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Revue Annales du patrimoine

N 8 - 2008

Les sources de lamour courtois des troubadours Pr Mohammed Abbassa Universit de Mostaganem, Algrie Si les Europens ont connu la posie depuis lpoque de la Grce ancienne, la posie lyrique et rime, quant elle, napparut quau dbut du XIIe sicle dans le Sud de la France. Les potes Troubadours taient les prcurseurs de cette nouvelle posie qui fut rapidement propage dans toute lEurope. La posie troubadouresque dans laquelle le pote idalise la dame et la respecte, ne reflte aucunement les traditions de la socit europenne lpoque, mais une posie qui est tout fait trangre aux Europens. Elle se ressemble profondment la posie andalouse, et surtout les Muwashshahat et les Azdjal. Cest pourquoi nous avons consacr cette recherche ltude des origines et la formation de la posie occitane au Moyen Age. Au dbut du XIIe sicle, et non loin des contres andalouses, surgit en Provence une posie passionnante tendant diviniser la dame et la servir. Cette ambition littraire, invente par les Troubadours, sduisait durant le Moyen Age, Trovadors, Trovatori, Minnessangers et autres chantres europens. Mais la question qui sest toujours pose est celle de lorigine de cette posie troubadouresque appele encore occitane. Certains comparatistes lui ont trouv des origines
Annales du patrimoine Universit de Mostaganem (Algrie)

trangres alors que dautres ont contest toute influence. Pour mettre en lumire les principales sources de la posie occitane, il est ncessaire dexposer, en quelques lignes, la vie culturelle en Provence avant lapparition des lettres dOc. Au dbut du Moyen Age, il nexistait pas encore en Provence une culture proprement dtermine pour un tel peuple au sens o nous lentendons aujourdhui, ou du moins, au sens de culture populaire au sein de laquelle exprimeraient les murs traditionnelles dune socit anciennement institue. On ny rencontre, en fait, que les vangiles et quelques florilges reprsentant les odes ecclsiastiques et les lgiaques. Nanmoins, une littrature semi-liturgique ou didactique, mais toujours religieuse, a pu exister dans le sud de la France. Malheureusement elle demeura inhume dans les abbayes et les glises, en la seule possession des hommes de foi, qui en disposaient selon leurs intrts. Par ailleurs, la socit laque ignorait cette littrature qui reprsentait pour lindividu une prdication laquelle, il devait sabandonner. Le Moyen Age demeure jusquau VIIIe sicle, sans institutions, sans langues propres et sans littratures nouvelles(1). A la fin de ce sicle, apparut Charlemagne, la forte personnalit de lEurope, qui revient le mrite dimpulser la culture moderne. Ce grand monarque carolingien ordonna douvrir dans chaque lieu de culte, des coles o les lves apprendraient le comput ecclsiastique, le chant et la grammaire. Toutefois, cet enseignement quel que fut son mrite, demeura confin entre les murs des chapelles. Et les rares documents franais que les IXe et Xe sicles ont livrs, ne 6

reprsentent, en ralit, quune littrature superficielle o la moindre allusion la femme ou lamour est absente. A la fin du XIe sicle, apparut Robert dArbrissel, fondateur de lordre de Fontevrault(2), qui confrait aux abbesses le commandement sur tous les religieux. Quelques savants provenalistes voyaient en ce comportement, alors trange, un germe de la formation de lamour courtois et de la vnration de la dame(3). Les chansons de geste surgiront lpoque de la premire croisade dOrient. Ce sont des chansons caractre national ou religieux, en cours parmi le peuple, et leur mrite revient au Jongleurs qui les ont composes ou adoptes. La plus importante fut "la chanson de Roland" : une pope populaire narrant les aventures guerrires de Charlemagne. Limpact arabe que revt le caractre pistolaire de cette chanson est significatif(4). Les chansons de toile apparaissent juste aprs "la chanson de Roland". Ce sont des chansons anonymes, chantes par les femmes, et voquant souvent labsence de lamant et les souffrances quelles endurent. Mais les premires chansons, apparues dans le pays dOc, sont le Boeci et la chanson de Saint Foy. Ces chansons anonymes, dont les auteurs sont de formation clricale(5) ont t composes vers la seconde moiti du XIe sicle. La "Cantica lubrica et luxuriosa", qui nest quune ode ecclsiastique, ne constitue en aucun cas une chanson damour. Le vrai cantique damour apparat au dbut du XIIe sicle. Les savants nosent pas le faire remonter lAntiquit - la chanson damour nexistait pas encore dans lAntiquit - et tentent de 7

lui trouver des sources trangres. Le pionnier du lyrisme damour fut le Troubadour incontest Guillaume IX, comte de Poitiers (1071-1127)(6). Son activit potique se situe dans les annes qui suivent son retour dOrient. Ce protagoniste partit en Palestine en 1100, la tte dune expdition croisade, mais son arme fut taille Hracle. Il sjourna pendant quelques mois Antioche avant son retour dans le Midi, en 1102. Par ailleurs, dautres chercheurs europens, dont les provenalistes Gaston Paris et Alfred Jeanroy, renvoient les premires posies du comte Guillaume IX la fin du XIe sicle, cest dire juste avant la premire Croisade. Malheureusement aucune de ces posies ne nous est parvenue. Guillaume IX nest pas seulement le premier Troubadour, mais aussi le premier pote europen avoir crit dans une langue vulgaire(7), la langue dOc, tout en sinspirant des potes zadjalesques de lAndalousie. Les Andalous sont les premiers potes qui ont introduit en Europe une langue potique indclinable. La posie lyrique des Troubadours apparut pendant le dbut du XIIe sicle, sans que personne nait pu mettre en lumire ses sources probables. Mais lintervention de la civilisation arabo-andalouse parait claire et nengendre aucun doute. Barbieri fut le premier, au XVIe sicle, qui ait suggr linfluence certaine de la littrature andalouse sur sa voisine occitane. Cette premire hypothse a t dfendue la fin du XVIIIe sicle, par le jsuite espagnol exil, Juan Andrs(8). Et depuis Barbieri jusqu nos jours, les chercheurs ne se sont pas encore mis daccord sur une origine atteste de la 8

posie occitane. Chacun conserve ses propres suppositions o prdominent, le plus souvent, des ides sectaires. A partir de ces diffrentes tendances, on a formul quelques hypothses. Les latinistes renvoient lorigine de la posie provenale des sources purement latines, en se rfrant aux pomes de Fortunat(9). Ce pote romain, du VIe sicle, partit en Gaule, mais ne demeura pas longtemps dans la cour des Mrovingiens qui ne savaient, lpoque, ni lire ni crire. Il se dplaa ensuite vers les cours du Poitou avant de rebrousser chemin, aprs avoir ralis que les Poitevins ne sy entendaient pas en latin. Par contre, la posie provenale du XIIe sicle diffre profondment de la posie fragmentaire de Fortunat qui nest, en ralit, quune prose ecclsiastique. Quant lamour courtois des Troubadours, les latinistes auraient trop exagr en lui cherchant des origines ovidiennes. En effet, l"Ars amatoria" dOvidius ne tmoigne daucune relation avec la courtoisie. Ce ne sont que conseils de sduction pour les deux sexes et rotisme grossier o la moindre dcence est absente(10). De leur ct, les provenalistes croient que la posie lyrique des Troubadours aurait t ne en terre dOc, o elle meurt aussi. Alfred Jeanroy suppose que linfluence latine sur la versification romane est indniable ; elle est peine perceptible dans luvre des Troubadours, surtout dans celle des plus anciens. Par ailleurs, Alfred Jeanroy est convaincu quil est superflu de dmontrer que la faon dont les Troubadours occitans ont chant et idalis la femme ne doit rien aux lgiaques latins(11). Les provenalistes de mme que les romanistes, souvent, 9

admettent lventuelle influence de Robert dArbrissel, fondateur de lordre de Fontevrault. Ils pensent que lorigine de la vnration de la dame au Moyen Age, revient lide de ce moine, qui avait fait soumettre ses confrres au commandement des abbesses. Lide de ce moine na aucun trait commun avec la pure courtoisie provenale. Il est vraiment inconcevable quen soumettant les clercs une autorit fminine, ce fanatique ait modifi les sentiments passionns des Provenaux ou dvelopp les formes potiques des Troubadours occitans. Il semble que ce religieux ait voulu humilier ses confrres de labbaye et non point exalter la dame(12). Outre ces hypothses, nous avons galement un autre mythe dinfluence initi par Denis de Rougemont : le Catharisme. Denis de Rougemont admet tout fait que les conceptions de lamour quillustre la posie provenale, au Moyen Age, ne refltent aucunement les traditions sociales du Midi. Cette posie semble en contradiction absolue avec les conditions dans lesquelles elle naquit(13). Selon lui, cette conception de lamour venait dailleurs. Mais quel pouvait tre cet ailleurs ? Lhrsie des Cathares se rpandait dans le Midi en mme temps que la posie en lhonneur de la dame et dans les mmes provinces. Le problme cathare reprsentait selon lglise, lpoque, un danger aussi grave que celui de lamour courtois des Troubadours. A partir de ces donnes, de Rougemont a fait croire que les deux mouvements entretiendraient en quelque sorte, une espce de lien. Mais il nexclut gure les origines orientales lamour des domnei(14). 10

Etant donn que lorigine attribue lhrsie cathare remonte aux sectes no-manichens dAsie mineure, dAntioche jusquaux frontires balkaniques, il est se demander pourquoi cette convention na pas fleuri dans la posie gallo-romaine. Les circonstances ntaient-elles propices au dveloppement dune telle idologie rotique que dans les rgions du Midi ? Il semble que de Rougemont ait voulu signifier que les origines de lamour courtois sont orientales mais que leur dveloppement est cathare. Enfin les partisans de lhypothse de lorigine arabe sont convaincus de linfluence de la littrature arabo-andalouse sur la posie lyrique occitane(15). Les Andalous ont devanc les Troubadours, de plus de quatre sicles, dans le recours aux formes strophiques, et la vnration de la dame comptait parmi les traditions des Arabes. Guillaume IX, daprs sa biographie, avait t dabord un trichador de domnas, avant de devenir soudainement un amant courtois. Il est vident que sa nouvelle orientation ne refltait aucunement les traditions de la socit mdivale. Ni Ovide ni Fortunat nont de rapport apparent avec lidalisation de la domna provenale. Lamour des Troubadours est bien loin de celui des Romains. Ds la fin du XIe sicle, lOccitanie se vit oriente vers une nouvelle convention socio-littraire, qui est tout fait trangre lEurope chrtienne(16). Cette nouvelle convention est lcho dune littrature dite andalouse. Les Jongleurs, les sirvens et les plerins ont t les principaux acteurs qui ont contribu au passage de cette littrature du Sud au Nord, et dont les Troubadours furent les prcurseurs. 11

Les potes provenaux ont pu introduire dans leur socit presque tous les thmes de la posie andalouse. Ils sabandonnaient lobdience des dames, dcrivaient l"albespi" et voquaient les "cansons dauzelh". Quant aux diffrentes formes mtriques de leur posie, rien ne prouve quelles aient exist avant les Troubadours. Ces formules sont empruntes en ralit de lAndalousie(17). Pour dtourner les regards de cette posie aux origines levantines, les papes lpoque, entranaient comtes, ducs et marquis, rejoindre les rangs des Croisades et combattre les Musulmans en terre de Palestine. Toutefois, les Troubadours nont pas renonc leur posie, mais ils ont compos des satires et des invectives sur Rome, les rois de France et les commanditaires des Croisades(18). Le Saint-sige neut trouv dautres moyens pour parer les consquences de cette rvolte littraire que de proclamer, en 1209, la Croisade contre les Albigeois dans le Sud de la France. Cette guerre qui a dur jusqu 1229 et impos linquisition, marqua linfraction de la posie lyrique des Troubadours. Aprs le Narbonnais Guiraut Riquier, dernier Troubadour occitan, les Provenaux vcurent, la fin du XIIIe sicle, la dcadence des lettres dOc. Et depuis cette date, les potes italiens du "trecento" portrent lhonneur du gnie potique ; tels les Cavalcanti, les Dante, les Guinicelli, les Petrarca et bien dautres Toscans du Dolce Stil Nuevo. Notes :
1 Cf. Pierre le Gentil : La littrature franaise du Moyen Age, Paris 1968, p. 8.

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2 - R.- R Bezzola : Les origines et la formation de la littrature courtoise en Occident, Ed. Champion, Paris 1944, 2e P., T. 1, p. 30. 3 - Ren Nelli : lErotique des Troubadours, Coll. 10/18, U.G.E., Paris 1974, T. 1, p. 36. 4 - Americo Castro : Ralit de lEspagne, Paris 1963, p. 282. 5 - Pierre le Gentil : op. cit., p. 17. 6 - Alfred Jeanroy : Les chansons de Guillaume IX, Ed. Champion, 2e dition, Paris 1972, p. xix (introduction). 7 Cf. Ren Nelli : Troubadours et Trouvres, Ed. Hachette, Paris 1979, p. 19. 8 - Voir, Henri-Irne Marrou : Les Troubadours, Ed. du Seuil, Paris 1971, p. 118. 9 - Rto Roberto Bezzola : Les origines..., 1e P., p. 42 ss. 10 - Ovide : lArt daimer, Coll. Poche, Paris 1966, p. 15 ss. 11 - Alfred Jeanroy : La posie lyrique des Troubadours, Ed. Privat Didier, Toulouse - Paris 1934, T. 1, p. 65. 12 - Ren Nelli : op. cit., T. 1, p. 36. 13 - Denis de Rougemont : lAmour et lOccident, Coll. 10/18, U.G.E., Paris 1979, p. 80. 14 - Ibid., p. 118 ss. 15 - Robert Briffault : Les Troubadours et le sentiment romanesque, Ed. du Chne, Paris 1943, pp. 20 - 64. 16 - Erich Kuhler: Sociologia della finamor, saggi trobadorici, Padova 1976, p. 2 segg. 17 - Ramon Menndez Pidal: Poesia Arabe y poesia europea, 5a ed., Espasa - Calpe, S.A., 1963, pag. 17. 18 - Robert Briffault : op. cit., p. 134. http://annales.univ-mosta.dz

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