o una baile, o una tertulia, o un concierto. El da 7 Su Excelencia el Vicepresidente y todos los funcionarios de Estado civiles y militares, frieron con mucha ceremonia desde palacio a la catedral mayor a dar gracias por la victoria de Boyac, ganada por Bolvar contra el general espaol don Jos Mara Barreiro, en agosto del ao de 1819. El general fue despus fusilado con otros treinta y ocho oficiales espaoles, en la plaza mayor; y como un fraile haba sido turbulento y activo defensor de los espaoles, fre agregado al nmero de fusilados, cuyo nmero fre de cuarenta. Es realmente espantoso cuando se reflexiona en la forma sanguinaria como se haca la guerra en esta poca entre las partes contendoras. La muerte del general Barreiro, creo que fue muy lamentada por

las damas de Bogot. En una ocasin l comand la guarnicin de Bogot, era notablemente bien parecido, no tena ms de treinta aos y era hombre de gran valor: era llamado "el Adonis de las mujeres". Cuando lo subieron al cadalso demostr gran firmeza. La importante victoria de Boyac le dio a Bolvar la posesin de toda Nueva Granada. El entr a Bogot el 11 de agosto. El virrey Smano haba huido de la capital acompaado de la Real Audiencia, de la Guardia de Honor de la guarnicin y de algunos civiles, hacia el ro Magdalena, en va a Cartagena, dejando en su precipitada huida una considerable suma de dinero en la casa de moneda (medio milln de dlares), muchos documentos oficiales, mucho equipo militar y tambin su gran bastn de puo de oro. La captura de Bogot fue de la mayor importancia para Bolvar en este perodo crtico; su ejrcito, reducido pero valeroso, haba sufrido excesivamente a causa de las largas jornadas, vida difcil y mucho combate. Yo conoc al coronel Mamby del batalln de Albions, quien me cont que haba entrado a la vanguardia con las tropas de Bolvar y que no tenan (6). ni un par de zapatos ni medias en todo el batalln; los oficiales iban de alpargates En la noche del da 7 Su Excelencia el Vicepresidente, dio un esplndido baile y una cena a toda la gente conspicua y a los extranjeros de Bogot; este alegre baile dur hasta las primeras horas de la madrugada. Haba mujeres muy hermosas en este baile, muchas de ellas estaban divinamente vestidas "a la franaise". En esta fiesta v una gran cantidad de seoras con tapados, o vestidos con la cabeza cubierta que permanecan en otra habitacin y eran nicamente espectadoras de la fiesta. El Vicepresidente es un buen bailador y le gusta mucho divertirse. Al da siguiente invit a comer al seor Restrepo, ministro del interior, quien trajo consigo un pieza de oro que pesaba una libra y cuarto, encontrada en una mina de la provincia de Antioquia. Esta es la muestra ms grande que yo haba visto, pero despus en la tesorera me ensearon una de puro oro macizo que pesaba algo ms de cuatro libras, la cual fue hallada en una mina de la provincia de Venezuela, la ms rica de Colombia y que pertenece al seor Gual y al seor Arrubla. La vista de este tesoro servir de estmulo para los nimos abatidos de los tenedores de acciones en diferentes compaas mineras formadas en Mjico, Colombia y Per. Con paciencia, perseverancia y cuantioso capital, algunas de estas especulaciones tal vez resulten provechosas; pero sospecho que muchos de los anuncios de minas indicados como pertenecientes a compaas mineras, existen nicamente en la imaginacin de quienes los han inventado. La gente europea se forma las ideas ms extravagantes acerca de los tesoros de Sur Amrica, probablemente debido a la lectura de libros que relatan los tesoros de las galeras espaolas que acostumbraban a llegar a Cdiz anualmente, cargadas con algunos millones de dlares, procedentes de Veracruz y de La Habana. Pero deben recordar que el producto de las mejores minas de Mjico y del Per y una parte considerable del tesoro, pertenecan a comerciantes e individuos particulares. Me divert mucho con el cuento que me relato un oficial ingls al servicio de Colombia, de uno de sus soldados que era irlands: -Paddy caminaba un da por las calles de Caracas, cuando por ventura vio un dlar en el suelo; dndole un puntapi lo ech de lado con mucho desprecio, exclamando: -Recorcholis!, vine a las Amricas en busca de oro, no me manchar en los dedos con una simple moneda de plata. El seor Restrepo, ministro del interior, pertenece a una magnfica familia de la provincia de Antioquia y se haba graduado de abogado. Hablaba francs e ingls tolerablemente bien, este ltimo lo haba aprendido en los Estados Unidos. El haba sufrido mucho durante la guerra civil y y durante largo tiempo haba estado preso por los espaoles; en este lapso se habla visto obligado a ejecutar trabajos forzados en las fortalezas. Estaba ansioso de extirpar todos los prejuicios mezquinos absorbidos por las clases media y baja del pueblo bajo el gobierno de los virreyes espaoles, frailes y sacerdotes, y no haba hombre de conducta tan ejemplar como la de este ministro. Nunca se le vea en una mesa de juego; empleaba el tiempo ahora escribiendo la historia de la guerra civil, que habla culminado con la libertad de su patria. No conozco a nadie mejor preparado para el desempeo de esta ardua tarea, pues posee mucho juicio, discriminacin, gran industria y mente despejada. La obra ser editada en Inglaterra; me cont que ya haba terminado la primera parte. Por la noche debamos asistir a una funcin de teatro representada por jvenes aficionados; desafortunadamente el joven que iba a representar uno de los principales papeles, mientras hacia el ensayo se le dispar la pistola que estaba cargada hirindolo en la cabeza. La joven con quien estaba comprometido en matrimonio se libr, pues l le haba dado el arma a ella y en brozna haba apretado el gatillo sin saber que estaba cargada. El teatro de Bogot es muy bonito y est muy bien ornamentado, pero por falta de comediantes

estuvo cerrado durante mi permanencia en la ciudad, salvo en una o dos ocasiones en que se celebraban bailes y tambin estaba siempre abierto durante el carnaval. En esta semana asist a la iglesia de San Pablo para presenciar los exmenes pblicos de algunos de los estudiantes del colegio patrocinado por Su Excelencia el Vicepresidente, el obispo de Mrida, los ministros de hacienda y del interior y algunos de los miembros del Senado y de la Cmara. Los principales temas de los exmenes eran administrativos y de relacin entre el Senado, la Cmara de Representantes y el Ejecutivo. Los alumnos eran asimismo examinados en teologa, matemticas, historia moderna y lgica, la de Aristteles fue refutada. Hay dos colegios pblicos en Bogot, en los cuales se educa la juventud que viene de todas las partes de la repblica. Los estudiantes vestan togas y birretes; los de un colegio con banda blanca y los del otro con roja. Bajo el gobierno espaol el Colegio de San Bartolom estaba destinado a la educacin de los hijos de la nobleza y el otro para la clase media; en la actualidad no hay diferenciacin. Los edificios son muy espaciosos pero no ofrecen ningn gusto en la arquitectura. El da 3 de agosto se inauguraron las sesiones del Senado y de la Cmara. Yo asist por la noche a la Cmara y o un corto discurso del presidente a los miembros despidindose de ellos. El 9 de agosto todas las tropas de la guarnicin se establecieron en el trayecto de legua y media de la carretera de Maracaibo, donde se celebraba un simulacro de batalla en honor de la victoria de Boyac. El Vicepresidente comandaba parte de las tropas y el coronel Pars las otras. El terreno que era montaoso y a intervalos cubierto de grandes rocas, resultaba bastante ventajoso para el movimiento de tropas ligeras; y al estar en un declive, el efecto era muy propicio para los espectadores estacionados abajo en la carretera. Ocurrieron dos o tres accidentes causados por algunos hombres de la milicia que haban cargado sus caones con piedras pequeas, por cuyo medio algunos artilleros resultaron gravemente heridos. Cuando los espectadores supieron esto, todos se mantenan a distancia respetable de los ejrcitos contendores. Grande fue nuestro asombro al observar al coronel Blanco, antes fraile, en el campo, a caballo, acompaado del juez de la Corte Suprema de Justicia, "en la grupa" tras l! Qu pensara la buena gente de este pas si ellos vieran a Lord Chancellor cabalgando en la gurupera del ayudante general en la revista de Houslow ante su majestad? Aqu nadie se preocupaba por eso. Afortunadamente el da fue notablemente agradable; muchas damas fueron a caballo a presenciar el simulacro de combate. Al terminar la batalla el Vicepresidente ofreci un refrigerio en el campo, con abundancia de champagne, y a los soldados se les dio su rancho con magnfica concesin de chicha. En la maana de este da el Vicepresidente almorz al estilo de los llaneros o lanceros de las llanuras de Apure. Las porciones de carne de buey eran asadas por los soldados y se le presentaban a l en una broqueta de madera de la cual llevaba la comida a la boca con los dedos, pero en esta ocasin se concedi sal y pan. El 13 de agosto el coronel Infante fue condenado a fusilamiento, por sentencia de la corte marcial, a causa de la muerte del capitn Person. Era preciso que esta sentencia fuera confirmada por el juez de la Corte Suprema de Justicia y por el Vicepresidente. El domingo 22 de agosto fui con la esposa del general ingls a la casa del coronel Narvez, cuya esposa iba a ser la madrina de una linda muchacha de diecisiete aos que iba a tomar hbitos para ingresar de monja en la Orden de la Concepcin, aquella tarde. A las tres y media la seorita, vestida elegantemente de blanco, adornada con profusin de perlas y esmeraldas, etc., iba acompaada del coronel Narvez, sus padres, parientes y amigos. La seora del general ingls y yo salimos en comitiva de la can del coronel hacia el convento, mientras una banda de msica tocaba en las calles y se disparaban cohetes frese al convento a nuestra llegada. Todos permanecimos sentados en una de las capillas, cera de la puerta que conduca a su altura morada; por esta puerta deba trasponer pronto por ltima vez; en este momento la pobre joven convers animadamente con sus parientes y amigos y de vez en cuando sorprend una mirada de sus bellos ojos expresivos; no pude evitar el mirarla con compasin, detestando con toda mi alma esta costumbre que entierra en vida a un ser en la flor de la juventud y belleza. Estas reflexiones me hicieron sentir muy abatido y muchos de los convidados, al aproximarse el momento de la ceremonia, se acercaron y parecan absortos en profundas meditaciones. Tan pronto se termin la oracin la joven regres con los sacerdotes y golpe a la pequea puerta del convento por nueve veces, la cual fue abierta por la seora abadesa y ella ingres a su tumba viviente. A travs de una puerta rechinante al aburrirse, v veinte monjas, cada una con una velita encendida y quienes al recibir a la

nueva reclusa se retiraron entonando himnos acompaados de msica de rgano, que despertaba un poderoso efecto de melancola en el espritu. El acompaamiento se retir enseguida al refectorio del convento, donde nos haban preparado chocolate, dulces, horchata, limonada, etc. Tuve el placer de conversar durante algn tiempo con la seora abadesa, quien me hizo diversas preguntas acerca de Inglaterra de nuestras costumbres y hbitos. Ella tena un velo negro cubrindole el rostro, pero me imagino que no era muy joven. En otro apartamento haba refrescos para los sacerdotes y algunos caballeros, pero por un gran favor fui admitido en el refectorio. Al cabo de media hora recibimos la orden de regresar a la capilla, donde la nueva monja vesta el hbito de la Orden y creo que le luca ms que cuando la vi con todos los ornamentos de la moda. Le cortaron todos sus bucles y una capucha ordinaria muy ajustada le cubra parte de la frente, de los lados de la cara y se hallaba sujeta bajo el mentn. La capucha y el resto de su hbito eran de franela blanca fina con un rosario largo a cuyo extremo haba un crucifijo colocado a su lado. El coronel Narvez le pregunt a la pobre muchacha s no se arrepenta de sus votos, a lo cual ella repuso con una sonrisa melanclica: De ningn modo. Una monja anciana que estaba en pie junto a ella observ significativamente: Ella no sabe lo que ha hecho! Despus nos despedimos de la joven novicia. A travs de las verjas de los balcones que rodean la capilla puede observar muchos pares de ojos negros centelleantes, que supe pertenecan a las jvenes novicias. Durante una semana o diez das despus de tomar hbitos una joven, sus parientes pueden veda y conversar con ella, pero despus de ese trmino queda prohibida toda comunicacin, excepto la de la madre, cuyas visitas se limitan a una vez mensual. La Orden de la Concepcin es menos severa que las otras, tanto que a las monjas de esta comunidad se les permite tener sirvientas. Agosto 22. Fuimos a una gran partida de caza, acompaados del seor Anderson, ministro americano a la aldea de Fontibn, distante de Bogot unas tres leguas, para cazar patos silvestres. El coronel Desmanard, caballero francs agente de la Caes Powles, Herring & Co;, nos dio un excelente djeuner a la fourchete en Fontibn, que l haba llevado de Bogot. Empezamos, pues, nuestras operaciones contra los patos silvestres, cercetas y trullos, y cobramos en pocas horas cuarenta piezas; muchas quedaron heridas y las perdimos por falta de un buen perdiguero. Mi joven secretario, el seor Illingsworth y yo, nos metimos en el agua hasta la cintura, aun cuando nos previnieron no hacerlo algunos caballeros de Bogot, quienes nos pronosticaron que podramos contraer fiebres intermitentes al da siguiente; pero el anhelo por el deporte es mejor que la prudencia y al da siguiente nos hallbamos todos bien, con excepcin de estar algo acalorados debido al ejercicio violento que habamos practicado. Los patos silvestres se hallan en cantidades prodigiosas en las lagunas de la Sabana de Bogot, pero es difcil lograrlos en las extensas superficies de agua donde no hay cobertizo de juncos o arbustos. Vi varios pares de becardones pero eran silvestres y ariscos; hay becadas pero el plumaje del lomo era ms obscuro que el de las mismas especies que visitan a Inglaterra cada invierno. Los indios las cazan con trampas y as mismo cogen los patos silvestres vadeando silenciosamente hasta cogerlos por el pescuezo en el agua. Las cabezas estn. cubiertas con una clase de penacho hecho de arbustos y cuanto se hallan cerca del pato, lo tiran suavemente de las patas Ibera del agua y los ponen dentro de un gran morral que llevan delante consigo. Penachos semejantes a los suyos se arrojan a flote para acostumbrar a los patos a la vista de ellos. Los seores Desmanard e Illngsworth nos dieron una magnifica comida despus del cita de cacera, a la cual asistieron algunos de los ministros con sus esposas, y un cnsul general con su familia. Durante mi residencia en Colombia el presidente Bolvar se hallaba en el Per comandando el ejercito independiente, compuesto de tropas colombianas y peruanas, contra el ejercito espaol bajo el comando del virrey la Serna y el general Canteiac. Sent mucho no haber tenido la buena suene de conocer personalmente a Bolvar, quien en la poca actual, sin menosprecio alguno para los dems altos oficiales de grandes dotes en Amrica, ha sido el ms grande hombre y la personalidad ms extraordinaria que jams haya producido el Nuevo Mundo. Bolvar desciende de una de las ms antiguas familias espaolas de Caracas, llamada "Los Mantuanos" para indicar que proceden en lnea directa de guerreros espaoles que fueron acompaados por Corts, Pizarro, Gonzalo Jimnez de Quesada y otros jefes en la conquista de Mjico, Per, Colombia y Chile,

etc. Bolvar tena unos cuarenta y un aos de edad; se me dijo que aparentaba mayor edad a causa de las grandes fatigas y privaciones a que haba estado expuesto en sus numerosas campaas por Sur Amrica. Bolvar en su fsico, es de pequea estatura pero musculado, bien formado y capacitado para sufrir extraordinarias fatigas, que me han sido confirmadas por uno de sus ayudantes de campo y por el coronel Santamara, el cual, con otros oficiales de Bolvar, muchas veces se quedaba la zaga de su jefe en las largas y montonas jornadas por las montaas y vastas llanuras de Colombia y el Per. Los ojos de Bolvar eran muy obscuros, grandes y llenos del alego de la inspiracin que denotaban la energa de su espritu y su grandeza de de alma; su nariz era aguilea y bien formada; su rostro era largo y surcado prematuramente de arrugas debido a la inquietud y ansiedad; su complexin era plida. En sociedad Bolvar era de modales vivos, buen conversador y lleno de ancdotas; posea la feliz habilidad, lo mismo que Bonaparte, de conocer enseguida el temperamento del hombre y colocarlo en una situacin donde su talento y habilidad fueran ms tiles para el pas. Una de las raras virtudes pertenecientes al carcter de Bolvar era su desinters completo y poca consideracin que se tena as mismo dentro de las ms severas privaciones, siempre deseoso de repartir cuanto tena con sus compaeros de armas, an hasta su ltima camisa. Para confirmar esto no sera inoportuno relatar una ancdota de l, que me cont otro de sus ayudantes de campo: Poco despus de su entrada a Bogot, al terminarse la derrota de los espaoles en Boyac, dio una gran fiesta a muchas de las primeras familias de la plaza. Antes de la comida se present un coronel ingls; Bolvar al mirarlo, le dijo: "Mi bueno y valiente coronel, qu camisa tan sucia lleva usted para este gran banquete! que sucede?". El coronel repuso "que el lo senta profundamente pero deba confesar la verdad, pues era la nica camisa que tena". Al or esto Bolvar se ri y mand llamar a su mayordomo, ordenndole que le diera al coronel una de sus camisas. El hombre vacilaba y permaneci mirando al general, que dijo nuevamente, lleno de impaciencia: "Por qu no acta usted como yo lo deseo?, el banquete empezar pronto". El mayordomo balbuci: "Su Excelencia slo tiene dos camisas, una la tiene puesta y la otra la estn lavando". Esto hizo rer a Bolvar y al coronel a carcajadas; el general observ en broma: "Los espaoles se retiraron tan rpidamente de nosotros, mi querido coronel, que me v obligado a dejar mi equipaje pesado en retaguardia!". Es bien sabido el hecho de que Bolvar est en la actualidad ms pobre que cuando estall la guerra civil. El tena entonces las mejores propiedades en las cercanas de Caracas, cultivadas por esclavos, donde se produca excelente cacao, tabaco, ail, etc. El le dio la libertad a casi todos sus esclavos mediante una condicin nica, la de no servir contra la causa de la Independencia. La mayor parte de los negros entraron al servicio de Colombia y probaron ser excelentes soldados. Bolvar decidi perseverar bajo las circunstancias ms desalentadoras; su pericia, habilidad y destreza para amalgamar los diferentes materiales que constituyen ahora el Estado de Colombia; su valor y serenidad de accin y su prudencia y previsin para captar instantneamente todas las ventajas obtenidas de la victoria, nunca se alabarn como se lo merece; y conducen a Bolvar por sobre todos al cenit en el templo de la fama. No ha existido ningn hombre todava, por grande que sea, que iguale las cualidades de su cerebro, que no haya tenido su lado flaco y proyecte alguna sombra sobre las partes ms brillantes de su carcter. Bolvar es de carcter bastante nervioso y con frecuencia en esas ocasiones emplea expresiones duras, las cuales lamenta l profundamente despus y se siente deseoso de reparar los sentimientos de las personas a quienes hubiera podido herir en estos momentos indiscretos. Pero jams cobij el pecho de este grande hombre el rencor; y no exento de las atrocidades y crueldades cometidas por los espaoles contra sus tropas, jams se sinti inclinado Bolvar a llevar contra sus enemigos une guerre a a loutrance. Bolvar tiene fama de ser hospitalario y se complace en ver a sus amigos contentos a su alrededor. El es moderado en su dieta y bebe el vino con moderacin, no toma licor, rara vez fuma y generalmente es el ltimo en retirarse a descansar y el primero en levantarse. El baile es una de sus diversiones predilectas, que ejecuta con gracia y en estas ocasiones, se me cuenta, que el cosecha multitud de sonrisas de las bellezas americanas. El Libertador, corno lo llaman, es un hombre galante y tiene fama de ser muy afortunado. Bolvar es viudo, sin hijos; se cas en Madrid cuando joven con una hija del marqus de Ulsturon. Habla francs e italiano bien, por haber residido en esos pases; tambin habla un poco de ingls, que ha perfeccionado en los ltimos aos por haber tenido siempre en su estado mayor uno o dos oficiales ingleses y un mdico de la misma nacionalidad. Bolvar se libr de ser asesinado en muchas ocasiones en forma milagrosa; durante su permanencia en Kingston, Jamaica, cambi de alcoba por una que estuviera situada en un lugar ms fresco, a donde pensaba mandar su cama al cita siguiente, pero cambi de plan y permaneci ah esa noche, dejando su hamaca

colgada en su antigua habitacin. Su secretario se qued en esta y ale herido de una pualada en el corazn durante la noche. El asesino ale capturado y se supo que era un negrito a quien Bolvar haba despedido de su servicio. El miserable fue ahorcado por esta falta, pero se neg, con toda firmeza, a descubrir los nombres de las personas que lo hablan instigado a cometer el crimen; se supone generalmente que en el momento del crimen haba algunos agentes espaoles responsables de este acto nefando. En otra ocasin, en una de sus campaas cerca de San Jos, un coronel colombiano desert hacia las filas del enemigo y ofreci esa misma noche guiar a un grupo de espaoles a la tienda de Bolvar, disfrazados con los uniformes de las tropas criollas, con el objeto o de asesinarlo o de tomarlo preso. La oferta fue aceptada por Morillo y el destacamento lleg a los cuarteles generales sin dificultad. El coronel Lpez, desertor, tenia esa noche el santo y senta del ejrcito colombiano y afirm a uno de los jefes del estado mayor del presidente que l tena algo de importancia para comunicarle a Bolvar, en relacin con un movimiento que intentaba hacer el enemigo, que haba sabido por un desertor. El oficial repuso que l ira inmediatamente a la tienda del general Bolvar a informarle de la circunstancia; a lo cual el coronel Lpez y su gente se precipitaron contra l y a pocas yardas de distancia de la tienda le hicieron una descaiga; salieron despus en huida y escaparon en la obscuridad de la noche. Providencialmente Bolvar habla salido de su tienda dos o tres minutos antes y estaba a pocos pasos, en la parte posterior, cuando tuvo lugar el ataque. Esto caus alarma general y mucha confusin por el momento; las tropas se alistaron creyendo que era un ataque nocturno de los espaoles y al examinar el catre de Bolvar se descubri que haba sido perforado por tres o cuatro balas; indudablemente hubiera muerto o quedado gravemente herido si hubiera estado all. La ltima escapatoria de asesinato fue en Lima, Per, durante el invierno de 1824: un coronel peruano se encontr asesinado por la noche en la calle y el machete (o peinilla) estaba enterrado hasta el puo en el cuerpo. Le trajeron el machete a Bolvar al da siguiente, quien observ al examinado minuciosamente que haba sido afilado haca poco. Al ver esto, dio orden de traer ante l a todos los cuchilleros, tan pronto como hiera posible. Al interrogados por separado, uno de los cuchilleros manifest que un negro habla estado en su almacn el da anterior para hacer afilar dos machetes y que con toda seguridad conocerla al hombre si lo viera de nuevo. EL general Bolvar dio entonces la orden a pequeas patrullas militares para recorrer las calles y coger a todos los negros o reclutas para algunos de sus batallones; y cuando le mostraron estos hombres al cubrelero, pronto reconoci al negro que haba estado en su almacn para amar los machetes. El negro confes que habla apualado al coronel y que el otro machete haba sido afilado para que el mayordomo del general Bolvar asesinara a su amo y que lo encontraran oculto en la manga del saco del camarero. Se prob que esto era evidente, pero la resolucin del mayordomo haba fracasado cuando estuvo a punto de cometer el horrible acto. Esta fue la relacin que se hizo en Bogot y se agrega que los culpables haban sido inducidos a esta diablica traicin por algunos de los realistas. Confo en que los riesgos y peligros de Bolvar hayan terminado en la actualidad; los espaoles ya no poseen ni una pulgada de tierra en toda Sur Amrica, con excepcin de El Callao, el cual ha sido noblemente defendido por el general Rodit; pero por falta de provisiones este puerto ser al fin obligado a rendirse. Los espaoles no tenan ni un slo buque de guerra en el Pacfico y estaban muy preocupados en esta poca por un ataque a las islas de Cuba y Puerto Rico, procedente de las fuerzas combinadas de Mjico y Colombia. En esta poca Bolvar demostr ante el inundo su desinters al rehusar un regalo de dos millones de dlares que haban sido votados para l por el Congreso General del Per, en pago de los servicios que haba prestado a la patria de los incas. Las damas de Bogot se adornan con esmeraldas de un magnfico color verde y sin fallas, lo cual es raro en estas piedras y las hace de un valor incalculable. Estas esmeraldas proceden todas de las minas de Muzo, donde se han encontrado las ms grandes que hay en el mundo y estn ahora en poder del rey de Espaa. Tiene una de un tamao tan grande que su majestad la tiene de pisa papel. Me contaron que el prroco de Muzo tena un chaleco cuyos botones eran pequeas esmeraldas y que la mayor parte de ellas las haba encontrado dentro del buche de los pollos y pavos que las haban recogido picoteando por el terreno en busca de alimento. La provincia de Nueva Granada se encuentra entre 5 y 12 grados de latitud norte y 63 y 80 grados de longitud occidental. De acuerdo con las medidas del Barn de Humboldt, Bogot est a 8.694 pies sobre el nivel del mar y no ms de 4 de latitud norte del Ecuador. Dice la tradicin que la Sabana de Bogot fue en otra poca una

inmensa laguna: hay razn para aceptar este aserto, pues est rodeada por todas partes de montaas y el ro Bogot se ve obligado a abrirse paso a travs de un abrupto precipicio denominado el Salto de Tequendama. La poblacin de la capital est calculada en 40.000 almas. Esto podra considerarse como un cmputo moderado, al juzgar la enorme rea que ocupa la ciudad, pero al examinarla se encuentra que la mayor parte de los lugares estn llenos de grandes conventos y de enormes jardines anexos a numerosas iglesias; las casas son tambin de un solo piso, de pocos habitantes, en proporcin al espacio de terreno que ocupan. En esta poca la poblacin de la capital ha aumentado rpidamente y muchos extranjeros se congregan en la sede del gobierno. Esto ha hecho duplicar y aplacar al precio del alquiler de las casas que tena tres o cuatro aos antes y el valor de la propiedad se ha aumentado. Los bogotanos empiezan a comprender la ventaja que obtienen al admitir extranjeros en Colombia; toda la finca raz en la vecindad de Bogot adquirir un precio elevado dentro de pocos aos. Los dos pequeos arroyos de las montaas, San Francisco y San Agustn, atraviesan la ciudad y desembocan en el ro Funza o ro Bogot, una o dos leguas ms all de la ciudad. La renta del obispo de Bogot era de 70.000 dlares por ao, obtenida por diezmos, regalos, multas, etc. El ltimo obispo vivi como un prncipe temporal; dndole a su mayordomo 100 dlares todas la maanas para los gastos del da; en hermano de un marqus de Espaa. La renta de los cannigos de la catedral era de 3000400 dlares. Adems de la magnifica catedral hay tres iglesias, ocho conventos, cuatro monasterios de monjas y un hospital pblico. La universidad fue fundada en el ao de 1610 y desde esa poca los dos colegios ya mencionados han sido dotados con grandes rentas para la educacin pblica. La biblioteca se fund hace 50 aos, pero la mayor parte de los libros, en particular las obras de valor de los clebres botnicos como Mutis, se enviaron a Espaa durante la guerra civil. Hay una casa de moneda en Bogot y varios tribunales de justicia. La sabana est bastante bien cultivada y los habitantes logran dos cosechas por ao; las siembras se hacen en los meses de febrero, marzo y septiembre. He visto magnificas cosechas de trigo, cebada, alfalfa y rbol holands, ste se desarrolla con gran fertilidad. El cultivo de la alfalfa se beneficia principalmente con la ayuda del sistema de irrigacin y es un articulo que le produce grandes utilidades al propietario, pues se vende para forraje de caballos en la dudad; los arados y otros implementos agrcolas son de burda construccin y podran mejorase, lo cual ocurrir pronto, pues un coronel que estaba antiguamente a nuestro servicio habla llegado de Inglaterra con arados y trillas; un agricultor ingls y un cerrajero venan con estos implementos y el coronel haba comprado una hacienda a dos o tres millas de Bogot. Tena la intencin de proveer el mercado de carne grasa, buena mantequilla y otros productos domsticos poco conocidos antes en la capital de la Nueva Granada. El clima ardiente de la costa resulta fatal para gran nmero de los habitantes de las altiplanicies de Colombia y la poblacin de la Repblica ha disminuido mucho durante la ltima guerra, pues ambos partidos enviaron reclutas a Cartagena, Santa Marta, Maracaibo, Puerto Cabello y otras ciudades cercanas al mar. El clima de las provincias de mayor latitud les sienta muy bien a los negros y mestizos que vienen de la costa. Al regresar el seor Rivera de Muzo, trajo dos cndores, uno de estos muri de cansancio del viaje poco despus de llegar a Bogot y a otro lo alcanc a ver vivo. El cndor pertenece a la clase de los buitres: es un ave corpulenta y fuerte. La cabeza est desprovista de plumas y alrededor del cuello date un collar de color blanco suave de unas dos pulgadas de ancho, como el del cisne; el plumaje del cuerpo es de color castao mezclado con plumas blancas, las piernas y talones de gran tamao y robustez, las primeras tienen el espesor de la mueca de un hombre. Esta ave tiene casi chico pies de altura, los ojos son de color castao obscuro pero carecen de la fiereza de los del guila o del buitre. Es muy destructor para las ovejas y cabras etc., y se ha sabido de algunos que se han llevado hasta un ternero pequeo. Es arisco y difcil para aproximrsele. Estos dos fueron cazados con un lazo despus de haber engullido la carne de un buey muerto. La primera vez que vi a esta ave acababa de comer y presentaba un aspecto torpe y estpido. El seor Rivera me regal la cola de una culebra de cascabel, que contenta diez articulaciones o cascabeles, lo cual denota que tenla diez aos, pues cada ao aumenta un cascabel: estos suenan como alverjas secas dentro de una caja. Esta culebra fue muerta de una manera besante curiosa: un hombre observ que la serpiente lo miraba, arroj el sombrero cerca de ella y mientras esta fijaba sus ojos en el sombrero, con una horqueta de madera enganch la serpiente por el cuello y la mat. El coronel Rivera es un hombre extraordinariamente inteligente y gran deportista; l ha vivido mucho tiempo en su finca situada a orillas del ro Magdalena. Me hizo una

descripcin de la forma como l atacaba a los jabales silvestres cuando iban en rebaos de uno a doscientos. El primer objeto que deben tener en cuenta los cazadores es tratar de separar a uno de ellos del grupo principal con la ayuda de sus perros, y despus atacar con la lanza para jabales. Si el jabal mantiene la cabeza erecta se le puede atacar sin mucho peligro, pero si la tiene agachada le toca al cazador ponerse en guardia, pues est preparndose para lanzarse. Al hacerlo, es tanta la furia que derriba a los perros y a los hombres, hirindoles gravemente con sus colmillos afilados. Los cazadores de jabal aprenden a conocer por las huellas de su rastro si los animales estn distantes o no. Las dantas (o asnos salvajes) se encuentran en estas selvas, pero son ariscas y tienen el sentido del olfato tan fino que muy pocas se llegan a matar. A fines de agosto el coronel Pars, hermano del seor Pepe Pars y comandante de la ciudad, comi conmigo. El vicepresidente le tena mucha estimacin y lo consideraba como un bizarro oficial. El haba actuado en muchas campaas contra los espaoles al comando del cuerpo de infantera. Me refiri que en una accin contra los pastusos en la provincia de Pasto haba perdido 210 hombres de 300 que tena y haba perdido 14 oficiales entre muertos y heridos. En diferentes acciones el coronel haba sido herido tres veces y perdido dos dedos de la mano derecha. Cont que tres de sus soldados haban defendido una vez un estrecho sendero durante mucho tiempo, para dar campo a que el grueso del ejrcito pudiera retirarse y cuando vieron que el enemigo les acosaba y que ellos inevitablemente iban a caer presos, se abrazaron y lanzronse a un abismo donde quedaron destrozados. Qu ejemplo glorioso de devocin para su patria! Muy semejantes a las epopeyas registradas en los anales de Grecia y Roma. El coronel Pars cay preso en manos de los espaoles, cuando el coronel Calgada que los comandaba, decidi que cada prisionero en orden alternado deba de ser fusilado. Al echar las suertes, el coronel Pars tuvo la fortuna de escapar. Antonio Ricaurte, joven oficial (segn su propia relacin), comandaba un pequeo fuerte en la provincia de Venezuela en donde haba un depsito de plvora. Los espaoles rodearon el fuerte, el cual estaba desprovisto de provisiones, ste quiso que la pequea guarnicin abandonara el fuerte por la noche y tratara de escapar. Por la maana izo una bandera para indicar a sus enemigos que deseaba entregar el fuerte. Haba preparado con anterioridad un rastro de plvora que comunicaba con el polvorn, permiti la entrada de las tropas espaolas y sus oficiales hasta el fuerte, despus dispar al polvorn y estall con todos los espaoles. La Constitucin de la Repblica de Colombia fue ratificada por el Congreso en pleno durante 1821. Este conjunto de leyes se adapta mejor para el gobierno libre de Colombia en su forma actual, que el sistema de jurisprudencia espaol, que prevaleci mientras estas colonias estuvieron sometidas a la Madre Patria, cuyo objeto primordial era dividir y debilitar. Por medio de su poltica de astucia, mantuvieron en estado de abyecta sumisin a diecisiete millones de personas de todas las razas y colores, vctimas de las extorsiones rapaces de aquellos individuos que enviaba la vieja Espaa a Amrica, con el propsito de recuperar sus fortunas decadentes. Durante esa poca gobernaba en Espaa el Prncipe de la Paz (Godoy). Era bien sabido en todo el mundo que todas las colocaciones del gobierno estaban a precio; y nunca se tuvo en cuenta si el individuo estaba calificado o era idneo para la colocacin que deseaba obtener, con tal de que su bolsa estuviera suficientemente llena para suministrar la suma convenida. La ignorancia y la supersticin constituan los grandes apoyos del antiguo gobierno, pero esperemos que el reino de estos males vaya pronto a su terminacin y que un rayo de sol, de sabidura y tolerancia brille en estas frtiles praderas. La gente en verdad merece un buen gobierno despus de haber expuesto valerosamente sus vidas y haciendas para obtener esta bendicin. Posiblemente se tardar algn tiempo antes de que el pas se halle en situacin adecuada a la actual constitucin. El territorio de la repblica ha sido dividido en diferentes departamentos y los deberes y obligaciones de los distintos funcionarios del gobierno han quedado claramente definidos. Se han establecido cortes de justicia adecuadas, y en el curso del tiempo la jurisprudencia civil y penal mejorar y la corrupcin espaola quedar exterminada de estos tribunales de justicia. Esta es una empresa herclea y puede llevarse a rabo nicamente en forma gradual. La demora y gastos que exigen los procesos, estn sujetos a quejas tanto en el Nuevo como en el Viejo Mundo; en verdad los abogados engordan con los litigios de la humanidad en casi todas las partes del globo. El objetivo principal que persigue el gobierno de ahora, es, hasta donde las circunstancias lo permitan, mejorar a todas las clases sociales, tanto al indio como al negro; el primero ya no paga impuesto de capitacin como en tiempo de los espaoles y el negro cuando era esclavo fue bien tratado por sus amos. Mediante un decreto del Congreso de 1819, todos nacen libres desde esa fecha y son estas leyes tan justas y eficientes, que sera

conveniente para otros gobiernos adoptar este plan. Convendra que Colombia imitase tan ntimamente como fuera posible al gobierno de los Estados Unidos en relacin con los gastos de los ingresos nacionales y disminuir sin demora en forma considerable las erogaciones causadas por la guerra, pues ello representa la seguridad del pas, en vez de contribuir a expediciones contra la isla de Cuba, tratando por medios econmicos de remitir a Europa las sumas necesarias para pagar los prximos dividendos de los emprstitos concedidos por Inglaterra. John Bull hasta ahora ha sido un sincero amigo y bien intencionado haca Colombia, pero estos sentimientos podran cambiar, si observa que le ha estado ayudando a un pas cuyo gobierno en transacciones monetarias resulta estar a la par con el Amado Fernando. La facilidad con que el nuevo gobierno americano ha conseguido dinero en Inglaterra, ha causado la prodigalidad; pero los suramericanos descubrirn que el nuevo flujo de oro ha terminado y que sus preciosas minas de metales deben reanudar su curso a travs del atlntico con el fin de sostener la personalidad del nuevo gobierno. Un ministro como el Duque de Sully se necesita mucho ahora en Colombia, pues la integridad y gran aplicacin a los negocios debiera ser el rasgo predominante de los ministros de hacienda. Los esfuerzos hechos por su excelencia el vicepresidente Santander y el ministro del interior, seor Manuel Restrepo, para hacer cumplir el decreto del Congreso en relacin con la educacin de todas las clases del pueblo en esta extensa repblica, son dignos de alabanza. Me sorprendi gratamente encontrar durante mis viajes hacia el sur y el oeste una escuela del mtodo de Lncaster en todas las aldeas. Auncuando pequeas, ningunas de ellas estn muy bien reglamentadas. En realidad las diversas gentes de raza de color de Colombia, no carecen de inteligencia, pues he visto en varios lugares acuarelas, mapas pequeos y juguetes ingeniosos, lo cual prueba que el terreno es frtil y que lo nico que se requiere es quitar las zarzas y abrojos para lograr una buena cosecha. El gobierno con mucha prudencia ha destinado la propiedad de los conventos menores a la educacin pblica, y todas las instituciones monsticas regulares que no tuvieren ocho miembros de la orden, residentes en los conventos, fueran abolidas y la propiedad si proveyera de bienes muebles o de rentas fijas, se aplicara a la dotacin y apoyo de colegios y escuelas de las diferentes provincias. Las primeras se necesitaban con urgencia; los hijos de los caballeros residentes en las provincias del Choc o Cauca, se vean obligados a atravesar la cordillera de los Andes y viajar a gran distancia para recibir educacin en los dos colegios de Bogot. Los obispos y vicarios fueron exhortados por el gobierno ejecutivo para que ayudaran a la formacin de nuevas escuelas y el celo y la caridad con que muchos de los prelados obedecieron estas rdenes, redund mucho en su crdito. El Congreso ha atendido tambin a la educacin de las nias y se han fundado escuelas en diferentes conventos de monjas. No puedo aprobar este sistema, pues las monjas de Sur Amrica son por lo general muy ignorantes, exceptuando las artes de bordados para los santos e iglesias, la elaboracin de flores artificiales y la confeccin de dulces. Debido a la gran influencia que ejerce la mujer en nuestra sociedad, todo cuanto se haga por su educacin, es poco. Para lograr este ltimo objetivo, debieran fundarse escuelas para mujeres en las grandes ciudades de la repblica y las maestras y sus ayudantes deben pagarse de las rentas procedentes de los bienes confiscados a los eclesisticos, por parte del gobierno. Los artculos de exportacin de Colombia constan de cacao, caf, azcar, tabaco, algodn, cueros, maderas tintreas, zarzaparrilla, quina, blsamos, ail, pieles, etc. La prolongada y desoladora guerra ltima, disminuy considerablemente el comercio de exportacin de algunas de las provincias, especialmente la de Venezuela, donde muchas de las mejores haciendas han quedado arruinadas por falta de cultivo; los esclavos aprovechndose del estado confuso del pas, huyeron de sus amos y los pocos restantes se vieron obligados a tomar armas en favor de los patriotas o de los espaoles. Durante una guerra civil es casi imposible a los propietarios mantener una causa neutral. Ellos se consideran como amigos o enemigos de los partidos contendores y sus fincas sufren cuando la provincia es el teatro de la guerra y sus amigos con frecuencia causan ms mal que los enemigos. El Congreso y el gobierno de Colombia debieran de tratar por todos los medios posibles de inducir a los extranjeros a que se establezcan en el pas y aumentar la poblacin. Pues el elemento de trabajo que ms debe tenerse en cuenta es el que aporte verdadera riqueza para la nacin, ya que hay enormes distritos sin cultivar y casi deshabitados, los cuales producen muy pequea renta al gobierno. Ningn pas necesita tanto de paz prolongada como Colombia. En realidad esta ha hecho esfuerzos nobles y extraordinarios para afirmar su independencia, pero al hacerlo, se ha visto obligada a agotarse y nicamente la paz puede proporcionarle a su

pueblo el restablecimiento de sus finanzas. Al sentirme bien intencionado hacia Colombia, me agradar mucho cuando llegue el da en que la espada vuelva a su vaina. La gente en general tiene la cabeza despejada y rpida percepcin y bajo un gobierno del todo justo, llegarn a convertirse en ciudadanos tiles. El Congreso general de Colombia ha decretado algunas leyes buenas para el comercio y los impuestos de aduana para algunos artculos extranjeros se consideran bastante bajos, pero queda mucho por hacer todava en los diferentes puertos martimos para librarse de la corrupcin, demora y molestias que sufren todava los comerciantes extranjeros en las aduanas. Segn el ltimo tratado comercial celebrado entre la Gran Bretaa y Colombia, el comercio de ambos pases debe colocarse sobre la base de reciprocidad. Las importaciones que se hacen a Colombia procedentes de Europa son muchas y de diversas clases; las principales son artculos de lana y algodn procedentes de Manchester y Glasgow, sedas y vinos franceses, lana en rama, lencera de Alemania, toda clase de loza y muchos de los artculos vienen bajo la denominacin de mercancas de lujo y suntuarios. Las fbricas de Colombia son pocas en la actualidad y la mayor parte de ellas se hallan en Quito y en el sur de (7) la repblica: consisten estas en carpetas, algodn en rama, telas de algodn burdas y ruanas a listas, etc. Su excelencia el vicepresidente tuvo la fineza de enviarme un gorro de dormir y un par de guantes fabricados en Quito que eran de tejido muy suave y fino. Los naturales de Quito, cuya mayor parte son indios, se consideran muy industriosos e ingeniosos. Me caus gran sorpresa ver en Bogot una alfombra gruesa magnfica de bellos colores fabricada en Pasto; pero el transporte de una alfombra desde Quito hasta Bogot cuesta muchos cientos de pesos y por lo tanto, solo las personas acaudaladas pueden hacerlo. Las ruanas ms finas de algodn se fabrican en la provincia de Pasto, pero esta ha sufrido mucho en su poblacin a causa de la resistencia tenaz de sus habitantes contra la causa de la independencia, por lo tanto pocas ruanas se fabrican ahora all. En el mes de agosto el seor Elbers invit al vicepresidente y a todos sus amigos a un almuerzo en la quinta del presidente Bolvar, la cual est situada a una milla de Bogot en una pendiente suave al pie de las montaas, en la parte posterior de la ciudad y desde donde se divisa una esplndida vista de la capital, de la extensa sabana, las grandes lagunas y montaas que constituyen la grandeza del panorama en sus cercanas. El jardn est cultivado con mucho gusto, lo mismo que algunos arbustos en pequea escala. Cerca de la casa hay un mirador desde cuya cumbre el panorama que se divisa es extraordinario. En la parte baja de este edificio hay un bao cmodo y fro. En este abrigado retiro el gran Bolvar sola regocijarse, rodeado de sus amigos ntimos y a menudo declar que l prefera esta "maison de plaisance" a su hermoso palacio. Esta linda quinta se la obsequiaron por sus servicios y fue muy raro que la aceptase. El presidente daba a menudo aqu pequeos bailes a algunas bellezas de Bogot. El almuerzo del seor Elbers fue soberbio y los corchos del champagne volaban en todas direcciones, transformando a los invitados en gente bastante alegre y bulliciosa. O decir despus que el champagne que se haba consumido por los invitados, haba costado la suma de 300 dlares, probablemente con la ayuda de los sirvientes. El baile comenz a las siete de la noche y se mantuvo animado hasta muy avanzada la noche; todo mundo regres a su hogar altamente complacido por la diversin del da, que en verdad fue una de las ms agradables a donde yo asist en Colombia. El seor Elbers es un gran amigo de algunos de los miembros del gobierno ejecutivo y ha tenido la fortuna de conseguir algunos contratos ventajosos por parte de ste; entre otros, tal como lo indiqu antes, el privilegio exclusivo de la navegacin por el ro Magdalena con buques de vapor por el trmino de veinte aos. Este caballero desde entonces se cas con una dama colombiana de buena familia. En el almuerzo un sirviente alemn del seor Cadiz fue herido en el pecho por el capitn Clementi, sobrino de Bolvar, quien me refiri despus que el hombre haba sido insolente. Por fortuna el sirviente salt hacia un lado cuando le fue lanzado el pual o si no con toda posibilidad le hubiera travesado el cuerpo. En honor de la verdad debo decir que el capitn Clementi, era de carcter muy apacible; pero el bullicioso jugo de la uva, y en especial el de las vias de champagne es un mal promotor de disgustos y con frecuencia cambia a un hombre de buen carcter en uno peleador. Entre las diversiones de Bogot, en especial las del domingo por la tarde, estn las rias de gallos en las galleras, lo cual es un espectculo muy elegante para todas las clases sociales y se hacen grandes apuestas a

los gallos. Un caballero ingls se sorprendi al visitar a un seor y ver que tena una o dos docenas de gallos de ria ingleses en el patio de su casa, todos estaban amarrados de una pata por un cordel: les daban agua limpia y con frecuencia los alimentaban a ciertas horas del da con maz. Todava persisten las costumbres ridculas espaolas en Colombia de ofrecer al visitante cualquier cosa que admire en la casa; ya que los colombianos han asumido un nuevo carcter, deben abandonar estos cumplidos vacos de sentido y ofrecer nicamente lo que ellos tengan intencin de regalar. El seor Cade y yo nos divertimos mucho una maana al recibir una tarjeta impresa del Subsecretario de Relaciones Exteriores con la siguiente leyenda: "La seora de.......... tiene el honor de ofrecer a la disposicin de usted una nia que ha dado a luz". Yo tengo media docena de hijos en Inglaterra y declin el atento ofrecimiento de recibir un nuevo beb. El da 13 de septiembre haba hecho todos los arreglos para un largo y montono viaje, con el fin de visitar algunas provincias situadas al sur del Estado de Colombia, para convencerme por observacin personal de la situacin de esta parte del pas. Haba odo decir que el Valle del Cauca, que est casi todo rodeado por diferentes ramales de la cordillera de los Andes, y que limita con el Pacifico, era el ms bello del territorio colombiano. El grupo de viajeros estaba formado por el seor Cade, mi secretario, el cocinero Edle y dos sirvientes uno ingls y el otro alemn, que haban estado ambos durante tres o cuatro aos al servicio de suboficiales y hablaban bien el espaol. El ingls era particularmente activo y estaba muy familiarizado con el temperamento de los nativos y muchas veces en nuestros viajes demostr ser de gran utilidad. Yo tena tres mulas propias y varias para transportar nuestro equipaje. Nos vimos obligados a preparar provisiones de galletas, carne de vaca salada cortada en tajadas finas, chocolate, etc., para un mes. Me dijeron que poda comprar pollos y huevos hasta que llegsemos a seis o siete das del pramo de Guanaco (un pico de los Andes), que los viajeros deben cruzar para su viaje a Popayn. El honorable Pedro Gual tuvo la bondad de darme una carta circular de recomendacin para todos los magistrados de las ciudades y aldeas que tuviera que recorrer, para que me ayudaran en lo que hubiere menester; despus supe que los gobernadores de las provincias haban recibido cartas del gobierno, encarecindoles que me prestaran toda clase de atenciones en la medida de sus fuerzas, las cuales recib en todas las circunstancias. El 14 de septiembre a las tres de la tarde salimos de Bogot acompaados de algunos amigos durante corta distancia y el seor Pepe Pars fue hasta la aldea de Bojac, antigua residencia de un cacique indio. Aqu pasamos la noche colocando nuestras camas sobre mesas grandes para evitar hasta donde fuera posible el ser atormentados por las pulgas y otros bichos. Por un error la cama del coronel Narvez, quien deba dormir esa noche en Cuatro Esquinas, a una legua de distancia, la trajeron a nuestra casa y de ella tomo posesin mi amigo Pepe Pars que se haba retirado temprano a dormir. El coronel Narvez al descubrir la equivocacin, envi un sirviente y una mula a llevarle la cama por la noche. Walter (nuestro alemn), al encontrar que la cama estaba ocupada por el seor Pepe Pars, le dio el recado que acababa de recibir, el cual entre dormido y despierto y al or algo acerca de la cama del coronel, sac en conclusin que su interlocutor era el coronel Narvez que vena a reclamar su propiedad y tartamudeando algo en francs al sorprendido Walter, le dijo: "Je vous demande mille pardons, monsieur. Je ne savais pas que c'etait votre lit". El seor Cade y yo que nos hallbamos sentados en el cuarto no pudimos evitar la risa ante esta escena ridcula entre Pepe Pars y el antiguo hsar alemn. Salimos de la aldea de Bojac temprano por la maana y dirigimos rumbo hacia S.S.O. La regin durante algunas millas se halla dividida en pequeos valles cerrados por colinas sin rboles. Todos los valles son potreros y estn llenos de caballos y ganado. Almorzamos en una posada bastante buena, llamada Boca de Monte. Tan pronto como el viajero abandona esta plaza, se empieza el descenso de la sabana de Bogot por una carretera rocallosa y abrupta hacia la regin clida. Aqu los bordes de la selva adornan las montaas y despus de bajar dos o tres horas nos vimos obligados a seguir a pie en alguna parte, de nuevo o el grito de nuestros viejos amigos los micos colorados, vi los nidos colgantes de las oropndolas y los pjaros tropicales y mariposas volando a nuestro alrededor. La perspectiva al descender de la meseta era verdaderamente sublime. Los picos de la cordillera de montaas hacia el este, que forman parte de la sabana de Bogot en direccin hacia el Salto de Tequendama, estaban ocultos entre las nubes. En lontananza divisamos unos cuantos (8) ranchos dispersos y en medio de ellos apareca La Mesa , pequea ciudad; en el fondo, entre la distancia intermedia, haba grandes trayectos de selva incendiada y humeante, la cual se haba quemado con el fin de limpiar el terreno para el cultivo. A nuestros pies se proyectaban aqu y acull los rasgos irregulares de la campia, blanqueados por enormes cascadas. Era de todas maneras un panorama digno del pincel de Salvador Rosa. Al pasar por una selva sombra nuestro gua nos ense a la izquierda de la carretera una

enorme cueva donde habitaba un clebre ermitao que la haba ocupado durante algunos aos; se nos inform que este virtuoso varn tena la fama de hacer curaciones maravillosas a los enfermos; y como tena pocas necesidades viva de frutas, races y agua, jams recibi ninguna remuneracin por sus servicios. Llegamos a La Mesa a las cuatro de la tarde. Me senta enormemente fatigado al haberme enfermado de disentera al abandonar la capital y la distancia de la aldea de Bojac a La Mesa es de unas ocho leguas espaolas (32 millas). Los viajeros se sienten muy deprimidos durante dos o tres das despus de la salida de Bogot a causa del cambio repentino que experimentan en un clima clido viniendo del clima tan fro de la altiplanicie. Pasamos por la bonita aldea de Tenjo en nuestra ruta a La Mesa, donde el general Briceo Mndez, a la sazn ministro de guerra y su hermano coronel de hsares del cuerpo de guardia, tenan una casa de campo y extensas propiedades en las cercanas. Los fuegos que divisamos en las selvas procedan de su finca que haba sido rozada para el cultivo del maz. Las cosechas durante algunos aos son excelentes, despus de haber sido rozadas por el fuego. Las races de los rboles corpulentos se van quitando gradualmente, aun cuando se dejan algunas y en el espacio despejado por stas, el terreno produce pltano, caf y maz en abundancia. En nuestro camino encontramos gran cantidad de mulas cargadas de frutas y legumbres del clima tropical, con direccin al mercado de la capital; supe que los indios y las clases bajas que vivan a cinco o seis das de distancia de Bogot, llevaban sus productos de las pequeas fincas all. Al llegar a La Mesa por la tarde el termmetro estaba a 80 con una diferencia de 12 entre este lugar y la aldea de Bojac. A nuestra llegada encontramos a su excelencia el vicepresidente que haba ido a pasar unos das a la casa de campo del ministro de guerra, y pas la noche del da anterior en la casa del coronel Olaya de la milicia de La Mesa, donde yo deba pasar la noche. El coronel Wilthew, un joven ingls, ayudante de campo del vicepresidente, le pidi permiso a su excelencia para acompaarnos hasta la ciudad de Tocaima, a lo cual consinti amablemente. El coronel Olaya nos proporcion buena alimentacin pero yo me senta tan enfermo y tena tanta sed, que no pude hacerle los honores a la comida, lo cual pareci preocupar mucho al coronel que era hombre muy hospitalario. El me refiri que cuando los espaoles ocuparon por ltima vez a su patria, se haba visto obligado a permanecer oculto durante tres aos en las montaas adyacentes, cambiando con frecuencia su escondrijo, pues los espaoles enviaban a menudo tropas ligeras para explorar las montaas en busca de fugitivos y se haba visto con frecuencia casi muerto de hambre. Su hijo mayor, apuesto joven de unos veintin aos de edad, fue hecho prisionero y fusilado en la plaza de La Mesa a pocas cuadras de su casa; las plantaciones de cacao, caa de azcar y caf de sus fincas, quedaron todas destruidas. El coronel termin su conversacin diciendo: "No siento todos estos sacrificios, ya que los colombianos hemos logrado al fin libertarnos del maldito yugo de los espaoles" El coronel tena entonces una finca para la venta en las orillas del ro Bogot por la cual peda veinte mil dlares incluyendo todos los esclavos. El mercado de esta plaza es bastante considerable pues la gente viene de Tocaima, la Purificacin y hasta de Neiva, capital de la provincia, distante a diez das de jornada. La gente de la provincia de Neiva cambia sus productos, tales como oro en polvo, pescado seco del Magdalena, frutas de todas clases, pieles de tigre y otros cueros por el trigo que se cultiva en la Sabana de Bogot. En este cantn me dijo el coronel, que poda reunir 2.000 hombres de milicia todos provistos con armas de fuego y lanzas. Nos despedimos de nuestro amable anfitrin el jueves por la maana, 16 de septiembre y al cabo de tres horas llegamos a la pequea aldea de Anapoima, donde fuimos a la casa del prroco.; pues el coronel Wilthew lo conoca un poco. Este buen sacerdote nos recibi de la manera ms amable e inmediatamente nos hizo preparar un magnfico almuerzo. A todos nos llam la atencin la hermosura de una niita de unos 8 o 9 aos de edad, hija del ama de llaves que tambin era una morena hermosa. El sacerdote era extraordinariamente alegre y de buen humor y no se ofendi cuando bromeando le hicimos ver la gran semejanza que haba entre la niita y l; que a propsito era para hacerle un cumplido, aun cuando l era bien parecido, de grandes ojos azules, cosa que es muy rara en estas provincias. Su carcter amable le haba hecho ganar el respeto y la estima de la parroquia y de los vecinos. El era natural de los llanos de Apure, y por haber desplegado en todas las ocasiones gran celo por la causa de la independencia, el gobierno le haba dado el beneficio eclesistico de Anapoima. El resto de nuestra jornada durante el da se hizo a travs de una regin montaosa y muy quebrada; la mayor parte de esta estaba llena de bosques. El odo se despeja considerablemente al acercarse a la pequea ciudad de Tocaima.

Por la carretera encontramos a varias familias de regreso a Bogot, que haban ido a Tocaima a baarse en las aguas minerales para mejorar la salud. A legua y meda antes de llegar a Tocaima nos encontramos a orillas del ro Bogot en un paraje deliciosamente fresco, comparado con el terrible calor de la carretera, y en l se haba construido un rancho indgena cubierto de hojas de palma y de otros bejucos. El lugar se vea atestado de mulas y arrieros que iban y venan de la capital; algunos estaban ocupados baando las mulas, otros durmiendo en el suelo o en sus hamacas colgadas de los rboles y los dems ocupados en tomar una comida frugal bajo la sombra del espeso follaje de las nobles ramas. El aspecto de estos diversos grupos de hombres con pocas mujeres entre ellos, cuando se divisaban en un alto, a corta distancia, era muy pintoresco y el panorama hubiera constituido un magnfico tema para ser dibujado. Aqu encontr a un soldado irlands que regresaba a Bogot con el equipaje de su amo, coronel al servicio de Colombia, quien era paisano de ste; el coronel deba proseguir su viaje al da siguiente, despus de haberse restablecido de la salud en Tocaima. Llegamos a esa plaza a las cuatro de la tarde. Me encontraba tan dbil y enfermo del ataque de disentera que empec a sentir sera preocupacin de no poder continuar el viaje. Se requiere muy buena salud para que las personas puedan emprender un viaje a travs de estas llanuras tan escasamente habitadas y tambin por las montaas de este pas donde difcilmente s puede conseguir servicio mdico y medicinas; estoy convencido que casi la mitad de la poblacin perece debido a la carencia de atencin adecuada. Sin embargo, me decid a descansar un par de das en Tocaima confiado en mejorarme y poder proseguir mi viaje. El alcalde de Tocaima le dio hospedaje a nuestra comitiva en la casa de un anciano prroco, quien era de carcter completamente opuesto al amable y hospitalario sacerdote de Anapoima. El doctor Cheyne que estaba establecido en Bogot y era el predilecto de las primeras familias de esta plaza, tuvo la amabilidad de darme algunas medicinas con las debidas instrucciones para tomarlas, en caso de que alguien de la comitiva se enfermase en la carretera, de fiebres intermitentes o disentera, y debido a ello encontramos inesperadamente una pequea cantidad de sales Emden que tuvo la precaucin de agregar a las medicinas. El coronel Wilthew me recomend no tomar sino una buena cantidad de sales durante los das que fuera a permanecer en Tocaima, consejo que segu y me encontr perfectamente restablecido y en capacidad para continuar el viaje. La primera noche de mi llegada el comandante de la plaza me visit y expres su deseo de conseguirme cualquier cosa que hubiera en la ciudad; entre otros tpicos de la conversacin l me cont que se haba descubierto cerca de Tocaima el esqueleto de un enorme animal y al mostrarme al da siguiente algunos de los huesos, me percat que pertenecan a un animal antediluviano llamado mamut; el coronel me regal una parte de un hueso del fmur, que me guard hasta cuando regresara a la ciudad de Tocaima, y yo lo llev despus a Inglaterra. Tocaima es un lugar de balneario y en esta ocasin estaba llena de visitantes e invlidos procedente de Bogot. Las aguas minerales contienen sulfatos, hierro y azufre. Las personas enfermas de reumatismo, escorbuto y enfermedades venreas, muy comunes en Bogot, vienen a baarse aqu en las aguas minerales y como dicen los nativos, "a transpirar las enfermedades". Estas enfermedades las consideran los facultativos difciles de curarse en Bogot, a causa del aire enrarecido de la atmsfera, que cierra los poros e impide la transpiracin. Muchos de los bogotanos acaudalados van cada ao a temperar un par de meses a Guaduas, La Mesa o Tocaima, simplemente para cambiar de aires y curarse de sus enfermedades por la transpiracin. La poblacin de Tocaima se computa en unas mil almas; hay dos iglesias pequeas y una escuela pblica recientemente establecida por el sistema de Lncaster. Por la maana temprano, el coronel Wilthew y el seor Cade fueron a baarse al ro Bogot, que dista milla y cuarto de la ciudad. Como estaba invlido no pude darme el placer de este lujo. Toda el agua que se trae a Tocaima procede del ro y viene en grandes petacas (o jarras), a lomo de burros o trada por mujeres. Hay unos pocos caimanes en esta parte del ro Bogot, pero no tan grandes como los del Magdalena. Encontramos el termmetro, a medio da, en la sombra, a 85. Tocaima est situada al 416" latitud norte y 7459" longitud oeste. Las mulas que vienen de la Sabana de Bogot a este clima ardiente, con frecuencia sufren una

enfermedad llamada insolacin, causada por el inmenso calor del viaje. Para curarlas de esta dolencia los arrieros hacen sangrar las mulas y les echan un poco de aguardiente en las orejas y lugo se las vendan.

(5) Las abarcas son una especie de calzado que usan los montaeros y otros, amarradas a los pies.

(6) Una especie de borcegues fabricados de fibras de fique y a menudo de junquillo.

(7) Una ruana es una tela de pao cuadrada grande, con un orificio en el centro por el cual se introduce la cabeza; cubre los brazos y las piernas cuando se est cmodamente a caballo.

(8) La Mesa, se llama as a causa de estar situada sobre una pequea meseta plana.

PARTE 5 19 DE SEPTIEMBRE A 7 DE OCTUBRE


El domingo 19, a las seis de la maana salimos de Tocaima acompaados por el comandante, el coronel Wilthew y varios oficiales colombianos que residan all para el restablecimiento de la salud, dejando a nuestro anciano hospedero en cama. Al pasar por la entrada de la ciudad me sorprendi ver gran multitud de jvenes y al llamarle la atencin al comandante de que yo supona que se hicieran muchos robos en el vecindario, l repuso: "Oh, no!, la gente aqu es honrada y pacfica; que estos prisioneros eran nicamente jvenes voluntarios de la provincia de Neiva que iban a engancharse a un nuevo regimiento de Bogot y que estos voluntarios se recluan por la noche para evitar la huida". Esta explicacin nos divirti mucho. Al llegar al ro Bogot lo atravesamos en una piragua y como el ro estaba muy bajo a causa de la gran sequa, las mulas con nuestro equipaje pudieron vadearlo a travs. Aqu me desped del coronel Wilthew, del comandante y de los dems oficiales y continu con nuestro gua, que iba a pie. Viajamos bien todo el da por una extensa llanura diseminada por pequeas colinas y el calor era terriblemente abrasador. Por la carretera encontramos ms voluntarios con las manos atadas, de modo que sospecho que quienes sirven en el ejrcito de Colombia son nicamente voluntarios de nombre. Al lado de la carretera observamos muchas crucecitas de madera en la cabecera de las tumbas y muchas piedras colocadas encima de la tierra para evitar que los tigres, muy numerosos en esta provincia, devoren los cadveres. Como no hay capillas cerca de las casas del pueblo, se ven obligados a enterrar a sus parientes cerca de los ranchos y fijan al lado de la carretera en el mismo lugar el entierro, para que todos los viajeros puedan entonar una oracin por la salvacin de las almas. En esta regin vi por primera vez madrigueras de conejos; estos son del mismo color de los que tenemos en Europa, pero no tan grandes. Al acercarnos al ro Magdalena vimos una gran cantidad de pavos silvestres, pavos reales, guacamayos, periquitos, etc. Todava me senta tan dbil que no sent deseos de ir tras ellos con mi escopeta. El plumaje de algunas de estas aves era para m desconocido, los colores muy hermosos, en especial el de uno del tamao de una alondra que tena el pecho completamente negro, con un copete en la cabeza de color escarlata y la cola negra. Nos detuvimos en un ranchito limpio, hecho de guadua; los lados estaban sin paredes para permitir la fcil circulacin del aire y el techo era de hojas de pltano secas; la cocina de la casa se halla Siempre separada del lugar donde se vive. Aqu nos detuvimos durante tres o cuatro horas, las ms ardientes del da. Una camilla mecedora o cuna donde dorma un infante haba sido construida ingeniosamente de lminas de bamb plegables en la forma de una barquilla unida a un baln; a los extremos de la cuna y a distancias iguales estaban adheridas cuatro cuerdas pequeas que se reunan en un punto y estaban colgadas a la viga del rancho, de manera que al menor contacto se meca y bajo la proteccin de un mosquitero azul y blanco, el nio dorma de la manera ms cmoda. Toda la gente de esta provincia se quejaba este ao (1824) del calor inusitado. Septiembre por lo general es uno de los meses ms clidos en la parte baja de Nueva Granada. Las cosechas de maz, pltano, cacao, etc., se han perjudicado mucho debido a las lluvias habituales que caen durante los meses de febrero, marzo y abril y las continuas sequas considerables han destruido casi todas las cosechas. Al regresar por esta regin, en enero, encontr a casi todos los habitantes murindose de hambre y estaban obligados a conseguir provisiones a costo elevado en las aldeas de la Sabana de Bogot y de otras provincias distantes. Cerca de esta carretera vi por primera vez algunas conchas del interior muy grandes, que he odo decir, tienen gran valor entre los conquililogos y tambin algunos arbustos enanos cargados de flores brillantes de color escarlata. A las seis de la tarde llegamos a orillas del ro Magdalena, al paso de Flandes (lugar de transporte a travs del ro), y encontramos la casa llena de arrieros que iban hacia La Mesa; las mulas estaban cargadas de cacao procedente de la ciudad de Neiva, capital de la provincia. Todos estbamos muy cansados y auncuando nuestra posada no era muy buena, pasamos all la noche; pero la conducta de estos individuos fumando y escupiendo y el olor de ajo y otras substancias malolientes, casi nos hacen salir de la casa para refugiarnos en una casita de afuera. El calor de este lugar nos oblig a mantener la puerta abierta durante la noche. No nos dijeron que sta se empleaba como granero para depositar el maz del hacendado. Sin embargo una rama de esta familia, los cerdos conoca perfectamente bien esta circunstancia y nos atorment toda la noche con sus esfuerzos inveterados para robarnos el maz. En los climas clidos los cerdos se alimentan durante la noche y en el da duermen y se revuelcan en el fango. Este agricultor deba ser un hombre bastante acomodado, a juzgar por el nmero de cerdos que l mantena engordando con pltanos en grandes zahurdas cerradas por talanqueras fuertes de guadua. Los arrieros nos dijeron que haca 15 das un caimn del ro Magdalena haba arrebatado en las cercanas a una mujer de uno de los ranchos vecinos.

El da 20 todos estbamos levantados a las cuatro de la maana, despus tuvimos que hacer un trabajo muy pesado al hacer pasar nuestras mulas y el equipaje por el ro Magdalena. Esta operacin nos entretuvo casi tres horas; los arrieros no tienen en cuenta para nada el valor del tiempo, creo con toda sinceridad que estn blindados contra toda persuasin bondadosa que se les haga. Recomiendo a todas las personas impacientes el viajar seis meses por Colombia s desean aprender a adquirir paciencia, aun cuando tal vez les resultara grave a algunos, pues nada hay tan propicio para conservar la salud en un clima tropical como un carcter suave y plcido. Las mulas atravesaron el ro en grupos de cuatro o cinco tras de una canoa, cada una tena un lazo al rededor de la nuca el cual se amarraba a la cola de la siguiente. Estos inteligentes animales eran muy partidarios de la natacin y disfrutaban mucho. El ruido de las guacharacas, loros, papagayos, periquitos, etc., junto a la balsa, era ms que suficiente para ensordecer a alguien, pues todas estas aves son muy ruidosas en particular al despuntar el da. Eran tan mansitas, por no habrseles nunca disparado, que el seor Cade casi tumba dos o tres a las pedradas. El ro Bogot desemboca en el Magdalena dos leguas abajo del Paso de Flandes y de ah a Honda se llega en dos das, donde el ro se halla crecido a causa de las lluvias peridicas. Despus de haber cruzado el ro con las mulas y el equipaje, lo dejamos a las 8 y nos detuvimos a almorzar en un ranchito de guaduas a las 10 de la maana. Tendimos nuestros catres a la sombra de los rboles y salimos a las tres, habiendo mandado adelante el equipaje a la aldea de El Espinal. La direccin que seguamos era con rumbo al sur en una inmensa llanura, pero el calor se hacia ms benigno a causa de las brisas agradables. En esta llanura vi pequeas bandadas de perdices corriendo cerca a la carretera; nos veamos en dificultades para hacerlas levantar el vuelo cuando bamos tras ellas. Nuestro gua estaba ansioso de llegar al lugar de la posada antes de obscurecer. Es muy difcil ver el camino en esta inmensa llanura, donde no hay carreteras corrientes y slo pequeos senderos que deben seguir las mulas, y como hay muchos que se cruzan entre si, es un verdadero rompecabezas para el individuo no conocedor, saber cul debe escoger. En estas llanuras resecas vimos muchos hatos de ganado paciendo, parecan gordos y brillantes, a pesar de tener el pasto la pariencia de estar seco. Encontramos por el camino muchos naturales de las provincias de Mariquita y Neiva a caballo y a pe, las mujeres cabalgaban en la misma forma que los hombres, su apariencia y rostro eran mucho ms atractivos y sus cuerpos mucho ms desarrollados que los de las campesinas de la sabana de Bogot, aun cuando por lo general eran de tez plida. Hay pocos negros en estas provincias y los rasgos del pueblo son ms europeos que indgenas. La ropa es extremadamente limpia y bonita; las mujeres usan un bonito manto de tela de algodn sobre la cabeza, con el borde adornado de flores azules, un chal blanco con cenefa de colores, enaguas de color escarlata; las medias y los zapatos no estn de moda; los hombres usan un sombrero de paja, ruana blanca, pantalones azules y alpargates en los pies. Las mujeres rara vez le miran a uno al pasar, lo cual mortific mucho a m joven secretario, pero generalmente dicen: "buenos das caballeros". Las telas de algodn se fabrican en la provincia de Neiva. Llegamos a la ciudad de El Espinal antes de anochecer, y como generalmente envibamos un pen a buscarnos alojamiento, a nuestra llegada supimos que el alcalde nos haba conseguido casa. El Espinal es una aldea bonita y aseada, con una poblacin de 1.500 habitantes. Recorrimos la ciudad con el alcalde, el jefe de correos y otros dos o tres de los grandes personajes; nos mostraron gran cantidad de ranchos de reciente construccin. El alcalde nos hizo ver, que no perda la esperanza de vivir lo suficiente para ver a El Espinal transformado en una extensa ciudad, ya que se haban expulsado los godos (los espaoles) del territorio nacional. Esta ciudad fue reducida a cenizas por los espaoles en 1816. El principal comercio de la plaza consiste en sombreros de paja, tasajo, sebo y cueros que se envan en balsas aguas abajo del Magdalena. El Espinal se halla solamente a legua y media del ro, en una hermosa llanura pero los labriegos difcilmente pescan, pues emplean todo el tiempo en cuidar sus inmensos hatos de ganado. El da 21 a las seis de la maana partimos de El Espinal; por la maana recorrimos una bonita llanura interceptada por pequeos bosques y dulcificada por las suaves notas de diversos pjaros cantores. Pero nuestro gran objetivo era atravesar los Andes antes de que se presentara la poca de lluvias, cuando las carreteras se presentan peligrosas y casi intransitables y para realizar sto era necesario prescindir del solaz del campo. A las diez entramos a la pequea aldea de El Guamo y nos hospedamos en la casa del prroco, por la mejor de las razones, ya que pareca la ms cmoda de la plaza y tambin porque en sta, los viajeros, s tienen que pagar posada, estn seguros de obtener lo mejor de la regin. El padre nos haba preparado un buen almuerzo y lo encontramos muy jocoso, de mucho ingenio y buen humor, tena l unos treinta y cinco aos de edad. El arriero nuestro se extravi en el camino y no lleg con el equipaje sino hasta las doce. Inmediatamente despus de nuestra llegada a la villa, cruzamos un arroyuelo de aguas fras, y s no hubiera

estado yo tan acalorado, hubiera tenido tentacin de baarme, pero por este motivo, no me atreva a hacerlo. Este riachuelo se llama Luisa, sus arenas se lavan para extraer oro en polvo. El resto del da lo pasamos contemplando a nuestra derecha la magnfica vista de las montaas del Tolima, cuya cumbre est perpetuamente cubierta de nieve; este es el pico ms alto del ramal de los Andes que pasa por Popayn y el Valle del Cauca hasta adentrarse en la provincia de Antioquia. La horchata que nos ofreci el padre tena un sabor agradable y muy fresca; es una mezcla de melones, agua y azcar. Los tigres gallineros son numerosos en este vecindario y devoran gran cantidad de ovejas, cabras y aves de corral. En medio de nuestra charla se oy la campana de alarma de la capilla; al escucharla, nos precipitamos haca la puerta acompaados del sacerdote, y supimos que uno de los ranchos estaba en llamas; con gran esfuerzo logramos dominar el fuego y llevar la alegra al corazn de los pobres aldeanos. S este incendio hubiese escurrido por la noche, probablemente toda la aldea hubiera quedado convertida en cenizas, pues durante esta estacin de sequa del ao, todo se halla considerablemente reseco. El padre me ense, en su alcoba, la figura del crneo de un monito que tena en la mano derecha una guadaa, la cual segaba horizontalmente al halara por medio de un cordn. El manifest que esta figura representaba la muerte, y que con frecuencia se la mostraba a las muchachas de su aldea como un recuerdo de la misma, pero, agreg, guiando el ojo, estas muchachas piensan en algo muy diferente. Como no pudimos conseguir forraje para las mulas de carga, las enviamos a la Villa de Purificacin, distante del lugar a unas seis leguas y meda espaolas. Por consejo del cura, enviamos a un pen para que viera al intendente y le llevara una carta que me haba dado el intendente de Bogot, con el fin de conseguir lo necesario y otras mulas de repuesto. Los labradores son grandes peatones en esta provincia y caminan el doble de la distancia que recorre una mula cargada en veinticuatro horas. Nuestro amigo el sacerdote insisti en que le acompasemos a cenar, y como nuestro hospedaje era bueno, tanto el seor Cade como yo, no nos opusimos a satisfacer los buenos deseos de nuestro anfitrin. Nos dieron una sopa de fideos olla podrida, tortilla y un postre lquido, muy sabroso. Despus de la comida, que fue la mejor que hicimos desde la salida de Bogot, hicimos una siesta de una hora y despidindonos de este hospitalario sacerdote nos encaminamos hacia Purificacin. A las cuatro de la tarde llegamos al ro Saldaa que corre en direccin oriental y entramos al Magdalena a pocas leguas de este lugar. Aqu nos vimos obligados a detenernos durante algn rato para conseguir una piragua a fin de hacer la travesa; las mulas, como de costumbre, lo atravesaron a nado. El Saldaa es un ro bastante caudaloso y de aguas muy claras. Los bogas nos dijeron que haba buena pesca aqu y que de vez en cuando un caimn del Magdalena hacia su aparicin auncuando nunca dejaba sus huevos aqu, debido segn suponan, a la falta de arena en las orillas. Como se acercaba la hora del crepsculo, contratamos a uno de los hombres de la balsa para que nos llevara a Purificacin y tuvimos la suerte de que aceptara, pues la carretera o camino de herradura que atraviesa la extensa llanura en la obscuridad de la noche es difcil. As, pues, no llegamos al sitio de destino sino a las nueve de la noche, terriblemente cansados; el seor Cade lo estaba tanto que inmediatamente se meti en el catre quitndose nicamente las botas. El pen que habamos enviado no haba llegado an con la carta para el intendente, y mis criados me dijeron que haban durado dos horas en la calle con las mulas del equipaje. El alcalde no quiso conseguirles hospedaje, pues el pen no haba trado la carta. Ante este predicamento, un espaol que haba sido sargento al servicio de Colombia, despus de haber desertado del ejrcito de Morillo y retirado ahora a pensin, nos ofreci su casa, que los criados aceptaron gustosos y aqu nos quedamos. El espaol hablaba algo de francs y me cont que haba servido durante dos o tres aos a las rdenes de Napolen y que su lema actualmente era: "cedunt arma togne", pues ahora ejerca el oficio de sastre. Encontramos el caf cargado muy refrescante despus de nuestro da de penalidades. Los sirvientes nos contaron que las mulas de carga estaban completamente agotadas y que se haban visto en apuros para hacerlas llegar a Purificacin. Un gran aguacero cay durante la noche, para regocijo de las gentes que lo consideraban como gotas de oro, despus de haber transcurrido tres meses sin ninguno. El techo de la casa de nuestro posadero, era tan defectuoso, que me vi obligado durante la noche a cambiar mi catre de sitio. El espaol tena unos cuarenta aos y estaba casado con una muchacha criolla muy bonita de unos catorce aos, quien pasaba todo el tiempo jugando a las cartas. Purificacin est graciosamente ubicada sobre una pequea colina y el ro Magdalena cruza por su base; pero ahora no era aquella corriente majestuosa que yo navegu en champanes. En esta poca estaba bastante bajo debido a la larga sequa. Encontramos a Purificacin de calor insoportable aun despus de la lluvia. A las seis

de la maana el seor Cade y yo nos fuimos a baar a una parte panda del Magdalena, donde los caimanes no pudieran acercarse sin ser vistos. Encontramos el agua bastante limpia y en el ro olvidamos completamente nuestro cansancio. Los hombres de esta provincia se consideran como soldados excelentes; son valientes, obedientes y enemigos decididos de los espaoles y generalmente van armados con una lanza larga. Hoy estuvimos de suerte; haba sido sacrificado un buey gordo y enviamos a nuestro hospedero acompaado por Edle para comprar parte de ste y con la ayuda de un bonito bagre (pez que ya haba descrito), nos regalamos como concejales. Por la maana recibimos la visita del coronel Garca a quien habamos conocido en Bogot, y la del seor Mrquez, miembro del Congreso de Guayaquil. Estaban visitando a un amigo que viva en esta aldea. El coronel insisti en regalarme un sombrero de paja muy liviano, de alas muy anchas para protegerme de los rayos del sol, que encontr especialmente cmodo en mis viajes, pues estaba usando un casco, blanco ingls. Algunas fogatas ardan en los bosques frente al Magdalena presentando un gran espectculo durante la noche, ya que las llamas se extendan a distancia considerable. El alcalde me visit por la maana y me manifest que el pen acababa de llegar con la carta del intendente. El me present excusas por haber mantenido las mulas y el equipaje tanto tiempo en las calles y me prometi proveerme de mulas descansadas por la maana temprano, que iran hasta Neiva; le pagamos cuatro pesos por cada mula. En este lugar un caso particular atrajo mi atencin: observo varias personas que tenan manchas como los caballos en el cuerpo y en el pelo, y en la cabeza tenan manchas blancas y negra en distintos lugares. Gozaban de buena salud y no pude saber las causas que las originaba. Admiramos la limpieza de las cercas de guadua al rededor de los jardines; estaban hechas de estacas grandes de guadua enterradas en el suelo a ciertas distancias y tubos de la misma amarrados con bejucos de los rboles; tenan los cinco pies y medio de altura, muy durables e impedan que, los cerdos: y las ares dataran los jardines. El espaol nos inform que haba gran variedad de peces en esta parte del Magdalena; entre ellos se contaba el bagre blanco no tan grande como el rayado de color obscuro, la dancella, el potolo, el bocachico, el dorado y el puso renga, toda esta pesca muy buena para la mesa. No pudimos salir de Purificacin hasta las diez; las mulas no llegaron del campo sino a las nueve y como a esta hora el calor era muy fuerte, nos hicimos el cargo de que nos bamos a asar durante este da, as pues, teniendo la cabeza y el rostro tan bien protegidos con mi sombrero de ala ancha, me senta muy aliviado. Durante seis horas caminamos por unas llanuras clidas y arenosas, sin encontrar una mola casa, pero al fin hallamos un rumbo solitario. Vimos aqu rboles cargados de frutas llamadas cerezas del tamao de una ciruela pequea de un sabor cido agradable y el color de una berenjena. Nos disponamos a emprender un ataque desesperado contra el rbol, pues nuestros labios estaban resecos de sed, pero nuestro baquiano (o gua) nos trajo del rancho un jarro lleno de cerezas y nos advirti que stas en gran cantidad eran buenas cuando no estaban asoleadas, pero que si comamos las frutas recin cogidas, podamos enfermarnos de disentera y nos recomend no comer muchas, consejo que seguimos con prudencia, pues es cosa muy grave enfermarse en estos lugares donde se carece de atencin mdica en cien o doscientas millas a la redonda. Al pasar por estas tierras vimos gran cantidad de palmas de dtil y s se hubieran agregado al paisaje algunos grupos de rabes y mamelucos con sus camellos, me hubiera imaginado encontrarme en un paraje de Egipto. Nos dimos cuenta de la buena idea de viajar llevando nuestras hamacas en las mulas, pues al llegar a un sitio de descanso para permanecer durante medio da, podamos colgarlas dentro de los ranchos o entre dos rboles, y hacer nuestra siesta cmodamente sin el peligro de ser atacados por reptiles venenosos. Nos agrad mucho no recibir la visita de nuestros mortales enemigos los mosquitos, muy escasos en la provincia de Neiva, lo cual se debe a la aridez del pas y a la escasez de bosques; en el trecho de las ltimas sesenta millas no encontramos ni cinagas ni pantanos. A las seis llegamos a la aldea indgena de Matayn, la primera que encontramos desde nuestra salida de Bogot. Las mulas con el equipaje solamente llegaron a las ocho con gran pesar de toda la comitiva que se vio obligada a esperar a que llegasen las cantinas. Los sirvientes se quejaron amargamente de la calidad de las mulas y de la psima disposicin de los arrieros, pero estos pequeos inconvenientes son inevitables. Nos hospedamos en una escuela indgena; la capilla y la parroquia acababan de ser destruidos por el fuego pocos meses antes; la primera lo fue a consecuencia de un rayo. Las aldeas indgenas de estos lugares tienen la apariencia de ser muy miserables. El maestro de escuela hizo cuanto pudo por conseguirnos lo necesario, que era lumbre para cocinar y huevos. El sacerdote nos envi de regalo una docena de stos; por ellos le pagamos

seis peniques; el mismo precio de una gallina. El alcalde indio cuando supo que bamos a permanecer en Motayn durante la noche, se esmer cuanto pudo; l nos inform que sta era tambin la costumbre de las tropas cuando iban hacia la aldea y me rog informar de su conducta ante el gobernador de Neiva. El sacerdote y varios de los indgenas de esta aldea, tenan bocio. En esta escuela se imparta educacin a muchachas y muchachos para que aprendieran a leer y algunos de los ms inteligentes a escribir. El da 24 las mulas con el equipaje estaban listas para continuar el viaje a las siete de la maana. Mediante grandes esfuerzos rara vez logr que el equipaje estuviera listo antes de esta hora. El resto del da lo pasamos viajando por un terreno muy abrupto y solitario y variado de vez en cuando con selvas de palma y dtil, bastante bien regados por riachuelos que vierten el curso de sus aguas en el gran ro Magdalena, a cuyas orillas llegamos por la tarde y lo atravesarnos en canoas, mientras las mulas lo pasaban a nado. Vimos otro destacamento de voluntarios que iban con destino al N. O. y muchas cruces al lado de la carretera, donde haba gente enterrada, pero solo encontramos durante todo el da dos ranchos indgenas. Nuestro equipaje se mantuvo bien; para arreglar las cargas con propiedad, se requiere alguna experiencia y stas se repartieron con bastante igualdad; sopl una brisa agradable que refresc la atmsfera. Pasamos la noche en un rancho a orillas del Magdalena y armamos nuestros catres bajo unas palmeras cerca del ro, pero nos castigamos al haber escogido este lugar pues fuimos atormentados durante toda la noche por el jejn. Nos baamos por la maana temprano y al saber que los caimanes eran pequeos y que rara vez atacaban a las personas, nos complacimos nadando un poco por primera vez. Varias balsas grandes procedentes de Neiva navegaban aguas abajo temprano, cargadas de cacao. Salimos a las siete de la maana y llegamos a Villa Vieja a las once para almorzar. Nuestro equipaje no lleg sino hasta la una; dos de las mulas siguieron un sendero errado y se perdieron durante algn tiempo; por consiguiente decidimos pasar la noche en Villa Vieja, al observar la aldea nos dimos cuenta de que era muy aseada y limpia y el alcalde muy solcito, procurando satisfacer todas nuestras necesidades. El sacerdote nos hizo una visita revestido. Manifest que slo hacia tres semanas que resida en el lugar. El lleg con muy mala salud y ya estaba casi restablecido a causa de los aires saludables del lugar. Observamos un pjaro de color castao atrapando moscas e insectos en la barriga de una vaca que estaba echada. Esta aldea est cerca al Magdalena. Durante el da sufrimos de un calor intenso, el termmetro a la sombra marcaba 85 la escuela pblica tena la apariencia de estar bien manejada y los nios se vean unos y limpios en su figura. Vimos otro grupo de cincuenta reclutas, custodiados por quince hombres armados de lanzas. A las seis y media levamos anclas para la ciudad de Neiva, capital de la provincia y durante la maana recibimos el beneficio de una llovizna muy refrescante para los hombres y la cabalgata. Durante las cuatro primeras horas no me vio ni una sola casa, aun cuando ya nos aproximbamos a Neiva. Por fin divisamos un ranchito a cierta distancia de la carretera, en las orillas de un riachuelo de aguas cristalinas, donde nos detuvimos para romper el ayuno. El campo al rededor tena la apariencia de un color obscuro profundo, pero a poca distancia cruzamos unos valles agradables, cubiertos de bosque y con aguas abundantes. Este aliciente no bast para atraer a los habitantes. Los tigres gallineros, el venado y otros animales montaraces recorran el lugar tranquilos. Nuestro baquiano llevaba siempre una totuma (o vasija de madera) en la copa de su sombrero y cuando llegaba a un arroyo la llenaba de agua y nos daba a tomar. El pareca ser un conocedor del agua por el aire de satisfaccin con que nos deca al llegar a ciertos lugares: "agua muy fresca". Despus del almuerzo me fui a caminar solo por el valle y me recost a lo sombra de un rbol frondoso cerca a un riachuelo, cuando de pronto fueron interrumpidas mis meditaciones por el crujido de algunos arbustos muy cerca de mi. Al volver la cabeza observ un venado muy bonito, gordo, a una distancia no mayor de doce yardas, que caminaba apaciblemente fuera del matorral y que venia a beber en el arroyo. Al verme acostado en el suelo, se detuvo y me mir y sali trotando a ocultarme en la espesura; tena pequeos memos afilados sin ramificaciones. Si hubiese tenido mi escopeta, me hubiera procurado algo de carne de venado para la comitiva. En la llanura de la parte superior del valle haba muchos conejos y bandadas de perdices. Cundo nos faltaba una legua para llegar a Neiva, salieron a recibirnos el Gobernador de la Provincia, coronel Vicente Vanegas, sus ayudante y mi amigo el doctor Borrero, y encontramos una buena casa en la plaza y una magnifica comida preparada para nosotros y nuestros sirvientes, adems de buen forraje para las mulas. El doctor Borrero vino exprofeso desde su finca a encontrarnos; aquella me halla situada al S. E. de Neiva y cita distante a unos dos das de Viaje. Su intencin era tambin la de acompaarnos por el camino durante cuatro o cinco das desde Neiva a la Plata donde viva anteriormente su familia. El doctor que acababa de graduarse de

abogado, era a la sazn uno de los miembros del Congreso por la provincia de Neiva, haba sido dos veces gobernador de sta; en desempeo de tan alto cargo, haba causado satisfaccin general a todo las clames de los habitantes, y por todos sus merecimientos era un hombre muy popular y el enemigo ms acrrimo de los espaoles, aun cuando mi padre era natural de Espaa. El doctor era especialmente amigo de los ingleses y me contaron, que cuando se reuni el Congreso General en Ccuta a abri una cama para todos los ingleses, en particular para los oficiales britnicos al servicio de Colombia. La energa, actividad y valor que el doctor Borrero despleg para despertar a los habitantes de su larga apata, e indicarle la conducta de opresin de los espaoles, lo hicieron el hombre ms aborrecible de dios, por lo cual, el gobernador espaol de la provincia de Neiva ofreci una suma considerable por su cabeza y el doctor nos mostr el sitio en la plaza donde fue quemado en efigie por los espaoles. Despus fue hecho prisionero y enviado a trabajos forzados de por vida a las fortificaciones de Cartagena, que era lo mismo que sentenciado a una muerte lenta, pues la mala alimentacin y esta dan de trabajos en un clima tropical, acaban pronto con la existencia del hombre ms fuerte. Borrero era un bon-vivant; aficionado a la botella y, como la mayor parte de sus paisanos, adicto al juego. Pero como compaero en vivaracho y chistoso y pan servir a un amigo, estaba dispuesto a ir a travs del fuego y del agua, suponiendo que l no hiciera lo suficiente por alguien con quien hubiera trabado amistad. Por fortuna, yo me hallaba incluido en esta clase y nunca podr olvidar las muchas atenciones que me hizo durante mis viajes y ms tarde al facilitarme armas, monteras, animales, hermosos pjaros, etc., de la tribu de los indios bravos (o indios salvajes), llamados los Achaguas, que viven en las montaas a diez o doce das de viaje de Neiva hacia el oriente y no lejos de las fuentes del Meta. Tan pronto como el doctor Borrero me vio en la carretera, me hizo prometer la permanencia del cita siguiente en Neiva, pues el gobernador estaba deseoso de atenderme y haba invitado a todas las autoridades civiles y militares para conocerme. Esta invitacin ni el seor Cade ni yo la pudimos declinar. Al da siguiente nos fuimos a bailar al Magdalena. Hice preguntas especiales acerca del peligro que pudiera haber de mis viejos amigos los caimanes y supe que no eran mayores de cinco a seis pies de longitud y que nunca acometan. Al or esto me decid a cruzar a nado el ro Grande, y alquilamos una canoa para que nos transportan a la orilla izquierda del ro, desde la cual tena la intencin de nadar hacia la derecha y traer mi ropa en la canoa, tan pronto como el seor Cede se hubiera bailado. Al empezar mi tarea me senda muy bien ha que me encontr en la mitad del camino, donde la corriente es tan alerte que me arrastr aguas abajo sin poder, con todas mis fuerzas, ganar la orilla opuesta. Empec entonces (aun cuando demasiado tarde) a arrepentirme de mi empresa y pan agravar, me imaginaba a cada momento que un caimn pudiera hallarse en el ro por casualidad y atacarme. Tanto me afect esta idea a la mente que si hubiera hecho ruido con los pies en el agua hubiese mirado hacia atrs alarmado, esperando ver las anchas quijadas del monstruo sobre el agua. Debido a los grandes esfuerzos que hade contra la corriente, empec a cansarme y miraba hacia la orilla con vehemencia; por fortuna cuando bajaba por el ro fui a dar a una parte donde haba menos corriente. Aqu descans un poco y logr lo que llaman los boxeadores, el segundo aliento, hice renovados esfuerzos para llegar a la orilla deseada, lo que logre al fin, muy fatigado, y sin deseos por los menos de volver a atravesar a nado el ro Magdalena, en lo cual emple media hora. Con toda probabilidad soy el primer ingls que haya cruzado nadando este hermoso ro. Despus de esperar algn rato el seor Cade me trajo la ropa en una canoa y me felicit por haberme librado de ahogarme o haber sido devorado por los caimanes, pues l se alarm mucho cuando observ que era llevado por la corriente tan lejos. Al regresar a nuestro hospedaje, vimos que nuestros amigos nos haban preparado un excelente almuerzo y me regaaron por haber atravesado el ro a nado, diciendo entre s y encogindose de espaldas: "Los ingleses son gente muy extraordinario. Despus del almuerzo yo le regal al doctor uno de los mejores mapas de Suramrica de Faden hecho en secciones, retuve la parte que comprenda el territorio de Colombia hasta cuando nos volviramos a encontrar en Bogot, la cual le entregu el prximo mes de febrero. El se sinti tan complacido por este obsequio, que corri a darme un estrecho abrazo y luego fue a mostrarle el mapa al gobernador y a sus amigos. Hoy por la maana llegaron a Neiva noticias por expreso, procedentes de Bolvar en el Per, en las cuales se informaba que haba habido un combate serio de caballera en donde los hsares y lanceros colombianos haban derrotado completamente a los espaoles bajo el comando del general Canterac. Esta noticia exalt tanto al doctor, que jur emborracharse esa noche, lo cual l haca con bastante frecuencia, an sin tener ningn acontecimiento tan extraordinario que le sirviera de excusa para ello. Las escasas tropas que estaban

aqu de guarnicin se pusieron a disparar en el aire "feu de Joie" y por la tarde hubo una funcin de fuegos artificiales, algunos de los cohetes eran muy bonitos. A las tres de la tarde fuimos a comer con el gobernador, coronel Vanegas. El coronel tena una enorme cicatriz hecha a sable en el rostro, la que adquiri cuando qued abandonado en el campamento como muerto despus de un combate. Era considerado como un oficial muy valiente y durante algn tiempo estuvo en el Estado Mayor de Bolvar, y en tal situacin sirvi durante varias campaas contra los espaoles. En la comida conocimos al juez poltico, al sacerdote, al jefe de correos, a un coronel de color (que haba venido de Bogot para ensear a la gente de la provincia el ejercicio corriente de lanza), al doctor y a todos los grandes personajes del lugar. La comida, como de costumbre, fue muy abundante. Un pavo de tamao prodigioso adornaba la mesa, y haba una inmensa botella de aguardiente (o licor), adems de diferentes clases de vinos espaoles. Tuvimos una fiesta muy alegre y bebimos por el xito continuo de las armas de Bolvar en el Per. Creo que el doctor cumpli bien su promesa, pues tuve pan dificultad al da siguiente para hacerlo salir de Neiva. Despus supe que haba estado jugando toda la noche con el gobernador, el cura de la parroquia y dos o tres amigos ms. El doctor me cont que se fumaba en promedio cuarenta tabacos al da durante todo el ao, botaba la tercera parte de la colilla del cigarro, pues afirmaba que ya haba perdido su aroma y para complacer este vici de filmar con exceso, tena que gastar trescientos dlares por ao, lo cual indica cunto tabaco debe consumir la poblacin de Colombia y si las fabricas de tabaco estuvieran bien administradas, debieran producir una gran renta al gobierno. En la casa donde estuvimos hospedados en Neiva nos molestaron mucho los alacranes. Encontramos uno inmenso aun lado de la albarde de una mula que casi pica a uno de nuestros sirvientes. El doctor me trajo por la maana una totuma (vasija de madera) que era especialmente bonita, doce pieles de tigre y de gatos de agua; stos tenan casi el tamao de un Conejo; las pieles son de un color blanco muy bonito con rayas de color castalio y tan suaves como el satn. Una de las pieles perteneca a un tigre de gran tamao. Las totumas eran fabricadas en la pequea ciudad de Timan, de donde les viene el nombre de timanas, y estn adornadas con mucho gusto, con flores de brillantes colores; estas vasijas reciben un barniz por todas partes, que los indios de la provincia de Timan extraen de un rbol; el fondo sobre el cual se pintan las flores es de color rojo obscuro. El doctor haba hecho poner su nombre alrededor de la vasija de modo muy ingenioso. Estas vasijas son las manufacturas ms hermosas que he visto en Colombia y las flores son una copia exacta de las naturales. Se pueden usar con agua caliente sin sufrir ningn dao. El doctor me anunci lleno de satisfaccin que pensaba contraer segundas nupcias con una esposa joven (el doctor tena unos cincuenta aos); time rog que hiera por su casa pero como sta se hallaba a dos citas de jornada fuera del camino, declin la invitacin, deseoso de cruzar los Andes tan pronto como fuera posible. La provincia de Neiva a la cual se halla unida la pequea de Timan hacia el S.E, cuenta con unos 70.000 habitantes. Hay grandes cantidades de oro en polvo que se obtienen en Timan al lavar las arenas aurferas de los riachuelos, algo de este me trajeron para la compra. En est provincia se cultiva un magnfico cacao, a orillas del ro Magdalena y se enva en balsas aguas abajo. La apariencia de los campesinos en toda esta provincia es muy agradable, los hombres son altos, bien formados, de ropa muy limpia, de rostro franco y noble y cuando van armados con sus lanzas largas a caballo, son enemigos formidables; todos ellos detestan a los espaoles. Aqu se puede comprar una oveja gorda por un dlar, una cabra por dos chelines y un cabrito de buen tamao por uno. Lleg correo de Bogot antes de salir de Neiva. Me sern muy desilusionado al no recibir cartas de Inglaterra; no haba recibido ninguna desde el cinco de mayo. No conozco nada que cause tanto placer en un pas extranjero como recibir noticias de los amigos y parientes, sobre todo cuando se halla uno separado de ellos a tan grandes distancias; ahora estbamos casi a 1.600 millas en el interior de Suramrica. Decididamente declin el ruego del doctor de permanecer otro da en Neiva y despus de hacer grandes esfuerzos, logr hacerlo salir a las diez de la maana montado en su caballo gris y con un sirviente negro montado en una mula que le llevaba una vieja escopeta francesa cargada por si el doctor quisiera hacer algn disparo a los pavos silvestres o perdices que estuviesen cerca de la carretera. En Neiva conseguimos otro repuesto de mulas, mucho mejor que las que nos alquilaron en Purificacin y el hombre de confianza entenda bien su negocio. Era imposible evitar la risa al mirar al doctor, que iba a caballo con su vestido de viaje de la figura ms cmica que puede imaginarse. Imaginarse a un hombre de ojos negros grandes saltones enrojecidos, con una expresin desorbitada, nariz aguilea de buenas dimensiones, boca no muy pequea, con un cigarro constantemente en ella, patillas largas y negras, mentn proyectado, cara larga y ah tiene usted la

apariencia del doctor. El estar sentado toda la noche bebiendo y jugando no haba mejorado en nada su fisonoma; en este momento pudiera muy bien representar "el Caballero de la triste figura". Usaba un enorme sombrero de paja con la escarapela colombiana, chaqueta azul corta con rayas blancas, pantalones de color azul claro, botas de montar con enormes espuelas; una espada larga francesa de dragones, con empuadura de bronce, sujeta a una correa de cuero, se balanceaba de un lado a otro del caballo, un par de pistolas que asomaban de sus cartucheras un cebador que colgaba de sus espaldas y ocasionalmente la escopeta francesa que estaba colocada delante de l en la cabeza de la silla. No debo omitir entre los atavos del doctor una tercera pistola de bolsillo de las que se cargan por la poca. El cabello gris verdaderamente era un buen animal, pero tan flaco como rocinante. El sirviente de color del doctor Candela, era una figura tan extraa como la de su amo e iba siempre al pie de l ya sea para encenderle el tabaco o entregarle la escopeta. Aun cuando yo no me encontraba muy bien, trotbamos alegremente charlando con el doctor que siempre estaba muy animado y deseoso de darme cualquier informacin con respecto a esta parte de Colombia hasta que llegamos a un rancho solitario distante a tres leguas de Neiva a orillas de ro Fro. Nuestro amigo nos propuso que tomsemos nuestro almuerzo aqu e hiciramos una siesta luego, que l estaba muy deseoso de hacer despus de haber pasado la noche anterior jugando; y sospecho que estuvo ganando, pues observ que los bolsillos de los pantalones y del chaleco estaban atestados de doblones y dlares que l tena gran placer en hacer resonar para or su sonido musical. En esta casa encontramos al sacerdote de una aldea llamada Campo Alegre, quien iba a Neiva a escribir sus cartas para luego ser enviadas esa noche a Bogot. Pude observar que el cura tena unos treinta aos, era muy inteligente y comunicativo. Me inform que las fuentes del Magdalena nacan en el pramo de las Papas a ocho das de jornada de una pequea ciudad llamada Timan. Me pregunt si al pasar por Purificacin haba probado un pescadito muy sabroso llamado ringa que se coge en el ro Chiqui, cerca de esa ciudad y no se encuentra en ningunas otras aguas de Colombia. Me refiri que en ese mismo ro haba pequeas tortugas cuyas conchas contenan pequeas perlas aun cuando no de buenos orientes. En este mismo lugar divisamos una hermosa vista de las montaas el Huila cuyos picos se hallan perpetuamente cubiertos de nieve; estas montaas se hallan a seis das de viaje no muy lejos del Valle del Cauca hacia el oeste. El sacerdote dijo que la posicin de esta aldea era bastante agradable, de donde le vena su nombre de Campo Alegre; haba un riachuelo de aguas transparentes que la circundaban bien provisto de peces, pero se lamentaba de la ociosidad de sus feligreses, quienes al tener xito en la pesca, se quedaban dos o tres das seguidos tendidos en sus hamacas mecindose de lado a lado en el cuarto y que nada sino nicamente el hambre poda sacarlos de esa apata e inactividad. Los jaguares (o tigres) afirm que eran muy destructores entre el ganado de esta regin del pas donde l viva, bajaban de noche y se llevaban las mulas y el ganado cornpeto. Una pareja de tigres, hembra y macho, ste de gran tamao, los haban cogido en una trampa en su parroquia hace unas tres semanas despus de haber ocasionado muchos darlos. La trampa para los tigres se arma de la siguiente manera: en una porcin de terreno, retirado del lugar se cerca con fuertes estacas, algunas veces a tres pies de profundidad y de considerable altura para evitar que los tigres se salgan, dejando una entrada de acceso para stos; encima de esta abertura se halla suspendida una gran plancha de madera que se comunica con otra que hay en el piso, la cual cae y cierra la entrada tan pronto como el tigre penetra. En el centro se amarro un cordero o marranito como carnaza y los aldeanos vigilan por turnos en un rbol durante la noche en las cercanas del lugar para dar la alarma al capturar a su enemigo; despus lo rematan con armas de fuego y lanzas. Una trampa semejante a sta se arm para un enorme tigre macho, que durante los ltimos dos meses haba matado cincuenta cabezas de ganado; pero la bestia era extraordinariamente astuta y haba evitado la celada preparada para su captura. En ciertas ocasiones los agricultores y campesinos se arman de lanzas y acompaados de sus perros se renen para cazar a los jaguares. Tan pronto como ste se siente acorralado por los perros se agazapa para la pelea y cuando atrapa algn perro con sus garras el pobre animal generalmente muere. Los lanceros se mueven hacia adelante y toman posiciones frente al tigre, colocan las lanzas en forma tal que puedan recibido cuando da el salto, manteniendo los ojos firmes en los del animal y cuando se dan cuenta de que est muy cansado de luchar con los perros, lo enfurecen para inducirlo a que de el salto contra ellos, lo cual efecta en lnea semicircular, como los gatos, rugiendo espantosamente al mismo tiempo; el lancero mantiene el cuerpo algo doblado y sujetando la lanza con ambas manos, una descansa sobre el suelo, y por su destreza y rapidez lucha generalmente por recibir el tigre en la punta de la lanza; entonces los otros cazadores se precipitan y pronto lo rematan con las lanzas. Si por desgracia cae el cazador al recibir el tigre en la punta de la lanza, su

condicin es desesperada y con toda probabilidad perece victima de la fiera enfurecida antes de poder recibir auxilios. Esto ocurre con rareza, pero en tal caso, el nico recurso que le queda es su machete (o peinilla) con el cual trata de acuchillar al tigre por el vientre. El coronel Bardo Nuevo, de la artillera, me cont una ancdota relacionada con una cacera de tigres. Cuando l viva en su finca a orillas del Magdalena, no lejos de Mariquita, un da el tigre le salt encima, y nicamente alcanz a herirlo con la lanza; el animal se le acerc derribndolo de un zarpazo; el hombre y la fiera sostuvieron una lucha terrible, pero aqul desenfund su machete causndole grandes heridas al animal en el vientre, el cual cay muerto al fin a su lado. El cazador haba recibido muchas heridas de las garras y colmillos del tigre, pero se restableci y todava era muy aficionado a la cacera de este animal. Un seor mdico de Popayn me refiri que lo haban llamado para que examinara una herida grave que a un lado de la cabeza tena un hombre y que haba sido ocasionada por un tigre que le haba dado un manotn con la gana en la oreja mientras aquel estaba acostado durmiendo. La mitad de la Oreja izquierda haba sido desgarrada. El arriero a quien eso le ocurri, al verse atacado en tal forma, salt y llam afanosamente a sus compaeros para que le prestaran ayuda; entonces el tigre alarmado huy hacia la maleza. Esto demuestra que el tigre manchado americano ataca tambin a las personas sin provocacin, aun cuando no son tan bravos o feroces como el tigre rayado de bengala. El sacerdote se quej del actual gobierno y observ que haba descubierto en cuanto a l se refiere, el proverbio italiano que dice: "Chi serve il comune, serve nessuno". Sostuve con el sacerdote un pequeo argumento teolgico, pues se mostraba muy severo en su vituperio contra Enrique Octavo, a quien l calificaba de ser tan soberano lascivo, dogmtico y dspota, sin religin y exactamente tan cruel en su modo de ser como Felipe Segundo Rey de Espaa. Nuestro amigo el doctor se ri mucho de nuestra conversacin y me record que debamos montar en las mulas ya que tenamos que recorrer alguna distancia antes de anochecer. Nos despedimos del sacerdote, quien pareci muy complacido cuando le dije que esperaba tener el placer de verlo a mi mesa en Bogot. A las siete de la noche llegamos a un ranchito solitario en la jurisdiccin de El Lobo. Durante las ltimas diecisis millas, recorrimos una inmensa llanura sin encontrar gota de agua. No pasamos una noche muy agradable aqu; nuestros tres catres se tendieron en un pequeo hueco de la habitacin, que hallamos excesivamente caliente y como msica el doctor nos obsequi con un ronquido ruidoso y constante durante toda la noche, que nos impidi al seor Cade y a mi pegar los ojos. Salimos de El Lobo el mircoles, a las seis y media de la maana y llegamos a El Ancn a las 11, casa de campo perteneciente al seor Fernndez Mndez, pariente del doctor Borrero. El Ancn estaba graciosamente situado sobre una suave loma, a un cuarto de milla del ro Magdalena, en medio de enormes pastales adornados de rboles centenarios. El propietario de esta finca tena ochenta aos de edad pero era un anciano de muy buen aspecto. Estaba casado en segundas nupcias con una hermosa mujer de treinta y seis aos tena cinco hijos, el ms joven de catorce meses. Supimos aqu que debido a los buenos oficios de nuestro amigo el doctor se haba matado un ternero gordo para nosotros y los anfitriones nos dieron la bienvenida de la manera ms cordial y nos rogaron que permaneciramos en El Ancn durante tres o cuatro das para descansar, antes de proseguir nuestro viaje por los Andes. Esta casa de campo era la ms espaciosa y de todos modos la mejor que habamos visto desde nuestra partida de Bogot. Despus de la comida, el doctor propuso que saliramos a cazar por los bosques de la finca que estn llenos de jabales monteces y venados. El doctor y yo cogimos nuestras escopetas, mientras que el seor Cade, un hermano de la seora de la casa y un esclavo negro nos acompaaron a dar una batida a la caza. Caminamos muy despacio hacia el ro, pues el hermano de la seora pens que podramos encontrar algunos jabales monteces revolcndose en el fango a orillas del ro. Se vio que en efecto as era pero ellos nos husmearon antes de describirlos y atravesaron el ro nadando; inmediatamente nos dirigimos hacia la orilla y les disparamos tres veces con cargas de perdign y de posta, apuntndoles a la cabeza; uno qued herido pero logr cruzar la corriente aun cuando no tan rpido como sus compaeros y los vimos recogerse de prisa en una orilla pendiente e internarse en la espesura. Estos jabales salvajes son muy apreciados por considerarse magnfico alimento para la mesa y no son tan grandes ni de color obscuro como los de Alemania. Encontramos huellas frescas de muchos venados pero no vimos ninguno.

Al regresar a la casa por entre las grandes plantaciones de pltano, el esclavo nos mostr una serpiente enroscada y dormida en apariencia. Le dije al doctor que me agradara dispararle, lo cual hice con el can izquierdo de mi escopeta, en donde tena tiro de posta, pero nicamente la her en la cola. Tan pronto como dispar se desenrosc y mir alrededor y nos descubri; se vino enseguida hacia nosotros rastreando con la cabeza erecta a unos tres pies del suelo. Empezamos todos a alarmamos pero el doctor orden que nos retirsemos a unas cuantas yardas detrs de un rbol grande mientras l le dispar dos tiros, cuya accin fue inmediatamente ejecutada y cuando la serpiente se hallaba distante a unas diez yardas el doctor y yo le disparamos y casi la dividimos en dos partes, pues cada tiro estaba cargado con seis o siete postas. Entonces gritamos victoria y el seor Cade y el resto de la compaa que se haban retirado por estar desarmados, se acercaron a nosotros. Al examinar a nuestro enemigo muerto, supimos que se trataba de una serpiente equis, por tener cruces negras como equis en todo el lomo. Esta serpiente se considera entre los criollos como una de las ms atrevidas y venenosas de Suramrica. Meda unos seis pies y medio de longitud y era tan gruesa como el puo. Si yo hubiera sabido que era tan atrevida y venenosa, con toda seguridad no hubiera interrumpido su siesta. El doctor afirm que muchas personas de la provincia haban perdido la vida a causa de la mordedura de la equis; l haba visto algunas de tamao mucho mayor. Vimos algunos pavos silvestres pero eran muy ariscos. El terreno donde estaban sembrados los cacaotales estaban muy bien irrigados, en stos haba tambin buena cantidad de cocoteros. El cacao que se cultiva en esta finca se dice que tiene un magnifico sabor y logra precio alto en el mercado. Los rboles se plantan en tringulos a buena distancia entre s. El sombro es absolutamente necesario para el desarrollo del rbol de cacao; por consiguiente se planta siempre con otros rboles, especialmente el pltano. El rbol de cacao tiene muchos enemigos dentro de los gusanos, insectos, venados, micos, loros y la enorme ara (o guacamayo) etc. Aqu se encuentra tambin oro en polvo y observamos muchos lugares donde los esclavos efectuaban el mazamorreo. El seor F. Mndez me mostr la piel de un enorme leopardo rojo, que haban matado la semana anterior; sus perros lo hicieron subir a un rbol en donde lograron enlazado y despus lo remataron con sus lanzas. Este leopardo haba devotado de treinta a cuarenta ovejas en unas pocas semanas. Cuando iba a acostarme vi un enorme escorpin enroscado y durmiendo entre las sbanas. Inmediatamente fue corriendo a donde el seor F. Mndez para consultarle el medio ms fcil para atrapado. El logr agarrarlo por las tenazas pero el escorpin se escap y ante nuestro gran desconsuelo logr meterse dentro de un agujero. Difcilmente pude dormir durante la noche imaginndome que otro de estos arcnidos pudiera hacerme una visita. La duea de la casa haba sido picada por un alacrn unas tres semanas antes; ella me cont que casi se desmaya despus de la picadura y que durante veinticuatro horas despus haba sufrido de fuertes dolores de cabeza y perdido el apetito. La parte afectada por la picadura debe con frecuencia baarse con agua salada y darle al paciente medicinas para refrescarlo. Con gran dificultad madrugamos al da siguiente; nuestro respetable anfitrin nos prometi que regresara a Bogot por esta misma va y deseaba persuadirnos de no cruzar las montaas del Quindo por donde, afirm l, nos veramos obligados a sufrir grandes penalidades y fatigas en el viaje. Atravesamos una vez ms el ro Magdalena al pie de Domingo Aries, a dos leguas y media de El Ancn. A corta distancia se halla el ro Pas que desemboca en el Magdalena y es tan largo que por eso lleva este nombre. Almorzamos en una posada El Remolino cerca al ro Pas, cuya agua era muy limpia y fresca. Nos dimos cuenta que bamos subiendo mucho y que el clima se haca cada vez ms fro en unos 3 o 4 F. Los rasgos de la regin empezaban a presentar distinta apariencia, pues eran ms montaosos y cubiertos de bosque, lo que haca al paisaje muy romntico. Observamos varias pirmides de tierra de seis o siete pies de altura que haban sido construidas por la enorme hormiga negra; pareca como si la tierra hubiera sido amasada. A orillas del ro se vean las ruinas de una capillita dedicada a la Seora del Amparo; pero esta imagen haba sido trasladada a la parroquia de El Espinal, pues el sacerdote descubri pronto que se obtendra una renta considerable al tener en su poder este santo personaje. Esta Virgen fue hallada por un hombre en los bosques se le atribuan toda clase de milagros. El ro Pas es muy correntoso y tiene sus fuentes en el pramo de Sierra Dienta, cuyas montaas estn habitadas por una nacin de indios llamada los Paites, los cuales hablan muy poco espaol. Hoy el doctor, que era nuestro gua, nos llev sobre tremendos precipicios, donde, si nuestras mulas hubieran fallado el paso, hubiramos quedado completamente destrozados. En algunos lugares cerraba los ojos, pues me causaba desvanecimientos mirar hacia derecha e izquierda; el doctor llamaba esta carretera jocosamente "el camino real de los godos". Como para disculparse por haber perdido el camino, el doctor mat un enorme pavo silvestre. Era una vista muy graciosa observar al doctor treparse por los arbustos para dispararle al pavo, sin embargo, su viejo fusil francs err el tiro como unas diez veces, el ave permaneca tranquilamente

encaramada en el rbol. Entre cinco y seis de la tarde llegamos a una granja llamada Montelen, bien situada en una lengua de tierra, con una bonita vista hacia un extenso valle. El propietario era un hombre respetable, que acababa de llegar a esta finca pocos meses atrs, de donde haba estado ausente durante ocho aos huyendo de los espaoles, que le haban robado y saqueado casi todas sus cosas y se haban llevado hasta las puertas y ventanas de su casa. Su esposa pareca una mujer notable y sus dos hijas, de menos de veinte aos, eran bonitas muchachas. Nos dimos cuenta de que el pavo silvestre relleno de arroz y alguna bebida fuerte de ponche, pusieron al doctor de un excelente humor. Todas las maanas al empezar, yo le ordenaba al cocinero que le diera al doctor un vaso de ron viejo de Jamaica para sacarle el fro del estmago. Hoy escuchamos el silbido de los micos por primera vez, en los bosques, pero el follaje era tan espeso que no pude ver a ninguno. Son tan sagaces y astutos, especialmente cuando estn haciendo algn saqueo en las plantaciones de cacao, pltano, arroz y hutas, etc. En estas ocasiones ellos tienen sus espas o vigilantes en los rboles, listos para dar la alarma por si se aproxima algn enemigo; y el doctor afirm que se les haba visto castigar a estos centinelas cuando se descuidaban en sus puestos. El dueo de casa nos dijo que parte de estos micos bajaban a los campos de maz donde algunos hombres estaban trabajando y que les robaban la comida que ellos ocultaban en los arbustos para su alimento. Observamos que el ganado en estas montaas era de mayor tamao que los criados en la llanura, lo cual se debe a que los primeros estn menos atormentados por las moscas y otros insectos y los pastos y forrajes se obtienen cmodamente en forma continua y sin dificultad. Hay asnos de gran tamao que se mantienen en esta regin para la cra de mulas; estos se hallan bien alimentados con maz cuando son jvenes para que se desarrollen fuertes y de buen tamao. Observamos algo muy curioso: unos collares grandes hechos de conchas del interior, puestos alrededor de las nucas de los terneros y ovejas, cuyo ruido evita que sean atacados por los cndores y buitres. Los agricultores matan estas aves envenenando las ovejas muertas con veneno de cucana. Dormimos en el corredor exterior de la casa. Esta haba sido utilizada como cuartel de las tropas que pasaban hacia el sur durante la ausencia del dueo y todava estaba llena de chinches y pulgas. Un oficial con un grupo de reclutas procedente de Popayn que se diriga a Neiva, lleg por la noche con su escolta habitual; cocinaron y durmieron durante la noche bajo un rbol frondoso cerca de la casa; yo invit al oficial a cenar conmigo, lo cual declin. A pesar de haberse colocado centinela alrededor del rbol, un indio recluta trat de escapar durante la noche. Salimos de este lugar muy temprano, por la maana. Yo mont en el caballo gris del doctor, los lomos de mis dos mulas tenan mataduras debido a haber cabalgado con sillas inglesas en lugar de emplear las del pas; la silla inglesa es demasiado ancha en el cruce para el espinazo de la mula y a causa del movimiento produce mataduras. Los arrieros lavan las mataduras con jabn suave y aguardiente bien mezclados. Almorzamos en una pequea aldea indgena de Pircole, a cuatro leguas de Montelen. En realidad merece este nombre miserable ya que nuestro amigo, el doctor, con toda su influencia y actividad no pudo conseguirnos ni un pollo ni un huevo. Al acercarnos subimos una pendiente muy inclinada de una montaa y en su cumbre haba una pequea llanura, desde donde se divisaba una hermosa vista del frtil valle por donde serpentea el ro Pas con un curso rpido y torrentoso; a la derecha se divisaba en lontananza la aldea indgena de Carnicera, llamada as por los espaoles debido a que hubo una gran matanza de prisioneros en este lugar, haca un siglo, por los indios arcais. Los espaoles haban cado prisioneros en un ataque ventajoso de los indios que hicieron en la pequea ciudad de La Plata, que tomaron y redujeron a cenizas. De Pircole a La Plata hay cuatro leguas y media. Atravesamos un hermoso panorama alpino y el valle de La Plata es casi como un pequeo paraso, el clima excelente y el termmetro en un promedio anual no llega a ms de 70 F. El pequeo ro La Plata serpentea a travs del valle muy semejante a un arroyuelo de truchas en el sur de Gales. En nuestro camino de Pircole a La Plata pasamos por la hacienda del hermano del doctor Borrero, bien provista de ganado. El haba ido a Neiva, tena el cargo de jefe de correos de La Plata. En los bosques de estas montaas algunas veces se matan venados blancos lechosos; hada unos pocos meses le enviaron de regalo al gobernador de Popayn dos domesticados. Precisamente frente a la ciudad de La Plata cruzamos a pie un curioso puente de guadua de un arco tendido sobre el mismo ro, cuyas aguas chocan y espumean contra enormes rocas y piedras. Los costados del puente son tan empinados que llegan a formar ngulo agudo entre s, y la subida y bajada es tan fuerte que se colocan pequeos pedazos de bamb cruzados a conos intervalos para poder sentar los pies. Me contaron que el coronel Mackintosh lo atraves a caballo a toda velocidad cuando atac a los espaoles apostados en La Plata, en una proeza difcilmente creble, cuando se observa el puente. El doctor y muchos de los habitantes me aseguraron que esto haba sido cierto. A mi me dio mucho

trabajo an cruzarlo a pie; y si el puente hubiera cedido, el coronel Mackintosh se hubiera despedazado. Nuestras mulas pasaron el ro a nado a corta distancia de la ciudad. El doctor Borrero, efusivo, nos dio la enhorabuena por nuestro feliz arribo a su suelo natal. Su padre, que, como ya he dicho, era oriundo de la Pennsula Ibrica, haba venido a establecerse con su familia en La Plata, despus de haber servido por algunos aos como oficial en el ejrcito espaol. En esta su patria adoptiva logr acumular considerable fortuna, dejando al morir, para repartir entre sus hijos, 80.000 pesos, a ms de extensa propiedad territorial. Y si bien el doctor, con la innegable generosidad y largueza que le eran temperamentales, dio pronto buena cuenta de gran parte de los bienes herenciales, conservaba an vastas haciendas. En La Plata se nos proporcion alojamiento cmodo y confortable, engalanado con la belleza y variedad de flores que ostentaban los jardines circundantes, tambin poblados de naranjos en hermosa y fragante florescencia algunos, los ms cargados ya de frutos. El sbado 3 de octubre nos levantamos temprano para darnos un bao en el ro La Plata, cuyas aguas, aunque extremadamente fras, nos proporcionaron reaccin reconfortante. En realidad afrontbamos un brusco cambio de clima despus de habernos tostado literalmente durante un mes en los playones y villorios de las mrgenes del Magdalena. En las tierras bajas de La Plata se cultivaba arroz, maz, cacao de la mejor calidad, pltano, etc., al paso que en las tierras, no distantes, de montaa, las labranzas consistan principalmente en trigo, cebada, papas, legumbres y buena variedad de hortalizas europeas. Adems, la numerosa poblacin indgena suministraba al doctor personal apto para

pescar durante la noche "pisco negro", pez de agua dulce de color obscuro, tan estimado como nuestra trucha europea; as es que al desayuno contbamos siempre con excelente pescado. Al almuerzo se nos serva, adems, gallina, legumbres y variadas frutas, para no hablar de las bellsimas flores que el gentil doctor, con delicado esmero por atendernos en todas las formas, nunca olvidaba enviarnos para adorno de la mesa. En

verdad que me senta yo confundido ante su negativa a recibir cosa alguna en pago de todas aquellas atenciones; tan slo me fue dado corresponderle, antes de partir de La Plata obsequindole con una docena de botellas de ron jamaicano, con lo cual qued sellada nuestra amistad para siempre. El avo que se nos procur al partir, consistente en fiambre de volatera, nos fue de utilidad incalculable, pues habramos de emplear no menos de cinco das en el paso de los Andes, donde poco menos que nada comestible se podra conseguir. Nuestro amigo el doctor pareca en La Plata como rodeado de un ambiente principesco, y era placentero ver la buena voluntad con que las gentes humildes se apresuraban a satisfacer todos sus deseos. En el esplndido banquete que se nos sirvi de despedida, brindamos un vaso de ponche por la prosperidad de La Plata y de la familia de los Borreros, al cual nos correspondi el doctor con estrecho y conmovido abrazo. En la maana haba venido a visitarnos el prroco del lugar, hombre de agradable trato, pulcro en el vestir, quien, con gran sorpresa nuestra, nunca fumaba. De mil amores tanto Mr. Cade como yo, hubiramos permanecido una semana ms en La Plata, a no saber que se aproximaba, ya inminente, la estacin lluviosa. Debo apuntar, adems, que adornaron la mesa del banquete gran variedad de frutas como aquellas que en el lenguaje vernculo se llaman guanbana, granadilla, chirimoya, etc., Como tambin otras cuyo nombre no recuerdo, del tamao de un limn ordinario y de un sabor dulce acidulado. En esta comarca se encuentran vastas extensiones de tierra ubrrima, incultas hasta el momento, por falta de brazos. Su clima es propicio para el emigrante europeo que encontrara all morada salubre y facilidades para hacerse a una fortuna fundando haciendas en la provincia de Neiva, cuya proximidad al ro Magdalena les permitira aprovechar tal va acutica para llevar sus productos hasta la costa Atlntica. Por lo que hace al doctor, es dueo all de extensas propiedades que ansa vender a emigrantes provenientes de Inglaterra o de Escocia, quienes por unos pocos miles de dlares podran adquirir dominios principescos. Nuestro criado alemn, que tom parte en la refriega librada en este sitio entre el regimiento Albin, al mando del coronel Mackintosh, y los espaoles, nos hizo el relato de ella. Los soldados britnicos haban marchado toda la noche por la montaa en la esperanza de tomar por sorpresa a los espaoles al despuntar el alba, pero, al acercarse al puente, un centinela espaol apostado al otro lado del ro dio la voz de "quin vive" y, al contestar uno de los sargentos "los ingleses, dispar inmediatamente su mosquete y trat de escapar a todo correr atravesando el puente hacia el poblado. No obstante, se logr darle alcance y fue muerto a bayonetazos. Un fuerte piquete de espaoles, al or el disparo del centinela, avanz hasta el estribo del puente que da cara al poblado y abri fuego sobre los ingleses que se lanzaban a cruzarlo. Tres de stos cayeron muertos y algunos quedaron heridos, pero el resto consigui tomar la posicin por asalto, matando e hiriendo a muchos espaoles, en tanto que los sobrevivientes huyeron a la desbandada hacia las montaas. El oficial que capitaneaba las fuerzas espaolas, aunque herido en la ingle, consigui buscar refugio en el monte vecino, donde muri a poco en la choza de un indio. La noche anterior haba dado un gran baile en la casa que ahora nos serva de alojamiento, donde la mesa del ms amplio saln se hall cubierta de bebidas, dulces y resto de viandas de que los ingleses se apresuraron a dar buena cuenta para recobrarse del prolongado ayuno y de la penosa marcha nocturna. Las tropas espaolas constaban de trescientos hombres y los habitantes de La Plata aseveraban no haber visto leones semejantes a los soldados ingleses en la lucha, y al propio tiempo, tan humanitarios, una vez terminado el fragor de la contienda. Ya puede suponerse la orgullosa satisfaccin que producira en el compatriota de tales guerreros, ver que se les apreciaba en todo lo que valan, aun en aquellos remotos confines del Nuevo Mundo. A caballo y con seis pares de lebreles sal a caza de venados en compaa de un amigo del doctor Borrero y de Mr. Cade. Pronto encontramos uno y lo perseguimos fogosamente, pero el antlope dej atrs a los perros y, aunque nosotros llevbamos nuestras escopetas, nos fue imposible alcanzarle con un solo disparo. Vimos, en cambio, en un cacaotal tres mezquinos bohos donde el dueo sola esconderse, ya entrada la noche, para poder disparar al amanecer sobre los venados que a tal hora acudan a mordiscar las mazorcas de cacao. El astuto cazador nos asegur que con tal artimaa haba logrado abatir en el ltimo mes doce venados.

El domingo a hora bien temprana partimos del encantador pueblito de La Plata, acompaados por nuestro inapreciable amigo el doctor, el cura prroco y otros amigos, quienes cabalgaron con nosotros casi dos leguas hasta que, finalmente, apendonos, nos despedimos con estrecho abrazo, prometiendo al doctor hacerle fiel relato de nuestros viajes al encontramos en Bogot el febrero prximo, pues, en su calidad de miembro del Congreso, deba concurrir a la capital por ese tiempo. Tanto el gua, hombre muy simptico y ya de alguna edad, como los arrieros que el doctor puso a nuestro servicio, rivalizaron en el cabal desempeo de sus respectivos menesteres. La antigua villa de La Plata, fundada por los espaoles durante la conquista y destruida ms tarde por los indios, se hallaba situada seis leguas ms arriba siguiendo las mrgenes del ro del mismo nombre. Viajamos todo el da por las orillas del Pez, ro que se precipita rpido por su cauce rocoso haciendo or su estruendo a largas distancias. Muchas de las cascadas que forma la corriente al caer de gran altura y con gran volumen de agua, presentan irisada visin, audaz y deslumbrante. No vimos habitacin ni ser humano alguno durante la jornada. Hablamos alcanzado considerable altura en nuestro ascenso, llegando ya a las montaas menos altas de aquel minal de la cordillera de los Andes que divide La Plata de Popayn. El angosto camino de herradura serpeaba rodeando inmensas montaas desde donde se divisaba el ro Pez desarrollndose como una cinta a centenares de pies balo nosotros. A las cinco de la tarde nos apeamos en una destartalada choza abandonada temporalmente por su cobrizo dueo y nos dispusimos a alojamos en ella, sindonos indispensable, desde luego, armar nuestros mosquiteros para defendernos de los zancudos y jejenes que zumbaban por doquiera. Vimos por primera vez en este lugar papagayos negros con pico amarillo. Ms tarde pude conseguir dos ejemplares vivos de esta clase de aves con el propsito de llevarlos a mi pas, pero uno cay al mar en la travesa martima y el otro, que lleg vivo a Londres, vino a ser despedazado all, pocos das despus, por dos enormes guacamayos. Se encuentra ahora en poder de un amigo, quien tiene una rica coleccin de aves disecadas. El encargado de la disecacin del papagayo me refiri que slo una vez haba podido adquirir un papagayo negro en Inglaterra y que lo haba vendido luego por cincuenta guineas, al paso que por el mo, vivo an ofreca apenas cuarenta. Haca tanto fro en este lugar que una frazada de ms no resultaba, en verdad, abrigo excesivo. A la maana siguiente, despus de esperar largo tiempo a que los arrieros trajeran las mulas, nos sorprendi ver que stas sangraban abundantemente en el cuello y los lomos, lo que provena, segn nos explicaron, de las picaduras que les hicieran durante la noche los murcilagos gigantes suramericanos o vampiros, para chuparles la sangre. Vagando a pe por un estrecho valle, mientras los peones se ocupaban en coger las mulas, descubr bajo una pequea enramada un trapiche ingeniosamente fabricado por los indios al lado de grandes calderas hechas de barro para hervir el caldo o guarapo extrado de la caa de azcar. Ms arriba en la montaa no encontramos siembra alguna de caa, lo que me hizo suponer que el clima era all demasiado fro para su cultivo. Ya alto el sol, partimos de este sitio desolado y comenzamos a ver por el camino bellsimas mariposas, algunas del tamao de la palma de la mano, con alas moradas y manchas de rojo encendido que, al reflejo de la luz, lanzaban destellos deslumbrantes. Nos detuvimos a almorzar en el casero indgena de Pedregal, donde fuimos acogidos benvolamente por los habitantes, quienes de buena voluntad nos vendieron algunos huevos. Observamos que en esta comarca los indios tenan un porte bellamente arrogante, muy diferente del servil y taimado que toman los que habitan la Sabana de Bogot al tratar con un europeo o un criollo. Este mismo da cruzamos el Ro Negro, llamado as a causa del color de sus aguas, por un puente de guaduas que, aunque se cimbraba a nuestro paso, segn el gua, no ofreca peligro alguno. A las cinco de la tarde dimos por terminada la jornada para pasar la noche en un simptico pueblecito indgena llamado Inz, desde donde se divisa una pintoresca capilla situada en la cumbre de un monte. Con excepcin de dos cabaas, la aldea haba sido abandonada por sus habitantes debido a los frecuentes saqueos de que haba sido vctima por parte de las tropas espaolas. Mi compaero de viaje, Mr. Cade, se llev aqu un buen susto al topar de repente con un jaguar que saltaba de un naranjo a que se haba trepado para coger las frutas,

complicndose la aventura con el vuelo sbito de una bandada de perdices que, al parecer, el felino haba estado acechando. A medida que ascendamos, las vertientes de la montaa se tornaban ms empinadas y ms densamente cubiertas de hermosos rboles y arbustos con el riachuelo Yuncal bordendolas abajo. A medida que nos acercbamos a la cima de los Andes se hacan ms fras las noches. Por el camino nos encontramos con un agente municipal quien, segn afirm, haba sido enviado por el Gobernador de Popayn para recibirnos pero que, a mi entender tena por misin especial persuadir a los habitantes del villorrio de que volvieran a sus hogares. Sea de ello lo que fuese, no nos fue til por ningn aspecto, aunque, para justificar su presencia, aseguraba estar en capacidad de procurarnos todo lo que necesitramos. El sacerdote que en este pueblo precedi al actual en el curato, caminando una noche por las rocas que flanquean la montaa, se despea, quedando instantneamente muerto. Al partir de Inz a las siete de la maana, nos salan al encuentro bandadas de pericos de larga cola que, al volar, lanzaban chillidos penetrantes, posibles de or a largas distancias. El abrigo de nuestro baquiano o gua consista en una especie de capa hecha de enea, que llevaba siempre a la espalda, ponindosela tan slo cuando llova. Cubierto uno con esta clase de indumento, se puede desafiar sin temor cualquier temporal; pues ofrece impermeabilidad completa, en cambio, la capa de pao apretado y finsimo que yo haba trado de Inglaterra, al empaparse con la lluvia, se haca imposible de llevar de puro pesada. Nuestro viejo gua marchaba siempre a pie con la agilidad de un corzo libre en las montaas, balanceando con la mano derecha una vara como de diez pies de larga. El camino que tuvimos que recorrer este da se hallaba en tan psimo estado, que las mulas apenas si podan sostenerse sin resbalar. En mltiples ocasiones tuvimos que apeamos y continuar el camino a pie, lo cual, calzando botas altas con largas espuelas de plata, no resultaba, a buen seguro, un ejercicio agradable. Casi en todo el trayecto el camino se hallaba cubierto de cortos troncos de rbol colocados de travs con el objeto de facilitar a los viajeros el trnsito por los pasos fofos o pantanosos. Pero resultaba que la superficie de tales troncos con la lluvia se pona resbalossima; o bien, podridos ya o removidos por cualquier causa, dejaban baches anegados en agua y lodo, oponiendo enorme dificultad al paso de las mulas. Durante la jornada avistamos el primer tambo o cobertizo de guadua construido por el Gobierno para servir de posada a los viajeros, y, entrada ya la noche, llegamos al de Corales situado en un valle estrecho y pantanoso rodeado de altsimas montaas cuyos foscos picos proyectaban su sombra sobre nosotros. Tambin nos toc en este recorrido cruzar por un angosto puente de guaduas, el ro Ojueos de impetuosa corriente y, ya en la proximidad del pramo de Guanaco, cumbre la ms alta en esta parte de los Andes, la vegetacin toma un color ms obscuro y es menos frondosa. Aqu y all pude observar gran variedad de plantas lacustres de hoja lanceolada. Envolva el tambo densa bruma y, para defendernos de la temperatura extremadamente baja, mantuvimos prendidas grandes hogueras durante toda la noche. No lejos el Ojueos se precipitaba con gran estruendo desde el pramo. Al levantarnos muy de maana apuramos algunos tragos de ron y fumamos buen nmero de cigarrillos como medio de combatir el fro y nos dio gran contento or que nuestro viejo gua vaticinaba bonanza para el inmediato paso del pramo de Guanaco, basndose en que el viento soplaba en direccin favorable. Tiempo despus el obispo de Popayn me refiri cmo en alguna ocasin haba tenido que pasar tres das con sus noches en este tambo, esperando que amainara el viento del noroeste porque sin tal circunstancia era temerario emprender la travesa del pramo. El paso de los pramos o cumbres de los Andes resulta empresa por extremo dura y peligrosa, especialmente en la estacin desfavorable. Muchos viajeros se desvanecen por el enrarecimiento del aire. El general Bolvar hubo de arrostrar sufrimientos y prdidas enormes en el pramo de Pisba durante la estacin lluviosa de 1819. En Popayn un oficial que haba formado parte del batalln Albin (escoceses) me refiri cmo haban muerto al cruzar el pramo no menos de seis oficiales y cincuenta soldados. Otro oficial, coronel del mismo batalln, me hizo el siguiente relato de las terribles marchas a travs de altsimas sierras granadinas, en 1819: "A medida que nos acercbamos a las cordilleras de la Nueva Granada, se desplegaba el panorama con sublimidad y grandeza indescriptibles. Al seguir avanzando, el fro se haca ms penetrante y los ros, henchidos por las copiosas lluvias, se precipitaban de las montaas con tal furia, que varios oficiales se vieron arrastrados irresistiblemente por la corriente, y dos pobres soldados perecieron ahogados. Muchas mulas con

su carga fueron devoradas por el remolino sin dejar rastro siquiera. Para vadear los ros los soldados se ayudaban de fuertes lazos hechos de cuero curtido rejos- pero no encontraron medio alguno para impedir la prdida de sus fusiles y pertrechos. La alta escogida por Bolvar para despistar a los espaoles segua parajes casi desconocidos. Despus de marchar cincuenta das seguidos, con slo tres de descanso, penetramos en la montaa a travs de un bosque habitado por indios, con gran sufrimiento de nuestros soldados, cuyos pies sufran maltrato horrible al andar descalzos bajo la lluvia por sobre rocas y guijarros. Al fin llegamos al pie del famoso pramo de Pisba, cuya descripcin slo puede hacerse con estremecido horror por quienes tuvieron la fortuna de sobrevivir. Tres das antes que los ingleses haban pasado las tropas colombianas; as es que, a mi paso, siguiendo despus el mismo camino encontr los cadveres de ochenta soldados por lo menos. Cuatro oficiales y cuarenta soldados, entre ellos algunos alemanes pertenecientes al regimiento Albin yacan muertos a la orilla del camino y tuve la tristeza de ver expirar algunos de estos moribundos a mi lado sin poderles prestar auxilio alguno. En tan angustiosa situacin hice todo esfuerzo para quitarles los fusiles, pero result baldo, pues se aferraban ferozmente a ellos hasta morir. Debo observar aqu que habamos pasado sesenta y cuatro horas seguidas con la ropa hmeda y de ese lapso, durante treinta horas al menos, nos haba sido imposible cocinar alimento alguno debido a la incesante lluvia; de manera que a los pobres soldados les toc acometer el paso del helado pramo de Pisba ayunos y semidesnudos, empresa peligrosa aun para quienes cuentan con buena alimentacin y abrigo. La nica planta que crece en estos pramos es la llamada frailejn, cuyas hojas, exquisitamente suaves y de color plateado, tienen el tamao de las mayores que produce el nabo. Los soldados se daban por satisfechos cuando podan recoger hojas de esta planta en cantidad suficiente para hacerse una yacija". Las hojas cimeras de este arbusto producen una especie de goma de donde se extrae la trementina y a la cual se atribuyen propiedades medicinales. Envi ya a Londres una muestra y espero escribir pronto un informe completo sobre el extrao vegetal. Es fcil adivinar con qu satisfaccin oira predecir a nuestro baquiano que el tiempo sera bonacible a nuestro paso por el pramo de Guanaco, despus de haber conocido en Bogot el espantable relato del paso por el pramo de Pisba. Partimos de Corales poco despus de las seis de la maana, y luego de trepar cerca de seis leguas por caminos casi impracticables, cubiertos a trechos de troncos de rboles destrozados, nos encontramos en el pramo de Guanaco, planicie rida y desolada donde slo creca el frailejn. Vimos a nuestra izquierda una laguna de aspecto sombro que bien pudiera compararse a la Estigia, ya que da nacimiento al ro Ojueos. Tres horas empleamos en el paso del pramo y, en cuanto a m toca, puedo afirmar que no experiment mayor molestia; pero por lo que hace a Mr. Cade fue tal el fro que lo atera,que se vio obligado a apearse de la mula y continuar el recorrido caminando a veces y aun corriendo en ocasiones. Afortunadamente no sopl casi viento, fatal casi siempre para el viajero cuando arrecia, como lo demostraban a lo largo del camino los esqueletos humanos. En el tope de una gran piedra pudimos ver una calavera humana dando cara al camino y puesta all, por lo que entiendo, a guisa de "memento mori". Orden a EdIe desmontarse y apoderarse de ella para remitira, como lo hice ms tarde, a un mdico de Londres. Tambin yacan en copioso nmero a lo largo del camino, en un trayecto de casi tres leguas, cadveres de mulas, de los cuales pude contar un centenar al menos, los que ya en estado de descomposicin, despedan un hedor insoportable, obstruyendo, adems, el camino a tal punto que en ocasiones nuestras cabalgaduras tenan que marchar sobre ellos. Conocimos all los gallinazos o buitres negros que, congregados de todas las cercanas del pramo, celebraban opparo festn. Gran nmero de soldados perdi el ejrcito al cruzar el pramo de Guanaco. Tambin encontraron all la muerte muchos de los habitantes de la provincia de Neiva al huir de los ejrcitos de Morillo en 1817. Parece extrao que sea ms peligroso el paso de los pramos de los Andes, precisamente en los meses de verano o sea en mayo, junio y julio. En este tiempo nadie se atrevera a sentarse para descansar un rato apenas a orillas del camino, pues de seguro quedara "emparamado" y morir a en pocos minutos aun en el acto de comer o de tomar un sorbo. En estos casos sobreviene una especie de aterimiento sbito del cual es casi imposible recobrarse. Llegamos a las once de la maana al tambo en el extremo sur del pramo, donde nos detuvimos a tomar el desayuno, contenta toda la gente que compona la comitiva de haber coronado la difcil jornada con tiempo tan benigno. All nos encontrbamos en una comarca de caractersticas completamente diferentes a la que dejamos

al lado norte de los Andes. El descenso luego fue suave y agradable, el camino se hallaba en buenas condiciones y al terminar una legua de recorrido el terreno apareca cubierto de verdes arbustos. Vagando por los alrededores mientras se serva el almuerzo, alcanc a ver en las ramas de un enebro silvestre el nido de una mida con un huevo dentro y no lejos de l, en el follaje de un mirto, estaba echado el pjaro macho. El plumaje de esta ave no se diferencia del de la misma especie que se encuentra en la Sabana de Bogot. Cerca del tambo nos encontramos con unos indios que iban en partida a caza de venados y, departiendo con ellos un rato, nos dijeron que venan del pueblo de Totor, situado a cinco leguas de distancia, y que tan slo haban podido abatir una pieza que file devorada por los penos antes de que pudieran apoderarse de ella; llevaban consigo, en efecto, doce pares de caninos algo ms pequeos que el galgo comn. Aadieron que en los bosques de las montaas circunvecinas podan cazarse la danta o asno salvaje, osos negros, leopardos rojos, jaguares y zorras; que ellos cazaban para ganar su sustento y que cuando conseguan matar algunos ciervos, conservaban su carne en salmuera. No obstante para mi tengo que ms que todo, la cacera constituye para los indios que habitan esta parte de la cordillera su principal distraccin. Andan siempre a pie llevando consigo retazos de piel de venado con los que se recubren las piernas y los muslos al penetrar en la selva. Prestos ya para la partida, nos encaminamos al villorrio indgena de Totor, a donde llegamos al atardecer rendidos de cansancio y calados hasta los huesos por dos horas de intensa lluvia, despus de haber hecho un recorrido de nueve leguas espaolas. Nos dirigimos a la casa del prroco, a quien encontramos muy atareado arreglndonos alojamiento, pues acababa de llegar de la casa de su padre, italiano con el cual viva en un lugar situado a dos leguas y media de distancia sobre el camino de Popayn. Le haban acompaado su madre y su hermana para prepararnos comida, pues el gobernador de Popayn le haba encarecido hacer todo lo que en su mano estuviera para hacernos agradable, en la medida de lo posible, nuestra residencia en el pueblo. Aunque de temperamento ms bien tmido, el sacerdote se mostr ansioso por servirnos. Nos manifest que era prroco de varios pueblos de la cordillera y que su feligresa alcanzaba a contar dos o tres mil almas. Alrededor de la aldea encontramos trigo chamorro, especie que no habamos vuelto a ver desde que dejamos la Sabana de Bogot. Parte de la casa cural se hallaba abarrotada de este grano que, al decir del cura, le pagaban los indios como diezmo. La madre del sacerdote, con la ayuda de su hija, nos prepar una cena excelente y tanto Mr. Cade como yo pudimos brindar con regocijo un vaso de ponche por nuestro arribo a Popayn al siguiente da, con lo que pondramos trmino por algn tiempo a nuestras fatigas y penalidades. Debamos, en efecto, permanecer en aquella ciudad los meses de octubre y noviembre, durante los cuales las lluvias hacen intransitables los caminos. Por un peso compramos a una muchacha indgena un collar curiossimo compuesto de pequeas conchas, moneditas de plata y algunas piedras de variado colorido. Por el primer momento la chica rehusaba desprenderse de su collar, pero finalmente, el cura se dio maa para arreglar la transaccin. No pudimos partir de Totor antes de las nueve de la maana, pues nos fue preciso desempacar el equipaje para tomar algunas prendas que nos hicieran presentables, no sin expresar antes como era debido, nuestros agradecimientos al prroco y su familia por sus muchas atenciones, significndole adems que pondra especial inters en llevar al conocimiento del gobernador de Popayn las exquisitas atenciones que nos haban prodigado durante nuestra permanencia en la parroquia. Por el camino nos detuvimos en casa de su padre, pues me interes mucho tratarlo y conocer la historia de su vida. En efecto, me pareca por dems extrao que un italiano hubiera venido a establecerse en provincia tan apartada de Sur Amrica. No lo encontramos, sin embargo en casa, y slo pudimos conocer a su hija, bella muchacha de dieciocho aos, de facciones tpicamente italianas. Continuando nuestro camino, nos asalt tremenda tempestad que, con lluvia cayendo a cataratas, durante una hora entera, puso el camino tan resbaloso, que ni nosotros desmontados podamos mantener pie firme, ni las mulas avanzar sin resbalarse. No nos qued otro recurso que esperar resignadamente a la orilla del camino hasta que escampara, con la contrariedad de ver cmo, despus de habernos tomado el trabajo de desempacar el equipaje, el aguacero haba dado al traste en pocos momentos con nuestra gallarda apostura. Pasada la tormenta, sali el sol brillante y clido, y como estbamos apenas en el comienzo de la estacin lluviosa, el agua se absorba rpidamente por la tierra antes reseca.

Al reanudar la marcha por la sierra, casi de sbito se despleg a nuestra vista grandioso panorama digno del pincel de un Claude. A la izquierda se erguan las cordilleras que acabbamos de pasar; hacia el poniente, a jornada y media de Popayn, se divisaban los picos nevados del Purac; en frente, y extendindose a nuestra derecha, se abra el amplio valle de Popayn, y a una distancia de nueve o diez millas alcanzbamos a columbrar, visibles por su blancura, las iglesias y grandes conventos de la ciudad. Y este dilatado paisaje se recortaba hacia el sur por otra cadena de montaas que separa el valle de Popayn de la provincia de Buenaventura, que cae al lado del Pacfico. Por espacio de diez minutos nos detuvimos, deleitando la vista con tan grandiosa perspectiva, cuyo contraste con la visin lbrega que nos haba deprimido durante dos o tres das, cobraba relieve impresionante. De camino dimos con un numeroso squito de indios que viajaban a su aldea. Se compona de los hombres y mujeres ms apuestos que jams haba visto, de porte garboso y altivo que ni siquiera hacan ademn de saludo con sus gorras azules guarnecidas de rojo y adornadas con vistosos torzales de oro. Iban precedidos de un indio tocando flauta y tambor, a cuyo ritmo marcaban el paso. Los hombres vestan una especie de faldilla semejante a la que usan los Highlanders escoceses, y portaban largas lanzas; las mujeres lucan airosas formas. Al llegar a un sitio distante cerca de legua y media de Popayn, alcanzamos a divisar, apostado en un alto, un viga, quien al vernos, rompi a galope en direccin contraria a la nuestra, y poco despus nos salan al encuentro el juez poltico, los altos empleados del gobernador, algunos de los ciudadanos distinguidos de la Villa y dos o tres oficiales ingleses al servicio de Colombia. En corta improvisacin, el juez nos manifest la complacencia con que nos reciban en su provincia y el placer que les dara tenernos como huspedes por largo tiempo. El gobernador, coronel Ortega, nos haba preparado alojamiento en una amplia casona y al llegar, una guardia de honor nos present armas mientras sonaba alegre msica en el patio. Manifest al alcalde mayor que poda despedir la guardia y los msicos de la banda, no sin ofrecerles antes algunos tragos. Retuve tan slo un negro ordenanza que me pareci juicioso y serio, para que informara a mis sirvientes sobre todo lo relacionado con la adquisicin de vituallas, etc. El general Bolvar se haba hospedado en esta mansin al llegar a Popayn en su campaa contra los pastusos. Su dueo, un criollo acaudalado, halla muerto a manos del General Valdez por sospechas de favorecer la causa de los espaoles, si bien, segn informes de diverso origen de dicho general, poda tenerse apenas por rufin desalmado, desprovisto adems de capacidades militares. Por orden del gobernador, uno de sus agentes nos haba suministrado toda clase de provisiones como carne, volatera, frutas, pan, hortalizas y vino. En suma, no nos qued nada que desear, pudiendo afirmar sin reparo que en aquella ocasin disfrutamos plenamente del "Haec ohm meminisse juvabit", el dulce recuerdo de tristezas idas.

PARTE 6 7 DE OCTUBRE A 28 DE NOVIEMBRE


Habamos llegado a Popayn por la tarde del mircoles 8 de octubre. Tanto Mr. Cade como yo pudimos darnos cuenta, al experimentar tremendas picaduras durante la noche, que nuestro aposento estaba plagado de pulgas, y en efecto, al amanecer pudimos verlas saltando por docenas en nuestras medas. Ya haba odo decir en Bogot que en climas como el de Popayn pululaban indefectiblemente pulgas y niguas, y se me haba recomendado hacerme examinar con frecuencia los pies por algn natural del lugar que fuera prctico en su extraccin valindose de una aguja. El ilustrsimo seor Salvador Jimnez, obispo de Popayn, acompaado de su secretario y algunos miembros del clero, vino a visitarme hacia las once de la maana del da siguiente. Tena el obispo trato y modales exquisitos que revelaban bien a las claras haber vivido en el gran mundo donde el roce social hace adquirir aquella distincin y cortesa que tan buena impresin produce en una primera entrevista. Bondadosamente nos pregunt el obispo si algo se nos ofreca, y al enterarse que carecamos de camas, nos envi dos con sus respectivos cortinajes, uno para mi secretario y el otro para m. Tambin nos hizo traer una docena de botellas de vinos espaoles junto con abundante provisin de frutas y al despedirse, me expres su afecto por los ingleses que tan gallardo comportamiento haban tenido en Espaa. Era el obispo natural de Mlaga, en Espaa, cuando esta nacin luchaba contra la gigantesca y desptica fuerza de Bonaparte, y concluy diciendo que esperaba que nos viramos con frecuencia durante mi estada en Popayn. Al expresarle el mismo deseo de mi parte, tom la mano del obispo para besarla siguiendo la costumbre del pas. Estuvimos ocupados hasta la hora de la comida en recibir las visitas de funcionarios pblicos, autoridades militares, y personas de la alta sociedad, entre las cuales se destacaba el seor Mosquera, cabeza de la familia del mismo nombre, con sus dos hijos, el mayor de los cuales haba conocido yo en Bogot como Senador de la Repblica, el seor Hurtado, hermano del ministro colombiano en Inglaterra y el doctor Wallace, sbdito ingls casado con una dama colombiana, el cual venia ejerciendo la medicina en Popayn por espacio de veinte aos. El relato que de su vida me hizo el doctor, bien puede parecer extraordinario, pero lo reproducir con fidelidad escrupulosa. Veintitrs aos antes, ms o menos, el doctor Wallace viajaba como cirujano a bordo de un buque de guerra ingls que haca rumbo a uno de los puertos de la pequea repblica de Guatemala. El doctor, acompaado de un guardia marina y de un piquete de tripulantes, desembarc en la playa para divertirse haciendo tiro al blanco en algn lugar que haban frecuentado en excursiones anteriores. Los nativos, creyendo que se trataba de gentes distintas de las que antes haban tratado, se tendieron en emboscada cerca del sitio donde los ingleses haban desembarcado en otras ocasiones y, cuando el doctor y sus acompaantes hubieron penetrado algn trecho tierra adentro, abrieron nutrido fuego sobre ellos. Fue general y precipitada la fuga para coger el bote que desgraciadamente, los marinos encargados de su custodia haban alejado de la playa a fuerza de remo. Al or el tiroteo, el doctor corri a la orilla para alcanzar el bote nadando, pero sintiendo que las fuerzas flaqueaban, hubo de volver a tierra donde fue tomado prisionero junto con el guardiamarina y dos o tres de los marineros. Posteriormente el doctor fue enviado a Panam y de all a Guayaquil donde deba tomar pasaje para que, dando la vuelta al Cabo de Hornos, llegara a Cartagena, lugar donde se sola hacer el canje de prisioneros. Estando en Guayaquil el doctor oy decir que en las vecindades de la poblacin de Loco a slo tres jornadas de distancia, se hallaba almacenada gran cantidad de quina, y obtuvo permiso del gobierno espaol de la ciudad nombrada para ir a examinarla. En Loco el doctor Wallace tuvo ocasin de tratar al sabio y famoso doctor Caldas, quien se haba trasladado all para realizar el mismo estudio junto con el de otras plantas de las tierras aledaas, y quien a la sazn sufra de fiebres recurrentes. El doctor Wallace se apresur a prestarle asistencia mdica y, logrando restablecer su salud en corto tiempo, se dedic a ayudarle tanto en sus investigaciones botnicas como en el arreglo de su coleccin de plantas. En corto tiempo se haba cimentado tan estrecha amistad entre los dos hombres de ciencia, que Caldas pudo persuadir a su nuevo amigo de que viajara por tierra a Cartagena pasando por Popayn, su ciudad natal. Y como el gobernador de Guayaquil era gran amigo suyo, obtuvo por correspondencia, permiso para que el doctor Wallace pudiera acompaarlo hasta esa capital. A su turno, el mdico ingls, despus de llegado al trmino de su viaje y alojado en la casa de su amigo, cay gravemente enfermo y fue entonces una hermana del sabio Caldas quien lo atendi con la mayor asiduidad y abnegacin.

Surgi por tal circunstancia un mutuo y natural afecto y poco tiempo despus, el mdico contrajo matrimonio con la seorita Caldas, continuando el ejercicio de la medicina en Popayn, estimado por todas las clases sociales. De su matrimonio, el doctor Wallace tuvo tres nios, una hembra y dos varones, el mayor de los cuales, ya de dieciocho aos, mostraba gran empeo por viajar a Inglaterra. Cupo en suerte al doctor desempear un papel por extremo difcil durante la guerra civil, pues Popayn fue ocupada varias veces, alternativamente, por las tropas colombianas y espaolas, vindose obligado a prestar a estas ltimas, servicios y medicinas gratis. No obstante, aseveraba el doctor, la ltima vez que el general espaol Calzada se apoder de la ciudad, orden pasarlo por las armas, acusndolo de pertenecer al bando republicano y para salvar la vida, tuvo que buscar refugio en la casa de un realista a quien recientemente haba curado de dolorosa enfermedad. El buen hombre se ingeni para esconderlo durante un mes en un cuartucho oscuro de su casa, a donde le llevaba de comer durante la noche. Relataba el doctor que una noche haba odo a alguno de los oficiales espaoles all hospedados, decirle al compaero: "Dnde diablos pudiramos atrapar al endemoniado mdico ingls? Nuestro general ha destacado tropas ligeras para batir en su busca toda la regin, pero han tenido que regresar sin poder agarrarlo". "Al fin hemos de dar con el republicano hereje y no tardaremos en ponerlo de cara a la pared". El Barn de Humboldt se expresa en trminos de alto elogio al hablar del clebre naturalista doctor Caldas, a quien considera uno de los hombres de ciencia ms ilustres que puedan encontrarse en las colonias espaolas de Amrica. Al verificar las observaciones astronmicas y medicin de alturas de Caldas, hechas por medio de instrumentos de su propia invencin, Humboldt las encontr casi tan exactas como las que l haba hecho con los mejores instrumentos matemticos empleados en Europa; y en cuanto a sus descubrimientos en el campo de la investigacin botnica y geolgica, el gran explorador les atribuy siempre enorme importancia. Caldas fue firme sostenedor de la independencia americana, a cuya causa contribuy en plano elevadsimo con sus magnficos escritos y poniendo a su servicio sus vastos conocimientos en ciencia qumica y mecnica. Fue l quien por primera vez, ense a los colombianos la fabricacin de la plvora, el manejo de las armas de fuego, etc. Caldas fue capturado y enviado preso a Bogot cuando Morillo tena all establecido su cuartel general y poco despus era fusilado en Plaza Grande junto con otros cientficos colombianos, porque la ciencia y la ilustracin constituan delito horrible en concepto de Morillo, quien se propuso eliminar, as en Venezuela como en Nueva Granada, toda persona de cultivado espritu, teniendo bien en cuenta que la ignorancia y la supersticin eran los pilares ms firmes que podan apuntalar la dominacin espaola. Pude examinar y apreciar un cuadrante hecho por Caldas. Visit al gobernador, coronel Ortega, quien nos recibi con exquisita cortesa e inquiri con solicitud si echbamos de menos alguna comodidad en nuestro alojamiento. Sobra decir que no esbozamos siquiera referencia alguna a las pulgas ni a las niguas, dndonos bien cuenta de que tal plaga no representaba mortificacin especial donde la gente, desde la cuna, se habita a ella. El gobernador me obsequi con una ruana impermeabilizada con forro de caucho, ms una piel de tigre y un pequeo y curioso mapa del Valle del Cauca. Por mi parte, en retorno, le envi luego buena cantidad de plvora inglesa y algunas botellas de ron jamaicano. El sbado 10 de octubre fuimos a comer a casa del seor J. Mosquera, donde tuvimos ocasin de alternar con el obispo y la plana mayor de la sociedad popayaneja. En el suntuoso banquete, el seor Mosquera y su esposa ocuparon los extremos opuestos de la mesa a estilo ingls. Nuestro husped haba residido en Inglaterra por algunos meses y profesaba grande estima a los ingleses, cuyas costumbres trataba de imitar en todo lo posible. Se sirvieron vinos espaoles aejos de cuarenta aos, pero no los pude gustar casi, por encontrarlos demasiado dulces y empalagosos. Generalmente el vino que se consume en la provincia proviene de Chile, desde donde se le enva por mar hasta Guayaquil y lugo se le transporta a Popayn a lomo de mula. Se tena a la familia Mosquera por la ms rica de toda la provincia, en la que posea grandes haciendas, varias minas y numerosos esclavos. Pocos meses antes don J. Mosquera, quien ocupaba curul de Senador, se haba casado con su prima del mismo apellido, bella dama, rica heredera y persona de gran ilustracin. Posea una biblioteca y dedicaba a la lectura gran parte de su tiempo; tena modales de exquisita elegancia y conversacin entretenida y agradable. Al da siguiente nos mand el seor Mosquera abundante cantidad de duraznos en su jugo, superiores en gusto y bouquet a cuantos se pueden encontrar en Europa. El estilo arquitectnico de la casa era superior a cualquiera de los que yo haba visto en Bogot; los muebles y el decorado de gran refinamiento, especialmente las alfombras de manufactura quitea.

Pude admirar all tambin algunas copias de los mejores cuadros italianos ejecutadas por maestros de Quito y no pude menos de admirar en ellas la agilidad del dibujo y la exquisitez del colorido. El seor Mosquera tuvo la amabilidad de ofrecerme con instancia dos o tres de los cuadros que yo ms admiraba, generosidad que rehus aceptar, rogndole en cambio que escribiera a alguno de sus amigos en Quito, comisionndolo para que adquiriera a mi costa una docena de las mejores obras de maestros de esa ciudad. Cuando ms tarde vi de nuevo al seor Mosquera en Bogot, me relat que su amigo de Quito le haba informado, como respuesta a mi recomendacin, que el mejor pintor de la ciudad haba muerto de repente y que el que le segua en fama y prestigio haba sido detenido por el homicidio que perpetrara en un arrebato de celos. Al or su narracin, me sent casi arrepentido de no haber aceptado cuando me los ofreci, siquiera uno de sus cuadros, para exhibirlo en Inglaterra como muestra de la habilidad de los pintores criollos en Sur Amrica. Durante m estada en Popayn vena con frecuencia a visitarme el padre del seor Mosquera, simptico anciano que frisaba ya con los ochenta y querido de todos por sus grandes cualidades, entre las cuales brillaba su generosidad extrema y trato humanitario, al punto de que aun los espaoles haban acatado su edad y sus virtudes. No hicieron, desde luego, lo mismo con su bolsa, pues los comandantes de las tropas espaolas que ocuparon a Popayn en diversas ocasiones le impusieron contribuciones forzosas hasta de 50.000 pesos en total. El 9 y 10 de octubre empleamos la maana en visitar al obispo y a los grandes de la ciudad. Algunas de las casas residenciales de Popayn son realmente bellas, con fachadas que siguen el ms puro estilo de la arquitectura griega. Por aquel entonces estaba en construccin una elegante residencia para el seor Mosquera. Nada me produjo mayor sorpresa que el encontrar edificios muy superiores a los de Bogot en una ciudad enclavada en lugar tan remoto. En Popayn slo existen dos clases sociales: una integrada por reducido nmero de familias muy ricas, incluidos el obispo y el clero, la otra constituida por tenderos o "pulperos" en pequea escala; de donde resultan dos contrapuestas categoras de habitaciones: una, la de las grandes y bellas mansiones y otra, la de las casitas pequeas con almacn. Para el extranjero resulta en extremo incmoda la carencia de una plaza de mercado en Popayn. Los tenderos compran directamente a los indios de las montaas circunvecinas la mayor parte de las aves de corral, frutas y legumbres y naturalmente el precio sube considerablemente en la reventa. Los indios traen tambin de las estribaciones del Purac, distante jornada y meda, abundantes cargamentos de nieve, mediante la cual puede mantenerse helada cualquier vianda por bastante tiempo. Frecuentemente se ven por las calles vendedores de helados, quienes ofrecen un vaso lleno de tal refresco por cinco centavos. Gran variedad de deliciosas frutas se consiguen en Popayn, especialmente la chirimoya, que en este clima produce ejemplares de un gusto exquisito, parecido a una mezcla que se hiciera de fresas, crema y azcar. En algn pasaje de sus viajes dice el Barn de Humboldt: "Valdra la pena de hacer viaje a Popayn tan slo para darse el placer de comer chirimoyas". El caimito, fruta que se encuentra por doquiera en la regin, tiene sabor muy dulce, con el tamao y la forma de un limn ordinario. Comimos tambin manzanas, naranjas, fresas grandes e higos iguales a los espaoles, enviados como presente por el gobernador y la seora de Mosquera, junto con una granada, el ejemplar ms grande de esta fruta que haba visto en m vida. El clima de Popayn resulta privilegiado para el cultivo de las frutas, como que la temperatura nunca sube de 76 ni baja a ms de 68 Farenheit. Quizs ninguna otra ciudad de Colombia sufri como Popayn durante la gesta emancipadora. Ms de diecisis veces fue ocupada, alternativamente por los espaoles y los patriotas y a lo que se me alcanza, fue saqueada en ocasiones tanto por los unos como por los otros. Debido a su situacin, Popayn era una plaza de importancia suma para ambos bandos, como hito indispensable cuenta en la ruta hacia las provincias de Pasto, Quito y del sur en general y por su cercana al riqusimo, extenso y frtil valle del Cauca, de donde las tropas podan obtener toda clase de vituallas y provisiones. El obispo de Popayn pas por casa para invitarnos a una comida familiar en su mansin campestre situada a dos millas de distancia sobre el camino al Valle del Cauca. Fuera de nosotros, slo concurrira el doctor

Wallace, nuestro compatriota. Haca las tres de la tarde, hora de comer segn la costumbre del pas, llegamos a la villa del obispo, quien luego de mostrarnos sus dependencias y alrededores, nos present una seora natural de Pasto, de edad cercana a los cuarenta aos, de buena figura y delicado trato, que haca las veces de ama de llaves. La comida familiar del obispo puso de relieve la pericia de la dama, -quien tom asiento a mi lado- en el arte culinario a estilo espaol. Mr. Cade y yo ganamos su simpata al alabar los diversos platos servidos mientras nuestro canino apetito subrayaba la sinceridad de nuestras ponderaciones. Tambin hicimos debida justicia a un aejo y delicioso vino de Mlaga, divirtindome enormemente al observar que luego de escancirnoslo, la botella emprenda rpida contramarcha haca el obispo, sin que nadie, a excepcin del mismo jerarca y su secretario, de Mr. Cade y yo, se atreviera a probar la generosa bebida. Aunque los pobres diablos sentados a la mesa con nosotros devoraban con los ojos el chispeante Mlaga, parece que el obispo era de opinin que tal nctar no estaba destinado para confortar pechos villanos. Terminada la comida, nos encaminamos a una encantadora casita veraniega que el obispo haba construido y arreglado con refinamiento exquisito a pocos centenares de yardas de la casa, al lado de un arroyuelo de agua cristalina y rumorosa, rodeado de bello y alegre paisaje; todo en suma, de aspecto muy diferente a la celda de un ermitao. A la mansin veraniega el obispo haba aadido en el ala izquierda, un tramo de un solo piso para alojar eventualmente a los alumnos del Colegio de Popayn. Contigua a la casa tambin haba adquirido una hacienda de regular extensin con el nimo de legarla a su muerte, al plantel nombrado: bien se echaba de ver que era hombre dotado de generosa liberalidad y espritu pblico. Como tuve ocasin de apuntar ms arriba, el ilustrsimo seor don Salvador Jimnez era oriundo de Mlaga en Espaa, de donde parti muy joven, llegando a ser ms tarde prroco de Potos en el Alto Per, regin tan reputada por sus minas de plata. Volvi Juego a Espaa, donde se le nombr cannigo de su ciudad natal, prebenda que ocupaba al invadir Bonaparte la pennsula. Convirtise entonces en brillante militar, alcanzando el grado de coronel, al paso que con sus ardientes exhortaciones y prdicas alentaba a los campesinos espaoles en la lucha contra los franceses. Al ser restaurado en el trono Fernando VII, el cannigo de Mlaga fue nombrado obispo de Popayn en reconocimiento a su denodada y patritica conducta. Las rentas del obispado ascendan a 20.000 pesos o algo ms. Ocupando tan elevada jerarqua eclesistica en Sur Amrica se hallaba el obispo al estallar en Venezuela la fiera y enconada lucha entre los ejrcitos de Morillo y de Bolvar, mientras la Nueva Granada junto con las provincias de Popayn y Quito, se hallaban en poder de los espaoles. Al ver las armas colombianas triunfantes por doquiera, se retir a Pasto, ponindose a la cabeza de sus habitantes, quienes poco antes haban opuesto tenaz resistencia a la causa emancipadora; y all con su secretario como lugarteniente, pele contra los colombianos llevando en una mano la cruz, la espada en otra y fulminando desde el plpito excomuniones contra todo el que opusiera resistencia a la dominacin espaola. Las montaas abruptas y casi inaccesibles de la provincia de Pasto, oponiendo obstculo poco menos que insalvable a cualquier invasor, contribuyeron a prolongar la guerra por mucho tiempo; a lo cual se sumaba el valor indmito de su pueblo que defendi su tierra hasta el aniquilamiento casi completo, al punto de que hoy ofrece esta el aspecto de un yermo desierto. Pasto, la capital de la provincia, se entreg en 1822 a Bolvar, quien para obtener la rendicin hubo de valerse de la influencia que ejerca el obispo de Popayn. Y no fue tarea fcil la del Libertador ganar al prelado para la causa de la emancipacin. Era el obispo de baja estatura aunque de complexin robusta, continente sencillo y bondadoso, con claros ojos vivaces y en cuanto a la edad, le atribuira yo alrededor de sesenta aos. Caminaba con la agilidad de un joven de veinticinco y tena conversacin por extremo animada y divertida. Las gentes de Popayn se expresan de l como de "un hombre muy poltico" y por lo que a mi toca, no me atrevera a asegurar que fuera patriota convencido ni si al predicar a favor del republicanismo lo hiciera "con amore". Por el momento tal punto carece de importancia, pues en su comportamiento mostraba gran prudencia y decoro, dedicando generosamente gran parte de su crecido caudal a obras de caridad y al auxilio de hospitales y casas de beneficencia. El secretario del obispo haba sido antes capitn de dragones en Espaa. Era un mocetn alto, esforzado, esbelto y de bellas facciones, con un par de hombros que envidiara el ms fuerte estibador, y apenas llegara a los treinta y dos o treinta y tres aos. En Popayn se hablaba mucho a hurtadillas de su popularidad entre las damas de la ciudad. Sea de ello lo que fuere, no sera en realidad la clase de eclesistico que yo escogiera para confesor de mi familia. Pareca aburrirse en Colombia y desear con aoranza el regreso a Espaa, pero su

adhesin y afecto por el obispo, le impedan realizar su propsito. De buen humor y alborozados cabalgamos de regreso de la bella quinta del obispo, abrigando la esperanza de volver a pasar en ella otro da de recreo durante nuestra permanencia en Popayn. De vuelta a casa encontramos a nuestro antiguo amigo el doctor Wallace, quien posea vasta informacin sobre la peculiaridad del pas. En verdad que se necesitaba prudencia consumada y contar con la influencia de numerosos amigos para haber podido escapar con vida de todas las vicisitudes que le asediaron, pues los ingleses en Amrica eran blanco del rencor de los espaoles, quienes los consideraban como instigadores de la rebelin de los sbditos de su muy querido monarca Fernando VII. En la maana del 21 de octubre salimos de Popayn acompaados del secretario del gobernador y del hijo de mister Wallace a conocer el volcn y nevado del Purac. El mayor de los Mosqueras tuvo la amabilidad de prestarme para la expedicin una mula fuerte y corsaria, pues, segn nos lo advirti, habramos de encontrar los caminos excesivamente resbalosos, debido a las lluvias del invierno que ya comenzaba. Como en excursiones anteriores por caminos de la cordillera, al recorrer el que conduca al pueblo de Purac, disfrutamos, a poco andar, del esplndido panorama de montaa bordeado a lo lejos por el ro Vinagre que trae su nombre del sabor avinagrado de sus aguas. A mitad del camino entre Popayn y Purac y a corta distancia de nosotros, situada en un estrecho valle a nuestra izquierda, pudimos ver la hacienda de don Manuel Mosquera, padre, circundada de montaas por todos lados, y cuya casa era mas bien pequea, con techo de paja, pero bien enjalbegada y limpia, lo mismo que las cabaas que la rodeaban. Las dehesas y sembrados se hallaban divididos por setos vivos que daban a la hacienda la apariencia de una granja inglesa. Entre las sementeras haba algunas de papa, labradas por los indios sin ms herramienta que el azadn. En un extenso maizal que daba al camino, vimos un indio que acechaba al lado de las trampas tendidas para cazar pericos que abundan mucho por aquellas regiones y que son el azote de las sementeras. En el preciso momento de acercarnos, el indio acababa de sacar de la trampa un perico que se apresur a mostrarnos, pero el pajarraco se mostr tan montarz y bravo, que carg sobre mister Cade alcanzndolo con un tremendo picotazo en un dedo. As pues, nos apresuramos a dejrselo a su dueo para que le sirviera de asado en la comida. Las trampas se fabrican con crines de caballo y se les coloca en el suelo con un poco de maz triturado en el centro, como cebo, y all quedan los pjaros aprisionados por las patas. Hacia las dos de la tarde llegamos al pueblo de Purac situado en una angosta llanada o lengua de tierra limitada por altsimas montaas hacia el sureste. Nos alojamos all en la casa de Francisco Figuero, el prroco, quien se encontraba a la sazn en otra aldea indgena llamada Coconuco, distante cerca de dos millas, para asistir en lo posible a dos indios que se hallaban gravemente enfermos y suministrarles, sobre todo, auxilios espirituales. Encontramos en la casa del cura dos muchachas a quienes haba ordenado suministrarnos todo lo necesario durante nuestra permanencia en Purac, rdenes que fueron ejecutadas a cabalidad a las tres de la tarde. Y como la prolongada cabalgata junto con el aire puro de la montaa haba aguzado nuestro apetito, rendimos debido tributo al estupendo festn que el buen prroco nos dejara preparado. Terminada la comida salimos a pe para ir a probar las aguas del ro Vinagre que, deslizndose por un valle de poca anchura, tuerce su curso haca el oeste. Si escasamente podamos mantenernos en pie al transitar por el pendiente y resbaladicsimo sendero que conduca al ro, ya puede pensarse en la hilaridad que nos causaran Mr. Cade y Mr. Wallace al esforzarse vanamente por prestar galante ayuda a las damas. El agua del ro Vinagre es cristalina pero su sabor justifica plenamente el nombre que lleva. Su corriente desemboca en la del Cauca dos leguas al oriente de Purac y el cido que lleva a este ltimo ro es causa de que, por muchas leguas abajo de Popayn, no se pueda encontrar en l pescado alguno. al analizar el Barn de Humboldt las aguas del ro Vinagre, las hall, segn me dicen, ferruginosas, salitrosas y aciluladas. cerca de una milla de Purac forma el ro una bella cascada que presentaba, mirada desde lo alto del valle, hermosa perspectiva; ms abajo continan los saltos de agua, invisibles para nosotros desde el lugar donde nos encontramos. Al caer de la tarde, la temperatura bajaba bruscamente en Purac; habamos cambiado de clima al ascender miles de pies en el trayecto desde Popayn, hallndonos ya a menos de tres leguas del nevado. El da siguiente a las seis de la maana montamos nuestras mulas, con nimo de llegar hasta la cima y ver el volcn siguiendo a nuestro gua indgena. El camino se hallaba en psimo estado y no habamos adelantado la mitad del recorrido, cuando se desencaden violenta lluvia, con lo que el sendero que seguimos se puso a tal

punto resbaloso que el gua afirm que no podramos seguir adelante con las mulas. Hicimos entonces un esfuerzo para caminar, calzados como bamos, de botas altas, pero vimos que era materialmente imposible. Mientras tanto la lluvia continuaba cayendo a torrentes y al fin, muy a nuestro pesar, nos vimos obligados a regresar a Purac sin haber visto ni el volcn ni las cumbres nevadas. No fue fcil tarea, desde luego, volver sobre nuestros pasos, pues tampoco las mulas podan sostenerse sin resbalar, vindonos por tal manera obligados a hacer a pie cl recorrido por entre fango y lodazales. Pas un da interminable y lgubre encerrado en la casa parroquial mientras caa lluvia incesante acompaada de truenos y ofuscantes relmpagos, tan medrosos en la soledad de estas montaas; y, para colmo de males, no pude encontrar un libro de posible lectura a no ser la Biblia y algunos opsculos en latn. Todo sto me trajo a la memoria la melanclica situacin en que me hall, veinte aos antes, en una hospedera de Lampeter en el sur de Gales, a donde haba ido a la caza de guacos en las montaas circunvecinas. La lluvia, que comenz a caer a mi llegada, continu casi sin cesar durante una semana, y el nico libro que pude conseguir fue el "Herveys Meditations among the Tomhs" capaz por s solo de sumir a cualquiera en la ms negra hipocondra. Mr. Cade y el joven Wallace, en cambio, supieron arreglrselas para pasar el tiempo muy contentos: tocaba el primero con primor la guitarra espaola, y as se la llevaron bailando con las sobrinas del cura hasta las dos de la madrugada, en medio de la admiracin de los indios que nos acompaaban. Purac tena 700 habitantes, todos de pura sangre indgena. Muy limpias eran las casitas, los jardines trazados con regularidad y bien cercados. Esta fue, sin duda, la aldea ms bonita que encontr en Colombia, lo cual atribuyo en gran parte a la labor del prroco, quien tomaba vivo inters por el bienestar de sus cobrizos feligreses, sin gravarlos jams con exageradas exanciones. La capilla techada con teja y de paredes enjalbegadas ofreca tambin un aspecto pulcro y primoroso. El beneficio eclesistico de Purac y Coconuco llegaba a unos 800 pesos anuales, renta ampliamente suficiente en esos apartados montes, ms an si se le aade la gran cantidad de regalos que suelen enviar siempre a los padres los piadosos indgenas. Encontramos la cocina llena de conejillos corriendo en todas direcciones; ms, cuando al da siguiente nos sirvieron uno de los mejor cebados a la comida, semejaba tanto una rata, que nos abstuvimos siquiera de tocarlo. Desde el camino que conduce a Purac vimos varas chozas construidas por indgenas sobre rocas y precipicios en apariencia inaccesibles; tiene esa gente gusto especial en habitar esos parajes lbregos y solitarios. Las chozas son pequeas y estrechas, con frecuencia llenas de humo, pues, desprovistos de ventanas, slo tienen una tronera en el techo para la ventilacin. Los setos que dividen sus campos se forman de "el lechero" o rboles de leche, nombre que se le ha dado por el color del lquido que destila al quebrarle las ramas. Tal lquido es violentamente custico. Se cortan estacas de seis pies de alto, las cuales al poco tiempo de sembradas empiezan a dar renuevos semejantes a los de la mimbrera, y al podarlas, por lo general, echan ramazn tupida que, entrelazada, forma un magnfico seto. Los indgenas cultivan trigo, papas, maz de diferentes variedades, hortalizas y yuca con cuya harina confeccionan deliciosas tortas y pastelillos. Los pastos que ya en la montaa son muy buenos para caballos, mulas, ovejas y cabras, en el valle son todava mejores. Los indgenas habitantes de estas cordilleras gozan de perfecta salud; el clima es apenas templado, el agua pura y el sol brilla despejado todos los das durante siete meses en el ao. No resulta, desde luego, agradable vivir all durante la estacin lluviosa pero, por otra parte, fertilizando stas el suelo, el agricultor casi siempre ve su trabajo recompensado con abundantes cosechas. El indio se levanta a las tres de la maana, se desayuna con papas cocidas, una torta de maz y unos sorbos de leche y, desde las cuatro d la madrugada hasta la tarde, trabaja sobre las eras sin tomar alimento, mascando tan slo hojas de coca o betel, tan agradable para ellos como el tabaco para un marinero ingls. Profesa el indgena gran afecto por el ms fiel compaero del hombre, el perro, y raro sera encontrar menos de dos o tres de estos animales guardando su choza; tambin se dedican a la cra de aves de corral y casi siempre tienen dos o tres cerdos en sus pocilgas o barbacoas. Se caracterizan las gentes de estas tribus por su continente serio y taciturno, rara vez sonriente, pero siempre afable y Comedido, deseosas siempre de atender a sus huspedes. Su gran vicio es la embriaguez; toman aguardiente cuando pueden conseguirlo y, borrachos, se tornan alborotadores y pendencieros. Por lo general tienen hermosos ojos grandes llenos de expresin, y pude admirar muchas de sus mujeres, a las cuales no slo pudiera darse el calificativo de bonitas, sino cuyas formas parecan vaciadas en el ms perfecto molde que la naturaleza pueda crear. Partimos de Purac el sbado a las seis y media de la maana y, a dos horas de camino, llegamos a la residencia campestre del coronel Toms C. Mosquera. El coronel era hermano del senador que a la sazn desempeaba el cargo de gobernador de la provincia de Buenaventura baada por las aguas del ocano

Pacfico. Nos recibi con gran cordialidad y sencillez y nos present a su esposa y a su hermana, damas ambas de porte elegante y refinado. La quinta se hallaba ubicada a un mula ms o menos de Coconuco, en un amplio valle donde el coronel Mosquera, que gustaba de las labores agrcolas, haba reducido a cultivo considerable extensin. Al descender hacia la casa por los senderos de pendientes colinas que semejaban a las de nuestro Sussex South Downs, vimos un rebao como de mil ovejas montaeras, ms bien pequeas, que pacan en dehesas de menudo pasto. Con la lana de estas ovejas fabrican los indios toscos paos, ruanas y franelas; luego tuvimos ocasin de apreciar a la mesa del coronel, la excelencia de la carne, que tiene gusto muy parecido a la de venado. Nos refiri el coronel Mosquera cmo aquella finca, que tena siete leguas espaolas de contorno, incluida la parte de montaa, haba sido adjudicada por el conquistador Jimnez de Quesada a un marqus espaol. Ms tarde, las tierras fueron adquiridas del gobierno metropolitano por su abuelo materno, al ser expulsados de las colonias los jesuitas, y calculaba que vala apenas unos 20.000 pesos incluyendo esclavos, edificios, enseres y herramientas, las mil ovejas etc. Me sorprendi tal avalo, pues no pude concebir que tierra, esclavos y ganado pudieran cotizarse tan barato en una finca que podra ser residencia campestre envidiable en cualquier parte del mundo. El coronel Mosquera llevaba el rostro vendado por consecuencia de la grave herida que le causara un disparo de mosquete cuya carga, entrndole por la boca, le salt dos dientes y le atraves la mejilla cuando arengaba a sus hombres al atacar la guerrilla del famoso coronel indgena Agualongo, quien por espacio de tres o cuatro aos vena adelantando campaa de depredacin y saqueo en la provincia de Pasto. En la ocasin que se menciona, el guerrillero haba lanzado un corajudo ataque contra Barbacoas en la provincia de Buenaventura, en la esperanza de apoderarse del oro all almacenado, proveniente de las minas circunvecinas, con el objeto de remitirlo a Bolvar, entonces en el Per, para el racionamiento de su ejrcito. Narraba el coronel Mosquera que, informado de que Agualongo se aprestaba a asaltar la poblacin de Barbacoas, situada en la ribera izquierda del ro Falcombe, se apresur a adelantar preparativos para la defensa de la plaza, alentando, adems, con su presencia la reducida aunque valiente guarnicin acantonada en ella. Barbacoas es una pequea poblacin y el valle de Pater, donde se halla situada, se tiene por uno de los lugares mas insalubres de Colombia, al punto de que los forasteros que han tenido que cruzarlo, rara vez han escapado al contagio de las fiebres intermitentes. El da de su llegada a Barbacoas, el coronel recibi noticia de que Agualongo se propona atacar el pueblo al amanecer del da siguiente y, que para tal efecto, haba reunido buen nmero de canoas para el transporte de sus tropas ro abajo. El coronel traslad su campamento con gran secreto a una gran casa cuadrangular, en cuyos muros hizo abrir troneras para el tiro de los soldados, al propio tiempo que ordenaba desempajar la techumbre para evitar que se prendiera fuego al edificio. Por toda artillera contaba con una pequea pieza de montaa servida por cuatro artilleros. Junto con stos, cuarenta soldados y algunos habitantes del lugar componan la guarnicin del fortn, decidida, eso s, a defenderse desesperadamente, seguros como estaban de no recibir cuartel por parte de Agualongo, si se rendan. Como se esperaba, Agualongo, al romper el da, baj el ro con sus tropas reforzadas de camino con 200 esclavos negros, quienes habindose fugado de las minas de oro, abrigaban la esperanza de participar en el botn que se tomara en Barbacoas. Agualongo lanz su primero y furioso ataque contra la casa que el coronel Mosquera haba abandonado durante la noche, pues, segn le informaran sus espas, el coronel todava paraba all; mas, apenas se dio cuenta del error, emprendi inmediatamente el asalto de la casa cuadrada donde hall una fogosa y tensa resistencia, batindose los defensores con indomable valor, estimulado por la sangre fra e intrepidez del coronel. El fuego continuo de la guarnicin mat e hiri tantos hombres de las tropas asaltantes, que Agualongo se vio obligado a ordenar la retirada. No bien hubo observado el coronel este movimiento, cuando con denodado arrojo se lanz del fuerte a la cabeza de sus hombres para hostigar la retirada al enemigo; y fue precisamente en estos momentos cuando recibi en la boca la bala de mosquete disparado por un pastuso que volvi cara al retirarse hacindole puntera deliberadamente. Un espaol que militaba como oficial con las tropas colombianas, al ver al coronel aparentemente herido de muerte, desert para alcanzar a Agualongo y darle noticia de lo ocurrido, con lo cual renov ste el ataque contra la casa, prendiendo fuego simultneamente a todas las viviendas que la circundaban. Aunque herido de tanta gravedad, el coronel Mosquera arengaba a sus hombres en la lucha y consigui derrotar nuevamente a Agualongo, quien tuvo que dejar 100 muertos tendidos en el patio frontero de la casa. Y fue gran suerte para los defensores esta segunda retirada en momentos en que ya haban agotado casi todos sus pertrechos. Del lado del coronel Mosquera hubo cuatro muertos y unos pocos heridos pero, aun as, su situacin no era envidiable, como que qued rodeado de ruinas humeantes, con una grave herida y sin un mdico que asistiera a l ni a sus soldados.

Cerca de tres semanas transcurrieron antes que pudiera llegar de Popayn el cirujano ingls Mr. Welsh, a examinar la herida de Mosquera, la que encontr en estado desastroso, si bien un sacerdote haba podido aplicarle fomentos y extraerle algunas partculas de hueso. A pesar de todo, la recia constitucin del coronel fue gran parte a acelerar su curacin y si ya poda hablar le era empero difcil. Uno o dos das despus del ataque a Barbacoas sobre el Pata, Agualongo fue hecho prisionero por un piquete del regimiento Caldas, y fusilado ms tarde en Popayn. No haba sanado an de la herida que le fue hecha en una pierna durante el ataque que se acaba de narrar. Tambin muri, buscando refugio en las selvas, como casi todos los que fueron heridos en la refriega, un coronel espaol que haba tomado parte con l en el asalto. El indio Agualongo haba obtenido el mando de los pastusos tan slo por su bravura, espritu emprendedor y habilidad en la guerra de montaa contra los colombianos, y ms tarde como recompensa a sus servicios, la corte espaola le confiri el grado de coronel, cuyo uniforme luca en ocasiones solemnes. Pocos hombres haban mostrado semejante constancia, tenacidad y celo en la lucha por la causa del rey espaol;haba tomado este partido con la conviccin profunda de que peleaba por su legtimo soberano y por la religin de su patria. O decir que, en ocasiones, Agualongo se haba mostrado generoso y benvolo con sus prisioneros y que a menudo, haba frenado enrgicamente los feroces instintos de sus soldados, en su mayor parte indgenas de la montaa y negros escapados de las minas del sur. Al entrar Agualongo prisionero a Popayn, se congreg una inmensa muchedumbre para ver indio que haba sido el terror de la comarca durante varios aos; y alguien al observar su menguada estatura y sus facciones duras y feas, exclam: "Es aquel hombre tan bajito y tan feo el que nos ha mantenido en alarma durante tanto tiempo?" S contest Agualongo, talarndolo con la mirada feroz de sus grandes ojos negros. "Dentro de este cuerpo tan pequeo se alberga el corazn de un gigante". Cuando se le conden a muerte, requiri del gobernador de Popayn se le permitiera llevar el uniforme de coronel, gracia que le fue acordada; y, ya ante el pelotn de fusilamiento, exclam que si tuviera veinte vidas, estaba dispuesto a inmolarlas por su religin y por el rey de Espaa. Nunca podr exagerarse la admiracin por un hombre dotado de tamaa entereza y valor, de lealtad tan acendrada a la causa por la cual sacrific su vida; y esto demuestra que tambin se encuentran hombres grandes entre los aborgenes de Amrica. El ataque a Barbacoas fue el ltimo esfuerzo de los pastusos por la causa del muy querido rey Fernando. Esperaban, al obtener el triunfo en este asalto, conseguir la sublevacin de los miles de esclavos negros que trabajaban en las minas de oro de Buenaventura y del Choc y, con tal refuerzo, marchar sobre Quito, efectuando en tal forma un movimiento de diversin favorable a los espaoles que luchaban en el Per. Llegamos a las tres de la tarde a la quinta del coronel Mosquera y de ah nos encaminamos a conocer un fenmeno natural conocido con el nombre de agua hirviente, no ms lejos de una legua de la casa del gobernador. El camino que conduca a la fuente se encontraba en psimo estado y muy resbaloso, a lo cual se aadi la dificultad de vadear el ro Coconuco a tal punto crecido por las recientes lluvias, que estuvo a un paso de arrastrar nuestras mulas en su violento raudal. Las rocas y pedruscos que ruedan de las montaas en la estacin invernal convierten el cauce de los ros en una superficie desigual y escabrosa. Con frecuencia se ahogan indios que intentan esguazar los torrentes de la montaa, porque es imposible nadar en aguas que se precipitan de la altura con fuerza irresistible, arrollando cuanto encuentran a su paso. La grieta o boca por donde brota el agua hirviente tiene cerca de tres pies de dimetro, con azufre incrustado en los bordes, del cual arrancamos algunos pedazos como muestra. Salta el agua del manantial burbujeante como de una caldera llena de agua hirviendo; puse el dedo en el surtidor por una vez pero me cuid bien de no hacerlo una segunda. Mr. Cade mantuvo un huevo en el agua por espacio de tres minutos y medio y, al retirarlo, estaba perfectamente cocido. El sabio Caldas quien analiz el agua de esta fuente, encontr en ella azufre y sal, y al exponerla por bastante tiempo al sol, pudo comprobar que el azufre se evaporaba dejando un sedimento de sal blanca de buena calidad. Brota este manantial en un estrecho valle circundado de laderas tan pendientes que, para tener acceso a l, tuvimos que desmontamos y deslizarnos al azar por resbaladsimo sendero. Ya de regreso, el coronel Mosquera nos present en su casa uno de los descendientes directos del que fuera cacique de Coconuco antes de la Conquista por los espaoles. Su edad frisaba en los cuarenta aos, era fuerte y de gallarda apostura, tena nariz aquilina y grandes ojos negros. El coronel hizo clido encomio de esta familia de principesca estirpe que continuaba residiendo en la misma estancia desde la conquista y era muy respetada por los indios de Coconuco. Los gobernantes espaoles les concedieron el titulo de Don y los eximieron de

pagar capacitaciones. Se nos sirvi la comida en vajilla de fina porcelana, sentndose el coronel y su esposa en los extremos opuestos de la mesa, a estilo ingls que fue puesto de moda en Popayn por su hermano el senador. Lament nuestro husped que nuestra visita hubiera coincidido con la estacin lluviosa, pues tena una buena jaura de sabuesos y hubiera podido proporcionarnos una buena partida de caza, a no ser porque el estado cenagoso en que se encontraban los campos haca imposible montar a caballo. Vimos en la quinta del coronel varios ejemplares de llamas empleadas por los indios del Per para el transporte de carga pequea y que bien pudiera llamarse el camello o dromedario del pas. Eran muy mansas, de hermoso aspecto y andaban pausadamente. Al azuzar Mr. Cade la llama hembra, recibi en retorno un sonoro escupitazo. Conversando con el coronel Mosquera sobre asuntos relacionados con la provincia de Buenaventura, de la cual era gobernador, me deca, entre otras cosas, que all, tanto en la montaa como en las llanuras, pululaban las serpientes venenosas y, entre ellas, una especialmente agresiva y temida por los habitantes, llamada la guascaina, que alcanza a tener nueve o diez pies de larga por tres pulgadas de dimetro, la guarcaina tiene la facultad de erguirse con la ayuda de dos espolones si todos bajo la cabeza, y en tal posicin asecha la presa que ha de transitar por senderos y caminos, lanzndose veloz sobre cualquier cosa que pase a su alcance. Un negro que acababa de cazarse y haba bailado toda la noche la fiesta de bodas, penetr un corto trecho en el bosque, cuando de sbito se oyeron gritos angustiosos que causaron alarma entre la gente de la casa. Cuando acudieron al sitio donde se oan vieron que una enorme guascaina los tena aferrados por el cuello. Atacaron las serpientes con sus machetes y lograron matarla, pero el pobre muri a poco a consecuencia de las heridas que le causara el bicho venenoso. En otro lugar de la provincia un negro haba desplegado gran fuerza y valor al ser atacado por una de estas culebras. Haba logrado agarrarla por el cuello con ambas manos para impedir que lo mordiera y, al pedir socorro con grandes alaridos, algunos de sus compaeros que estaban cortando lea en las vecindades, corrieron a su auxilio armados de cuchillo, logrando en breve dar buena cuenta del ofidio. Con admirable esfuerzo y presencia de nimo haba escapado a las mortales mordeduras. Otras muchas ancdotas por este estilo me relataba el coronel Mosquera, aadiendo que, de viaje una vez de las montaas cercanas al puerto de Buenaventura hasta Cali, por un camino raramente transitado a causa de los muchos pasos impracticables que lo obstruan, tuvieron que matar veinte serpientes de diferentes especies y tamaos, ms dos o tres cazadoras, dos equis y tres corales con piel manchada de negro y anaranjado. Me rog el coronel Mosquera que le aceptara como regalo una cerbatana con algunos dardos enherbolados, de una longitud no mayor de ocho pulgadas, la cual, a su vez, le haba sido obsequiada por el jefe indgena la provincia de Buenaventura. Los dardos de esta arma se emponzoan con un lquido acuoso que exuda el lomo de un sapo verde, abundante tanto en la provincia de Buenaventura como en la del Choc. Para conseguir la exudacin venenosa, los indios colocan el animalejo cerca al rescoldo de una fogata, y al aparecer el liquido, mojan en l la punta de los proyectiles. Tan activo es el veneno que cualquier jaguar o pantera alcanzada por uno de ellos, muere al poco en tremendas convulsiones. Con todo, en la caza del tigre, la pantera, el oso y el jabal, los indgenas emplean dardos ms largos para cargar las cerbatanas y a menudo, llevan tambin consigo arcos con flechas y largos venablos. Tambin las flechas de punta en espiral van envenenadas, y en lugar de plumas, se pone con cuidado un pequeo fleco de algodn que hace las veces de aqullas para enderezar su rumbo por el aire. Observaba el coronel Mosquera que, si bien los indios tenan en punto de religin ideas muy imprecisas, profesaban la creencia, siquiera vaga, de que una deidad bondadosa habitaba los cielos y una mala debajo de la tierra. Puesto que no vaciamos probabilidades de que amainara el mal tiempo, y corramos el peligro de que los caminos se enfangaran cada vez ms, decidimos despedirnos del coronel a la maana siguiente, manifestndole nuestro duradero agradecimiento. Montamos, pues, nuestras mulas y emprendimos camino de regreso a Popayn, acompaados durante un trayecto de dos leguas por el coronel y su hermano. Al dar nuestro ltimo adis a tan gentiles y hospitalarios caballeros se hacia manifiesto por ambas partes el pesar de que hubiera sido tan corto el tiempo que habamos pasado juntos. Nuestro viaje de vuelta a Popayn fue penoso por extremo, pues llova a mares sin cesar, y el camino se haba puesto tan resbaloso, que a cada momento las mulas caan, ora de lado, ya sobre las ancas. As pues, bien

puede calcularse nuestra dicha cuando al fin llegamos por la tarde a Popayn. A la maana siguiente fuimos visitados por el obispo, quien nos invit a un banquete de gala que dara en su palacio el domingo siguiente, y al cual concurra lo ms granado de la sociedad popayaneja. Como de costumbre, el obispo se mostr corts y amable, esmerndose por inquirir si nos hacia falta cualquier cosa y diciendo que le causara enorme desagrado si tuviramos que acudir a otra persona para procurrnosla. Con frecuencia venia tambin Mr. Wallace a vernos en las horas de la maana. Por mi parte, casi todos los das pasaba yo a su casa y lo vea con frecuencia entregado a recetar a la gente pobre de la cuidad y sus alrededores, dndoles gratis los remedios. Un da me dijo que haca ya ms de veinte aos no probaba un roast beef ni un buen plum-pudding a la inglesa; oyendo lo cual lo invit, junto con su hijo, a comer con nosotros sin etiqueta, pues apenas contbamos con servicios de dos personas y le promet que volvera a comer roast-beef y plum-pudding preparado por un cocinero ingls, siempre que pudiramos conseguir uvas pasas. Se comprometi el doctor a conseguirnolas, se logr hacer un pudn que honrara la mesa de cualquier ingls en Nochebuena y pude darme la satisfaccin de verlo gozar con la merienda como nunca lo haba alcanzado mortal alguno. El cocinero se las haba ingeniado muy bien para preparar el asado con el auxilio de una cuerda en reemplazo del utensilio correspondiente. Pude disfrutar de la compaa del doctor y de su hijo en repetidas ocasiones durante mi permanencia en Popayn, y desde luego, tuve cuidado en todas ellas de servir un buen plum-pudding a la mesa. Finalmente el doctor consigui que Edle le diera la receta del postre, mas se quejaba despus amargamente de que su mujer, al entrometerse oficiosamente en su confeccin, lo haba malogrado todo, saliendo con cualquier cosa menos con un plum-pudding ingls. Sin embargo, un da cay el doctor a mi casa muy contento para contarme que la vspera haba hecho l solo el experimento y que le haba resultado a las mil maravillas; y aada: "tuve gran dificultad en impedir que aquel demonio hacendoso de m mujer viniera de nuevo a echarlo todo a perder". Los ingleses a quienes ha tocado vivir ms de veinte aos en el extranjero saben apreciar muy bien las golosinas de cuya exquisitez John Bull ni siquiera se percata, acostumbrado como est a gustaras diariamente.En esta provincia lo mismo que en la de Timara abunda el estoraque, substancia olorosa que destila un rbol muy comn en la comarca. De ella fabrican las monjas de Popayn, con notable habilidad e ingenio, gran variedad de animalitos, especialmente pjaros. Tambin son muy bellas las flores artificiales que componen con conchas diminutas y muselina, y de las cuales pude adquirir especimenes seleccionados. Algunos de los cuencos o escudillas de madera manufacturados en Pasto son muy admirados por el primor con que se les decora con pjaros y flores de elegante dibujo, sobre una espesa capa de barniz, aunque nunca pueden parangonarse con los de Timara. Por lo dems, no es fcil conseguirlos ahora, pues casi todos los artfices pastusos han muerto en la guerra o han abandonado su tierra natal. El domingo a las cuatro de la tarde concurrimos al banquete del obispo, donde hallamos reunidos todos los personajes de ms alta alcurnia en la ciudad, as eclesisticos como civiles y militares, dispuestos a hacer honor a las suculentas viandas de su seora ilustrsima. Basta decir que todos los huspedes fueron obsequiados con platos y golosinas de toda proveniencia cercana o remota, como que todos los curas del obispado tenan puntillo en enviar de regalo a su seora lo mejor que se pudiera encontrar en el mbito de sus parroquias; y tngase en cuenta que era vasto el campo donde se poda cosechar tan exquisita mies, pues el obispado abarca las provincias de Popayn, Buenaventura, Choc y Antioquia. El festn estuvo a la altura de la generosa hospitalidad del obispo, y debi de exigir crecido gasto, a despecho de los manjares enviados de regalo. Se sirvi pescado y frutas que antes no haba visto y todas estas viandas exquisitas reciban el copioso riego del aejo Mlaga, as como de otros vinos espaoles, pudindose observar que, en tan solemne ocasin como esta, las botellas recorran circuito mucho menos cerrado que cuando comimos por primera vez en su casa de campo. A las ocho nos despedimos de nuestro husped, de quien afirmaba Mr. Cade ser el obispo ms simptico que haba encontrado en todos sus viajes. Por mi parte, hall que su secretario, el capitn de marras, suba en mi estima al tratado personalmente. Tena el carcter jovial y sandunguero y apuraba las copas de un solo golpe, subrayando que los ingleses eran grandes bebedores. En realidad no era indispensable disponer de gran penetracin para darse cuenta de que el capitn careca de aficin por la abstinencia y el ayuno. Si bien la casa del obispo no era muy espaciosa, se hallaba, en cambio, lujosamente amueblada. Fue entrada a saco varias veces durante su ausencia en la provincia de Pasto donde luch largo tiempo por la causa espaola, a la cabeza de los habitantes de la provincia. El decorado de su capilla privada era de gran sobriedad y sin recargo de imgenes de santos o cuadros de colorido chilln. Un ancho corredor rodeaba la planta baja de la casa, dos de cuyas alas estaban destinadas para escuelas pblicas de nios, a los cuales el obispo consagraba gran parte de su tiempo, poniendo mucho inters en el adelanto de sus estudios.

Octubre 23. Vino a visitarme el gobernador, coronel Ortega, quien me manifest que le sera especialmente grato mostrarme la Escuela Nacional de Popayn, donde se segua el sistema Lancasteriano; ofrecimiento que acept complacido, tanto en mi nombre como en el de Mr. Cade. En el plantel nombrado encontramos 120 jvenes de aspecto sano y contento, vestidos de bonito y sencillo uniforme. El cambio de clases se hace con la precisin y rapidez de un batalln de lnea, al repique de una campanilla o al agudo silbido de un pito semejante al del contramaestre de un buque de guerra, y que todos los directores llevan consigo. En presencia nuestra algunos de los jvenes fueron examinados por sus profesores en aritmtica, matemticas y lectura, con resultado altamente satisfactorio. El aula de la escuela era amplia, bien enjalbergada y perfectamente limpia. En alguna ocasin se enviaron a estudiar en este plantel doce nios indgenas, pero no pudieron resistir por mucho tiempo el enclaustramiento, y hubieron de retornar a sus montaas. Entro los alumnos no vi ningn negro, sin que hasta ahora haya podido encontrar la explicacin. Agradaron mucho al coronel Ortega los elogios que prodigamos a este seminario pblico que, a no dudarlo, era el mejor organizado que yo haba visto hasta ahora en Colombia. El gobernador visitaba con frecuencia este colegio y expresaba que, en su sentir, la educacin era el nico medio de redimir de la barbarie las bajas clases sociales del pas. Tambin visitamos la Casa de Moneda de Popayn, donde pudimos ver a los obreros trabajando en todo el proceso de la acuacin, observando al propio tiempo, que la maquinaria era anticuadsima, como que era la misma que los espaoles haban empleado desde La Conquista. A la sazn el Gobierno estaba construyendo una nueva y se propona adoptar un moderno sistema de acusacin, tanto en esta ciudad como en Bogot. Director de la casa era un espaol de elevada alcurnia, casado con una dama espaola (sic), hermana del conde O'Donnel, quien anteriormente haba sido comandante de un cuerpo de ejrcito en Espaa. Con motivo de nuestra visita se hizo gran ostentacin de los doblones atesorados en la casa, pero reflexionando que la mayor parte del oro que se extrae de las minas de las provincias meridionales se enva aqu para su acusacin, pagando el quinto al Gobierno, no pude sacar la conclusin de que a tal exhibicin de abundancia monetaria correspondiera un estado igual de prosperidad y solidez en las finanzas del pas. En la maana de este mismo da hicimos visita a un respetable comerciante de la ciudad, donde nos fue motivo de sorpresa encontrar a un hermano suyo ejecutando una seleccin musical en un piano Broadwood que, segn dijo, era nico en la ciudad y le haba costado no menos de 1.200 pesos espaoles. El piano haba sido enviado desde Inglaterra hasta Guayaquil y de ah transbordado en un barco de cabotaje para su transporte hasta Buenaventura, de donde, a travs de las montaas y a espaldas de negros, haba sido finalmente puesto en Popayn. El caballero a quien me vengo refiriendo era oriundo de Chile, pero habiendo contrado matrimonio con una dama popayaneja se haba establecido como comerciante en la ciudad. Nos hallbamos ahora confortablemente instalados para pasar la estacin lluviosa en Popayn. De ordinario los aguaceros comenzaban alrededor de las cuatro y duraban hasta salir el sol en la montaa, esplendente y sereno, sin una sola nube que empaara su brillo, animndolo todo con vida y alegra; era un placer entonces salir de paseo respirando el aire perfumado con la fragancia que desde los collados vecinos exhalaban los arbustos y flores silvestres. A la verdad, no tenamos el menor mrito en madrugar, pues las pulgas, nuestras animosas e infatigables compaeras, nos atormentaban toda la noche sin darnos punto de reposo. Nos mortificaban tambin las niguas al penetrar en los dedos de los pies, y de estas tenamos que hacernos una extraccin dos o tres veces a la semana. El cirujano en tales ocasiones era Joaqun, un mestizo que ahora vive con nosotros en Inglaterra, el cual tena gran habilidad en practicar la operacin con una aguja. Una sensacin de escozor y rasquia en el dedo es el anuncio de que una nigua ha penetrado en la piel y al examinar con cuidado el lugar dolorido se hecha de ver bajo de ella una substancia de color blanquecino. Extraer lo que forma este punto blanco sin que se desintegre es tarea delicada, pues en l se contiene la nigua en medio de sus huevos. Mas Joaqun rara vez se equivocada y consegua extraerlas enteras, semejantes a perlas diminutas. Luego frotaba la herida con ceniza de tabaco y al cabo de dos o tres das ya estaba cerrada. Pero si, por el contraro, se deja que el abominable insecto permanezca en el dedo por algn tiempo, maduran los huevos y proliferan a tal punto que, invadiendo la parte carnosa sobreviene a menudo la gangrena. O decir que muchos de los soldados espaoles de Morillo murieron de esta infeccin y que a otros fue preciso amputarles los pies por no haberse hecho sacar a tiempo las niguas que les haban entrado. Desde luego, an extrada la nigua, y

durante un da al menos, duelen los pies al caminar. Dichos insectos son tan diminutos que es imposible descubrirlos en las medias a simple vista. Cuando ya llevbamos un mes de residencia en Popayn, volviendo a casa de m paseo matinal una maana, me detuvo un caballero de cierta edad para preguntarme si yo era el coronel Hamilton. Al contestarle que s, me pidi que le concediera una entrevista de cortos minutos para tratarme un punto de importancia; conduje al caballero a la sala en el segundo piso, donde me inform, con expresin muy seria, que Mr. Cade se haba propasado en sus atenciones con una bella pulpera o tendera que viva a corta distancia de nosotros. Le contest que yo jams me inmiscua en asuntos de galantera, pero l replic que la chica era casada y que el marido, quien haba ido a vender conservas a Cali y a Buga, en el Valle del Cauca, la haba confiado a su cuidado mientras se hallase ausente. Por tal razn esperaba que yo prohibiera a Mr. Cade continuar su galantera. Pocos das despus observ, al pasar, que la pulperita haba mudado de aires con toda su mercanca y con gran sorpresa pude cerciorarme ms tarde que la chica no era casada sino la querda del viejo comerciante, lo que explicaba claramente los motivos de su gran ansiedad. Era la tenderita en referencia la moza ms guapa de su clase en Popayn; tena hermosos ojos negros y brillantes y una dentadura de blanco marfilino que demostraba que su duea careca del hbito de filmar, tan comn entre las gentes de su oficio. Noviembre 8. Temprano en la maana, de paso por mi casa, me dijo el Obispo que iba a visita al Convento del Carmen, frontero a nuestra casa; con mucha gentileza me ofreci llevarme en su compaa, advirtindome que el jardn all era digno de verse con sus grandes y bellsimos naranjos. Volvi se luego a Mr. Cade y con maliciosa sonrisa le dijo que lo encontraba demasiado joven para ser admitido en un monasterio de tan rgida clausura; para m tengo que quizs, por primera vez en su vida, mi secretario hubiera preferido tener unos aitos ms. Al llegar a la puerta del convento el Obispo se hizo anunciar a la Abadesa y hablando luego con ella a travs del locutorio, le expuso quin era yo y que deseaba mostrarme el jardn. Mand la monja inmediatamente por las diferentes llaves de la gran puerta de entrada, correspondientes a cerraduras distintas y guardadas una por la Abadesa y otra por la ms antigua de las monjas. Al momento de abrirse la puerta son el repique de una campanilla que era la seal para que todas las monjas se recogieran inmediatamente en sus celdas, evitando ser vistas por un extrao, de acuerdo con las reglas de la Orden; tambin se retir la Abadesa, dejndome a solas con el Obispo. Paseamos por el jardn cultivado con gran primor y circundado de naranjos, al pie de los cuales y a cortos intervalos, se haban colocado pequeas bancas donde las monjas podan reposar sumidas en reflexiones melanclicas y lamentando, tal vez con amargura, haberse dejado llevar por toda una vida a penitencia tan severa como la que impone la Orden Carmelita. Los arrietes del jardn ostentaban bellsimas flores que las monjas cultivaban como pasatiempo. Del jardn pasamos al refectorio donde, ya puesta la mesa, pude observar sobre los manteles algunos mendrugos de pan negro y una calavera en uno de los extremos. A fe que no vendra mal a los invitados de un festn profano adornar los extremos de honor de la mesa con una calavera; sin duda impedira a muchos de ellos tomar el tercer plato de sopa de tortuga, evitando una apopleja que de sbito podra transformar sus llenas y sonrosadas mejillas en tan macabro objeto. Lament el Obispo no poderme mostrar todo el convento, pues a ningn hombre le era permitido pasar adelante, exceptuando l solamente y el mdico que atenda a las monjas enfermas. Ya al partir, sali a despedirnos la Abadesa y por un instante se levant el velo negro que le cubra el rostro cuyo aspecto revelaba una edad cercana a los cincuenta aos, pero que por la regularidad de las facciones y expresin de los ojos manifestaba haber sido bella en sus das de juventud. Bes la mano del Obispo, quien me refiri despus que la Abadesa haba ingresado al convento haca veinte aos, que perteneca a una de las primeras familias de Cali y que era mujer de grandes mritos. Este convento haba sido muy rico en tierras, minas y en dinero constante, antes de estallar la guerra civil. Uno de los gobernadores espaoles de la provincia se alz con 200.000 que le pertenecan y huy a Quito con ellos, siendo imposible el recobro despus. Las monjas del Carmen se flagelaban todos los viernes; y debido al duro rgimen de vida que lleva y al constante ayuno, su salud es muy precaria aunque, por excepcin, algunas hayan llegado a edad avanzada. Visten hbito negro y a juzgar por el constante repique de la campana, se podra asegurar que rezan sin descansar da y noche. Cuando cont a Mosquera que se me haba permitido ver el jardn del convento manifest enorme sorpresa, pues jams haba odo decir que hombre alguno fuera admitido en su recinto, a no ser el mdico del

establecimiento. Observ, adems, que tal privilegio demostraba la buena voluntad que tena el Obispo en prodigarme toda clase de atenciones. A la maana siguiente, yendo a casa de nuestro amigo el doctor Wallace, lo encontramos mirando un caballo que un indio le haba trado de la estancia donde lo tena a pastaje y nos relat una ancdota que demostraba la adhesin que el indio le profesaba: cuando los espaoles ocuparon a Popayn se enteraron de que el doctor Wallace tena un buen caballo al cuidado del indgena y mandaron a un sargento con el encargo de apoderarse de l y traerlo para el servicio de la caballera; pero aconteci que, a pesar de activa bsqueda por toda la estancia, los hombres del sargento no pudieron encontrarlo. Entraron a la choza del indio y le increparon, acusndole de haber escondido al animal, cosa que l neg con ardenta. Lo ataron entonces a un rbol donde le propinaron 100 garrotazos para obligarlo a revelar el paradero del caballo; mas como el indio persistiera tenazmente en su negativa, creyeron al fin que, en realidad, el animal se encontraba en otra parte y lo dejaron libre. Este indio tan leal, temeroso de que los espaoles encontraran el caballo y se lo quitaran, se las arregl para esconderlo en tina cueva oculta entre el bosque a alguna distancia, sacndolo a pacer por la noche y despus de expulsados de Popayn, lo devolvi a su dueo. Huelga decir que el conmovedor relato puso nuestras carteras a la disposicin de su protagonista. Era el indio bien parecido y de complexin robusta, de semblante agradable, franco y abierto. Tena esposa y dos hijos y por lo dems, contaba con un buen pasar. Los indios llegan a ser muy buenos sirvientes cuando cobran afecto a la familia; desde haca diecisiete aos el doctor Wallace tena a su servicio una muchacha indgena que cuidaba de sus nios con especial cario. Era rolliza, quizs en demasa, pero en cuanto a lo dems, de tipo perfectamente indio. Consegu que un artista de Popayn pintara su retrato vestida con traje tpico de gala; qued muy satisfecho con la obra de aquel pintor autodidacta que supo captar muy bien el semblante y caracterstica expresin de su modelo. Tena gran deseo de conseguir un nio indgena para llevarlo conmigo a Inglaterra corno sirviente, y tanto el coronel Mosquera como el prroco de Purac me prestaron toda ayuda para el logro de mi intento; hasta llegaron a pensar que haban conseguido satisfacer mi antojo al saber de un chico de siete aos de edad, hurfano de padre y madre, que viva entonces con su abuelo. El coronel hizo que lo llevaran a Coconuco con el propsito de envamelo de all a Popayn en la primera oportunidad, pero antes de que tal cosa pudiera realizarse, el muchacho logr escapar al monte sin que jams se volviera a saber de l. Los indios aman la soledad de sus montaas y profesan verdadera aversin al movimiento bullicioso de las ciudades. A despecho de todas las diligencias que hice con la ayuda del Obispo, me fue imposible conseguir el nio que deseaba. Gran nmero de familias indgenas vienen a Popayn para colocarse como trabajadores en las haciendas de los Mosqueras y de los Arboledas, situadas en el valle. Los hombres ganan diez centavos y despus de seis semanas o dos meses de trabajo regresan a su choza en la montaa. Tuve oportunidad de ver en la casa del doctor Wallace, envasada en anchas caas huecas, buena cantidad de resma elstica o caucho indgena todava en estado lquido, semejante a la crema de leche, aunque de color ms obscuro. De las montaas vecinas suelen los indgenas llevar a Popayn en tales recipientes el lquido que se extrae haciendo incisiones en el rbol que lo produce. El hijo mayor del doctor Wallace haba conseguido inflar bombas hechas de esta goma, tan ligeras y boyantes, que al lanzrselas al aire podan sostenerse en l, por corto tiempo al menos. Tambin se emplea esta suerte de caucho para formar ruanas y otros abrigos, con lo cual se hacen impermeables a la lluvia. Fuera de esto haba realizado el doctor algunos experimentos con la quina de Pitoyn que consideraba de mejor calidad y de aplicaciones mdicas ms variadas que la que se encuentra en las cercanas de Loco, cerca de Guayaquil, sobre la frontera peruana. Las montaas de Pitoyn donde abunda el rbol que produce la corteza se hallan situadas a tres das de camino hacia el occidente de Popayn. Al invadir el pas los espaoles el Gobierno tom el monopolio de produccin y comercio de la quina, pero tengo entendido que en la actualidad puede traficarse libremente con el artculo. Por lo dems, como la exportacin de esta droga no produce utilidad alguna debido a la dificultad de su transporte por tierra, poco pedido tiene si no es para el tratamiento de fiebres intermitentes en las provincias circunvecinas. El doctor Wallace me regal un poco del extracto preparado por l para tomarlo en caso de llegar a contraer alguna fiebre a nuestro paso por el Valle del Cauca o la provincia de Mariquita.

Noviembre 17. Este da lleg la noticia de que un joven comerciante de Popayn, quien haba partido de la ciudad ocho das antes con varias mulas cargadas de abarrotes y telas de lino y algodn, haba sido asesinado, camino a Quito, por una pandilla de pastusos, en la posada a que se acogiera para pasar la noche. Se deca que el comerciante haba salido de Popayn en compaa de algunos pastusos y de una escolta compuesta por un suboficial y siete soldados, llevando consigo 6 a 7.000 pesos pertenecientes al seor Arboleda de Popayn, lo que se supona, en alguna forma haban sabido aqullos. Al llegar a una casucha situada en lugar solitario, pretextaron que se haban cansado las mulas y obligaron por tal modo al infortunado comerciante a pasar all la noche, no obstante su porfa en seguir ms adelante. Se supona que uno o dos de los pastusos haban salido de la casa para dar aviso a una banda de ladrones apostados en la cercana, los cuales atacaron a los soldados, tomndolos por sorpresa y huyeron despus a esconderse en la selva, facilitando as el asesinato del pobre comerciante a manos de estos forajidos. Son los pastusos pueblo valiente pero traicionero, a tal punto, que el Gobierno colombiano se vio obligado a mantener siempre en Pasto una poderosa guarnicin al mando de los jefes ms enrgicos, pues se vio claramente que era intil confiar en negociaciones con gente que, a la primera ocasin propicia, violaba sin vacilar la palabra empeada. En cierta ocasin, al principio de la guerra, los oficiales de una compaa del regimiento Cauca fueron invitados a comer por los oficiales pastusos cuyas lneas se hallaban situadas a dos leguas de distancia; los colombianos aceptaron la invitacin; excepto un ingls de nombre Brown, que a la sazn se hallaba enfermo. Terminada la comida uno de ellos oy que un pastuso, en voz baja deca a su compaero que le provocaba quedarse, como parte de su botn, con la chaqueta del capitn que llevaba tanto oro en los galones. Al or esto el colombiano, seguro de que alguna traicin se preparaba, ech manos a la espada, listo a la defensa, y alert a sus camaradas para tratar de abrirse paso por entre sus falsos huspedes. Siguiose lucha a muerte, pero habiendo acudido gran acopio de pastusos en apoyo de sus compaeros, todos los colombianos fueron acuchillados al final de una herica lucha. Se llamaba Pinzn el capitn de compaa que fue el primero en desenvainar el sable y que logr dar muerte a tres pastusos antes de caer cubierto de heridas. Segn relatan algunos viajeros, la provincia de Pasto presenta ahora imagen desolada de lo que fue la ms feroz de las guerras civiles. Dicen que slo ven por todas partes las ruinas de casas y de aldeas. Las granjas y estancias, antes esmeradamente cultivadas, se hallan desiertas y casi toda su poblacin o ha muerto o se ha expatriado. A gran nmero de los que cayeron prisioneros se les envi a Venezuela, Cartagena y Panam, donde el ardiente clima se encarg de poner fin a la carrera de estos seres supersticiosos y alucinados, nacidos en un clima ms fro aun que el de Popayn. Antes de la guerra se cosechaba el trigo en abundancia, la mayor parte del cual se enviaba a Popayn y al Valle del Cauca, disfrutando los campesinos de relativa holgura. Noviembre 18. Mr. Cade y yo, en compaa de nuestro gentil y digno amigo, el Obispo, fuimos a visitar a la ilustrsima devota Mara Magdalena, abadesa de la Orden de la Encarnacin, quien junto con las monjas y las novicias nos recibieron con exquisita cortesa. No es esta orden religiosa tan rgida como la del Carmen, antes por el contrario, puede considerrsela bajo algunos aspectos como tranquilo retiro de las preocupaciones mundanales. Las oraciones no son all un continuo rezo, los ayunos no son exagerados y las monjas pueden recibir frecuentes visitas de sus amistades. Una de ellas, mujer de gran inteligencia, de espritu inquieto y vivaz, era hermana del sabio Caldas y cuada del doctor Wallace. Podra afirmar que todas ellas tenan temperamento comunicativo y agradable conversacin durante la cual nos hicieron variadsimas preguntas sobre el carcter y costumbres de las inglesas y los sistemas en que se las educaba. El edificio del convento era muy amplio y antes de la guerra albergaba ochenta monjas regulares, fuera de las novicias y numerosas sirvientas y esclavas, al paso que ahora las monjas no eran ms de veinte, cuya edad pasaba de los cuarenta slo pude ver dos de una edad entre los dieciocho y los diecinueve, muy bonitas por cierto. Algunas de las novicias vestan hbito blanco con grandes velos que caan sobre el hombro en elegantes pliegues. Me parecieron figuras extraordinariamente atractivas. Este convento file fundado en 1593 por Agustn Coraa, oriundo de la provincia de Galicia en Espaa, y obispo de Popayn en aquel tiempo. Pasando a la capilla, pudimos ver, exornando sus muros, un retrato del fundador y de dos de sus sucesores que haban sido muy dadivosos con la institucin, dedicando fuertes sumas a hacerle reparaciones, pues abandonado por muchos aos haba llegado a quedar casi convertido en almas. Contaba el obispo que las monjas haban sido vctimas de temibles privaciones durante la guerra por habrseles hecho imposible percibir las rentas de sus haciendas, hasta tal punto de que, en ms de una ocasin, hubieron de sustentarse por das seguidos tan slo

con las naranjas y limones del jardn. Se nos mostr tina corona de oro macizo tachonada de perlas, esmeraldas, rubes y otras piedras preciosas, junto con algunas imgenes de santos vestidos de riqusimos arreos. Pues bien, ninguna de las monjas, aun en los momentos de mayor penuria y cuando casi moran de inanicin, consisti en desprenderse de ellos. Al or este relato el Obispo exclam: "De haber sido yo quien se encontrase en tal predicamento habra dado buena cuenta de la corona y de todos los santos". A lo cual la Abadesa replic festiva: "Mi querido Obispo, veo que Su Seora se est volviendo hereje". Por el momento no se dio cuenta de que tenia dos a su lado. Tambin se nos mostr una estatuita del Divino Salvador que se sacaba en procesin para implorar del cielo cambio de tiempo en pocas de lluvia o de sequa muy prolongadas. Y aqu el Obispo se gast otra guaza: "Pero sucede siempre que cuando en la procesin se pide lluvia, empieza a calentar el sol y si se ruega porque venga el verano se desata tormenta de rayos y centellas". A esto la Abadesa contest con nueva rplica que nos hizo rer a carcajadas. Continuamos otro rato en la cocina para or cantar a una esclava negra con acompaamiento del rgano que ella misma tocaba, quedando sorprendidos de la belleza de su voz as como de su habilidad en la ejecucin musical. Nos asegur la Abadesa que la chica era por extremo inteligente y viva, dotada de gran talento para la msica y que siempre sala con xito en todo lo que emprendiera. En efecto, tena la chica ojos animados, porte agradable y gil y un cuerpo bien formado, si bien de sus facciones no poda decirse que fueran regulares. Muchas de las muchachas de buena familia hacen sus estudios en este plantel; las monjas pertenecientes a las familias de alta sociedad llevan velo negro, y blanco las de clase humilde. Luego de hacer honor a algunas golosinas y limonadas con que nos obsequiaron, nos despedimos de la Abadesa y de las monjas, muy complacidos del afable trato que nos haban dispensado. Ya en la calle nos prometi el Obispo llevarnos al carnaval de dos o tres das con que el convento celebraba cada tres aos la eleccin de Abadesa, aadiendo que la actual gozaba de tal popularidad entre las monjas que, a no dudarlo, sera re elegida. Y antes de pasar adelante no debo dejar de mencionar que mientras deambulbamos por el convento, ech de ver de pronto la Abadesa que Mr. Cade haba desaparecido y envi inmediatamente una de las monjas a buscarlo. Lo encontr sta a poco engolfado en agradable charla con una linda novicia, falta que le atrajo locuaz reprimenda en que la Abadesa le advirti que jams era permitido a las novicias comunicarse a solas con ningn joven; todo, desde luego, en tono benvolo y gracioso. El Obispo me susurr al odo: "Mejor tenerlo a la sombra, porque al sacarlo al sol, va y se derrite". Se me refiri tambin ese da que un negro de aldeas vecinas haba sido mordido por una culebra equis mientras coga frutas silvestres subido en un rbol; que, por desdicha, no llevaba el antdoto consigo y que antes de llegar a la casa haba comenzado a transpirar copiosamente, sintiendo que las fuerzas le flaqueaban, al punto de caer tendido en el camino donde se le encontr en estado preagnico. Nunca llegu a saber si haba conseguido salvarse. En uno de mis paseos por los alrededores de Popayn, estuve a punto de pisar una culebra larga y delgada, de color obscuro, que dorma atravesada en el sendero. La alcanc a descubrir cuando ya le pona el pie encima y me retir sobresaltado, no sin felicitarme de haber escapado a tiempo del peligro. Y como no llevaba arma alguna, opt prudentemente por dejar al bicho en tranquila posesin del sendero, dando ms bien un amplio rodeo. Quienes transiten por selvas, llanos y sabanas deben tener siempre los ojos muy abiertos. La ciudad de Popayn, capital antiguamente de la provincia del mismo nombre y ahora tanto de la provincia corno del Departamento del Cauca, Repblica de Colombia, queda situada al sur, a 2 27' de latitud norte y 73 36' de latitud oeste, meridiano de Pars (segn el Barn de Humboldt), al pie de la cordillera dominando una hermosa llanura; se halla flanqueada por dos ros de escaso caudal, distinguidos con el nombre de Molino, el que corre por el lado norte y el de Egido, el que se descubre hacia el sur. Estos riachuelos desembocan una legua abajo de Popayn en el ro Cauca que, torciendo all su curso hacia el oeste, va a fecundar las ubrrimas llanuras del hermoso y dilatado valle que lleva el mismo nombre. Como atrs qued dicho, el clima de Popayn es verdaderamente delicioso, sin que jams se sienta calor asfixiante ni excesivo fro. Son meses de lluvia octubre, noviembre, parte de diciembre y luego abril y mayo; pero an en estas pocas, rara vez comienzan los aguaceros que se prolongan, eso s, hasta la madrugada siguiente, antes de las dos o tres de la tarde. En parte alguna del mundo me haba sido dado presenciar chubascos acompaados de truenos y relmpagos como los que se desatan en Popayn durante la temporada lluviosa. El ruido de los truenos es tremebundo y medroso, ampliado por el eco que repercute en las montaas

de los Andes. Los relmpagos son deslumbradores y rara vez ha transcurrido un ao sin que algunos de los habitantes hayan sido heridos de muerte por los rayos. Precisamente la Abadesa del convento del Carmen haba sido una de las vctimas. El doctor Wallace me cont que al llegar a prestarle auxilio mdico la haba encontrado ya muerta y aadi, que en su opinin, el fluido elctrico era atrado por las partculas metlicas en que abundan las montaas vecinas. A corta distancia de Popayn se hallan situados los pramos de Puxana y Soltana, desde donde se divisa sublime panorama, alcanzndose a ver en las horas matinales la cordillera de Chicquio que se pierde a gran distancia en el oeste. Cerca de una legua al norte de la ciudad se cruza el ro Cauca, por esbelto puente construido y costeado por un rico espaol que haba hecho fortuna en el negocio de farmacia. El donante tuvo buen cuidado, naturalmente, de obtener del gobernador privilegio para cobrar pontazgo a los viandantes. Del Valle del Cauca se enva a la capital azcar arroz cacao, etc. y los labriegos indgenas de las montaas la proveen de maz, pltanos, hortalizas, etc. Antes de la guerra se desarrollaba un activo trfico por la va de Popayn entre las provincias de Quito, la de Pasto, el valle del Pata y otras poblaciones de esos circuitos. Los principales artculos que se llevaban a Popayn de esos lugares consistan en bayetillas y toscas telas; de Quito venan ruanas y capas; de Pasto lanas, y pimienta del valle del Pata. Antes de la guerra se traa ganado de la provincia de Pasto, pero terminada sta se sacaron de all, para enviarlas luego al Valle del Cauca, 8.000 reses, como sancin punitiva a los pastusos por su obstinada resistencia al Gobierno de Colombia. Popayn tiene un colegio con dos profesores: de gramtica el uno y el otro de filosofa, fuera, naturalmente del rector y su vicerector. Tambin tiene una catedral destinada actualmente a iglesia parroquial hasta tanto pueda reconstruirse la antigua. Habia cuatro monasterios: los de San Francisco, Santo Domingo, San Agustn y San Caucias; dos conventos de monjas: el del Carmen y el de la Encarnacin; pero de todos ellos slo queda el de San Francisco, pues los otros fueron clausurados por ley que dict el Congreso de Cuenca en 1821. Entre los edificios importantes hay, adems, otras dos iglesias llamadas de Belem o la Ermistad y la casa consistorial, donde se rene el cabildo compuesto de doce concejales, dos alcaldes ordinarios, un abogado y un magistrado. La plaza principal de la ciudad presentaba aspecto desolado, pues la catedral se hallaba en ruinas y algunas de las mejores casas con fachada hacia ella fueron abandonadas por sus dueos durante la guerra o convertidas en cuarteles. En alguna ocasin me refiri el doctor Wallace cmo haba presenciado la gran serenidad y corajudo arrojo de un sargento colombiano al ser atacada la ciudad por los espaoles: las tropas colombianas fueron tomadas por sorpresa y un piquete de caballera cargaba contra los soldados que se sostenan en la plaza, cuando un coronel espaol se abalanz a galope sobre un sargento, quien ofreci rendirse si el coronel le perdonaba la vida. Viendo, sin embargo, que el coronel echaba mano a la pistola para ultimarlo all sin duda, rpido como un relmpago arremeti contra el y de un tremendo lanzazo, traspasndole la capa, consigui hacerle una herida, aunque leve, en un costado. Amedrentado el espaol salt del caballo, del cual se apoder el sargento prestamente, escapando a galope tendido y quedando dueo de un buena cabalgadura con todos los aperos del coronel. En esta misma refriega otro sargento colombiano a quien la habilidad y cuidado del doctor Wallace haba curado de gravsima herida, fue fusilado luego con refinada crueldad por los espaoles. Los empleados de la administracin pblica son el administrador de la renta de tabaco, el jefe de la aduana y el director de correos. La escuela lancasteriana que visit con el Gobernador funciona en la capilla del antiguo seminario. El traje de las mujeres de la clase media, confeccionado con buen gusto, ostenta vistoso colorido. Consiste generalmente en una falda roja con orlas bordadas, corpio blanco guarnecido de cinta y farals y cien la cintura con una banda de algodn tejida en vados colores. El cabello lo llevan trenzado a veces, ensortijado en ocasiono y siempre adornado con flores artificiales. Das antes de partir de Popayn, Mr. Cade sali de caza con algunos caballeros amigos suyos a unos campos distantes algunas leguas de la dudad. La partida resulto animadsima y lograron abatir tres venados. Cada ya la tarde se hicieron servir en la casa de una granja que por all haba, el fiambre que se les haba enviado de Popayn. Mr. Cade pudo admirar el magnfico disparo con que un negro que iba a caballo logr matar un gamo que escapaba en velocsima carrera. La bala atraves la cabeza del animal, que dio un salto en el aire y cay instantneamente muerto. Los cazadores nos enviaron parte de la carne obtenida, la cual resulto flaca e inspida como la de los venados de la Sabana de Bogot.

En la costa del Pacifico se encuentra un marisco del cual se extrae un tinte prpura, igual casi en brillo a la de Tiro y cuyo color nunca destie. Para obtener la sustancia colorante se saca parcialmente el animalillo de su concha y hacindole la presin deja escapar parte de la tintura purpurina. Tal operacin puede repetirse varias veces han que el marisco muere por la perdida del fluido que le es vital. Impaciente estaba ya por partir de Popayn, aunque las lluvias no haban cesado del todo y los caminos se hallaban todava en psimo estado, pero el Obispo nos inst a que permaneciramos dos o tres das ms para ver una comedia que iban a representar las monjas de la Encarnacin con motivo de la reeleccin de su abadesa. Con Mr. Cede fuimos el 21 de noviembre al convento, donde nos recibieron con su habitual cortesa el Obispo y la madre Abadesa, quien para aquella ocasin lude sus hbitos de gala. Por su parte, algunas de las monjas vestan ya los disfraces de los personajes que iban a representar en la comedia y tan transformadas estaban con su nuevo arreo que ni Mr. Cade ni yo hubiramos podido reconocerlas. Felicitamos calurosamente por su reeleccin a la Abadesa, quien se mostraba radiante de alegra, trabajando afanosa y activa para que la fiesta saliera avante con todo lustre y brillo. Los sirvientes y los esclavos llevaban ostentosos atavos y se aprestaban a representar en el patio una comedia cuyo argumento era una batalla librada entre moros y espaoles. A las dos de la tarde se dio principio a la representacin colocndose los actores divididos en dos campos contraltos, cada uno con su general a la caben; era comandante de la fuerza mora la chica mulata que tan bien haba tocado rgano en la capilla. Luego de pronunciar encendidos discursos y lanzarse mutuamente enconados reproches, se trab reida lucha, armados los contendores con espadas de madera; huelga decir que los cristianos obtuvieron completa y aplastante victoria sobre los infieles. Nos condujeron enseguida a una amplia sala contigua a la capilla, donde se haba arreglado con gran propiedad un teatro con las sillas para los espectadores colocadas a conveniente distancia del escenario. Ocup el Gobernador el centro, al Obispo y a m nos acomodaron a su derecha e izquierda, respectivamente, y al resto de la concurrencia ms atrs, en filas de butacas. Autora de la comedia era una monja hermana de Mrs. Wallace. Tanto las monjas como las novicias representaron su papel a maravilla, especialmente la autora, quien durante todo el sainete nos hizo rer a mandbula batiente. El juguete cmico pona en escena la serie de dificultades que tuvieron que arrostrar las monjas durante la guerra civil. Los pasos ms divertidos eran sin duda lo dilogos entre la abadesa y el mayordomo de las fincas pertenecientes al convento, quien, para poder percibir las rentas y proporcionarles el sustento diario recurre a los ms divertidos expedientes, logrando al fin, a fuerza de ingenio, allanar todos los obstculos. Terminada la representacin se bailaron con gran deleite nuestro, boleros y otras danzas espaolas, todo lo cual termin con una merienda de confitera, frutas, vino, etc. Luego de presentar nuestros agradecimientos a la Abadesa y sus compaeras por todas sus amabilidades, nos despedimos muy contentos de haber pasado una tarde tan agradable y divertida. Empleamos el da siguiente en dar el adis a todos los buenos amigos de Popayn y emprendimos finalmente camino hacia el Valle del Cauca el 23 de noviembre, acompaados durante corto trayecto por don J. Mosquera, el doctor Wallace y otros caballeros. Nos habamos alejado de Popayn apenas tina legua cuando, con sorpresa, Vimos recostado contra el pretil del puente sobre el Cauca al muchacho Joaqun, el mismo que, mientras residimos en Popayn, coma con la servidumbre y ayudaba a los criados en la compra de vveres, etc. Como le preguntramos qu era lo que all hada, nos contest que estaba decidido a ir a Bogot y despus a Inglaterra, pues tena gran deseo de conocer ese pas; fuera de que en su casa lo trataban muy mal desde que su madre viuda se haba vuelto a casar con otro. Al consultar con Mr. Cade qu podramos hacer con el muchacho, decidimos que montara una de las mulas de carga y siguiera con nosotros. A la sazn, Joaqun llegaba a los doce aos de edad. Vive ahora conmigo en Inglaterra, ha resultado un chico excelente y habla el ingls a maravilla. Su aspecto es inteligente y agradable, con los ojos grandes y negros del indgena y la regularidad de facciones del europeo.

La primera jornada en nuestro viaje fue dura y penosa, pues no ces la lluvia en todo el da y los caminos, como era de esperarse, se encontraban casi intransitables. Tan resbaladizo estaba el terreno que mi mula al trastabillar, dio conmigo en un lodazal que me dej cubierto de barro. Cayendo ya la tarde, estuve esperando largo tiempo a Mr. Cade y las mulas que cargaban el equipaje, pero como no aparecieran por parte alguna, decid seguir adelante hasta la hacienda de Pendamn, situada a cinco leguas de Popayn, donde se me haba recomendado pasar la noche. El dueo nos acogi gentilmente en su casa y envi dos de sus peones en busca de Mr. Cade, quien lleg finalmente a eso de las ocho de la noche. Extraviado en el camino haba llegado a la casa de un sacerdote quien lo invit con insistencia a que se apeara y tomara algn refresco para continuar luego su viaje con un gua que l poda proporcionarle y que lo conducira hasta la hacienda de Pendamn. El camino que ese da recorrimos se cea a la cordillera que caa a nuestra derecha y ms de una vez pudimos columbrar el Purac cubierto de nieve. Nos fue muy difcil vadear algunos de los riachuelos enormemente crecidos entonces debido a la constante lluvia, y hasta tem verme obligado a suspender el viaje si sta no amainaba en pocos das. Partimos de Pendamn el 24 a las siete de la maana y gozamos de buen tiempo hasta llegar a una choza solitaria a cinco leguas de Pendamn. Pocos momentos despus se desataba torrencial aguacero que dur toda la noche. El equipaje lleg tres horas despus de nosotros y, como es de suponer, tanto ste como los arrieros venan hechos una sopa. Durante esta poca del ao los viajeros emprenden camino a la madrugada para estar ya bajo techo antes de que empiece a llover a medio da. No encontr casa ni choza alguna durante la jornada, no obstante que bellos bosques y dehesas naturales con pastos suficientes para apacentar grandes hatos de ganado o rebaos de ovejas, brindaban gran oportunidad al establecimiento de colonos. El alojamiento que se nos pudo ofrecer era por dems incmodo, pero los humildes dueos de la casucha hicieron lo que estaba a su alcance para hacer campo donde pudiramos colgar nuestras hamacas, al propio tiempo que nos conseguan gallinas y huevos. Desde que dejamos a Popayn habamos venido descendiendo gradualmente hasta encontrar un clima, aunque siempre agradable, tres o cuatro grados ms caliente que el de la capital. Durante la jornada encontramos el terreno tan deleznable al subir y bajar por las montaas que cada rato, al resbalar las mulas cayendo sobre los cuartos traseros, se deslizaban por trayectos de treinta y hasta cuarenta yardas antes de poder incorporarse, debiendo hacer el jinete gran esfuerzo por mantenerse sobre las ancas del animal dejndole libre la cabeza. En las subidas las mulas hacan vano esfuerzo para aferrarse al suelo con las patas delanteras e impedir un resbaln. La nica fortuna fue que no hubo huesos rotos. Partimos bien de madrugada cruzando por frtiles campos donde no vimos habitaciones por parte alguna. De camino tropezamos con unos arrieros negros que conducan a Buga unas mulas cargadas con el equipaje de un comerciante colombiano, quienes se divirtieron de lo lindo lanzando bromas y cuchufletas a grito herido al ver a Edle, mi cocinero, cuyos nervios no estaban hechos para el ejercicio de patinar a lomo de mula, bajando a gatas por los resbaladeros. Y a fe que resultaba irritante ver aquellos negros montar sus mulas por estos desfiladeros con tanta sangre fra y aplomo como si se tratara de una alegre cabalgata por calzadas europeas. La prctica continua desde temprana edad les haba avezado cuerpo y nervios a este peligrossimo ejercicio; fuera de que, giles como eran y desnudos como andaban, les era fcil, si caa la mula, saltar de la montura en un instante, ponindose a salvo sobre sus propias piernas. Decan las gentes hospedadas en la cabaa donde pasamos la noche que la montaa cercana abundaba en venados, y que se vean tambin con frecuencia leopardos manchados y gatos monteses, pero que las gentes de la regin no eran aficionadas a la caza, y slo de cuando en vez los indios de la serrana venan a practicar ese ejercicio. Al terminar la jornada nos hallbamos cerca de las montaas de Pitoya, donde se consigue la mejor quina de Amrica, sintindome contrariado de que la premura del tiempo no me permitiera ir all para reconocer y examinar los rboles que producen la corteza. Al promediar la tarde llegamos a la hacienda de Mondono, situada en un plano suavemente inclinado donde el ro del mismo nombre, que, tres leguas ms abajo, desembocaba en el Cauca, se desliza serpeando al pie de la montaa. Vi all por primera vez dos bellos periquitos no ms grandes que el gorrin ordinario, de azul claro el pecho, la cabeza roja y la espalda verde brillante. Me provoc mucho poder llevar conmigo dos de estas aves, pero hube de desistir al advertirme la gente comarcana que estos pajaritos no podran sobrevivir encerrados en una jaula, porque eran "muy bravos". Slo haba en esta hacienda unas pocas chozas destartaladas y una capilla en el mismo estado. Antes se haban establecido en ella por algn tiempo esclavos que traan arena

aurfera de los cerros vecinos para extraer el mineral lavndola en el ro Mondono, pero en la actualidad slo permanecan algunos de ellos de aspecto por dems lamentable y desastroso. Al pasar por all los espaoles, meses antes haban arramblado con ovejas y ganado para vengarse del dueo de la hacienda que era un popayanejo decidido y patriota. Se llevaron tambin diecisiete de los mejores esclavos para emplearlos como sirvientes en su brigada. Tambin o decir que los chapetones o espaoles mataban las bestias para aprovechar la lengua nicamente. Encontramos en Mondono al comerciante colombiano cuyos esclavos se haban divertido tanto a expensas de nuestro cocinero. Haba salido de Barbacoas algunos das antes. Durante el tiempo que estuvo alojado con nosotros, me relat nuevos pormenores que ampliaban los que yo ya conoca acerca de la valerosa actuacin del coronel Mos-

quera, como que, por casualidad se hallaba en el lugar de los acontecimientos y pudo ayudar a la defensa de la casa al atacarla Agualongo. El comerciante me pareci hombre inteligente y pude obtener de l informaciones muy tiles respecto del Valle del Cauca al propio tiempo que, con gran contento mo, vaticinaba que la estacin lluviosa tocaba a su fin y que encontrara seguramente muy mejorado el camino hasta Buga. Al emprender camino al da siguiente, se pos mostr una posicin atrincherada ocupada de tiempo atrs por un destacamento de tropas colombianas. Desde ella se dominaba el paso de un puente tendido sobre un ro torrentoso y el acceso a las bateras que la defendan slo poda hacerse escalando rocas abruptas y escabrosas. La eleccin de esta posicin para fortn militar demostraba que los jefes colombianos saban aprovechar con pericia las modalidades del terreno para organizar un sistema de defensa. Todava podan columbrarse en la altura las casetas que formaran el antiguo campamento. Salimos de Mondono el 24 de noviembre, y no bien habamos recorrido dos leguas cuando, montado a caballo, nos sali al encuentro un criado del seor Arboleda, quien viva en Capio, Valle del Cauca, y me enviaba una esquela en que me invitaba con mucha gentileza a pasar dos o tres das con l en su casa de campo. A poco del encuentro con el mensajero, empezamos a trepar por la loma desde cuya cima pudimos admirar el grandioso panorama que nos presentaba el bello y extenssimo Valle del Cauca, cruzado por el ro que lleva el mismo nombre, con la ciudad de Cali en lontananza al pie de la cordillera. Perpendicularmente bajo el sitio que

ocupbamos estaba situada la poblacin de Killacho a la entrada del valle, la cual apareca como cercada por la Cordillera de los Andes. Nos detuvimos por espacio de un cuarto de hora para deleitar la vista en la contemplacin de esa llanura ilimite, dando odo a la interpretacin y explicaciones que de las distintas peculiaridades del paisaje nos haca el criado del seor Arboleda. Con Mr. Cade saboreamos anticipadamente el placer de viajar por este delicioso valle que siempre nos haban descrito los amigos de Bogot y de Popayn como el paraje ms bello de Colombia. Al pasar por el pueblo de Killacho me detuve a visitar a una hermana del seor Hurtado, ministro de Colombia en Inglaterra, quien nos recibi afablemente y nos ofreci algunos refrescos. Ya en Popayn me haba informado el coronel Palma que la seora Hurtado posea una rica coleccin de curiosidades indgenas y abrigaba yo la esperanza de poder comprarle algunas; mas posteriormente pude saber que tal informe no haba sido exacto. La seora Hurtado nos mostr una buena cantidad de oro en polvo, extrada, a lo que creo, de las minas de su propiedad en la comarca vecina. Continuando nuestro camino, tuve la mala suerte de caer con la mula que montaba en un fangal profundo sin ms remedio que apearme en pleno cenagal causando hilaridad incontenible a mi secretario, criados, arrieros, etc., quienes se divertan de lo lindo al ver al patrn haciendo verdadero el proverbio de que "si quieres sacar los pies del barro, ms te clavas". Consiguieron al fin los arrieros sacarme del charco donde por poco dejo botas y espuelas, y la pobre mula, ya aligerada de algunas arrobas de peso, pudo fcilmente lograr terreno firme; quedando eso s, cabalgadura y caballero en la ms triste figura que imaginarse pueda, cosa que me proporcion gran desagrado como que deba hacer mi debut ante el seor Arboleda, personaje de elevado predicamento y alcurnia en esta parte del valle. Poco despus, al intentar el paso de un riachuelo vimos un culebra de gran tamao que nadaba hacia nosotros y que, al llegar a la orilla, se detena con la cabeza y parte del cuerpo fuera del agua como en actitud de vigilar nuestros movimientos. Pude ver entonces la cruz negra que le marcaba el cuello y deducir que el reptil all apostado perteneca a la familia de serpientes llamadas equis. Un negro que pasaba por all en aquellos momentos convino en tratar de matarla si le pagaban un peso. A tal intento desanduvo un trecho de camino para cortar con el machete una guadua bien larga y gruesa, y as armado, se aprest a atacar a la culebra que haba permanecido sin moverse en la posicin descrita, con los ojos fijos sobre nosotros. Al aproximarse el negro, sac el reptil la lengua bfida irguindose en el agua a mayor altura, listo a lanzarse sobre su enemigo; ante cuya actitud retrocedi el negro algunos pasos dicindome que no le atreva a atacarla en tal posicin. As estuvieron casi inmviles el negro y la serpiente por espacio de dos o tres minutos, cuando de repente, la equis gir sobre s misma para alcanzar nadando la orilla opuesta del ro. Apenas vio el negro que el ofidio volva la cabeza, se abalanz a la orilla, y le asest con la guadua tres garrotazos que lo dejaron tendido boca arriba hasta que, el negro, repitiendo los golpes, logr matarla. La serpiente media seis pies de largo. El negro se apresur a presentrmela ensartada en la guadua, mostrando mucha satisfaccin por su victoria, la cual subi de punto al recibir la recompensa ofrecida. Ms all de Killacho encontramos el camino casi intransitable a travs de marismas y pantanos donde nuestras cabalgaduras hundan las patas hasta la rodilla a cada paso; cuando nos hallbamos en tales dificultades y en el momento en que me esforzaba por salir de un profundo bache, lleg el seor Arboleda con un amigo suyo y, despus de identificarse, en lenguaje expresivo y afable nos invit a pasar dos o tres das siquiera en su residencia campestre llamada el Capio situada a legua y media de Killacho. Aadi que lo disculpramos por el mal estado en que se hallaban los caminos, lo que se deba a su prolongada ausencia durante la guerra, cuando se vio obligado a dejar todo abandonado al saqueo de los espaoles. A corta distancia de Capio, el seor Arboleda me seal una cadena de montculos de greda rojiza de la que sus esclavos lavaban la arcilla aurfera para extraer el polvo de oro, y aadi que, si no tenamos inconveniente, tendra mucho gusto en llevarnos el da siguiente a presenciar los procedimientos de explotacin. Ms tarde, al continuar nuestro viaje por el Valle del Cauca volvimos a ver los montculos de greda aurfera que se extendan a nuestra derecha por trayecto de muchas leguas. El seor Arboleda afirmaba tener entonces en sus fincas del Valle del Cauca y en el Choc 800 esclavos, cuya mayor parte trabajaban en el lavado del polvo de oro. Al llegar a Capio fuimos presentados a la seora de Arboleda, dama joven y elegante, hija del seor Pombo, director de la casa de Moneda de Popayn, y sobrina del general Conde O'Donnel, entonces al servicio del gobierno espaol. No pudo menos de sonrer la seora de Arboleda al verme completamente emplastado de barro como estaba y anot que, en verdad, los caminos de su pas tenan que pasar por muy malos, especialmente a los ingleses, que disfrutaban en su patria de magnificas calzadas. Luego de tomar un bao y cambiarnos de ropa, nos sentamos a la mesa donde, en vajilla de plata maciza y porcelana francesa, se nos

sirvi una comida exquisita, con lo cual echamos en olvido las penalidades sufridas. Es ms, se convirtieron stas en tema de diversin al paladear los aejos vinos espaoles del seor Arboleda. Pudimos apreciar la inteligencia e ilustracin de los esposos Arboleda. Ya me haban mencionado al marido en Popayn como hombre de vastas capacidades que haba consagrado enorme esfuerzo para enriquecer sus conocimientos por medio de los libros. En una sala que llamaba su estudio, tena una rica biblioteca de autores franceses, ingleses, italianos y espaoles, muchos de los cuales haba adquirido recientemente en Lima, a donde fue enviado en misin diplomtica por el Gobierno colombiano junto con su primo el seor J. Mosquera. Durante la guerra de independencia, cuando Morillo haba ocupado casi la totalidad del territorio colombiano, los esposos Arboleda hubieron de sufrir grandes penalidades. Por dos aos buscaron refugio en las selvas y cavernas de sus haciendas en el Choc donde mitigaron en parte sus sufrimientos las atenciones y buen trato que recibieron de sus esclavos, lo que demuestra el buen amo que haba sido para ellos. En alguna ocasin en que el seor Arboleda fue tomado prisionero por los espaoles y enviado a Bogot, al comparecer ante el general espaol Morillo, la primera pregunta que ste le dirigi fue la siguiente: "Es usted doctor en derecho? A lo que Arboleda contest inmediatamente "no". Tiene usted suerte en no serlo, replic Morillo, porque de otro modo, lo habran fusilado antes de veinticuatro horas, porque para m son la ralea de legistas y abogados el foco de todas las agitaciones y rebeldas; y aunque s que usted est casado con una sobrina del general O'Donnel, de nada le hubiera servido tal alianza para el caso". Antes de la guerra de independencia, pastaban 10.000 reses en la hacienda de Capio nmero que qued reducido a una dcima parte, pues los espaoles continuamente imponan contribuciones hasta de cuatrocientas cabezas cada una, y si la entrega se demoraba, se propinaban al mayordomo Cien o doscientos estacazos como pena a la renuencia. Nos asegur el seor Arboleda que antes de la lucha emancipadora pastaban en el Valle del Cauca no menos de un milln de reses, al paso que ahora apenas podran encontrarse 200.000 en toda la provincia. Al entrar a la alcoba que se me destinara, qued pasmado ante el exquisito primor del decorado con que todo estaba, y el lujo de los artculos de tocador que slo gastan las familias ms ricas de Europa y que nunca esper encontrar en el remoto aunque bellsimo Valle del Cauca. Servan de dosel al lecho cortinas a estilo francs, ornadas de flores artificiales, y en una consola se vean frascos de agua de colonia, jabn de Windsor, aceite de Macassar, "creme d'amendes amres", cepillos, etc. Dorm profundamente en mi lujosa cama que bien poda considerarse por todo aspecto como un lecho de rosas. Temprano a la maana siguiente, un criado entr a anunciarme que el bao filo estaba listo. Todo aquello me pareca cosa de ensueo mgico o encantamiento y me sent como un hroe de las Mil y una Noches transportado por los aires a un palacio; tan mezquinos haban sido los alojamientos y tan pobre la mesa de que haba podido disfrutar durante m viaje. El buen gusto con que todo estaba dispuesto en aquella casa daba alta idea del refinamiento de nuestra huspeda y debo confesar que nunca haba encontrado en Colombia nada que pudiera parangonarse con aquella morada. Despus del almuerzo el seor Arboleda nos propuso una excursin a caballo hasta uno de sus montculos aurferos distante una legua, para mostrarnos los procedimientos que se emplean en el lavado de oro. Encontramos al llegar doce negras bonitamente vestidas de falda blanca con adornos azules y tocadas con sombreros de anchas alas. Se hallaban atareadas lavando en sus bateas la tierra extrada, para dejar en limpio el polvo de oro mientras los negros se dedicaban a acarrear la arcilla roja hasta la orilla de la acequia. Procedi entonces a explicarme el seor Arboleda el sistema que ponen en prctica los negros para separar la tierra y las partculas silceas del polvo de oro, lo cual, en el departamento del Cauca al menos, se haca por un procedimiento muy sencillo. Debido a una larga prctica, los negros, al examinar la tierra, verifican inmediatamente si contiene oro en cantidad suficiente. Buen nmero de ellos se dedican a remover la tierra y pulverizarla arrojndola luego al cauce de una acequia que pasa por el pie del cerro en explotacin. El oro entonces, por su mayor peso cae al fondo, mientras las partculas ms livianas son arrastradas por el agua cuya corriente est regulada de manera que conserve siempre la misma velocidad. Las mujeres se ocupan entonces de sacar fuera las partculas ptreas que queden.

El canal o acequa corra por un cauce excavado profundizando hasta la tercera capa de tierra llamada pea, constituida por roca no muy dura que permita mantener tersos y lisos as el fondo como los lados, de manera que el oro no se fuera a perder en las grietas. Despus de sacar los guijarritos que puedan quedar y cuando el agua ya ha arrastrado la tierra, queda en el fondo de la acequa el polvo de oro mezclado con partculas muy pequeas de piedra, arena y algo como limaduras de hierro, todo lo cual se recoge en grandes recipientes de madera. Las mujeres toman de esta mezcla la cantidad que les quepa en la batea y la agitan diestramente sumergida en el agua apenas hasta el borde, hasta que, removida toda substancia extraa, slo queda en el fondo polvo de oro mezclado con arena muy fina. Como sta arena es muy menuda y de un peso especfico mayor que el del agua, para hacer Esta ms densa, los mineros le agregan el zumo de cierta hierba que casi siempre se encuentra en la cercana de las minas, y con tal expediente consiguen separar la arena del oro, siguiendo el procedimiento que en seguida se describe: Colocan el mineral en una palangana o perol hecho de cuero, Inclinado levemente sobre una de las bateas, y vienen luego, pocos poco, y suavemente el zumo de la yerba sobre el residuo de arena y oro, con lo cual la arena queda en la batea y el polvo de oro pasa a la palangana de cuero. Entonces, valindose de un tizn encendido, una negra se encarga de secar cloro, pasndolo despus a un papel. Tal es el procedimiento empleado en el laboreo de las minas del seor Arboleda. Una anciana esclava negra me present el papel cubierto de polvo de oro que acababa de obtener, en medio de las aclamaciones de los negros que repetan en coro "viva el seor Arboleda", el cual les reparti un puado de monedas de plata. Por mi parte les hice obsequio tambin de algunas piezas de oro, de forma ms slida y tangible que el polvo que ellos acababan de extraer. Los negros trabajaban en las minas cuatro das de la semana para el seor Arboleda y para s los dos restantes. A los casados se les daba un rancho con una pequea parcela para labrar, sin cobrarles arrendamiento. Por lo que pude ver, creo que estos esclavos gozan de mayor bienestar bajo su actual patrn, al menos, que los trabajadores de algunos pases europeos. Tanto hombres como mujeres parecan disfrutar de esplndida salud sin que faltaran mocetones de bellas formas y aire animoso y jovial. Antes de mi visita a la finca del seor Arboleda, me habla hundo un concepto muy distinto de la vida que tengan que llevar los esclavos dedicados al laboreo de las minas de oro. Es verdad que los negros deben pasar largas horas expuestos a los rayos del sol, pero tal cosa que sera fatal para los europeos, no hace mayor dao a los africanos. Siendo las dos de la tarde, el termmetro marcaba a la sombra 79 F. La mina se llamaba San Vicente de Quiramays. Cultivaba el seor Arboleda un bello jardn dispuesto en arriates regulares con gran variedad de plantas y flores y cercado por cipreses que haba trado del Per. Aos atrs haba establecido una fbrica de tejidos de algodn en los suburbios de Popayn. Pues bien, apenas lo supo el Virrey en Bogot, dio orden terminante de desmantelarla y acabar con ella! Tiene la hacienda de Capio siete leguas espaolas de contorno, y al decir de su dueo, alcanzan algunas otras en el Valle del Cauca extensin mucho mayor. Al estallar la guerra, los esclavos de la provincia del Cauca, casi sin excepcin, abrazaron la causa espaola; pero ms tarde la proclamacin de independencia hecha por el Congreso los atrajo al movimiento patriota. Al volver a Inglaterra me caus gran pesadumbre saber por el seor Hurtado que un hermano menor del seor Arboleda haba debido regresar a Colombia por su mal estado de salud. Haba tenido la fortuna de relacionarme con l en Bogot y supe ms tarde que haba viajado a mi pas con el principal propsito de aprender bien la lengua inglesa.

PARTE 7 28 DE NOVIEMBRE A 21 DE DICIEMBRE


Nos despedimos de los esposos Arboleda el domingo 28 de noviembre, despus de haber pasado dos das agradabilsimos con ellos. El seor Arboleda me regal un mapa del departamento del Cauca, hasta la costa del Pacfico, levantado por el mismo, y que publico con estos escritos con valedera razn para creerlo exacto. Nuestro husped nos acompa por espacio de una legua, dejndonos un baquiano que nos guiara el resto del camino que, por hallarse intransitable en algunos pasos, haca indispensable tomar por atajos slo conocidos de los habitantes de la comarca. Haba entrado ya el buen tiempo y fue una delicia cabalgar por el hermoso valle las cinco leguas que nos separaban de la hacienda de Quebradaseca. Pasamos la noche all al pie de la cordillera que separa el Valle del Cauca de la provincia de Neiva y de la cual descienden numerosos arroyuelos de agua ms pura que el cristal. Para cruzar el ro Pelo hay que valerse generalmente de canoas, pero nosotros conseguimos vadearlo a caballo. Nos asegur el gua que el cauce de todos estos riachuelos contena polvo de oro y que tambin se consegua del lavado de las arenas del Cauca. Ocupa la hacienda de Quebradaseca un bello paraje flanqueado por dos arroyos cristalinos que se deslizan a poco ms de un centenar de yardas de la casa, la cual tiene por fondo altos y tupidos bosques y en frente anchas dehesas donde pacen numerosos ganados. Desde el (portal) de la casa se divisan ntidamente los conventos, las iglesias y las casas blancas de Cali y, tras la cuidad, en lontananza, la majestuosa cadena de montaas que separan el valle de las comarcas que caen al lado del Pacfico. Desde la parte opuesta (trasera) se columbran las montaas que tuvimos a nuestra derecha durante la ltima jornada. Al llegar, nos dijeron los esclavos que su amo se haba ausentado por uno o dos das y se negaron a vendernos un par de pollos que desebamos asar para la comida, pero como no habamos llevado provisiones de boca y pudimos ver que el solar estaba colmado de gallinas, nos decidimos a matar un par de ellas para pagar despus su precio. Mientras mis criados corran tratando de cogerlas, se present el dueo de casa quien, a lo que pudimos colegir, se hallaba a nuestra llegada, durmiendo la siesta, y, como le relatramos la clase de trato que habamos recibido de sus esclavos, se apresur a condenar su conducta y a ordenar que nos desplumaran dos buenos pollos. Pudimos darnos cuenta, con todo, que no daba tal orden de muy buen humor si bien a poco pudimos conquistar su amistad y nos condujo a su huerto, donde nos mostr un rbol de canela ya de veinte aos, algunas hermosas matas de tabaco y un arbusto cargado de unas frutas grandes y redondas con cuya cscara se fabrican las totumas que hacen las veces de escudilla para la gente del pueblo. Tambin orden a uno de sus sirvientes coger alguna cantidad de habichuelas, las primeras que vi en Colombia, y preparrnoslas para la comida. Al penetrar en las arboledas que rodeaban la casa, recibimos la visita de las amistades que, tiempo atrs, habamos hecho en el Magdalena, tales corno el mico rojo, los guacamayos de plumaje escarlata y los loros verdes, lo que demostraba que de nuevo entrbamos a clima tropical, aunque el calor no era sofocante, debido a la fresca brisa que soplaba de las montaas. Nuestro casual husped nos proporcion abundante y minuciosa informacin respecto de los cuadrpedos y aves del Valle del Cauca, afirmando que, por lo menos, haba siete clases diferentes, as de loros como de guacamayos. El plumaje de algunos de estos ltimos era amarillo en el pecho, en las alas y en la cola, y rojo en la cabeza. En la llanura abundan los ciervos y venados, los pavos salvajes, las perdices y una especie de guaco. Dos meses antes, con ayuda de sus esclavos, nuestro husped haba logrado matar un oso negro cuya carne, bien asada, consideraba l de gusto delicioso. Durante la ocupacin del Valle del Cauca por los espaoles, se haba visto obligado a buscar refugio en las montaas donde sufriendo penalidades increbles, estuvo varias veces a punto de perecer de hambre. Los espaoles le robaron 5.000 pesos y mataron o se llevaron todo el ganado que hallaron en la hacienda. A pesar de este saqueo, se poda conseguir carne de excelente calidad a tres centavos la libra. En las horas de la tarde vimos a los esclavos enlazar con singular destreza un toro que, a las dos horas, ya tenan desollado, descuartizado y repartido entre los esclavos de la hacienda, labor toda realizada a campo abierto. Como racin para todo el mes, se daba a cada esclavo una arroba (25 libras). Todas las haciendas del valle tienen su capilla y un capelln que celebra la misa para los negros, y los oye en confesin. Fcilmente se echan de ver las ventajas que ofrece este hbito piadoso, pues, si algo se anda tramando entre los negros, es lo ms probable que el cura lo descubra en el confesionario.

Por la maana, antes de partir, compr para Mr. Cade una mula nueva y guapa por ochenta y cinco pesos, lo que se consider una chiripa, pues las mulas negras son muy escasas y tienen gran pedido en Bogot. Poco despus de las seis de la maana dimos la despedida al propietario de Quebradaseca y, de camino ya por un bosque cercano a la casa, vimos muchos nidos de oropndola colgando de las ramas de los rboles ms altos. El algodn silvestre y la vainilla abundan en este lugar, pero las gentes de la regin rara vez se preocupan por cosecharlos, pues no encuentran mercados donde venderlos. Al cruzar algunos de los riachuelos que atraviesan el camino, not que las aguas tenan un tinte rojizo y, al indagar la causa, me dijeron que provena del lavado de la arcilla en busca de polvo de oro. Fue por dems agradable el recorrido que hicimos a caballo durante este da; pudimos disfrutar de una brisa fresca que soplaba del norte y ver al pasar, ya a la derecha o a la izquierda del camino, a trechos de tres o cuatro millas haciendas pertenecientes a diferentes dueos con casas amplias y bien construidas; y a poca distancia de ellas conglomerados de ranchitos construidos con guadua y solar cercado de caa, de bonita y, al mismo tiempo, fuerte estructura. Habitaban tales casitas los campesinos libres; gente toda hermosa, de alta talla y de color cetrino, bien vestida y que gustaba de tener visibles, adosados a las paredes de su vivienda, aquella clase de muebles y enseres que proveen a hacer la vida llevadera y cmoda, costumbre que agrada observar en cualquier pas. Habamos adelantado algn trayecto por el Valle del Cauca, y se nos ofrecan ya a la vista elementos de juicio suficientes para persuadirnos de que no haban sido exageradas las ponderaciones que de l se me haban hecho; porque, en realidad, no haba conocido parte alguna de Colombia que pudiera parangonarse a esta vastsima llanura, friera ya en la fertilidad del suelo, en la belleza del paisaje o en el aspecto decoroso y cmodo de sus viviendas; y todo eso al terminar apenas una guerra cruenta y despiadada que haba arrasado al pas durante catorce o quince aos. Cul no podra ser el porvenir de este valle tan ricamente dotado por la naturaleza, en un futuro de veinte o treinta aos, al contar con gobiernos que auspiciaran su fomento y desarrollo? En sus pequeas parcelas los labriegos cultivaban arroz y maz, pltano y cacao; el naranjo y los limoneros de distintas variedades embellecan el paisaje, frondosos y lujuriantes, recin pasada la estacin lluviosa. Nos observ el vaquero que nos acompaaba que algunas de las casas de campo que se alcanzaban a ver desde el camino no resistiran una inspeccin ms de cerca, pues durante la guerra hubieron de ser abandonadas por sus moradores y fueron deteriorndose lentamente por falta de oportunas reparaciones. A las tres de la tarde llegamos a una espaciosa casa de campo llamada El Bolo, donde recibimos corts acogida de don Cayetano de Erembo, hasta haca poco miembro del Congreso, investidura a que hubo de renunciar por hallarse el lugar de su habitual residencia tan distante de Bogot. Adems deseaba administrar personalmente su hacienda y tratar de mejorarla hasta ponerla en el estado que antes de la guerra tuviera, pues ella haba corrido la misma suerte que las dems saqueadas por los espaoles. Vivan con l dos sobrinos, simpticos muchachos, que haban hecho estudios en un colegio oficial de Bogot. Se nos sirvi una comida combinada de modo muy curioso: primero la sopa, luego un plato de legumbres seguido de carne y frutas, las cuales, a su vez, fueron sustituidas por dulces y queso que en Suramrica se usa comer mezclados como un solo plato. Posea nuestro anfitrin una jaura de galgos, los ms bellos que haba visto en el pas, todos de piel blanca con manchas negras y que, segn me dijo, haba trado de Guayaquil para la caza del venado, y eran grandes corredores. En la sala, pendiente de la pared, haba un cuadro representando a la Virgen con el nio Jess, proveniente de Quito. Al insinuar, con algunos rodeos, que deseara comprar el cuadro para satisfacer el deseo de llevar alguna obra de los maestros quiteos a Inglaterra, no obtuve xito alguno, pues don Cayetano lo apreciaba en el ms alto grado. El semblante y expresin, as de la Virgen como del nio, tenan gran encanto y atractivo, el estilo de la composicin era irreprochable, y el colorido lleno de naturalidad, color y brillo. Sent enormemente no haber podido averiguar el nombre del pintor que haba alcanzado tal perfeccin. Vimos Iuego, al pasear la casa, encerrado en una jaula, un bello pajarito que llaman azulejo, cuyo plumaje, como su nombre lo insina, es todo azul de un matiz claro, tiene el tamao de un canario y canta con delicada suavidad. Afirmaron nuestros huspedes que slo en el Valle del Cauca se encuentra esta clase de pjaros y, en realidad, no recuerdo haberlos visto en ninguna otra regin. Tambin se encuentra por aquellos sitios un pjaro de tres colores, amarillo, negro y rojo, conocido con el nombre de palatn, del tamao de un loro pequeo y que chilla sin cesar "Dios te de". Tampoco faltan los micos de cola tupida y esponjosa, y otra variedad de color carmelita y

cola larga y que, cuando van saltando por los rboles, o cruzando un ro forman siempre cadena, cada cual cogido de la cola de su compaero. Eran los sobrinos grandes deportistas y, segn relataban, salan con frecuencia a la montaa a caza de perdices que alcanzaban el tamao de una gallina, aunque, a lo que creo, se referan ms bien al gallo negro. Tambin decan los chicos que en el Cauca pescaban bagre, bocachico y barbudo, y en los afluentes, capitn y savilleta, especie, esta ltima de salmn con escamas de brillo plateado. Tambin cazaban el venado negro y el manchado; en suma, al atenerse a sus relatos constitua la caza la actividad principal en la comarca; oyendo todo lo cual, Mr. Cade y yo deplorbamos no podernos detener en la hacienda algunos das para tomar parte en alguna de esas caceras, aunque nos consolaba un tanto almiar el viejo proverbio francs "Qui va a la chasse, perd sa place". El comercio de los productos de esta parte del Valle del Cauca se haca principalmente con Popayn, la provincia de Pasto y hasta con Quito, y consista principalmente en carne cecina, azcar, chocolate, caf y aguardiente. Don Cayetano afirmaba que de los campesinos del Valle del Cauca se obtenan excelentes soldados: eran valientes y sufridos en toda clase de privaciones, con gran espritu de disciplina y de obediencia a sus oficiales. El batalln que los patriotas organizaron en el valle pele bravamente contra los espaoles, a quienes detestaban por su cruel comportamiento y por los saqueos con que devastaron la comarca que bien pudiera llamarse "el jardn de Colombia". Por otra parte son gente laboriosa, mucho ms que los habitantes de la provincia de Neiva, situada hacia el este del Cauca al otro lado de la cordillera. En compaa de don Cayetano y sus sobrinos, salimos a ver las doscientas yeguas de cra, con sus l)otros y potrancas, en las amplias corralejas donde los esclavos las reunan dos veces a la semana para examinarlas y hacerles la curacin de cualquier herida o dolama que tuvieran, Eran pocos los caballos enteros que podan conseguirse en el valle, porque los espaoles, durante la ocupacin les echaban la mano para servir en la caballera, pues estos "dones" no se rebajaban a montar las yeguas. Tambin pasamos por el trapiche o molino de azcar donde vimos a los negros metiendo la caa entre dos grandes bateas hechas de la madera de un rbol conocido con el nombre de higuern y que da un fruto muy codiciado por micos y venados. Para aclarar el jugo destilado se trasiega a tinas artesas anchas y pandas, y luego a unos cntaros de barro donde se deja enfriar el azcar. Tal es el procedimiento que se emplea para fabricar azcar en el Valle del Cauca, y como la gente all ni siquiera ha odo nombrar el producto refinado, se contenta con el que se puede adquirir a bajo precio y que, por lo dems, deja buena utilidad al fabricante. En las haciendas del valle, que siempre abarcan grandes extensiones, los esclavos destinados a manejar el ganado van a caballo y son esplndidos jinetes. Su traje de montar es muy curioso: una capa de enea que los protege tanto del calor como de la lluvia, les cubre todo el cuerpo, y defienden la cabeza de los rayos del sol con un sombrero de paja de anchas alas. Llevan las piernas desnudas, pero calzan sandalias a las que van atadas descomunales espuelas y pendiente del cinto al lado izquierdo, portan su machete. Rara vez cabalgan estos negros a paso distinto del galope tendido, y era un encanto verlos revolver el trotero o pararlo en seco con toda la destreza de un Mameluco. Los vaqueros se escogen desde pequeos y slo aquellos que demuestran vivacidad e inteligencia consiguen colocarse como tales. Tambin hay otros esclavos destinados a asistir a sus amos en las caceras de leopardos, jaguares, osos negros y venados. Debieron de ser muchos los esclavos de la hacienda de El Bolo, a juzgar por el nmero de viviendas rsticas cercanas a la mansin seorial con una capilla de amplias proporciones en el centro. Mas en la actualidad no tenan aquellos siervos el aspecto sano y vigoroso de los de Arboleda y que tuvimos ocasin de ver lavando polvo de oro; ni tampoco sus habitaciones mostraban la limpieza y comodidad que observamos en las de los primeros. Cualquiera que haya viajado un poco por el mundo, pronto descubre dnde se halla la madre del cordero. El aspecto de los siervos y arrendatarios revela por s solo el secreto, aunque debo decir, para hacer justicia a don Cayetano, que nunca o motejarlo como amo demasiado severo e inhumano. En las haciendas de caa se mantiene gran nmero de cerdos a los cuales, como alimento de engorde, se da el bagazo o sea la caa tal como queda despus de extrarsele el jugo, junto con otros desechos que quedan despus de obtenido el azcar. La carne de los animales as cebados es de gusto agradable pero muy blanda y fofa. Tambin los negros engordan cuando madura la caa que les encanta mascar y, por mi parte debo convenir que Mr. Cade y yo adquirimos la misma aficin; con frecuencia chupbamos una caa, despus de lo cual un vaso de agua resulta delicioso. Fumando luego un buen cigarro y tomando una taza de chocolate se

pueden aguantar grandes fatigas aun en un clima tropical. El tabaco que se cosecha en el valle es de tipo suave y de muy buen aroma. En suma, la Providencia ha sido extremadamente prvida con este valle privilegiado que produce todo lo que los humanos pueden desear en materia de alimentos o para hacer cmoda la vida. El administrador general de la renta de tabaco en Bogot acababa de publicar un folleto en el cual demuestra de manera concluyente que el Gobierno podra obtener un ingreso anual de milln y medio de pesos con el cultivo del tabaco en el Valle del Cauca; pero acontece que los campesinos, con razn sobrada, se abstienen de hacer cultivos de consideracin, pues siendo el comercio del tabaco monopolio del Gobierno, carecen de buen comprador para el producto, por la falta de competidores. Nos hallbamos ya en un clima ms caliente, pues habamos seguido bajando en direccin noroeste, aunque el termmetro no marcaba ms de 80 F a la sombra a medio da y soplaba sin interrupcin desde el oriente la brisa refrescante de los Andes. Se nos llam la atencin a un rbol llamado bocalico que da una fruta de tamao no muy grande empleada para el engorde de marranos. Tales rboles abundan en la regin riberea del Cauca y por sto, en el tiempo de cosecha se llevan all las piaras que sin mayor trabajo disfrutan de magnfico alimento. En esta hacienda encontramos tambin gallinas de Guinea que nunca habamos visto en las que ya habamos recorrido; clase de volatera que, como las de Europa, viven en continua algazara y se consideran como plato exquisito. Partimos finalmente de El Bolo el martes 30 de noviembre, acompaados por don Cayetano y sus sobrinos, quienes insistieron en escoltarnos hasta el lmite de la finca dos leguas distante de la casa. El da anterior, Mr. Cade haba manifestado su admiracin por un semental moro de cuatro aos; ya nos haba sorprendido ver que nuestro criado alemn lo sacaba, a la maana siguiente, del establo, pero averiguando el motivo, vinimos a saber que don Cayetano haba ordenado entregrselo para llevarlo como regalo del dueo de la hacienda a su seor. Corri a caballo Mr. Cade para expresar su agradecimiento a don Cayetano, rehusando aceptar tan rico presente, pero sin resultado alguno, pues ste le manifest, a su vez que se sentira verdaderamente ofendido silo rechazaba despus de haber mostrado tan sincera admiracin por el caballo la maana anterior. Y a fe que no era ste un simple cumplido a la espaola. La lluvia que cay esa maana no fue tan fuerte ni tenaz como en los das anteriores, por manera que el recorrido a caballo nos tite muy agradable. Hacia las dos de la tarde nos salieron al encuentro el doctor Soto y su hijo que haban venido de su finca avisados por el Obispo de Popayn de que deberamos llegar al final del mes, y para quienes llevaba yo una carta de presentacin del mismo. Nos prodig el sacerdote la ms benvola acogida y al abrazarnos, nos dijo que nos excomulgara si no nos quedbamos con l dos das por lo menos; a lo cual le contest, agradecido, que nos era del todo imposible, pero que nos daramos el placer de permanecer uno siquiera. La finca, distante legua y media de El Bolo, se llamaba San Jos. Las referencias que de este sacerdote me haba dado el Obispo lo describan como compaero jovial y de buen humor, amigo del buen vivir, y siempre contento con poder ofrecer generosa hospitalidad a algn amigo; de ah que el doctor Soto fuera muy querido en todo el Valle del Cauca donde era acatado de todos, ejerciendo la consecuente influencia sobre las clases sociales. Nos haba referido tambin que tanto l como el seor Caycedo (muerto despus de una refriega con los pastusos) frieron los primeros en pronunciarse contra la tirana espaola, hecho que l consideraba como la accin ms gloriosa de toda su vida. Antes de abrazar la vida religiosa el doctor haba contrado matrimonio del cual tuvo varios hijos, entre ellos una nia que, ya mayor viva ahora con l. A la primera comida en su compaa pudimos cerciorarnos de que en realidad era un "bon vivant"; se nos sirvieron platos exquisitamente preparados al estilo espaol, y pudimos observar que el doctor no se nos quedaba a la zaga en apetito. De sobremesa nos relat algunos de los sucesos de la ltima guerra, por donde vinimos a descubrir que el una vez clrigo (creo que tendra a la sazn sesenta aos) era tan hbil para la lucha como para la prdica; si bien se abstena de esto ltimo, naturalmente, despus de catar su aejo y delicioso Mlaga. En alguna ocasin cay prisionero del general espaol Smano ms tarde Virrey de Nueva Granada, quien lo remiti a Quito. Al ser interrogado all por Montes, capitn general de la provincia, contest con nfasis que era patriota y que nada podra hacerlo cambiar su conviccin poltica. Agrad a tal punto al capitn general, hombre de esmerada educacin y sentimientos humanitarios, tan denodada franqueza, que inmediatamente orden poner al doctor en libertad, afirmando que siempre "deba darse trato liberal a adversarios tan francos y gallardos". Para m tengo que si hubiera habido algunos jefes ms

de entereza semejante a la de Montes, Colombia continuara siendo colonia espaola; pero la conducta de Morillo, Saberno y Morales vino a contrarrestar con ventaja el efecto de la poltica prudente del primero. Tambin tuve ocasin de comer all el fruto de la palma real, que tiene el tamao de una bellota, con cuesco grande, color rojizo y un sabor dulce muy agradable. La ceba de cerdos con esta fruta les da una carne apretada y consistente, segn dicen. En la maana del primero de diciembre lleg a la casa del doctor una diputacin de los principales. de la pequea poblacin de Llano Grande para congratularnos por nuestro feliz arribo a los trminos de su municipio y pedirnos les concediramos el honor de visitar el pueblo. Les manifest mi complacencia en atender a su deseo y en consecuencia, tan pronto como se termin el almuerzo y nuestro husped hubo calzado botas y espuelas, cabalgamos a la poblacin distante tres cuartos de legua. Ya cerca del pueblo sali a nuestro encuentro un piquete de jinetes que se incorpor a nuestra cabalgata y as reunidos entramos por las calles de Llano Grande acogidos con gozosas sonrisas por las mujeres, as mozas como viejas, y saludados por los hombres con respetuosa inclinacin de cabeza. Es Llano Grande un bonito poblado y como su nombre lo insina, se halla ubicado en un inmenso llano, casi en el centro del Valle del Cauca. Esta planicie es ubrrima dehesa donde pacen innmeros ganados que constituyen la riqueza de sus habitantes. Mientras recorramos las calles, salvas de cohetes y retardos se oan en distintos puntos del poblado en demostracin de jubilo por nuestra llegada. La poblacin de Llano Grande con sus alrededores tiene siete mil habitantes. Durante la guerra, que le caus grandes daos fue cuartel general de los ejrcitos colombianos y espaoles, alternativamente, debido a su situacin central y a que la caballera, con amplio radio de accin en la vasta llanura, aseguraba una avanzada defensiva muy segura. Al apearnos y entrar a la casa de uno de los moradores (amigo del doctor) vimos un bellsimo loro de plumaje amarillo brillante con cenefa roja al extremo de las alas; era de buen tamao y hablaba con claridad algunas palabras de espaol. Nos divirti mucho una chiquilla indgena que lloraba amargamente cuando le dijeron que llevara el loro a la sala de recibo, pues crey que nos bamos a llevar su pjaro favorito. Y en verdad que lo hubiera hecho de buen grado, pues era una "rara avis" por estas provincias. Comision al doctor para ofrecer a los dueos cincuenta pesos por el pjaro, y creo que hubiera salido con mi intento, a no ser porque la seora y tambin la indiecita, sin duda, opusieron su veto a la venta. En mi vida haba visto un loro amarillo, y temo no encontrarlo tampoco en adelante. Tena en cambio, uno negro que haba logrado conseguir en Popayn. Me mostraron tambin unos bellsimos encajes bordados, obra de la indiecita que quera tanto a su loro. Entre las personas que salieron a recibirnos se encontraba nuestro amigo el comerciante con quien topramos en el camino de Barbacoas y pude enterarme de que su domicilio era Llano Grande y no Buga como entend al principio. Con amable cortesa nos convid a tomar algn refresco en su casa donde nos present a su esposa, encantadora mujercita. A poco rato de conversacin me pregunt si yo era minerlogo, y como le contestara que si bien entenda algo en la materia no poda considerarme propiamente tal, me mostr un pedazo de oro que se haba encontrado en las minas de Barbacoas y que pesaba ms de dos Onzas; le compr tan raro espcimen al precio corriente quedando muy contento con la ganga que se me ofreca. El fino de las minas de Barbacoas oscila entre veintids y veintitrs quilates y viene a ser el segundo en pureza que se puede encontrar en las minas de oro de Colombia. Ms tarde regal la muestra de que hablo a un amigo en Inglaterra. En su primer paso por esta regin los espaoles se llevaron 3.000 cabezas de ganado y 500 mulas. Cun rica una comarca que poda suministrar contribucin de tanta monta! Y, con todo, no se echa de ver ahora escasez de ganados en los potreros que bordean el camino. Nos despedimos, finalmente, de las buenas gentes de Llano Grande, despus de manifestarles nuestro agradecimiento por su benvola acogida y de formular votos porque la poblacin alcanzara bajo el nuevo gobierno la prosperidad que mereca; a lo cual contestaron descubrindose y gritando con clido entusiasmo: "viva Colombia, viva Bolvar". Pude ver entonces que los ojos del doctor brillaban de alegra y que por sus mejillas corran las lgrimas, sin encontrar palabras con qu expresar el emocionado sentimiento que lo embargaba. Vi claramente el "amor patriae" que arda en su pecho; ningn mvil egosta haba prevalecido en su conducta; el pueblo todo apreciaba sus nobles cualidades y era querido de cuantos le rodeaban. Se reuni luego un pequeo grupo para acompaarnos a comer y en fin, pasamos el da muy agradablemente. Tena

nuestro husped una biblioteca bastante buena, entre cuyos libros haba algunos franceses como el muy divertido de "Les Causes Celebres". Pasamos luego a visitar la huerta, donde todo se hallaba arreglado con orden perfecto; la administracin de todo lo concerniente a la agricultura estatua a cargo de sus hijos. Vimos numerosos cerdos de engorde y dos pavos reales, uno de los cuales haca treinta aos que estaba en la hacienda. Como el doctor manifestara el deseo que tena de conseguir algunos gansos, ave que nunca haba visto, promet enviarle una pareja de Bogot. Para el doctor Soto la principal distraccin y solaz era el jardn que cultivaba con esmero y que mantena irrigado en todas las estaciones por arroyuelos artificiales, cuyos meandros serpeaban por entre los rboles, las plantas y las flores. Era el doctor experto botnico y se preciaba de haber introducido al Valle del Cauca algunos rboles y plantas de gran utilidad. Entre los que enriquecan su jardn, todos sanos y fuertes, nos ense especialmente los siguientes: El mango y el sag de Jamaica; el rbol del pan de las islas del Mar del Sur; el nspero de un tamao como el doble de la fresa grande, cuyo gusto semeja un poco al de la jalea de guayaba; el membrillo que se receta para la disentera y que se prepara tambin en conserva; la pitahaya cuya semilla, como la de la pia, se emplea como ligero laxante; el maran con forma de pera y color como el de la manzana rosada, muy bueno para conservas. La semilla de este fruto se encuentra en la cscara que tiene, adems, un activo custico; el caimito, rbol muy grande, cuyo fruto alcanza aproximadamente el tamao de un meln. Todos estos rboles dan dos cosechas al ao. Naranja dulce, limn, chirimoyas, tamarindo y caf. De este ltimo se coga a diario el grano suficiente para tostarlo y servirlo al desayuno. El aguacate, fruta de color de oliva en forma de botella, de carne delicada y oleaginosa que suministra materia prima para la extraccin del aceite del mismo nombre. El sapote, parecido al mango de sabor dulce y delicado; el mamey, muy dulce del tamao como la cabeza de un nio, fruta autctona de Colombia y del Valle de Ccuta, y con el cual se confeccionan excelentes conservas; tres clases distintas de pias y gran variedad de melones pltanos de Santo Domingo, de otaheite, de artn, de azaranfado, de manteguillo, negro y guinea, el ltimo de los cuales sirve para fabricar vinagre. Tambin expuso el doctor que el Valle del Cauca produca gran variedad de frutas silvestres, entre las cuales poda mencionar el madroo amarillo, dulce aunque ligersimamente acidulado, de tamao igual al del coco; la badea, tambin dulce y acidulada del tamao del meln y de color verde anaranjado; corozo, coco silvestre de tamao pequeo como una nuez, cuya almendra tiene un sabor muy agradable; el agreasas, uva silvestre bastante pequea, cuyo jugo se emplea en la fabricacin tanto de vino como de vinagre. El liquido que se extrae del rbol que la produce se toma como medicamento contra la fiebre de origen bilioso. Tambin cultivaba el doctor gran variedad de plantas medicinales, cuya aplicacin pareca conocer perfectamente y como consagraba gran parte de su tiempo a la consecucin y cultivo de ellas vino a pasar por el San Lucas de la comarca, pudindose decir de l que atenda "tam curae corporis quam animarum". Tambin se cultivaba en el Valle tres clases diferentes de maz y otras tantas de tabaco. Debo advertir, de paso, que omit mencionar entre las plantas coleccionadas por el doctor en su jardn, la llamada colegial que da una flor parecida al geranio, cuyo cocimiento se emplea como antdoto contra la mordedura de las culebras. No nos cansbamos de pasear por el jardn, con gran satisfaccin del doctor al ver el gran inters que mostrbamos por su coleccin de rboles y plantas. Nos hizo rer a carcajadas al relatarnos la clase de festejo que se le ocurri para celebrar la victoria de Bolvar en Boyac: decidi que todo bicho viviente en su finca habra de emborracharse para celebrar el fausto acontecimiento, y actuando en consecuencia, hizo beber a los caballos, vacas, cerdos, guillan, etc., todo el guarapo que pudo, divirtindose luego de lo lindo al ver a los marranos dando saltos con alocada y extravagante alegra. Antes de la guerra un buey gordo no vala ms de diecisis pesos en el Valle del Cauca. Las ovejas dan dos citas al ao. Respecto de culebras el doctor deca que habla una exclusiva del Valle del Cauca llamada la jarruma, pequea y de color tabaco, cuya mordedura se llene por terriblemente venenosa. Afortunadamente tal serpiente es muy rara, ms bien soolienta que activa.

Partimos el jueves, dos de diciembre, de la hospitalaria mansin del doctor Soto quien, en unin de sus hijos, insisti en hacernos compaa durante el trayecto de una legua al cabo de la cual, dndonos un estrecho abrazo exclam en espaol: "crame que profeso amor sincero a Inglaterra ya sus hijos tan caballeros y valientes". Debo confesar que nunca conoc hombre alguno capaz como ste de conquistar en el acto el afecto de cualquier persona: su franqueza y maneras afables tenan irresistible atractivo. Pobre doctor Soto! Pocas probabilidades tenemos de encontrarnos de nuevo en este mundo, pues, segn tuve noticia antes de partir de Bogot haba caido gravemente enfermo. El resto del da lo pasamos Mr. Cade y yo tristes y pensativos hasta llegar a la hacienda de Guavas, situada a siete leguas espaolas de la casa del doctor Soto, para cuyo propietario, sobrino suyo, nos haba dado una carta de presentacin. A la verdad que su tren de vida estaba muy lejos de igualar al de su to, pero al fin y al cabo, no venia mal un da de abstinencia despus de las comilonas de San Jos. La hacienda ocupaba una amplia y frtil llanura cruzada por un riachuelo que pasaba cerca de la casa y en el cual nos baamos al da siguiente por la maana. Careca, evidentemente, nuestro husped de la ilustracin del doctor como era fcil de deducir por la suerte de preguntas que nos haca respecto de Inglaterra, entre las cuales recuerdo la de si all haba gatos; a la cual hube de contestar que no slo haba gatos sino tambin ratones para tenerlos distrados. Otro de los acompaantes pregunt a Mr. Cade si Inglaterra estaba separada de Francia por una elevada cordillera. A hora temprana partimos de la hacienda acompaados por el dueo y ya acercndonos a la ciudad de Buga, empezamos a ver a ambos lados del camino casas de campo distantes entre s no ms de milla y media, lo que daba indicio de estar la regin densamente poblada. Tambin se divisaban aqu y all vastos solares cercados con slidos setos de guadua, donde bellsimos rboles parecan haber sido plantados con el propsito de embellecer el paisaje, a semejanza de los parques de un terrateniente ingls. Cruzamos tambin un bosque regado por la corriente de numerosos arroyuelos donde abundaban rboles enormes cuya ramazn prodigiosamente extendida cubra amplia rea de terreno. Se nos seal a distancia el ro Hinatura, la arena de cuyos playones se lava en busca de polvo de oro que, por lo dems, se encuentra en muy pequeas cantidades. Al llegar a la cumbre de una colina situada a tres millas, ms o menos, de la ciudad de Buga vimos con sorpresa que todo el cabildo, precedido por una banda de msica y gran muchedumbre de gente haba salido a nuestro encuentro. Al llegar al sitio en que nos hallbamos uno de los cabildantes nos dirigi un discurso para darnos la bienvenida, al cual di contestacin en cortas frases, reanudando luego la marcha en el curso de la cual la muchedumbre haca resonar el aire con los gritos de "vivan los ingleses, viva Colombia y nuestro Bolvar". Al entrar a la ciudad rompi a tocar la banda acompaada por salvas de petardos y cohetes lanzados en todas direcciones. Ya puede suponerse cun halagadora fue tan entusiasta acogida para nosotros y aun para nuestros criados que tomaron parte en el regocijo en cordial camaradera con las gentes del pueblo. Los cabildantes nos condujeron luego a una amplia casa que de antemano se haba arreglado para alojarnos, donde nos obsequiaron con abundancia de vino, ponqus y variedad de golosinas, retirndose poco despus para permitirnos descansar y prometiendo volver a las cuatro para darse el honor de comer con nosotros. Aadieron que en la casa una ama y seis esclavos tenan orden de servirnos y atender a lo que se nos ofreciera durante nuestra estada en Buga. Esto s era hacer las cosas "comme il faut", y empec a pensar que, de seguir dispensndome tratamiento tan noble y generoso en el Valle del Cauca, me quedara para no volver nunca a Bogot. En la ltima hacienda en que paramos recib un mensaje enviado por algunos ciudadanos de Cali, en que se manifestaban extraados de que yo no hubiera visitado esa ciudad. Encarec al portador decirles que, aun cuando apreciaba en todo su valor la gentileza del pueblo caleo, malhadadamente, el cortsimo tiempo de que poda disponer no me permita hacer una desviacin tan larga en mi itinerario. Hay un comercio bastante activo entre esta ciudad y el puerto de Buenaventura sobre el Pacfico. Partiendo de Cali se viaja dos das por tierra y luego, ya en las mrgenes del Dagua, se toma una canoa para llegar a los dos das de navegacin a Buenaventura, que hoy es un pobre villorrio donde se halla acantonada escasa guarnicin al mando de un capitn. La navegacin por el Dagua es muy peligrosa debido a su rapidsima corriente y a las

rocas que obstruyen su cauce; pero los negros manejan las canoas con tal habilidad y destreza que logran esquivar con fortuna todos estos obstculos. Buenaventura, como puerto natural, es bastante bueno y a lo que se me informa, tiene amplia capacidad para abrigar una flota de buques de gran calado. Quizs en futuro no muy remoto, cuando logren mejorarse las comunicaciones con el Interior, lo que hoy es el pueblucho de Buenaventura venga a convenirse en una importante ciudad comercial. Al llegar, a las cuatro, todos los miembros del cabildo nos condujeron a una gran sala donde se haba dispuesto un suntuoso banquete. Se me hizo ocupar la cabecera de la mesa ausanza espaola, con el alcalde a mi diestra y, a la izquierda un coronel colombiano. Y a fe que no fue este da de ayuno, ms cuando el alcalde pona especial esmero en mantener mi plato bien provisto de suculentas viandas. De sobremesa brindamos repetidamente a vaso lleno y, a poco, nos sentamos tan ntimos amigos como si nos hubiramos tratado por ms de medio siglo. Es extraordinario en este pas el efecto de unos pocos vasos de champaa en un convite que comienza ceremonioso y fro. Con frecuencia me ha tocado sentarme a la mesa a la vera de cierta dama quien, durante el primer cuarto de hora, apenas si poda balbucir un "si" o un '"no", ms al rato, una o dos copas de champaa trasformaban la frgida rubia en jovial y parlanchina compaera. El da siguiente a las diez de la maana vino a hacerme visita protocolaria el juez poltico acompaado del cabildo, y luego salimos a pasear por la ciudad de casas bien construidas y, por lo general de un solo piso. En alguna parte de la ciudad vimos una bella y amplia plaza. A las cuatro fuimos a comer a la casa del juez superior seor Barcla. Componan la reunin unas veinticinco personas y, a juzgar por esta comida como por la precedente, la ciudadana de Buga estaba empeada en convencernos de que saban darse buena vida. Me presentaron la esposa del seor Barcla y sus dos hijas, una de ellas morena agraciada y vivaracha. Fue motivo de pesar no tenerlas con nosotros en la comida, pero la etiqueta prohbe en este lugar, a las seoras, sentarse a la mesa en ocasiones solemnes con los hombres. Como antes, se me hizo ocupar la cabecera pero ech a perder todo el deleite de que poda disfrutar en medio de tan agradable y obsequiosa compaa uno de los subalternos del alcalde, que insista en permanecer apostado tras el espaldar de mi silla con el objeto de atenderme durante la comida. A pesar de todas mis protestas no me fue posible desembarazarme de sus importunidades lacayunas. Terminada la comida el hombre se retir a otra estancia, donde tom cualquier bocado a la ligera, para volver luego a reunirse con nosotros. Supongo que es sta una de las abominables ritualidades de la etiqueta espaola que debiera abolirse y cuanto antes mejor, pues no cuadra a la calidad de ciudadanos libres en una nacin independiente. Por la tarde en compaa de nuestros amigos, salimos a hacer visita a las damas principales de Buga, de las cuales recibimos siempre benvola acogida, afrontando en ocasiones, eso s, el peligro de la hechicera sonrisa y los ojos chispeantes de algunas beldades de la atractiva villa. Las mujeres son por lo general de talla pequea bien formadas, de facciones regulares y bellos ojos negros, aunque de tez morena, comparadas a las de Bogot o Popayn. Hacia las nueve de la noche volvimos a la gran plaza donde se eleva un globo acompaado de fuegos artificiales en nuestro honor. La poblacin de Buga, que antes de la guerra era mucho ms numerosa, se calculaba por esta poca en 5.000 a 6.000 almas y la del distrito entero en 20.000. Las mejores casas de la ciudad pertenecen a individuos dueos de haciendas en los alrededores, donde pasan nueve meses en el ao, para venir a residir luego los tres restantes en la ciudad, tal como acostumbran las gentes ricas en Inglaterra. Por Navidad vienen a divertirse con las fiestas del carnaval. Lo que hace ms agradable pasear por las calles de la ciudad es el hermoso ro de frescas aguas que, descendiendo de la inmediata cordillera, endereza su curso hacia el oriente. En el verano, entre cinco y seis de la maana, las damas de la alta sociedad salen a baarse en su lmpida linfa. La primera vez que fuimos a baarnos en el ro Mr. Cade y yo, toparnos de improviso (podra jams decir por desventura?) con un grupo de estas Niades, causndoles alarma, pero, desde luego, no retiramos sin detenernos siquiera a decir: "importunamos?". Debo apuntar, con todo, que no pudimos menos de volver la vista al efectuar la retirada, aunque se nos hubiera amenazado con el castigo de Peeping Tom of Coventry, y as pudimos ver flotando desgreadas las largas trenzas de estas deidades cuya belleza se recataba apenas en un ligero pueblo azul... Por lo dems, el bao se considera en toda la regin como preservador de la salud.

Como tuve ocasin de observar arriba, en Buga las casas por lo general son de un solo piso y en su mayor parte estn rodeadas por amplios jardines que casi las ocultan a la vista por completo y donde abundan los naranjos, los tamarindos y las palmas. Hay cuatro iglesias pero, en cuanto a monasterios, desde el comienzo de la revolucin fueron clausurados y el gobierno detenta ahora todas las propiedades que les pertenecan. Buga se halla situada en la cabecera de un valle que forman al abrirse dos ramales de la cordillera, que caen uno hacia el este y la otra hacia el oeste y que all slo alcanza tres leguas de anchura pero que se va ampliando a medida que se avanza en direccin norte. Tambin hay una escuela pblica que sigue el mtodo lancasteriano y donde reciben instruccin ochenta jvenes. En esta ciudad se fabrican excelentes sombreros de paja y bellsimas flores artificiales. En todas panes son muy apreciados los caballos de los ataderos del Valle del Cauca, al punto de que gran nmero de ellos se envan anualmente a Bogot y otras provincias. Segn se nos dijo, el cauce del do que atraviesa la ciudad es muy rico en polvo de oro, pero est prohibido su lavado para impedir contaminacin de las aguas; aunada providencia que hace elogio al buen sentido de los bugueos cuando dan preferencia al agua pura sobre el puro oro. El clima es apenas templado. Aunque el termmetro marca 8 F a la sombra a medio da, suavizan la temperatura las brisas frescas del norte. Especialmente por la maana y al caer la tarde se disfruta de un ambiente libio delicioso. Buga se abastece de vino y manufacturas inglesas (lenceria, telas de algodn) provenientes de Catana, capital de la provincia del choc. El transporte de la mercanca se hace, parte en canoas que navegan algunos trayectos de pequeos dos, y parte a lomo de mula o empleando cargueros que cruzan los cortos trechos montaosos que separan aqu y all las vas acuticas. Se halla sita Catana sobre las mrgenes del caudaloso Atrato, desde donde, en nueve das de navegacin se llega a su desembocadura en el Mar Caribe. La navegacin de este ro, agua arriba, resulta incmoda y fastidiosa, aunque no tanto como la del Magdalena, pues la corriente es ms suave y en su cauce no son tan frecuentes los bajos y bancos de arena. Tampoco en el Atrato molesta tanto el zancudo. El puerto de descargue para la mercanca que viene de Europa es Cartagena de donde, en barcos de algn calado, se la reembarca hasta Catana. Tambin mantiene Buga considerable trfico con las provincias de Buenaventura y el choc a donde lleva especialmente carne en tasajo para la alimentacin de los negros que trabajan en las minas. En la comarca aledaa suele encontrarse oculta en las grietas del terreno o en las cavidades de las rocas, una clase de araa que se conoce con el nombre de caya, la cual lanza a distancia un veneno tan activo que muchos hombres y aun animales grandes han muerto al ser alcanzados por el lquido ponzooso. Tambin se encuentra en el gran lago cercano a la ciudad la guagua, anfibio de color parduzco con manchas blancas a los lados, tamao como un cerdo de mediana edad y de pelaje hirsuto como el mismo. La carne de este animal es muy codiciada par los "bon vivants" de Buga. la guagua deja siempre dos salidas a la cueva donde vive a la orilla, una de las cuales disimula con hojas y yerbas, para asegurar la retirada en caso de ataque. Fenmeno que llama la atencin es el de encontrar a menudo culebras de las llamadas equis viviendo en el mimo agujero con la guagua en perfecta amistad y compaa. La guagua se alimenta de peces y races de plantas. Por estos alrededores se caza tambin el guato, animalejo del tamao de una liebre, de pelo spero color verde claro. Es veloz en la carrera y atractivo, por consiguiente para quienes se dan a la caza por deporte; adems la carne se considera excelente. Tambin frecuentan las mrgenes del Cauca los castores y nutrias de las cuales conservo algunas sedosas pieles de un color leonado. la Informacin transcrita respecto de animales, etc., me fue suministrada por don Vicente Ramrez, alcalde mayor de Buga, quien era gran deportista. Narraba al propio tiempo algunos percances que le haban sucedido, de los cuales sacaba la conclusin de que la grasa neutraliza la accin del veneno de las culebras. Un da por ejemplo, que haba salido de caza y caminaba por potrero de pasto alto, fue atacado de improviso por una equis de gran tamao, sin darle tiempo a disparar e inflingindole en la pantorrilla tan tremenda dentellada que la sangre le empap profusamente las medias. Afortunadamente pudo dejarla tendida de un tiro antes que repitiera el golpe, pero no pudo aplicarse medicina alguna por el espacio de tres horas que emple en volver a su casa, donde se hizo un emplasto de semillas de algala que es el antdoto contra el veneno. Don Vicente supona que los colmillos del ofidio no haban penetrado ms all de la parte grasa de la pantorrilla y que a tal circunstancia le deba haber escapado con vida. Hay que anotar que el susodicho caballero meda seis pies de altura y pesaba no menos de nueve arrobas. El algala da la semilla en vainas como las del guisante pero listadas de blanco y oscuro. Aada don Vicente que los habitantes del distrito de Buga eran ms laboriosos que

sus vecinos y que en consecuencia disfrutaban de un nivel de vida ms alto que ellos. El ao anterior se haba conseguido la libertad de diecisiete esclavos, mediante dinero suministrado por un fondo pblico organizado para trabajar en la emancipacin de esclavos casados y padres de familia y que por lo dems, tuvieran antecedentes de buena conducta. Tal prctica envuelve una cuerda sugerencia para nuestros colonizadores en las Indias Occidentales. En alguna ocasin me fue dado observar un sistema azs ingenioso para llevar agua del ro a la ciudad. Se colocan seis gruesas caas llenas de agua en angarillas sobre una mula, y se les tapona con yerbajos en la parte superior para impedir que se derramen con las sacudidas. Las mujeres son de una prolificidad sorprendente. Se nos mencion el caso de cincuenta nios trados al inundo por slo tres madres, una de las cuales haba dado a luz veinticuatro criaturas. No lejos de la ciudad se vea antes el inmenso tamarindo cuyo tronco fue medido por el Barn de Humboldt a su paso por Buga, rumbo a Quito, veinticinco aos antes, mas la dura mano del tiempo que todo lo desvirta, acab tambin con el enorme rbol aoso. El domingo despus de comer, salimos a caballo en compaa de don Vicente Ramrez y algunos otros seores a ver el lago de Buga situado a tres millas de la ciudad. Dispersas aqu y all a ambos lados del camino, se vean casitas de guadua primorosamente construidas y rodeadas de plantaciones de caa de azcar, cacao, pltano, maz, etc. En las dehesas se vea pacer ganado gordo de buena raza y a trechos cortaban el paisaje alamedas de viejos y majestuosos rboles. La guadua que crece formando tupidos bosquecillos, adorna los campos circundantes con ramaje que se mece apacible como el de un sauce llorn. Evquese en ensueo un gigantesco airn de plumas de avestruz flotando al viento en todas direcciones y se obtendr la imagen vvida de uno de estos guaduales oscilando con suave rumor en la llanura. Tambin vimos all por primera vez, en estado salvaje, guacamayos verdinegros de cabeza roja de tamao ms aventajado que los que ya conocamos, plumaje escarlata y voces de un tono ms profundo. Llev conmigo uno de aquellos al volver a Inglaterra. No pudo culminar nuestra cabalgata con la vista del lago, pues sus aguas se haban desbordado y el terreno cenagoso impeda el acceso a la ribera. Mis acompaantes me instaron a demorarme un da ms para volver por otro camino que haba libre de los obstculos que hicieron impracticable el que seguimos primero. Por la tarde estuvimos de visita en casa de unas chicas, muy distinguidas seoritas quienes nos mostraron unas bellas capoticas hechas por ellas de paja entretejida con cintillos de seda, llevaban adems adornos de flores artificiales confeccionadas por los mismos delicados dedos y tengo por seguro que luciran con chic en la cabeza de la ms refinada beldad parisiense. Poco despus nos demostraban de la manera ms convincente que podan sacar tanto partido de los pies como de las manos y as pasamos el resto de la tarde bailando valses y danzas espaolas. Aquella noche ocurri un suceso que en verdad me apesadumbr sobremanera: la muerte de un animalito juguetn mi compaero favorito. Desde que me lo regalara el Obispo de Popayn haba llevado siempre conmigo un miquito muy gracioso que mantena amarrado en uno de los rincones de mi alcoba para evitar que nada malo le sucediera; ms como la noche se presentara sofocante y bochornosa, hube de dormir con las ventanas abiertas. De pronto sent un extrao ruido, pero hallndome sooliento, poca atencin le puse. Al despertarme por la maana me contrist al ver a mi mascotica tendida muerta en el suelo con el cuello ensangrentado. Al mostrrselo a los esclavos, inmediatamente dijeron que eran los murcilagos grandes o vampiros que le haban chupado toda la sangre al pobre animalito. El monito tena expresin muy atractiva, y su gran diversin consista en atrapar araas, moscas y otros insectos que luego se coma. A la noche siguiente tuve buen cuidado de cerrar bien las ventanas, no fuera que al vampiro se le ocurriera probar mi propia sangre. Siempre se me ha dicho que estos animales tienen mayor destreza que el ms hbil de los cirujanos para practicar una sangra y que, mientras la llevan a cabo, abanican al paciente con las alas. En Buga se fabrica en grande escala la jalea de guayaba que tiene salida a varias y remotas provincias, pues se le considera como la mejor de toda Colombia. Nunca v en el Valle del Cauca hombre o mujer alguna con bocio ni hinchazn en la garganta. Abunda por doquiera la palma Cristi, de donde se extrae el aceite del mismo nombre, tambin llamado aceite de castor. Se afronta en Buga la plaga de las chinches, de las cuales hay dos variedades y cuya picadura, al rascarse produce dolorosa inflamacin. Son de color ms oscuro que la chinche

europea y corren con gran rapidez. Pude ver varias de ellas, pero en Buga no se sufre el azote de las pulgas ni de las niguas. Al medio da del 6 de diciembre emprendimos camino por segunda vez para ver el lago en Buga, en compaa de los amigos con quienes hicimos la primera expedicin. Temimos al principio que como anteriormente, el mal estado del nuevo camino escogido nos obligara a devolvernos, teniendo que partir definitivamente de la cuidad sin haber contemplado la bella superficie acutica, pero al fin haciendo derroche de perseverancia y tenacidad conseguimos llegar hasta sus mrgenes. La cinaga o lago abarcaba en verdad vasta extensin, pero en ningn caso poda comparrsela a las que hubimos de cruzar viajando de Santa Marta al ro Magdalena. En algunas partes solo se vean juncales poblados de aves silvestres que alzaban el vuelo o descendan a posar en la superficie y entre las cuales se poda descubrir el pato real. Tambin se me seal el pato negro del tamao de un ganso, cuya carne es muy apreciada y cuyo plumaje como su nombre lo insina, es perfectamente negro, con la sola excepcin de unas pocas plumas blancas en la punta de las alas. Entre las muchas aves que habitan el lago, se pueden mencionar especialmente el pato cuchara; el hern blanco y el azul; la cerceta (o pato silvestre) con plumaje de varios colores; el pallaras de pluma blanca y parda. Todos estos voltiles, despus de proporcionar distraccin a los cazadores, pasan al brazo secular del cocinero. Vimos un pjaro que aqu se llama gaceones de seis pies de alto, cuello rojo y pico negro y que parece ser el aduno que se conoce con el nombre de capitn en el do Magdalena. Se velan tambin gallitas pequeas, de color caf con pico rojo y muchas otras aves por este estilo, incluso el tribu de la cinaga. Tambin descubr en el curso de ste paseo un nuevo ejemplar de loro llamado cotamincha, pequeo, de cabeza azul, cuerpo verde, cola roja y revolando alrededor del mismo rbol, tan tominejo con plumaje de belleza indescriptible. Entre las plantas abunda la sensitiva que crece hasta alcanzar una altura de dos pies y da una flor de color purpurino que gusta mucho a las ovejas. Nos detuvimos a conversar con algunas gentes que pescaban en un estrecho canal derivado del lago, las cuales nos informaron que las autoridades slo permitan vender en Buga una cantidad limitada de pescado, pues consideraban que una dieta abundante en esa clase de carne era daosa para la salud. Sin duda, los caballeros que integraban la junta mdica, haban dictado tan saludable providencia impulsados por el temor de que la vena libre de pescado hiciera bajar el consumo de la carne de cordero y de res en que ellos traficaban. Seguimos luego nuestro camino hasta las mrgenes del Cauca, que aunque en estos lugares embellece tambin el paisaje con su majestuosa corriente, muestra un aspecto cenagoso como el del Magdalena en muchos sitios. Descubr, apegado a la orilla opuesta, un champn de poco calado que me hizo recordar nuestra penosa peregrinacin, tiempo antes, remontando el ro. "Imposible detener en su fuga el feliz momento evanescente: se tiene que esfumar... As pues, a la madrugada del da 7 ya habamos terminado los preparativos para despedirnos de la hospitalaria ciudad de Buga, cuyos moradores no haban ahorrado esfuerzo para hacer nuestra permanencia en ella cmoda y agradable. Recordar siempre con sentida gratitud todas las atenciones y obsequios que nos frieron prodigados a Mr. Cade y a m. Como la casa de campo de don Vicente Ramrez queda situada sobre el camino que conduce a Cartago, dicho seor insisti en que nos detuviramos a comer en ella y nos acompa hasta all junto con su amigo el juez poltico. El resto de los acompaantes cabalg con nosotros unas dos leguas y regres despus a Buga. Ms adelante alcanzamos a ver desde el camino algunos de los rboles que producen la chirimoya silvestre, una sola de cuyas frutas lleg a pesar segn se nos dijo, una arroba competa (25 libras). Es esta una fruta muy sabrosa, un poco ms cida que la cultivada en los huertos y se la tiene por medicina muy eficaz contra las fiebres de origen bilioso. Los monos gustan mucho de ella, muy abundante en las cordilleras cercanas. Don Vicente me seal el rbol de caucho, cuyo jugo o ms bien goma, extraen los indios y que al solidificarse, se convierte en el caucho que todos conocemos. El camino que seguamos pasaba por una bella regin de frtiles dehesas densamente pobladas de ganado. A las doce llegamos a la hacienda de Tapias, propiedad de nuestro amigo el alcalde, y a las dos se nos sirvi un suculento almuerzo con todas las golosinas y sabrosos platos peculiares del Valle del Cauca. A las cuatro nos despedimos de nuestro generoso husped, quien sacando del bolsillo de la camisa una esmeralda de buen tamao, insisti en que la recibiera como recuerdo. Nos dieron por gua un viejo muy simptico que haba prestado el mismo servicio al Barn de Humboldt y como cierto caballero de Buga me haba regalado un bello loro de una variedad muy rara, pens que lo mejor era

encomendar el ave a su cuidado, ya que haca el camino a pie. Pero bien sabido es que favoritos y consentidos tienen siempre un final desgraciado. Habamos tomado la delantera al gua, cuando uno de mis criados corri a decirnos que el pjaro se haba volado, noticia que me dio gran contrariedad. Sucedi que haciendo mucho calor, el viejo se detuvo a descansar algunos momentos al lado del camino y sac el pjaro de la jaula para darle de beber en el preciso momento en que al volver la espalda, un gato monts saltaba sobre el pobre Polly, y atrapndolo de un zarpazo se lo llevaba con la rapidez del rayo. El pobre viejo se mostr muy atribulado con la prdida del loro, pero puesto que no poda inculprsele en realidad de nada, hube de guardar silencio sobre el desgraciado incidente. El loro perdido en esta aventura era de plumaje verde vivo, con la garganta y el pecho entre blanco y rosado, la cola escarlata y los ojos ligeramente azulados. Pasamos por el pueblo de Tapias, situado a ms de tina milla de la casa de don Vicente, el cual dejaba ver todava los estragos de la guerra, con muchas de sus casas en estado de ruina. A las siete de la noche llegamos a la casa del prroco de Bugalagrande, quien se haba ausentado para celebrar en un pueblo lejano las fiestas en honor de algn santo. De muy buena gana nos fuimos a dormir temprano, pues habamos hecho una jornada de ocho leguas espaolas y a la madrugada del da siguiente, el da 8 partimos del pueblo, continuando nuestro viaje. A las tres de la tarde llegamos a la hacienda de Las Lajas situada en una regin menos frtil que las que hasta entonces habamos recorrido pero que no obstante, produca abundantes pastos. Era menor el nmero de cabaas en esta parte del valle, debido probablemente a la escasez de agua, pues las faldas orientales de la cordillera carecen casi por completo de manantiales y arroyuelos. El propietario de la hacienda se hallaba en la casa ese da, aunque su residencia habitual era en Cartago, y si bien nos recibi con cortesa, se abstuvo de ofrecernos comida o refresco alguno. O decir poco despus, que en la regin tena fama de tacao, si bien era por lo dems listo y avisado. Nos dijo que mantena en su hacienda dos mil cabezas de ganado y se quejaba con exasperacin de las manadas de perros salvajes que infestaban la regin y que pocos das antes, le haban matado dos docenas de ovejas. Partimos de Las Lajas a la maana siguiente muy temprano y legamos a la ciudad de Cartago a las cuatro de la tarde, extraordinariamente cansados por la larga jornada al rayo del sol. Habamos recorrido ocho leguas espaolas, como el da anterior, sin apeamos de las cabalgaduras durante nueve horas. La acogida que se nos ofreci en Cartago fue diferente en mucho, de la que se nos haba prodigado en Buga. Tan slo tres o cuatro personas salieron a nuestro encuentro a corta distancia de la poblacin, de donde nos condujeron a una casa desocupada por sus dueos y habitada en cambio por cucarachas y otros bichos de esta laya, quedando abandonados a nuestros propios recursos. Estos por fortuna, no eran escasos, pues disponamos de cocinero, dinero en abundancia y el mercado estaba al alcance de la mano. La regin que cruzamos ese da presentaba grato paisaje a la vista del viajero: a la derecha se divisaba continuamente la cordillera coronada por picos de prodigiosa altura, empenachados de altos rboles y que al proyectarse sobre el camino, formaban una perspectiva extraa e impresionante. Nos sorprendi encontrar largos trechos de la va en muy mal estado y casi intransitables, a pesar de no haber llovido en los ltimos das. Durante la estacin lluviosa, no hubiramos podido siquiera intentar la travesa. A menudo se encuentran por estos lugares caballos y mulas sin orejas, o bien con stas dobladas sin vida sobre el cuello. Esto es causado por un insecto semejante al gorgojo, que se introduce en la cavidad auricular, donde se multiplica con la proliflcida4 de la nigua y devora poco a poco los msculos del rgano. Como remedio los arrieros aplican manteca de cerdo que expulsa o mata al insecto. Variadsimas aplicaciones se dan en el Valle del Cauca a la guadua y a las caas de diferentes clases. Se las emplea en la construccin de casas, setos y sardineles, en los arriata de flores y eras de los huertos. Tambin se fabrican con ellas pfanos y flautas de sonido suave y melodioso, vasos para la bebida, cubos para el acarreo y depsito de agua, lo mismo que jaulas para pjaros. Igualmente se arman con ellas balsas para el transporte del cacao de abajo o bien cujas, lo mismo que cerbatanas y flechas. Por otra parte, en Colombia se saca igual partido de los cueros de res, que de la guadua y de las callas. En efecto, se les emplea para tapizar mesas, sofs, sillas y camas lo mismo que para fabricar lazos, rejos y petacas (o sea cajas cuadradas para la carga de equipajes a lomo de mula). A tal propsito estas petacas prestan mejor servicio que un bal y resultan impermeables, pues las dos cubiertas que las componen encajan la una con la otra y dos juegos de ellas forman la carga de una bestia. Tambin se consigue confeccionar con el cuero de res, botellas para envasar

vino, aguardiente y chicha y hasta se consigue fabricar un sustituto aunque muy inferior, naturalmente de la carretilla metlica, para el transporte de tierno arena. La ciudad de Cartago se halla situada en un risueo y reducido valle limitado al norte por onduladas colinas cubiertas de verdura, que suministra buen pasto para ganados de toda clase. Ocupa tina latitud norte de 4, 36' y su poblacin se calcula en 3.000 habitantes. Cuenta con tres iglesias, una de ellas perteneciente con su convento a los padres franciscanos, donde residen todava diez de ellos. En invierno el termmetro marca 74 F. La ciudad sufri grandes daos durante la guerra, debido a su ubicacin de encrucijada, pues cuatro caminos convergen all: el que partiendo hacia el oriente, conduce a la provincia de Mariquita y Bogot, cruzando antes las montaas del Quindio; el que arrancando hacia el occidente, lleva a las ciudades de Citaria y Nvita en el Choc; hacia el sur el que va para Popayn, las Pastas y Quito y por ltimo, al norte el que comunica esta provincia con Antioquia. La poblacin de todo el distrito alcanza a 9.000 almas. Siguiendo el camino del norte, se viaja durante seis das sin dejar el Valle del Cauca, atravesando por el caudaloso ro que lleva su nombre. Desgraciadamente la navegacin entre Antioquia y el Valle del Cauca se halla interrumpida por numerosos saltos y cascadas que forman la corriente al entrar en los boquerones de las montaas que separan a Antioquia del Valle del Cauca; de otro modo se podra establecer navegacin directa por un trayecto de 1.500 millas hasta un sitio ms abajo de Mompox, donde el ro Cauca desemboca en el Magdalena. Sentimos ms que nunca la prdida de nuestro miquito que hubiera gozado de lo lindo, hacindonos adems un gran servicio cazando cucarachas, hormigas y moscas que pululaban por todos los mbitos de la casa y que me impidieron dormir pasndome por encima de la cara y las manos, tortura slo tolerable recordando la que infligieron las pulgas y las niguas de Popayn. En el jardn de la casa uno de mis criados mat una culebra coral que meda pie y medio de largo y que de acuerdo con su nombre, es rojiza por debajo, con el lomo ms oscuro y marcada con anillos a espacios a media pulgada. Me parece haber observado atrs que la ponzoa de esta serpiente es terriblemente activa. Durante el camino, el viejo gua se manifest hablador y comunicativo. Se refiri en trminos muy elogiosos al Barn de Humboldt, quien supo segn parece, ganarse el afecto de todos los habitantes del Valle. Me contaba el viejo que en una ocasin, le dio para llevar un curioso instrumento que jams haba visto y que andaba con miedo horrible de caer por el camino y romperlo. Supongo que sera un barmetro para la medicin de alturas. El timbre de honor adquirido por nuestro viejo gua al elevarse al rango de compaero de viaje del Barn, me oblig a aumentarle la paga con una buena propina y as al separarnos, quedamos buenos amigos para siempre. A la maana siguiente de nuestra llegada a Cartago recibimos la visita del juez poltico acompaado del alcalde y otros personajes. Entre ellos se contaba un francs, monsieur de la Roche, quien habindose casado con una dama de Cartago, llevaba veinte aos de residencia en esta ciudad, donde haba tenido numerosa familia. Nos divirti mucho hablar francs con M. de la Roche, quien mezclaba continuamente palabras espaolas a su propio idioma y acab por confesar que ya le era muy difcil hablar en su lengua nativa que en castellano. Este seor ocupaba el puesto de administrador de la renta de tabaco cuyo salario, segn apunt "n'tait pas grand chose". Malas noticias nos dio el juez poltico al informarnos que, como haba fiestas en Ibagu, no era de esperarse que vinieran peones al Quindio por algn tiempo y que lo mejor que poda hacerse era mandar un propio con carta para el juez poltico de aquella ciudad especificndole cuntos hombres y bestias necesitbamos para nuestro viaje por las montaas del Quindio. Adoptado al punto este plan, el funcionario consigui un pen a quien pag ocho pesos por llevar la carta a Ibagu y dijo que recibira respuesta en nueve das. Luego sonrindose, me dijo: "Siempre es usted un poquito pesado mi coronel, pero he pedido a mi amigo de Ibagu que le consiga dos de los mejores silleros de la ciudad y puedo confiar en que lo llevarn sano y salvo por la montaa". Le agradec debidamente la atencin pero le dije que esperaba poder hacer el recorrido a caballo y, en caso de que tal cosa no fuere posible, lo hara a pie de todos modos, a lo que contest con cordial pero excptica sonrisa. Continu diciendo que estaba resuelto a no montar por ningn motivo a espalda de hombre, a menos que enfermara por el camino, caso en el cual consentira en que me llevaran de cualquier modo, porque a decir verdad, no tena empeo especial en ser devorado por los tigres y otras alimaas que infestan la regin del Quindio y que llegado el caso insinuara a Mr. Cade y ordenara a los criados la adopcin de dicho plan.

Quedaba sometida mi paciencia a dura prueba al verme obligado a permanecer por catorce das, lo menos, en el tedioso pueblo de Cartago, especialmente cuando estaba urgido de llegar a Bogot. Pero ya que no haba ms remedio, decidimos con Mr. Cade hacer frente a la situacin de cualquier manera y al efecto pusimos a los criados a adelantar guerra activa y feroz contra las cucarachas y dems insectos que ya comenzaban a devorar nuestras botas, las provisiones y todo lo que encontraban a su alcance. Llegando a convencernos de que en Cartago los agasajos y reuniones sociales no estaban precisamente en boga, invitamos una tarde al juez poltico a comer con nosotros, expresndole que sabramos agradecerle que nos consiguiera vino de calidad como acompaamiento. La invitacin fue correspondida con el envo de algunas botellas de vino sacadas de su propia bodega. En conversacin de sobremesa, pregunt a M. de la Roche por qu le haba tocado en suerte venir a pasar la mayor parte de su vida en lugar tan apartado como Cartago, a lo cual contest con el relato de sus aventuras. Cont que perteneca a una familia de La Vende, que como lo hicieron todos los habitantes de la provincia, se haba levantado en armas contra la revolucin; que luego en la infortunada batalla de Quibn, haba cado prisionero habindole salvado la vida un oficial republicano que anteriormente haba sido sincero amigo suyo. Despus de aquel malhadado episodio, se haba embarcado en el "Mauritius" con nimo de abandonar para siempre "la belle France". En su viaje al Nuevo Mundo, el barco toc en Montevideo y al encontrarse en ese pas, respecto de cuyas minas de oro y plata tanto haba ledo, pues haba estudiado mineraloga por aficin, decidi probar all fotuna. De Montevideo pas luego a Buenos Aires, ms tarde a Chile cruzando las interminables pampas; de ah sigui a Lima, despus a Quito y finalmente a Cartago para catear unas minas de los alrededores, lugar este ltimo donde exclam M. de la Roche "l'amour finit ma carrire", pues se enamor de la mujer que hoy es su esposa. Desde entonces vegeta en la inhspita ciudad. Continu conversando con M. de la Roche sobre las minas de Vega de la Supa que haba odo ponderar por algunos colombianos en Bogot, y que el Barn de Humboldt al visitarlas en su viaje por Amrica del Sur, declarara contener gran riqueza aurfera. M. de la Roche me obsequi gentilmente con algunas muestras de las minas de Sachafeute. Las arenas que forman el cauce de este ro contienen una mezcla de oro y plata. Segn entiendo, el laboreo de las minas de Vega de la Supa se suspendi hace algunos aos y muchos de sus socavones se hallan inundados de agua. Las minas son propiedad conjunta del Gobierno y algunos particulares y empezarn a explotarse de nuevo en breve plazo, por agentes de compaas inglesas. El obstculo ms serio que se opone en estas regiones de Colombia a cualquier empresa explotadora son los psimos o dir mejor horrorosos caminos; pero por lo que hace al clima, avituallamento, etc., creo que los mineros podrn pasarla muy bien. Entre muchas otras cosas, M. de la Roche me refiri que el capitn Charles Cochrane haba estado en Cartago el ao anterior y que con tal ocasin, le haba suministrado amplios y minuciosos informes respecto de las minas de Vega de la Supa. Al regresar a Bogot tuve conocimiento de que algunos agentes de fuertes casas de comercio deseaban comprar las minas de Sichapata y me parece que la firma de los seores Goidsmidt & Co. logr adquirirlas por compra hecha al Gobierno colombiano. En Cartago no hay mdico, pero sera aventurado decidir si la mortalidad aumenta o disminuye por esta circunstancia. Pude ver unos pocos gansos trados de Cartagena. Una arroba de quina se vende por tres pesos y al exportada a Jamaica, se puede obtener una utilidad del sesenta por ciento. En Cartago se fabrican telas de algodn en pequea escala con maquinaria muy primitiva y se tejen encajes por el mismo sistema del bolillo que se emplea en Oxford y Buckingham. A un cuarto de milla de la poblacin corre el ro de la Vieja, que nace en la sierra situada al oriente y cuyas aguas son excesivamente fras. Con Mr. Cade nos babamos all todas las maanas durante nuestra residencia en Cartago. El ro es navegable por botes de pequeo calado desde su desembocadura en el Cauca hasta Cartago y en l se pescan el barbudo y el jetudo, los cuales aunque muy semejantes entre s, se diferencian no obstante, como su nombre parece indicarlo, por la carencia en el uno de los apndices o barba que distinguen al otro, siendo adems la carne del primero de gusto mas delicado. Una oveja gorda vale aqu menos de dos pesos. Hay muchos esclavos negros de ambos sexos; las mujeres se visten con una simple falda azul. Dos o tres de estas negras pidieron a Mr. Cade que las comprara a sus amos; otras dijeron que pensaban comprar su libertad al precio fijado por el Congreso, para luego venderse otra vez, operacin que les reportaba una ganancia de cien pesos. Solamos encontrar grupos de estas esclavas que volvan del ro con grandes vasijas de agua en la

cabeza, balanceando graciosamente el cuerpo, enhiestas cual moharras. Desde entonces he pensado que sera un ejercicio excelente para nuestras muchachas hacerlas marchar, siquiera media hora al da llevando en la cabeza un cubo de agua. Fuimos a visitar a M. de la Roche en su casa, donde nos present a su esposa, bonita mujer todava, no obstante haber tenido numerosa prole. Diez de sus hijos vivan an con ellos. Vagando despus por la ciudad, entramos a una de las iglesias en cuyo recinto vimos unos negros cavando una fosa para sepultar una mulata que acababa de morir y andando hacia el fondo, estuvimos a punto de caer sobre el cadver que yaca all en un atad descubierto, con dos cirios encendidos en cada extremo. No encontramos nada digno de mencin en esta iglesia. Ya haba manifestado a M. de la Roche cuando llegu a Cartago, que si tena noticia de cualquier clase de curiosidades indgenas, que tuvieran a la venta, me lo hiciera saber para comprarlas. Atendiendo a mi insinuacin, cierta maana me trajo un dolo hecho de arcilla, hueco por dentro, de muy feo aspecto y que media unas dieciocho pulgadas de altura, hallado al practicar excavaciones en un sido a orillas del Cauca distante dos leguas de Cartago. Me dijo que el dolo perteneca a una pobre mujer, esposa del hombre que lo haba encontrado, la cual lo empleaba como juguete para divertir a sus chiquillos que le haban roto un pie. Fuimos en seguida a casa de la duea de la estatuita y al preguntarle el precio que exigira por su venta nos contest humildemente que dos reales (diez centavos): mas cul no sera su sorpresa y alegra cuando al tomarla para llevrmela, deposit en sus manos dos pesos! La operacin result satisfactoria y ventajosa para ambas partes. El hallazgo de este dolo de arcilla en la ribera del Cauca constituye prueba irrefutable de que el bello, frtil y extenssimo Valle del Cauca haba sido habitado por los indios. Dice la tradicin que antes de la conquista espaola, campeaban por todo el valle las aldeas y cabaas de los indgenas, al paso que hoy no se descubre en toda su extensin una siquiera de las chozas que antes fueron propiedad del indio. Qu avalancha destructora debi de ser el conquistador espaol para la poblacin indgena, cuando vino a desaparecer por completo en tan extenso valle! Al cruzar la comarca, se alcanzan a ver aqu y all hendiendo la tierra, los antiguos estrechos surcos, estilo de labranza peculiar a los indios y que todava emplean estos en los alrededores de Popayn. Tengo la conviccin de que la mayor parte de la poblacin indgena pereci en las minas de oro del Choc y de Buenaventura a consecuencia del trabajo agobiador y del cruel trato que reciban de sus implacables y avaros capataces. Quizs las Casas (el gran defensor y amigo de los indios bajo el reinado de Carlos V) haya exagerado ocasionalmente la crueldad de los espaoles para con los aborgenes, pero con todo, no cabe duda de que fueron como una racha pestilencial para los pobres aborgenes cuyo organismo no estaba hecho para resistir la tarea que se les impona, ni el dolor lacerante de la libertad perdida. Tambin tuvo M. de la Roche la gentileza de obsequiarme con algunos objetos ornamentales de oro y un collar de piedra caliza encontrados por l en una tumba antigua hallada en las montaas de Cucuana. Luego me dio por escrito la siguiente relacin de los descubrimientos hechos por l en los sepulcros de los indgenas: "En la montaa de Cucuana, cerca al pramo de Banegar, encontr una huaca (o antiguo sepulcro de los indios) donde se hallaban dos esqueletos: uno como sentado bajo un dosel de palma en forma de pirmide con una lmina de oro en figura de flor de Iis sobre el hueso frontal y en el lugar correspondiente a la nariz, dos anillos de dos pulgadas de dimetro, entrelazados. El otro que a juzgar por los adornos que lo cubran, era el de una mujer, yaca en una especie de cntaro que le servia de atad Rodendole las vrtebras del cuello, tena ocho cuentas de piedra caliza, formando un collar que pareca de mrmol y del cual penda otra lmina de oro como la del primero. Rodeando los huesos de los brazos, aparecan sartas de perlas diminutas a modo de brazaletes. En la nariz llevaba slo un anillo de oro que caa sobre los dientes superiores y tanto stos como el resto de la dentadura se conservaban en tan buen estado, que hacan ver que su duea haba muerto joven. Tambin encontr all al lado del primer esqueleto, unas placas de greda cocida que figuraban las alas de una mariposa, desprendidas del cuerpo y recordando que los antiguos egipcios representaban a la divinidad con el mismo smbolo, para denotar que habitaba en los aires y ejerca dominio sobre los vientos, no pude menos de suponer por analoga, que estos objetos tenan relacin con los mitos indgenas y suministraban elementos de juicio para rastrear su origen".

Conservo todava el collar de piedra mencionado, despus de haber perdido las alas de mariposa y los adornos de oro. M. de la Roche me asegur que un coronel espaol nombrado comandante en el Valle del Cauca, se haba llevado ms de 400.000 pesos fuertes, conseguidos con exacciones de todo gnero. Los europeos a quienes se lleva de regalo pjaros raros y en general animales vivos, poco aprecian el gran valor que tienen, pues no se dan cuenta de que su transporte por psimos caminos y a travs de diferentes climas, ha exigido infinita solicitud y trabajo. Se poda conseguir buen pan en Cartago, pues la harina se traa de Bogot por el camino del Quindo. Haba un carpintero que se vala de clavos hechos de granadillo, rbol cuya madera es sumamente dura y resistente. Los negros gustan mucho de comer la fruta del guayabo de color obscuro muy abundante en la regin. En mis paseos por las cercanas, tuve ocasin de ver nadando en las quebradas y en los pantanos, patos salvajes, cercetas y becardones. En uno solo de estos pantanos pude contar ms de treinta parejas de cercetas que levantaban el vuelo a corta altura, para posarse luego en la superficie del agua y nos hubieran ofrecido un blanco excelente, de no haber regalado a don Vicente Ramrez, gran cazador, las nicas dos libras de plvora inglesa que nos quedaban. Cerca de nuestra residencia en una casita muy pulcra, vivan en compaa de su madre cuatro muchachas, quienes a poco de tratarlas vinieron a ser excelentes amigas. Posean unas pocas fanegadas de tierra donde mantenan dos vacas y todas las maanas la madre nos enviaba una cantina rebosante de leche fresca. Era simple deber de cortesa pasar a su casa para manifestarles nuestro agradecimiento por tan delicada atencin. Vimos que viva rodeada de comodidades acompaada de sus cuatro hijos y un niito, hijo de la segunda de ellas. Las tres menores eran lindas muchachas que no haban cumplido los veinte aos y su cutis era tan suave y blanco como el de las europeas. M. de la Roche me relat su historia. Pertenecan a la familia de los Caycedos, una de las ms ricas del Valle del Cauca, pero durante la guerra el marido haba perdido casi toda su fortuna, quedando a la viuda slo una modesta estancia que le produca una renta de cuatrocientos o quinientos pesos al ao. La segunda de sus hijas se haba dejado seducir bajo promesa de matrimonio por un comerciante, padre del nio que viramos en la casa. El hogar de la viuda vino a ser centro de tertulia para mi secretario que se aburra hasta ms no poder en un pueblo tan montono como Cartago. En cuanto a m, de cuando en cuando pasaba a visitar a la seora y a las chicas en quienes encontraba trato agradable y buenos sentimientos. En una de mis visitas les o silbar un tro con singular habilidad, fuera de que todas ellas cantaban con primor aires espaoles, acompandose con la guitarra. A estas habilidades aadan la de nadar muy bien; un da las vimos cruzar a nado el ro de La Vieja. Afortunadamente en esta ocasin llevaba algunos libros conmigo; de otro modo me hubiera resultado insoportable la forzada permanencia de dos semanas en Cartago. Las gentes del pueblo tocan un instrumento que llaman Alfandoke, hecho de madera hueca de un rbol conocido con el nombre de mano de len. Dentro de la caja resonante ponen pepas de una fruta llamada chakera. Al agitar el instrumento las semillas producen un ruido no del todo desagradable, con el cual hacen acompaamiento a las guitarras. La carrasca, que tambin suelen tocar, hace en cambio, un tremendo ruido en manera alguna melodioso. Se la fabrica con madera de lamo negro, en la cual se cortan varias muescas por un lado. A manera de arco de violn se emplea la costilla de un toro, la cual se frota contra las muescas y con cuyo taido se producira en Europa una escena slo comparable a la que el inimitable Hogarth ha descrito con tanta maestra en su "Msico Rabioso". Tambin tocan en Cartago el tiple, que semeja una guitarra pequea. De regreso a Inglaterra llev una especie de arpa pequea muy curiosa, de tres pies de altura aproximadamente. con tres octavas de cuerdas de guitarra. La caja resonante consista en un calabazo vaco, ancho abajo y angosto arriba, en la cual iban toscamente incrustadas piezas de madera para darle la configuracin especial del arpa. En los alrededores de Cartago abunda la hormiga llamada cazadora, de gran tamao y color negro, cuya propagacin se fomenta, pues atacan a las culebras no muy grandes, a los sapos y a toda clase de bichos a los cuales aguijonean hasta matarlos. Por supuesto que si una columna de estas hormigas invade una casa, el que la habita tiene buen cuidado de abandonarla Incontinenti hasta que las hormigas la desocupen continuando su camino; tanto es el miedo que se tiene a su picadura. Con frecuencia bajan los osos negros de la montaa para comer las pepas de corozos que producen las palmeras.

Nos divirti mucho una maana ver entrar a nuestro cuarto un pajarito que atacaba a las cucarachas picotendolas con furia hasta lograr traspasarles el cuerpo y se las llevaba luego volando. Era la avecilla de color castao claro, con grandes ojos negros y canto de suaves gorjeos. Varias veces he tenido oportunidad de ver aqu ruiseores en el momento de atacar escarabajos o cucarrones en la misma forma y en alguna ocasin vi al dueo de la casa a donde fuimos de visita cuando vaciaba una jarra llena de estos colepteros dentro de una pajarera donde tena varios de los canoros pajaritos. M. de la Roche vino de nuevo a comer con nosotros el 18 de diciembre y el da siguiente fuimos invitados por el juez poltico, quien con suculento despliegue de sabrosos platos nos demostr sus aficiones de gourmet El doctor Rodrguez, que as se llamaba el juez, nos mostr la piel de una enorme serpiente que haba perseguido una vez en el Choc a un negrito, el cual viendo que ya casi le alcanzaba se arroj al ro, en cuyas aguas se sumergi por algunos momentos; alguno que por all trabajaba corri al ro al or los gritos del muchacho y vio la culebra que se ergua entre los matorrales, mirando en todas direcciones en busca de su presa y sin perder tiempo logr matarla, atacndola a machete. La culebra result ser de la familia de los boas constrictores. Entre las serpientes que habitan el Valle del Cauca hay una que cacarea por la maana como una gallina. La hija mayor del juez poltico era una chica de extraordinaria hermosura, de grandes ojos negros, cabello castao tirando a rojizo, que pareca muchacha modesta y juiciosa. Acabando de comer la esposa del seor Rodrguez me pregunt si yo entenda de medicina, pues su hija mayor se haba sentido muy mal durante todo el ao y sabra agradecerme si encontraba algn remedio que aplicarle; ruego que hizo rer de buena gana a Mr. Cade; la enfermedad de la pobre chica result ser despecho amoroso. Se haba enamorado perdidamente de cierto oficial de la guarnicin colombiana acantonada en Cartago, pero su padre, el juez poltico, que era hombre rico, se opuso a su enlace con un simple soldado sin porvenir. Sent mucho por la pobre chica, vctima de una pasin irrealizable. Al da siguiente vimos en la plaza central un cortejo fnebre precedido de flautas y tambores en medio de cohetes y plvora de artificio disparados por la muchedumbre. Al inquirir la causa de una conducta, al parecer tan absurda, se me explic que se trataba del entierro de una nia hija del cuado del juez poltico y que siempre era causa de pblico regocijo la muerte de una persona antes de llegar a la edad adulta, pues as disminua la posibilidad de cometer pecados de los cuales tuviera que dar ms tarde cuenta a Dios. Al encontrarme con el padre de la criatura difunta me dijo muy sonriente que su mujer ya haba cuidado de llenar el puesto que haba quedado vacante. Los criollos tienen un temperamento muy filosfico. No escaseaban los ricos en Cartago. De alguno, muerto haca muchos meses, supe que haba dejado una fortuna que pasaba de los 200.000 pesos. Por estmulo a su esfuerzo slo tienen el "amor nummi" y el nico placer que se dan con sus ganancias es atesorarlas. Al fin lleg la buena nueva de que el juez poltico de Ibagu estaba adelantando activas diligencias para conseguir el nmero necesario de silleros, peones y mulas, pues haba recibido rdenes del gobierno de que nos prestara toda clase de ayuda; as es que el 20 de diciembre llegaron a Cartago los hombres y las mulas. El 21 vino el juez poltico a decirnos que los peones necesitaban, antes de emprender el camino de regreso a Ibagu, descansar un da y ocuparse en comprar algunas cosas que les faltaban. Se pasaron algunas horas de la maana en pesarnos escrupulosamente. Yo result pesando siete arrobas menos cinco libras, y Mr. Cade cinco completas. Nos divirti mucho ver a los dos silleros que crean tener que cargar conmigo por el paso de las montaas, mirarme con fijeza de alto a abajo. Como el juez les preguntara qu opinaban de mi peso, respondieron que podran cargarme sin dificultad alguna y que en anteriores ocasiones haban podido con personas todava ms corpulentas. Por lo que el juez poltico les haba dicho en Ibagu se haban formado la idea de que el cnsul general ingls (ttulo que me daban siempre) era personaje de mucho mayor envergadura. La expedicin contaba con cuatro silleros, catorce peones para cuidar del equipaje y tres mulas de remuda, fuera de las que montbamos y una especie de capataz o comandante cuyo ascendiente sobre el personal, si va a decir verdad, no era muy grande. Siguiendo el consejo del seor Rodrguez, desistimos de llevar con nosotros el moro de Mr. Cade, que cojeaba por habrsele puesto mal las herraduras. Se convino en pagar diez y seis pesos a cada uno de mis silleros, diez a los te Mr. Cade y de Edle y nueve a cada uno de los peones. Por mi parte, les ofrec una buena propina si quedaba contento del servicio y conducan la carga con cuidado.

Corre a cargo del empresario de los silleros y peones la alimentacin, consistente en carne cecina, tanto de res como de cerdo, pltano y arroz en determinada cantidad por persona. Con satisfaccin omos al seor Rodrguez afirmar que estos cargueros eran muy diferentes de los bribones que se emplean para tripular los champanes subiendo el Magdalena. Y tengo para m que si no llegaban a ser mejores, peores no podran serlo en ningn caso. El artefacto de que se valen para cargar el equipaje es una especie de armazn de guadua, de tres pies de largo aproximadamente, con un travesao en la parte inferior donde se afianza el bulto. Luego se le asegura con correas hechas de la corteza de ciertos rboles, cuyos extremos se anudan a guisa de arns sobre los hombros y a travs cruzando el pecho del pen; adems sostienen con la frente otra correa que va adherida a los extremos superiores del armazn de guaduas que llevan a la espalda. Tienen buen cuidado, desde luego, de poner sendas almohadillas sobre la frente y la espalda para precaverse de las magulladuras. Por lo dems, andan desnudos, con slo un pauelo ceido a la cintura. Las sillas para cargar personas slo difieren de las descritas arriba en que llevan sostenes para el apoyo de los brazos y los pies del pasajero. El peso que ordinariamente carga un pen es de 100 libras, pero muchos, en ocasiones, llevan uno mayor y algunos han llegado a cargar hasta ocho arrobas; no obstante este impedimento andan gilmente detenindose rara vez a descansar. Tuvimos la satisfaccin de ver que el juez poltico se ocupaba con toda solicitud y acuciosidad en la tarea de tener todo listo y bien dispuesto para nuestro viaje por las montaas. Recomendaba adems, con ahinco, a los peones que se portaran con diligencia y esmero durante la jornada que bamos a emprender. En la maana del 22 de diciembre habamos terminado todos los preparativos y nos aprestbamos ya a partir de Cartago, cuando cre oportuno dirigirme a mis criados para decirles que no deban pensar, remotamente siquiera, en hacerse cargar por los silleros a menos de llegar a enfermarse en el camino, orden que tuve la satisfaccin de ver estrictamente acatada. Luego de despedirnos del juez poltico, de M. de la Roche y de otros tres caballeros all presentes sin olvidar naturalmente, a las chicas silbadoras, siendo las nueve de la maana emprendimos camino hacia las montaas del Quindo, montando nuestras mulas, pues era mi propsito cabalgar hasta donde fuera posible. Encontramos el camino en no muy malas condiciones por espacio de tres cuartos de legua; ms adelante estaba tan cenagoso que me vi obligado a apearme para vadear los charcos, calzado como estaba de botas altas y grandes espuelas, con gran diversin para los peones, naturalmente, pero con no menor mengua de mis reservas de grasa. Despus de llegar a un alto, la bajada a lomo de mula por las veredas resbaladizas y fangosas era empresa rayana en lo temerario. En estos casos era de ver cmo las mulas, conscientes del peligro, escudriaban la va con toda cautela y luego, juntando las patas delanteras, se dejaban resbalar sobre las corvas en forma tal, que hasta un testigo presencial hubiera vacilado en dar crdito a sus ojos. Lo nico que el jinete puede hacer en estos momentos es conservarse a plomo en la silla confiando en que la Divina Providencia y despus la mula lo guarden de estrellarse en el medroso abismo. A las tres de la tarde llegamos a una casa solitaria sobre las mrgenes del ro La Vieja, donde debamos pasar la noche. Ya puede imaginarse el cansancio que me agobiaba despus de la tremenda jornada, tan mal equipado como iba para andar a pe por semejantes andurriales y con un calor achicharrante, pues apenas habamos ascendido un poco sobre el nivel del Valle del Cauca. En cuanto a Mr. Cade, cuyo peso era mucho menor que el mo, haba podido salir avante sin desmontarse de la mula. Durante la noche nos molest mucho el zancudo por la circunstancia de hallarse la casa situada no lejos de las mrgenes del ro, como queda dicho. Por el estado en que se hallaban los caminos o ms bien, veredas, practicadas por el paso de las mulas, pudimos darnos cuenta de que haba llovido copiosamente en las montaas mientras en Cartago

PARTE 8 22 DE DICIEMBRE A 22 DE MAYO


En la maana del 22 de diciembre habamos terminado todos los preparativos y nos aprestbamos ya a partir de Cartago, cuando cre oportuno dirigirme a mis criados para decirles que no deban pensar, remotamente siquiera, en hacerse cargar por los silleros a menos de llegar a enfermarse en el camino, orden que tuve la satisfaccin de ver estrictamente acatada. Luego de despedirnos del juez poltico, de M. de la Roche y de otros tres caballeros all presentes sin olvidar naturalmente, a las chicas silbadoras, siendo las nueve de la maana emprendimos camino hacia las montaas del Quindo, montando nuestras mulas, pues era mi propsito cabalgar hasta donde fuera posible. Encontramos el camino en no muy malas condiciones por espacio de tres cuartos de legua; ms adelante estaba tan cenagoso que me vi obligado a apearme para vadear los charcos, calzado como estaba de botas altas y grandes espuelas, con gran diversin para los peones, naturalmente, pero con no menor mengua de mis reservas de grasa. Despus de llegar a un alto, la bajada a lomo de mula por las veredas resbaladizas y fangosas era empresa rayana en lo temerario. En estos casos era de ver cmo las mulas, conscientes del peligro, escudriaban la va con toda cautela y luego, juntando las patas delanteras, se dejaban resbalar sobre las corvas en forma tal, que hasta un testigo presencial hubiera vacilado en dar crdito a sus ojos. Lo nico que el jinete puede hacer en estos momentos es conservarse a plomo en la silla confiando en que la Divina Providencia y despus la mula lo guarden de estrellarse en el medroso abismo. A las tres de la tarde llegamos a una casa solitaria sobre las mrgenes del ro La Vieja, donde debamos pasar la noche. Ya puede imaginarse el cansancio que me agobiaba despus de la tremenda jornada, tan mal equipado como iba para andar a pe por semejantes andurriales y con un calor achicharrante, pues apenas habamos ascendido un poco sobre el nivel del Valle del Cauca. En cuanto a Mr. Cade, cuyo peso era mucho menor que el mo, haba podido salir avante sin desmontarse de la mula. Durante la noche nos molest mucho el zancudo por la circunstancia de hallarse la casa situada no lejos de las mrgenes del ro, como queda dicho. Por el estado en que se hallaban los caminos o ms bien, veredas, practicadas por el paso de las mulas, pudimos darnos cuenta de que haba llovido copiosamente en las montaas mientras en Cartago habamos gozado de buen tiempo, observacin que fue confirmada por los peones que haban hecho el viaje viniendo de Ibagu. Madrugamos el 24 de diciembre para seguir camino aunque, a decir verdad, no era muy satisfactoria la condicin en que me hallaba para caminar por la montaa. Decid cambiar mis botas altas por unas alborgas que compr en Cartago, especie de sandalias que cubren la planta del pie y parte de los dedos y que se sujetan con dos cuerdas que, prendidas al taln, se atan sobre el empeine. Hube de prescindir de las medias, pues las hubiera dejado pegadas en el barro. Completaban mi atuendo holgados pantalones blancos, camisa y chaleco, sombrero pajizo de anchas alas y un grueso bordn de punta ferrada para apoyarme al trepar por las rocas o salvar los charcos. Tambin ese da encontramos los senderos en el mismo pavoroso estado de los que habamos transitado el da anterior. Ca en dos o tres fangales de los cuales slo pude salir con la denodada ayuda de los peones y comenc a temer que me flaquearan las fuerzas antes de dar cima a mi empresa; pero resolv perseverar tenazmente en mi determinacin mientras pudiera conservar aliento siquiera para mover las piernas. Cuatro das de buen andar se emplean en la travesa de aquella parte del Quindo, conocida con el nombre de La Trucha, regin anegadiza y cenagosa; mas dejada atrs sta, se pisa ya terreno ms firme y los senderos empiezan a hacerse transitables. El agua de los arroyos que corren por all es muy pura y deliciosamente fra; el clima tiene reputacin de ser salubre y estimulante. Pasamos la noche en un lugar llamado El Cuchillo, donde nos fue de gran utilidad la tienda que en Popayn nos regalara don J. Mosquera, la cual alcanzaba a servirnos de dormitorio a Mr. Cade y a m. En

cuanto a los peones, construyeron con hojas de pltano tradas a tal efecto desde Cartago, una especie de cobertizos que llamaban ranchos y de cuyo abrigo hicieron partcipes tambin a nuestros criados. Partimos de El Cuchillo el 24 de diciembre a las seis de la maana y a las tres de la tarde llegamos a un lugar llamado el Portachilo. Por el camino ese da tuve dos resbalones que dieron con mi cuerpo en tierra, sufriendo gran maltrato, aunque con la prctica anterior haba adquirido ya alguna destreza en saltar de uno a otro de los lomos de tierra slida que sobresalan entre los barrizales; fuera de que en las alborgas hall calzado ms adecuado que las botas altas de antao para el trnsito por estos resbaladeros. Causaba pasmo ver a los cargueros avanzando por los peligrossimos senderos con tan pesados fardos a la espalda; slo una larga prctica haba podido avezar sus cuerpos a trabajo tan rudo y azaroso. Nos dijeron que desde pequeos se les entrena hacindoles cargar livianos bultos cuyo peso se aumenta gradualmente a medida que avanza en edad. En algunos trechos haban cado grandes rboles a la orilla del camino, sobre cuyos troncos se deslizaban los peones con tanta seguridad y aplomo como si estuvieran actuando en un prado de juegos. Mis dos cargueros, con su talle esbelto y recio, parecan modelos escogidos por un gran artista. Uno de ellos tena semblante particularmente vivo e inteligente, junto con trato expresivo y jovial. Me cont cmo haba tenido el honor de cargar en el paso por estas montaas a la mujer del coronel Ortega, gobernador entonces de la provincia de Popayn y que en todo el trayecto no se haba resbalado una vez siquiera. Tiempo despus, conversando con el juez poltico de Ibagu, me dijo que los cargueros rara vez pasan de los cuarenta aos, pues por lo general mueren prematuramente de alguna afeccin pulmonar o de la ruptura de un aneurisma y que adems, como sucede en general, los que trabajan de manera intermitente pero con buena remuneracin en cada caso, se daban a la disipacin y a la bebida hasta consumir el ltimo centavo de la paga anteriormente obtenida. Hay entre trescientos y cuatrocientos hombres en Ibagu que viven exclusivamente de cargar personas y fardos por las montaas del Quindo. Es de esperarse que el Gobierno realice el programa de mejorar los caminos que calzan estas montaas, pues es ciertamente deshonroso para la especie humana verse en el caso de imponer a sus semejantes un trabajo que slo las bestias debieran realizar. Se me ha dicho que tanto espaoles como naturales del pas montan a espaldas de estos silleros con tanta sangre fra como si cabalgaran a lomo de mula y que muchos de estos infames no han vacilado en aguijar las carnes de los pobres hombres cuando le viene en gana pensar que no marchan con suficiente rapidez.

Yendo de camino uno tras otro, el carguero que va adelante como gua de los dems suba cada cinco o diez minutos para indicarles la ruta que va siguiendo libre de tropiezo. A la madrugada del 25 de diciembre la expedicin estaba lista a partir de Portachilo. Habamos mantenido encendidas grandes fogatas para ahuyentar a los tigres y proteger especialmente a las mulas, que muy a menudo son vctimas de los audaces ataques de estos felinos. A cada rato les oamos rugir durante la noche, acompaados del desapacible aullido de los simios rojos; y al aadirse a tan medroso vocero el spero grasnar de las aves nocturnas, resultaba una infernal serenata no arrulladora en verdad, para el odo ingls de Mr. Cade y el mo Continuamos todo el da nuestra marcha por el camino cenagoso bordeado de selvas impenetrables, subiendo poco a poco hacia la cuna de este ramal de los Andes, y si, de cuando en vez se presentaba en la abrupta va un paso que permitiera la vista del paisaje, se alcanzaban a divisar a uno y otro lado, montaas cuyos picos altsimos se alzaban hasta esconderse en un nimbo de nubes. Mr. Cade persista en continuar a caballo, no obstante los repetidos porrazos que tuvo que afrontar, y los criados, aunque a trechos montaban sus mulas, hicieron a pie la mayor parte del recorrido. Poco a poco, con la prctica iban mejorando mis cualidades de andarn, aunque, no habituado a las sandalias, me dolan los pies, maltratados por golpes y rozaduras contra los pedruzcos y races de rbol que obstruan el camino. Vimos por all pjaros muy raros que no conocamos, de tamao como un faisn, de brillante plumaje y largo pico; me decan los peones que estas selvas estaban pobladas de aves que no se encontraban en el Valle del Cauca ni en las provincias de Mariquita o Neiva. Qu campo de investigacin tan amplio y rico ofrecan estas montaas a ornitlogos y botnicos dotados de temple suficiente para arrostrar, eso s, toda clase de privaciones y penalidades! Esta maana un pen mat con su bordn una culebra de piel verde brillante y de ocho pies de largo que yaca dormida a dos o tres yardas del camino. Comentaba despus que tal clase de serpientes llegaba a tener gran tamao y que muchas veces las haba visto subidas en un rbol a caza de pjaros y animalillos de toda clase, pero que su mordedura no era venenosa. A las tres de la tarde llegamos a un altiplano que consideramos adecuado para pasar la noche y donde haba buen pasto para las mulas. Me haba fatigado tanto con la caminata de aquel da, que me vi obligado a descansar varias veces a la orilla del camino. Al partir de Cartago Edler, mi cocinero tena las piernas hinchadsimas y cubiertas de escoriaciones, pero a medida que con el ascenso encontrbamos clima ms fresco (el termmetro aqu marcaba 64F) se fue reponiendo hasta desaparecer casi por completo la inflamacin. Hasta el momento los peones se haban portado tan bien, que gustoso les promet una paga adicional de veinte pesos si continuaban lo mismo hasta Ibagu y como los cuatro silleros iban escoteros, ayudaban de buen grado a los peones a cargar el equipaje. Algunos de ellos, como el astuto Esopo, haban tenido cuidado de llevar consigo buena cantidad de comestibles que vendan a buen precio durante el viaje a sus compaeros menos previsivos y andaban ahora ligeros y desembarazados, libres del lastre que al emprender camino les agobiara. Uno de los peones me mostr la palma de cera que por all se daba. En la Navidad, que nos sorprendi por el camino, Mr. Cade y yo brindamos unos extras de Punch por todos los amigos de nuestra patria lejana, sin dejar en olvido a nuestros criados, quienes fraternizando con los peones tomaron tambin parte en el regocijo. No eran en verdad las montaas del Quindo sitio propicio para pasar una alegre y festiva Nochebuena, pero por fortuna gozbamos de buena salud y nos alentaba la esperanza de llegar ya pronto a Bogot, donde podramos recibir noticias de los amigos de Inglaterra. Desde mayo anterior, es decir, justamente hacia ocho meses, no haba recibido cartas de mi familia. Ya habamos dejado atrs el Trucha y pisbamos un terreno ms slido, desde cuyas alturas se podan contemplar ms amplios panoramas. Hasta donde alcanzaba la vista cubra las montaas selva impenetrable, a no ser por el sendero estrechsimo que seguamos y que a duras penas se poda transitar. Ya por la tarde, al bajar acompaado por dos peones hasta un arroyuelo que corra por el pie de la montaa, uno de ellos me seal un jaguar de gran tamao que estaba bebiendo en la orilla a unas 200 yardas de distancia. El felino nos clav la mirada por espacio de dos o tres segundos, pero luego, volviendo grupas, se intern a paso mesurado por la selva; actitud que recibi mi aprobacin irrestricta, como que en el momento nos hallbamos desprovistos de lanzas o de cualquier arma de fuego. Por la tarde uno de mis silleros empez a quejarse de que se senta indispuesto y al ofrecerle yo alguna medicina que podra aliviarlo, se neg obstinadamente a tomarla. Al da siguiente, como lo encontrara ya bueno y sano y le preguntara qu remedio se haba hecho, me contest que haba tomado simplemente agua de azcar, que era la cura infalible para toda enfermedad. Quizs los doctores europeos encuentren algunos reparos que hacer a este sistema teraputico.

Ese mismo da cruzamos el ro Quindo que, corriendo en direccin sur, desemboca en el ro de La Vieja. Las noches iban siendo cada vez ms fras y las cobijas se hacan ms deseables an bajo el abrigo de nuestra tienda. A las seis de la maana del 26 de diciembre partimos del alto que nos sirvi de posada y comenzamos a ascender rpidamente. De camino vimos bandadas de pavos silvestres y a buen seguro que, de llevar con nosotros nuestras escopetas y cartuchos, nos hubiramos procurado, por lo menos, dos o tres buenas comidas, pues la carne se conserva bien en un clima ya tan fro. Pero al fin y al cabo, el viajero que transita por tan abrupta e inhspita regin, slo le obsesiona la idea de llegar cuanto antes al trmino de su jornada, ms si se ha visto obligado a andar a pie. Uno de los silleros me seal huellas de tigre y de oso negro, las primeras de las cuales, frescas an, me indujeron a tener ojo avizor para evitar una sorpresa peligrosa al pasar por los desfiladeros. Poco antes de las tres, hicimos alto para pasar la noche, cosa que siempre me caa como lluvia de mayo, porque si bien ya no tenamos que debatirnos en los profundos charcos, tropezbamos en cambio con peascos y rocas por las cuales tenamos que trepar a gatas, respirando con dificultad un aire enrarecido. Los peones portadores del equipaje que no era indispensable desempacar, al colocarlo en el suelo lo cubran con hojas de pltano para ponerlo al abrigo de la lluvia. Hasta aqu habamos disfrutado por fortuna de tan buen tiempo que apenas si cayeron lloviznas pasajeras, en contraste con la semana anterior durante la cual, segn decan los peones, en su viaje de Ibagu a Cartago no dej de llover un solo da. Desde la altura donde nos encontrbamos se divisaba, distante algunas leguas a la izquierda, el nevado del Tolima en forma de cono truncado y de cima cubierta perpetuamente de nieve; el mismo que segn tuve ocasin de mencionar arriba, se hace visible desde Bogot a hora temprana cuando el cielo est bien despejado. Ignoro si se ha medido su altura, pero debe ser sta muy grande, cuando alcanza a columbrarse a tan enorme distancia. Partimos de nuestro campamento el 27 de diciembre a las seis de la maana y a las once dejando atrs en el remate de la cordillera el pramo que alcanza una altura de 13.000 pies sobre el nivel del mar comenzamos a descender rpidamente. En las dos ltimas leguas el camino haba sido muy pendiente, y con todo, acompaado de mis dos silleros haba ganado tal ventaja sobre el resto de la expedicin, que llegu al lugar escogido para acampar al otro lado del pramo, tres cuartos de hora antes que Mr. Cade y sus compaeros. Los silleros me felicitaron con entusiasmo por mi proeza como andarn, no rivalizada por ninguno de los seores que durante toda su carrera les haba tocado conducir por las montaas. Mas este enorme y quizs imprudente esfuerzo estuvo a punto de producirme un colapso que, afortunadamente pude conjurar tomando un vaso de ron con galletas y reposando un rato. Con todo, al llegar finalmente, a eso de las tres de la tarde al lugar escogido para pasar la noche, me senta ya casi deshecho. Llegando ya a la cumbre de los Andes, descubrimos a lo largo del camino huellas de danta (asno salvaje) de pezua hendida en dos, como la del cerdo. Este animal slo habita las alturas de los Andes y es muy raro que los indios logren acercrsele lo suficiente para hacer presa en l. Segn la descripcin de los peones, tiene piel de color leonado oscuro, es muy veloz en la carrera y su tamao es mayor que el de un asno bien desarrollado. Uno de los silleros me trajo un pedazo de incienso que haba arrancado de un rbol llamado patilla, resina de colorido ambarino y olor muy agradable. En las montaas cercanas a Ibagu se han encontrado depsitos de mercurio. A partir de la cumbre de la cordillera, las distancias en leguas van sealadas con postes en los cuales se talla el nmero correspondiente. Nada tan grandioso y sublime como el panorama que se extenda a nuestra vista al llegar a la cumbre del pramo, y que pudimos seguir contemplando por largo tiempo durante el descenso. A la derecha, distante no menos de setenta u ochenta millas se alcanzaba a divisar la cordillera prxima al Choc. De un golpe abarca la mirada estas empinadsimas montaas, y al observar sus flancos como cortados a pico junto con las impenetrables selvas que las cubren, nadie hubiera imaginado que fuera posible cruzarlas por el estrechsimo sendero que las bordea en espiral; es el trabajo tenaz del hombre que consigue allanar todos los obstculos. Con todo la naturaleza comienza a enseorearse nuevamente de los caminos del Quindo y, de no poner el Gobierno pronto remedio, dentro de poco slo darn paso a las fieras de la selva. A las seis y media de la maana del 28 de diciembre, la expedicin se aprontaba ya a continuar el viaje. Estaba tan fra el agua que, al tomarla, hacia doler los dientes. Mr. Cade persista tercamente en continuar la marcha

sin apearse de su mula, no obstante haber sufrido peligrosas cadas o de haber sido lanzado de su montura ms de seis o siete veces por las ramas de los rboles que interceptaban el camino; porque sucede que, cayendo estos a menudo sobre la angosta senda en los desfiladeros, dejan apenas espacio suficiente para el paso de las bestias, a menos que el jinete se agache hasta formar un mismo plano con el lomo de la mula. Tuvo el tenacsimo caballero la suerte de escapar a todos estos peligros con un rasguo apenas en la cabeza. En cambio, a pocos das de su llegada a Bogot, se le fractur una pierna por dos partes al volcarse el coche del cnsul general que transitaba por una estrecha va. En algunos trayectos que, en ocasiones alcanzaban hasta dos leguas continuas, el camino se converta en verdadero tnel oscursimo, a lo sumo de tres o cuatro pies de anchura, con vegetacin tupida y exhuberante a lado y lado. En consecuencia, quien se aventura a pasar por tan estrechos y oscuros pasadizos, debe estar continuamente sobre aviso, para evitar herirse contra los picos de roca que se proyectan sobre la senda, para esquivar las lancetas espinosas de las guaduas que bien pudieran sacarle un ojo, o para ponerse al abrigo de un golpe violento que lo lance lejos de su cabalgadura al chocar con la ramazn de un rbol cado. Es claro que en tales circunstancias resulta mucho ms cuerdo andar a pie. En ocasiones, tales desfiladeros se convierten en campo de disputa para los peones de partidas que all se encuentran viajando en sentido contrario para decidir cul de las dos debe retroceder dejando paso a la otra, especialmente cuando van con bueyes o recuas de mulas. Aquel da precisamente un pelotn de peones conduca a Cartago una partida de bueyes cargados de sal, y observ que los fardos que lleva cada animal son ms bien pequeos y colocados al lado de las ancas, de manera que no encuentren obstculo al pasar por los pasadizos que quedan descritos. El buey alcanza a cargar de ocho a diez arrobas de sal y, debido a su mayor fuerza y resistencia, puede salir avante al atravesar lodazales donde una mula quedara anegada sin remedio. A las dos de la tarde, ms o menos, llegamos a un tambo (ramada o cobertizo) construido especialmente para dar alojamiento a los viajantes, lo que nos caus gran contento, pues esa construccin, con ser humilde, era un mensaje de la civilizacin. Habamos comenzado ya el descenso hacia las llanuras de Ibagu, y el ambiente se senta ms tibio y agradable. Al partir del tambo en la madrugada del 29 me fue mucho ms fcil continuar a pie el camino, desde luego que ste era ya en bajada y se hallaba en mejor estado que los que habamos recorrido al lado occidental de la cordillera. Durante la jornada vi gran variedad de mariposas, algunas de gran tamao, con alas de color carmelita oscuro con brillantes manchas rojas, y bandadas de micos descolgndose de los rboles y asomndose al camino para mirarnos con curiosidad, haciendo muecas y visajes. Aquel da cruzamos el ro San Juan cuyo curso, torciendo hacia el sureste, desemboca mas all en el Magdalena, antes de salir de los lmites de la provincia de Neiva. No lejos del camino nos mostraron dos fuentes ferruginosas, la una de agua hirviendo, tibia apenas la de la otra. Al decir de los peones, se encontraba azufre en abundancia esparcido al rededor. Marchbamos ahora de muy buen humor y contentos con la perspectiva de llegar pronto a Ibagu a descansar de nuestro penoso trnsito por las montaas. Siendo ya casi las doce o gritar a uno de los peones que ya alcanzaba a divisar un rancho; oyendo lo cual, todas las miradas se dirigieron a escudriar el horizonte para lograr vislumbrarlo, con la misma ansiedad que los pasajeros aprisionados en un buque durante interminable travesa, buscan con ojos vidos la silueta oscura de tierra en lontananza. A poco atravesbamos por una extensa plantacin de maz y, a la una, llegbamos a un lugar llamado Morales, ocupado por la cabaa solitaria que a distancia columbrara el arriero. Habamos caminado ocho leguas espaolas y me apremiaba llegar a Ibagu, pues mis alborgas empezaban a gastarse y tena ya los talones medio desollados con el roce de los ataderos. Tan pronto como tomamos posesin de nuestra posada, Edle le compr dos gallinas a la mujer que en ella viva y, aderezando adems algunas papas que guardara como preciada reserva, nos prepar un suculento almuerzo. Esa misma maana realiz tambin Edler la hazaa de matar una serpiente coral. Ya por la noche, los pobres peones, ms alegres que alondras a la aurora, armaron fiesta, bailando al son de las guitarras y de la estruendosa carrasca, con dos chicas mulatas que vivan tambin en la posada. Partimos de Morales a las siete de la maana ansiosos de alcanzar a ver ya la ciudad de Ibagu y los llanos de Mariquita, que se extienden hasta el Magdalena, los cuales se ofrecieron al fin a nuestra vista en toda su belleza, llegando a un lugar distante una legua de la poblacin nombrada. A lo lejos se divisaban las serranas

que corren en direccin a Bogot, paralelas al ro del mismo nombre. El camino de bajada hasta Ibagu es sumamente pendiente y su trnsito, en uno u otro sentido, debe ser poco menos que imposible para las mulas durante la estacin lluviosa. Corrimos con singular fortuna durante el paso de las montaas del Quindo, pues durante los nueve das que en ello empleamos, no cay una sola gota de agua. Poco antes de llegar a Ibagu, Mr. Cade tuvo la ocurrencia de sentarse en la silla que uno de los silleros llevaba a la espalda, para probar por propia experiencia cmo podra sentirse en ellas un pasajero y no acababa de hacerlo, cuando el carguero parti corriendo con l a cuestas con tal agilidad y presteza como si se tratara de simple mariposa posada sobre el hombro: Mr. Cade me particip luego que haba encontrado especialmente cmodo tal sistema de transporte. Por mi parte, me fue satisfactorio haber conseguido que durante el viaje, ninguno de los que componan la expedicin se hubiera visto obligado a valerse de los silleros. Recibimos cordial recepcin del juez poltico de Ibagu, seor Ortega hermano del coronel Ortega, gobernador de la provincia de Popayn y fuimos luego a alojarnos a un convento, entonces desocupado, y que antiguamente haba sido propiedad de los padres Franciscanos. Huelga decir que nos pareci un soberbio palacio, despus de la vida errabunda que llevramos durante tantos das al escampado. Nos manifest el seor Ortega que corra de su cuenta proveer a todo lo que nos fuera necesario durante nuestra estada en la ciudad, y nos anunci, al propio tiempo, que volverla a las cuatro a darse el placer de comer en nuestra compaa, como sincero y buen amigo. Una vez solos y en posesin tranquila de nuestras habitaciones, nos ocupamos en aseamos y hacernos presentables. Llevbamos sin afeitamos ms de nueve das y, terminada ya mi carrera de andarn, deba cambiar mi ligero ropaje por otro ms consistente. Nos mandaron al convento una excelente comida y, segn lo haba prometido, vino a participar en ella el seor Ortega, acompaado de un amigo suyo, mdico europeo, cuyo nombre no recuerdo ahora, el cual segn nos dijo, tena el propsito de ir al Choc para catear las minas de oro, especialmente aquellas mezcladas con platino. En 1815, don Ignacio Hurtado haba hecho obsequio al general Morillo residente entonces en Bogot, de la pepa de platino ms grande hallada hasta entonces, con un peso de diecinueve onzas y de forma semejante a la de tina fresa. Provena el precioso espcimen de una de las minas de oro de la provincia del Choc y el general Morillo, a su vez, la envi como presente, al rey de Espaa. Al da siguiente liquid la cuenta a los peones aadindoles la propina de veinte pesos que les haba ofrecido en caso de comportamiento inobjetable, con lo cual nos separamos como los mejores amigos. Tuve tambin cuidado de elogiar su conducta ante el seor juez poltico. La segunda noche que dormamos en el convento me despert de sbito al sentir que la cama se mova de un lado a otro como una zaranda, al propio tiempo que se estremecan con ruido extrao todos los muebles y objetos dispuestos en el cuarto. Al llamar a Mr Cade, quien dorma en la estancia vecina, y preguntarle si haba sentido el remesn que me despertara, me contest que estaba seguro de haber sido un terremoto mas, volviendo a quedar todo en calma, pasados algunos momentos volv a sumirme en profundo sueo. Al da siguiente, Mr.Cade me dijo que no haba podido pegar los ojos el resto de la noche, temiendo a cada momento que el convento se desplomara sobre nosotros. Al preguntar al juez poltico la causa de la alarma ocurrida, nos confirm que haba sido un violento temblor de tierra y que muchos de los habitantes, sobrecogidos de pnico, se haban echado fuera de sus casas y pasado toda la noche en la calle. Aadi que durante los ltimos dos meses se haban sentido con frecuencia ligeros temblores y que teman sobreviniera de un momento a otro algn tremendo cataclismo, pues el tiempo haba estado inusitadamente bochornoso durante los ltimos tres meses sin que en todo este lapso hubiera llovido una sola gota en toda la provincia, lo que habla acarreado miseria y males sin cuento a los campesinos, quienes hablan visto sus sementeras arrasadas por completo. En Honda las clases acomodadas haban salido de sus casas en la poblacin para albergarse en chozas improvisadas en las montaas circunvecinas, tal era el temor de que se repitiera el terremoto. En cuanto a Mr. Cade y a m, hubimos de felicitarnos de no haber quedado sepultados bajo las ruinas del convento. Tiempo atrs, haba sentido un temblor de tierra en Messina, Sicilia, pero nunca tan violento como el que nos alarm en Ibagu. Poco despus conversando con el seor Rivero, director del Museo Nacional, del terremoto que nos haba sorprendido en el convento de Ibagu, nos refut que por ese tiempo haba recibido una carta del prroco, hombre ignorante y adems tacao, en la cual le peda que le indicara qu medios haba adoptado l para

conjurar los terremotos, porque lo tenan sobrecogido de miedo los frecuentsimos temblores! El clima de Ibagu es muy agradable, con una temperatura media de 74 F a medio da. En la cordillera, no muy lejos de la ciudad, se encuentran las bocas de monte o crteres que los habitantes cuidan de tener siempre destapados como medida preventiva contra los terremotos. El convento de franciscanos en que nos alojbamos, junto con los terremotos que le pertenecan haba sido destinado para escuela pblica, y se esperaba con impaciencia que el director nombrado para dirigirla, tomara las medidas conducentes a la pronta iniciacin de tareas. Deba seguirse en este plantel el mismo plan de estudios adoptado para los de su ndole en Bogot y recibir, como alumnos, jvenes provenientes del Valle del Cauca, de las provincias de Mariquita y de algunas de las del Choc y de Antioquia. El Gobierno haba decidido fundar este colegio en Ibagu, por las ventajas que dicho colegio ofreca debido a su situacin central, la salubridad de su clima y abundancia de vveres y de toda clase de recursos. El vicepresidente de la Repblica, general Santander, y su ministro del Interior, doctor Restrepo, se han hecho acreedores a inmortal encomio por el infatigable esfuerzo que han consagrado a extender la enseanza a todas las clases sociales, por medio de la fundacin de colegios, escuelas y seminarios situados en los lugares ms adecuados en cada uno de los departamentos que integran la Repblica. Los campesinos de la provincia de Mariquita son magnficos jinetes y puede ella suministrar, en emergencia extraordinaria, una brigada hasta de dos mil hombres bien montados y armados de lanzas, algunos de ellos con carabinas y todos con machete al cinto, arma que en la lucha cuerpo a cuerpo es formidable. Los habitantes de Ibagu son habilsimos en la caza de cndores, guilas y buitres, valindose de bodoqueras o cerbatanas que lanzan dardos envenenados. La campaa para acabar con estas aves de rapia se inicia construyendo un cobertizo de poca altura con agujeros en las paredes laterales. Luego, afuera y a distancia conveniente, se deja cualquier carroa o mortecino y cuando los vultridos se acercan a picotearlo se les dispara un dardo enherbolado con la bodoquera que apenas se asoma por las troneras. Tal estratagema tiene la ventaja de que los pajarracos no se asusten ni ahuyenten con el ruido, como sera el caso si se emplearan armas de fuego. Les peones aseguran que, al ser heridas por el dardo, las aves apenas alcanzan a volar unas pocas yardas antes de desplomarse muertas. Tambin me dijeron que en la cordillera que se extiende desde Popayn hasta la provincia de Antioquia se encuentran ocho variedades de tigres, ms leopardos, panteras y gatos monteses, algunos de ellos de piel casi negra, otros rojos, y algunos de color leonado con manchas blancas. Con mis propios ojos pude ver las pieles pertenecientes a cuatro clases diversas de felinos. Despus de dos das de descanso en Ibagu, durante los cuales el seor Ortega nos prodig toda clase de atenciones, partimos temprano de la ciudad el dos de enero de 1825. Me di entonces el van placer de montar un buen caballo, pues el camino que debamos recorrer ahora, avanzaba por vastsimas llanuras. Jams colegiales, volviendo a su casa en vacaciones, pudieron gozar tanto al montar por primera vez sus vacas favoritas, como Mr. Cade y yo en aquella ocasin. Nos lanzamos a paso largo, sin acortarlo durante todo el recorrido, por una regin cubierta de altos pastos y bien provista de ganado aunque escasa de aguas, debido probablemente, a la prolongada sequa. De camino, pudimos ver dos o tres grandes haciendas, una de las cuales haba comprado recientemente el coronel Ruiz, senador, residente a la sazn en Bogot. Nos detuvimos a pasar la noche en casa de una viuda, quien nos describi la penuria que agobiaba a las gentes que tenan sus cultivos cerca de las mrgenes del Magdalena, por haber perdido sus conchas a causa de la escasez de lluvias en la poca que suele ser de invierno. En cambio, en la regin abarcada por veinte millas a la redonda del Quindo haba habido humedad suficiente para beneficiar los sembrados de maz y de pltano. Esa tarde compramos a nuestra husped un cabrito que nos proporcion carne casi tan sabrosa como la de un buen cordero. Partimos de la posada el 3 de enero a las seis de la maana y, a las tres de la tarde, llegamos a la pequea poblacin de Valtequi, en la margen derecha del ro Magdalena, pocas leguas abajo del lugar por donde lo habamos cruzado a principios de septiembre en nuestro viaje a Popayn. Sentimos tanto placer en contemplar ahora el Magdalena corno antes lo experimentamos en alejamos de su curso. En fin, nos produca tal contento el pensar que ya tocbamos al final de nuestros trabajos y penalidades y que todo se nos presentaba de color de rosa.

A poco de llegar a Valtequi, nos dimos cuenta de que faltaba una de las mulas que cargaban el equipaje y, al revisar la recua, pudimos verificar que la extraviada era, precisamente aquella que llevaba los bultos en que habamos empacado las antigedades y objetos de arte que con tanto esmero habamos coleccionado. Qued consternado con el malhadado incidente y orden al punto a los peones y a dos de mis criados que pasaran a buscarla al otro lado del ro. Afortunadamente, dos o tres horas despus volva la mula sana y salva con el roto del equipaje, con lo cual me volvi el alma al cuerpo. Haba sucedido que durante la marcha, la mula habla desviado por un atajo, hasta llegar al ro, donde tuvo que detenerse, siendo hallada por los peones destacados en su bsqueda, poco despus. Fue descuido imperdonable de mis criados y peones no haber echado de menos la mula antes de vadear el ro, pues si por mala suene, le hubiera alcanzado a poner el ojo alguno de los honradsimos bogas que surcan la corriente en los champanes, en mi vida hubiera vuelto a ver mi coleccin de antigedades. Cayendo ya la tarde, sentamos nuestros cuarteles en la casa del fraile franciscano que actuaba como prroco, el cual nos brind benvola acogida, invitndonos a participar de lo poco que por el momento tena a su disposicin. Nos refiri cmo sus feligreses haban perdido casi por completo las cosechas de mal: y que, pan procurarse vveres y alimentos, haban tenido que recurrir a Ibagu, distante diez leguas, por lo menos. Hacia un calor sofocante, marcando el termmetro 85 F a la sombra a las tres de la tarde, y, para refrescarnos, tomamos por primera vez chicha en abundancia, la cual nos cay tan bien, que no dudamos en catalogarla entre las bebidas ms saludables. Perteneca nuestro husped al convento de franciscanos en Bogot y era gran amigo del superior, padre Candia, que tan buen trato nos haba dispensado en nuestro paseo al salto de Tequendama, y a quien habla enviado, haca poco, como regalo, un marrano cebado. Emprendimos camino a Tocaima partiendo de Valtequi en la maana del 4 de enero, e hicimos un agradable recorrido, siguiendo el curso de un riachuelo sombreado por doble hilera de frondosos rboles. Un gamo cruz veloz el camino, pasndonos muy cerca. Antes de dejar a Valtequi, el padre nos advirti que nos abstuviramos de probar las aguas que encontrramos por el camino, pues gozaban fama de insalubres. Aunque transmit la advertencia a los criados, Edle, sin hacer caso de ella, tom en algn sitio el agua infectada, echndose a descansar luego, expuesto al sol; con el resultado de que al levantarse, se senta seriamente indispuesto. En este viaje de regreso nos toc parar de nuevo en casa del fraile viejo y avariento donde podrimos a la ida, el cual, aunque simul alegra de vernos, tuvo buen cuidado de esconder sus provisiones. Edle se vio aquejado por una fiebre maligna durante un mes despus de nuestra llegada a Bogot, y hasta tem que sobreviniera un desenlace fatal. Nuestro viejo amigo, el comandante, quien vino a felicitarnos por nuestro arribo sanos y salvos a Tocaima, nos trajo el hueso de mamut que haba prometido reservarnos. Nos refiri cmo ciertos caballeros le haban instado mucho para que se lo vendiera, con el objeto de exhibirlo en el Museo Nacional de Bogot, pero que, pues me lo haba ofrecido antes a m, no pudo acceder a sus deseos, por cuya gentileza le manifest mi agradecimiento muy sincero. A todas estas el fraile se haba eclipsado a lo que se me ocurre, para comer solo en su cuarto deleitndose en la contemplacin de su tesoro. Ese da pudimos baarnos deliciosamente en el ro Bogot. Nos sentamos sobrecogidos de tristeza al orle el relato de los sufrimientos y miserias a que estaban sometidas las clases humildes en todo aquel distrito, y de los cuales se desprenda que muchas personas haban perecido de inanicin. Partimos de Tocaima el 5 de enero, bien temprano, y por el camino a La Mesa nos detuvimos para visitar al sacerdote, buen amigo nuestro y prroco de Anapoima. Fue para nosotros motivo de honda pena llegar a darnos cuenta de que el buen sacerdote no estaba en uso cabal de sus sentidos, lo que confirm el ama de llaves al decirnos que, desde haca un mes, lo haba notado ya casi demente. Estrechamos la mano al pobre prroco, quien no pudo reconocernos, tomamos algn refrigerio y seguimos camino hasta La Mesa, donde dormimos en casa del alcalde, capitn retirado, quien nos convid a comer. Fui luego a visitar a nuestro amigo el seor Olaya, coronel del ejrcito, a quien no pude ver por encontrarse pasando una temporada en su casa de campo. Partimos de La Mesa el 6 de enero, pasamos la noche en la hospedera de las Cuatro Bocas, y el siete a las cuatro de la tarde llegbamos a Bogot, despus de cuatro meses de ausencia. Al da siguiente recibirnos numerosas visitas de nuestros amigos bogotanos, todos los cuales nos felicitaron efusivamente por haber llegado sin contratiempo despus de tan largo y peligroso viaje. Supimos que durante nuestra ausencia casi no haba llovido en Bogot y, al finalizar enero, vimos desfilar la gran procesin de Santa Brbara, pidiendo su intercesin para conseguir la lluvia que tanta falta haca. Mas, al parecer, la santa era dura de corazn e

inconmovible a las splicas, pues durante todo este tiempo no cay una sola gota de agua. Santa Brbara es la santa que imploran los colombianos para alejar terremotos, pestes, hambres, etc., y me imagino que el obispo diocesano hubiera infligido al prroco de Ibagu severa reprimenda por dirigir al seor Rivero, en vez de rogar a Santa Brbara que pusiera fin a los terremotos. El 3 de marzo se recibi en Bogot la trascendental noticia de la victoria obtenida en Ayacucho sobre el ejrcito del virrey La Carna por las fuerzas colombianas y peruanas al mando del general Sucre. Con este triunfo qued decidida la suene del Per y, puesto que poco antes haba cado tambin la fortaleza del Callao, largo tiempo defendida con valor por el general espaol Rodil, puede considerarse este pas perdido para siempre para la corona espaola. El da 12 se celebr una gran parada militar para festejar la victoria de Ayacucho. En el centro de la gran plaza, frente a mi casa, se erigi un bello templete rematado por una estatua de la Fama embocando la trompa pica. Todas las tropas de la guarnicin se congregaron all, la iluminacin se hizo con una gran fogata, y luego se les reparti racin extra con aguardiente. Me pareci admirable una de las maniobras militares organizadas en esta ocasin. La alineacin dada a los soldados figuraba las letras que componen la palabra Ayacucho y todos tenan el kepis lleno de ptalos de rosa; al dar una seal, se descubran, dejando dibujad3s en el suelo las mismas letras con huella florecida. Luego se retiraban prorrumpiendo en vtores y aclamaciones. Una maana de febrero fui al museo donde el seor Rivera me mostr un grueso anillo de platino, usado por los indios como adorno, antes de La Conquista. Es ste la nica joya de tan duro metal que se haya encontrado en Colombia, pero demuestra palpablemente que es un error la extendida creencia de que los indios no lo conocan antes de llegar los espaoles. El seor Rivera opinaba que originariamente haba sido una pepa de platino forjada despus en forma de anillo, pues los indios desconocan los medios de fundir metales de tal dureza. El anillo haba sido hallado en el cauce de un arroyuelo. A lo que se me alcanza las del Choc son las nicas minas de platino en el mundo entero. Cuando llegamos a Bogot ya haban terminado las fiestas nacionales. En los das festivos, los bogotanos sin distincin de clases sociales se entregan al juego en unos tabladillos o kioscos levantados en la plaza mayor. Se ven damas de elevada alcurnia sentadas a la mesa de juego codendose con sus criadas y esclavos, embebidos todos en la pasin egosta de ganar y llenar el bolsillo. No creo difcil que el congreso y el ejecutivo puedan adoptar las providencias necesarias para eliminar paulatinamente la exhibicin de un vicio que lleva a la ruina tantos hombres, al principio intachables, y a tantas mujeres, antes adornadas de todas las virtudes. Es muy sencillo idear gran variedad de diversiones inofensivas para distraccin de un pueblo que, por regla general es de ndole complaciente y dcil, fcil de gobernar y fcil tambin de conducir al extravo. Con ocasin de la fiesta nacional que se celebra todos los aos, se cierra el trnsito ordinario en la plaza grande para levantar los kioscos de juego cuya ganancia va a enriquecer las arcas municipales. El 3 de marzo lleg a Bogot, haciendo palpitar de alegra todos los corazones, la grata nueva de que el gobierno britnico haba reconocido la independencia de Colombia; noticia doblemente grata para los colombianos al saber que tal reconocimiento se haba efectuado an antes de haber llegado a la Inglaterra noticia de la gesta victoriosa. Las gentes, como enloquecidas, corran desaladas por las calles, a caballo los unos, a pie los ms, dando voces de jbilo, entre la cuales pude or las siguientes: "ya somos nacin independiente; viva el rey de Inglaterra, viva el seor Canning". En todas partes resonaba el estallido de ruegos artificiales en medio de los aires marciales de las bandas de msica a la cabeza de una de las cuales iba el Vicepresidente con todos sus altos dignatarios, seguido de apretada muchedumbre. Una de las bandas fue destacada para que, frente a mi casa, diera una retreta en mi honor. El 17 de marzo, da de San Patricio, todos los europeos de clase media que se hallaban en la ciudad se dieron por irlandeses e iniciaron el homenaje al santo patrono emborrachndose hasta caer desde temprano; yo mismo pude ver dos de los devotos hijos de la verde Ern sostenindose contra el portn de mi casa, ya en completo estado de embriaguez, a las seis de la maana. Al verme salir, con ademanes de exagerada cortesa, me ofrecieron el clsico ramillete de trbol para adorno del sombrero. Mr. Henderson dio un lujoso baile para festejar el reconocimiento de la independencia de la nacin hecho por Inglaterra, al cual fueron invitados el Vicepresidente y todas las personas de prestancia en la ciudad y que

result la fiesta social ms animada y alegre que haba visto en Bogot. El jardn se hallaba iluminado con lmparas de diversos colores combinados con exquisito gusto y en el saln del baile, podan contemplarse los retratos de Bolvar y de Canning. Poco tiempo despus la atencin de todos los bogotanos se polarizaba hacia el proceso seguido contra el coronel Infante, de raza negra, por el asesinato del capitn Perdomo, crimen que haba quedado impune debido a la obstinacin del doctor Miguel Pea, presidente de la Corte Suprema de Justicia, quien haba rehusado firmar la sentencia de muerte contra aqul, confirmatoria, en apelacin, de la dictada en primera instancia por el tribunal militar competente. La trascendental colisin fue sometida a la consideracin del Congreso, el cual declar que la rama ejecutiva del poder estaba obligada a dar ejecucin a la sentencia, sin que para ello fuera bice la renuencia del doctor Pea a firmarla. Tal delcaracin fue recibida con aprobacin unnime, pues las pruebas aducidas al proceso no dejaban duda alguna de la contabilidad del coronel. El doctor Pea, quien era reputado por hombre de aguda inteligencia, por simple capricho o por el deseo, quizs, de hacer gala de ingenio en la defensa de una causa indefensable, se haba obstinado irreductiblemente en diferir de la opinin de sus colegas. El coronel Infante como atrs tuve oportunidad de expresar, era hombre de tan feroces sentimientos, que se haba convenido en terror de toda la ciudadana. El sbado 26 de marzo por la maana, los 2.000 soldados de la guarnicin formaban cuadro abierto en la gran plaza, y a las once era conducido Infante, en uniforme de coronel, precedido de un crucifijo y acompaado de dos sacerdotes que, a su lado, con l rezaban en voz baja. Avanz luego un pelotn de guardia dividida en dos alas, y con otro piquete a retaguardia. Al pasar el coronel por frente de mi casa, observ que miraba alrededor con ojos extraviados y marchaba con paso ligeramente claudicante, debido a la herida que recibiera en una pierna en un encuentro con los pastusos. Al llegar al costado sur de la plaza, permaneci algunos momentos orando con los sacerdotes, al retirarse los cuales se dirigi a las tropas en breves frases que no pude or. Avanz entonces un oficial para vendarle los ojos, pero l no lo permiti, apostrofando a las tropas, con voz estentrea, dicindoles que despus de haber desafiado a la muerte tantas veces en el campo de batalla, no iba a amedrentarse en ocasin como esta. En seguida, se sent en el banquillo y, con ademn resuelto dio la seal de friego a los soldados, dejando caer el pauelo que llevaba en la diestra. Permaneci rgido, sin caer por algunos instantes, aunque varias balas lo haban atravesado. Al ver esto, avanz inmediatamente el pelotn de relevo y le dio el golpe de gracia. Terminada la lgubre escena, el vicepresidente sali de palacio a caballo y en uniforme militar, rodeado de sus ministros. Ya en la plaza, se dirigi a las tropas en brillante discurso; les dijo que con la muerte del coronel Infante acababan de contemplar un ejemplo tremebundo de vindicta justiciera por la violacin de las leyes, egida de la nacin, aplicadas con imparcialidad estricta como lo pona de manifiesto el hecho de que el ajusticiado tena grado de coronel en el ejrcito y haba hecho gala en muchas ocasiones, del valor a toda prueba en lucha con los enemigos de su patria. Y, para terminar, el general Santander exclam: "Y si yo me hubiera hecho culpable del crimen cometido por Infante, estoy seguro de que mi cuerpo exnime yacera ahora en el mismo suelo que cubre con su cadver el coronel Infante". Las tropas manifestaron su aprobacin con los gritos de "viva la Repblica de Colombia, viva el vicepresidente". Antes de estallar la guerra civil, el coronel Infante haba sido esclavo en Venezuela y, aunque tena fama de valiente guerrillero, era, por lo dems, sanguinario y sin principios, y a ser cierta la mitad siquiera de lo que lleg a mis odos, deba habrsele ejecutado mucho tiempo antes. Corrido algn tiempo, el doctor Pea fue acusado ante el Congreso por haber rehusado firmar la sentencia contra Infante. Ante el cuerpo legislativo el doctor se defendi con sutil habilidad e ingenio, durante las sesiones de dos o tres das, a parte de las cuales pude yo asistir. Con todo, se le declar culpable de no haber cumplido con los deberes que le impona su investidura y se le suspendi en el ejercicio de sus funciones como magistrado de la Corte Suprema de Justicia, por doce meses, reconocindole tan slo dos terceras partes del sueldo. Poco tiempo despus, el doctor Pea parta de Bogot para radicarse en Venezuela, su tierra natal. Al prolongarse inclemente la sequa, reses y ovejas moran por falta de aguas y de pastos y gran nmero de los campesinos que habitan la Sabana de Bogot, se vean obligados a abandonar sus aldeas, para llevar sus ganados a las tierras bajas cercanas a los grandes ros. Para implorar remedio a tal calamidad se acudi al expediente de bajar a la ciudad un santo, abogado de los labradores, que se conservaba en un nicho de la

iglesia de Monserrate, el cual fue llevado varias veces en procesin por las calles seguido de gran copia de frailes, sacerdotes y nutrida muchedumbre; pero todo fue en vano, y tuvimos que seguir soportando un sol achicharrante sin pisca de lluvia si se excepta, en alguna ocasin, un ligero cernidillo. Por este tiempo lleg a Bogot el coronel Campbell, acreditado como ministro plenipotenciario, con el principal propsito de negociar un tratado de amistad y comercio entre la Gran Bretaa y Colombia. Los ministros designados para adelantar las negociaciones en representacin del Gobierno de Colombia, fueron mi amigo muy estimado el honorable Pedro Gual, ministro de relaciones exteriores, y el general Briceo Mndez exministro de guerra, tambin cumplido caballero. El tratado fue ratificado por el congreso colombiano el 27 de abril y, al da siguiente, part de Bogot acompaado de numerosos amigos, quienes tuvieron la gentileza de obsequiarme con un esplndido almuerzo en una hospedera situada a tres leguas de Bogot. Este agasajo me proporcion al propio tiempo que una inmensa satisfaccin, una gran pena: la primera por el cario que me manifestaban los viejos amigos, la segunda por tener que separarme de ellos. Hacia las cuatro de la tarde seguimos camino hasta Facatativ. Por orden de Su Excelencia el seor Vicepresidente, deba acompaarme hasta el puerto del Magdalena mi buen amigo el coronel Wilthew, para alistar prontamente un champn en qu embarcarme sin demora, pues me urga llegar a Inglaterra para presentar el tratado de comercio al parlamento antes de que ste entrara en receso. Tambin viajaban conmigo Mr. C. Krause, mensajero real, y tres criados. Pasamos la noche del 28 en Facatativ y continuamos el da siguiente hasta Villeta. El sbado treinta paramos en la casa de mi amigo el coronel Acosta, quien manifest gran placer en recibirnos. La jornada luego hasta Guaduas, me fue muy penosa, pues habindosele reventado la grupera a mi galpago, tuve que montar en enjalma, lo que me resulta a tal punto incmodo, que al subir las empinadas cuestas, ya por las montaas, me era casi imposible mantenerme sobre la cabalgadura. El coronel Acosta tuvo la gentileza de regalarme un loro negro que vino a juntarse con el que afortunadamente haba podido traer inclume de Popayn a travs de las montaas del Quindo, y cuya prdida hube de lamentar algo ms tarde. Con dificultad logra uno llevar vivos a su tierra animales provenientes de tierras lejansimas, donde tiene que afrontar climas tan diversos y debatirse por caminos casi intransitables. En la maana del primero de mayo dije adis al coronel Acosta y, por la tarde fui a la bodega o edificio de aduana. En mis viajes por Suramrica nunca me sent tan agobiado de calor como ese da: arda un sol calcinante sin un soplo de brisa que refrescara el aire. El jefe de la bodega me inform que el champn estaba listo en Honda desde haca das; mas como estaba ya bien escarmentado de las dificultades y demoras con que se tropieza en los viajes por este pas, haba tomado la precaucin de enviar anticipadamente a Honda uno de mis criados que hablaba muy bien el espaol, con el encargo de tener el champn y todo lo dems que fuere necesario, a la disposicin, para embarcarnos inmediatamente. Nos embarcamos al fin el dos de mayo, no sin haber antes estrechado cordialmente la mano del coronel Wilthew y manifestndole mis agradecimientos por todas las atenciones que nos haba prodigado. Estaba decidido a viajar ro abajo da y noche, pero como el patrn del champn me advirtiera que la navegacin ofreca gran peligro durante las primeras tres o cuatro noches a causa de los bajos y remolinos, hube de resignarme a pasarlas en la playa. Al cabo de unos das, dejado atrs el trayecto peligroso, pudimos seguir bajando con rapidez, abandonados a la corriente en la mitad del ro, con lo cual, entre otras cosas, nos pusimos al abrigo de los zancudos que tanto nos molestaban cuando navegbamos lentamente ceidos a la orilla. Para los bogas la navegacin, ya en esta etapa, es apenas un agradable pasatiempo. Arrastrada la embarcacin por la corriente, les basta con hundir el canalete al comps de alegres cantos de acelerado ritmo a veces, de lenta cadencia en ocasiones. En un pueblito ribereo donde hicimos alto para abastecer nuestra despensa, vimos un cerdo grande y gordo en el momento en que, acercndose a la orilla para abrevarse, fue derribado por el certero coletazo de un caimn, que agarrndolo con la rapidez del rayo por una de las patas delanteras, desapareci inmediatamente con su presa bajo las aguas. Ms adelante me di a observar el mtodo que emplean los nativos para pescar

con arpn corto. Uno de los hombres, a golpe de canalete, conduce la canoa mientras el otro escudria el agua para localizar el pez, listo en la diestra el arpn para dar el golpe en el momento preciso. Mientras contemplbamos la maniobra, un salmonete de gran tamao pas a poca distancia de la canoa y al instante el arponero, con agilsima destreza, le clav el venablo en los lomos dndole largas con la cuerda al arrancar veloz, corriente abajo. Perdimos de vista la canoa durante ms de media hora, al cabo de la cual reapareci trayendo el salmonete que pesaba alrededor de sesenta libras y por el cual le pagu un peso, que fue el precio que quiso fijarle. Por dos das, tanto nosotros como los bogas del champn, tuvimos carne de salmonete a la mesa, si bien, a mi gusto, la carne de este pez es inferior tanto a la del bagre como a la de muchos otros pescados del Magdalena. Tiene el salmonete la forma de un salmn de mar, con escamas plateadas muy brillantes. Pasando a la altura de Mompox, prendimos fogatas e izamos el tricolor colombiano para significar a su ciudadana que eramos portadores de buenas nuevas. Algunos de los tripulantes del champn queran desembarcar a todo trance para visitar sus familias, pero me opuse terminantemente a ello, pues estaba seguro de que, una vez que pusieran pie en la playa, no los volvera a ver en toda la semana. As pues, me sent ya ms tranquilo cuando estuvimos ya a prudente distancia de la poblacin, y entonces les promet un premio en dinero por haber acatado sin discusin mis rdenes. Al cabo de doce das, contados desde nuestra partida de la aduana de Honda, llegamos a Barranca Nueva. Subiendo el ro, habamos empleado seis semanas en el mismo viaje. Al llegar a este sitio, Mr. Krause se ocup inmediatamente en conseguir mulas de alquiler y continuar sin dilacin el viaje con la carga. Yo segu a la zaga, acompaado por un oficial colombiano perteneciente a la guarnicin de Cartagena, a quien, de camino haba ofrecido pasaje en el champn y, aunque hicimos una jornada de once leguas espaolas no pudimos dar alcance al equipaje. Despus de pasar la noche en un villorrio, continuamos el viaje a la maana siguiente y a las dos de la tarde, nos apebamos en casa de Mr. Watts, cnsul britnico en Cartagena, en cuya baha nos esperaba el bergantn de guerra comandado por el capitn Furber. Mas, como por falta de anuncio inmediato, vine a caerle de sorpresa, el capitn me pidi le concediera un da para completar su provisin de agua y de comestibles frescos solicitud a la cual no me fue difcil acceder, pues por mi parte, deseaba un breve descanso despus de mi ininterrumpida navegacin por el Magdalena. Poco dir aqu de Cartagena, ciudad sobre la cual han escrito a espacio muchos distinguidos viajeros que la han visitado. Haca un calor insoportable, ms sofocante an que el que se siente en Kingston. La plaza cuenta con fuertes defensas por el lado del mar, pero a mi juicio, debieran los colombianos fortificar el cerro de la Popa desde donde se domina la ciudad y todo el campo amurallado, y en cuya cumbre se encuentra hoy slo un convento antiguo. Me dirig a casa del general Montilla, gobernador de la provincia, quien me recibi con exquisita cortesa y me invit a comer en su casa al da siguiente, invitacin que no me fue dado aceptar, pues me era indispensable un completo reposo siquiera por un da. Durante mi permanencia en la ciudad, Mr. Watts me rode de toda clase de atenciones en unin de su esposa y de sus hijos; su casa esta siempre abierta para todo ingls o extranjero respetable. El sbado 22 de mayo, fecha de buen augurio para los marineros, suba a bordo del bergantn y despus de una feliz travesa desembarqu en Portsmouth el 27 de junio por la noche. Al da siguiente llegaba a Downing Street, dos meses exactos despus de salir de Bogot. Creo que antes nadie haba hecho este viaje en tan corto tiempo. No carece de inters referir aqu que, poco antes de mi partida de Bogot, se fund all una sociedad bblica, la primera en establecerse en Amrica del Sur segn tengo noticia. Se celebraron varias reuniones con numerosa asistencia. Entre las personas de alta posicin que le prestaron decidido apoyo figuraba don Pedro Gual, ministro de relaciones exteriores, y el doctor Castillo, ministro de hacienda. Tropez tan slo con la oposicin de dos frailes fanticos quienes sostenan que no deba publicarse la Biblia en espaol y, al ser derrotados en este campo, arguyeron que, ya que se la publicara en este idioma, deba al menos, llevar anotaciones de acuerdo

con lo ordenado por el Concilio de Trento. En magistrales exposiciones, con gala de erudicin en estos asuntos, Gual y Castillo refutaron todos los argumentos de los frailes. Fue motivo de gran satisfaccin para nosotros ver a un venerable sacerdote ponerse en pie para dar severa reprimenda a tino de los frailes por la forma irrespetuosa en que se haba expresado durante la reunin. El Den del Captulo Metropolitano se expres con dignidad y energa. Es curioso que nuestras reuniones tuvieran lugar en el convento de Santo Domingo, antigua sede de la Inquisicin y que secretario de la sociedad, fuera precisamente un monje de esa comunidad. Por cierto, joven de brillante inteligencia. Se recibieron donativos y se suscribieron generosas contribuciones anuales. Abrigo la seguridad de que la lectura de la Biblia, prohibida antes de manera absoluta, contribuir a elevar la moral del pueblo colombiano.

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