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Cahiers d'tudes africaines

189-190 (2008) Territoires sorciers


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Constant Hams

Problmatiques de la magie-sorcellerie en islam et perspectives africaines


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Rfrence lectronique Constant Hams, Problmatiques de la magie-sorcellerie en islam et perspectives africaines, Cahiers d'tudes africaines [En ligne], 189-190|2008, mis en ligne le 15 avril 2011, consult le 11 octobre 2012. URL: http:// etudesafricaines.revues.org/9842 diteur : ditions de lcole des hautes tudes en sciences sociales http://etudesafricaines.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://etudesafricaines.revues.org/9842 Ce document est le fac-simil de l'dition papier. Cahiers dtudes africaines

Constant Hams

Problmatiques de la magie-sorcellerie en islam et perspectives africaines


[...] et lorsquils ont entendu parler de sihr [magiesorcellerie] et de talismans, ils se sont montrs ddaigneux, assimilant cela de lignorance (jahl) et la croyance des mensonges et des fausses ides (khurft) 51e pitre des Rasil ikhwn as-saf [pitres des frres de la puret] (Xe sicle).

Lanalyse des rapports entre magie-sorcellerie et islam, dans le cas de lAfrique comme ailleurs, demande tre situe dans une perspective historique pour faire apparatre ses origines anciennes, ses permanences, ses volutions et adaptations. Elle doit aussi saccompagner dune tentative de clarification des notions vhicules ce sujet dans le contexte islamique et elle doit se demander quel est le bilan des travaux mens dans un domaine o les pratiques sociales dbordent de partout les capacits oprationnelles de la recherche.

Constitution du corpus magique islamique


Une bonne partie de ce qui deviendra magie islamique se trouve dj l, au point de dpart. En effet, lislam dmarre en Arabie et incorpore, ds le Coran, ds les faits, gestes et paroles du Prophte, lincantation thrapeutique (ruqiya), limprcation (licn), le rite de propitiation, de gurison ou densorcellement (sihr), les techniques de divination (fal), la croyance en des esprits suprieurs efficaces (jinn), toutes pratiques et croyances qui ont cours dans les socits de la pninsule arabique (Fahd 1987). La plupart dentre elles ont travers le temps, suivant des modalits techniques et culturelles diverses. La ruqiya, par exemple, sous forme de rcitation coranique ritualise, apparat depuis les annes 1990 comme
Cahiers dtudes africaines, XLVIII (1-2), 189-190, 2008, pp. 81-99.

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une redcouverte emblmatique du courant rformiste-islamiste, dans un domaine o la concurrence avec des pratiques plus traditionnelles est rude (Khedimellah 2007). ` ce fonds proprement arabe, labellis islamique ds les premires gnA rations, est venu sajouter un hritage autrement plus consquent sur le plan des ides, la suite de la rvolution livresque et intellectuelle qui sest propage sous lempire abbasside aux IXe, Xe et XIe sicles. Deux phnomnes se sont conjugus pour aboutir un choc culturel ` partir de la fin du VIIIe sicle, lexpansion du pouvoir sans prcdent. A politique musulman vers les terres byzantines et iraniennes puis indiennes1, met les intellectuels en contact avec les diffrentes branches de la pense hellnistique, non seulement discursives rationnelles, comme on tend laffirmer de faon exclusive2, mais aussi sotriques, en particulier astrologiques, divinatoires et magiques. Lincorporation des deux domaines du savoir hellnistique dans la pense musulmane en pleine construction sest faite, on le sait, par un long travail de traduction vers larabe, effectu trs souvent par des sujets chrtiens (nestoriens) polyglottes, possdant le grec mais aussi le syriaque. Or et cest l le deuxime vnement capital lentreprise de traduction et dadaptation des textes grecs ou syriaques concide avec ce qui a t la chance de lislam : les dbuts de la fabrication du papier et donc des livres (codex) manuscrits3. Technique ne en Chine et rcupre par les musulmans en Asie centrale (sans doute aux alentours de Samarcande), elle simplante en Iran-Irak o les moulins papier fonctionnent ds le IXe sicle : By the middle of the ninth century barely a century since Muslims had first encountered paper many, if not most lettered Muslims, as well as Christians and Jews, were using it for writing letters, keeping records and copying literary and theological works (Bloom 2001 : 51-52). Une remarque importante simpose ici. Dans leffervescence intellectuelle qui jaillit de la rencontre entre les cultures islamique et hellnistique
1. On ne peut sempcher de voir dans lexpansion territoriale abbasside une (nouvelle) tentative de reconstitution de lempire dAlexandre, hors la faade grecque septentrionale. En tout cas, sur le plan civilisationnel, lhritage de cet immense empire grco-oriental est manifeste, notamment pour ce qui concerne les savoirs et les pouvoirs sotriques. Lexposition Lge dor des sciences arabes de lInstitut du Monde arabe (oct. 2005-mars 2006) illustre cette tendance une prsentation europo-centrique de la pense musulmane partir dune slection de textes et dillustrations correspondant ce que lon croit tre la dfinition europenne contemporaine de la science. Do un tri artificiel, mutilant, de la rflexion musulmane qui a toujours jou sur tous les tableaux de la causalit. Le papyrus (gyptien) et le parchemin employs jusque-l ne permettaient quun usage restrictif de lcrit. Byzance, qui en est reste ces supports jusquau e XII sicle, offre un contre-exemple clairant de lavantage dcisif de la diffusion de lcrit sur papier. J. BLOOM (2001 : 49) crit : It is no surprise that scarce Egyptian papyrus and expensive parchment were quickly replaced by paper, which could be produced in virtually unlimited quantities anywhere.

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et qui se traduit par une floraison douvrages souvent tonnants, il ny a pas lieu, si lon suit le point de vue musulman, dtablir une sparation mentale entre un hritage hellnistique qui serait rationnel ou scientifique et un autre qui serait obscur, irrationnel, frapp du sceau de lillusion ou de la crdulit. Linterprtation ethnocentrique europenne na voulu retenir du pass musulman, comme dailleurs du pass grec, que les aspects qui correspondent au canon de la pense scientifique, voire scientiste, de lEurope de la rvolution industrielle et technique. Or dans la pense musulmane, dhier et daujourdhui, rgne un postulat qui fait de lunivers ou de la ralit une unit englobante4 o chaque lment, quelle que soit sa dfinition ou sa qualification, trouve sa place. La dngation de lexistence de forces obscures ou occultes, sous prtexte dincohrence ou dirrationalit ou dimaginaire nexiste pas. Le lexique en fournit, parmi dautres, une attestation significative : alors que les langues europennes tablissent une distinction entre astronomie et astrologie, le vocabulaire arabe et musulman nen propose pas (Caiozzo 2003 : 61). Lintgration globalisante de toutes les dimensions de la connaissance entrane certes des tensions, voire des condamnations religieuses, mais jamais de remise en cause de lexistence de ces ralits , comme la magie-sorcellerie. Il serait dailleurs intressant de mettre cette attitude pistmologique musulmane en relation avec celle des populations africaines au moment o lislamisation a pntr en Afrique et o a pu se poser, par exemple, la question des rapports entre magie et islamisation. Plus tard, la colonisation missionnaire chrtienne a tent dimposer aux Africains une conception tout fait contraire qui affectait dun signe social et moral ngatif tout le pan du rel concern par la magie et la sorcellerie. Si lon en juge daprs les ouvrages rdigs ces poques, le Xe sicle marque sans doute le point culminant des effets de la pntration des ides magiques hellnistiques, principalement astrologiques, dans la pense musulmane. Les rfrences qui y sont faites aux auteurs anciens, grecs, indiens, persans, nabatens, sabens et autres sont trs nombreuses ; titre emblmatique on peut citer Aristote5 (Ve s. av. J.-C.), pour les disciplines de base de la pense, Claude Ptolme (IIe s. av. J.-C.), le matre de lastrologie antique, Galien (IIe s. ap. J.-C.), pour la mdecine. Beaucoup duvres ont aussi t rdiges et fictivement attribues des auteurs clbres alors que dautres sont le fait dauteurs aujourdhui toujours inconnus. Le principe de base qui structure ces uvres est celui dun univers o tout lment est reli toute une srie dautres lments qui se rpondent les uns aux autres,
4. Le dogme de lunicit divine (le tawhd) irradie et tend sa logique toutes les sphres de la pense musulmane : de la politique la physique. Do lerreur, par exemple, de ceux qui ont estim que le rationalisme de la pense dIbn Khaldn lavait conduit une attitude anti-religieuse (HAMS 1999 : 172-175). vitons les piges : la logique formelle dAristote, incarne par le syllogisme, na jamais t aussi prise et dveloppe que dans la cosmologie astrologique des Ikhwn as-saf (voir note suivante).

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selon une thorie des correspondances caractristique des cosmologies antiques. Les toiles du zodiaque, les plantes, les plantes, les mtaux, les minraux, les couleurs, les calendriers, les chiffres et les nombres, le corps humain et toutes sortes de sries dlments sont interdpendants et la destine des peuples et des individus leur est lie ; les auteurs musulmans du e X sicle droulent une longue litanie danalyses la fois thoriques et pratiques sur lexercice de la causalit au sein de lunivers dont lhomme fait intgralement partie. Cest pourquoi ces ouvrages passionnants6 mlent thorie explicative de la structure et du fonctionnement de lunivers avec la description prosaque de llaboration de recettes talismaniques rpondant ces critres thoriques. Pour fixer les ides, ouvrons louvrage Ghyat al-hakm, Le but du sage , du pseudo-Majrt (Xe sicle). Le chapitre 4 de la premire partie, dont le passage est extrait, sattache tablir le rapport universel entre les conjonctions astrales et la mise au point de talismans . Sont envisages plus prcisment les 28 mansions lunaires, elles-mmes situes dans leur contexte stellaire et zodiacal.
Mansion ash-Sharatn [nom de deux toiles de la corne du Blier]. Elle stend entre le dbut du Blier et la position 12o 51 26 de la mme constellation. Les gens de lInde disent que lorsque la lune se trouve dans cette mansion, on peut entreprendre [favorablement] un voyage et avaler des mdications de facilitation. Applique cette rgle au voyageur et confectionne-lui un talisman pour scuriser son voyage. Confectionne durant cette mansion un talisman pour dtriorer la relation entre deux poux ou entre deux amis, par rupture et inimiti. Confectionne aussi ce moment-l un talisman pour lvasion dun esclave ou pour sa conservation, suivant ce qui est dsir, et galement pour la dgradation du contrat entre associs car cest un moment nfaste plac sous le signe du feu (Pseudo-Majrt 1933 : 14-15)7.

Lintgralit de la prescription se situe hors du champ islamique. Si lon entre dans le dtail de la confection et du contenu des talismans, lon constate que la logique magique et les matriaux mis en uvre nont aucun rapport avec lislam. Du mme ouvrage, voici un exemple tir du chapitre suivant.
Talisman pour la bonne entente entre les hommes et les femmes. Fabrique un talisman avec limage dune femme esclave (jriyya), sur un mtal froid et sec, au moment de lascendant de Mercure dans la Vierge [suivent des dtails techniques astrologiques]. Fais-toi aider par les artisans et confectionne un autre talisman limage dun homme, lorsque Mercure se trouve dans la Vierge ou dans les
6. Citons seulement Les pitres des frres de la puret (Rasil ikhwn as-saf), norme ouvrage collectif dont la 51e pitre, non traduite, dun volume quivalent un ouvrage, est consacre spcifiquement la magie. Le but du sage (Ghyat ge al-hakm) dun auteur andalou traduit en castillan puis en latin au Moyen-A sous le titre de Picatrix (voir en bibliographie une traduction franaise). Traduction personnelle de tous les textes arabes de larticle.

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Gmeaux [...]. Fais streindre les deux images et pose les mains dune image sur le dos de son amie, tour de rle. Accomplis tout cela lheure de Mercure en faisant attention aux ascendants des Gmeaux et de la Vierge ; attache les images avec un lien de mme nature [= froid et sec] et enterre-les sur la route la plus frquente de la cit et en consquence les hommes et les femmes vivront en harmonie. Tu peux faire la mme opration pour deux personnes en enfouissant le talisman lendroit quelles frquentent (ibid. : 34).

SUD-BNIN, AJA-FON, ` PARTIR DUNE TABLETTE CORANIQUE, PROTECTION FAITE A DUN PILON, DUN COUPLE DE JUMEAUX ET DE TISSU

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La logique de cette recette est la fois magique (actions par similitude et contigut) et astrologique (correspondances des lments, configurations astrales), mais mme le discours astrologique emprunte aux procds magiques de similitude linguistique (Vierge, Gmeaux). Le mtal grav est lui-mme un support typique de lAntiquit. Aucune trace, aucune allusion une rfrence islamique ni mme religieuse. On pourrait penser que ces proccupations astro-magiques du monde musulman du Xe sicle, Cordoue ou Bassorah, se dveloppent trs loin de lAfrique. Or un auteur africain inattendu nous livre la surprise et au paradoxe. Sil nest gure connu que par son nom dauteur dit en Orient et en Inde, Muhammad al-Katsinw (ou Kashnw) al-Fuln cest-dire loriginaire de Katsina, le Peul il est possible de reconstituer une partie de sa biographie. Lettr peul du Bornou (Nord-Nigeria actuel), n vers la fin du XVIIe sicle, dans la priphrie de Katsina8, il se forme aux savoirs islamiques auprs de deux matres peuls dont Muhammad Bind qui linitie le premier aux sciences sotriques (Brenner 1985). Parti pour le plerinage la Mekke (La Mecque), il sarrte en cours de route, pour tudier, et se perfectionne en sciences occultes et en gomancie (al-Jabart 1880 : I, 159). Cest la suite du plerinage, effectu en 1728, quil est amen, sur sollicitation pressante de quelquun de son entourage moyen oriental (al-Fuln 1992 : 8), rdiger un ouvrage dastrologie magique qui sera dit plus tard au Caire et Bombay et quil intitule : La perle enfile et la quintessence du secret cach, allusion apparente ( Le secret cach ) au travail dastrologie du persan Fakhr ad-Dn ar-Rz (1149-1209), travail clbre mais jamais encore dit ce jour. Le titre de ldition de louvrage ajoute : concernant la magie-sorcellerie, les talismans et les astres , ajout d vraisemblablement aux diteurs mais qui correspond bien la deuxime partie du titre dar-Rz. Louvrage est dune rudition considrable dans le domaine non seulement du savoir et des techniques astrologiques mais aussi dans celui des concordances entre tous les ordres de la nature, consignes dans un lexique faire plir les dictionnaires arabes. Les rfrences des auteurs anciens, grecs, indiens, arabes nabatens, persans, coptes foisonnent. Parmi ces rfrences, et non la moindre, figure significativement Le but du sage dont nous venons de parler. La tonalit de cette norme encyclopdie astro-magique (704 pages en arabe, le double ou le triple si on traduit) reste, linstar de ses rfrences, foncirement hellnistique et paenne mais on y dcouvre, par ci par l, une nouveaut : quelques recettes dinspiration islamique (passages coraniques, recours aux jinns) extraites dun ouvrage ash-shmil, qui nous est inconnu. La dcouverte de cet auteur africain9 et de ses connaissances littraires sotriques extra-africaines considrables plonge la recherche islamologique
8. 9. Du village de Dan Ranko, si lon suit HUNWICK (1995 : 37). Un autre de ses ouvrages sur la magie, sous forme manuscrite, est rpandu en Afrique de lOuest mais non analys (HAMS 1997 : 240-272).

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africaniste dans ltonnement et le dsarroi : elle doit faire aveu de son ignorance totale au sujet de lexistence, aux XVIIe-XVIIIe sicles, dun haut niveau de culture sotrique, en langue arabe, dans les rgions islamises de lAfrique de lOuest. Dcouverte qui pose, entre autre, la question du statut de la pratique et de lenseignement des sciences occultes en Afrique islamise puisque nous nen savons presque rien10, alors que les connaissances, poque comparable, sur le statut et lenseignement des sciences islamiques classiques sont redondantes. Lhistoire de la composition et du succs oriental de louvrage recle un paradoxe. Comme lauteur lexplique dans son introduction, il a hsit trs longtemps et na consenti rdiger son travail quaprs des pressions considrables de la part de ses interlocuteurs locaux. Pourquoi ? Parce que ceux-ci ont dcouvert qual-Fuln possdait une culture magique et astrologique, due notamment sa connaissance approfondie du Secret cach dal-Rz et du But du sage de lauteur andalou, culture et connaissance que le public arabique, gyptien et moyen-oriental ne possdait plus ! Son hsitation rdiger sur ces sujets est par ailleurs minemment instructive. Il nous rvle en effet quavant mme son dpart pour La Mecque, des amis trs chers lui avaient conseill, sil se rendait en Orient (al-bild almashriqiyya) et particulirement dans les lieux saints (al-haramayn), de ne dvoiler personne des gens de ces pays sa comptence dans le domaine des sciences sotriques ou assimiles, comme la gomancie, parce que celui qui exerce cette pratique, dans ces rgions, est gnralement considr comme un fauteur de scandales, de malheurs et de dsordres flagrants (fitan jaliyya) (al-Fuln 1992 : 7). Linformation nest pas anodine. Elle tmoigne de ltat desprit intolrant qui rgne en Arabie au moment o la campagne rformiste dIbn Abd al-Wahhb va prendre de lampleur ; ce dernier, en 1728, anne du plerinage dal-Fuln, a 25 ans et se trouve probablement dans la rgion de La Mecque. La renomme ngative de ce courant dopinion a, visiblement, dj gagn lAfrique de lOuest. Une autre attitude transparat encore travers les recommandations faites par ses amis al-Fuln qui sen explique ouvertement et sans mnagement : [Je me mfiais] parce que je constate que dans leur majorit, les gens de ces pays naiment personne et spcialement lorsquil sagit de quelquun qui est, comme nous, dorigine soudanaise (min jinsin as-sdniyn), sauf dans des affaires o leurs intrts sont en jeu et dans ces cas, il ne sagit ni damour vritable ni destime sincre ; de sorte que lorsquils ont obtenu ce quils voulaient et atteint leurs objectifs, ils vous laissent tomber comme si vous ne les aviez jamais rencontrs (ibid.). Finalement, on peut se demander si lon ne dcouvre pas, travers le cas dal-Fuln, les ingrdients mentaux contradictoires qui ont caractris
10. Lenseignement des sciences occultes soppose sur plusieurs points lenseignement classique : il est individuel, nocturne et se fait dans un endroit clos. Il ny a aucune tude ou observation disponible sur le sujet.

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lattitude du rgime des Sacd vis--vis du pouvoir occulte prt aux Africains : fascination et rpression ? ` partir du XIIe sicle et surtout de la fin du foisonnant shiisme fatimide11, A une raction sunnite contre lhellnisation des penses se dessine dans tous les domaines. On voit ds lors un processus lent mais irrversible dislamisation sinstaller et sinstiller dans lunivers de la magie. Notons, sans pouvoir en dire plus, que le personnage-cl de loffensive mene contre la pense hellnistique, en philosophie comme en magie, sappelle al-Ghazl (m. 1111). Les anciens supports en pierre ou en mtaux gravs, sans disparatre ` la totalement, cdent de plus en plus la place au papier et lcriture. A suprmatie du papier et de lcriture sassocie celle de la langue arabe claire (Coran s26v195, etc.) : les incantations ou talismans contenant des mots ou des formules en langue trangre ou incomprhensibles, sont condamns religieusement. LAfrique est concerne par cet interdit et lon apprend, par exemple, que Uthmn dan Fodio qualifie de sunna [tradition lgitime] le recours prophylactique des formules bases sur le Coran ou utilises par le Prophte, pourvu quelles ne soient pas crites sur des matriaux impurs et quelles ne contiennent aucun mot tranger ou symbole obscur (Zappa 2007 : 69). Dans la pratique, cependant, il en va souvent autrement, comme en tmoigne lenqute mauritanienne rcente de Yahya Ould el-Bara (2007 : 200-203), propos des incantations magiques de prvention ou de gurison contre les morsures de serpent, o le lexique emprunte au berbre ancien ou aux langues ngro-africaines voisines (wolof, bambara, peul). Ceci confirme une remarque prcdente, savoir que si les formules en langue trangre sont bannies religieusement, leur efficacit nest pas mise en doute, au contraire ! Les textes tendent maintenant remplacer les images12, et leur contenu puise la source du texte islamique par excellence, le Coran. Celui-ci nest cependant pas utilis tel quel, de faon brute. En effet, son contenu est lobjet dun inventaire qui diffrencie, un premier niveau, ce qui est proprement parole ou texte et ce qui est dsignation de personnages ou dentits sacralises. Le recours laction contraignante de ces derniers, par la vertu de leur assignation crite, apparat comme une constante dans la mise en uvre des prescriptions talismaniques. Cest le cas des trs nombreux noms de la divinit qui sont soumis, travers lcriture, des manipulations graphiques et numriques diverses. Il en est de mme pour le nom du Prophte,
11. La raction sunnite anti-fatimide est plus prcoce en Tunisie, Kairouan (XXe sicle). 12. Sur lopposition texte-image, voir HAMS (2004 : 152-156). Tout na pas t explor dans cette volution : limage subsiste (aire irano-indienne) ou mme se dveloppe, sous une forme non figurative et foncirement gomtrique, dsigne par des termes comme khtim (sceau) ou jadwal (tableau), qui finiront par dsigner, dans la langue parle, le talisman crit lui-mme. On a en consquence limpression que cest surtout limage figurative, humaine, animale ou mme vgtale qui a t progressivement expulse de la magie islamique criture.

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de ses quatre successeurs, des quatre anges prminents, de tous les prophtes coraniques ainsi que pour les noms en nombre illimit des jinn ou dentits spirituelles approchantes, les noms de personnages malfaisants, comme Nemrod, Pharaon, Ibls ou Ab Lahab, loncle du Prophte ou encore les noms de lenfer. La contrainte exerce sur et par les noms des puissances coraniques est dun recours massif dans la talismanique crite. ` un deuxime niveau, lemploi, tout aussi rcurrent, du texte coranique A lui-mme fait lobjet dun travail magique qui sexprime par de multiples procds dordre linguistique, graphique, numrique. Fondamentalement, le texte est dpouill de son acception religieuse habituelle et prpar . Le mcanisme central luvre sattache dconnecter le texte coranique de son sens religieux pour ne lui laisser que son sens ordinaire, commun, de langage de tous les jours. Ce procd de dcontextualisation, associ dautres (coupures, inversions, slections, agglutinations, rptitions, mises en scne graphiques, montages, etc.) transforme le Coran liturgique en Coran talismanique efficace. Diffusion du papier et des manuscrits aidant, cest cette veine de la magie islamise qui sest rpandue dans lensemble du monde musulman, donc en Afrique, au point de pouvoir tre considre, selon nous, comme un des marqueurs de lunit de ce monde musulman. Un nom surtout, associ une uvre cumulative, faite dajouts et de transformations au cours des sicles, a jou un rle catalyseur dans la cration dun modle de magie islamique et dans sa diffusion gnralise, celui dal-Bn (m. 1225), travers louvrage dont il est linitiateur, Le soleil des connaissances et les subtilits des connaisseurs (Shams al-marif wa latif al-awrif) mais dont les dveloppements ne sont sans doute pas les siens13. Sa diffusion au Maghreb et en Afrique noire est bien atteste. Le systme de recette talismanique qui a rendu son nom clbre consiste dans le traitement numrique, avec parfois encore un fonds astrologique, des noms dAllah ou dautres donnes linguistiques, disposs en carrs magiques. Voici, titre dexemple, une recette de carr magique o coexistent les donnes astrologiques de lhritage hellnistique et les donnes nouvelles puises dans le stock des matriaux islamiques.
Celui qui dresse un carr de 4 4 et qui y inscrit des rapports numriques le lundi, alors que la lune est en conjonction avec la plante Jupiter, trois degrs dans le Taureau et ce lheure de la lune, celui qui lcrit (kataba), aprs avoir fait des ablutions puis une prire de deux raka puis la rcitation de la (sourate)
13. Sans entrer dans le dtail dune question qui nest pas entirement rgle, on constate que les premiers et plus anciens manuscrits de cette uvre, parmi ceux qui sont prsents la BNF, par exemple, totalisent entre 108 et 143 folios (rectoverso, soit le double en nombre de pages), alors que les manuscrits plus rcents, partir du XVIe sicle, comportent entre 348 et 483 folios. La diffrence, au niveau des contenus, est galement apprciable.

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Ftiha puis encore la Ftiha et ensuite la sourate al-Ikhls, sil lcrit (le carr) sur une peau non souille et sil le porte en amulette (hamalahu) alors Allah augmentera sa comprhension, sa mmoire, sa sagesse et embellira sa destine parmi les gens, dans le monde suprieur (alw) et infrieur (sufl). Sil le donne porter un prisonnier, celui-ci schappera rapidement. Sil le suspend au drapeau de larme, il la fera vaincre ses ennemis mcrants et ceux qui leur font allgeance. Celui qui le porte en amulette vaincra son adversaire, par la volont dAllah trs Haut. Voici sa configuration (al-Bn 1962 : IV, 526).

Comme on pourra le constater, par la suite, dans les recettes inspires dal-Bn et figurant, par exemple, dans luvre la plus connue du Shaykh Malaynn (m. 1910, Sahara Occidental)14, les coordonnes astrologiques cderont petit petit la place aux coordonnes du calendrier musulman (les mois, les jours et les heures remarquables). La raction islamique antihellnistique sest en effet efforce de condamner religieusement lastrologie, ce qui a t accompli, entre autre, par Ibn Khaldn (m. 1406) et ensuite, de condamner le soubassement pistmologique constitu par la logique (mantiq), uvre accomplie par lgyptien as-Suyt (m. 1505). Devant la transformation historique dune magie fortement marque ses dbuts par des cadres de pense hellnistiques, une question importante se pose, notamment en regard de la situation africaine. Ainsi quon la signal, la recherche manque totalement de donnes de terrain (enqutes directes, tmoignages crits) sur les modalits et les contenus de lenseignement des sciences islamiques sotriques. Cest pourquoi lon peut sinterroger aujourdhui, en Afrique, sur la persistance ou la disparition des connaissances astrologiques et de leur application pratique aux moments de la confection des talismans ou lors dautres oprations sotriques.

Les notions de magie-sorcellerie en islam


Le lexique de base de lide dune action magique se trouve consign dans le Coran, ds les premires rvlations La Mecque (Hams 2007). Il sagit dune racine arabe qui engendre les termes sihr, dsignant la notion en question, puis shir (lacteur) et mashr (le sujet) qui subit laction. Dans la presque totalit des cas, lusage de ces termes se situe dans un contexte o le prophte Muhammad, dlivrant verbalement ses premiers messages coraniques, est accus de pratiquer le sihr, dtre un shir, donc un sorcier ou magicien. En utilisant laccusation en sens inverse, les Mekkois diront aussi que Muhammad est mashr, ensorcel, et la tradition islamique en fournira des rcits circonstancis. Hors de ce champ daccusation, un verset isol, plus riche en informations (Coran s2v102) fournit : un mythe dorigine du sihr : ce nest pas Salomon mais ce sont deux anges, Hrt et Mrt, qui lont enseign aux hommes, Babylone ;
14. Mlaynn, Naat al-bidyt wa tawsf an-nihyt, dr al-fikr, s.d., s.l.

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un exemple prcis des capacits daction du sihr : les gens apprennent deux [des deux anges] ce quil faut pour semer la zizanie entre lhomme et son pouse ; une condamnation du sihr, dont toute lattitude musulmane postrieure sera imprgne : Celui qui achte cela, pas de place pour lui dans laudel . Quest-ce alors que le sihr ? Nulle part dans la littrature musulmane il na t tabli un inventaire, mme succinct ou simplement indicatif, des ` sen tenir rituels, des actions, des paroles qui pourraient relever du sihr. A aux indications du verset s2v102 et autres du Coran ainsi quaux rcits de la tradition sur lensorcellement du Prophte, il est possible denvisager une double acception de la notion de sihr : dune part, une sorcellerie instrumentale (jeter un sort au moyen dobjets spcifiques), correspondant la notion de sorcery dEvans-Pritchard (1972), dautre part, une magie, utilisant des mdiations diverses, astrologie ou talismans par exemple. Cette notion est souvent rendue en anglais par magic et, par exemple, lIndex islamicus, la plus vaste base bibliographique anglaise sur lislam, retient la rubrique magic mais ignore celle de witchcraft. On peut ajouter cela que, trs tt, propos du sihr, la littrature musulmane a utilis une expression devenue coutumire, qui met laccent sur ses effets en parlant de rupture ou dviation du cours habituel des choses ( kharq al-adt ). Le progrs le plus sensible dans lanalyse de la magie-sorcellerie en milieu musulman a t accompli, au XIVe sicle, par Ibn Khaldn. Il cautionne15 la distinction nette entre sihr ou sorcellerie proprement dite (la witchcraft dEvans-Pritchard) et la mise en uvre de tilasmt ou talismans. De la premire il dira quil sagit dune union dun esprit avec un esprit ( ittihd rh bi-rh ), que le sorcier na besoin de personne pour agir, quil exerce une influence purement spirituelle (psychique), sans aucun instrument de mdiation ou recours extrieur et que son activit relve dune disposition naturelle inne ( jibilla ). Le prescripteur de talismans, en revanche, nagit quen recourant des intermdiaires spirituels (astres, nombres, lettres) et son action consiste dans la runion dun esprit un corps ( ittihd rh bi-jism ) et sil faut un don pour y parvenir, le travail et lexercice savrent indispensables.
15. Ibn Khaldn, contrairement ce que lon pourrait penser, nest pas linventeur de ces distinctions ; il les reprend de la lecture approfondie quil a faite du Ghyat ` propos al-hakm (Le but du sage) o lauteur crit dans un chapitre intitul A de la ralit du sihr : Son but [celui du sihr] est la liaison dun esprit avec un esprit (rh bi-rh) alors que le but du talisman est la liaison dun esprit et dun corps (rh bi-jism) et celui de lalchimie dun corps avec un corps (jism bi-jism) (Pseudo-Majrt 1933 : I, 2). Lpitre 51 des Rasil ikhwn as-saf (vol. 4, 309), de son ct, et pareille poque, proclame : Les incantations, conjurations etc. ont une influence subtile et spirituelle, venant de la psych (nafs) du parlant (ntiq) qui influence la psych animale et celle des tres vivants.

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Au-del de ces dfinitions, Ibn Khaldn sattache comparer les statuts du sorcier et du faiseur de talismans avec ceux des prophtes et des saints qui eux aussi sont dots du pouvoir de changer le cours des choses (Hams 1993 : 204-208). Dans ce cadre, il diffrencie, de faon similaire, les pouvoirs miraculeux (mujizt) des prophtes, des prouesses (karamt) des saints. En guise de synthse, on pourrait lui faire dire que le prophte est au sorcier ce que le saint est au faiseur de talismans, tant entendu que, religieusement et socialement, le Bien (al-khayr) est attach aux prophtes et aux saints, et le Mal (ash-sharr) aux sorciers et aux faiseurs de talismans. Nulle part ailleurs, semble-t-il, la pense musulmane na t aussi proche dune vision dualiste du monde. Mais pour quelle soit complte, il aurait fallu que la symtrie prophte-saint/sorcier-faiseur de talismans soit relle au plan des pouvoirs ; or elle ne lest pas, puisquIbn Khaldn souligne que les mujizt (miracles) sont plus forts que le sihr, dans la mesure mme o lassistance divine (madad ilh) est en uvre chez les prophtes. En poursuivant lide de symtrie, on pourrait se demander si le sorcier reoit, de son ct, lappui de Satan ou du Diable ? Si Ibn Khaldn fait bien mention dune force dmoniaque luvre chez le sorcier, il ne limpute jamais nommment quelquun qui serait la personnification du Mal un niveau divin. Plutt que de Satan, ce sont des satans quil est question en islam et encore, dans le Coran mme, la confusion entre jinns et shaytn (satans) dulcore le ct satanique de ces tres. Il ny a pas jusqu Ibls, vritable quivalent coranique du Satan christiano-europen, qui ne doive son existence une adaptation linguistique arabe du grec diabolos et dont le rle est plus que marginalement prsent dans la thologie et la socit musulmanes. On aura dailleurs not que linitiation des humains au sihr nest pas le fait dun Satan mais bien de deux anges ; les enfers eux-mmes sont grs par un ange... Nul doute que l encore le caractre massif de laffirmation de lunicit divine a terrass toute vellit thologique de concurrence. Cest justement sur les suspicions de concurrence (shirk) quIbn Khaldn se fonde pour expliquer que la shara condamne le sorcier mais aussi le faiseur de talismans qui fait appel lastrologie, aux nombres, etc. Nanmoins il fait aussi porter son analyse sur le plan de la morale sociale et si le sorcier, de ce point de vue, est lhomme des mauvaises causes , le jugement est plus nuanc, voire contradictoire16, pour lusage des talismans dont il admet que les objectifs sont souvent socialement bnfiques. La condamnation, religieuse ou sociale, de la sorcellerie a historiquement entran, chez les juristes musulmans, la question fort grave de la
16. Ibn Khaldn est foncirement religieux et sa pense fonctionne dans le cadre de ce postulat islamique de base selon lequel loi religieuse et loi sociale ne peuvent tre que concordantes. Do la difficult propos des prescripteurs de talismans, potentiellement bienfaisants sur le plan social mais associationistes sur le plan religieux.

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licit ou non de la condamnation mort du sorcier. Sans pouvoir dvelopper, indiquons que ce dbat, hsitant, par exemple, entre condamnation religieuse et condamnation pnale ou entre une condamnation sociale et une rparation du mme ordre (loi du talion : qiss), a travers les diffrents courants juridiques ou intellectuels (Bousquet 1949-1950 ; Doutt 1984 : 336-340) et que les rponses restent sujettes dsaccord (ikhtilf). On peut cependant noter que le courant malikite, qui rgente la jurisprudence de lislam en Afrique, ragit plutt svrement, puisquIbn Ab Zayd al-Qayrawn (Xe s.) (1968 : 251), le juriste de la populaire Risla, crit : Limpie encourt la peine de mort. Sa rsipiscence nest pas admise. Cest celui qui, sous les apparences du musulman est en ralit un infidle. De mme pour ce qui concerne le sorcier (shir) dont on naccepte pas la rsipiscence. De son ct, le malikite al-Maghl (m. vers 1500) qui a jou un rle non ngligeable de conseiller islamique auprs de souverains de lAfrique de lOuest (notamment lAskia Muhammad Tour), moyennant de lgres nuances, semble tendre la condamnation du sorcier dautres acteurs du domaine : Que soient galement mis sous la menace du sabre tout sorcier et sorcire et quiconque prtend par des talismans (talsim), des formules magiques (azim) ou dautres procds, produire de la richesse, mettre en droute les troupes ou autres choses du mme genre. Qui parmi eux vient rsipiscence doit tre laiss tranquille. Qui, au contraire, refuse, doit tre tu. Quiconque prtend crire dans ce but ou pour tout autre du mme genre des paroles du Livre dAllah ou des paroles saintes ne doit pas tre cru. Ce nest quun imposteur. On doit le chasser (Cuoq 1985 : 428). Ce dernier point de vue nest pourtant pas celui dal-Qayrawn qui affirme (1968 : 321) : Il ny a pas de mal se prserver par des charmes contre le mauvais il et autres choses de ce genre ni utiliser des formules de prservation ou de gurison ni boire des remdes [...] pas de mal faire des incantations (ruq) au moyen du Livre dAllah et de formules pieuses et pas de mal accrocher en amulette des talismans tirs du Coran. Lunanimit ne rgne donc ni sur les dfinitions des diffrents pouvoirs occultes ni sur leur statut religieux et juridique. Mais il nempche que la catgorie des sorciers est dans la ligne de mire des juristes musulmans et il nest ds lors pas surprenant quune intervention frquente requise des conseillers magiques consiste dans llaboration de talismans ou dautres contre-mesures pour prvenir ou contrecarrer les sorts ou attaques de sorcellerie. Lislam, dans ce domaine, se prsente volontiers comme lantidote de la sorcellerie, mme si lantidote pouse les mmes procds et la mme logique que ceux prts aux sorciers. Le cas du Shaykh Mlaynn (18431910, Sahara occidental), dj voqu, en fournit une illustration. Dans un de ses ouvrages sotriques, intitul Llimination de la crainte par linvocation des lettres (Mlaynn 1962), il met en place une srie de 29 invocations la divinit, bases sur la srie des lettres de lalphabet arabe (augment dun lm-alif), chacune tant suivie dindication pratiques sur les objectifs poursuivis et les modalits dutilisation. Trs spcifiquement,

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certaines de ces invocations sont conues comme des actions contre la sorcellerie. Ainsi, linvocation base sur la lettre lm-alif est cense contenir un secret extraordinaire pour contrer la sorcellerie (li-ibtl as-sihr) et pour briser les effets des talismans (wa fakka at-talsim). En lisant linvocation, on constate que la lettre lm-alif est mise en avant parce quelle se trouve en tte de la profession de foi musulmane : l illha ill llh, dont les dbuts sont repris dans linvocation pour opposer de faon visible et symbolique lislam la sorcellerie. Lislam comme meilleur obstacle la sorcellerie est une image rcurrente en Afrique noire. Le clivage des pouvoirs ingaux entre des jinns paens africains et des jinns musulmans participe de cette reprsentation dun islam aux pouvoirs suprieurs. Les rituels dexorcisme, dextraction de jinns chez les personnes atteintes de maux divers ou de comportements sociaux jugs religieusement dviants, reviennent ainsi la surface depuis une vingtaine dannes, sous limpulsion des milieux wahhab17 ou rformistes-islamistes.

Conclusions en forme de bilan


Pour conclure sur ce parcours historique et notionnel rapide, il faut souligner avec force, comme nous lavons suggr propos de luvre dal-Bn, que les pratiques de magie-sorcellerie et les ouvrages qui les accompagnent sont communs lensemble du monde musulman et que lon nassiste jamais localement qu des variations culturelles et sociales concernant des procds modliss o lutilisation crite ou orale du texte coranique (talismanique) reste prpondrante. On se trouve donc bien en prsence, en Afrique, dune magie dinspiration islamique qui passe obligatoirement par le canal de la langue arabe, surtout crite. Ce constat permet de rfuter une ide parfois mise qui voudrait attribuer aux Africains une priorit dans lusage des talismans et autres procds sotriques. Ce prjug avait dj t combattu, sa faon, par Thayer (1981 : ch. VI) qui crit dans sa thse : Certains chercheurs sur lislam en Afrique subsaharienne mettent laccent sur lexistence de pratiques de divination, sorcellerie, magie, etc., dans le but de montrer que lislam africain est dune certaine faon impur ou infrieur compar lislam pur du Moyen-Orient. Pourtant, un coup dil rapide sur lethnographie du Moyen-Orient et de lAfrique du Nord rvle que de pareils lments dun islam populaire existent au cur mme du monde musulman 18.
17. Des ouvrages trs didactiques expliquent les interrogatoires mener, les rituels accomplir pour dbarrasser les personnes des attaques et des possessions par les jinns. Voici le titre dun de ces ouvrages trs diffuss, dit au Caire par ltat des mirats Arabes Unis : Le glaive tranchant dans lattaque frontale contre les LI 1991-1992). sorciers sclrats (BA 18. Traduction.

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Aujourdhui, les tudes et tmoignages sur lusage dune magie dinspiration islamique peuvent tre tendus lIndonsie, lInde, au Pakistan, lAsie du Sud-Est, aux Balkans, la Turquie, la France, etc. Pourtant, dnormes efforts de recherche restent fournir pour approcher au plus prs les conditions dexercice de ces pratiques, tant du ct des praticiens et prescripteurs que du ct des usagers, sans compter le dpouillement historique et textuel qui nen est qu ses dbuts. En effet, un sicle aprs les uvres pionnires de Frazer (1981) ou de Hubert & Mauss (1902) sur lanthropologie de la magie, la part consacre au monde musulman reste considrablement en retrait. Aucun de ces premiers anthropologues na pu intgrer de donnes provenant du monde arabe ou musulman. De leur ct, les deux ou trois gnrations de ceux quon a appels les orientalistes sont, dans lensemble, rests bien silencieux sur le sujet, intriorisant peut-tre la citation des Ikhwn as-saf place en exergue de cet article. Des exceptions sont cependant noter : Hammer-Purgstall (1814) Vienne, Goldziher (1906) en Hongrie, Abel (1977) en Belgique et quelques autres, mais sans aucun travail suivi denvergure. Trois uvres marquent finalement profondment le domaine : celle dun disciple de Durkheim, Edmond Doutt (1984), avec Magie et religion dans lAfrique du Nord ; celle, aujourdhui encore parpille et quil faudrait runir en une seule publication, du mdecin palestinien Tawfiq Canaan (1937 : 141151) qui, avec The Decipherment of Arabic Talismans , offre lanalyse la plus pointue et la plus convaincante des contenus si souvent droutants des talismans criture et, enfin, lanalyse dune extrme rudition de Tawfic (ou Toufic) Fahd (1966 pour la premire dition) sur La divination arabe, qui, en ralit, fait un tour dhorizon complet sur les pratiques magiques et divinatoires au moment de la fondation de lislam. Du ct de lAfrique, malgr un regain rcent de travaux sur la question, la magie-sorcellerie en milieu musulman nest gure aborde, alors quil existe un matriau de terrain et de bibliothque/archives considrable qui nattend que des chercheurs qui voudraient bien ajouter leur formation danthropologue celle de lislamologie et de la langue arabe. En dehors de deux thses amricaines qui nabordent que partiellement le sujet (Bunger 1972 ; Thayer 1981), sans oublier Jean Rouch (1960), La religion et la magie songhay, on peut citer, de David Owusu-Ansah (1991), Islamic Talismanic Tradition in Nineteenth-Century Asante, et de Michael Lambek (1993), Knowledge and Practice in Mayotte. Local Discourses of Islam. Sorcery and Spirit Possession. On pourra y ajouter le travail plus rcent de Liliane Kuczynski (2002) sur Les marabouts africains Paris et notre ouvrage collectif (Hams 2007) Coran et talismans. Textes et pratiques magiques en milieu musulman, qui porte en majorit sur des populations africaines de religion et de culture musulmanes.
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R SUM
Les bases historiques de la magie-sorcellerie en islam se sont constitues en trois tapes. LArabie des origines a fourni les outils magiques usuels de protection, guri` partir son, divination, qui ont t intgrs et lgitims par linstitution islamique. A des IXe-Xe sicles, lintroduction et la domination de la pense sotrique hellnistique (grco-irano-indienne) sont venues bouleverser les cadres gnraux de lintervention magique : les dterminations astrologiques ont rgn en matre dans la conception et llaboration des pratiques talismaniques. Rudement branl par loffensive hellnistique, lislam a progressivement ragi et, dans le domaine de la magie-sorcellerie, a port son effort sur lvacuation et la condamnation du cadre astrologique et sur son remplacement par des donnes intrinsquement islamiques. Conceptuellement, la notion coranique de sihr (magie-sorcellerie), condamne religieusement, reste trs peu oprante, cause dune absence totale de dfinition et de dlimitation. En revanche, lanalyse des procds magiques sest dveloppe et des auteurs comme Ibn Khaldn ont repris et prcis des distinctions correspondant amplement celles faites bien plus tard, par exemple, par Evans-Pritchard. Du ct de lAfrique, la recherche dans ces domaines reste inhibe et a certainement devant elle des perspectives considrables de dcouverte (donnes manuscrites et de terrain).

A BSTRACT
Problematic of the Magic-witchcraft in Islam and African Perspectives. The historical foundations of sorcery in Islam were built in three stages. Original Arabia provided the usual magical tools for protection, healing, divination which were integrated and legitimized by the Islamic institution. From the 9-10th centuries onwards, the introduction and domination of Hellenistic (Greco-Irano-Indian) esoteric thought have disrupted the general frameworks of magic intervention: astrological determinations had dominated in the conception and elaboration of talismanic practices. Severely shaken by the Hellenistic offensive, Islam gradually reacted and, as far as witchcraft was concerned, focused its efforts on the condemnation and elimination of the astrological framework and on its replacement by intrinsically Islamic elements. Conceptually, the notion of sihr (witchcraft), condemned religiously, is still little active because of a total lack of definition and delimitation. However, the analysis of magical processes did develop and authors like Ibn Khaldn have built on and clarified distinctions that corresponded greatly with those developed much later by Evans-Pritchard, for example. On the Africa side, research in this field is still inhibited but has considerable prospects thanks to recent fieldwork and the discovery of hand-written sources. Mots-cls/Keywords : Astrologie, sotrisme, islam, magie, sorcellerie, talisman/ astrology, esotericism, islam, magic-witchcraft, talisman.