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CRIMES CLBRES MASSACRES DU MIDI

ALEXANDRE DUMAS

CRIMES CLBRES

Massacres du Midi
1551-1815

LE JOYEUX ROGER

2011

Cette dition a t tablie partir celle de Administration de la librairie, Paris, 1839-1842, en 8 tomes. Nous avons modernis lorthographe, lexception de celle des noms propres, et la ponctuation.

ISBN : 978-2-923523-96-5 ditions Le Joyeux Roger Montral lejoyeuxroger@gmail.com

Peut-tre notre lecteur, proccup seulement de ses derniers souvenirs, qui remontent la Restauration, stonnera-t-il du large cadre dans lequel nous enfermons le tableau que nous allons mettre sous ses yeux et qui nembrasse pas moins de deux sicles et demi : cest que toute chose a son prcdent, toute rivire, sa source, tout volcan, son foyer ; cest que, de 1551 1815, tout a t, sur le point de la terre o nous portons le regard, action et raction, vengeance et reprsailles ; cest que les annales religieuses du Midi ne sont rien autre chose quun registre en partie double tenu par le fanatisme au profit de la mort, et crit dun ct avec le sang des catholiques, et de lautre avec celui des protestants. Dans ces grandes commotions politiques et religieuses du Midi dont les tressaillements, pareils des tremblements de terre, ont parfois branl jusqu la capitale, Nmes sest toujours fait centre. Nous choisirons donc Nmes comme le pivot de notre rcit, qui sen loignera quelquefois, mais qui y reviendra toujours. Nmes, runie la France par Louis VIII, gouverne par ses consuls, dont le pouvoir, substitu celui de Bernard Athon VI, son vicomte, date de lan 1207, venait peine de clbrer, sous lpiscopat de Michel Brionnet, la dcouverte des reliques de saint Bauzile, martyr et patron de la ville, lorsque les doctrines nouvelles se rpandirent en France. Le Midi eut tout dabord sa part de perscution, et, en 1551, la snchausse de Nmes fit brler en place publique plusieurs religionnaires, au nombre desquels se trouvait Maurice Scenat, missionnaire des Cvennes, surpris en flagrant dlit de prdication. Ds lors, Nmes eut deux martyrs et deux patrons, lun rvr par les catholiques, lautre, par les protestants ; et saint Bauzile, aprs vingt-quatre ans de rgne, fut forc de partager les honneurs du protectorat avec son nouveau concurrent. Maurice Scenat succda Pierre de Lavau. quatre ans de

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distance, ces deux prdicateurs, dont les noms surnagent audessus de beaucoup dautres noms de martyrs obscurs et oublis, furent mis mort sur la place de la Salamandre. Toute la diffrence quil y eut entre eux, cest que le premier fut brl, et le second, pendu. Pierre de Lavau avait t assist ses derniers moments par Dominique Deyron, docteur en thologie. Mais au lieu que ce ft, comme dhabitude, le prtre qui convertt le patient, ce fut cette fois le patient qui convertit le prtre. La parole quon avait voulu touffer retentit donc de nouveau. Dominique Deyron fut dcrt, poursuivi, traqu, et nchappa au gibet quen se rfugiant dans la montagne. La montagne est lasile de toute secte qui slve ou qui tombe. Dieu a donn aux rois et aux puissants les villes, les plaines et la mer, mais, en change de tout cela, aux faibles et aux opprims, il a donn la montagne. Au reste, la perscution et le proslytisme marchaient dun pas gal. Mais le sang produisit son effet ordinaire, il fconda le sol, et aprs deux ou trois ans de lutte, aprs deux ou trois cents huguenots brls ou pendus, Nmes se rveilla un matin avec une majorit protestante. Ainsi, en 1556, les consuls de Nmes avaient t vivement semoncs sur les tendances de la ville vers la rformation. En 1557, cest--dire un an peine aprs cette admonestation, le roi Henri II tait forc de remettre la charge de prsident au prsidial aux mains du protestant Guillaume de Calvire. Enfin, une dcision du juge mage ayant ordonn aux consuls dassister en chaperon lexcution des hrtiques, les magistrats bourgeois protestrent contre cet arrt, et la puissance royale se trouva insuffisante pour le leur faire excuter. Henri mourut, et Catherine de Mdicis et les Guises montrent sur le trne sous le nom de Franois II. Il y a toujours un moment o les peuples respirent, cest pendant les funrailles de leurs rois. Nmes profita de celles de Henri II, et, le 29 septembre 1559, Guillaume Moget y fonda la premire communaut protes-

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tante. Guillaume Moget venait de Genve : ctait lenfant des entrailles de Calvin. Il arrivait Nmes avec la ferme rsolution de convertir la foi nouvelle tout ce quil y restait de catholiques ou de se faire pendre. Au reste, loquent, vif, rus, trop clair pour tre violent et dispos faire des concessions, si on voulait lui en faire1, toutes les chances taient pour lui. Aussi Guillaume Moget ne fut point pendu. Du moment o une secte naissante nest plus esclave, elle est reine. Lhrsie, dj matresse des trois quarts de la ville, commena de lever hardiment la tte dans les rues. Un bourgeois nomm Guillaume Raymond prta sa maison au missionnaire calviniste, un prche public sy tablit, la foi gagna les plus incertains. Bientt, la maison se trouva trop troite pour contenir la foule qui venait recevoir le poison de la parole rvolutionnaire, et les plus impatients commencrent tourner les yeux vers les glises. Cependant le vicomte de Joyeuse, qui venait dtre nomm gouverneur du Languedoc en remplacement de M. de Villars, sinquita de ces progrs que les protestants ne cachaient plus, mais dont, au contraire, ils se vantaient. Il fit venir les consuls et les admonesta vertement au nom du roi, menaant denvoyer une garnison qui saurait bien mettre un terme tous ces troubles. Les consuls promirent darrter le mal sans quon et besoin de leur adjoindre un secours tranger et, pour tenir leur promesse, doublrent la garde du guet et nommrent un capitaine de ville charg exclusivement de la police des rues. Or, ce capitaine de ville qui avait mission de rprimer lhrsie tait le capitaine Bouillargues, cest--dire le plus damn huguenot qui et jamais exist. Il rsulta de cet heureux choix quun jour que Guillaume Moget prchait dans un jardin et quil y avait foule au prche, il survint une grande pluie : il fallait ou se disperser ou trouver un endroit couvert. Mais comme le prdicateur en tait lendroit le

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plus intressant de son sermon, on nhsita point un instant sarrter au dernier parti. Lglise de Saint-tienne-du-Capitole se trouvait dans les environs. Un des assistants proposa ce lieu, sinon comme un des plus convenables, du moins comme un des plus commodes. La motion fut reue avec enthousiasme : la pluie redoublait. On courut directement lglise. Le cur et les prtres en furent chasss, le Saint-Sacrement, foul aux pieds, et les images pieuses, mises en pices. Puis, cette excution faite, Guillaume Moget monta en chaire et reprit son prche avec tant dloquence que les assistants, se montant la tte de nouveau, ne voulurent point borner l leurs exploits de la journe, mais coururent du mme pas semparer du couvent des Cordeliers, o, sance tenante, ils installrent Moget et les deux femmes qui, au dire de Mnard, lhistorien du Languedoc, ne le quittaient ni jour ni nuit. Quant au capitaine Bouillargues, il stait montr magnifique dimpassibilit. Les consuls, convoqus une troisime fois, avaient bonne envie de nier le dsordre, mais il ny avait pas moyen. Ils se mirent donc la merci de M. de Villars, qui tait rinstall dans sa place de gouverneur du Languedoc, et M. de Villars, ne sen rapportant plus eux, fit occuper le chteau de Nmes par une garnison que la ville paya et nourrit, tandis quun gouverneur, assist de quatre capitaines de quartier, tablit une police militaire indpendante de la police municipale. Moget fut chass de Nmes, et le capitaine Bouillargues, destitu. Franois II mourut son tour. Sa mort produisit leffet ordinaire : la perscution se relcha, et Moget rentra dans Nmes. Ctait une victoire, et comme chaque victoire amne un progrs, le prdicateur conqurant organisa un consistoire, et les dputs nmois rclamrent des temples aux tats gnraux dOrlans. Cette demande resta sans effet, mais les protestants savaient comment sy prendre en pareil cas. Le 21 dcembre 1561, les glises de Sainte-Eugnie, de Saint-Augustin et des Cordeliers furent prises dassaut et nettoyes de leurs images en un tour de main.

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Cette fois, le capitaine Bouillargues ne se contenta point de regarder faire, il dirigea les oprations. Restait encore lglise cathdrale, o staient retranchs, comme dans une dernire forteresse, les dbris du clerg catholique. Mais il tait vident qu la premire occasion, elle tournerait au temple. Cette occasion ne se fit point attendre. Un dimanche que lvque Bernard dElbne officiait et que le prdicateur ordinaire venait de commencer son sermon, des enfants de rforms qui jouaient sur le parvis de lglise hurent le bguinier. Des fidles que les cris des enfants tiraient de leurs mditations sortirent de lglise et rossrent les huguenotins. Les parents se regardrent comme insults dans la personne de leurs enfants. Une grande rumeur sleva aux alentours, des attroupements se formrent, les cris lglise ! lglise ! retentirent. Le capitaine Bouillargues passait par hasard dans le quartier. Ctait un homme mthodique : il organisa linsurrection, et marchant en tte, il enleva lglise au pas de charge, malgr les barricades faites la hte par les papistes. Lassaut dura peine quelques minutes. Les prtres et les fidles senfuirent par une porte, tandis que les rforms entraient par lautre. Lglise fut en un tour de main approprie au nouveau culte, le grand crucifix qui surmontait lautel fut tran dans les rues au bout dune corde et fouett par tous les carrefours. Enfin, quand le soir vint, on alluma un grand feu devant la cathdrale, et lon y jeta tous les papiers des maisons ecclsiastiques et religieuses, les images et les reliques des saints, les ornements des autels, les habits sacerdotaux, tout, enfin, jusquaux saintes hosties2, tout fut brl sans empchement de la part des consuls. Le vent qui soufflait sur Nmes tait lhrsie. Pour le coup, Nmes tait en pleine rvolte, aussi sorganisa-telle en consquence : Moget prit le titre de pasteur et ministre de lglise chrtienne ; le capitaine Bouillargues fit fondre les vases sacrs des glises catholiques et paya avec leur produit des volontaires nmois et des retres allemands ; les pierres des couvents

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dmolis servirent btir des fortifications, et avant mme quon et song lattaquer, la ville tait en dfense. Ce fut alors que, Guillaume Calvire tant la tte du prsidial, Moget prsident du consistoire et le capitaine Bouillargues commandant de la force arme, on songea crer un nouveau pouvoir qui, partageant la puissance des consuls, ft plus que ceux-ci encore la dvotion de Calvin, et le bureau des Messieurs prit naissance. Ctait un comit de salut public, ni plus ni moins, aussi le nouveau conseil, institu rvolutionnairement, agit-il en consquence. Le pouvoir des consuls fut absorb, et le consistoire, rduit se mler des affaires spirituelles. Sur ces entrefaites survint ldit dAmboise et lannonce que le roi Charles IX, accompagn de Catherine de Mdicis, allait visiter ses fidles provinces du Midi. Si entreprenant que ft le capitaine Bouillargues, il avait, cette fois, affaire trop forte partie pour essayer de rsister ; aussi, malgr les murmures des enthousiastes, la ville de Nmes rsolutelle non seulement douvrir ses portes son souverain, mais encore de lui faire une rception qui effat toutes les mauvaises impressions que Charles IX avait pu recevoir de ses antcdents. En effet, on attendit le cortge royal au pont du Gard. Des jeunes filles vtues en nymphes sortirent dune grotte, portant une collation quelles dressrent sur la route et laquelle leurs majests firent le plus grand honneur. Le repas termin, les illustres voyageurs se remirent en route, mais limagination des autorits nmoises ne stait pas borne si peu : en arrivant lentre de la ville, le roi trouva la porte de la Couronne change en une montagne couverte de vignes et doliviers, et sur laquelle un berger faisait patre son troupeau. Mais comme si tout devait cder par enchantement devant sa puissance, lapproche du roi, la montagne souvrit, les plus belles et les plus nobles demoiselles de Nmes vinrent sa rencontre et lui remirent les clefs de la ville dans des bouquets de fleurs en lui chantant des vers accompagns par la musette du berger. En passant sous la montagne, Charles IX vit, au fond dune grotte, enchan un palmier, un

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crocodile monstrueux et qui jetait des flammes : ctaient les anciennes armes accordes la ville par Octave-Csar-Auguste aprs la bataille dActium et que Franois Ier lui avait rendues en change dune reprsentation en argent de lamphithtre quelle lui avait offerte. Enfin, il trouva la place de la Salamandre tout orne de feux de joie ; si bien que, sans sinformer si ces feux ntaient point les restes du bcher de Maurice Scenat, le roi sendormit fort content de la rception que lui avait faite sa bonne ville de Nmes et ne doutant point quon ne let tout fait calomnie dans son esprit. Cependant pour que de pareils bruits, si peu fonds quils lui parussent, ne se renouvelassent point, le roi nomma Damville gouverneur du Languedoc et linstalla lui-mme dans la capitale de son gouvernement, puis il destitua les consuls, depuis les premiers jusquaux derniers. Ceux quil nomma leur place taient tous catholiques et se nommaient Guy-Rochette, docteur et avocat ; Jean Beaudan, bourgeois ; Franois Aubert, maon ; et Christol Ligier, laboureur. Aprs quoi, il partit pour Paris, o il signa, quelque temps aprs, avec les calvinistes le trait que le peuple, cet ternel prophte, appela la paix boiteuse et malassise3, et qui eut pour rsultat la Saint-Barthlemy. Toute gracieuse quet t la mesure prise par lautorit royale pour la tranquillit future de sa bonne ville de Nmes, ce nen tait pas moins une raction. En consquence, les catholiques, se sentant soutenus par lautorit, rentrrent en foule, les bourgeois reprirent leurs maisons, les curs reprirent leurs glises, et, affams par le pain amer de lexil, prtres et laques firent main basse sur le trsor. Cependant aucun meurtre nensanglanta ce retour, mais forces injures furent dites aux calvinistes, qu leur tour on insulta dans les rues. Mieux peut-tre eussent valu quelques coups de poignard ou darquebuse : une blessure se cicatrise, mais jamais une raillerie. En effet, le lendemain de la Saint-Michel, cest--dire le 30 septembre 1567, on vit tout coup, vers midi, deux ou trois cents

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conjurs sortir dune maison et se rpandre par les rues en criant Aux armes ! mort aux papistes ! monde nouveau ! Ctait le capitaine Bouillargues qui prenait sa revanche. Comme les catholiques taient surpris limproviste, ils nessayrent pas mme de faire rsistance. Un groupe des mieux arms, parmi les protestants, courut la maison de Guy-Rochette, premier consul, et sempara des cls de la ville. Guy-Rochette, prvenu par les clameurs des habitants, avait mis la tte la fentre. Voyant ce rassemblement de furieux se diriger vers sa maison, il avait devin que ctait lui quon en voulait et stait sauv chez son frre Grgoire. Alors, stant remis et ayant repris courage, limportance de ses fonctions lui revint lesprit, et il rsolut de les remplir, quelque chose qui pt en arriver. En consquence, il courut chez les officiers de justice, mais tous lui donnrent de si excellentes raisons pour ne pas se mler de la chose quil vit quil ne fallait pas compter sur des lches ou des tratres. Il se rendit donc chez lvque et le trouva dans son palais piscopal, entour des principaux catholiques, lesquels, genoux comme lui, priaient le Seigneur et attendaient le martyre. Guy-Rochette se joignit eux, et tous ensemble continurent prier. Un instant aprs, la rue retentit de nouvelles clameurs, et les portes de lvch gmissent sous les coups de hache et de levier. ce bruit menaant, lvque oublie quil doit lexemple du martyre et se sauve par une brche dans une maison contigu. Mais Guy-Rochette et quelques autres catholiques, rsigns leur sort et rsolus courageusement ne point le fuir, demeurent leur place. Les portes cdent, les protestants se rpandent dans la cour et dans les appartements. Le capitaine Bouillargues entre, lpe la main. Guy-Rochette et ses compagnons sont pris, enferms dans une chambre sous la garde de quatre sentinelles, et lvch est pill. En mme temps, une autre troupe se porte chez le vicaire-gnral Jean Peberean, lui prend huit cents cus, lui donne sept coups de poignard et jette son cadavre par la fen-

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tre, comme les catholiques firent, huit ans plus tard, de celui de lamiral de Coligny. Puis les deux troupes runies slancent vers la cathdrale, quils saccagent une seconde fois. La journe scoula tout entire au milieu de ces scnes de meurtre et de pillage. Puis enfin, la nuit arriva. Alors, comme on avait eu limprudence de faire grand nombre de prisonniers et quils commenaient tre embarrassants, vu leur quantit, on rsolut de profiter de lobscurit pour sen dfaire sans exciter trop dmotion dans la cit. En consquence, on les tira des diffrentes maisons o on les avait enferms, et on les conduisit tous dans une grande salle de lHtel-de-Ville, qui pouvait contenir quatre ou cinq cents personnes et qui se trouva pleine. Alors une espce de tribunal sorganisa ; un greffier se chargea denregistrer les arrts de ce tribunal de mort improvis ; une liste des prisonniers lui fut remise ; une croix trace en marge indiquait les condamns. Il alla de chambre en chambre, cette liste la main, appelant et faisant sortir ceux dont les noms portaient le signe fatal, puis, ce triage achev, on les conduisit par bandes au lieu dsign davance pour leur supplice. Ce lieu tait la cour de lvch. Au milieu de cette cour tait un puits de cinquante pieds de profondeur et de vingt-quatre pieds de circonfrence : ctait une tombe toute creuse, et les religionnaires, qui taient presss, avaient rsolu de lutiliser pour ne pas perdre de temps. L, les malheureux catholiques furent amens, percs coups de dague ou mutils coups de haches, puis prcipits dans les puits. Guy-Rochette y fut tran un des premiers et ne demanda pour lui ni grce ni misricorde, mais il demanda la vie pour son jeune frre, dont le seul crime tait de lui tenir de si prs par les liens du sang. Les assassins nentendirent rien, ils frapprent lhomme et lenfant, et les prcipitrent tous deux. Le cadavre du vicaire-gnral, quoiquil ft tu de la veille, fut amen son tour, tran par une corde, et runi aux autres martyrs. Le massacre dura toute la nuit. Leau sanglante montait mesure quon

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y jetait de nouveaux cadavres. Au point du jour, le puits dbordait. Il est vrai quon y avait prcipit peu prs cent vingt personnes. Le lendemain, 1er octobre, les scnes de tumulte recommencrent. Ds le point du jour, le capitaine Bouillargues parcourait les rues de la ville en criant : Courage, compagnons ! Montpellier, Pzenas, Aramon, Beaucaire, Saint-Andol et Villeneuve sont pris et sont notre dvotion. Le cardinal de Lorraine est mort, et nous tenons le roi. Ces cris rveillrent ceux des assassins qui commenaient sassoupir. Ils se runirent au capitaine, demandant grands cris quon fouillt les maisons qui entouraient lvch et dans lune desquelles il tait peu prs certain que lvque, qui, ainsi quon sen souvient, stait chapp la veille, avait trouv asile. Cette proposition fut accepte, et les visites commencrent. Lorsquon en fut la maison de M. Sauvignargues, celui-ci avoua que le prlat tait cach dans sa cave et proposa au capitaine Bouillargues de traiter de sa ranon. La proposition navait rien dinconvenant, aussi fut-elle accepte. On discuta seulement quelques instants sur la somme, qui fut fixe cent vingt cus. Lvque donna tout ce quil avait sur lui, ses domestiques se dpouillrent, le sieur de Sauvignargues complta la somme, et comme il avait lvque chez lui, il le retint en gage. Le prlat ne rclama aucunement contre cette mesure, si impertinente quelle lui et paru dans un autre temps : il se croyait plus en sret dans la cave de M. de Sauvignargues qu lvch. Mais sans doute le secret de la retraite du digne prlat ne fut pas trs scrupuleusement gard par ceux qui venaient de traiter avec lui, car, au bout dun instant, une seconde troupe se prsenta, dans lesprance dobtenir une seconde ranon. Malheureusement, le sieur de Sauvignargues, lvque et les domestiques staient dpouills, au premier coup, de tout ce quils avaient dargent comptant, de sorte que, cette fois, le matre de la maison, craignant pour lui-mme, fit barricader les portes et, se sauvant

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par une ruelle, abandonna lvque sa mauvaise fortune. Les huguenots escaladrent les fentres et entrrent dans la maison en criant Tue ! tue ! mort les papistes ! Les domestiques de lvque furent massacrs, le prlat, tir de son caveau et jet dans la rue. L, on lui arracha ses bagues et sa croix pastorale, on le dpouilla de ses habits pour le couvrir dun vtement grotesque que lon improvisa avec des haillons, on lui mit, au lieu de sa mitre, un chapeau de paysan ; puis, dans cet tat, on le trana jusqu lvch, et on le mena au bord du puits pour ly prcipiter. L, un des massacreurs fit observer quil tait dj plein de cadavres. Bah ! rpondit un autre, ils se presseront bien un peu pour un vque4. Pendant ce temps, le prlat, qui voit quil ny a plus aucune misricorde attendre des hommes, se jette genoux, recommandant son me Dieu, quand tout coup un des assassins nomm Jean Coussinal et qui jusque l stait fait remarquer parmi les plus froces, touch, comme par miracle, de cette rsignation, slance entre lvque et ceux qui allaient le frapper, le prend sous sa garde et dclare que quiconque le touchera aura affaire lui. Ses camarades, tonns, reculent. Pendant ce temps, Jean Coussinal soulve lvque entre ses bras, lemporte dans une maison voisine et se place sur le seuil, lpe la main. Nanmoins les assassins, revenus de leur premire surprise, rclament grands cris lvque et, rflchissant qu tout prendre ils sont cinquante contre un et quil est honteux eux de se laisser intimider ainsi par un seul homme, slancent contre Coussinal, qui, dun revers de son pe, abat la tte du premier qui se prsente. Alors les cris redoublent, deux ou trois coups de pistolet et darquebuse sont tirs sur lentt dfenseur du pauvre prlat, mais aucune balle ne le touche. En ce moment passe le capitaine Bouillargues, qui, voyant un seul homme assailli par cinquante, demande ce que cest. On lui raconte la prtention trange de Coussinal, qui veut sauver lvque.

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Il a raison, dit le capitaine, lvque a pay ranon, et personne na plus droit sur lui. ces mots, il marche Coussinal, lui tend la main, et tous deux entrent dans la maison, do ils sortent bientt, tenant lvque chacun sous un bras. Ils traversent ainsi toute la ville, suivis des cris et des murmures des assassins, qui nosent cependant point faire autre chose que crier et que murmurer. la porte, ils remettent lvque une escorte et demeurent l jusqu ce quils laient perdu de vue. Les massacres durrent encore toute la journe, mais en diminuant mesure quon avanait vers le soir. Cependant, la nuit, il y eut quelques meurtres isols. Le lendemain, on tait fatigu de tuer, on se mit dmolir. Cela dure plus longtemps : on se lasse moins de remuer des pierres que des cadavres. Tous les couvents, toutes les glises, tous les monastres, toutes les maisons des prtres et des chanoines y passrent. On ne conserva que la cathdrale, sur laquelle haches et leviers smoussrent, et lglise de Sainte-Eugnie, dont on fit un magasin poudre. La journe de la tuerie fut nomme la Michelade, parce quelle avait eu lieu le lendemain de la Saint-Michel, et comme elle date de 1567, la Saint-Barthlemy ne fut quun plagiat. Cependant, avec laide de M. Damville, les catholiques reprirent le dessus, et ce fut aux protestants de fuir leur tour. Ils se retirrent dans les Cvennes. Ds le commencement des troubles, les Cvennes avaient t lasile des religionnaires. Encore aujourdhui, la plaine est papiste, et la montagne, huguenote. Que le parti catholique triomphe Nmes, la plaine monte ; que les protestants soient vainqueurs, la montagne descend. Cependant, tout vaincus et fugitifs quils taient, les calvinistes navaient point perdu courage. Exils dun jour, ils comptaient bien prendre leur revanche le lendemain, et tandis quon les pendait par contumace ou quon les brlait en effigie, ils se partageaient devant notaire les biens de leurs bourreaux. Mais ce ntait pas le tout que de vendre ou dacheter les

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biens des catholiques : il fallait entrer en possession. Cest de quoi soccuprent les protestants. Ils y russirent en novembre 1569, cest--dire aprs dix-huit mois dexil. Voici de quelle manire : Un jour, les religionnaires rfugis virent venir eux un charpentier dun petit village nomm Cauvisson, qui demanda parler M. Nicolas de Calvire, seigneur de Saint-Cosme, frre du prsident, et qui tait connu dans tout le parti comme un homme dexcution. Voici quelle tait la proposition du charpentier : Il y avait, dans les fosss de la ville, prs de la porte des Carmes, une grille de fer par laquelle se dgorgeait leau de la fontaine. Maduron ctait le nom du charpentier offrit de limer cette grille de manire ce que, en lenlevant une belle nuit, elle donnt passage une troupe de protestants arms. Nicolas de Calvire accepta la proposition, demandant la mettre excution le plus tt possible. Mais le charpentier fit observer quil fallait attendre quelque orage afin que les eaux, grossies par la pluie, pussent couvrir par leur bruit celui que produirait le grincement de la lime. La chose tait dautant plus importante que la gurite de la sentinelle se trouvait presque au-dessus de cette grille. M. de Calvire insista. Maduron, qui jouait dans cette affaire plus gros jeu que personne, tint bon, de sorte que, bon gr mal gr, il fallut attendre son loisir. Quelques jours aprs, la saison des pluies arriva, et la fontaine grossit comme dhabitude. Alors Maduron, jugeant que le moment favorable tait venu, se glissa dans le foss et se mit limer sa grille, tandis quun ami, cach sur le rempart, le tirait par une ficelle quil stait attache au bras chaque fois que la sentinelle, dans sa promenade circonscrite, revenait de son ct. Vers le point du jour, louvrage tait dj en bon train. Maduron couvrit les entailles avec de la cire et de la boue afin de les dissimuler aux regards et se retira. Trois nuits de suite il se remit encore luvre avec les mmes prcautions. Enfin, vers la fin de la quatrime, il sentit quavec un lger effort, la grille serait

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prte cder. Ctait tout ce quil fallait. Il retourna donc prvenir messire Nicolas de Calvire que le moment tait venu. Cela tombait merveille : la lune, entre son retour et son dclin, tait compltement absente du ciel. On fixa lentreprise la mme nuit, et lorsque lobscurit fut venue, messire Nicolas de Calvire, suivi de trois cents protestants choisis parmi les plus braves, vint se cacher dans un plant doliviers, un demi-quart de lieue des murailles. Tout tait tranquille, la nuit tait sombre, onze heures sonnrent. Messire Nicolas de Calvire se mit en route avec ses hommes, qui descendirent sans bruit, traversrent le foss, ayant de leau jusqu la ceinture, remontrent de lautre ct et, suivant le pied de la muraille, se glissrent sans tre aperus jusqu la grille. Maduron les y attendait. En les apercevant, il donna une lgre secousse, la grille tomba, et tous, entrant par le conduit, Nicolas de Calvire en tte, se retrouvrent bientt lautre extrmit de laqueduc, cest--dire place de la Fontaine. Les protestants coururent aussitt, par pelotons de vingt hommes, aux quatre principales portes, tandis que tout le reste de la troupe se rpandait par les rues, criant Ville gagne ! mort aux papistes ! monde nouveau ! ces cris, les protestants de lintrieur reconnurent des frres, et les catholiques, des ennemis. Mais les uns taient prvenus, et les autres, pris limproviste. Il ny eut donc pas de dfense, ce qui nempcha point quil ny et carnage. M. de Saint-Andr, le gouverneur de la ville, contre lequel, dans sa courte administration, les protestants avaient amass de grandes haines, fut tu dun coup de pistolet dans son lit, et son corps, jet par la fentre, fut mis en morceaux par la populace. Les assassinats durrent toute la nuit. Puis, le lendemain, les vainqueurs organisrent leur tour la perscution, beaucoup plus facile lgard des catholiques, qui navaient pour refuge que la plaine, qu lgard des protestants, qui avaient, comme nous lavons dit, les Cvennes pour forteresse. Vers ce temps arriva la paix de 1570, quon appela, comme

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nous lavons dit, la paix mal assise et laquelle, deux ans aprs, la Saint-Barthlemy vint confirmer son nom. Alors, chose trange, le Midi regarda faire la capitale : protestants et catholiques nmois, tous rougis encore du sang les uns des autres, demeurrent mutuellement en face, la main la garde de leur poignard ou de leur pe, mais sans tirer ni pe ni poignard. Il y avait de la curiosit dans leur fait, et ils taient bien aises, leur tour, de voir comment les Parisiens sen tireraient. Cependant la Saint-Barthlemy eut un rsultat : ce fut la fdralisation des principales villes du Midi et de lOuest. Montpellier, Uzs, Montauban et La Rochelle firent une ligue militaire et civile prside par Nmes en attendant, dit lacte de fdralisme, quun prince suscit par Dieu, partisan et dfenseur de la cause protestante, montt sur le trne. Ds 1575, les protestants du Midi devinaient Henri IV. Alors Nmes, donnant lexemple aux autres villes confdres, creuse ses fosss, rase ses faubourgs, lve ses murailles. Nuit et jour elle augmente ses moyens de dfense, met double garde chaque porte et, sachant comment on surprend une ville, ne laisse pas, sur toute lenceinte de ses murailles, un trou o puisse passer un papiste. Cest alors que, dans sa crainte de lavenir, elle devient sacrilge pour le pass, abat moiti son temple de Diane et mutile son amphithtre, dont chaque pierre gigantesque fait elle seule un pan de muraille. Pendant une trve, elle sme, pendant lautre, elle rcolte, et cet tat dure tant que dure le rgne des mignons. Enfin, ce prince suscit de Dieu quattendent depuis si longtemps les religionnaires apparat : Henri IV monte sur le trne. Mais en montant sur le trne, Henri IV se trouve dans la position o, quinze cents ans auparavant, sest trouv Octave, et o, trois sicles plus tard, se trouvera Louis-Philippe : port au souverain pouvoir par un parti qui nest point la majorit, il est oblig de se dtacher de ce parti et dabjurer sa croyance religieuse comme les autres ont abjur ou abjureront leurs croyances

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politiques. De sorte quil aura son Biron, comme Octave avait eu son Antoine et comme Louis-Philippe aura son Lafayette. Arrivs ce point, les rois nont plus ni volonts ni sympathie personnelle : ils subissent la puissance des choses, et forcs de sappuyer sans cesse sur les masses, ils ne cessent pas plus tt dtre proscrits que, malgr eux, ils deviennent proscripteurs. Cependant, avant den venir larrestation de Fontainebleau, Henri IV, avec la franchise dun vieux soldat, runit autour de lui ses anciens compagnons de guerre et de religion. Il dploya sous leurs yeux une carte de la France, il leur montra que la dixime peine de son immense population tait protestante. Encore les protestants taient-ils confins tous, les uns dans les montagnes du Dauphin, qui leur avaient donn leurs trois principaux chefs, le baron des Adrets, le capitaine Montbrun et Lesdiguires ; dans les montagnes des Cvennes, qui leur avaient donn leurs principaux prdicateurs, Maurice Scenat et Guillaume Moget ; enfin, dans les montagnes de la Navarre, do il tait sorti luimme. Il leur montra que chaque fois quils staient hasards hors de leurs montagnes, ils avaient t battus, ainsi que cela tait arriv Jarnac, Moncontour et Dreux. Enfin, il termina par leur faire sentir limpossibilit o il tait de leur remettre le pouvoir ; mais, en change, il leur donna trois choses : sa bourse pour assurer les besoins du prsent, ldit de Nantes pour assurer la tranquillit de lavenir, enfin, des places fortes pour se dfendre au cas o un jour cet dit serait rvoqu ; car, dans sa prvoyance profonde, laeul avait devin le petit-fils, et Henri IV craignait Louis XIV. Les protestants prirent ce quon leur offrait, puis, comme cela arrive toujours ceux qui ont reu, se retirrent mcontents de ne pas avoir obtenu davantage. Le rgne de Henri IV nen fut pas moins, tout rengat que ce prince tait leurs yeux, lre dore des protestants ; et tant que ce rgne dura, Nmes fut calme, car cette fois les vainqueurs, chose trange, oubliant la Saint-Barthlemy parisienne, dont ils

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navaient point encore pris leur revanche, se contentaient de dfendre aux catholiques toute pratique de culte extrieur, les laissant assez libres dexercer leur religion, pourvu que ce ft en secret, et mme de porter le viatique, pourvu que les malades se rsignassent attendre la nuit. Quand la mort tait trop presse, il fallait bien porter le Saint-Sacrement de jour, mais alors ce ntait pas sans danger pour le prtre, quau reste ce danger narrta jamais, tant cest le propre des dvouements religieux de demeurer inflexibles, et peu de soldats, si braves quils fussent, moururent aussi courageusement que les martyrs. Pendant tout ce temps, profitant de la trve et de limpartiale protection quaccordait aux uns comme aux autres le conntable Damville, carmes, capucins, jsuites, moines de tout ordre ou de toute couleur, enfin, rentraient dans Nmes les uns aprs les autres, sans bruit, il est vrai, dune manire sourde et nocturne, il est vrai encore, mais enfin, au bout de trois ou quatre ans, ils nen furent pas moins rinstalls. Seulement, ils se trouvrent alors dans la situation o avaient t dabord les protestants : ctaient eux qui navaient plus dglises, et ctaient leurs ennemis qui avaient des temples. Enfin, il arriva mme un moment o un suprieur des jsuites nomm le pre Coston prcha avec tant de succs que les protestants, voulant combattre armes gales et opposer la parole la parole, firent venir dAlais, cest--dire de la montagne, cette source ternelle dloquence huguenote, le rvrend Jrmie Ferrier, qui passait en ce moment pour laigle du parti. Alors les controverses religieuses recommencrent entre les deux religions. Ce ntait pas encore une guerre, mais ctait dj moins quune paix ; on avait cess de sassassiner, mais on damnait lme ; ctait une manire, tout en prenant du repos, de ne pas perdre son temps et de sentretenir la main pour le moment o les massacres recommenceraient. La mort de Henri IV donna le signal de nouvelles collisions qui, dabord au profit des protestants, commencrent peu peu tourner celui des catholiques. Cest quavec Louis XIII,

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Richelieu tait mont sur le trne ; ct du roi, le cardinal ; derrire le manteau de pourpre, la robe rouge. Cest alors quapparat dans le Midi Henri de Rohan, lun des plus illustres chefs de cette grande race qui, allie aux maisons royales dcosse, de France, de Savoie et de Lorraine, avait pris pour devise : Roi ne puis, prince ne daigne, Rohan je suis. Henri de Rohan tait alors un homme de quarante quarantecinq ans dans toute la force de lge et du gnie. Jeune, il avait parcouru, pour achever son ducation, lAngleterre, lcosse et lItalie. En Angleterre, lisabeth lavait appel son chevalier ; en cosse, Jacques VI avait voulu quil devnt le parrain de son fils, qui fut depuis Charles Ier ; enfin, en Italie, il avait pntr si avant dans lamiti des principaux seigneurs et dans la politique des principales villes quon avait lhabitude de dire quaprs Machiavel, ctait lui qui, sous ce rapport, en savait le plus. Revenu en France, il avait, du vivant de Henri IV, pous la fille de Sully, et Henri IV mort, il avait command les Suisses et les Grisons au sige de Juliers. Ctait cet homme que le roi avait eu limprudence de maltraiter en lui refusant la survivance du gouvernement du Poitou dont son beau-pre tait investi et qui, ainsi quil le dit lui-mme dans ses Mmoires avec une ingnuit toute militaire, excit par le dsir de se venger du mpris quon lui avait tmoign la cour, venait de se jeter dans le parti de Cond par sa complaisance pour son frre et par lenvie de servir ceux de sa religion. De ce jour, les rvoltes de la rue et les colres du moment prirent un plus large caractre et une plus longue dure ; ce ne fut plus une meute isole qui souleva une cit, ce fut une conflagration gnrale qui enflamma le Midi, et linsurrection monta au rang de guerre civile. Cet tat de choses dura sept ou huit ans. Pendant sept ou huit ans, Rohan, abandonn par Chtellon et La Force, qui payaient de leur dfection le bton de marchal, press par Cond, son ancien ami, et par Montmorency, son ternel rival, fit des prodi-

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ges de courage et des miracles de stratgie. Enfin, sans soldats, sans munitions, sans argent, il tait encore tellement redoutable Richelieu que le ministre lui accorda les conditions quil demandait, cest--dire la garantie de ldit de Nantes, la restitution des temples aux rforms et une amnistie gnrale pour lui et ses partisans. En outre, chose inoue jusque alors, il obtint trois cent mille livres comme indemnit de largent quil avait dpens pendant sa rbellion. Il en abandonna deux cent quarante ses coreligionnaires, ne gardant, pour rebtir ses chteaux et remettre sur pied sa maison entirement dlabre, quune somme de soixante mille livres, cest--dire le quart peine de ce quil avait reu. Cette paix fut signe le 27 juillet 1629. Le duc de Richelieu, qui rien ne cotait pour parvenir son but, y tait enfin arriv. Il achetait la paix quarante millions peu prs, mais la Saintonge, le Poitou et le Languedoc taient soumis. Les La Trimouille, les Cond, les Bouillon, les Rohan et les Soubise avaient trait ; enfin, les grandes oppositions armes avaient disparu, et le cardinal-duc regardait de trop haut pour apercevoir les oppositions particulires. Il laissa donc Nmes faire ses affaires intrieures comme elle lentendait, et tout y rentra bientt dans lordre ou plutt dans le dsordre accoutum. Enfin, Richelieu meurt, Louis XIII le suit quelques mois de distance, et les embarras de la minorit donnent aux protestants et aux catholiques du Midi libert plus entire que jamais de continuer ce grand duel qui nest pas encore termin de nos jours. Seulement, chaque flux et reflux porte de plus en plus le caractre particulier du parti qui triomphe : si ce sont les protestants qui sont vainqueurs, la vengeance est brutale et colre ; si cest le parti catholique, les reprsailles sont hypocrites et sordides. Les protestants jettent bas les glises, rasent les couvents, chassent les moines, brlent les crucifix, dtachent quelque malfaiteur de la potence, clouent le cadavre en croix, lui percent le ct, lui mettent une couronne sur la tte et vont le planter sur la

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place du march pour parodier Jsus au Calvaire. Les catholiques imposent des contributions, reprennent ce quon leur a pris, exigent des indemnits et, ruins chaque dfaite, se retrouvent plus riches chaque victoire. Les protestants procdent au grand jour et, au son de la caisse, fondent publiquement les cloches pour faire des canons, violent les signatures, se chauffent dans les rues avec le bois des chanoines, affichent leurs thses sur les portes de la cathdrale, battent les curs catholiques qui vont porter le Saint-Sacrement aux moribonds, et enfin, pour comble dinsulte, transforment les glises en abattoirs et en voiries. Les catholiques, au contraire, marchent dans la nuit, rentrent, par les portes entrouvertes, plus nombreux quils nont t chasss, font lvque prsident du conseil, mettent les jsuites en possession du collge, achtent les conversions avec largent du fisc, et comme ils ont toujours un appui dans la cour, ils commencent par faire exclure les calvinistes des grces en attendant quils puissent les faire exclure de la justice. Enfin, le 31 dcembre 1657, une dernire meute arrive, dans laquelle les protestants ont le dessous et ne sont sauvs que parce que, de lautre ct de la France et du dtroit, Cromwell smeut en leur faveur et crit de sa main au bas dune dpche relative aux affaires dAutriche : Japprends quil y a eu des motions populaires dans une ville du Languedoc que lon appelle Nmes ; que tout sy passe, je vous prie, sans quon y verse le sang, et le plus doucement possible. Par bonheur pour les protestants, Mazarin avait, en ce moment, besoin de Cromwell : en consquence, on dcommanda les supplices, et on sen tint aux vexations. Mais aussi, compter de ce jour, non seulement elles neurent point de fin, mais pas mme de trve. Toujours fidle son systme denvahissement, le parti catholique organisa une perscution incessante que vinrent bientt renforcer les ordonnances successives de Louis XIV. Le petit-fils de Henri IV ne pouvait,

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par respect humain, dchirer dun seul coup ldit de Nantes, mais il le lacrait article par article. Ds 1630, cest--dire un an aprs la paix signe avec Rohan et sous le rgne prcdent, Chlons-sur-Sane avait dcid quaucun protestant ne serait admis la fabrication des produits commerciaux de la ville. En 1643, cest--dire six mois aprs lavnement au trne de Louis XIV, les lingres de Paris dressent un rglement qui dclare les filles et les femmes protestantes indignes dobtenir la matrise de leur respectable profession. En 1654, cest--dire un an aprs sa majorit, Louis XIV permet limposition sur la ville de Nmes dune somme de quatre mille francs pour lentretien de lhpital catholique et de lhpital protestant ; et au lieu dimposer proportionnellement chaque culte pour dfrayer lhpital de sa religion, il ordonne que la taxe sera leve sur tous indiffremment, de sorte que les protestants, qui sont deux fois plus nombreux que les catholiques, paient deux siximes de limpt prlev sur eux leurs ennemis. Le 9 aot de la mme anne, un arrt du conseil ordonne que les consuls des artisans seront tous catholiques ; le 16 dcembre, un arrt dfend aux protestants de faire des dputations au roi ; enfin, le 20 dcembre, un autre arrt dcide que les consuls catholiques auront seuls ladministration des hpitaux. En 1662, il est enjoint aux protestants de nenterrer leurs morts quau point du jour ou lentre de la nuit, et un article de larrt fixe le nombre de ceux qui pourront suivre le convoi. En 1663, le conseil dtat rend ses arrts qui prohibent lexercice du culte rform dans cent quarante-deux communes des diocses de Nmes, dUzs et de Mende ; les mmes arrts ordonnent la dmolition de leurs temples. En 1664, cet ordre stend aux temples des villes dAlenon et de Montauban, et au petit temple de Nmes. Le 17 juillet de la mme anne, le parlement de Rouen fait dfense aux matres merciers de recevoir aucun ouvrier ou apprenti protestant tant que

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le nombre des protestants dpassera le quinzime du nombre des catholiques. Le 24 du mme mois, le conseil dtat invalide toute lettre de matrise obtenue ou acquise quelque titre que ce soit par un protestant. Et enfin, en octobre, rduit deux seulement les monnayers qui peuvent tre de la religion rforme. En 1665, le rglement fait pour les merciers est tendu aux orfvres. En 1666, une dclaration du roi rgularise les arrts du parlement ; dcide, article 31, que les charges de greffier des maisons consulaires ou les secrtaires de communauts dhorlogers, portiers ou autres charges municipales ne pourront tre tenues que par les catholiques ; article 33, que lorsque des processions dans lesquelles le Saint-Sacrement sera port passeront devant les temples de ceux de la religion prtendue rforme, ils cesseront de chanter leurs psaumes jusqu ce que lesdites processions aient pass ; enfin, article 34, que lesdits de la religion rforme seront tenus de souffrir quil soit tendu des draps et tapisseries, par lautorit des officiers de la ville, au devant de leurs maisons et autres lieux eux appartenant. En 1669, les chambres de ldit dans les cours des parlements de Rouen et de Paris sont supprimes, ainsi que les places des clercs et des commis des greffes. Puis, la mme anne, au mois daot, comme on commence remarquer lmigration des protestants, un dit est rendu dont voici un des articles : Considrant que plusieurs de nos sujets ont pass dans les pays trangers, y travaillent tous les exercices dont ils sont capables, mme la construction des vaisseaux, sengagent dans les quipages maritimes, sy habituent sans dessein de retour et y prennent leurs tablissements par mariage et par acquisition de biens de toute nature ; Faisons dfense aucun de la religion prtendue rforme de sortir du royaume sans notre permission, sous peine de confiscation de corps et de biens, et ordonnons ceux qui ont dj

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quitt la France de rentrer dans les limites. En 1670, le roi exclut les mdecins rforms du dcannat du collge de Rouen et ne tolre ce collge que deux mdecins de la religion. En 1671, publications darrt qui ordonne que les armes de la France seront enleves des temples de la prtendue religion rforme. En 1680, une dclaration du roi interdit aux femmes de la religion rforme la profession de sages-femmes. En 1681, ceux qui abandonnent la religion rforme sont exempts des contributions et du logement des gens de guerre pendant deux ans, et au mois de juillet de la mme anne, on fait fermer le collge de Sdan, le seul qui reste aux calvinistes dans tout le royaume pour linstruction de leurs enfants. En 1682, le roi ordonne aux notaires, procureurs, huissiers et sergents calvinistes de se dmettre de leurs offices, les dclarant inhabiles ces professions, et un arrt du mois de septembre de la mme anne restreint trois mois le terme qui leur est accord pour la vente de leur charge. En 1684, le conseil dtat tend les dispositions prcdentes aux titulaires des charges de secrtaires du roi, et au mois daot, le roi dclare les protestants inhabiles tre nomms experts. En 1685, le prvt des marchands de Paris enjoint aux marchands privilgis calvinistes de vendre leur privilge dans lespace dun mois. Au mois doctobre de la mme anne, cette longue suite de perscutions, que nous navons point encore expose tout entire, est couronne par la rvocation de ldit de Nantes. Henri IV, tout en prvoyant ce rsultat, avait espr que lon procderait autrement et que les places fortes resteraient ses coreligionnaires aprs la rvocation de ldit. Mais tout au contraire, on avait commenc par prendre les places fortes, et rvoquer ldit ensuite, de sorte que les calvinistes se trouvrent entirement la

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merci de leurs ennemis mortels. Ds 1669 et lorsque Louis XIV menaait de porter un des coups les plus funestes la garantie des droits civils des rforms en abolissant les chambres mi-parties, diverses dputations lui avaient t envoyes pour quil arrtt le cours de ses perscutions, et pour ne lui donner aucune arme nouvelle contre le parti, ces dputations staient adresses lui avec une soumission dont le fragment de discours suivant pourra offrir un exemple. Au nom de Dieu, sire, coutez, disaient les protestants au roi, coutez les derniers soupirs de notre libert mourante ; ayez piti de nos maux, ayez piti de tant de pauvres sujets qui ne vivent presque plus que de leurs larmes : ce sont des sujets qui ont pour vous un zle ardent et une fidlit inviolable ; ce sont des sujets qui ont autant damour que de respect pour votre auguste personne ; ce sont des sujets qui lhistoire rend tmoignage davoir contribu notablement mettre votre grand et magnanime aeul sur son trne lgitime ; ce sont des sujets qui, depuis votre miraculeuse naissance, nont jamais rien fait qui puisse attirer aucun blme sur leur conduite ; nous pourrions mme en parler dune autre manire, mais Votre Majest a eu soin dpargner notre pudeur et de louer dans des occasions importantes notre fidlit en des termes que nous naurions point os prononcer5 ; ce sont encore des sujets qui, nayant que votre sceptre seul pour appui, pour asile et pour protection sur la terre, sont obligs, par leur intrt aussi bien que par leur devoir et leur conscience, de se tenir invariablement attachs au service de Votre Majest. Mais comme on le voit, rien navait arrt la trinit royale qui rgnait cette heure, et grce aux suggestions du pre La Chaise et de Mme de Maintenon, Louis XIV allait gagner le ciel au milieu des roues et des bchers. Ainsi, les perscutions sociales et religieuses prenaient, grce ces ordonnances successives, le protestant au berceau et ne le

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quittaient quaprs la mort. Enfant, il navait plus de collges o sinstruire. Jeune homme, il navait plus de carrire parcourir, puisquil ne pouvait tre ni concierge, ni mercier, ni apothicaire, ni mdecin, ni avocat, ni consul. Homme, il na plus de temple o prier ni plus de registre dtat civil o inscrire son mariage et la naissance de ses enfants ; chaque heure, sa libert de conscience est opprime ; il chante ses prires, une procession passe, il faut quil se taise ; une crmonie catholique a lieu, il faut quil dvore sa colre et laisse tendre sa maison en signe de joie ; il a reu quelque fortune de ses pres, cette fortune, quil ne peut entretenir faute de position sociale et de droits civils, schappe peu peu de ses mains et va entretenir les collges et les hpitaux de ses ennemis. Vieillard, son agonie est tourmente, car sil meurt dans la foi de ses pres, il ne pourra reposer ct de ses aeux, et lexception dun nombre fix dix, ses amis ne le pourront suivre ses funrailles nocturnes et caches comme celles dun paria. Enfin, quelque ge de sa vie que ce soit, sil veut fuir cette terre martre sur laquelle il ne peut ni natre, ni vivre, ni mourir, il sera dclar rebelle, ses biens seront confisqus, et la moindre chose qui pourra lui arriver, si jamais il retombe aux mains de ses perscuteurs, sera de passer le reste de sa vie sur les galres du roi ramer entre un assassin et un faussaire. Un pareil tat de choses tait intolrable. Les cris dun seul homme se perdent dans les airs ; les gmissements de toute une population forment un orage. Cette fois, comme dhabitude, lorage samassa dans les montagnes, et lon commena dentendre gronder sourdement le tonnerre. Ce furent dabord des prceptes crits par des mains invisibles sur les murs des villes, sur les carrefours des chemins, sur les croix des cimetires. Ces prceptes, comme le Mane Thecel Phares de Balthasar, poursuivaient le perscuteur au milieu de ses ftes et de ses orgies.

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Tantt, ctait cette menace : Jsus nest pas venu pour apporter la paix, mais lpe. Tantt, ctait cette consolation : En quelque lieu que se trouvent deux ou trois personnes assembles en mon nom, je me trouve au milieu delles. Tantt, enfin, ctait cet appel la runion qui bientt devait devenir un appel la rvolte : Nous vous annonons ce que nous avons vu et entendu afin que vous communiquiez avec nous. Et les perscuts sarrtaient devant ces promesses empruntes aux aptres et rentraient chez eux pleins desprance dans la parole des prophtes, qui, ainsi que le dit saint Paul dans son ptre aux Thessaliens, nest point la parole des hommes, mais la parole de Dieu . Bientt, ces prceptes sincarnrent, et ces promesses du prophte saccomplirent : Vos fils et vos filles prophtiseront, vos jeunes gens auront des visions, et vos vieillards, des songes ; je ferai voir des prodiges, et ceux qui invoqueront le nom de Dieu seront sauvs. En effet, ds 1696, on commena dentendre dire que des hommes taient apparus qui avaient des visions pendant lesquelles, soit quils regardassent le ciel ou la terre, ils voyaient le ciel ouvert et connaissaient ce qui se passait dans les lieux les plus loigns. Tant que duraient leurs extases, on pouvait piquer galement ces hommes avec une pingle ou avec un glaive, ils ne sentaient rien ; on pouvait les interroger aprs leurs extases, et ils ne se souvenaient de rien. La premire prophtesse qui apparut fut une femme du Vivarais dont nul ne connaissait lorigine. Elle allait de bourg en bourg et de montagne en montagne, pleurant du sang au lieu de larmes. Mais M. de Baville, intendant du Languedoc, la fit prendre et conduire Montpellier. L, elle fut condamne au bcher, et ses larmes de sang se schrent dans le feu. Derrire elle sleva un autre fanatique ctait le nom quon donnait ces prophtes populaires ; il tait n Mazillon, se

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nommait Laquoite et avait vingt ans. Le don de prophtie lui avait t acquis dune manire trange. Voici ce quon racontait de lui. Un jour quil revenait du Languedoc, o il avait t travailler aux vers soie, il avait trouv au bout de la descente de la cte de Saint-Jean un homme inconnu couch terre et tremblant de tous ses membres. mu de piti, il avait fait halte prs de lui et lui avait demand la cause de son mal. Alors cet homme lui avait rpondu : Mettez-vous genoux, mon fils, et coutez-moi, sil vous plat. Il nest pas question de savoir si je suis malade, mais il sagit dapprendre le moyen de faire votre salut et de sauver vos frres. Ce moyen nest autre chose que la communication du Saint-Esprit. Je lai en moi, et par la grce de Dieu je veux vous le donner. Approchez-vous et recevez-la de moi en recevant un baiser de ma bouche. Et ces paroles, linconnu avait bais le jeune homme sur les lvres, lui avait serr la main droite et avait disparu, le laissant tout tremblant son tour, car lesprit de Dieu tait en lui, si bien que, de ce jour, ayant reu linspiration, il rpandait la parole. Une troisime prophtesse fanatisait encore dans les paroisses de Saint-Andol, de Clerguemont et de Saint-Frazal de Vantalon. Mais celle-l sattaquait principalement aux nouveaux convertis. Elle disait, en parlant de lEucharistie, quils avaient aval dans lhostie un morceau aussi venimeux que la tte du basilic, quils avaient flchi le genou devant Baal, et quil ny avait pas assez de pnitences pour eux. Ses prdications inspirrent une si profonde terreur quau dire mme du rvrend pre Louvrelil, cet effort de Satan rendit les glises dsertes aux ftes de Pques et que les curs administrrent les sacrements moiti moins de personnes que lanne prcdente. Un pareil relchement, qui menaait de stendre chaque jour davantage, veilla la sollicitude religieuse de messire Franois de Langlade de Duchayla, prieur de Laval, inspecteur des missions du Gvaudan et archiprtre des Cvennes. En consquence, il se

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dcida quitter Mende, sa rsidence, visiter les paroisses les plus corrompues et combattre lhrsie par tous les moyens que Dieu et le roi avaient mis en son pouvoir. Labb Duchayla tait un fils pun de la noble maison de Langlade, et par le malheur de sa naissance, malgr linstinct courageux qui veillait en lui, il avait t contraint de laisser son an lpaulette et lpe et de prendre le petit collet et la soutane. Aussi, en sortant du sminaire, stait-il jet avec toute lardeur de son temprament dans lglise militante, car ce caractre de feu il fallait des prils courir, des ennemis combattre, une religion imposer. Or, comme cette poque tout tait encore tranquille en France, il avait tourn les yeux vers lInde et stait embarqu avec la fervente rsolution dun martyr. Le jeune missionnaire tait arriv aux Indes orientales dans des circonstances merveilleusement en harmonie avec les esprances clestes quil avait conues. Quelques-uns de ses prdcesseurs ayant port trop loin leur zle religieux, le roi de Siam, aprs en avoir fait prir plusieurs au milieu des tortures, avait dfendu aux missionnaires lentre de ses tats. Cette dfense, comme on le pense bien, ne fit quexciter le dsir convertisseur de labb. Il trompa la surveillance des soldats et, malgr les dfenses terribles du roi, commena de prcher la religion catholique parmi les idoltres, dont il convertit un grand nombre. Un jour, il fut surpris par des soldats dans un petit village quil habitait depuis trois mois et dont presque tous les habitants avaient abjur leur fausse croyance. Conduit devant le gouverneur de Bankan, le noble dfenseur du Christ, au lieu de renier sa foi, avait glorifi le saint nom de Dieu et avait t livr aux bourreaux pour tre tortur. L, tout ce que le corps de lhomme peut supporter sans mourir, labb lavait souffert avec rsignation ; si bien que la colre stait lasse avant la patience et que, les mains mutiles, la poitrine sillonne de blessures, les jambes presque brises par les entraves, il stait vanoui. Alors on

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lavait cru mort, et on lavait suspendu par les poignets un arbre. L, il avait t recueilli par un paria, et comme le bruit de son martyre stait rpandu, lambassadeur de Louis XIV avait hautement demand justice, de sorte que le roi de Siam, trop heureux que les bourreaux se fussent lasss si vite, avait renvoy un homme mutil, mais vivant, M. de Chaumont, qui ne rclamait quun cadavre. Au moment ou Louis XIV songeait rvoquer ldit de Nantes, labb Duchayla tait un homme prcieux pour lui. Aussi, vers 1682, fut-il rappel de lInde et, un an aprs, envoy Mende avec le titre darchiprtre et dinspecteur des missions dans les Cvennes. L, de perscut quil avait t, labb devint son tour perscuteur. Insensible aux douleurs des autres comme il avait t immuable dans les siennes, son apprentissage des supplices navait point t perdu, et, tortureur inventif, il avait largi la science de la question en rapportant de lInde des machines inconnues ou en dcouvrant de nouvelles. En effet, on parlait avec terreur de roseaux taills en sifflets que limplacable missionnaire faisait glisser sous les ongles ; de pinces de fer avec lesquelles il arrachait les poils de la barbe, des paupires et des sourcils ; de mches graisses qui enveloppaient les doigts des patients et qui, allumes, faisaient de chaque main un candlabre cinq flambeaux ; dun tui tournant sur pivot o lon enfermait le malheureux qui refusait de se convertir et dans lequel on le faisait tourner si rapidement quil finissait par perdre connaissance ; enfin, dentraves perfectionnes dans lesquelles les prisonniers quon transportait dune ville lautre ne pouvaient rester assis ni debout. Aussi les pangyristes les plus fervents de labb Duchayla nen parlaient quavec une espce de crainte, et lui-mme, il faut le dire, lorsquil descendait dans son propre cur et quil songeait combien de fois il avait appliqu au corps ce pouvoir de lier et de dlier que Dieu ne lui avait donn que sur lme, il se sen-

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tait pris de frissonnements tranges, et tombant genoux, les mains jointes et la tte incline, il restait quelquefois des heures entires perdu dans labme de ses penses. Alors on et pu le prendre, moins la sueur dangoisse qui lui coulait sur le front, pour une statue de marbre priant sur un spulcre. Cest quaussi ce prtre, en vertu du pouvoir dont il tait revtu et se sentant appuy par M. de Baville, intendant du Languedoc, et par M. de Broglio, qui commandait les troupes, avait fait de terribles choses. Il avait enlev des enfants leurs pres et leurs mres et les avait mis dans des couvents o, pour leur faire faire pnitence dune hrsie quils tenaient de leurs parents, on les avait soumis des chtiments tels que quelques-uns taient morts. Il tait entr dans la chambre des agonisants non pas pour leur apporter des consolations, mais des menaces, et se penchant sur leur lit comme pour lutter avec lange funbre, il leur avait fait entendre larrt terrible qui, en cas de mort sans conversion, ordonnait que le procs serait fait leur mmoire et que leurs corps, privs de spulture, seraient trans sur la claie et jets la voirie. Enfin, quand des enfants pieux, essayant de soustraire lagonie ses menaces ou le cadavre sa justice, emportaient entre leurs bras leurs parents moribonds ou morts afin quils eussent ou un trpas tranquille ou une tombe chrtienne, il avait dclar coupables de lse-religion ceux-l qui avaient ouvert une porte hospitalire cette sainte dsobissance qui, chez les paens, et obtenu des autels. Voil lhomme qui stait lev pour punir et qui savanait, prcd de la terreur, accompagn des tortures et suivi de la mort, au milieu dun pays dj fatigu dune longue et sanglante oppression o il marchait chaque pas sur le volcan mal teint des haines religieuses. Aussi, depuis quatre ans, toujours prt au martyre, avait-il fait creuser davance sa tombe dans lglise de Saint-Germain, quil avait choisie pour dormir du sommeil ter-

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nel parce quelle avait t btie par le pape Urbain IV lorsquil tait vque de Mende. Labb Duchayla resta six mois dans sa tourne. Pendant ces six mois, chaque jour fut marqu par quelque torture ou quelque supplice. Plusieurs prophtes furent brls. Franoise de Brez, la mme qui comparait lhostie un morceau plus venimeux que la tte du basilic, fut pendue, et Laquoite, conduit dans la citadelle de Montpellier, allait tre rou vif, lorsque, la veille du supplice, on ne le retrouva plus dans sa prison, sans que lon ait jamais pu deviner comment il en tait sorti. Aussi acquit-il une nouvelle renomme de cette vasion, car le bruit se rpandit alors en tous lieux que, conduit par le Saint-Esprit comme saint Pierre par lange, il avait, ainsi que laptre, laiss ses fers dans le cachot et pass invisible au milieu des soldats qui le gardaient. Cette vasion incomprhensible redoubla encore les svrits de larchiprtre, si bien que les prophtes, voyant que cen tait fait deux sils ne se dbarrassaient de lui, commencrent le reprsenter comme lAntchrist et prcher sa mort. Labb Duchayla fut averti de lorage, mais rien ne put ralentir son zle : en France comme dans lInde, le martyre tait son but, et il continua dy marcher grands pas et le front haut. Enfin, le 24 juillet au soir, les conjurs, au nombre de deux cents, se runirent dans un bois situ au sommet dune montagne qui dominait le pont de Montvert, rsidence ordinaire de larchiprtre. Celui qui les commandait tait un nomm Laporte, natif dAlais et qui, cette heure, tait matre forgeron prs du collet de Deze. Il avait avec lui un inspir, ancien cardeur de matelas, n Magistavols et nomm Esprit Sguier, qui, aprs Laquoite, tait le plus rvr des vingt ou trente prophtes qui en ce moment parcouraient en tous sens les Cvennes. Toute cette troupe tait arme de faux, de hallebardes et dpes ; quelquesuns mme avaient des pistolets et des fusils. Lorsque dix heures sonnrent, comme ctait lheure convenue pour le dpart, tous sagenouillrent, la tte dcouverte, et

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commencrent prier aussi dvotement que sils allaient commettre laction la plus agrable au Seigneur. Puis, linvocation acheve, ils se mirent en marche et descendirent vers le bourg, chantant un psaume, criant dans les intervalles des strophes aux habitants de rester chez eux et menaant de tuer quiconque paratrait sur sa porte ou sa fentre. Labb tait dans son oratoire lorsquil entendit les chants lointains mls de menaces. En mme temps, un de ses serviteurs entra tout effray, malgr lordre quavait donn larchiprtre de ne jamais le dranger dans ses prires. Il venait lui annoncer que les fanatiques descendaient de la montagne. Labb crut que ctait un rassemblent sans consistance qui venait pour enlever six prisonniers quil avait dans les ceps. Ces prisonniers taient trois jeunes hommes et trois jeunes filles travesties en garons quon avait surpris au moment o ils allaient fuir de France. Or, comme labb avait autour de lui une garde de soldats, il fit venir le chef qui les commandait et lui ordonna de marcher aux fanatiques et de les disperser. Mais le chef neut point prendre cette peine, car ctaient les fanatiques qui marchaient lui. peine fut-il arriv la porte de labbaye quil leur entendit faire extrieurement tous leurs prparatifs pour lenfoncer. Le chef des assigs, calculant alors le nombre des assaillants par le frmissement des voix, jugea quau lieu dattaquer, il ne fallait plus songer qu se dfendre. En consquence, il barricada la porte en dedans et plaa ses hommes derrire une barricade leve la hte sous une vote qui conduisait aux appartements de larchiprtre. Comme ces prparatifs intrieurs venaient dtre achevs, Esprit Sguier aperut une poutre qui tait gisante dans un foss. Alors, avec laide dune douzaine dhommes, il la souleva, et sen servant comme dun blier, il commena battre la porte, qui, si solidement barricade quelle ft, finit par se fendre. Ce premier succs encouragea les travailleurs, qui, excits par les chants de leurs camarades, leurent bientt arrache de ses gonds. Alors ils se rpandirent

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dans la premire cour, redemandant grands cris et avec de grandes menaces les prisonniers. Le chef des soldats envoya alors demander labb Duchayla ce quil fallait faire. Labb rpondit quil fallait faire feu. Lordre imprudent fut excut. Un des fanatiques tomba mort, et deux blesss mlrent leurs plaintes aux chants et aux menaces de leurs compagnons. Alors ils se prcipitrent sur la barricade, que les uns attaqurent coups de hache, tandis que les autres, passant leurs pes et leurs hallebardes par les ouvertures, dardaient ceux qui taient derrire. Quant ceux qui taient arms de fusils et de pistolets, ils montaient sur les paules de leurs camarades et faisaient feu en plongeant. la tte des assaillants taient Laporte et Esprit Sguier, qui avaient venger, lun son pre, et lautre son fils, qui avaient pri par les ordres de labb. Au reste, ils ntaient pas les seuls de la troupe qui fussent anims par lesprit de la vengeance : douze ou quinze de ces malheureux se trouvaient dans la mme situation. Labb entendait, de la chambre o il tait, le bruit du combat, et jugeant quil tait srieux, il avait rassembl ses gens autour de lui, et les ayant fait mettre genoux, il leur avait ordonn de se confesser afin quil pt, en leur donnant labsolution, les mettre en tat de paratre devant Dieu. Il venait de prononcer les paroles sacres, lorsque le tumulte se rapprocha. La barricade venait dtre force, et les soldats, toujours poursuivis par les fanatiques, faisaient retraite vers une salle basse situe au-dessous de la chambre o tait larchiprtre. Mais les assaillants sarrtrent. Tandis que les uns cernaient la maison, les autres se mirent en qute des prisonniers. Ils ne tardrent point les trouver, car ceux-ci, jugeant que ctaient leurs frres qui venaient leur secours, les appelaient grands cris. Les malheureux, qui depuis huit jours avaient les jambes prises et serres entre les poutres fendues auxquelles on donnait le nom de ceps, en furent retirs, enfls par tout le corps, les os

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demi briss et ne pouvant plus se tenir sur leurs jambes. la vue de ces martyrs de leur cause, les fanatiques poussrent de grands cris et se prcipitrent de nouveaux sur les soldats, qui, chasss de la salle basse, stagrent sur lescalier qui conduisait la chambre de labb et commencrent faire de l une si vive rsistance que les assaillants furent forcs de reculer deux fois. Alors Laporte, voyant trois de ses hommes morts et cinq ou six blesss, scria dune voix forte : Enfants de Dieu, mettez les armes bas ; ceci nous arrterait trop longtemps, il faut brler labbaye et tous ceux qui y sont. luvre ! luvre ! Le conseil tait bon, aussi chacun se hta-t-il de le suivre. Les bancs, les chaises, les meubles sont entasss au milieu de la salle basse, une paillasse jete sur le bcher est allume, et en un moment toute la maison est en feu. Alors larchiprtre cde aux prires de ses domestiques, attache la barre de la fentre les draps de son lit, se laisse glisser dans le jardin, tombe, se casse la cuisse et va, se tranant sur ses deux mains et son genou, se rfugier avec un de ses valets dans langle dun mur, tandis que lautre essayait de se sauver travers les flammes et tombait au pouvoir des religionnaires, qui lamenrent devant leur capitaine. Aussitt les cris Le prophte ! le prophte ! retentirent. Esprit Sguier comprit quil venait de se passer quelque chose de nouveau, puisquon lappelait, et savana, tenant encore la main la torche enflamme avec laquelle il avait allum lincendie. Frre, lui demanda Laporte en lui montrant le prisonnier, cet homme doit-il mourir ? Alors Esprit Sguier tomba genoux, senveloppant de son manteau comme Samul, et se mettant en prire, il interrogea le Seigneur. Non, dit-il en se relevant au bout dun instant, non, cet homme ne doit pas mourir ; car, ainsi quil a t misricordieux envers nos frres, nous serons misricordieux envers lui. En effet, soit quEsprit Sguier et eu rellement une rvla-

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tion, soit que ce fait ft antrieurement parvenu sa connaissance, les prisonniers le confirmrent en criant queffectivement cet homme les avait traits avec humanit. En ce moment, une espce de rugissement se fit entendre. Un des fanatiques dont larchiprtre avait fait mourir le frre venait, la lueur de lincendie qui clairait tous les environs, de lapercevoir genoux dans langle de la muraille o il stait retir. Mort au fils de Blial ! crirent tous les fanatiques dune seule voix en slanant vers labb, qui, genoux et immobile, semblait une statue de marbre priant sur un tombeau. Le valet profita de cette diversion pour fuir, ce quil fit sans difficult, la vue de labb, qui tait le seul et vritable objet de la haine gnrale, ayant dtourn lattention de dessus lui. Mais Esprit Sguier avait prcd tous les autres, et comme il tait arriv le premier prs de larchiprtre, il tendit les mains sur lui. Arrtez, frres ! cria-t-il, arrtez ! Dieu ne veut pas la mort du pcheur, mais quil se convertisse et quil vive. Non, non ! crirent une vingtaine de voix, rsistant, pour la premire fois peut-tre, une injonction du prophte ; non ! quil meure sans misricorde, comme il a frapp sans piti ! mort, le fils de Belial ! mort ! Silence ! cria le prophte dune voix terrible, car voil ce que Dieu vous dit par ma voix : Si cet homme veut nous suivre et remplir parmi nous les fonctions du pasteur, quil lui soit fait grce de cette vie, quil consacrera dsormais la propagation de la vraie croyance. Plutt mourir mille fois, rpondit larchiprtre, que de venir en aide lhrsie ! Meurs donc ! scria Laporte en le frappant dun poignard. Tiens, voil pour mon pre, que tu as fait brler Nmes. Et il passa le poignard Esprit Sguier. Larchiprtre ne poussa pas un cri, ne fit pas un geste. On et

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dit que le poignard stait mouss sur sa robe comme sur une cotte de maille, si lon net vu couler une trane de sang. Seulement, il leva les yeux au ciel et pronona les paroles du psaume de la pnitence : Des profondeurs de labme, jai cri vers vous, Seigneur ; Seigneur, coutez ma voix. Alors Esprit Sguier leva le bras et le frappa son tour en disant : Voil pour mon fils que tu as fait rouer vif Montpellier. Et il passa son poignard un autre fanatique. Mais le coup ntait pas encore mortel. Seulement, un nouveau ruisseau de sang se fit jour, et labb dit dune voix plus faible : Dlivrez-moi, mon Sauveur, des peines que mritent mes actions sanglantes, et je publierai avec joie votre justice. Celui qui tenait le poignard sapprocha et frappa son tour en disant : Tiens ! voil pour mon frre que tu as fait mourir dans les ceps. Cette fois, le coup avait travers le cur. Larchiprtre neut que le temps de prononcer ces paroles : Ayez piti de moi, mon Dieu, selon votre misricorde. Et il expira. Mais sa mort ne suffisait point la vengeance de ceux qui navaient pu latteindre vivant. Chacun sapprocha donc de lui et le frappa, comme avait fait son devancier, au nom de quelque ombre qui lui tait chre, en prononant les mmes paroles de maldiction. Et labb reut ainsi cinquante-deux coups de poignard : cinq la tte, onze au visage, dix-neuf la poitrine, sept au ventre, sept au ct, et trois dans le dos. Parmi ces cinquante-deux blessures, vingt-quatre taient mortelles. Ce fut ainsi que prit, lge de cinquante-cinq ans, messire

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Franois de Langlade Duchayla, prieur de Laval, inspecteur des missions du Gvaudan, archiprtre des Cvennes et de Mende. Cependant, aprs lassassinat de larchiprtre, ceux qui lavaient commis, comprenant quil ny avait plus de sret pour eux ni dans les villes ni dans la plaine, staient retirs dans les montagnes. Mais en se retirant, comme ils passaient devant le chteau de M. de Laveze, gentilhomme catholique de la paroisse de Molezon, un des fanatiques se souvint avoir entendu dire que ce seigneur avait chez lui quantit de fusils. Ctait tomber merveilleusement, car les religionnaires manquaient surtout darmes feu. Ils envoyrent donc deux dputs M. de Laveze pour lui demander de partager au moins avec eux. Mais M. de Laveze, en bon catholique, rpondit queffectivement il avait des armes, mais que ces armes taient destines au triomphe et non labaissement de la religion ; quen consquence, il ne les rendrait quavec sa vie. ces mots, il congdia les ambassadeurs et ferma les portes derrire eux. Mais, pendant les pourparlers, les religionnaires staient approchs du chteau, de sorte que, recevant la rponse plus tt que ne sy tait attendu le brave gentilhomme, ils rsolurent de ne pas lui donner le temps de se mettre en dfense et se rurent aussitt contre les murailles, quils escaladrent en montant sur les paules les uns des autres. De sorte quils arrivrent lune des chambres du chteau o M. de Laveze stait enferm avec toute sa famille. En un instant, la porte fut enfonce, et tout chauds encore du meurtre de labb Duchayla, les fanatiques commencrent un nouveau massacre. Nul ne fut pargn, ni M. de Laveze, ni son frre, ni son oncle, ni sa sur, qui leur demanda la vie genoux sans pouvoir lobtenir, ni sa mre, ge de quatre-vingt-ans, qui vit, du lit o elle tait couche, mourir toute sa famille avant elle et que les assassins poignardrent son tour sans songer que ce ntait pas la peine davancer une mort qui, selon les lois de la nature, devait dj tre si proche. Cette boucherie acheve, les fanatiques se rpandirent dans le

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chteau, se partagrent le linge, dont beaucoup manquaient, tant sortis de chez eux dans la croyance quils allaient y rentrer, et la vaisselle dtain, quils destinrent faire des balles de fusil. Enfin, ils semparrent dune somme de cinq mille francs : ctait la dot de la sur de M. de Laveze, qui tait sur le point de se marier, et dont ils firent le premier fonds de leur caisse militaire. La nouvelle de ces deux assassinats se rpandit rapidement non seulement Nmes, mais encore dans toute la province, si bien que les autorits sen murent. M. le comte de Broglio traversa les hautes Cvennes et descendit au pont de Montvert, suivi de quelques compagnies de fusiliers. Dun autre ct, M. le comte de Peyre, lieutenant-gnral du Languedoc, amena cent trentedeux hommes cheval avec trois cent cinquante fantassins quil avait levs Marvejols, la Canourgue, Chirac et Serverette. M. de Saint-Paul, frre de labb Duchayla, accourut au rendezvous, accompagn du marquis Duchayla, son neveu, et de quatrevingts cavaliers qui taient de Saugiez et de leurs autres terres. Le comte de Morangiez arriva de Saint-Auban et de Malzieu avec deux compagnies de cavalerie. Et la ville de Mende, par ordre de son vque, envoya sa noblesse la tte de trois compagnies composes de cinquante hommes chacune. Mais dj les fanatiques avaient disparu dans la montagne, et lon navait plus aucune nouvelle deux. Seulement, de temps en temps, un paysan qui avait travers les Cvennes disait avoir entendu, vers laube ou le crpuscule, soit au sommet de quelque montagne, soit au fond de quelque valle, des chants dactions de grces au Seigneur. Ctaient les fanatiques qui priaient aprs avoir assassin. La nuit aussi, on apercevait parfois des feux qui sallumaient au sommet des plus hautes montagnes et qui semblaient correspondre entre eux. Le lendemain, ds que lobscurit tait venue, on tournait les yeux du mme ct, mais les fanaux taient teints. M. de Broglio pensa, en consquence, quil ny avait rien

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faire contre ces ennemis invisibles. Il congdia les troupes auxiliaires, se contenta de laisser une compagnie de fusiliers au Collet, une autre aux Ayres, une autre au pont de Montvert, une autre Barre, et une autre au Pompidou, puis, ayant mis le tout sous le commandement du capitaine Poul, quil tablit leur inspecteur, il sen revint Montpellier. Le choix quavait fait M. de Broglio du capitaine Poul dnotait un jugement parfait des hommes auxquels il avait affaire et une connaissance exacte de la situation. En effet, le capitaine Poul semblait le chef naturel de la guerre qui se prparait. Ctait, dit le pre Louvrelil, prtre de la doctrine chrtienne et cur de Saint-Germain de Calberte, un officier de mrite et de rputation, originaire de Ville-Dubert, proche de Carcassonne, qui avait servi en Allemagne et en Hongrie dans sa jeunesse, et qui stait signal en Pimont dans les divers partis contre les Barbets, surtout pour avoir coup la tte Barbanaga, leur chef, dans sa tente, durant les dernires guerres. Sa taille haute et libre, sa mine belliqueuse, lhabitude du travail, sa voix enroue, son naturel ardent et austre, son habit nglig, la maturit de son ge, son intrpidit prouve, lavantage de son exprience, sa taciturnit ordinaire, la longueur et le poids de son sabre dArmnie le rendaient formidable. Ainsi on naurait pu choisir un homme plus propre dompter ces rebelles, forcer leurs retranchements et les mettre en droute. Aussi, peine install au bourg de Labarre, qui tait son poste, ayant appris quun rassemblement de fanatiques avait t vu au passage de la petite plaine de Fondmorte, situe entre deux vallons, il monta sur son cheval dEspagne sur lequel il tait accoutum de se tenir la manire turque, cest--dire le jarret demi pli, afin de pouvoir slancer jusquaux oreilles ou se renverser jusqu la queue, selon quil lui tait ncessaire de porter un coup mortel ou de lviter, et se mit en route pour le joindre avec dix-huit soldats de sa compagnie et vingt-cinq de

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celle de la bourgeoisie, ne pensant pas quil lui fallt plus de quarante ou quarante-cinq hommes pour disperser une troupe de paysans, si nombreuse quelle ft. On navait pas tromp le capitaine Poul : une centaine de religionnaires, sous la conduite dEsprit Sguier, tait campe dans la plaine de Fondmorte ; et vers les onze heures du matin, la sentinelle que ces derniers avaient place dans le dfil cria Aux armes ! lcha son coup de fusil et se replia sur ses frres. Mais le capitaine Poul, avec son imptuosit ordinaire, ne donna point ceux-ci le temps de se prparer et se prcipita sur eux, au son du tambour et sans tre aucunement arrt par leur premier feu. Comme il sy tait attendu, il avait affaire des paysans sans discipline qui, une fois disperss, ne parvinrent plus se rallier. La droute fut donc complte. Poul en tua plusieurs de sa main, et entre autres deux, auxquels, grce au merveilleux tranchant de son sabre de Damas, il enleva la tte des paules aussi habilement quaurait pu le faire le bourreau le plus expriment. cette vue, tout ce qui tenait encore prit la fuite. Poul les poursuivit, sabrant et pointant sans se lasser ; puis, lorsque toute la troupe eut disparu dans les montagnes, il repassa sur le champ de bataille, ramassa les deux ttes, les accrocha aux arons de sa selle et revint joindre avec ce trophe sanglant le groupe le plus nombreux de ses soldats ; car chacun, comme dans une espce de duel, avait combattu pour son propre compte. Il trouva, au milieu de ce groupe, trois prisonniers que lon sapprtait fusiller. Mais Poul ordonna quil ne leur ft fait aucun mal, non pas quil et lintention de leur sauver la vie, mais il les gardait pour une excution publique. Ces trois hommes taient un nomm Nouvel, paroissien de Vialon, Mose Bonnet, de Pierre-Male, et Esprit Sguier, le prophte. Le capitaine Poul rentra au bourg de la Barre avec ses deux ttes et ses trois prisonniers et donna aussitt connaissance M. Just de Baville, intendant du Languedoc, de la capture importante quil avait faite. Le jugement ne se fit pas attendre. Pierre Nouvel

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fut condamn tre brl vif au pont de Montvert, Mose Bonnet, tre rompu Devze, et Esprit Sguier, tre pendu Andrde-Lancise. Les amateurs de supplice avaient choisir. Mose Bonnet se convertit, mais Pierre Nouvel et Esprit Sguier moururent en martyrs en confessant la religion nouvelle et en chantant les louanges de Dieu. Le surlendemain de lexcution dEsprit Sguier, on saperut que le corps avait disparu de la potence. Un jeune homme nomm Roland, neveu de Laporte, tait celui qui stait charg de cette hardie expdition, et en se retirant, il avait clou un criteau au gibet. Cet criteau tait un cartel de Laporte au capitaine Poul. Le dfi tait dat du camp de lternel dans le dsert des Cvennes, et Laporte y prenait le titre de colonel des enfants de Dieu qui cherchent la libert de conscience. Poul tait sur le point daccepter le combat, lorsquil apprit que linsurrection se propageait de tout ct. Un jeune homme de Vieiljeu g de vingt-six ans et qui se nommait Salomon Couderc avait succd Esprit Sguier dans loffice de prophte, et Laporte avait t rejoint par deux lieutenants, dont lun tait son neveu Roland, homme de trente ans peu prs, grl, blond, maigre, froid et taciturne, plein de force, quoique dune taille mdiocre, et dun courage toute preuve. Lautre tait un garde de la montagne de Laygoal dont ladresse tait si connue quil passait pour ne jamais manquer un coup de fusil et se nommait Henri Castanet, de Massevaques. Chacun de ces deux lieutenants avait cent cinquante hommes sous ses ordres. De leur ct, les prophtes et les prophtesses augmentaient avec une rapidit effrayante, et il ny avait pas de jour que lon nentendt dire que quelque nouvel inspir net fanatis dans quelque village nouveau. Sur ces entrefaites, on apprit quune grosse assemble, compose des protestants du Languedoc, avait eu lieu dans les prs de Vauvert, et l, avait dcid de se runir aux rvolts des

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Cvennes et de leur envoyer un dput pour leur faire savoir ce projet. Laporte arrivait de La Vaunage, o il avait t faire de nouvelles recrues, lorsquil reut lexprs qui lui apportait cette bonne nouvelle. Il envoya aussitt ses nouveaux allis son neveu Roland avec mission de leur porter sa foi en change de la leur et de leur faire, pour les attirer lui, le tableau du pays quils avaient choisi pour en faire le thtre de la guerre et qui convenait si bien, grce ses hameaux, ses bois, ses dfils, ses vallons, ses prcipices et ses cavernes, pour se diviser en plusieurs bandes, se rallier aprs une droute et dresser des embuscades. Roland eut un tel succs dans sa mission que les nouveaux soldats du Seigneur, ainsi quils sintitulaient, ayant appris quil avait t dragon, lui offrirent de le nommer leur chef. Roland accepta, et lambassadeur revint avec une arme. Se voyant ainsi renforcs, les religionnaires se divisrent en trois bandes afin de propager la foi dans tout le pays. Lune descendit vers Soustle et les autres lieux voisins dAlais ; lautre monta vers Saint-Privat et le pont de Montvert ; enfin, la troisime suivit le versant de la montagne, marchant vers Saint-Romanle-Pompidou et Barre. La premire tait commande par Castenet, la seconde, par Roland, et la troisime, par Laporte. Chacune fit de grands ravages partout o elle passa, rendant aux catholiques mort pour mort, incendie pour incendie, de sorte que les nouvelles de toutes ces catastrophes arrivant coup sur coup au capitaine Poul, il rclama de M. de Broglio et de M. de Baville de nouvelles troupes, que ceux-ci sempressrent de lui envoyer. peine le capitaine Poul se vit-il la tte dune troupe suffisante quil rsolut dattaquer les rebelles. Daprs les informations reues, il avait appris que la troupe commande par Laporte tait en marche pour traverser le vallon de la Croix audessous de Barre et proche le Tmelague. Fort de ces renseignements, il alla sembusquer dans un endroit avantageux, et quand

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il vit les religionnaires sans dfiance engags dans le pas difficile o il les attendait, il sortit de son embuscade, et se mettant, selon son habitude, la tte de ses soldats, il les chargea avec un tel courage et une si grande imptuosit que, surpris limproviste, ils nessayrent pas mme de se dfendre, mais, au contraire, chacun se dbanda, sparpillant sur le versant de la montagne et gagnant du terrain, quelques efforts que ft Laporte pour les retenir. Enfin, voyant quil tait abandonn de tout le monde, il commena de songer sa propre sret. Mais il tait dj bien tard : presque entour quil tait par les dragons, il navait plus de chance de retraite quen sautant de haut en bas dun rocher. Il se dirigea vers lui, gagna le sommet, sy arrta un instant avant de slancer, levant les mains au ciel pour implorer Dieu. En ce moment, une fusillade partit : deux balles latteignirent, et il tomba la tte en avant dans le prcipice. Les dragons accourent et le trouvrent mort au bas du rocher. Comme ils lavaient reconnu pour le chef, ils le fouillrent aussitt et trouvrent dans ses poches soixante louis en or et la coupe dun calice dont il se servait habituellement pour boire, ainsi que dun gobelet profane. Poul lui fit couper la tte, ainsi qu douze autres cadavres qui taient rests sur le champ de bataille, les fit mettre toutes les treize dans un panier et envoya le panier M. Just de Baville. Les religionnaires, au lieu de se laisser abattre par cette dfaite et par cette mort, runirent leurs trois troupes et nommrent Roland leur chef la place de Laporte. Roland lut aussitt pour son lieutenant un nomm Couderc de Mazel Rozade, qui prit le nom de Lafleur, et larme rebelle se retrouva non seulement rorganise, mais encore au grand complet, par ladjonction dune nouvelle bande de cent hommes que le nouveau lieutenant avait leve. Aussi le premier signe dexistence quils donnrent fut lincendie des glises du Bousquet, de Cassagnas et du Prunet. Alors les consuls de Mende virent quon tait engag non plus

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dans une insurrection, mais dans une guerre, et toute capitale du Gvaudan qutait cette ville, comme ils sattendaient tre attaqus dun moment lautre, ils remirent en tat les contrescarpes, les ravelins, les courtines, les portes, les herses, les fosss, les fausses brayes, les murailles, les tours, les remparts, les parapets et les gurites ; puis, ayant fait une provision de poudre, de balles et de fusils, ils dressrent huit compagnies de cinquante hommes chacune, toutes composes de citadins, et une autre de cent cinquante hommes recruts dans les campagnes voisines et compose de paysans. Enfin, les tats de la province envoyrent un dput au roi pour le supplier de vouloir bien remdier au dsordre de lhrsie qui chaque jour stendait de plus en plus. Le roi fit aussitt partir M. de Julien. Ainsi, ce ntaient plus les simples gouverneurs de villes ni les chefs de provinces qui taient engags dans la lutte, ctait la royaut ellemme qui tait force de faire face aux rebelles. M. de Julien, n dune famille hrtique, appartenait la noblesse dOrange et avait commenc servir contre la France, ayant fait ses premires armes en Angleterre et en Irlande. Le prince dOrange, dont il tait page au moment o il succda Jacques II, lui donna, en rcompense de sa fidlit dans la fameuse campagne de 1688, un rgiment quil conduisit au secours du duc de Savoie, qui avait demand des troupes aux Anglais et aux Hollandais, et il sy conduisit de telle faon quil fut un de ceux qui contriburent le plus faire lever le sige de Cony larme franaise. Soit quaprs cette campagne les prtentions du colonel fussent exagres, soit queffectivement le duc de Savoie ne lapprcit point sa valeur, il se retira Genve, o Louis XIV, profitant de son mcontentement, lui fit transmettre des offres. Ces offres taient le mme grade dans les armes franaises avec une pension de trois mille livres. M. de Julien les accepta, et comprenant que sa croyance serait probablement un obstacle son avancement, il changea de religion en changeant de matre.

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Alors le roi lenvoya prendre le commandement de la valle de Barcelonnette, o il fit plusieurs expditions contre les Barbets ; puis, de ce commandement, il passa celui des Avenues de la principaut dOrange, o sa mission tait de garder les passages pour que les protestants franais ne pussent aller au temple hrtique ; enfin, aprs un an dexercice, il venait rendre compte de sa gestion au roi, lorsquil se trouva par fortune Versailles au moment o arriva le dput du Gvaudan. Louis XIV, satisfait de la faon dont il stait conduit dans ses deux commandements, le cra marchal de camp, chevalier de lordre militaire de SaintLouis et commandant dans le Vivarais et dans les Cvennes. peine M. de Julien fut-il arriv quau contraire de ses devanciers, qui avaient toujours manifest le plus profond mpris pour les hrtiques, comprenant la gravit de la rvolte, il reconnut aussitt en personne les diffrents quartiers o M. de Broglio avait dispers les rgiments de Tournon et de Marsily. Il est vrai quil tait arriv la lueur des incendies : les glises de plus de trente villages taient en flammes. M. de Broglio, M. de Baville, M. de Julien et le capitaine Poul sabouchrent alors pour aviser aux moyens de faire cesser tous ces dsordres. Il fut convenu que les troupes royales se spareraient en deux bandes, et que lune, sous la conduite, de M. de Julien, se dirigerait vers Alais, o lon prtendait que se tenaient de grandes assembles de rebelles, et que lautre battrait les environs de Nmes sous la conduite de M. de Broglio. En consquence, les deux chefs se sparrent. M. le comte de Broglio, la tte de soixante-deux dragons et de quelques compagnies, ayant sous ses ordres le capitaine Poul et M. de Dourville, partit de Cavayrac, le 12 janvier deux heures aprs minuit, parcourut sans rien trouver les vignes de Nmes et de la Garrigue de Milhau, et prit la route du pont de Lunel. L, il apprit que ceux quils cherchaient avaient sjourn vingt-quatre heures au chteau de Candiac. cette nouvelle, il marcha vers le bois qui lenvironne, ne doutant point que les fanatiques ne sy fussent

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retranchs. Mais, contre son attente layant trouv libre, il passa Vauvert, de Vauvert Beauvoisin, et de Beauvoisin Generac, o il apprit quune troupe de rebelles avait pass la nuit et vers le matin avait pris le chemin dAubore. Rsolu ne point leur donner de relche, M. de Broglio se mit aussitt en route pour ce village. moiti chemin peu prs, quelquun de sa suite crut apercevoir un gros de gens rassembls prs dune maison distante dune demi-lieue peu prs. Aussitt, M. de Broglio ordonna au sieur de Gibertin, lieutenant du capitaine Poul qui le suivait la tte de sa compagnie, daller reconnatre avec huit dragons quels taient ces hommes, tandis que lui ferait halte, o il tait, avec le reste de la troupe. Le petit dtachement se mit en chemin, prcd de son officier, traversa un bois taillis et savana vers cette mtairie que lon appelait le mas de Gafarel et qui alors paraissait solitaire. Mais lorsque M. de Gibertin fut une demi-porte de fusil de ses murs, il en vit sortir une troupe de soldats qui savana contre lui en battant la charge. Alors il jeta les yeux vers sa droite et aperut une seconde troupe qui sortait dune maison voisine. En mme temps, il en dcouvrit une troisime qui tait couche ventre terre au coin dun petit bois et qui, se levant tout coup, savana de son ct en chantant des psaumes. Il ny avait pas moyen de tenir contre des forces si suprieures. M. de Gibertin fit tirer deux coups de fusil pour prvenir M. le comte de Broglio de venir audevant de son avant-garde et recula jusqu ce quil et rejoint les catholiques. Au reste, les rebelles ne lavaient poursuivi quautant quil avait fallu pour quils arrivassent une position excellente sur laquelle il staient tablis. De son ct, M. de Broglio, aprs avoir tout examin laide dune lunette dapproche, tint avec ses lieutenants un petit conseil dont le rsultat fut quil fallait attaquer. Cette rsolution prise, on marcha vers les rebelles sur une seule ligne, le capitaine Poul tenant la droite, M. de Dourville, la gauche, et le comte de

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Broglio, le milieu. mesure que lon savanait vers eux, on pouvait voir quils avaient choisi leur terrain avec une sagacit stratgique que lon navait pas encore remarque en eux. Cette habilet dans les dispositions militaires leur venait videmment dun nouveau chef que personne ne connaissait, pas mme le capitaine Poul, quoiquon pt voir ce chef, la carabine la main, la tte de ses hommes. Cependant ces savants prparatifs narrtrent point M. de Broglio. Il ordonna de charger et, joignant lexemple au prcepte, lana lui-mme son cheval au galop. De leur ct, les camisards du premier rang mirent un genou en terre afin que ceux qui taient derrire eux pussent viser, et la distance qui sparait les deux troupes commena, grce limptuosit des dragons, disparatre rapidement. Seulement, en arrivant trente pas des rebelles, les troupes royales trouvrent tout coup le terrain coup par une ravine profonde qui formait foss devant les camisards. Quelques-uns retinrent leurs chevaux temps, mais, malgr les efforts que quelques autres firent pour sarrter, presss par ceux qui les suivaient, ils furent pousss dans le ravin, o ils roulrent sans pouvoir se retenir. Au mme moment, le mot feu retentit, pouss par une voix sonore, la fusillade ptilla, et quelques dragons tombrent autour de M. de Broglio. En avant ! cria le capitaine Poul, en avant ! Et lanant son cheval vers un endroit du ravin dont les bords taient moins occups, il commena gravir le plateau, suivi de quelques dragons. Mort au fils de Blial ! dit la mme voix qui avait cri feu. En mme temps, un coup de fusil isol partit, et le capitaine Poul tendit les bras, laissa chapper son sabre et tomba de son cheval, qui, au lieu de fuir, flaira son matre de ses naseaux fumants et, levant la tte, poussa un long hennissement. Les dragons reculrent. Ainsi prissent les perscuteurs dIsral ! scria le chef,

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brandissant sa carabine. Et ces mots, slanant dans la ravine, il saisit le sabre du capitaine Poul et sauta sur son cheval. Lanimal, fidle son ancien matre, voulut rsister un instant, mais il sentit bientt, la pression des genoux, quil avait affaire un cavalier quil ne lui serait pas facile de dsaronner. Nanmoins il se cabra et bondit, mais le cavalier tint ferme. Et comme sil et reconnu son impuissance, le noble coursier dEspagne secoua la tte, hennit encore et obit. Pendant ce temps, les dragons, de leur ct, et une partie des camisards, de lautre, taient descendus dans la ravine, qui tait devenue le thtre de la bataille, tandis que ceux qui taient rests au haut du foss continuaient de tirer avec dautant plus davantage quils dominaient leurs ennemis. Aussi, au bout dun instant, les dragons de M. Dourville lchrent-ils pied, quoique en ce moment mme leur chef, qui combattait corps corps comme un simple soldat, vnt de recevoir une grave blessure la tte. Vainement M. de Broglio voulut les rallier. Comme il se jetait au milieu de la compagnie de son lieutenant pour la soutenir, son corps lui-mme labandonna, de sorte que, nayant plus despoir dans le gain de la bataille, il slana avec quelques braves seulement pour dgager M. Dourville, qui, se retirant par la troue que son chef venait de lui faire, se mit en retraite, tout sanglant. De leur ct, comme les camisards aperurent dans le lointain un renfort de fantassins qui arrivait aux troupes royales, ils se contentrent de poursuivre leurs adversaires par une fusillade bien nourrie, mais sans quitter la position laquelle ils avaient d leur facile et prompte victoire. peine les troupes royales furent-elles hors de porte que le chef des rebelles se mit genoux et entonna le psaume que les Isralites chantrent lorsque, arrivs de lautre ct de la mer Rouge, ils virent larme de Pharaon engloutie par les flots. De sorte que le sifflement des balles avait peine cess de poursuivre les troupes royales que les chants de victoire les

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poursuivaient encore. Puis, leurs actions de grces rendues Dieu, les religionnaires rentrrent dans les bois, suivant le nouveau chef qui, du premier coup, venait ainsi de donner la mesure de sa science, de son sang-froid et de son courage. Ce nouveau chef, qui devait bientt faire de ses suprieurs mmes ses lieutenants, tait le fameux Jean Cavalier. Jean Cavalier tait alors un jeune homme de vingt-trois ans, de taille courte mais vigoureuse, ayant le visage ovale et bien fait, les yeux beaux et vifs, de longs cheveux chtains tombant sur les paules et la physionomie dune douceur remarquable. Il tait n en 1680, Ribaute, village du diocse dAllais, o son pre possdait une petite mtairie quil abandonna pour venir habiter, comme son fils navait encore que douze ou quinze ans, la ferme de Saint-Andol, prs de Mende. Le jeune Cavalier, qui ntait autre chose quun paysan fils de paysan, entra dabord comme berger chez le sieur Lacombe, bourgeois de Vezenobre ; mais comme cette vie solitaire dplaisait un jeune homme ardent au plaisir comme il ltait, il sortit de chez ce premier patron et entra comme apprenti chez un boulanger dAnduze. L, son amour pour les armes se dveloppa. Toutes les heures que le travail lui laissait libres, il les passait regarder les gens de guerre faire lexercice. Bientt, il trouva mme moyen de se lier avec quelques soldats, de faon quun prvt lui donna des leons darmes, et un dragon lui apprit monter cheval. Un dimanche quil se promenait ayant sa fiance au bras, la jeune fille fut insulte par un dragon du rgiment de Florac. Jean Cavalier donna un soufflet au dragon, le dragon tira son sabre, Cavalier sempara de lpe dun assistant, mais on se jeta entre les jeunes gens avant quils nen vinssent aux mains. Au bruit de cette querelle, un officier accourut. Ctait le marquis de Florac, capitaine du rgiment qui portait son nom. Mais les bourgeois dAnduze avaient dj trouv moyen de faire filer le jeune homme, de sorte que le marquis, en arrivant, au lieu de lorgueil-

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leux paysan qui avait os frapper un soldat du roi, ne trouva plus que sa fiance vanouie. La jeune fille tait si belle quon ne lappelait que la belle Isabeau, si bien que le marquis de Florac, au lieu de poursuivre Jean Cavalier, soccupa de faire revenir elle sa promise. Cependant comme laffaire tait grave et que le rgiment tout entier avait jur sa mort, les amis de Jean Cavalier lui conseillrent de quitter le pays et de sexpatrier pour quelque temps. La belle Isabeau, qui tremblait pour son fianc, joignit ses prires celles de ses amis, de sorte que Cavalier consentit sloigner. La jeune fille promit son fianc fidlit toute preuve, et Jean Cavalier, comptant sur cette promesse, partit pour Genve. L, il fit connaissance avec un gentilhomme protestant nomm Du Serre, qui, ayant, une verrerie au mas Arribas, cest--dire tout prs de la ferme de Saint-Andol, avait t pri plusieurs fois par Jrme Cavalier de remettre quelque argent son fils pendant les voyages que lui, Du Serre, faisait Genve, en apparence pour lextension de son commerce, mais en ralit pour la propagation de la foi. Entre le proscrit et laptre, lunion fut facile. Du Serre trouva dans le jeune Cavalier un temprament robuste, une imagination ardente, un courage toute preuve. Il lui fit part de ses esprances de rtablir la rforme dans le Languedoc et dans le Vivarais. Tout rappelait Cavalier en France : besoin de la patrie, amour de cur. Il passa la frontire dguis en domestique et la suite du gentilhomme protestant. Il rentra de nuit dans le bourg dAnduze et sachemina droit la maison de sa fiance. Il allait y frapper, quoiquil ft une heure du matin, lorsquil vit la porte souvrir delle-mme et un beau jeune homme en sortir, accompagn jusqu la porte par une femme. Le beau jeune homme tait le marquis de Florac ; la femme qui le reconduisait tait Isabeau. La fiance du paysan tait devenue la matresse du noble. Notre hros ntait pas homme souffrir impunment un pareil outrage. Il marcha droit au capitaine et lui barra le passage.

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Celui-ci voulut le repousser du coude, mais Jean Cavalier, laissant tomber le manteau qui lenveloppait, mit lpe la main. Le marquis tait brave, il ne sinquita point si celui qui lattaquait tait son gal. Lpe appelait lpe, les fers se croisrent, et, au bout dun instant, le marquis tomba, frapp dun coup dpe qui lui traversait la poitrine. Cavalier crut avoir tu le marquis, car il tait tendu ses pieds sans mouvement. Il ny avait donc pas de temps perdre, car il ny avait pas de clmence esprer. Il remit son pe sanglante dans le fourreau, gagna la plaine, de la plaine se jeta dans la montagne, et, au point du jour, il tait en sret. Le fugitif passa le reste de la journe dans une espce de mtairie isole o on lui donna lhospitalit. Comme il lui fut facile de reconnatre quil tait chez un religionnaire, il ne fit son hte aucun mystre de sa position, lui demandant o il retrouverait quelque troupe organise dans laquelle il pourrait prendre son rang, son intention tant de combattre pour la propagation de la rforme. Le fermier lui indiqua Gnerac comme devant tre le rendez-vous dune centaine de ses frres. Cavalier partit le soir mme pour ce village, et il arrivait au milieu des camisards au moment mme o ceux-ci venaient dapercevoir dans le lointain M. de Broglio et sa troupe. Alors, comme ils navaient pas de chef, il stait linstant mme, avec cette facult dominatrice que certains hommes possdent naturellement, constitu leur capitaine et avait fait pour recevoir les troupes royales les dispositions que nous avons vues. De sorte que, aprs la victoire laquelle il avait si bien contribu de la tte et du bras, il avait t par acclamation confirm dans le titre quil stait arrog lui-mme. Tel tait le fameux Jean Cavalier lorsque, par la dfaite de leurs plus braves compagnies et la mort de leur intrpide capitaine, les troupes royales apprirent son existence. Le bruit de cette victoire se rpandit bientt par toutes les Cvennes, et de nouveaux incendies illuminrent les montagnes

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en signe de joie. Ces fanaux furent le chteau de la Bastide, appartenant au marquis de Chambonnas, lglise de Samson et le village de Grouppires, o, de quatre-vingts maison, il nen resta que sept. Alors M. de Julien crivit au roi pour lui faire comprendre la gravit de la chose et lui dire que ce ntaient plus quelques fanatiques errant dans les montagnes et fuyant devant les dragons quils avaient combattre, mais bien des compagnies organises ayant chefs et officiers et qui, en se runissant, pouvaient dj former une arme de douze quinze cents hommes. Le roi rpondit cette lettre en envoyant Nmes M. le comte de Montrevel, fils du marchal de Montrevel, cordon bleu, marchal des camps et armes du roi, lieutenant-gnral dans la Bresse et dans le Charolais, capitaine de cent hommes darmes et de ses ordonnances. Ainsi, M. de Broglio, de Julien, de Baville, venait se joindre, pour lutter contre des paysans, des garde-chasse et des bergers, le chef de la maison de Beaune, qui avait dj cette poque produit deux cardinaux, trois archevques, deux vques, un vice-roi de Naples, divers marchaux de France et plusieurs gouverneurs en Savoie, en Dauphin et en Bresse. Derrire lui arrivrent, suivant le cours du Rhne, vingt grosses pices de canon, cinq mille boulets, quatre mille fusils et cinquante milliers de poudre, tandis que du ct du Roussillon descendaient en Languedoc six cents de ces fusiliers des montagnes quon appelait miquelets. M. de Montrevel tait porteur dordres terribles. Louis XIV voulait extirper lhrsie quelque prix que ce ft et procdait cette uvre en homme qui y croyait son propre salut attach. Aussi, peine M. de Baville eut-il pris connaissance de ces ordres quil publia la proclamation suivante : Le roi tant inform que quelques gens sans religion portent des armes, exercent des violences, brlent des glises et tuent des prtres, Sa Majest ordonne tous ses sujets de courre sus, et que

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ceux qui seront pris les armes la main ou parmi les attroups, soient punis de mort sans aucune formalit de procs ; que leurs maisons soient rases et leurs biens confisqus ; comme aussi que toutes les maisons o ils ont fait des assembles soient dmolies. Le roi dfend aux pres, mres, frres, surs et autres parents des fanatiques et autres rvolts de leur donner retraite, vivres, provisions, munitions, ni autres assistances, de quelque nature et sous quelque prtexte que ce soit, ni directement ni indirectement, peine dtre rputs complices de leur rbellion ; et comme tels il veut et entend que leur procs soit fait et parfait par le sieur de Baville et les officiers quil choisira. Sa Majest ordonne encore aux habitants du Languedoc qui, dans le temps de cette ordonnance, seront hors de leur demeure, dy retourner dans huit jours, si ce nest quils eussent une cause lgitime, quils dclareront au sieur de Montrevel ou au sieur Baville, intendant, et cependant aux maires et consuls des lieux, de la raison de leur retardement ; de quoi ils prendront des certificats pour les envoyer auxdits sieurs commandant ou intendant, auxquels Sa Majest ordonne de ne laisser entrer aucun tranger ni sujet des autres provinces, sous prtexte de commerce et autres affaires, sans un certificat des commandants ou intendants des provinces do ils partiront, ou des juges royaux des lieux de leurs dparts ou des plus prochains. lgard des trangers, ils prendront des passeports des ambassadeurs ou envoys du roi dans les pays do ils sont, ou des commandants ou intendants des provinces, ou des juges royaux des lieux o ils se trouveront. Au surplus, Sa Majest veut que ceux qui seront pris en ladite province de Languedoc sans de tels certificats soient rputs fanatiques et rvolts, et, comme tels, que leur procs leur soit fait et parfait, et quils soient punis de mort, auquel effet ils seront mens audit sieur de Baville ou aux officiers quil choisira. Sign : LOUIS. Et plus bas : PHILIPPEAUX.

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Fait Versailles, le 25 du mois de fvrier 1703. M. de Montrevel suivit la lettre cette ordonnance. Un jour, ctait le premier avril 1703, comme il tait dner, on vint le prvenir que cent cinquante religionnaires environ staient rassembls dans un moulin du faubourg des Carmes pour chanter leurs psaumes. Quoiquon lui et dit en mme temps que cette troupe de fanatiques ne se composait que de vieillards et denfants, M. le marchal ne se leva pas moins furieux de table et, faisant sonner le boute-selle, marcha avec ses dragons vers le moulin, quil investit de tout ct avant mme que les religionnaires eussent su quils devaient tre attaqus. Il ny eut pas combat, car il ne pouvait y avoir rsistance. Il y eut simplement massacre : une partie des dragons entra le sabre au poing dans le moulin, poignardant tout ce qui se trouvait sa porte, tandis que le reste de la troupe, place devant les fentres, recevait la pointe du sabre ceux qui sen prcipitaient. Enfin, cette boucherie sembla encore trop longue aux bouchers. Pour en finir plus vite, le marchal, qui ne voulait achever son dner quaprs lextermination entire de la troupe, fit mettre le feu au moulin. Alors les dragons, le marchal toujours leur tte, se contentrent de repousser dans les flammes les malheureux demi brls qui ne demandaient plus dautre faveur que de mourir dune mort moins cruelle. Il ny avait eu quune seule victime dpargne. La victime tait une belle jeune fille de seize ans, le librateur tait le valet mme du marchal. Tous deux furent condamns mort. La jeune fille fut pendue la premire, et on allait procder lexcution du valet, lorsque les religieuses de la misricorde vinrent se jeter aux pieds du marchal et lui demander sa vie. Le marchal, aprs de longues supplications, finit par leur accorder ce quelles demandaient, mais il chassa son valet non seulement de son service, mais encore de Nmes. Le mme soir, comme il tait souper, on vint lui dire quun

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nouveau rassemblement avait lieu dans un jardin proche du moulin fumant encore. Linfatigable marchal se leva aussitt, prit avec lui ses fidles dragons, entoura le jardin et fit prendre et fusiller linstant mme tous ceux qui sy trouvaient runis. Le lendemain, on sut quil y avait eu erreur : les fusills taient des catholiques qui staient rassembls pour fter lexcution des religionnaires. Ils avaient bien protest au marchal quil se trompait, mais le marchal navait pas voulu les croire. Cette erreur, au reste, htons-nous de le dire, nattira au marchal dautre dsagrment quune remontrance toute paternelle de lvque de Nmes, qui linvita ne point confondre, une autre fois, les brebis avec les loups. ces excutions, Cavalier rpondait en prenant le chteau de Serras, en semparant de la ville de Sauve, en formant une cavalerie et en venant jusque dans Nmes sapprovisionner de la poudre dont il manquait. Puis, ce qui tait plus incroyable que tout cela encore, aux yeux des courtisans, il crivait Louis XIV une longue lettre date du Dsert, dans les Cvennes, et signe Cavalier, chef des troupes envoyes de Dieu. Cette lettre, toute seme de passages tirs de lcriture, avait pour but de prouver au roi que lui et ses compagnons avaient d se rvolter pour obtenir la libert de conscience, et stendant sur les perscutions dont les protestants avaient t lobjet, il disait que ctaient ces traits infmes qui les avaient forcs de prendre les armes, quils offraient de quitter si Sa Majest voulait leur accorder le libre exercice de leur religion et la dlivrance de leurs prisonniers. Alors, et dans ce cas, il assurait le roi quil naurait jamais de plus fidles sujets queux et quils taient prts verser jusqu la dernire goutte de leur sang pour son service. Enfin, il concluait en disant que si on leur refusait une demande si juste, comme il faut obir Dieu avant dobir au roi, ils dfendraient leur religion jusqu la dernire extrmit. De son ct, Roland, qui, soit par drision, soit par orgueil, se faisait appeler le comte Roland, ne demeurait en reste de son

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jeune compagnon ni pour les succs ni pour la correspondance. Il tait entr dans la ville de Ganges, o il avait t merveilleusement reu par les habitants, et comme il attendait un moins bon accueil de ceux de Saint-Germain et de Saint-Andr, il leur avait crit les lettres suivantes : Messieurs les officiers des troupes du roi, et vous, messieurs de Saint-Germain, prparez-vous recevoir sept cents hommes qui doivent venir mettre le feu la Babylone, au sminaire et plusieurs autres maisons : celles de M. de Fabrgue, de M. Sarrasin, de M. de Moles, de M. de la Rouvire, de M. de Masse et de M. Solier seront brles. Dieu nous a inspir par son souffle sacr, mon frre Cavalier et moi, de vous rendre visite dans peu de jours ; fortifiez-vous donc tant quil vous plaira dans vos barricades, vous naurez pas la victoire sur les enfants de Dieu. Si vous croyez les pouvoir vaincre, vous navez qu venir au champ Domergue, vous, vos soldats, ceux de Saint-tienne, de Barre et mme de Florac ; je vous y appelle ; nous y serons sans manquer. Rendez-vous-y donc, hypocrites, si vous avez du cur. COMTE ROLAND. La seconde ntait pas moins violente que la premire. La voici : Nous comte Roland, gnral des troupes protestantes de France assembles dans les Cvennes en Languedoc, ordonnons aux habitants du bourg de Saint-Andr, de Valborgne, davertir comme il faut les prtres et les missionnaires que nous leur dfendons de dire la messe et de prcher dans ledit lieu, et quils aient se retirer incessamment ailleurs, sous peine dtre brls vifs avec leur glise et leurs maisons aussi bien que leurs adhrents, ne leur donnant que trois jours pour excuter le prsent ordre. COMTE ROLAND. Malheureusement pour la cause du roi, si les rebelles ren-

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contraient quelque rsistance dans les villages qui, comme ceux de Saint-Germain et de Saint-Andr, taient en plaine, il nen tait point ainsi de ceux qui taient situs dans la montagne et o ils trouvaient, battus, un refuge, victorieux, un nouveau secours. Aussi M. de Montrevel, jugeant que, tant que ces villages existeraient, il ny aurait pas moyen de triompher de lhrsie, rendit-il lordonnance suivante : Nous gouverneur pour Sa Majest trs-chrtienne dans les provinces du Languedoc et du Vivarais, faisons savoir quayant plu au roi de nous commander de mettre les lieux et les paroisses ci-aprs nomms hors dtat de fournir ni vivres ni secours aux rebelles attroups, et de ny laisser aucun habitant, Sa Majest voulant nanmoins pourvoir leur subsistance en leur donnant les ordres de ce quils auront faire, enjoignons aux habitants desdites paroisses de se rendre incessamment dans les lieux ciaprs marqus avec leurs meubles, bestiaux et gnralement tout ce quils pourront emporter de leurs effets, dclarant que faute de cela leurs effets seront confisqus et pris par les troupes qui seront employes dmolir leurs maisons, dfendant toutes les autres communes de les recevoir sous peine, en cas de dsobissance, du rasement de leurs maisons et de la perte de leurs biens, et, au surplus, dtre traits comme rebelles aux ordres de Sa Majest. cette ordonnance taient jointes les instructions suivantes : 1o Les officiers qui seront employs la destruction des villages sinformeront dabord de la situation des paroisses qui devront tre dtruites et dpeuples, afin de disperser propos les troupes, en sorte quelles puissent protger les milices qui seront employes cette destruction ; 2o On devra observer que, sil se trouvait des villages ou des hameaux assez voisins pour tre galement protgs, il faudra y faire travailler la fois, pour avancer louvrage.

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3o Que sil se trouve encore dans ces lieux quelques habitants, on les rassemblera pour en faire prendre un tat, ainsi que des bestiaux et des grains. 4o On chargera le plus apparent de conduire les autres, par les endroits qui leur seront marqus, aux lieux quon leur assignera. 5o lgard des bestiaux, les mmes gens qui seront chargs de les garder les conduiront au lieu quon leur indiquera, lexception des mulets et des nes quon rassemblera pour sen servir au transport des grains, l o il sera ordonn ; nanmoins on permettra de donner des nes, sil y en a, aux vieillards et aux femmes grosses hors dtat de marcher. 6o On distribuera les milices par ordre pour en employer un certain nombre dtruire les maisons ; on essaiera dabattre celles-ci en les sapant par le pied, ou de telle autre manire qui paratra la plus commode ; et si par ce moyen on nen peut venir bout, on y mettra le feu. 7o On ne devra pour le prsent faire aucun tort aux maisons des anciens catholiques, jusqu ce que le roi en ait autrement ordonn ; et pour cet effet, on y mettra une garde, aprs en avoir pris un tat qui sera envoy au marchal de Montrevel. 8o On lira aux habitants des lieux quon dtruira lordonnance qui leur dfend de retourner dans leurs habitations ; mais on ne leur fera point de mal, le roi nayant pas voulu entendre parler deffusion de sang ; on se contentera de les renvoyer en les menaant, et lon affichera ladite ordonnance une muraille, ou un arbre dudit village ; 9o Sil ne se trouvait aucun habitant, on affichera seulement ladite ordonnance dans chaque lieu. Sign : Marchal DE MONTREVEL. Au-dessous de ces instructions tait affiche la nomenclature des villages qui devaient tre dtruits. Elle tait ainsi conue : 18 dans la paroisse de Frugres,

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5 dans la paroisse de Fressinet-de-Lozre, 4 dans la paroisse de Grizac, 15 dans celle de Castagnols, 11 dans celle de Vialas, 6 dans celle de Saint-Julien, 8 dans celle de Saint-Maurice-de-Vantalon, 14 dans celle de Frezal-de-Vantalon, 7 dans celle de Saint-Hilaire-de-Laret, 6 dans celle de Saint-Andiol-de-Clergues, 28 dans celle de Saint-Privat-de-Vallongues, 10 dans celle de Saint-Andr-de-Lancise, 19 dans celle de Saint-Germain-de-Calberte, 26 dans celle de Saint-tienne-de-Valfrancesque, 9 dans celles de Prunet et Montvaillant, 16 dans celle de Florac. 202. Une seconde liste devait succder et succda en effet cette premire. Elle comprenait les paroisses de Frugres, de Pompidou, de Saint-Martin, de Lanuscle, de Saint-Laurent, de Trves, de Vebron, de Rounes, de Barre, de Montluzon, de Bousquet, de La Barthe, de Balme, de Saint-Julien-dAspaon, de Cassagnas, de Sainte-Croix-de-Valfrancesque, de Cabriac, de Moissac, de SaintRoman, de Saint-Martin-de-Robaux, de la Melouse, du Collet-deDze, de Saint-Michel-de-Dze ; et les villages de Saliges, de Rampon, de Ruas, de Chavrires, de Tourgueulle, de Ginestous, de Fressinet, de Fourques, de Malbos, de Jousanel, de Campis, de Campredon, de Lons-Aubrez, de la Croix-de-Fer, du Cap-deCoste, de Marquayrs, du Cazairal et du Poujal. Ce qui comprenait en tout quatre cent soixante-six bourgs, hameaux ou villages, habits par dix-neuf mille cinq cents personnes. Tous ces prparatifs faits, le marchal de Montrevel partit dAix le 26 septembre 1703 afin de prsider lui-mme lex-

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cution. Il avait avec lui MM. de Vergetot et de Marsilly, brigadiers dinfanterie, deux bataillons de Royal-Comtois, deux de Soissonnais infanterie, le rgiment de dragons du Languedoc et deux cents dragons de celui de Fimaron. De son ct et en mme temps, M. de Julien partit pour se rendre au pont de Montvert avec ses deux bataillons de Hainaut ; le marquis de Camillac, brigadier dinfanterie, qui arrivait avec deux bataillons de son rgiment, qui tait en Rouergue, et le comte de Payre, qui amenait quarante-cinq compagnies des milices du Gvaudan, suivies de quantit de mulets chargs de leviers, de haches et dautres instruments de fer pour abattre les maisons. Mais lapproche de toutes ces troupes, prcdes des ordonnances terribles que nous avons rapportes, produisit un effet tout contraire celui quon en attendait. Les habitants des villages proscrits crurent quon ne leur avait indiqu les lieux de runion que pour les massacrer tous la fois, de sorte que ceux dentre eux qui taient en tat de porter les armes se jetrent dans les montagnes et rejoignirent les camisards, ce qui renfora les armes de Cavalier et de Roland de plus de quinze cents hommes. Aussi, peine M. de Julien tait luvre quil reut avis de M. de Montrevel, qui en avait t instruit par une lettre de Flchier, que pendant que les troupes royales faisaient leur expdition dans la montagne, les camisards se rpandaient dans la plaine, inondaient la Camargue et tentaient des excursions jusque dans les environs de Saint-Gilles. En mme temps, il lui parvint lavis que deux vaisseaux avaient t aperus en vue des ctes de Cette, et on le prvenait que, selon toute probabilit, ces vaisseaux contenaient des troupes de dbarquement que les Hollandais et les Anglais envoyaient aux camisards. M. de Montrevel laissa le soin de continuer lexpdition MM. de Julien et de Canillac et accourut Cette avec plus de huit cents hommes et dix pices de canon. Les vaisseaux taient encore en vue. Ctaient, en effet, comme on lavait dit au marchal, deux vaisseaux qui avaient t dtachs de la flotte combine

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dAngleterre et de Hollande par lamiral Schowel et qui apportaient aux camisards de largent, des armes et des munitions. Ils continurent croiser et firent diffrents signaux, mais comme les rebelles, loigns des ctes par la prsence de M. de Montrevel, ne firent point les contre-signaux convenus, les deux vaisseaux reprirent le large et regagnrent la flotte. Mais comme M. de Montrevel craignait que leur retraite ne ft que simule, il ordonna que toutes les cabanes de pcheurs qui pourraient donner asile aux camisards seraient dtruites depuis Aigues-Mortes jusqu Saint-Gilles. En mme temps, il fit enlever tous les habitants du mandement de Guillan et les fit enfermer dans le chteau de Sommerez, aprs avoir ras leurs villages. Enfin, il ordonna tous ceux des petits lieux, hameaux et mtairies de se runir, avec tout ce quils avaient de provisions, dans les villes et dans les grands bourgs, et il ne fut plus permis aux ouvriers qui allaient travailler la campagne demporter avec eux dautres vivres que ceux qui taient absolument ncessaires la subsistance de la journe. Ces mesures taient efficaces, mais elles taient terribles. Elles enlevaient toute retraite aux camisards, mais elles entranaient la ruine de la province. M. de Baville, malgr sa rigidit bien connue, hasarda quelques observations. Le marchal de Montrevel les reut fort mal, renvoya M. lintendant aux choses civiles, disant que les choses de guerre le regardaient, et en vertu de cette prtention, il vint rejoindre M. de Julien, qui travaillait la dmolition avec un zle infatigable. Cependant, quelque ft lenthousiasme de ce dernier pour la cause quil avait embrasse avec toute lardeur dun nouveau converti, des difficults matrielles sopposaient laccomplissement de sa mission. La plupart des maisons quil fallait dmolir taient votes et par cela mme fort difficiles raser. Leur loignement les unes des autres, leur situation dans des lieux presque inaccessibles, au sommet des plus hautes montagnes ou dans les abmes les plus profonds, leur isolement au milieu des

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bois qui les cachaient comme un voile, tout augmentait la difficult, et il arrivait parfois que, rien que pour trouver ce quils avaient dtruire, les milices et les ouvriers perdaient des journes tout entires. Le vaste circuit des paroisses tait encore un nouveau retardement. Celle de Saint-Germain-de-Calberte, par exemple, avait neuf lieues de tour et cent onze hameaux renfermant deux cent soixante-quinze familles, dont neuf seulement taient catholiques ; celle de Saint-tienne-de-Valfrancesque tait plus tendue encore et plus peuple dun tiers. Il en rsulta que les difficults saccroissaient dune manire trange. En effet, les premiers jours, les soldats et les ouvriers trouvaient dans le village et dans les environs quelques vivres, mais bientt ces vivres spuisaient, et comme ils ne pouvaient pas compter sur les paysans pour les renouveler, il en rsultait quau bout dun certain temps, les provisions quils avaient apportes avec eux tant puises, il ne leur restait plus que de leau et du biscuit, dont ils ne pouvaient mme faire de soupe, faute de marmites. De sorte quaprs avoir bien travaill toute la journe, peine avaient-ils une poigne de paille o stendre. Ces privations, au milieu dune vie si dure et si fatigante, attirrent une espce de fivre contagieuse qui mit bon nombre douvriers et de soldats hors dtat dagir. On commena donc den congdier plusieurs. Mais bientt, ces malheureux, presque aussi plaindre que ceux quils perscutaient, nattendirent plus mme que la permission de se retirer leur ft accorde, mais ils dsertrent par bandes. M. de Julien vit quil lui faudrait renoncer son projet sil nobtenait du roi de faire un petit changement au plan primitif. Il crivit en consquence Versailles afin de reprsenter Sa Majest combien louvrage tranerait en longueur si, au lieu des instruments de fer et de la main des hommes, on nemployait pas le feu, qui tait le seul et vrai ministre des vengeances clestes. Il citait lappui de sa demande lexemple de Sodome et de Gomorrhe, les villes maudites du Seigneur. Louis XIV, touch de

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la vrit du rapprochement, lui envoya, poste pour poste, lautorisation quil demandait. Aussitt, dit le pre Louvrelil, cette expdition fut comme une tempte qui ne laisse rien ravager dans un champ fertile, les maisons ramasses, les granges, les baraques, les mtairies cartes, les cabanes, les chaumires, tous les btiments, enfin, tombrent sous lactivit du feu, tout de mme que tombent sous le tranchant de la charrue qui les coupe les fleurs champtres, les mauvaises herbes et les racines sauvages. Ces excutions taient accompagnes de cruauts horribles. Vingt-cinq habitants du village se rfugirent dans un chteau : ctait tout ce qui restait dune population tout entire, et ce malheureux dbris ne se composait que de femmes, denfants et de vieillards. Palmerolle, commandant des miquelets, en est averti. Il y court, en prend huit au hasard et les fait fusiller pour leur apprendre, dit-il dans son rapport, se choisir eux-mmes un asile qui nest point port sur la liste de ceux qui leur taient accords . De leur ct, excits par la vue des flammes qui dvoraient les demeures de leurs vieux ennemis, les catholiques de SaintFlorent, de Snechas, de Rousson et de quelques autres paroisses se runirent, et sarmant de tout ce qui pouvait leur faire un instrument de mort, ils se mirent en chasse des proscrits, enlevrent les troupeaux de Protat, de Fontarche et de Pajolas ; brlrent douze maisons au Collet-de-Dze ; et de l, se dirigeant, tout enivrs par la destruction, vers le village de Brenoux, ils y massacrrent cinquante-deux personnes ; puis, comme parmi les victimes se trouvaient quelques femmes enceintes, ils leur arrachrent leurs enfants de la poitrine, et les plaant au bout de piques et de hallebardes, ils marchrent, guids par ces sanglantes enseignes, vers les villages de Saint-Denis et de Castagnols. Bientt, ces troupes improvises sorganisrent en compagnies et prirent, dune petite croix blanche quils portaient sur

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leurs habits, le nom de cadets de la croix, et ce furent pour les malheureux proscrits de nouveaux ennemis bien autrement acharns que les dragons et les miquelets, car ceux-l nobissaient point un ordre man de Versailles, de Nmes et de Montpellier, mais ils assouvissaient une haine personnelle, vieille haine quils avaient reue de leurs pres et quils devaient transmettre leurs descendants. De son ct, moins les assassinats, le jeune chef des camisards, qui prenait de jour en jour sur ses soldats une autorit plus grande, essayait de rendre aux dragons et aux cadets de la croix le mal quils faisaient aux religionnaires. Dans la nuit du 2 au 3 octobre, vers dix heures du soir, il descendit dans la plaine et attaqua Sommires tout la fois par les faubourgs du Pont et du Bourget, auxquels il mit le feu. Les habitants coururent aux armes et firent une sortie, mais Cavalier chargea sur eux la tte de sa cavalerie et les fora de rentrer dans la ville. Alors le gouverneur du chteau, dont la garnison tait trop faible pour abandonner ses murailles, tira le canon sur les assigeants, moins encore dans lesprance de leur faire du mal que dans celle dtre entendu des garnisons voisines. En effet, les camisards comprirent le danger quils couraient et se retirrent, mais cependant aprs avoir brl les htels du Cheval-Blanc, de la Croix-dOr, du Grand-Louis et de Luxembourg, ainsi quun grand nombre de maisons et lglise et le presbytre de Saint-Amand. De l, les camisards allrent au Cayla et Vauvert, dont ils forcrent et abattirent les fortifications et o ils se pourvurent abondamment de vivres pour les soldats, et de foin et davoine pour les chevaux. Dans cette dernire ville, qui ntait presque entirement habite que par ses coreligionnaires, Cavalier assembla les habitants sur la place publique, et l, il fit avec eux publiquement une prire pour demander Dieu dempcher que le roi suivt les mauvais conseils quon lui donnait et pour exhorter ses frres sacrifier leurs biens et leur vie pour le rtablissement de leurs temples, leur affirmant que lEsprit lui avait

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rvl que le bras du Seigneur, qui les avait toujours assists, continuerait stendre sur eux. Ces mouvements de Cavalier avaient pour but dinterrompre la destruction des hautes Cvennes et obtinrent en partie le rsultat que le jeune chef en attendait. M. de Julien reut lordre du marchal de redescendre dans la plaine pour donner la chasse aux camisards. Les troupes se mirent leur poursuite. Mais, grce la connaissance que les rebelles avaient des lieux, il tait impossible de les joindre, si bien que Flchier, qui trouvait au milieu de ces excutions, de ces incendies et de ces massacres le temps de faire des posies latines et dcrire des lettres choisies, disait, en parlant deux : Il ne sont jamais trouvs et ne trouvent aucun obstacle au mal quils veulent faire. On dsole leurs montagnes, et ils dsolent notre plaine. Il ne reste plus dglises dans nos diocses, et nos terres, ne pouvant tre ni semes ni cultives, ne nous produiront plus aucun revenu. Lon craint le dsordre, et lon ne veut pas donner lieu une guerre civile de religion ; tout se ralentit, tous les bras tombent sans savoir pourquoi, et lon nous dit : Il faut avoir patience ; on ne peut se battre contre des fantmes. Cependant, de temps en temps, ces fantmes se faisaient visibles. Pendant la nuit du 26 au 27 octobre, Cavalier descendit jusqu Uzs, enleva deux sentinelles qui gardaient les portes et cria aux autres, qui appelaient aux armes, quil allait attendre du ct de Lussan M. de Vergetot, qui tait le gouverneur de la ville. En effet, Cavalier, accompagn de ses deux lieutenants, Ravanel et Catinat, se dirigea vers ce petit bourg situ entre Uzs et Bargeac et bti sur une hauteur environne de tous cts de rochers qui lui servent de remparts et qui en rendent labord trs difficile. Arriv trois portes de fusil de Lussan, Cavalier envoya Ravanel pour sommer les habitants de lui fournir des vivres. Mais ceux-ci, fiers des remparts naturels que la nature

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leur avait donns et les croyant inexpugnables, non seulement refusrent dobtemprer la sommation du jeune Cvenol, mais encore tirrent sur son ambassadeur plusieurs coups de fusil, dont lun blessa au bras un camisard nomm La Grandeur qui accompagnait Ravanel. Ravanel se retira au pas, soutenant son compagnon bless, au milieu des hues et des coups de fusil de habitants, et revint vers Cavalier. Celui-ci ordonna aussitt ses soldats de se prparer emporter la ville le lendemain matin, car la nuit commenait venir, et il nosait rien tenter pendant lobscurit. De leur ct, les assigs dpchrent un exprs M. de Vergetot pour le prvenir de la situation o ils se trouvaient, et rsolus faire bonne rsistance en attendant de ses nouvelles, ils barricadrent leurs portes, emmanchrent des faux revers, attachrent des crocs de longues perches et se munirent, enfin, de tous les instruments tant offensifs que dfensifs quils purent rassembler. Quant aux camisards, ils passrent la nuit camps prs dun vieux chteau nomm Fan, une porte de carabine de Lussan. Au point du jour, de grands cris qui partaient de la ville annoncrent aux camisards que le secours attendu par les assigs arrivait. En effet, ils aperurent de loin, sur la route, une troupe de soldats qui savanait vers eux. Ctait M. de Vergetot, la tte de son rgiment et de quarante officiers irlandais. Les protestants commencrent, comme dhabitude, par dire leurs prires et chanter leurs psaumes sans sinquiter des cris et des menaces des habitants de la ville. Puis, lorsquils eurent invoqu le Seigneur, ils marchrent droit ceux qui venaient les attaquer, en faisant toutefois filer par un chemin creux la cavalerie, qui devait, commande par Catinat, franchir, laide dun pont qui ntait point gard, une petite rivire et tomber sur les troupes royales lorsque Cavalier et Ravanel seraient aux prises avec elles. M. de Vergetot, de son ct, continuait davancer, de sorte que les religionnaires et les catholiques se trouvrent bientt en

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prsence. Le combat commena des deux cts par une fusillade. Puis Cavalier, ayant vu apparatre sa cavalerie la pointe dun petit bois et jugeant quil allait avoir le secours de Catinat, marcha au pas de charge vers ses ennemis. Alors Catinat, qui, par le bruit de la fusillade, jugeait sa prsence ncessaire, mit sa troupe au galop et tomba sur le flanc des catholiques. En mme temps, un des capitaines de M. de Vergetot ayant t tu par une balle, et lautre par un coup de sabre, le dsordre se mit parmi les grenadiers, qui lchrent pied et se dispersrent, poursuivis par Catinat et ses cavaliers, qui les saisissaient par les cheveux et les poignardaient coups de sabre. Aprs avoir essay, mais inutilement, de rallier ses soldats, M. de Vergetot, entour seulement de quelques Irlandais, fut forc de fuir son tour. Il tait vivement poursuivi et allait tre pris, lorsquil trouva, par bonheur, une hauteur nomm Gamne, qui lui offrit ses rochers et ses murailles. Il sauta bas de son cheval, se jeta dans un petit sentier et se retrancha avec une centaine dhommes dans ce fort naturel o il eut t trop dangereux de le poursuivre. Aussi Cavalier, satisfait de sa victoire et sachant par sa propre exprience que ses hommes ni ses chevaux navaient point mang depuis dix-huit heures, donna le signal de la retraite et gagna du ct de Seyne, o il esprait trouver des rafrachissements. Cette dfaite avait piqu au vif les troupes royales, de sorte quelles rsolurent de prendre leur revanche. Ayant donc appris par leurs espions que, pendant la nuit du 12 au 13 novembre, Cavalier et sa bande devaient coucher dans un endroit de la montagne appele Nages, elles envelopprent cette montagne pendant la nuit, de sorte quau point du jour, Cavalier se trouva investi de tous cts. Voulant alors voir par lui-mme si le blocus tait complet, il fit ranger toute sa troupe en bataille sur la hauteur, en remit le commandement Ravanel et Catinat, et ayant pass une paire de pistolets sa ceinture, il prit sa carabine sur son paule et se glissa dans les broussailles et les rochers, certain, sil y avait un ct faible, quil parviendrait le dcouvrir. Mais les

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renseignements avaient t donns avec une exactitude parfaite, et toutes les issues taient gardes. Cavalier rsolut alors de rejoindre sa troupe et se jeta dans un ravin. Mais peine y avait-il fait trente pas quil se trouva en face dun cornette et de deux dragons qui y avaient t placs en embuscade. Il ntait plus temps de fuir. Dailleurs ce ntait pas lintention du jeune chef. Il marcha donc droit eux. De leur ct, les dragons savancrent vers lui, et le cornette, le mettant en joue : Arrtez, lui dit-il. Vous tes Cavalier, je vous reconnais. Vous ne sauriez vous chapper, rendez-vous, vous avez bon quartier. Cavalier lui rpondit en lui cassant la tte dun coup de sa carabine. Puis, la jetant derrire son paule comme une arme inutile, il tira ses deux pistolets de sa ceinture, marcha droit aux dragons, les tua de ses deux coups et regagna sans blessure ses compagnons, qui le croyaient perdu et qui laccueillirent par leurs acclamations. Mais Cavalier avait autre chose faire que de jouir de son triomphe. Il monta cheval, se mit la tte de ses hommes et tomba sur les troupes royales avec une si grande imptuosit quelles lchrent pied au premier choc. Alors on vit une trentaine de femmes qui avaient apport des vivres au camp, transportes denthousiasme la vue de leurs ennemis dfaits, se prcipiter sur eux et combattre comme des hommes. Une jeune fille ge de dix-sept ans nomme Lucrce Guigon se distingua entre toutes par son trange courage. Non contente dencourager ses frres par le cri de Vive lpe de lternel ! vive le glaive de Gdon ! elle arrachait les sabres des mains des dragons morts pour en achever les dragons mourants. Catinat, la tte de dix hommes, poursuivit les fuyards jusque dans la plaine de Calvisson, o les troupes royales se rallirent seulement grce au renfort quelles reurent de la garnison. Les dragons avaient laiss quatre-vingts morts sur le champ de

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bataille, tandis que Cavalier navait perdu que cinq hommes. Cavalier tait non seulement, comme on le voit, un intrpide soldat et un habile capitaine, ctait encore parfois un svre justicier. Quelques jours aprs le fait darmes que nous venons de raconter, il apprit quun horrible meurtre avait t commis et que les quatre assassins, qui taient des camisards, staient retirs dans les bois du Bouquet. Aussitt, il fit partir un dtachement de vingt hommes avec ordre de saisir les coupables et de les lui amener. Voici les dtails de cet vnement. La fille du baron de Meyrargues, qui venait de se marier avec un gentilhomme nomm M. de Miraman, encourage par son cocher, qui souvent, quoiquil ft catholique, avait rencontr les camisards sans que ceux-ci lui fissent aucun mal, stait mise en route le 29 novembre, se rendant Ambroix, o lattendait son mari. Elle tait en chaise et navait avec elle pour toute suite que sa femme de chambre, une nourrice, un valet et le cocher qui lavait dtermine partir. Les deux tiers de la route staient dj accomplis le plus heureusement du monde, lorsque, en arrivant entre Lussan et Vaudras, elle fut arrte par quatre hommes qui la firent descendre de sa chaise et la conduisirent vers un bois voisin. Le rcit de ce qui se passa alors est tout entier dans la dposition de sa femme de chambre. Nous la copions textuellement. Ces malheureux nous ayant obligs, dit-elle, de marcher dans le bois pour nous carter du grand chemin, ma pauvre matresse se trouva si lasse quelle pria le bourreau qui la conduisait de permettre quelle sappuyt sur son paule ; mais celui-ci, regardant autour de lui et voyant lendroit dsert : Nous nirons gure plus loin, rpondit-il. Et, en effet, on nous fit asseoir sur un lieu o il y avait du gazon et qui devait tre la place de notre martyre. L, ma chre matresse dit aux barbares les choses les plus touchantes et dune manire si douce quelle aurait flchi un dmon ; elle leur donna

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sa bourse, sa ceinture dor et un beau diamant quelle tira de son doigt ; mais rien nadoucit ces tigres, et lun deux dit : Je veux tuer tous les catholiques, et vous tout lheure. Que vous reviendra-t-il de ma mort ? demanda ma matresse ; accordez-moi la vie. Non, cen est fait, lui rpondit-il alors, et vous mourrez de ma main ; faites votre prire. Aussitt, ma pauvre matresse, se mettant genoux, pria Dieu tout haut de lui faire misricorde ainsi qu ses meurtriers. Et comme elle continuait ses dvotions, elle reut la mamelle gauche un coup de pistolet qui la jeta par terre ; en mme temps, un second assassin lui donna un coup de sabre travers le visage, et un troisime lui laissa tomber une grosse pierre sur la tte. Alors un autre sclrat tua la nourrice dun coup de pistolet, et soit quils neussent plus darmes charges, soit quils voulussent pargner leurs munitions, ils se contentrent de me percer de plusieurs coups de baonnette. Je contrefis la morte ; il crurent que je ltais en effet et se retirrent. Quelque temps aprs, voyant que tout tait redevenu calme et quon nentendait aucun bruit, je me tranai, mourante moi-mme, prs de ma chre matresse, et je lappelai. Alors il se trouva quelle ntait pas morte non plus et quelle me rpondit dune voix basse : Ne me quitte pas, Suzon, jusqu ce que jaie expir. Elle ajouta aprs une petite pause, car peine pouvait-elle parler : Je meurs pour ma religion, et jespre que le bon Dieu aura piti de moi. Dites mon mari que je lui recommande notre petite. Aprs cela, elle ne soccupa plus que de Dieu, par des oraisons courtes et tendres, jusqu son dernier soupir, quelle rendit mes cts lentre de la nuit. Comme Cavalier en avait donn lordre, les quatre coupables furent pris et lui furent amens. Il tait alors avec sa troupe prs

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de Saint-Maurice de Casevieille. Il assembla aussitt un conseil de guerre, et rsumant laction atroce quils avaient commise, comme aurait pu le faire un avocat gnral, il laissa les juges prononcer leur sentence. Tous votrent pour la peine de mort. Mais au moment mme o les juges prononaient le jugement, un des assassins carta les deux hommes qui le gardaient, et sautant du haut en bas dun rocher, slana dans un bouquet de bois, o il avait disparu avant quon et mme song le poursuivre. Les trois autres furent fusills. De leur ct, les catholiques faisaient aussi des excutions, mais il sen fallait de beaucoup quelles fussent aussi honorables et aussi justes que celle que nous venons de raconter. Lune delles fut celle dun pauvre enfant de quatorze, ans, fils du meunier de Saint-Christol, lequel meunier avait t rou le mois prcdent. Un instant, les juges hsitrent le condamner cause de son ge, mais un tmoin se prsenta, qui dit que ctait de ce malheureux que les fanatiques se servaient pour gorger les enfants. Quoique personne ne crt cette dposition, comme on ne demandait quun prtexte, le jeune accus fut condamn et pendu sans piti une heure aprs le jugement. Un grand nombre dhabitants des paroisses que brlait M. de Julien staient retirs Aussilargues, paroisse de Saint-Andr. Presss par la faim et la misre, ils sortirent des barrires quon leur avait prescrites pour se procurer quelques secours. Le brigadier Planque lapprit. Ctait un ardent catholique, qui rsolut de ne pas laisser un tel crime impuni. Il fit aussitt partir un dtachement pour les arrter. La chose fut facile, car ils taient dj rentrs dans leurs barrires, et on les prit tous dans leur lit. Aussitt, on les conduisit lglise de Saint-Andr, o on les enferma ; puis, sans jugement, on les en tira cinq par cinq et on les massacra, les uns coups de fusil, les autres coups de sabre et coups de hache. Tous furent gorgs, hommes, femmes, vieillards. Un pauvre enfant qui avait reu trois balles levait encore la tte en criant :

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H ! o est mon pre, pour me tirer dici ! Quatre hommes et une jeune fille, rfugis dans le bourg de Lasalle, sous la protection de la loi qui leur accordait ce lieu pour asile, sollicitrent et obtinrent dun capitaine du rgiment de Soissonnais nomm Laplace la permission de se rendre chez eux pour des affaires intressantes, mais la condition quils reviendraient le mme jour. Ils sy engagrent, et dans ce dessein ils taient dj arrivs dans une mtairie quils avaient prise pour rendez-vous, lorsque malheureusement ils furent surpris par un orage pouvantable. Malgr cet obstacle, les hommes allaient se remettre en route, lorsque la jeune fille les conjura de ne pas repartir que le jour ne ft venu, nosant point les accompagner par un pareil temps et disant, dun autre ct, quelle mourrait de frayeur si on la laissait seule dans cette mtairie. Les quatre hommes eurent honte dabandonner leur compagne de voyage, qui dailleurs tait la parente de lun deux, et se laissant gagner ses prires, ils restrent, esprant que lorage leur serait une excuse, et ne se remirent en route quaux premires lueurs du jour. Mais le crime quils avaient commis tait dj connu de Laplace. En consquence, les ordres taient donns, et comme ils rentraient dans le village, ils furent arrts. Vainement alors veulent-ils justifier leur retard. Laplace fit lier les quatre hommes, les fit conduire hors de la ville et les fit fusiller. Quant la jeune fille, elle tait rserve pour tre pendue, et lexcution devait avoir lieu le jour mme, et cela sur le lieu o gisaient encore les cadavres de ses quatre malheureux compagnons, lorsque les surs rgentes, aux mains de qui elle avait t remise pour quelles la prparassent la mort, aprs avoir essay auprs de Laplace dobtenir sa grce par tous les moyens possibles, la supplient de se dclarer enceinte. La jeune fille refuse de sauver sa vie par un mensonge dshonorant. Alors les bonnes religieuses prennent le mensonge sur elles et vont faire la dclaration au capitaine, le suppliant, sil na pas piti de la mre, davoir au moins piti de lenfant et de permettre quil soit sursis lexcution jusque

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aprs laccouchement. Le capitaine, cet obstacle imprvu et dont il nest pas la dupe, ordonne quune sage-femme sera appele et visitera la jeune fille. Au bout dune demi-heure, la sagefemme fait son rapport et dclare que laccuse est enceinte. Cest bien, dit le capitaine, quon les mette toutes les deux en prison, et si, dans trois mois, il ne parat pas de signe de grossesse, on les pendra toutes les deux. cette dcision, la peur sempare de la sage-femme. Elle demande tre conduite devant le capitaine, et l, elle avoue que, sduite par les instances des religieuses, elle a fait un faux rapport et que, bien loin que la jeune fille soit enceinte, elle a reconnu en elle tous les signes de la virginit. Sur cette dclaration, la sage-femme est condamne tre fouette publiquement, et la jeune fille est conduite au gibet et pendue au milieu des cadavres des quatre hommes dont elle avait caus la mort. Ce double jugement fut excut le jour mme. Comme on doit bien le penser, les cadets de la croix placs entre les camisards et les catholiques ne demeuraient en reste ni avec les uns ni avec les autres. Une de leurs bandes, dit Labaume, commena de ravager tout ce qui appartenait aux nouveaux convertis depuis Beaucaire jusqu Nmes ; ils turent une femme et deux enfants de la mtairie de Campugnet, un homme de quatre-vingts ans celle de M. Detilles, qui est au-dessus de Bouillargues, quelques gens Cicure, une fille Caissargues, un jardinier Nmes, et quelques autres personnes encore ; ils enlevrent les troupeaux, les meubles et tous les effets de tous les nouveaux convertis quils purent trouver ; ils brlrent la mtairie de Clairan, celle de Loubes et six autres du ct de Saint-Gilles, celles de la Marine, de Carlot, de Campoget, de Miraman, de la Bergerie, de Larnac du ct de Manduel. Ils arrtaient les voyageurs sur les grands chemins, dit Louvrelil, et pour connatre sils taient catholiques, ils les con-

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traignaient dire en latin lOraison dominicale, la Salutation anglique, le Symbole de la foi et la Confession gnrale ; ceux qui ne savaient pas ces prires passaient par le fil de leurs pes. Dans le lieu de Dions, on trouva neuf corps morts dont le meurtre leur fut imput ; et quand on vit pendu un arbre le berger du sieur de Roussire, ci-devant ministre, on ne manqua point de dire que ctaient eux qui lavaient fait mourir ; enfin, leur cruaut allait si loin quune de leurs bandes ayant rencontr sur un chemin M. labb de Saint-Gilles, elle lui demanda un domestique, nouveau converti, quil avait avec lui, afin de le faire mourir. Labb eut beau leur remontrer quon ne devait pas faire un tel affront un homme de sa naissance et de son rang, ils nen persistrent pas moins dans la volont quils avaient de tuer cet homme, si bien que labb fut forc de le prendre entre ses bras et de prsenter son corps aux coups quils voulaient porter son domestique. Lauteur des troupes des Cvennes rapporte quelque chose de mieux encore. Cest un vnement qui se passa Montelus le 22 fvrier 1704. Dans ce lieu, dit-il, il y avait quelques protestants, mais un beaucoup plus grand nombre de catholiques ; ceux-ci, excits par un capucin natif de Bergerac, srigrent en cadets de la croix et voulurent faire leur apprentissage dassassins sur leurs compatriotes ; en consquence, tant rentrs chez Jean Barnoin, ils lui couprent dabord les oreilles et les parties naturelles ; aprs quoi ils lgorgrent en le saignant comme on fait dun porc ; en sortant de chez ce malheureux, ils rencontrrent dans la rue Jacques Clas, et lui tirrent un coup de fusil qui lui pera le ventre ; les entrailles en sortirent et tranaient terre ; il les ramassa et rentra chez lui ; sa femme qui tait prs daccoucher et ses deux petits enfants, effrays de ce spectacle, sempressaient de le secourir, lorsque les meurtriers parurent au seuil de la porte ; alors, au lieu de se laisser flchir aux cris et aux larmes de cette malheureuse

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femme et de ses pauvres enfants, ils achevrent le bless ; et comme la femme voulait dfendre son mari, ils lui brlrent la cervelle dun coup de pistolet ; alors ils saperurent de sa grossesse, et que lenfant, qui avait dj huit mois de gestation, tressaillait dans le sein de la mre ; alors ils ouvrirent le ventre de cette femme, en tirrent lenfant, et ayant vers sa place un picotin davoine ils firent manger un cheval qui tait attach la porte dans ce rtelier sanglant ; une voisine nomme Marie Silliot, qui voulait porter du secours aux enfants, fut massacre ; mais au moins les meurtriers se contrent de sa mort et ne poursuivirent pas leur vengeance au-del. tant alors sortis dans la campagne, ils rencontrrent Pierre et Jean Bernard, loncle et le neveu, lun g de dix ans, lautre de quarante-cinq ; stant empars aussitt de tous deux, ils mirent entre les mains de lenfant un pistolet quils le forcrent de dcharger sur son oncle ; sur ces entrefaites, le pre arriva, et on voulut le forcer de tirer sur son fils ; mais comme aucune menace ne put le contraindre, et que la scne tirait en longueur, on finit tout simplement par les tuer tous deux, lun coups de sabre, lautre coups de baonnette. Au reste, ce qui leur avait fait activer cette dernire excution, cest quils avaient aperu, se dirigeant vers un bois de mriers o elles allaient nourrir des vers soie, trois jeunes filles de Bagnols. Ils les y suivirent, et les y ayant rejointes dautant plus facilement que, comme il tait grand jour, elles navaient aucune crainte, ils les violrent, leur lirent les mains, puis, les attachant deux arbres, la tte en bas et les jambes cartes, ils leur ouvrirent le ventre, et y introduisant leurs poires poudre, ils les cartelrent en y mettant le feu. Ceci se passait sous le rgne de Louis le Grand et pour la plus merveilleuse gloire de la religion catholique. Au reste, lhistoire a conserv les noms de ces cinq brigands : ctaient Pierre Vigneau, Antoine Rey, Jean dHugon, Guillaume

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et Gontanille. Ces assassinats, dont nous ne rapportons que quelques-uns, inspirrent une telle horreur tout ce qui restait dhommes que le fanatisme ou la vengeance navait point rendus insenss que, sans en avoir aucun moyen, sans savoir encore comment il sy prendrait, un gentilhomme protestant nomm le baron dAygaliers dvoua sa vie la pacification des Cvennes. La premire chose quil comprit, cest que si les camisards taient dtruits par lentremise des troupes catholiques et par les conseils et la coopration de Baville, de Julien et de Montrevel, on ne manquerait pas de regarder ensuite les protestants qui nauraient pas pris les armes, et particulirement les gentilshommes, comme des lches que la seule crainte de la perscution ou de la mort avait empchs de favoriser ouvertement les camisards. Il pensa donc que ctait aux religionnaires eux-mmes terminer cette affaire, convaincu que ctait pour eux le seul moyen de se rendre agrables au roi et de faire connatre Sa Majest la fausset des soupons que le clerg catholique avait fait natre contre eux. Ce projet prsentait des deux cts des difficults presque insurmontables, surtout pour le baron dAygaliers, qui ne pouvait y parvenir quen persuadant au roi de se relcher de ses mesures de rigueur, et aux camisards de se soumettre. Or le baron dAygaliers navait aucun accs la cour et ne connaissait pas personnellement un seul chef des rvolts. Le premier empchement qui barrait les bonnes intentions du baron est quil lui fallait tout dabord un passeport pour se rendre Paris et quil tait certain, cause de son titre mme de protestant, de ne lobtenir ni de M. de Baville ni de M. de Montrevel. Une circonstance fortuite le tira dembarras et le fortifia dans sa rsolution, car il crut voir dans cette circonstance une aide du ciel. Le baron dAygaliers se trouvait un jour chez un ami commun avec M. de Paratte, brigadier des armes du roi et depuis marchal de camp, lequel, en ce temps-l, commandait Uzs. Ce

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dernier tait dun caractre fort vif et si zl pour le bien de la religion catholique et le service du roi Louis XIV quil ne put se trouver devant un protestant sans semporter contre ceux qui avaient pris les armes contre leur prince et ceux-l mmes qui, sans les porter, favorisaient les rebelles de leurs vux. M. dAygaliers comprit que lallusion lui tait personnelle et rsolut den tirer parti. En effet, le lendemain, il alla trouver M. de Paratte, et au lieu de lui demander raison, comme celui-ci sy attendait, de ce quil avait dit la veille de dsobligeant contre lui, il lui dit quil lui tait fort oblig de son discours et que ce discours lavait touch un tel point quil tait rsolu de tmoigner son zle et sa fidlit son souverain en allant solliciter lui-mme un emploi la cour. Enchant de la conversion quil avait faite, de Paratte sauta au cou de dAygaliers, lui donna, dit lhistoire, sa bndiction avec tous les vux quun pre peut faire pour son fils, et avec sa bndiction, un passeport. Ctait l surtout ce que dsirait dAygaliers. Muni du bienheureux sauf-conduit, il partit pour Paris sans avoir communiqu son projet personne, pas mme la baronne dAygaliers, sa mre. Arriv Paris, dAygaliers descendit chez un de ses amis et y dressa son projet. Il tait trs court et trs clair. Le voici : A lhonneur dexposer bien humblement Sa Majest, le soussign : Que la rigueur et la perscution dont plusieurs prtres avaient us dans leurs villages avaient fait prendre les armes quelques habitants de la campagne, et que les soupons quon avait tmoigns aux nouveaux convertis en avaient oblig un grand nombre de se joindre aux rvolts ; extrmit, au reste, laquelle ils staient ports pour viter la prison et les enlvements, remdes employs pour les retenir dans leur devoir ; quainsi, pour combattre ce mal par le contraire de ce qui lavait produit et de ce qui lentretenait, il croyait que le meilleur moyen dont on pt se servir tait darrter la perscution et de rendre au

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peuple la confiance quon lui avait te, en permettant tel nombre de gens de la religion que lon jugerait propos de sarmer, pour aller faire connatre aux rebelles que bien loin de les favoriser, les protestants voulaient ou les ramener par leur exemple, ou les combattre pour faire voir au roi et toute la France, au pril de leur vie, quils dsapprouvaient la conduite de leurs coreligionnaires, et que les prtres en avaient impos en crivant la cour que les gens de la religion favorisaient la rvolte. DAygaliers esprait que la cour adopterait ce projet, car de son excution devait rsulter de deux choses lune : ou les camisards refuseraient daccepter les propositions faites, et par ce refus ils se rendraient odieux leurs frres, attendu que dAygaliers ne comptait employer avec lui, pour les engager cela, que des gens de leur religion trs approuvs parmi eux et qui, naturellement, sils refusaient de se soumettre, se tourneraient franchement contre eux ; ou ils mettraient bas les armes, et par leur soumission ramneraient la paix dans le midi de la France, obtiendraient la libert du culte, tireraient leurs frres des prisons et des galres, et viendraient en aide au roi dans sa guerre contre les puissances allies en lui offrant un corps considrable de troupes employer, du jour au lendemain, contre ses ennemis : premirement les troupes qui servaient contre les camisards, et secondement les camisards eux-mmes, dont on pourrait se servir en leur donnant des officiers suprieurs. Ce projet tait si clair et promettait de si utiles rsultats que, quelle que ft la prvention que lon et contre ceux de sa religion, le baron dAygaliers trouva dans le duc de Chevreuse et le duc de Montfort, son fils, un appui la fois intelligent et rel. Ces deux seigneurs le mirent en relation avec Chamillard, qui le prsenta au marchal de Villars, auquel il remit son projet en le priant de le faire parvenir au roi. Mais M. de Villars, qui connaissait lenttement de Louis XIV, lequel, comme le dit le baron de Peken, ne voyait lendroit des rforms qu travers les

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lunettes de Mme de Maintenon, dit dAygaliers de se bien garder de faire connatre en rien ses ides de pacification sil ne voulait pas les voir chouer, mais, au contraire, daller lattendre, lui, M. de Villars, Lyon, o il ne tarderait pas passer pour aller remplacer dans le gouvernement du Languedoc M. de Montrevel, dont le roi tait mcontent et quil devait rappeler sous peu de jours. DAygaliers, dans les trois entretiens quil avait eus avec M. de Villars, avait vu en lui un homme capable de le comprendre. Il se fia donc entirement la connaissance que ce seigneur avait de lesprit du roi, et quittant aussitt Paris, il alla lattendre Lyon. Ce qui avait dtermin le rappel de M. de Montrevel tait un nouvel exploit de Cavalier. M. de Montrevel venait darriver Uzs, lorsquil apprit que le jeune Cvenol tait avec sa troupe du ct de Sainte-Chatte. Il dtacha aussitt aprs lui M. de la Jonquire avec six cents hommes dlite de la marine et quelques compagnies de dragons du rgiment de Saint-Sernin. Mais une demi-heure aprs, jugeant par rflexion que ces forces ntaient point encore suffisantes, il ordonna M. de Foix, lieutenantcolonel des dragons de Fimaron, de rejoindre M. de la Jonquire avec cent soldats de son rgiment, de rester avec lui si la chose tait ncessaire, ou sinon, de revenir Uzs avant la nuit. M. de Foix fit aussitt sonner le boute-selle, choisit cent hommes parmi les plus braves, se mit leur tte, rejoignit M. de la Jonquire Sainte-Chatte et lui exposa son ordre. Mais celui-ci, confiant dans le courage de ses soldats et ne voulant partager avec personne la gloire dune victoire quil croyait assure, non seulement remercia M. de Foix, mais le conjura de retourner Uzs, lui assurant quil avait assez de troupes pour combattre et vaincre les camisards partout o il les rencontrerait ; que, par consquent, les cent dragons quil lui amenait lui seraient fort utiles, tandis quils pourraient tre, au contraire, fort ncessaires ailleurs. M. de Foix ne crut donc pas devoir insister davantage et revint Uzs, tandis que M. de la Jonquire, continuant sa route,

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allait coucher Moussac. Cavalier en sortait avec sa troupe par une porte tandis que M. de la Jonquire y entrait avec la sienne par lautre. Les vux du jeune chef catholique taient donc exaucs, car selon toute probabilit il rejoindrait son ennemi dans la journe du lendemain. Comme le village se composait en grande partie de nouveaux convertis, la nuit, au lieu dtre employe au repos, fut consacre au pillage. Le lendemain, les catholiques se remirent en route et gagnrent dabord Moussac, quils trouvrent dsert et abandonn. De l, ils allrent Lascours-de-Cravier, petit village dpendant de la baronnie de Boucairan que M. de la Jonquire abandonna au pillage et o il fut fusiller quatre protestants, un homme, une femme et deux filles ; puis il se remit en route, et comme il avait plu, il dcouvrit bientt les traces des camisards, de sorte qu compter de ce moment, il put suivre la piste le terrible gibier quil poursuivait. Il y avait trois heures peu prs quil tait occup de cette besogne, marchant en tte de ses soldats, de peur que tout autre, moins ardent que lui la poursuite des camisards, ne commt quelque erreur, lorsquen levant les yeux, il les aperut sur une petite hauteur nomme les Devois-de-Martignargues. Ctait en effet l quils lattendaient de pied ferme, bien rsolus accepter le combat quil venait leur offrir. Aussi, de son ct, Cavalier, ds quil vit les troupes royales savancer, ordonna-t-il tous ses hommes de se mettre en prires comme ctait sa coutume, puis, sa prire finie, il fit sur le terrain quil avait choisi, avec son habilet ordinaire, ses dispositions pour le combat. Elle consistaient se poster, lui de sa personne avec le gros de sa troupe, de lautre ct dune ravine quil plaa comme un foss entre lui et les troupes royales ; puis il fit prendre un grand dtour une trentaine de cavaliers qui vinrent se cacher, deux cents pas en avant de lui, dans un petit bois qui stendait sa gauche ; enfin, il envoya sa droite et la mme hauteur peu prs soixante hommes de pied choisis parmi ses

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meilleurs tireurs et auxquels il recommanda de ne faire feu que lorsquils verraient les troupes royales bien engages avec lui. Arriv une certaine distance, M. de la Jonquire sarrta et envoya en avant, pour examiner lennemi, un de ses lieutenants nomm de Saint-Chatte. Celui-ci prit avec lui douze dragons et poussa une reconnaissance jusquau del des embuscades, qui ne donnrent aucun signe dexistence, laissant lofficier faire en toute tranquillit ses observations. Mais de Saint-Chatte tait un vieux soldat de fortune qui ne se laissait pas prendre aux apparences. Aussi, en revenant auprs de M. de la Jonquire et en lui exposant le plan du terrain quavait choisi Cavalier et sa troupe, il ajouta quil serait fort tonn si le jeune chef camisard navait pas utilis, pour y placer quelque embuscade, le petit bois quil avait sa gauche et le mouvement de terrain quil avait sa droite. Mais M. de la Jonquire rpondit que limportant tait de savoir o se trouvait le corps principal afin de marcher droit lui. Saint-Chatte lui rpondit que le corps principal tait celui quil avait devant les yeux et quil y avait dautant moins de doute avoir sur ce sujet quil stait approch assez prs de lui pour reconnatre au premier rang Cavalier lui-mme. Ctait tout ce que voulait M. de la Jonquire. Aussi, se mettant la tte de ses hommes, marcha-t-il droit au ravin derrire lequel Cavalier et ses camisards taient rangs en bataille. Arriv une porte de pistolet, M. de la Jonquire ordonna de faire feu. Mais il tait si prs que Cavalier entendit le commandement et, sur un signe aussi rapide que la pense, en voyant le mouvement que faisaient les troupes royales pour mettre en joue, se coucha ventre terre, lui et ses hommes, de sorte que les balles passrent au-dessus des camisards sans en toucher un seul. De son ct, M. de la Jonquire croyait dj les avoir, au contraire, tous tus, lorsque Cavalier et ses camisards se relevrent, entonnant un psaume, et se prcipitrent sur les troupes royales, quils fusillrent dix pas et quils attaqurent aussitt la baonnette. En mme temps, les soixante hommes embusqus firent feu leur

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tour, tandis que les trente cavaliers chargeaient avec de grands cris. ce bruit et la vue de la mort qui les frappait de trois cts, les troupes royales se crurent enveloppes et nessayrent pas mme de tenir. Les soldats jetrent leurs armes et lchrent pied, les chefs seuls opposrent une rsistance dsespre avec quelques dragons quils taient parvenus rallier. Cavalier parcourait le champ de bataille, achevant de sabrer quelques fuyards, lorsquil aperut un groupe compos de dix officiers de la marine qui, stant adosss et serrs les uns contre les autres, faisaient de tous cts, lesponton la main, face aux camisards qui les entouraient. Il piqua droit eux, et faisant ouvrir les rangs de soldats, il savana vers les officiers jusqu la distance de quinze pas, quoiquils le missent en joue, et levant la main en signe quil voulait parler : Messieurs, leur dit-il, rendez-vous, il y aura bon quartier. Jai mon pre prisonnier Nmes ; eh bien, en change de la vie que je vous donne tous les dix, vous demanderez sa libert. Pour toute rponse, un des officiers lui tira un coup de carabine qui blessa son cheval la tte. Alors Cavalier prit un pistolet, visa son tour lofficier et le tua. Puis, sadressant de nouveaux aux officiers : Messieurs, leur dit-il, tes-vous aussi difficiles que votre camarade, ou bien acceptez-vous la vie que je vous offre ? Un second coup de carabine partit qui lui effleura lpaule. Cavalier vit bien quil nen aurait pas dautre rponse, et se retournant vers ses soldats : Cest bien, faites, dit-il. Et il sloigna pour ne pas assister ce massacre. Les neuf officiers furent fusills. M. de la Jonquire, bless lgrement la joue, abandonna son cheval afin descalader une muraille, et sautant ensuite sur celui dun dragon quil dmonta, il traversa le Gardon la nage, laissant sur le champ de bataille vingt-cinq officiers et six cents soldats. Cette dfaite tait doublement fatale au parti du roi,

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dabord en ce quelle le privait de llite de ses officiers, les morts tant presque tous des jeunes gens de noblesse, et ensuite parce quelle fournit aux camisards non seulement un grand nombre de fusils, dpes et de baonnettes, dont ils manquaient, mais encore plus de quatre-vingts chevaux laide desquels Cavalier se complta un magnifique corps de cavalerie. Le rappel du marchal de Montrevel suivit de prs cette dfaite, et M. de Villars, comme il lavait espr, fut nomm pour le remplacer. Mais avant de quitter son gouvernement, M. de Montrevel rsolut deffacer, par une action dclat qui lui ft personnelle, lchec quavait prouv son lieutenant et dont, selon les rgles ordinaires de la guerre, on lui faisait porter la peine. En consquence, il rsolut dattirer les camisards par de faux bruits et de fausses dmarches dans quelque pige o ils seraient pris leur tour. La chose, au reste, tait dautant moins difficile que la dernire victoire de Cavalier lui avait donn une grande confiance en lui-mme et dans la troupe quil commandait. En effet, depuis laffaire de la marine, la troupe de Cavalier grossissait vue dil, car chacun demandait servir sous un si brave chef, si bien quelle montait plus de mille hommes dinfanterie et de deux cents hommes de cheval. Elle avait en outre, comme une troupe rgulire, un trompette pour la cavalerie, et pour linfanterie, huit tambours et un fifre. Le marchal avait pens que son dpart serait pour Cavalier le signal de quelque expdition dans la plaine. Voulant donc lui inspirer toute confiance, il avait, depuis trois jours, annonc quil partait pour Montpellier et avait fait filer sur cette ville une partie de ses quipages. En effet, le 15 avril au matin, il apprit que Cavalier, tromp par le bruit rpandu dessein par le marchal quil partait, le 16, devait venir coucher Caveyrac, petite ville situe une lieue de Nmes afin de descendre de l dans le Vanage. Ces avis taient donns M. de Montrevel par un cur nomm Verrien qui avait sa solde des espions vigilants et fidles et dans lequel, par consquent, il pouvait avoir toute

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confiance. Il donna donc ordre M. de Grandval, commandant de Lunel, de partir le lendemain la pointe du jour avec le rgiment de Charolais et cinq compagnies de dragons de Fimaron et de Saint-Sernin pour se rendre sur les coteaux de Boissires, o il recevrait ses instructions, et Sandricourt, gouverneur de la ville de Nmes, de tirer de la garnison tout ce quil pourrait de troupes, tant Suisses que dragons, et de les envoyer pendant la nuit du ct de Saint-Cme et de Clarensac. Enfin, lui-mme partit comme il avait dit quil le ferait, mais au lieu de gagner Montpellier, il sarrta Sommires, do il tait mme de surveiller tous les mouvements de Cavalier. Celui-ci, comme lavis en avait t donn M. de Montrevel, vint coucher le 15 Caveyrac. Ce jour-l, Cavalier tait magnifique, car ce moment il tait arriv au plus haut degr de sa puissance. Il entra dans la ville tambours battant, enseignes dployes, mont sur le cheval de M. de la Jonquire, qui tait un cheval de prix, ayant prs de lui son jeune frre, g de dix ans, qui lui servait de page, prcd de douze gardes habills de rouge et suivi de quatre laquais ; car, de mme que son collgue Roland avait pris le titre de comte Roland, il avait pris, lui, le titre de duc des Cvennes. son approche, la garnison, commande par M. de Maillan, se jeta partie dans le chteau, partie dans lglise. Mais comme Cavalier songeait moins linquiter qu donner des rafrachissements et du repos ses soldats, il les logea chez les habitants, plaa en avant de lglise et de la forteresse quelques sentinelles qui toute la nuit changrent des coups de fusil avec les troupes royales, et le lendemain matin, aprs avoir dmoli les murs qui servaient de fortifications, il sortit du bourg, tambours battant et enseignes dployes, et quarante pas de l, il fit faire, presque en vue de Nmes, des volutions militaires sa troupe, qui navait jamais t si brillante ni si nombreuse. Puis il dirigea sa marche du ct de Nages. M. de Montrevel ayant reu, vers les neuf heures du matin,

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avis du chemin quil avait pris, partit aussitt de Sommires, suivi de six compagnies de dragons de Fimaron, dune compagnie franche de cent Irlandais, de trois cents hommes du rgiment de Hainaut et de trois compagnies de rgiments de Soissonnais, Charolais et Menon, ce qui formait un corps de plus de neuf cents hommes. Il se dirigea sur les ctes de la Vaunage, au-dessus de Clarensac. Mais tout coup, ayant entendu la fusillade ptiller derrire lui, il se replia du ct de Langlade. Cest quen effet, Grandval tait dj aux prises avec les camisards. Ceux-ci, en partant de Caveyrac, staient retirs dans un enfoncement entre Boissire et le moulin vent de Langlade pour y prendre quelque repos. Les fantassins staient donc couchs prs de leurs armes, et les cavaliers, aux pieds de leurs chevaux, dont ils avaient la bride passe au bras. Cavalier luimme, linfatigable Cavalier, cras par la fatigue des jours prcdents, stait endormi, ayant prs de lui son jeune frre qui veillait, quand tout coup il se sentit secouer par le bras, et en se rveillant il entendit crier de tous cts Tue ! tue ! et Aux armes ! aux armes ! Ctait Grandval et sa troupe, qui, en allant la dcouverte des camisards, taient tout coup tombs sur eux. Linfanterie se leva, la cavalerie se mit en selle, Cavalier sauta sur son cheval et, tirant son pe, mena, comme ctait son habitude, ses soldats tte baisse sur les dragons. Ceux-ci, comme ctait leur habitude aussi, prirent la fuite, laissant une douzaine de morts sur le champ de bataille. La cavalerie camisarde sabandonna aussitt la poursuite des fuyards, laissant bien loin derrire elle son infanterie et son chef, qui ne pouvait la suivre, son cheval ayant reu une balle au travers du cou. Au bout dune heure de course pendant laquelle quelques dragons sabrs par les vainqueurs tombrent encore sur la route, on arriva entre Boissire et Vergse. Mais l, la cavalerie camisarde se trouva en face du rgiment de Charolais, qui lattendait rang en bataille et derrire lequel allrent se reformer les dragons. Emporte par sa course, elle arriva jusqu cent pas de lui, fit sa

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dcharge, qui lui tua quelques hommes, et se mit en retraite. un tiers de retour du chemin quelle avait parcouru, elle fut rejointe par son chef, qui stait remont, grce un cheval de dragon quil avait retrouv sur la route prs de son matre mort. Il arrivait au grand galop rallier sa cavalerie son infanterie, car on commenait apercevoir les troupes du marchal qui, ainsi que nous lavons dit, accouraient au bruit de la fussillade. Aussi, peine Cavalier eut-il runi ses soldats quil comprit que la retraite lui tait ferme. Il avait les troupes royales en tte et en queue. Alors le jeune chef vit quil lui fallait faire une pointe droite ou gauche, et comme ce pays lui tait moins connu que celui des hautes Cvennes, ils sadressa un paysan, qui lui indiqua le chemin de Soudorgues Nages comme la seule voie par laquelle il pt schapper. Cavalier navait pas le temps dexaminer si le paysan tait tratre ou fidle. Il rsolut de donner quelque chose sa fortune, il suivit la route qui lui tait indique. Mais quelque pas en avant de lendroit o le chemin de Soudorgues Nages se joint celui de Nmes, il trouva le passage barr par un corps de troupes du marchal command par Menon. Cependant comme ce corps ntait quen nombre gal peu prs celui des camisards, ceux-ci ne sarrtrent pas chercher une autre voie, et donnant tte baisse sur eux, ils leur passrent sur le ventre et continurent leur route vers Nages pour gagner la plaine de Calvisson. Mais le village, les avenues, les issues, tout est occup par un nouveau corps de troupes royales. En mme temps, Grandval et le marchal se rapprochent, Menon rallie sa troupe et la ramne. Cavalier se trouve envelopp de tous cts. Il jette les yeux circulairement autour de lui : ses ennemis sont cinq contre un. Alors Cavalier se hausse sur ses arons de manire ce que sa tte domine toutes les ttes, et dune voix assez forte pour tre entendue de ses soldats et mme de lennemi : Enfants, dit-il, nous sommes pris et rous vifs si nous manquons de cur. Nous navons donc plus quun moyen de

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salut : il faut se faire jour et passer sur le ventre ces gens-l. Suivez-moi et serrez-vous. peine ces mots sont-ils prononcs quil slance le premier sur le groupe le plus prs de lui, suivi par toute sa troupe, qui ne forme plus quune masse autour de laquelle arrivent en se pressant les trois corps de larme royale. Alors on sattaque corps corps ; on na plus despace pour charger et tirer ; on se hache coups de sabre ; on se poignarde coups de baonnette ; royaux et camisards se prennent la gorge et aux cheveux. Cette lutte de dmons dure une heure, pendant laquelle Cavalier perd cinq cents hommes et en tue le double lennemi. Enfin, il se fait jour la tte de deux cents hommes peu prs, slance avec eux par la troue quil a faite, respire un instant, puis, se voyant comme au milieu dun vaste cirque et tout entour de soldats, il se dirige vers un pont qui lui parat le point le plus faible et qui nest gard que par une centaine de dragons. Alors il divise sa troupe en deux pelotons : lun, avec Ravanel et Catinat, forcera le pont ; la tte de lautre, il soutiendra la retraite. Il se retourne donc, saccule comme un sanglier et fait tte lennemi. Tout coup, il entend de grands cris derrire lui. Le pont est forc, mais au lieu de le garder pour mnager le passage de leur chef, les camisards se dispersent dans la plaine et fuient. Alors un enfant se jette au-devant deux et les arrte, le pistolet la main. Cest le jeune frre de Cavalier. Mont sur un de ces petits chevaux sauvages de la Camargue, reste de cette race arabe seme par les Maures dEspagne dans le Languedoc, arm dun sabre et dune carabine proportionns sa taille, lenfant arrte des hommes qui fuient. O allez-vous ? leur crie-t-il ; au lieu de fuir comme des lches, bordez la rivire, maintenez lennemi et favorisez la retraite de mon frre. Honteux davoir mrit de pareils reproches, les camisards sarrtent, se rallient, bordent la rivire et, par un feu soutenu,

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protgent la retraite de Cavalier, qui gagne le pont et le traverse sans avoir reu une seule blessure, quoique son cheval soit cribl de coups et quil ait t forc de changer trois fois de sabre. Alors le combat continue. Mais Cavalier opre insensiblement sa retraite : une plaine entrecoupe de fosss, la nuit qui approche, un bois voisin qui lui offre un couvert, tout commence le favoriser. Nanmoins son arrire-garde, toujours harcele, couvre de morts le terrain quelle parcourt. Enfin, lobscurit enveloppe vainqueurs et vaincus. On sest battu dix heures. Cavalier a perdu plus de cinq cents hommes, et les royaux, prs de mille. Cavalier, dit M. de Villars dans ses Mmoires, agit pendant cette journe dune manire qui surprit tout le monde : car qui net pas t surpris de voir un homme de rien, sans exprience dans lart de la guerre, se comporter dans les circonstances les plus pineuses et les plus dlicates comme laurait pu faire un grand gnral ? Un dragon le suivait toujours. Cavalier lui tira un coup de carabine qui tua son cheval. Le dragon, de son ct, lui tira un coup de fusil et le manqua. Enfin, Cavalier, ayant eu deux chevaux tus sous lui, lun au commencement de laction, lautre la fin, se tira daffaire en prenant, la premire fois, le cheval dun dragon, et la seconde fois, celui dun de ses hommes, quil mit pied. M. de Montrevel, de son ct, stait conduit en brave capitaine, se trouvant partout o il y avait danger et animant ses soldats et ses officiers par son exemple. Un capitaine irlandais avait t tu ses cts, un autre, bless mort, et un troisime, atteint lgrement. Grandval, de son ct, avait fait merveilles, et un cheval quil eut tu sous lui fut remplac par un autre dune grande valeur que lui donna M. de Montrevel pour poursuivre les camisards. M. de Montrevel cda alors la place M. de Villars en faisant dire Cavalier que ctait ainsi quil prenait cong de ses amis. Cependant ce combat, tout honorable quil tait pour Cavalier,

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en ce quil fora ses ennemis eux-mmes le considrer comme un homme de guerre, navait pas moins ananti la plus belle partie de ses esprances. Il stait arrt du ct de Pierredon pour y runir les dbris de sa troupe, et l, vritablement, il ne fut rejoint que par des dbris. La plupart de ses gens revenaient sans armes, car ils les avaient jetes pour fuir plus facilement ; un grand nombre taient hors de service par les blessures reues ; enfin, presque toute la cavalerie tait extermine ou avait abandonn ses chevaux pour franchir de larges fosss qui, dans sa fuite, les mettaient couvert de la poursuite des dragons. Cependant toutes les troupes royales taient en mouvement, et il tait imprudent Cavalier de demeurer plus longtemps Pierredon. Aussi partit-il pendant la nuit et, ayant travers le Gardon, alla-t-il se cacher dans les bois dHieuzet, o il esprait que noseraient le poursuivre ses ennemis. En effet, il y fut deux jours tranquille, et ces deux jours furent un grand repos pour sa troupe, attendu que dans ce bois mme tait une immense caverne qui depuis longtemps servait aux camisards la fois de magasin et darsenal, et o ils cachaient en consquence leur bl, leur foin, leurs armes et leur poudre. Cavalier, ces deux destinations, ajouta celle dhpital et y fit transporter ses blesss, qui purent enfin recevoir quelque secours. Mais Cavalier fut bientt forc de quitter le bois dHieuzet, quelque espoir quil et de ne pas y tre poursuivi, car, un jour quil revenait de visiter ses blesss dans cette caverne ignore de tous, il tomba au milieu dune centaine de miquelets qui avaient pntr dans le bois et qui leussent fait prisonnier sil navait saut, avec son adresse et son courage ordinaires, du haut en bas dun rocher lev de plus de vingt pieds. Les miquelets firent feu sur lui, mais aucune balle ne latteignit. Cavalier rejoignit sa troupe, et craignant dattirer en cet endroit le reste des royaux, il se mit en retraite afin de les loigner de cette caverne quil tait si important pour lui quon ne dcouvrt pas, puisquelle contenait toutes ses ressources.

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Mais Cavalier tait dans un de ces moments o la fortune se lasse et o tout tourne mal. Une femme du village dHieuzet quon avait vue quelquefois aller du ct du bois, tantt avec un panier la main, tantt avec une corbeille sur la tte, fut souponne dy aller pour porter des provisions quelques camisards cachs. Sur ces indices, elle fut arrte et conduite devant un chef de royaux nomm Lalande, lequel commena par lui dire quil la ferait pendre si elle ne dclarait sans dguisement le sujet de ses frquents voyages. Elle eut recours des prtextes qui la rendirent de plus en plus suspecte. Alors Lalande ne prit plus mme la peine de lui demander ce quelle allait faire dans ce bois, il lenvoya la potence. Mais la vieille femme y marcha dun pas rsolu, et le gnral commenait croire quil ne saurait rien par elle, lorsquau pied de lchelle et lorsquil lui fallut en monter les degrs, le courage labandonna. Elle demanda tre reconduite au gnral, et sous la promesse de la vie sauve, elle lui dclara tout. Alors M. de Lalande la mit la tte dun fort dtachement de miquelets et la fora de marcher devant lui jusqu la caverne, que les royaux neussent jamais dcouverte sils ny eussent t conduits, tant lentre en tait bien cache au milieu des roches et des broussailles. La premire chose qui se prsenta leur vue fut une trentaine de blesss. Les miquelets se prcipitrent sur eux et les gorgrent ; puis, cette excution faite, ils pntrrent plus avant et alors dcouvrirent, avec une surprise croissante, mille choses quils ne sattendaient point trouver l : ctaient des amas de bl, des sacs de farine, des tonneaux de vin, des barriques deau-de-vie, des chtaignes et des pommes de terre ; puis des caisses remplies donguents, de drogues et de charpie ; puis enfin, un arsenal complet de fusils, dpes, de baonnettes, de poudre fabrique, du soufre, du salptre et du charbon pour en faire, enfin tout, jusquaux moulins bras ncessaires sa fabrication. Lalande tint sa parole. Un pareil trsor ntait pas trop pay de la vie dune vieille femme.

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Cependant M. de Villars, ainsi quil sy tait engag, avait pris en passant Lyon le baron dAygaliers, de sorte que, pendant le trajet, le pacificateur avait eu tout le temps de lui exposer son plan. Comme M. de Villars tait un esprit juste et conciliant et quil dsirait fort mener bien la besogne quil allait entreprendre et dans laquelle ses deux prdcesseurs avaient chou, il lui promit ce sont ses propres expressions davoir toujours deux oreilles pour couter les deux partis ; et comme premire preuve dimpartialit, il ne voulut rien dcider avant davoir entendu M. de Julien, qui devait venir au-devant de lui jusqu Tournon. En effet, M. de Julien se trouva dans cette ville et parla M. de Villars un langage bien oppos celui quil avait entendu sortir de la bouche de dAygaliers. Selon lui, il ny avait de pacification possible que dans lextermination entire des camisards, aussi regrettait-il de sen tre tenu aux quatre cents villages et hameaux quil avait fait dmolir et brler dans les hautes Cvennes, disant, avec la conviction dun homme qui a profondment rflchi sur la matire, quil aurait fallu saccager toutes les autres et tuer jusquau dernier paysan quon aurait rencontr dans la campagne. M. de Villars arriva Beaucaire, ainsi plac comme don Juan entre le gnie du bien et le gnie du mal, dont lun lui conseillait la clmence, et lautre, le meurtre, sans avoir pris aucune rsolution. Mais aussitt son arrive Nmes, dAygaliers rassembla les principaux protestants de la ville, leur communiqua son projet et les convainquit si bien de son efficacit que, mettant aussitt la main luvre, ils dressrent un acte par lequel ils demandrent au marchal la permission de sarmer et de marcher contre les rebelles, esprant les ramener par leur exemple ou rsolus de les combattre pour tmoigner de leur fidlit. Cette requte, signe de plusieurs gentilshommes et de presque tous les avocats et les marchands de la ville de Nmes, fut prsente M. de Villars, le mardi 22 avril 1704, par M.

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dAlbenas, la tte de sept huit cents personnes de la religion. M. de Villars reut la requte avec bont, remercia de leurs offres ceux qui se prsentaient. Il ajouta quil ne doutait pas de la sincrit de leurs protestations ; que si leurs secours lui tait ncessaire, il se servirait deux avec autant de confiance que sils taient de vieux catholiques ; quil esprait ramener les rebelles par la douceur ; et que, pour le seconder dans lexcution de ce projet, il les priait de se rpandre partout ; quune amnistie tait offerte tous ceux qui se retireraient dans les huit jours avec leurs armes dans leurs maisons. Puis, pour prendre une ide exacte des hommes, des choses et des localits, M. de Villars se mit en route, dans le but de visiter les principales villes, et partit de Nmes le surlendemain du jour o la requte des protestants lui avait t prsente. Quoique la rponse cette requte ft une espce de fin de non recevoir, dAygaliers ne se lassa point et suivit M. de Villars partout. En arrivant Alais, le nouveau gouverneur eut une confrence avec Lalande et M. de Baville afin de se consulter avec eux sur ce quil y aurait faire pour que les camisards missent bas les armes. Le baron dAygaliers fut appel cette confrence et, en prsence de Lalande et de M. de Baville, reprsenta son projet. Tous deux lui furent opposs, mais comme dAygaliers sattendait cette opposition, il lui rsista par les meilleurs raisons quil put trouver et qui lui furent suggres plus pressantes par la conviction quil avait. Mais de Lalande et M. de Baville ne tinrent aucun compte de ces raisons et repoussrent la proposition pacificatrice avec tant de vhmence que le marchal, si port quil ft peut-tre ladopter, nosa rien prendre sur lui et dit quil sarrterait un parti lorsquil serait Uzs. DAygaliers vit bien quil nobtiendrait rien du marchal tant quil ne ramnerait pas lui le gnral ou lintendant. Il examina donc celui des deux sur lequel il devait tenter une dmarche, et quoique Baville ft son ennemi personnel et quen plusieurs circonstances il lui et donn, lui et sa famille, des preuves de

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cette haine, il se dcida pour lui. En consquence, le lendemain, au grand tonnement de M. de Baville, dAygaliers se prsenta chez lui. Lintendant le reut froidement, mais cependant avec politesse, linvita sasseoir et, lorsquil fut assis, le pria de lui faire connatre le motif qui lamenait. Monsieur, lui dit alors le baron dAygaliers, les raisons que ma famille et moi avons de nous plaindre de vous mavaient fait prendre une si grande rsolution de ne jamais vous demander aucune grce que vous avez pu vous apercevoir, pendant le voyage que nous venons de faire avec M. le marchal, que jeusse mieux aim mexposer mourir de faim que de prendre un verre deau chez vous. Mais comme il ne sagit point dans ce que je propose dune affaire particulire qui mait pour objet, je vous prie de regarder plutt au bien de ltat qu la rpugnance que vous avez pour ma famille, dautant mieux quelle ne peut tre fonde que sur ce que nous sommes dune religion diffrente de la vtre, ce qui est une chose que nous ne pouvions ni prvenir ni empcher. Ainsi, monsieur, ne dtournez pas, je vous en supplie, M. le marchal du parti que jai propos et qui peut faire cesser les troubles de notre province, arrter le cours de tant de malheurs que je crois que vous voyez regret, et vous pargner beaucoup de peines et dembarras. Ce discours calme et surtout cette marque de confiance de M. dAygaliers touchrent lintendant, qui rpondit quil ne stait oppos au projet du pacificateur que parce quil le croyait impossible. Mais alors M. dAygaliers le pressa tellement den essayer au moins avant de le condamner tout jamais que M. de Baville finit par y donner les mains. Aussitt, dAygaliers courut chez le marchal, qui, ainsi quil lesprait, se sentant soutenu dans sa sympathie, ne fit plus aucune objection, mais au contraire lui ordonna dassembler le jour mme les gens dont il comptait se servir et de les lui prsenter le lendemain matin avant quil ne partt pour Nmes.

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Le lendemain, au lieu de cinquante hommes quavait demands le marchal et que dAygaliers stait engag lui prsenter, il lui en amena quatre-vingts, presque tous de bonne famille, et quelques-uns mme gentilshommes. Le rendez-vous avait t fix par le baron dAygaliers ses recrues dans la cour du palais piscopal. Ce palais, dit le baron dans ses Mmoires, qui tait magnifique et orn de meubles superbes et de jardins en terrasse, tait habit par monseigneur Michel Poncet de La Rivire. Ctait, ajoute-t-il, un homme qui aimait passionnment tous les plaisirs, la musique, les femmes et la bonne chre. Il y avait toujours chez lui de bons musiciens, de jolies filles dont il prenait soin et des vins excellents qui augmentaient visiblement sa vivacit, de sorte quil ne quittait jamais la table sans tre excessivement anim et que si, dans ces moments surtout, il simaginait que quelquun de son diocse ntait pas aussi bon chrtien que lui, il crivait sans retard M. de Baville pour le faire exiler. Il a souvent fait cet honneur-l feu mon pre. Aussi, continue dAygaliers, en voyant chez lui si grand nombre de huguenots qui nhsitaient pas dire quils serviraient mieux le roi que les catholiques, faillit-il tomber de son balcon en bas, de chagrin et de surprise. Ce chagrin augmenta encore lorsquil vit descendre dans la cour et questionner tous ces gens-l M. de Villars et M. de Baville, qui logeaient dans son propre palais. Au moins lui restait-il un espoir, cest que le marchal et lintendant descendaient pour les congdier. Mais ce dernier espoir fut cruellement du lorsquil entendit M. de Villars leur dire quil acceptait leur service et quil leur ordonnait dobir dAygaliers en tout ce qui concernait celui du roi. Mais ce ntait pas le tout. Il fallait procurer des armes aux protestants, et si peu nombreux quils fussent, la chose tait difficile. Les malheureux religionnaires avaient t si souvent dsarms quon leur avait enlev jusquaux couteaux de table. Il

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tait donc inutile de chercher chez eux ni sabres ni fusils. DAygaliers proposa M. de Villars de se servir des armes de la bourgeoisie. Mais M. de Villars lui rpondit que cela paratrait injurieux aux catholiques de les dsarmer pour armer ceux de la religion. Cependant comme il ny avait pas dautre moyen, M. de Villars finit par sy dcider, ordonna M. de Paratte de faire donner dAygaliers cinquante fusils et autant de baonnettes, et partit pour Nmes en lui laissant comme rcompense de ses longues peines la commission suivante : Nous marchal de Villars, gnral des armes du roi, etc., etc., avons permis M. dAygaliers, gentilhomme nouveau converti de la ville dUzs, daller faire la guerre aux camisards avec cinquante hommes tels quil les voudra choisir. Donn Uzs, le 4 mai 1704. Sign : VILLARS. Et plus bas : MORETON. Mais peine M. de Villars fut-il parti pour Nmes que dAygaliers se retrouva dans de nouveaux embarras. Lvque, qui ne pouvait lui pardonner davoir fait de son palais piscopal une caserne de huguenots, alla de maison en maison menacer ceux qui avaient pris lengagement de concourir au projet de dAygaliers et dfendit avec menace aux capitaines de bourgeoisie de livrer leurs armes aux protestants. Heureusement, dAygaliers ntait point arriv o il en tait pour reculer devant quelques difficults. Il se mit en course de son ct, exalta les forts, rassura les faibles et courut chez de Paratte pour invoquer lexcution de lordre donn par M. de Villars. De Paratte tait heureusement un vieil officier qui ne connaissait rien que la discipline, de sorte que, loin de faire aucune opposition, il fit remettre linstant mme dAygaliers les cinquante fusils et les cinquante baonnettes, si bien que, le lendemain cinq heures du matin, il tait prt se mettre en marche, lui et la petite troupe quil commandait.

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Mais de Baville et Lalande navaient pas vu sans jalousie linfluence que, en cas de russite, dAygaliers ne pouvait manquer de prendre dans la province. Aussi avaient-ils dress linstant mme leurs batteries pour ne lui rien laisser faire, en dtachant de leur ct Cavalier du parti quil avait embrass. Ils ne se dissimulaient pas que ce ntait point chose facile, il est vrai, mais comme ils avaient leur disposition des moyens de corruption que navait point dAygaliers, ils ne dsesprrent point de russir. Ils allrent en consquence, pour le mettre dans leurs intrts, trouver un cultivateur nomm Lacombe. Ctait celui-l mme chez qui Cavalier, dans son enfance, tait rest deux ans comme berger. Il avait conserv avec le jeune chef des relations amicales. Il se chargea donc volontiers daller le trouver dans la montagne, ce qui tait une entreprise hasardeuse pour tout autre que pour lui, et de lui porter les propositions de M. de Baville et de Lalande. Lacombe tint parole. Le jour mme, il se mit en route, et le surlendemain, il avait rejoint Cavalier. Le premier mouvement du jeune chef fut pour ltonnement, et le second, pour la joie. Lacombe navait pu choisir un meilleur moment pour venir parler de paix son ancien berger. En effet, dit-il dans ses Mmoires, la perte que je venais de faire Nages tait dautant plus douloureuse pour moi quelle tait irrparable, puisque javais perdu tout dun coup une grande quantit darmes, toute ma munition, tout mon argent, mais surtout un corps de soldats faits au feu et la fatigue, et avec lesquels je pouvais tout entreprendre ; mais ma dernire perte, cest--dire celle de mes magasins, tait la plus sensible et la plus fatale de toutes celles qui lavaient prcde, mises ensemble, parce que auparavant javais toujours eu quelque ressource pour me rtablir, mais qualors je nen avais plus aucune. Le pays tait dsol, lamiti de mes amis tait refroidie, leurs bourses pui-

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ses, cent bourgs saccags et brls, toutes les prisons pleines de protestants, la campagne dserte. Ajoutez cela que le secours dAngleterre, promis depuis si longtemps, ne venait pas, et que le marchal de Villars tait arriv dans la province avec de nouvelles troupes. Cependant, malgr cette situation presque dsespre, Cavalier demeura hautain et froid aux propositions de Lacombe, et sa rponse fut quil ne mettrait jamais bas les armes que les protestants neussent obtenu pour lavenir le libre exercice de leur religion. Quelque positive que ft cette rponse, Lalande ne dsespra point damener Cavalier composition. Il lui crivit de sa main une lettre pour lui demander une entrevue, lui protestant que, sils ne tombaient point daccord, il serait libre de se retirer sans quil lui arrivt le moindre mal. Mais, cette promesse, il ajoutait : Que sil refusait cette offre, il le regarderait comme lennemi de la paix et le rendrait responsable de tout le sang qui serait rpandu lavenir. Cette ouverture tait celle dun soldat. Aussi sa franchise toucha-t-elle si fort Cavalier que, pour ter ses amis aussi bien qu ses ennemis jusquau moindre prtexte de le blmer, il rsolut de faire voir chacun quil tait prt saisir la premire occasion de faire une paix avantageuse. En consquence, il rpondit Lalande quil se trouverait le jour mme, 12 mai, lheure de midi, au pont dAvne, et il remit cette lettre Catinat en lui ordonnant de la porter au gnral catholique. Catinat tait digne de la mission quil recevait. Ctait un paysan du Cayla nomm Abdias Maurel qui avait servi sous le marchal Catinat, dont il avait pris, ou plutt dont on lui avait donn le nom parce que, revenu dans ses foyers, il parlait sans cesse de ses campagnes dItalie, o le marchal avait si vaillamment lutt contre le prince Eugne. Ctait, comme nous lavons

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vu, le bras droit de Cavalier, qui lavait mis la tte de sa cavalerie et qui, cette heure, lui donnait un poste plus dangereux encore en lenvoyant vers un homme qui plus dune fois avait dit quil donnerait deux mille livres celui qui lui apporterait la tte de Cavalier, et mille celui qui lui apporterait celle de lun ou de lautre de ses lieutenants. Catinat nignorait pas cette offre de Lalande, et cependant il ne sen prsenta pas moins devant le gnral avec une tranquillit parfaite. Seulement, par un sentiment de convenances, ou peut-tre mme par un mouvement dorgueil, il avait mis son habit des jours de bataille. La contenance fire et hardie de lhomme qui lui prsentait la lettre de Cavalier tonna le gnral, qui lui demanda qui il tait. Je suis Catinat, lui rpondit celui-ci. Catinat ! scria Lalande, tonn. Oui, Catinat, le commandant de la cavalerie de Cavalier. Comment, dit Lalande, vous tes ce Catinat qui a massacr tant de gens sur le terroir de Beaucaire ? Sans doute, je suis le mme ; jai fait ce que vous dites, et jai cru devoir le faire. Alors, dit M. de Lalande, je vous trouve bien hardi doser paratre devant moi. Je suis venu, rpondit firement Catinat, sur votre foi et sur la parole que ma donne frre Cavalier quil ne me serait fait aucun mal. Et il a eu raison, dit Lalande en prenant la lettre. Puis, layant lue : Retourne auprs de Cavalier, continua-t-il, et assure-le que, dans deux heures, je me rendrai au pont dAvne avec trente dragons seulement et quelques officiers. Quil sy trouve donc de son ct avec un pareil nombre de gens. Mais, rpondit Catinat, peut-tre que frre Cavalier ne voudra pas venir avec une si pauvre suite. Eh bien ! dis-lui alors, repartit Lalande, quil vienne avec son arme tout entire, sil veut. Mais quant moi, je ne prendrai

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pas un homme de plus que je nai dit, et puisque Cavalier se fiait moi, je me fierai lui. Catinat rapporta son chef la rponse de Lalande. Elle tait telle que le jeune camisard les aimait et les comprenait. Aussi, laissant toute sa troupe Massanes, il ne prit avec lui que soixante hommes choisis dans son infanterie et huit cavaliers. En arrivant en vue du pont, il aperut de lautre ct Lalande qui sapprochait de son ct. Alors le jeune camisard dit ses soixante hommes de sarrter, fit quelques pas encore avec ses huit cavaliers, puis leur ordonna de faire halte leur tour et savana seul vers le pont. Lalande en fit de mme par rapport aux dragons et aux officiers de sa suite et, mettant pied terre, vint au-devant de Cavalier. Tous deux se joignirent au milieu du pont et se salurent avec la courtoisie dhommes qui avaient appris sestimer leur propre valeur sur le champ de bataille. Puis, aprs un instant de silence quils passrent tous deux sexaminer : Monsieur, dit Lalande, le roi, par un effet de sa clmence, souhaite de finir la guerre qui est entre ses sujets et qui ne peut que causer la ruine de son royaume ; et comme il sait que cette guerre na t allume et entretenue que par ses ennemis extrieurs, il espre ne trouver aucune opposition dans ceux qui ont pu tre gars un instant, mais auxquels il offre leur pardon. Monsieur, rpondit Cavalier, cette guerre nayant point t souleve par les protestants, les protestants sont tout prts recevoir la paix, mais une paix franche, sans restriction et sans arrire-pense. Ils nont pas le droit, je le sais, dimposer des conditions, mais on leur accordera, je lespre, le droit de discuter celles quon leur proposera. Parlez donc, monsieur, que je sache si les offres que vous avez mission de me transmettre sont acceptables. Mais si vous vous trompiez, dit Lalande, si le roi dsirait savoir avant tout quelles sont vos prtentions et en quoi consistent vos demandes ?

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En ce cas, rpondit Cavalier, je vous les dirais tout de suite pour ne pas faire traner les ngociations en longueur ; car chaque minute, vous le savez, cote la vie ou la fortune quelquun. Dites-les donc, reprit Lalande. Eh bien ! dit Cavalier, ces demandes consistent en trois choses : la premire, quon nous accorde la libert de conscience ; la deuxime, quon dlivre des prisons et des galres tous ceux qui sont dtenus pour cause de religion ; et la troisime, que si lon nous refuse la libert de conscience, on nous permette du moins de sortir du royaume. Autant que jen puis juger, rpondit Lalande, je ne crois pas que le roi accepte la premire proposition ; mais il est possible quil vous accorde la troisime. Dans le cas o il laccorderait, combien de protestants emmneriez-vous avec vous ? Dix mille, de tout ge et de tout sexe. La demande est excessive, monsieur, dit Lalande, et je crois que Sa Majest nest pas dispose aller au-del de trois mille. Alors rien ne se fera donc, rpondit Cavalier, car je naccepterai de passeport que pour dix mille hommes, et encore cette condition que le roi nous accorderait trois mois pour disposer de nos effets et de nos biens et nous retirer ensuite sans tre inquits. Sil ne plat pas Sa Majest de nous laisser sortir du royaume, quil lui plaise alors de rtablir nos dits et nos privilges, et nous reviendrons ce que nous tions alors, cest--dire ses fidles et obissants sujets. Monsieur, dit Lalande, je transmettrai vos conditions M. le marchal, et je serai dsol si nous nen venons pas une conclusion. Et maintenant, me permettez-vous de voir de plus prs les braves avec lesquels vous avez fait de si tonnantes choses ? Cavalier sourit, car lorsque ces braves taient pris, ils taient rous, brls ou pendus comme des brigands. Pour toute rponse, il sinclina donc et marcha le premier du ct de sa propre troupe.

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M. de Lalande le suivit avec une confiance entire, et dpassant le piquet de cavalerie de huit hommes qui se tenait sur le chemin, il sapprocha de linfanterie, et tirant de sa poche une poigne dor, il la sema devant le premier rang en disant : Tenez, mes amis, voil pour boire la sant du roi. Pas un ne bougea pour ramasser cet or. Seulement, un camisard rpondit en secouant la tte : Ce nest pas dor que nous avons besoin, mais de la libert de conscience. Mes amis, rpondit Lalande, il nest malheureusement pas en mon pouvoir de vous accorder ce que vous me demandez l ; vous ferez bien de vous soumettre aux volonts du roi et de vous en rapporter sa clmence. Monsieur, rpondit Cavalier, croyez que nous sommes tout prts obir ses ordres, pourvu quil veuille bien nous accorder nos justes demandes ; sans quoi nous mourrons plutt les armes la main que de nous exposer de nouveau des violences pareilles celles quon nous a dj fait souffrir. Vos demandes seront textuellement portes M. de Villars, qui les transmettra au roi, rpondit Lalande, et croyez, monsieur, que je ferai les vux les plus sincres pour que Sa Majest ne les trouve point exorbitantes. ces mots, M. de Lalande salua Cavalier et voulut se retirer vers sa troupe. Mais celui-ci, jaloux de lui donner les mmes marques de confiance quil en avait reues, traversa le pont son tour et alla reconduire M. de Lalande jusqu ce quil et rejoint ses soldats. Alors les deux chefs se salurent, M. de Lalande remonta cheval et reprit la route dUzs, tandis que Cavalier retournait vers ses compagnons. Cependant dAygaliers, qui, ainsi que nous lavons vu, tait parti dUzs le 5 mai seulement pour saboucher avec Cavalier, ne put le rejoindre que le 13, cest--dire le lendemain de sa confrence avec Lalande. DAygaliers raconte lui-mme cette entrevue, et nous ne pouvons mieux faire que demprunter son

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rcit. Quoique ce ft la premire fois que nous nous vissions, nous nous embrassmes comme si nous nous tions connus longtemps. Ma petite troupe se mla avec la sienne, et ils se mirent chanter des psaumes ensemble pendant que nous parlions, Cavalier et moi. Je fus trs satisfait de sa conversation et neus point de peine lui persuader quil lui fallait se soumettre pour le bien de ses frres et que ceux-ci alors pourraient prendre le parti qui leur conviendrait le mieux, ou de sortir du royaume, ou de servir le roi, mais que je croyais meilleur le dernier, pourvu quon nous laisst prier Dieu selon le sentiment de notre conscience, parce que jesprais quen servant fidlement Sa Majest elle reconnatrait quon lui en avait impos lorsquon nous avait dpeints auprs delle comme de mauvais sujets, et que par l nous pourrions obtenir la mme libert de conscience pour le reste du peuple ; que je ne voyais pas dautre ressource pour faire changer notre tat dplorable ; que, pour eux, ils pourraient bien se maintenir encore quelque temps dans les bois et dans les montagnes, mais quils ntaient point en tat dempcher les habitants des villes et de tous les lieux ferms de prir. Alors il me rpondit que, quoique les catholiques neussent gure accoutum de tenir parole ceux de notre religion, il voulait bien hasarder sa vie pour le soulagement de ses frres et de toute la province ; quil esprait pourtant quen se confiant la clmence du roi, pour qui il navait jamais cess de prier Dieu, il ne lui arriverait aucun mal. Alors dAygaliers, enchant de le trouver dans ces bonnes dispositions, le supplia de lui donner une lettre pour M. de Villars, et comme Cavalier, qui connaissait le ngociateur pour un homme loyal et zl, avait grande confiance en lui, il ne fit aucune difficult et lui donna la lettre suivante.

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Monseigneur, Voulez-vous me permettre de recourir votre excellence pour vous supplier bien humblement de maccorder la grce de votre protection, pour moi et pour ma troupe, qui brlons du zle ardent de rparer la faute que nous avons commise en prenant les armes, non pas contre le roi, comme nos ennemis nous lont voulu imputer, mais pour dfendre notre vie contre nos perscuteurs, qui lont attaque avec une si grande animosit que nous navons pas cru que ce ft par ordre de Sa Majest ; nous savons quil est crit dans saint Paul que les sujets doivent tre soumis leur souverain. Si malgr ces protestations trs sincres, le roi demande notre sang, nous serons prts dans peu de temps remettre nos personnes sa justice ou sa clmence ; nous nous estimons trs heureux, monseigneur, si Sa Majest, touche de notre repentir, lexemple du grand Dieu de misricorde dont elle est limage sur la terre, nous veut faire la grce de nous pardonner et nous recevoir son service ; nous esprons que par notre fidlit et par notre zle nous acquerrons lhonneur de votre protection, et que sous un illustre et bienfaisant gnral tel que vous, monseigneur, nous ferons gloire de rpandre notre sang pour les intrts du roi ; cest par l que je souhaite aussi quil plaise votre excellence me permettre que je me dise avec un profond respect et une parfaite soumission, Monseigneur, Votre trs humble et trs obissant serviteur, CAVALIER. DAygaliers, une fois possesseur de cette lettre, partit tout joyeux pour Nmes, car il tait certain dapporter M. de Villars bien plus quil nattendait de lui. En effet, quand le marchal vit o en taient les choses, malgr tout ce que put lui dire Lalande, qui prtendait dans sa jalousie que dAygaliers gterait tout, il le renvoya vers Cavalier pour linviter venir lui-mme Nmes. DAygaliers partit aussitt en disant quil sengageait le

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ramener, ce qui fit beaucoup rire Lalande, qui se moqua de cette confiance et qui protesta que Cavalier ne viendrait point. Il est vrai quil venait de se passer dans la montagne des choses qui pouvaient changer les dispositions du jeune chef. Le comte de Tournan, qui commandait Florac, avait t taill en pices dans la plaine de Fondmortes par larme de Roland et avait perdu deux cents hommes, une somme considrable dargent et vingt-quatre mulets chargs de munitions et de vivres. Mais M. de Villars fut bientt rassur ce sujet, car six jours aprs cette dfaite, il reut, par lentremise de Lacombe, celui-l mme qui avait par ses ngociations amen lentrevue du pont dAvesne, une lettre de Cavalier qui lui exprimait tous ses regrets de ce qui venait darriver. DAygaliers trouva donc Cavalier dans les meilleures dispositions lorsquil le joignit Tarnac. Nanmoins le premier mouvement du jeune Cvenol fut tout la stupfaction. Une entrevue avec le marchal de Villars tait un honneur si grand et auquel il tait si loin de sattendre quil crut presque une trahison. Mais aussitt la rputation de loyaut du marchal lui revint lesprit. Dailleurs dAygaliers tait incapable de servir dintermdiaire une pareille action. Cavalier fit donc rpondre quil tait tout prt se rendre aux ordres du marchal et quil sen rapportait entirement sa loyaut pour fixer les conditions de lentrevue. M. de Villars lui fit rpondre quil lattendrait le 16 dans le jardin du couvent des Rcollets de Nmes, situ hors de la ville, entre les portes de Beaucaire et de la Madeleine, et quil trouverait de Lalande sur le chemin de Carayrac, o il savancerait pour le recevoir et lui remettre des otages. Le 15 mai, Cavalier partit de Tarnac la tte de cent soixante hommes dinfanterie et de cinquante chevaux. Il tait accompagn de son jeune frre, de dAygaliers et de Lacombe, et vint coucher Langalde. Le lendemain, il partit avec la mme suite pour se rendre Nmes et, ainsi que la chose tait convenue, trouva entre Carayrac

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et Saint-Csaire Lalande, qui venait au-devant de lui et qui lui remit des otages. Ces otages taient M. de la Duretire, capitaine au rgiment de Fimaron, un capitaine dinfanterie, quelques autres officiers et dix dragons. Cavalier les remit son lieutenant, Ravanel, qui commanda linfanterie et les laissa sous sa garde Saint-Csaire ; quant la cavalerie, elle savana jusqu une porte de mousquet de Nmes et campa sur les hauteurs. Outre cela, Cavalier posta des sentinelles et des vedettes par tous les endroits par o lon pouvait aller sa troupe, de sorte quil y en avait jusqu la fontaine de Diane et au jeu de mail. Puis, ces dispositions faites, il marcha vers la ville, accompagn de son jeune frre, de dAygaliers, de Lacombe et de dix-huit cavaliers qui lui servaient de gardes du corps sous le commandement de Catinat. Lalande prit les devants et se rendit au grand galop prs du marchal, qui se promenait en attendant dans le jardin des Rcollets avec M. de Baville et Sandricourt et qui avait chaque instant la crainte de recevoir la nouvelle que Cavalier refusait de venir, car il comptait beaucoup sur cette ngociation. Mais larrive de Lalande le rassura : le jeune Cvenol le suivait. En effet, dix minutes aprs, on entendit de grands cris et un grand tumulte. Ctait le peuple qui se prcipitait au-devant de son hros. Pas un protestant peut-tre, except les vieillards paralytiques et les enfants au maillot, ntait rest sa maison, car tous les religionnaires, aprs avoir vu dans Cavalier leur champion, le regardaient maintenant comme leur sauveur, si bien quhommes et femmes se prcipitaient jusque sous les pieds de son cheval pour baiser les pans de son habit. Il semblait donc non pas un chef de rebelles qui vient solliciter une amnistie pour lui et pour ses soldats, mais un triomphateur qui entre dans une ville reconquise. Le marchal de Villars entendit du jardin des Rcollets tout ce bruit et tout ce tumulte, et comme on lui dit quelle en tait la cause, il en prit une estime plus grande encore pour le jeune

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Cvenol, dont chaque jour, depuis son arrive, la puissance lui devenait de plus en plus visible. En effet, au bout de quelques minutes et mesure que Cavalier sapprochait, le bruit et le tumulte devinrent si grands quun instant M. de Villars eut lide que ce ntait pas lui qui et d donner des otages, mais en recevoir. En ce moment, Cavalier parut la porte, et ayant vu la garde du marchal range sur une seule ligne, il fit ranger la sienne sur une ligne parallle. Il tait, disent les Mmoires du temps, vtu dun habit couleur de caf ; sa cravate de mousseline blanche tait trs ample ; il portait un baudrier auquel pendait son pe ; il tait coiff dun feutre noir galonn et montait un magnifique cheval bai, le mme qui avait t pris M. de la Jonquire dans la sanglante journe de Vergenne. Le lieutenant de la garde le reut la porte, et aussitt Cavalier mit pied terre, jeta la bride de son cheval aux mains dun de ses hommes, entra dans le jardin et savana vers le groupe qui lattendait et qui se composait, comme nous lavons dit, de M. de Villars, de M. de Baville et de Sandricourt. M. de Villars le regardait sapprocher avec un tonnement croissant, car il ne pouvait croire que dans le jeune homme, ou plutt dans lenfant qui savanait vers lui, il voyait le terrible chef Cvenol dont le nom seul faisait frissonner ses plus braves soldats. En effet, Cavalier, cette poque, avait peine vingt-quatre ans, et grce ses longs cheveux blonds qui tombaient sur ses paules et ses yeux qui taient dune douceur extrme, il en paraissait peine dix-nuit. De son ct, Cavalier ne connaissait aucun des trois hommes quil avait devant les yeux. Cependant, autant par son costume que par son air de commandement, M. de Villars attira toute son attention. Ce fut donc lui quil salua le premier. Puis, se retournant vers les autres, il sinclina de nouveau, mais moins profondment quil navait fait pour M. de Villars. Alors, tout interdit et les yeux baisss, il resta immobile et muet, tandis que le marchal fixait sur lui des yeux tonns et les reportait de temps en temps sur Baville et Sandricourt comme pour leur

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demander sils ne le trompaient point et si ctait bien l lhomme quils attendaient. Enfin, ne pouvant en croire leurs signes affirmatifs : Cest bien vous qui tes Jean Cavalier ? demanda-t-il au jeune chef cvenol. Oui, monseigneur, rpondit celui-ci, dune voix visiblement mue. Mais Jean Cavalier, le gnral des camisards ?... celui qui prend le titre de duc des Cvennes ? Je ne prends point ce titre, monseigneur, dit Cavalier ; seulement, quelquefois on me le donne, en riant sans doute, car le roi seul a le droit de donner des titres, et je me flicite bien sincrement, monseigneur, quil vous ait donn celui de gouverneur du Languedoc. Lorsque vous parlez du roi, ne pourriez-vous lappeler Sa Majest ? dit M. de Baville. Sur mon me, le roi est bien bon de consentir traiter avec un rebelle. Le sang monta la tte de Cavalier, et une rougeur ardente passa comme une flamme sur son visage. Puis, aprs un instant de silence, fixant un il assur sur M. de Baville et parlant dune voix aussi ferme quelle tait tremblante un instant auparavant : Si cest pour me dire de pareilles choses que vous mavez fait venir, monsieur, dit-il, mieux valait me laisser dans mes montagnes ou venir y chercher vous-mme une leon dhospitalit. Si je suis un rebelle, ce nest pas moi qui rpondrai de ma rbellion, car ce sont les tyrannies et les cruauts de M. de Baville qui nous ont mis les armes la main ; et si lhistoire fait quelque jour un reproche au grand roi dont je viens solliciter aujourdhui le pardon, ce ne sera pas, je lespre, davoir eu des ennemis comme moi, mais davoir eu des amis comme lui. M. de Baville devint ple de colre, car, soit que Cavalier let reconnu ou non, la riposte tait violente et frappait en plein visage. Aussi allait-il rpondre, lorsque M. de Villars larrta. Ce nest qu moi que vous avez faire, monsieur, dit-il

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Cavalier, ne vous proccupez donc que de moi, je vous prie. Je vous parle au nom du roi, monsieur ; et le roi, dans sa clmence, veut pargner ses sujets et suivre avec eux les voies de la douceur. Cavalier ouvrit la bouche pour rpondre, mais lintendant lui coupa la parole. Et jespre que cela doit vous suffire, dit-il ddaigneusement, et que, comme le pardon est dj plus que vous ne pouviez attendre, vous cesserez de prtendre dautres articles ? Ce sont prcisment ces articles-l, rpondit Cavalier en sadressant M. de Villars et comme si cet t lui quil rpondait, qui nous ont mis les armes la main. Si jtais seul, monseigneur, je me livrerais pieds et poings lis votre loyaut ; je ne demanderais aucune condition et nexigerais pas mme votre parole. Mais je soutiens les intrts de mes frres et de mes amis, qui me les ont confis ; et dailleurs les choses ont t portes trop loin maintenant pour quil nous reste dautre parti que celui ou de mourir les armes la main, ou dobtenir la fin de nos justes demandes. Lintendant allait rpondre, mais le marchal larrta dun geste tellement impratif quil fit un pas en arrire comme sil avait renonc ds lors se mler de lentretien. Mais en quoi consistent ces demandes ? Sont-ce les mmes que Lalande ma transmises de vive voix ? Oui, monseigneur. Il serait bon que je les eusse par crit. Je les ai remises M. dAygaliers, monseigneur. Je ne les ai point vues, monsieur. Faites-en une copie nouvelle et me la faites parvenir, je vous prie. Cest quoi je vais travailler, monseigneur, rpondit Cavalier en sinclinant et en faisant un pas en arrire pour se retirer. Un instant, dit le marchal, le retenant dun sourire. Est-il vrai, monsieur, que vous consentiriez servir dans les armes du

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roi ? Oui, certes, et de grand cur, scria Cavalier, dans toute la franchise et tout lenthousiasme de son ge. Mais cela ne peut tre que si lon maccorde mes justes demandes. Et si on vous les accorde ? dit Villars. Alors, monseigneur, rpondit Cavalier, le roi naura jamais eu de plus fidles sujets que nous. Eh bien ! allez donc, et tout sarrangera, je lespre. Le Seigneur vous entende, dit Cavalier, car il mest tmoin que nous dsirons la paix plus que personne. Il fit encore un pas en arrire pour se retirer. Vous ne vous loignez pas trop, nest-ce pas, monsieur ? demanda le marchal. Nous resterons au lieu que votre excellence nous fixera, rpondit Cavalier. Eh bien ! dit M. de Villars, restez Calvisson et travaillez-y de tout votre pouvoir amener les autres chefs imiter votre exemple. Je ferai de mon mieux, monseigneur ; mais en attendant la rponse de Sa Majest, ne nous empchera-t-on point daccomplir nos devoirs de religion ? Non. Je donnerai des ordres pour que vous ayez libert entire. Merci, monseigneur. Cavalier sinclina une dernire fois et voulut se retirer, mais M. de Villars fit quelques pas encore avec lui et Lalande, qui tait venu les rejoindre et qui tenait la main sur lpaule de Cavalier. Alors Catinat, voyant que la confrence tait finie, entra avec ses hommes dans le jardin, et M. de Villars, prenant son tour cong de lui en lui disant : Adieu, seigneur Cavalier, le laissa au milieu dune douzaine de personnes qui larrtrent pour causer avec lui et le retinrent une demi-heure lui faire des questions auxquelles il rpondit avec la plus grande complaisance. Il avait au doigt une trs belle meraude qui avait appartenu

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un officier de la marine nomm Deydier, quil avait tu de sa main laffaire du Devois de Martignargues. Il regarda lheure une superbe montre qui venait de M. dAcqueville, colonel en second de la marine, et prsenta plusieurs fois ses interlocuteurs du tabac parfum dans une magnifique tabatire quil avait trouve dans les fontes du cheval de M. de la Jonquire. L, il dit qui voulut lentendre quil navait jamais eu lintention de se rvolter contre le roi, mais quau contraire il tait prt verser la dernire goutte de son sang pour son service ; que plusieurs fois il avait offert M. de Montrevel de se soumettre, pourvu quon voult accorder la libert de conscience aux nouveaux convertis ; mais que M. de Montrevel avait toujours rejet ses offres, ce qui lavait forc de garder ses armes pour dlivrer ceux de ses frres qui taient prisonniers et donner ceux qui taient libres la facult de prier Dieu leur faon. Il dit toutes ces choses dun air ferme et gracieux et le chapeau la main. Puis, traversant une grande foule de peuple qui environnait le jardin des Rcollets, il alla faire collation au logis de la Poste, do il se rendit par lEsplanade chez un nomm Guy Billard, jardinier, et qui tait le pre de Daniel Billard, son grand prophte. Pendant ce trajet, deux camisards, le sabre la main, lui faisaient faire place, et on lui prsenta, dit Labeaume, plusieurs dames qui sestimrent heureuses de toucher le bout de son justaucorps. Puis, sa visite faite, il traversa de nouveau lEsplanade, toujours prcd de ses deux camisards, et arriv auprs du petit couvent, il commena, lui et son escorte, chanter des psaumes. Et ils chantrent ainsi jusqu Saint-Csaire, do Cavalier renvoya les otages. L, il trouva plus de cinq cents personnes de Nmes qui lui offrirent des rafrachissements, ce dont il les remercia avec beaucoup de reconnaissance et daffabilit. Enfin, il alla souper et coucher Saint-Donise, o, aprs le repas et avant de se mettre au lit, il fit tout haut une longue prire pour le roi, pour M. de Villars, pour M. de Lalande et mme pour Baville.

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Le lendemain au matin, Cavalier, ainsi quil sy tait engag, envoya ses demandes M. de Villars, et M. de Villars les fit tenir aussitt au roi en rendant compte Sa Majest de ce qui stait pass la veille. Puis, cette missive dpche, le jeune chef rejoignit sa troupe prs de Tarnac et informa Roland de ce qui stait pass, linvitant suivre son exemple. Le mme jour, il alla coucher Sauves aprs avoir travers Durfort la tte de ses gens. Un capitaine de dragons nomm Montgros laccompagnait avec vingt-cinq hommes et lui faisait, au nom de M. de Villars, fournir dans les villages tout ce dont il avait besoin. Ils partirent ainsi de Sauves, le 19 mai de grand matin, pour se rendre Calvisson, lieu, comme on se le rappelle, fix pour la rsidence de Cavalier pendant tout le temps de la trve. Quissac, o ils sarrtrent pour prendre quelques rafrachissements, Castanet se joignit eux et fit une prdication laquelle assistrent tous les protestants du voisinage. Ds le 17 au soir, deux bataillons de Charolais en garnison Calvisson avaient reu lordre den partir le lendemain matin pour faire place aux camisards. Le 18, le commissaire-ordonnateur Vincel crivit aux consuls de faire prparer des logements commodes pour Cavalier et pour sa troupe, selon le contrle qui leur en serait remis, ou par le baron dAygaliers, ou par quelque autre de sa part. En mme temps arrivrent Calvisson nombre de charrettes charges de toutes sortes de vivres et suivies de quantit de bufs et de moutons. Un tapier nomm Boisson et plusieurs commis suivaient les troupeaux et les charrettes, chargs de faire la distribution des provisions. Le 19 dix heures du matin, Catinat entra dans la ville la tte de douze camisards. Ils trouvrent la barrire le commandant de la place nomm Berli, qui les attendait avec quatrevingts hommes de la bourgeoisie et qui, en les apercevant, renouvela ses hommes la dfense dj faite de rien dire qui pt offenser les camisards, sous peine de punition corporelle.

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une heure aprs midi, le baron dAygaliers arriva son tour, suivi de lordonnateur Vincel, du capitaine Capon, de deux autres officiers nomms Viala et Despuech et de six dragons : ctaient les otages de Cavalier. six heures du soir, il se fit un grand tumulte dans la ville, et les cris de Cavalier ! Cavalier ! retentirent de tous cts. En effet, ctait le jeune chef cvenol lui-mme, au-devant duquel se prcipitait toute la population. Il marchait en tte de sa cavalerie, ayant son infanterie sa suite, et toute la troupe, qui pouvait tre de six cents hommes, chantait en chur des psaumes haute voix. Cavalier, en arrivant, rangea ses gens en bataille devant lglise, o ils continurent pendant quelque temps encore chanter des psaumes. Enfin, ce chant sarrta, et tous ensemble commencrent une fort longue prire qui difia merveilleusement les auditeurs. Puis, cette prire termine, Cavalier se rendit la maison qui lui tait destine et qui tait la plus belle de Calvisson. Ds quil y fut, il envoya prendre une douzaine de pains pour juger de quelle manire ses soldats seraient nourris. Ne les trouvant point assez blancs, il sen plaignit M. Vincel, quil fit venir et qui lui promit que, le lendemain, il en aurait dune meilleure qualit. Sur cette assurance, Cavalier consentit recevoir ceux quon lui prsentait. Mais craignant sans doute quils ne fussent empoisonns, il les fit dguster devant lui par M. Vincel et ses commis. Ces premiers devoirs accomplis, il alla prendre en personne possession de toutes les portes du bourg, y tablit des corps de gardes et posta des sentinelles toutes les avenues qui conduisaient la ville, les plus avances tant trois quarts de lieue au moins. Outre celles-ci, il en mit encore dans toutes les rues et chaque porte de sa maison. De plus, trente gardes couchaient toujours lentre de sa chambre, et il ne sortait jamais que cette escorte ne marcht avec lui, et ces prcautions, il les prenait moins encore par crainte, car on a pu voir que son caractre

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ntait point dfiant, que par politique et pour donner ses ennemis une haute ide de sa puissance. Quant ses soldats, ils furent logs par billets chez les habitants, et ils eurent chacun pour tape une livre de viande, un pot de vin et deux livres et demie de pain par jour. Le mme jour, il y eut convocation sur les dbris mmes du temple qui avait t dmoli par les catholiques. Lassemble fut belle et nombreuse par le grand concours de peuple qui y accourut de toutes parts. Mais le lendemain et les jours suivants, ce concours fut bien plus grand encore, car tous accouraient avec un empressement extrme pour recevoir cette manne de la parole dont ils avaient t privs si longtemps. Si bien, dit dAygaliers dans ses Mmoires, quon ne pouvait sempcher dtre mu de voir tout un peuple, chapp du brlement et du carnage, venir en foule mler ses larmes et ses gmissements. Affams de la parole divine, ils ressemblaient des gens qui sortent dune ville assige o ils ont prouv une longue et cruelle famine, et qui on prsente avec la paix abondance de vivres, et qui, aprs avoir commenc par les dvorer des yeux, se jettent dessus et les engloutissent avec avidit sans mettre de distinction entre les viandes, le pain et les fruits ; de mme les infortuns habitants de la Vanage, et mme des lieux plus reculs encore, voyant leurs frres qui faisaient leurs assembles dans les prairies et aux portes de Calvisson, se rangeaient en troupes auprs de celui ou de celle qui tenait un psaume, et de cette manire, les quatre ou cinq mille personnes, fondant en larmes, chantaient et priaient prosternes toute la journe, avec un cri et une dvotion qui peraient le cur et faisaient la plus vive impression. Toute la nuit, on continuait peu prs de mme, et lon nentendait que prcher, chanter, prier et prophtiser. Mais si ce fut une re de joie pour les protestants, ce fut une poque de scandale pour les catholiques.

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Certainement, dit un historien, ce fut alors une chose bien surprenante et bien nouvelle dans une province comme le Languedoc, o il y avait tant de troupes, que dy voir, par lordre de ceux qui y commandaient, un si grand nombre de sclrats, tous meurtriers, incendiaires et sacrilges, rassembls en un mme lieu, tolrs dans leurs extravagances, nourris aux dpens du public, caresss de tout le monde et accueillis honntement par ceux quon avait envoys pour les recevoir. Un de ceux que cet tat de choses blessait le plus tait M. de Baville. Aussi en fut-il tellement importun quil alla trouver M. le marchal de Villars et lui reprsenta que ctait un trop grand scandale que de tolrer de pareilles choses et de permettre ces assembles ; que son avis, lui, tait, en consquence, quil fallait les empcher et donner ordre aux troupes de faire main basse sur tous ces gens-l. Mais le marchal ne fut point de cet avis et rpondit Baville quagir selon ses conseils, ce serait remettre le feu dans la province et disperser, sans espoir de retour, des gens quon avait dj heureusement assembls ; quon navait, dailleurs, que peu de jours tolrer ces impertinences. Son avis tait donc quil fallait dissimuler pour si peu de temps et dans la vue dun plus grand bien. Dailleurs, ajouta le marchal, cest quelque chose de bien ridicule que limpatience que les prtres tmoignent ce sujet. Outre vos admonestations, que je dsire voir finir, jai reu je ne sais combien de lettres remplies de plaintes, comme si les prires des camisards corchaient non seulement les oreilles, mais encore la peau de tout le clerg. Je voudrais de tout mon cur savoir ceux qui mont crit et qui nont eu garde de signer pour leur faire donner la bastonnade, car je trouve que cest une impudence bien grande que ceux qui ont caus ces dsordres se plaignent et dsapprouvent ces moyens dont je me sers pour les faire cesser. Daprs cette dclaration, il fallut bien que M. de Baville se le tnt pour dit et laisst aller les choses.

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Elles allaient de manire faire de plus en plus perdre la tte Cavalier. Car grce aux recommandations de M. de Villars, ses ordres taient excuts comme auraient pu ltre les siens mmes ; il avait une cour comme un prince, des lieutenants comme un gnral et des secrtaires comme un homme dtat. Lun deux tait charg de donner les congs aux camisards qui avaient des affaires ou qui dsiraient visiter leurs parents. Voici dans quelle forme ces passeports taient rdigs : Nous soussign, secrtaire de frre Cavalier, gnralissime des religionnaires, permettons, de son ordre, ...... daller vaquer ses affaires pendant trois jours. Calvesson, ce...... Sign : DUPONT. Et ces saufs-conduits taient respects lgal de ceux au bas desquels on lisait : Marchal de Villars. Le 22, M. de Saint-Pierre arriva de la cour, rapportant la rponse du roi aux propositions que Cavalier avait faites M. de Lalande. Mais ces dpches ne transpirrent point : sans doute elles ntaient pas selon les intentions pacifiques du marchal. Enfin, le 25 arriva la rponse aux demandes faites par Cavalier M. de Villars lui-mme. Ctait loriginal crit de la main du chef camisard qui avait envoy Louis XIV, et il revenait annot de la main du roi. Ainsi, ces deux mains, dont lune avait tenu la houlette et dont lautre portait le sceptre, staient poses sur la mme feuille de papier. Voici le trait tel quon le trouve rapport par Cavalier dans ses Mmoires :
TRS-HUMBLE REQUTE DES RFORMS DU LANGUEDOC AU ROI

1o Quil plaise au roi de nous accorder la libert de conscience dans toute la province et dy former des assembles religieuses dans tous les lieux qui seront jugs convenables hors des places fortes et des villes mures.

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Accord, condition quils ne btiront point dglise. 2 Que tous ceux qui sont dtenus dans les prisons ou sur les galres pour cause de religion, depuis la rvocation de ldit de Nantes, soient mis en libert dans lespace de six semaines, compter de la date de la prsente requte. Accord. 3o Quil soit permis tous ceux qui ont abandonn le royaume pour cause de religion, dy revenir librement et srement ; et quils soient rtablis dans leurs biens et privilges. Accord, condition quils prteront serment de fidlit au roi. 4o Que le parlement de Languedoc soit rtabli sur son ancien pied, et dans tous ses privilges. Le roi y avisera. 5o Que la province soit exempte de capitation pendant dix ans, tant protestants que catholiques, les deux partis ayant presque galement souffert. Refus. 6o Que les villes de Perpignan, de Montpellier, de Cette et dAiguemortes nous soient accordes, comme nos villes de sret. Refus. 7 Que les habitants des Cvennes dont les maisons ont t brles ou dtruites pendant le cours de la guerre soient exempts dimpts pour sept ans. Accord. 8o Quil plaise Sa Majest de permettre Cavalier de choisir deux mille hommes, tant des gens de sa troupe que de ceux qui
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seront dlivrs des prisons et des galres, pour lever et former un rgiment de dragons au service de Sa Majest, qui ira servir en Portugal et qui recevra immdiatement les ordres de Sa Majest. Accord : et moyennant que tout mette bas les armes, le roi leur permettra de vivre tranquillement dans le libre exercice de leur religion. Il y avait huit jours, dit Cavalier dans ses Mmoires, que jtais Calvisson, lorsque je reus une lettre de M. le marchal de Villars, par laquelle il mordonnait de le venir trouver, ayant reu de la cour la rponse mes demandes. Jy allai aussitt ; mais quand jeus vu que la plupart mtaient refuses, je men plaignis, et surtout de ce quon ne nous accordait pas des villes de sret ; mais M. le marchal me rpondit que la parole du roi valait plus que vingt villes de sret, et quaprs les troubles que nous lui avions donns, nous devions regarder comme un effet de sa grande clmence quil nous accordt la plupart de nos demandes. Cette raison ntait pas satisfaisante, mais comme il ntait plus temps de refuser et que javais mes raisons aussi bien que la cour de faire la paix, je pris ma rsolution de bonne grce. Tout ce que Cavalier put obtenir de M. de Villars, cest que le trait porterait la date du jour o il avait t fait ; de cette faon, les prisonniers qui devaient tre mis en libert au bout de six semaines gagnaient huit jours. En consquence, M. de Villars crivit au bas du trait la ratification suivante, qui fut signe le jour mme par le marchal et M. de Baville pour le roi, et par Cavalier et Daniel Billard pour les protestants. En vertu des pleins pouvoirs que nous avons reus du roi, nous avons accord aux rforms du Languedoc les articles cidessus noncs. Fait Nmes, le 17 mai 1704. Le marchal DE VILLARS. LAMOIGNON DE BAVILLE.

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J. CAVALIER. DANIEL BILLARD. Ces deux signatures, tout indignes quelles taient de se trouver accoles aux leurs, donnrent une si grande joie MM. de Villars et de Baville quils envoyrent linstant mme de nouveaux ordres Calvisson afin que lon dlivrt en abondance tout ce quil fallait aux camisards et quon ne les laisst manquer de rien jusqu ce que les articles du trait fussent excuts, cest-dire que les prisonniers et les galriens fussent mis en libert, ce qui devait arriver, daprs larticle 2 du trait, dans le cours de six semaines. Quant Cavalier, le marchal lui remit, sance tenante, un brevet de colonel avec le pouvoir de nommer aux emplois de son rgiment, qui devait aller servir en Espagne, un autre brevet de douze cents livres de pension et un troisime de capitaine pour son petit frre. Cavalier dressa le jour mme ltat de ce rgiment et le remit au marchal. Il se composait de sept cents douze hommes formant quinze compagnies et ayant seize capitaines, seize lieutenants, un marchal des logis et un chirurgien-major. Pendant ce temps, Roland profitait de la suspension darmes pour se promener dans le pays comme sil tait le vice-roi des Cvennes, et partout o il passait, on le rgalait magnifiquement. Il donnait comme Cavalier des congs et des escortes et portait la tte haute, persuad quil tait quil allait son tour traiter de pair avec des marchaux de France et des gouverneurs de provinces. Roland se trompait. M. de Villars avait fait une concession limmense popularit de Cavalier, mais ctait la seule quil comptait faire. En effet, au lieu dtre convoqu son tour, soit Nmes, soit Uzs, par M. de Villars, Roland reut tout bonnement avis de la part de Cavalier quil avait lui parler pour affaires dimportance. Ils sabouchrent prs dAnduze, et Cavalier, fidle la promesse quil avait faite M. de Villars, noublia rien pour

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dterminer Roland suivre son exemple, mais celui-ci tint bon dans ses refus. Alors Cavalier, voyant que ses prires et ses promesses taient inutiles, voulut lever la voix, mais aussitt, Roland, lui posant la main sur lpaule, lui dit que la tte lui tournait, que lui, Roland, tait son ancien dans le commandement ; quainsi, quoiquil et fait et promis en son nom, il navait pu lengager, lui, et quil lui jurait bien quil ny aurait jamais de paix que la libert de conscience ne ft accorde tout entire. Le jeune Cvenol ntait plus depuis longtemps habitu sentendre parler ainsi. Il porta avec un mouvement dimpatience la main son pe, Roland fit un pas en arrire et tira la sienne, et la confrence allait finir par un combat, lorsque les prophtes se jetrent entre eux et obtinrent de Roland que le plus renomm dentre eux, que lon nommait Salomon, suivrait Cavalier Nmes pour savoir de M. de Villars lui-mme quelles taient les conditions de cette paix que Cavalier avait signe et quon venait lui offrir. En effet, deux heures aprs cette convention arrte, Salomon partit avec Cavalier, de sorte que, le 27, ils arrivrent ensemble Nmes, suivis dune escorte de vingt-cinq hommes, et firent halte au-dessus de la tour Magne, o les protestants de la ville sempressrent de leur apporter des rafrachissements. Puis, la collation prise et la prire faite, ils passrent devant les casernes et traversrent les cours. Laffluence et lenthousiasme ntaient pas moins grands cette fois qu la premire entre de Cavalier, et plus de trois cents personnes lui baisrent les mains et les genoux. Il tait vtu ce jour-l dun justaucorps de drap gris blanc et portait un chapeau de castor bord dun galon dor avec une plume blanche. Cavalier et son compagnon de voyage se dirigrent vers le jardin des Rcollets, o ils furent peine que MM. de Villars et Baville vinrent les y trouver avec Lalande et Sandricourt. La confrence dura trois heures, mais tout ce quil en transpira fut que Salomon dclara nettement quil doutait que ses frres se

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soumissent jamais si on ne leur accordait pas libert entire de conscience, et quen face de cette dclaration, la rsolution fut prise de faire partir le plus tt possible Cavalier et son rgiment pour lEspagne afin daffaiblir dautant les religionnaires. Quant Salomon, il fut renvoy vers Roland avec promesse positive que, sil voulait se soumettre comme Cavalier, il obtiendrait les mmes conditions, cest--dire un brevet de colonel, le droit de nommer aux emplois de son rgiment, et douze cents livres de pension. En sortant du jardin des Rcollets, Cavalier trouva de nouveau une si grande affluence de peuple que deux de ses gens furent obligs de mettre le sabre la main et de marcher devant lui jusqu la route de Montpellier pour lui faire faire place. Il coucha ce soir-l Langlade afin dtre le lendemain matin rendu prs de sa troupe. Mais pendant son absence, il stait pass, parmi ces hommes accoutums lui obir aveuglment, des choses auxquelles il tait loin de sattendre. Il avait remis le commandement de sa troupe, selon son habitude, Ravanel. Mais peine tait-il parti que celui-ci avait pris aussitt des gardes et avait ordonn aux camisards de ne pas quitter leurs armes. Les ngociations avec le marchal de Villars lui avaient inspir de vives inquitudes. Il tait convaincu que les promesses de la cour teint des piges, et il regardait la condescendance de son chef comme une dfection. Il rassembla donc officiers et soldats, leur fit part de ses craintes et parvint leur faire partager ses soupons, ce qui tait dautant plus facile que lon savait parfaitement que Cavalier stait jet dans les Cvennes bien moins pour soutenir la cause gnrale que pour venger une offense particulire, et que chacun avait t mme de juger, dans plus dune circonstance, que le jeune chef avait plus de gnie que de foi. Aussi, en arrivant Calvisson, trouva-t-il les principaux officiers de sa troupe, Ravanel en tte, qui lattendaient sur la place et qui lui demandrent rsolument en quoi consistaient les conditions du trait quil avait sign avec le marchal, disant

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quils voulaient absolument le savoir et quil fallait leur rpondre sans renvoi et sans dguisement. Une telle faon de lui parler tait si trange et si inattendue que le jeune Cvenol haussa les paules et leur rpondit que de pareilles choses ne les regardaient point et dpassaient le niveau de leur intelligence ; que ctait lui de dcider et eux dobir quand il avait pris une dcision ; que cela stait toujours pass ainsi ; et quavec laide de Dieu et de sa volont, cela se passerait encore de la mme faon. Puis, cette rponse faite, il leur enjoignit de se retirer. Mais alors Ravanel rpondit, au nom de tous, quils ne se retireraient que lorsque les ordres que comptait leur donner Cavalier leur seraient connus afin quils dlibrassent linstant mme sils devaient y obir ou y rsister. Cette insubordination poussa Cavalier bout. Ces ordres, dit-il, sont dendosser les habits que lon vous prpare et de me suivre en Portugal. On devine leffet quune pareille dclaration dut produire sur des hommes qui ne sattendaient rien moins quau rtablissement de ldit de Nantes. Aussi les mots de lche et de tratre se firent-ils jour au milieu des murmures. Cavalier, de plus en plus tonn, se leva sur ses arons, regarda autour de lui de ce regard dont il tait habitu les faire trembler ; puis, comme si tous les dmons de la colre ne rugissaient pas dans son cur : Quel est celui-l, demanda-t-il dune voix calme, qui a dit que Jean Cavalier tait un lche et un tratre ? Moi, dit Ravanel en se croisant les bras. Cavalier tira un pistolet de ses fontes, et frappant sur ceux qui lentouraient avec la crosse, il se fit jour vers son lieutenant, qui tira son pe. Mais, en ce moment, lordonnateur Vincel et le capitaine Cappon, qui taient accourus, attirs par le bruit, se jetrent entre Cavalier et Ravanel et lui demandrent de quoi il se plaignait. De quoi je me plains ? rpondit Ravanel, dtournant la question, je me plains que les Cadets de la Croix, conduits par lErmite, ont assomm deux de nos frres qui venaient nous

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joindre et ont empch les autres de se trouver nos assembles et de prier Dieu ; ce qui prouve que si on na pas tenu les conditions de la trve, on ne tiendra pas mieux celles du trait ; ce qui fait que nous nen voulons pas. Monsieur, rpondit Vincel, si lErmite a fait ce dont vous vous plaignez, cest contre les ordres de M. le marchal, et il en sera chti ; dailleurs le grand nombre dtrangers qui habitent Calvisson cette heure vous sont une preuve que lon na pas pris grand soin pour empcher les nouveaux convertis dy venir, et vous croyez trop lgrement, ce me semble, ce que des esprits mal intentionns tchent de vous persuader. Je crois ce que je dois croire, rpondit Ravanel avec impatience ; mais ce que je sais et ce que je vous dis, cest que je ne mettrai bas les armes que lorsque le roi nous aura accord une entire libert de conscience, avec facult de rebtir nos temples, aura rappel les exils de lexil et fait sortir les prisonniers de prison. Mais la manire dont vous parlez, dit Cavalier, qui, jouant avec son pistolet, navait pas ouvert la bouche pendant lentretien du lieutenant et de lordonnateur, il semble, Dieu me pardonne, que vous soyez le matre de la troupe. Aurions-nous chang de rle par hasard sans que je men doutasse ? Peut-tre, dit Ravanel. Cavalier clata de rire. Cela peut ttonner, dit Ravanel, mais cela est ainsi. Fais ta paix pour toi, demande les conditions qui te conviennent, vends-toi au prix quon testime, cest bien ; nous navons rien dire, sinon que tu es un lche et un tratre ! Mais quant la troupe, elle ne mettra bas les armes quaux conditions que jai proposes. Cavalier fit un nouveau mouvement vers Ravanel. Mais comme on vit, la fois sa pleur et son sourire, quil allait se passer entre lui et son lieutenant de terribles choses, Vincel et Cappon, aids des camisards, se jetrent au-devant de son cheval.

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En mme temps, toute la troupe cria dune seule voix : Point de paix ! point de paix ! point daccommodement que nous nayons nos temples ! Cavalier vit alors que la chose tait rellement plus srieuse quil ne lavait cru dabord. En mme temps, Vincel, Cappon, Berli et une vingtaine de camisards envelopprent le jeune Cvenol et lemmenrent malgr lui dans une maison : ctait la maison de Vincel. peine y taient-ils que lon entendit battre la gnrale. Alors rien ne put retenir Cavalier. Il slana vers la porte. Mais comme il allait sortir, Berli le retint en lui disant quil ferait bien dcrire M. de Villars ce qui venait de ses passer, quensuite il verrait rparer le dsordre. Vous avez raison, dit Cavalier. Comme je ne manque pas dennemis, on pourrait dire au gnral, si jtais tu, que jai trahi ma parole. Une plume et de lencre. On donna au jeune Cvenol ce quil demandait, et il crivit M. de Villars. Tenez, dit-il en donnant le papier tout ouvert Vincel ; partez pour Nmes, remettez cette lettre au marcchal, et dites-lui que si je suis tu dans la tentative que je vais faire, je mourrai son trs humble serviteur. ces mots, il slana hors de la maison, remonta cheval, et retrouvant la porte les douze ou quinze hommes qui lui taient rests fidles, il leur demanda ce qutaient devenus Ravanel et sa troupe, car on ne voyait pas dans les rues un seul camisard. Un des soldats lui rpondit quils taient encore probablement dans la ville, mais quils se retiraient vers les Garrigues de Calvisson. Cavalier mit son cheval au galop pour les rejoindre. En traversant la place, il rencontra Catinat qui marchait entre deux prophtes, lun appel Mose, lautre, Daniel Guy. Catinat arrivait linstant mme dune course dans la montagne, de sorte quil navait ni assist ni pris part la scne dinsubordination qui venait de se passer.

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Un rayon despoir apparut Cavalier : il croyait pouvoir compter sur Catinat comme sur lui-mme. Il courut lui et lui tendit la main. Mais Catinat retira la sienne. Que veut dire cela ? scria Cavalier, sentant le sang lui monter au visage. Cela veut dire, rpondit Catinat, que tu es un tratre et que je ne donne pas la main un tratre. Cavalier jeta un rugissement de colre, et poussant son cheval sur Catinat, il leva sa canne pour le frapper. Mais Mose et Daniel Guy se prcipitrent entre eux deux, de sorte que le coup destin Catinat tomba sur Mose. De son ct, Catinat, en voyant le mouvement de Cavalier, avait tir un pistolet de sa ceinture, et comme il le tenait tout arm la main, le coup partit, et la balle pera le chapeau de Daniel Guy, mais sans le blesser. Au bruit que fit le coup de feu, on entendit une centaine de pas de grands cris : ctaient les camisards, qui ntaient point encore sortis de la ville et qui, croyant quon assassinait quelquun de leurs frres, revenaient sur leurs pas. En les voyant reparatre, Cavalier abandonna Catinat et piqua droit eux. Mais en lapercevant, ils sarrtrent, et comme Ravanel stait jet au premier rang, croyant que l tait le danger : Frres ! dit-il haute voix, cest encore le tratre qui vient nous tenter. Retire-toi, Judas ! tu nas rien faire ici. Si fait ! scria Cavalier, jai punir un sclrat qui sappelle Ravanel, sil est assez brave pour me suivre. Viens donc, dit Ravanel en slanant dans une petite rue de traverse, et que nous en finissions. Les camisards voulurent faire un mouvement pour le suivre, mais Ravanel, se retournant vers eux : Restez, dit-il, je vous lordonne. Ils obirent aussitt, et Cavalier put voir quinsubordonns pour lui, ils taient soumis pour un autre. Mais au moment o il suivait Ravanel dans la petite ruelle o la querelle devait se vider, Mose et Daniel Guy arrivrent, se

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jetrent la bride de son cheval et larrtrent, tandis que les camisards de la suite de Cavalier entouraient Ravanel et le ramenaient de force vers ses soldats. La troupe se remit donc en marche au chant des psaumes, tandis quon retenait de force Cavalier. Enfin, le jeune Cvenol parvint se dbarrasser de ceux qui lentouraient, et comme ils fermaient la rue par laquelle staient retirs les camisards, il prit un dtour. Mais les deux prophtes, se doutant de son intention, coururent, eux, par le chemin le plus court et rejoignirent la troupe au moment o Cavalier, aprs avoir fait le tour de la ville, arrivait travers plaine pour leur couper le passage. Alors la troupe sarrta, et Ravanel ordonna de faire feu. Tout le premier rang mit en joue, indiquant par l quil tait prt obir. Mais ce ntait pas une dmonstration de ce genre qui pouvait intimider Cavalier, aussi continua-t-il davancer. Alors Mose, voyant le danger quil courait, se jeta entre les camisards et lui, les bras tendus et criant : Arrtez ! arrtez ! hommes gars ! vous allez tuer frre Cavalier comme si ctait un larron et un brigand ! Il faut lui pardonner, frres ! il faut lui pardonner ! Sil na pas bien fait dans le pass, il fera mieux dans lavenir. Alors ceux qui tenaient Cavalier en joue posrent la crosse de leurs fusils terre, et Cavalier, passant de la menace la prire, les supplia de ne pas manquer la parole quil avait donne pour eux. Mais alors les prophtes commencrent entonner des psaumes, et le reste de la troupe, en les rptant en chur, couvrit sa voix de telle faon quil fut impossible dentendre un mot de ce quil disait. Nanmoins Cavalier ne se rebuta point. Il marcha avec eux jusqu Saint-Estve, cest--dire pendant prs dune lieue, ne pouvant se rsoudre prendre son parti. Enfin, arriv l, comme les chants cessrent un instant, il essaya de nouveau de les ramener lobissance. Puis, voyant quil fallait y renoncer : Eh bien ! dit-il, au moins dfendez-vous de votre mieux,

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car bientt les dragons seront sur vous. Puis, se retournant une dernire fois : Frres, cria-t-il, qui maime me suive ! Et il dit ces paroles avec un tel accent de douleur et daffection que beaucoup se sentirent branls. Mais Ravanel et Mose, voyant leffet quil avait produit, se mirent crier : Vive lpe de lternel ! Aussitt, tous tournrent le dos Cavalier, lexception dune quarantaine dhommes qui ds labord taient revenus lui. Alors Cavalier entra dans une maison, crivit une nouvelle lettre M. de Villars dans laquelle il lui racontait ce qui venait de se passer, les efforts quil avait tents sur sa troupe et les conditions quelle exigeait. Il finissait par lassurance de faire de nouveaux efforts auprs des rebelles et par la promesse de tenir le marchal au courant de tout ce qui se passerait. Puis il se retira vers Cardet, nosant plus revenir Calvisson. Le marchal de Villars reut presque en mme temps les deux lettres de Cavalier. Il sattendait si peu un pareil revers que, dans le premier moment de colre que lui inspira linsubordination des camisards, il rendit lordonnance suivante : Depuis que nous sommes arriv dans cette province pour en prendre le commandement par ordre du roi, nous navons pens qu finir tous les troubles que nous y avons trouvs, par des voies douces qui y puissent rtablir le repos et la tranquillit et conserver les biens de tous ceux qui sont opposs aux dsordres qui continuent depuis si longtemps. Dans cette vue, nous avons obtenu de Sa Majest le pardon des rebelles qui staient soumis par lentremise de leurs chefs, sans aucune condition que celle dimplorer sa clmence et de la supplier dagrer quils pussent expier leur crime en sacrifiant leur vie pour son service. Cependant, tant inform quau lieu de suivre tous les engagements quils ont pris, par des requtes quils ont signes, par des lettres quils ont crites et par des paroles quils nous ont donnes eux-

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mmes, quelques-uns dentre eux nont pens qu insinuer dans lesprit des peuples de fausses esprances de libert pour lexercice de la religion prtendue rforme, dont il na jamais t fait aucune proposition et que nous aurions rejete avec toute la svrit que nous devons, comme tant entirement contraire la volont du roi ; quoi tant ncessaire de remdier pour prvenir les maux qui sensuivraient et pour donner lieu ceux qui se pourraient laisser abuser par de semblables faussets, dviter les chtiments quils auraient mrits ; dclarons que toutes assembles illicites sous prtexte de religion sont expressment dfendues, sous les peines portes par les dits et ordonnances de Sa Majest, et quelles seront encore plus svrement punies lavenir que par le pass. Ordonnons toutes les troupes qui sont sous notre commandement de faire main basse sur toutes les assembles, comme ayant toujours t prohibes ; enjoignons tous les nouveaux convertis de cette province de se tenir dans lobissance quils doivent, et leur dfendons dadhrer aux faux bruits que des sclrats ennemis de leur repos ne font courir que pour les troubler et pour les jeter dans tous les malheurs dont ils seraient infailliblement accabls par la perte de leurs biens, par la ruine de leur famille et par la dsolation de leur pays, sils taient assez crdules, tmraires et ennemis pour se laisser sduire par de telles impressions, dont nous saurons punir dans peu les vritables auteurs, suivant lnormit de leur crime. Donn Nmes, le 27e jour de mai 1704. Marchal DE VILLARS. Cependant, peine cette ordonnance, qui remettait toutes les choses sur le pied o elles taient du temps de M. de Montrevel, fut-elle rendue que dAygaliers, dsespr de voir ainsi dtruire en un jour luvre dun si long travail, quitta le marchal et senfona dans la montagne pour y chercher Cavalier. Il le trouva Cardet, o, comme nous lavons dit, il stait retir aprs la

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journe de Calvisson, et malgr la rsolution que celui-ci avait prise de ne plus reparatre devant le marchal, il lui rpta tant de fois que M. de Villars tait bien convaincu quil ny avait aucunement de sa faute dans tout cela et quil avait fait ce quil avait pu quil lui rendit quelque courage en le rhabilitant ses propres yeux et finit, sur lassurance quil lui donna que le marchal tait trs content de sa conduite et que Vincel avait rendu sur lui dexcellents tmoignages, par le dterminer revenir Nmes. Ils partirent donc de Cardet avec les quarante hommes qui avaient suivi Cavalier, dix cheval et trente pied, et se rendirent tous ensemble le 31 mai Saint-Genis, o ils rencontrrent M. de Villars. Les promesses de dAygaliers ntaient point fausses. Le marchal reut Cavalier comme sil tait encore le puissant chef de partisans quil avait trait de pair avec lui, si bien qu sa prire et pour lui donner une preuve du crdit quil avait conserv sur lui, il rsolut de recourir de nouveau aux voies de la douceur, et modrant la svrit de sa premire ordonnance, il rendit celle qui suit en prolongation damnistie : Les principaux chefs des rebelles stant soumis avec la plupart de ceux qui les ont suivis, et ayant reu le pardon du roi, nous dclarons que nous donnons jusqu jeudi prochain, cinquime du prsent mois de juin inclusivement, tous ceux qui ont port les armes, pour recevoir le mme pardon, en se rendant nous Anduze, ou M. le marquis de Lalande Alais, ou M. de Menon Saint-Hippolyte, ou aux cammandants dUzs, de Nmes ou de Lunel, lequel jour cinquime du prsent pass, nous ferons main basse sur tous les rebelles et ferons piller et brler tous les lieux qui se trouveront les avoir reus, leur avoir fourni des vivres ou donn aucun secours ; et afin quils nen prtendent cause dignorance, avons ordonn que la prsente sera lue, publie et affiche partout o besoin sera.

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Saint-Genis, le 1er juin 1704. Marchal DE VILLARS. Le lendemain, pour ne laisser aucun doute sur ses bonnes intentions, le marchal fit abattre les gibets et les chafauds qui jusque l taient demeurs en permanence. En mme temps, tous les nouveaux convertis reurent lordre de tenter un dernier effort prs des chefs camisards pour les dterminer accepter les conditions que leur offrait M. de Villars. Et aussitt, les villes dAlais, dAnduze, de Saint-Jean, de Sauve, de Saint-Hippolyte et de Lasalle, ainsi que les paroisses de Cros, de Saint-Roman, de Manoblet, de Saint-Flix, de Lacadire, de Cesas, de Cambo, de Colognac et de Vabre envoyrent des dputs Durfort pour y confrer sur les moyens les plus srs darriver cette pacification que tout le monde dsirait. Ces dputs crivirent la fois au marchal de Villars pour le prier de leur envoyer M. dAygaliers, et M. dAygaliers pour le prier de venir. Tous deux accueillirent la demande qui leur tait faite, et M. dAygaliers arriva Durfort le 3 juin 1704. L, aprs lavoir remerci des soins quil donnait depuis plus dun an la cause commune, les dputs dcidrent que lassemble se diviserait en deux parts, quune part resterait en dlibration permanente, et que lautre part se dtacherait pour aller trouver Roland et Ravanel et obtenir deux la cessation des hostilits. Ces envoys taient chargs de leur signifier que, sils nacceptaient pas les propositions de M. de Villars, les protestants eux-mmes sarmeraient pour leur courir sus et cesseraient lavenir de leur fournir des vivres. Roland rpondit aux dputs que, sil les revoyait jamais, il leur ferait tirer dessus, et Ravanel que, sils ne lui fournissaient pas de vivres, il saurait bien leur en prendre. Cette double rponse mit fin lassemble. Les dputs se dispersrent, et dAygaliers revint vers le marchal de Villars pour lui faire son rapport.

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Mais peine lui avait-il rendu compte de ce qui stait pass quune lettre de Roland arriva, par laquelle ce chef de camisards demandait son tour au marchal une entrevue pareille celle quavait obtenue Cavalier. Cette lettre tait adresse dAygaliers. Il la communiqua aussitt au marchal, qui lui ordonna de partir linstant mme et de ne rien ngliger pour gagner ce mcontent. DAygaliers, toujours infatigable lorsquil sagissait du bien de son pays, partit le jour mme et se rendit sur une montagne o Roland lattendait trois quarts de lieue dAnduze. L, aprs une confrence de deux heures, il fut convenu quon changerait des otages et que les ngociations commenceraient. En consquence, M. de Villars envoya Roland M. de Montrevel, commandant dun bataillon de marine, et M. de La Maison-Blanche, capitaine dans le rgiment de Froulay. De son ct, Roland envoya M. de Villars quatre de ses principaux officiers avec le titre de plnipotentiaires. Si inhabiles que fussent en diplomatie ces dputs et si ridicules quils paraissent aux historiens de cette poque, ils nen obtinrent pas moins du marchal les conditions suivantes : 1o Que Cavalier et Roland auraient chacun un rgiment qui servirait hors du royaume, et quils pourraient avoir chacun un ministre ; 2o Que les prisonniers seraient largis et les exils rappels ; 3o Quil serait permis aux nouveaux convertis de sortir du royaume avec leurs effets ; 4o Que les camisards qui voudraient y rester pourraient le faire en rendant les armes ; 5o Que ceux qui taient hors du royaume y pourraient revenir ; 6o Quon ninquiterait personne pour la religion, pourvu que chacun restt tranquille dans sa maison ; 7o Que les indemnits seraient supportes par la province

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sans quon pt les jeter en particulier sur les nouveaux convertis ; 8o Quil y aurait une amnistie gnrale et sans rserve. Ces articles furent ports Roland et Ravanel par dAygaliers. Cavalier, qui depuis le jour o il lavait rejoint tait demeur la suite du marchal, demanda partir avec le ngociateur, ce qui lui fut accord. En consquence, dAygaliers et lui partirent dAnduze et joignirent un quart de lieue de cette ville Roland et Ravanel, qui y attendaient le rsultat des ngociations. Ces derniers avaient avec eux MM. de Monthel et de MaisonBlanche, leurs otages. peine Cavalier et Roland furent-ils en face lun de lautre quils clatrent en rcriminations et en reproches ; mais nanmoins, grce dAygaliers, ils sadoucirent bientt et finirent par sembrasser. Mais Ravanel fut de plus dure composition. peine aperut-il Cavalier quil le salua du nom de tratre, ajoutant que, pour son compte, il ne se rendrait jamais que lon net rtabli ldit de Nantes. Puis, aprs leur avoir dit que toutes les promesses de M. de Villars taient fausses et leur avoir prdit quils se repentiraient un jour de la confiance quils y avaient eue, sans attendre de rponse cette sortie, il quitta brusquement la confrence et sen alla rejoindre sa troupe, qui tait trois quarts de lieue de l, sur une montagne, avec celle de Roland. Cependant les ngociateurs ne regardrent point tout espoir comme perdu. Ravanel stait loign deux, mais Roland tait rest en leur compagnie, de sorte quils convinrent daller tous ensemble parler aux frres, cest--dire aux troupes de Roland et de Ravanel, qui, pour le moment, taient runies prs de Leuzis, afin de leur faire part des articles arrts entre les envoys de Roland et le marchal. Ceux qui venaient de prendre la rsolution de tenter cette dernire dmarche taient Cavalier, Roland, Mose Saint-Paul, Lafort, Maill, Malplach et dAygaliers. Voici comment ce dernier raconte lui-mme ce qui se passa la suite de

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cette dcision : Elle ne fut pas plus tt prise que, presss de lexcution, nous nous mmes en chemin. Nous marchions dans un petit sentier sur la montagne, o nous avions notre gauche le Gardon, et notre droite la hauteur. Aprs avoir fait une lieue, nous dcouvrmes la troupe, qui paraissait tre denviron trois mille hommes, et une garde avance poste sur notre chemin, quelle bouchait. Je crus que cette garde tait l pour nous faire honneur, et japprochai sans soupon ; mais tout dun coup les camisards nous couprent droite et gauche du chemin ; ils se jetrent sur Roland avec des injures et le firent entrer dans la troupe par force. En mme temps, Maill et Malplach furent jets bas de leurs chevaux. Quant Cavalier, qui ntait pas si avanc que nous, se voyant poursuivi le sabre haut par des gens qui lappelaient tratre, il piqua son cheval et se sauva de vitesse avec quelques bourgeois dAnduze qui taient venus avec nous et qui, voyant la rception quon nous faisait, pensrent mourir de peur. Pour moi, jtais trop avanc, ayant cinq ou six fusils appuys sur lestomac et un pistolet chaque oreille ; en sorte que je pris mon parti. Je leur dis quils tirassent, que jtais content de mourir pour le service de mon prince, de ma patrie, de ma religion, et pour eux-mmes que je tchais de rendre heureux en leur procurant la protection du roi. Ces paroles, que je rptai plusieurs fois pour me faire entendre parmi un tumulte pouvantable, arrtrent leur premire fureur. Ils me dirent que je me retirasse, quils ne voulaient pas me tuer. Je rpondis que je nen voulais rien faire, que je voulais aller au milieu de la troupe justifier Roland de la trahison dont ils laccusaient ou recevoir la mort moi-mme, si je ne leur faisais pas connatre que tout ce que je voulais lui faire faire, et Cavalier, tait pour le bien du pays, de la religion et de nos fr-

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res ; et aprs avoir cri pendant une heure contre trente voix qui touffaient la mienne, je moffris combattre celui qui leur inspirait la guerre. cette proposition, ils tournrent leurs armes contre moi. L-dessus, Maille, Malplach et quelques autres se jetrent audevant de moi, et quoique dsarms, ils eurent assez de crdit pour empcher les autres de minsulter ; aprs quoi, ils me forcrent de men aller. En partant je leur dis quils allaient attirer bien des malheurs sur le pays ; et un nomm Claris, savanant hors de la troupe, me cria : Allez, monsieur, Dieu vous bnisse ! nous savons que vos intentions sont bonnes et que vous tes tromp le premier : travaillez toujours pour le bien du pays, et Dieu vous bnira. DAygaliers revint vers le marchal, qui, furieux de voir la faon dont les choses avaient tourn, rsolut ds ce moment de rompre les ngociations et den revenir aux voies de rigueur. Cependant, avant de les mettre excution, il crivit au roi la lettre suivante : Sire, Il mest toujours glorieux dexcuter fidlement les ordres de Votre Majest, quels quils puissent tre ; mais jaurais encore plus doccasions signaler mon zle pour son service si je navais pas affaire ici contre des fous sur lesquels on ne peut compter. Lorsquon est prt tomber dessus, ils offrent de se soumettre, et changent, dans le moment, de rsolution. Rien ne prouve tant leur folie que dhsiter un moment profiter dun pardon dont ils sont indignes, et que Votre Majest leur offre si gnreusement. Sils restent davantage dans cette indtermination, je les contraindrai par la force se ranger dans leur devoir, et rendre cette province la tranquillit que ces malheureux y ont trouble.

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Le lendemain du jour o il avait crit cette lettre au roi, Roland fit prier M. de Villars, par Maill, de vouloir bien attendre avant que den venir aux voies de rigueur, que le samedi 7 et le dimanche 8 fussent couls, car ctaient les jours o finissait la trve ; et il le faisait assurer positivement que, dici l, il ramnerait la troupe tout entire ou quil viendrait se rendre avec cent cinquante hommes. Le marchal voulut bien encore attendre jusquau samedi matin. Mais ce jour arriv, il donna ordre dattaquer les camisards et, le lendemain, marcha de sa personne avec un corps de troupes considrable pour les surprendre Carnoulet, o il avait appris quils taient rassembls. Mais, de leur ct, ils avaient appris ses intentions et avaient vacu le village pendant la nuit. Le village paya pour ceux qui lavaient habit. Il fut pill et brl ; les miquelets y gorgrent mme deux femmes pour lesquelles dAygaliers ne put obtenir vengeance. Ainsi, M. de Villars tenait la fatale parole quil avait donne, et la guerre recommenait, aussi acharne quavant la trve. Furieux davoir manqu les camisards, de Menon, ayant appris par un de ses espions que Roland devait coucher la nuit suivante au chteau de Prade, vint trouver M. de Villars, lui demandant de diriger une expdition contre ce chef, quil esprait surprendre, grce la connaissance parfaite quun guide qui offrait de le conduire avait des localits. Le marchal lui donna carte blanche. Le soir, de Menon partit avec deux cents grenadiers, et il avait dj mont avec eux, sans tre dcouvert, plus des trois quarts du sentier qui conduisait au chteau, lorsquun Anglais qui servait dans les troupes de Roland et qui revenait dun village voisin, o il avait sa matresse, tomba par hasard au milieu des grenadiers de Menon. Alors, sans sarrter ce qui pourrait en advenir pour lui, il lcha son coup de fusil en criant : Sauve ! sauve ! les royaux sont ici. ce cri rpt par les sentinelles, Roland saute bas de son lit et, sans avoir le temps de prendre ses habits ni de courir ses

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chevaux, se sauve pied et en chemise par une poterne qui donnait dans un bois. De Menon entra par une porte comme il sortait par lautre, trouva son lit chaud et sempara de ses habits, dans lun desquels tait une bourse contenant trente-cinq louis, et de trois superbes chevaux. Les camisards rpondirent cette dnonciation dhostilits par un assassinat. Quatre dentre eux, croyant avoir des sujets de mcontentement contre le subdlgu de M. de Baville, qui tait en mme temps maire et juge du Vigan, et que lon nommait Daud, se cachrent dans un bl prs duquel ils savaient quil devait passer au retour de sa maison de campagne appele La Valette. Leurs mesures taient bien prises. Daud suivit la route o lattendaient les assassins, et comme il revenait, nayant aucun soupon du pril qui le menaait et causant tranquillement avec M. de Mondardier, jeune gentilhomme des environs qui ce jour-l mme tait venu demander sa fille en mariage, il se trouva tout coup envelopp par quatre hommes qui, aprs lui avoir reproch les exactions et les cruauts dont il stait rendu coupable, lui cassrent la tte de deux coups de pistolet. Quant monsieur de Mondardier, ils ne lui firent dautre violence que de lui prendre son chapeau brod et son pe. Le jour mme o il apprit cet assassinat, M. de Villars mit prix la tte de Roland, de Ravanel et de Catinat. Cependant lexemple donn par Cavalier, joint cette recrudescence dhostilits, ntait point sans influence sur les camisards : chaque jour, quelquun deux crivait pour faire sa paix, et dune seule fois, dans une seule journe, trente rebelles vinrent se remettre aux mains de Lalande, et vingt, dans celles de Grandval. Pour engager les autres en faire autant queux, on accorda ceux-ci non seulement leur pardon, mais des rcompenses. De sorte que, le 15 juin, huit autres qui taient de la troupe qui avait abandonn Cavalier Calvisson vinrent leur tour faire leur soumission, tandis que douze autres vinrent demander se rattacher la fortune de leur ancien chef et de le suivre partout o

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il irait. On se hta de leur accorder leur demande, et on les envoya Valabregues, o ils trouvrent quarante-deux de leurs anciens compagnons, parmi lesquels taient Duplan et le jeune frre de Cavalier, qui y avaient t conduits quelques jours auparavant. mesure quils arrivaient, ils taient logs dans les casernes, et on leur donnait bonne paie, les chefs ayant quarante sous par jour, et les soldats, dix. Aussi se trouvaient-ils on ne peut plus heureux, car ils taient bien nourris, bien logs et passaient leur temps prcher, chanter des psaumes et faire la prire jour et nuit. Ce qui dplaisait si fort, dit Labaume, aux habitants du lieu, qui taient tous catholiques, que, sans les troupes qui gardaient les camisards, les habitants les eussent tous jets dans le Rhne. Cependant le moment du dpart de Cavalier tait arriv. Une ville lui devait tre fixe, assez loin du thtre de la guerre pour que les rebelles ne fissent plus aucun fonds sur lui. L, il devait organiser son rgiment et, son rgiment une fois organis, aller faire la guerre en Espagne. M. de Villars, qui navait point cess dtre parfaitement bien pour lui et de le traiter, non plus comme un rebelle, mais, au contraire, selon le nouveau grade quil occupait, le prvint, le 21 juin, quil et se tenir prt partir le lendemain, et en mme temps, il lui remit compte sur leur paie future cinquante louis pour lui, trente pour Daniel Billard, quil avait fait son lieutenant-colonel la place de Ravanel, dix pour chacun de ses capitaines, cinq pour chacun de ses lieutenants, deux pour chacun de ses sergents et un pour chaque soldat. Sa troupe se montait alors cent cinquante hommes dont soixante seulement tait arms. M. de Vassiniac, aide-major de Fimaron, les accompagnait avec cinquante dragons et cinquante soldats de Hainault. Par toute la route quils parcoururent, Cavalier et sa troupe furent parfaitement reus. Mcon, ils trouvrent lordre de sarrter. Aussitt, Cavalier crivit M. de Chamillard quil avait des

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choses dimportance lui communiquer, et sur-le-champ, ce ministre lui envoya un courrier de cabinet nomm Lavalle pour le prendre Mcon et lamener Versailles. Ce message comblait toutes les esprances de Cavalier. Il nignorait pas quon stait fort occup de lui la cour. La rception quon lui avait faite Nmes lui avait, quelque modestie quil et, donn une ide sinon de son mrite, du moins de son importance. Dailleurs il croyait avoir rendu dassez grands services au roi pour avoir bien mrit de lui. Laccueil de Chamillard le confirma dans ses rves dors. Le ministre reut le jeune colonel en homme dont on apprcie la valeur et lassura que les plus grands seigneurs et les plus grandes dames de la cour ntaient pas moins bien ports pour lui quil ne ltait lui-mme. Le lendemain, ce fut bien autre chose : Chamillard annona Cavalier que le roi dsirait le voir, quen consquence il se tnt prt pour cette rception. Deux jours aprs, Cavalier reut une lettre du ministre. Il lui crivait de venir le trouver quatre heures de laprs-midi et quil le placerait sur le grand escalier, o le roi devait passer. Cavalier revtit son plus beau costume et, pour la premire fois peut-tre, soccupa de sa figure et de sa toilette. Il tait dune jolie figure laquelle sa grande jeunesse, ses longs cheveux blonds et la douceur de ses yeux donnaient beaucoup de charmes. Deux ans de guerre lui avaient donn une tournure martiale. Bref, mme au milieu des plus lgants, il pouvait passer pour un beau cavalier. trois heures, il se rendit Versailles et y trouva Chamillard qui lattendait. Tout le ban et larrire-ban des courtisans tait en moi, car on avait appris que Louis le Grand avait dsir rencontrer lancien chef cvenol dont le nom avait t si souvent et si haut prononc dans les montagnes du Languedoc quil avait retenti jusque dans les appartements de Versailles. Aussi, comme lavait pens Cavalier, la curiosit fut-elle grande son aspect.

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Mais comme personne ne savait encore quel visage lui ferait Louis XIV, nul nosa laborder, de peur de se compromettre, laccueil de Sa Majest devant servir de rgulateur tout le monde. Ces regards curieux et ce silence affect gnaient fort le jeune colonel, mais ce fut bien pis encore lorsque Chamillard, qui lavait conduit au poste convenu, le quitta pour aller rejoindre le roi. Cependant, au bout dun instant, il fit ce que font les gens embarrasss, cest--dire quil cacha son embarras sous une apparence de ddain, sappuyant contre la rampe de lescalier, croisant ses jambes lune sur lautre et jouant avec la plume de son chapeau. Une demi-heure scoula ainsi, puis une grande rumeur se fit entendre. Cavalier se retourna et aperut Louis XIV mettant le pied sur la premire marche de lescalier. Ctait la premire fois quil le voyait, et cependant il le reconnut. Alors il sentit ses jambes faiblir et le sang lui monter au visage. Le roi monta avec sa dignit habituelle lescalier marche marche, sarrtant de temps en temps pour dire un mot, faire un signe de tte ou un geste de la main. Derrire lui et deux marches au-dessous montait Chamillard, marchant et sarrtant, selon que le roi marchait ou sarrtait, et se tenant toujours prt rpondre dune manire respectueuse, mais cependant prcise et brve, aux questions que lui faisait Sa Majest. Arriv la hauteur de Cavalier, le roi sarrta, sous prtexte de faire remarquer Chamillard un nouveau plafond que venait de terminer Lebrun, mais, en effet, pour regarder tout son aise lhomme singulier qui avait lutt contre deux marchaux de France et trait de pair pair avec un troisime. Puis, lorsquil leut examin tout son aise : Quel est ce jeune seigneur ? demanda-t-il Chamillard comme sil ne faisait que lapercevoir linstant mme. Sire, rpondit le ministre en faisant un pas pour le prsenter au roi, cest le colonel Jean Cavalier.

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Ah ! oui, dit ddaigneusement le roi, lancien boulanger dAnduze ! Puis, haussant les paules en signe de mpris, il continua son chemin. Cavalier, de son ct, avait fait, comme Chamillard, un pas en avant, croyant que le roi allait sarrter, lorsque cette ddaigneuse rponse du grand roi le changea en statue. Un instant il demeura immobile et plissant au point quon et pu croire quil allait tomber mort ; puis, instinctivement, il porta la main son pe, mais aussitt, comprenant quil tait perdu sil restait un instant de plus parmi ces hommes qui, tout en ayant lair de trop le mpriser pour soccuper de lui, ne perdaient pas un de ses mouvements, il slana de lescalier sous le vestibule, culbutant deux ou trois laquais qui se trouvaient sur son passage, se prcipita dans le jardin, quil traversa en courant, et rentrant dans la chambre de son htel, se jeta sur le parquet, o il se roula comme un insens, jetant des cris de rage et maudissant lheure o, se fiant aux promesse de M. de Villars, il avait abandonn ses montagnes, o il tait aussi roi que Louis XIV ltait Versailles. Le soir mme, il reut lordre de quitter Paris et de rejoindre son rgiment Mcon. Cavalier partit le lendemain matin sans avoir mme reu M. de Chamillard. Le jeune Cvenol y retrouva sa frres, qui y avaient reu la veille la visite de dAygaliers. Il venait encore une fois Paris dans lesprance dobtenir du roi plus que ne voulait ou ne pouvait accorder M. de Villars. Cavalier, sans raconter ses compagnons ltrange rception que le roi lui avait faite, leur laissa souponner quil craignait non seulement quon ne leur tnt aucune des promesses quon leur avait faites, mais encore quon ne leur jout quelque mauvais tour. Alors ces hommes dont il avait t si longtemps le chef et dont il tait toujours loracle lui demandrent ce quil fallait quils fissent. Cavalier rpondit que, sils taient disposs le

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suivre, il croyait que ce quil y avait de mieux faire tait, la premire occasion, de gagner la frontire et de passer ltranger. Tous, linstant mme, lui offrirent de le suivre. Ce fut un nouveau remords pour Cavalier, car il se souvint quil avait eu sous ses ordres quinze cents hommes pareils ceux-l. Le lendemain, Cavalier et ses compagnons se remirent en marche sans savoir o on les conduisait et sans avoir pu obtenir aucun renseignement ce sujet. Ce silence de leur escorte les confirma dautant plus dans leur rsolution. Aussi, arrivs Onnan, Cavalier dclare ses frres quil croit loccasion favorable et leur demande sils sont toujours dans la mme intention. Ceux-ci ne lui rpondent quen le laissant matre de tout. Alors Cavalier leur ordonne de se tenir prts. Daniel leur fait la prire, puis, la prire finie, ils dsertent tous ensemble, traversent le mont Belliard, se jettent dans le Porentruy et prennent le chemin de Lausanne. Pendant ce temps, dAygaliers arrivait son tour Versailles avec des lettres du marchal de Villars pour le duc de Beauvilliers, chef du conseil du roi, et pour Chamillard. Le soir mme de son arrive, il remit ces lettres ceux qui elles taient adresses. Tous deux lui promirent de le prsenter au roi. Au bout de quatre jours, Chamillard fit savoir dAygaliers quil et se trouver le lendemain lentre du conseil, dans la chambre du roi. DAygaliers fut exact. Le roi passa lheure accoutume, et stant arrt devant dAygaliers, Chamillard savana et dit : Le baron dAygaliers, sire. Je suis bien aise de vous voir, monsieur, dit le roi, car je suis content du zle que vous avez tmoign dans le Languedoc pour mon service, trs content. Sire, rpondit dAygaliers, je mestime, au contraire, bien malheureux de navoir encore rien fait qui puisse mriter la bont avec laquelle Votre Majest daigne me parler, et je demande Dieu la grce de trouver lavenir des occasions de lui mieux

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marquer mon zle et ma fidlit pour son service. Nimporte, nimporte, dit le roi ; je vous le rpte, monsieur, je suis trs content de ce que vous avez fait. Et il entra au conseil. DAygaliers se retira demi satisfait : il ntait point venu pour recevoir seulement des flicitations de Louis XIV, mais dans lesprance quil obtiendrait quelque chose pour ses frres. Mais, avec Louis XIV, il ny avait ni solliciter ni se plaindre, il fallait attendre. Le mme soir, Chamillard envoya chercher le baron et lui dit que, le marchal de Villars lui ayant crit que les camisards avaient une grande confiance en lui, il dsirait savoir sil ne voulait pas semployer de nouveau pour les faire rentrer dans le devoir. Certes, rpondit dAygaliers, et je le ferai bien volontiers ; mais je crois que les choses sont si fort brouilles, cette heure, quon aura grande peine calmer les esprits. Mais que veulent donc ces gens-l ? demanda Chamillard dAygaliers, comme si ctait la premire fois quil en entendt parler, et que pensez-vous quil fallt faire pour pacifier les choses ? Je crois, monseigneur, rpondit le baron, quil faudrait que Sa Majest permt ses sujets le libre exercice de leur religion. Comment ! rtablir lexercice de la religion prtendue rforme ! scria le ministre. Gardez-vous bien de parler de cela. Le roi aimerait mieux, je crois, voir tout son royaume boulevers que de consentir une pareille chose. Monseigneur, rpliqua le baron, je suis vraiment fch, dans ce cas, de ne point connatre dautres moyens que ceux que je propose pour calmer des malheurs qui causeront la perte dune des plus belles provinces du royaume. Mais, dit le ministre, avec un grand tonnement, voil, sur mon honneur, une grande obstination ! Des gens qui veulent se

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perdre et entraner avec eux la ruine de leur pays !... Que ceux qui ne peuvent pas saccommoder de notre religion prient Dieu chez eux, on ne les ira point troubler, pourvu quils ne fassent point dassembles. Cela tait bon dans le commencement, monseigneur, et je crois que si on navait point fait confesser et communier les gens par force, il aurait t facile de les contenir dans une soumission de laquelle ils ne sont sortis que par le dsespoir o on les a pousss. Mais prsent, ils disent quil ne suffit pas de prier Dieu chez soi, quil faut se marier, baptiser les enfants, les instruire et trpasser, et que tout cela ne peut se faire sans lexercice de la religion. Et o avez-vous vu, demanda Chamillard, quon ait fait communier quelquun par force ? DAygaliers regarda le ministre avec tonnement et comme pour sassurer quil ne plaisantait pas. Mais voyant que sa figure tait parfaitement srieuse : Hlas ! monseigneur, rpondit-il, feu mon pre et ma mre, qui est encore vivante, sont pour moi de funestes exemples que ce sacrilge a t commis. Ntes-vous donc point catholique ? demanda Chamillard. Non, monseigneur, rpondit dAygaliers. Mais alors comment avez-vous fait pour revenir dans le royaume ? Pour vous faire l-dessus une confession sincre, monseigneur, je dois vous dire que jtais venu dans le dessein de faire sortir ma mre, mais quelle na pu se rsoudre cela, cause de beaucoup de difficults quil lui et fallu surmonter, et quelle employa tous nos parents pour me faire rester. Alors je cdai la perscution quils me firent, mais la condition que je ne serais pas tourment lendroit de ma croyance. Pour arriver ce but, un prtre de leurs amis dit que javais chang, et je les laissai dire. Et en cela, monseigneur, je fis fort mal, et je men repens. Jajouterai cependant que toutes les fois quon ma fait la

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question que votre excellence vient de me faire, jai rpondu avec la mme sincrit. Le ministre ne tmoigna aucun chagrin au baron sur sa franchise ; seulement, il lui dit, en prenant cong de lui, quil fallait quil trouvt un moyen pour faire sortir du royaume ceux qui ne voulaient pas se soumettre aux ordres de Sa Majest sur la religion. DAygaliers rpondit cela quil y avait beaucoup pens sans en trouver jamais, et que cependant il y penserait encore. Puis il se retira. Quelques jours aprs, le ministre fit prvenir dAygaliers que le roi daignait lui accorder une audience de cong. Voici comment le baron raconte lui-mme cette seconde entrevue. Sa Majest, dit-il, me fit appeler dans la chambre du conseil, o elle me fit de nouveau la grce de me dire, en prsence de tous les ministres, quelle tait trs contente de mes services, et quil ny avait quune seule chose quelle aurait voulu corriger en moi. Je suppliai Sa Majest de me dire ce qui pouvait lui dplaire et que je tcherais de men dfaire, au pril de ma vie. Cest de votre religion, me dit le roi, que je veux vous parler. Je souhaiterais que vous fussiez bon catholique, pour avoir lieu de vous accorder des grces et vous mettre par l mme de continuer me servir. Sa Majest alors ajouta quil fallait me faire instruire, et que je reconnatrais un jour quelle mavait procur un grand bien. Je rpondis Sa Majest que je mestimerais heureux de pouvoir tmoigner aux dpens de ma vie le zle dont jtais pntr pour le plus grand roi du monde, mais que je me croirais indigne de la moindre de ses faveurs si je lobtenais par une hypocrisie comme serait celle de trahir le sentiment de ma conscience ; que jtais oblig sa bont royale du soin quelle voulait bien prendre pour me procurer mon salut ; que javais fait tout ce que javais pu pour minstruire, et mme pour touffer les prjugs de la naissance, qui empchent souvent les hommes de

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connatre la vrit ; que jtais tomb par l dans une espce dirrligion, jusqu ce que Dieu, ayant piti de moi, met fait ouvrir les yeux et sortir de cet tat dplorable pour connatre que la religion dans laquelle je suis n tait la bonne. Et je puis assurer Votre Majest, ajoutai-je, que plusieurs vques du Languedoc, qui devaient, ce me semble, travailler nous faire catholiques, sont les instruments dont la Providence sest servie pour nous empcher de le devenir ; car, au lieu de nous attirer par la douceur et les bons exemples, ils nont cess, par toutes sortes de perscutions, de nous faire connatre que Dieu voulait punir notre lchet davoir abandonn une religion que nous croyions bonne en nous livrant des pasteurs qui, bien loin de travailler nous procurer le salut, mettaient toute leur application nous pousser dans le dsespoir. cela le roi plia les paules et me dit : Cela suffit, nen parlez plus. Je lui demandai sa bndiction comme mon roi et au pre de tous ses sujets. Le roi se mit rire et me dit que M. de Chamillard me donnerait ses ordres. En vertu de cette invitation, dAygaliers se rendit le lendemain la maison de campagne du ministre, o celui-ci lui avait dit daller le trouver. Alors Chamillard lui annona que le roi lui avait accord une pension de huit cents livres. Le baron lui fit observer que nayant point travaill pour de largent, il avait espr une meilleure rcompense, et que tout ce quil demandait sous ce rapport tait le remboursement pur et simple de trois ou quatre cents pistoles quil avait dpenses dans toutes ces alles et venues. Mais Chamillard lui rpondit que le roi tait habitu quon acceptt avec reconnaissance tout ce quil offrait, et quelque chose quil offrt. Il ny avait rien dire cela, aussi dAygaliers repartit-il le mme soir pour le Languedoc. Trois mois aprs, il recevait de Chamillard lordre de sortir du royaume, avec promesse dune pension de quatre cents cus dont

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on lui paya le premier quartier davance. Comme il ny avait pas moyen de faire autrement que dobir, il partit, accompagn de trente-trois hommes, avec lesquels il arriva Genve le 23 septembre. Mais une fois arriv l, le roi Louis XIV pensa que sa magnificence avait assez fait et se crut quitte avec lui. Il en rsulta que dAygaliers attendit en vain pendant un an le second quartier de sa pension. Au bout de ce temps, ses lettres Chamillard restant sans rponse et se trouvant sans ressource en pays tranger, il se crut en droit de revenir sa terre dAygaliers et rentra en France. Malheureusement, le prvt des marchands de Lyon, inform de son passage dans cette ville, le fit arrter et donna avis de son arrestation au roi, qui ordonna quil ft conduit au chteau de Loches. Au bout dun an de dtention, dAygaliers, qui cette poque tait g de trente-cinq ans peine, rsolut de faire tout ce quil lui serait possible pour svader, prfrant mourir dans cette tentative que de vivre dans une captivit dont il ne prvoyait pas la fin. En consquence, il parvint se procurer une lime, scia un des barreaux de sa prison et descendit avec les draps de son lit, au bout desquels il avait attach le barreau dont, une fois terre, il comptait se faire une arme. En effet, une sentinelle qui tait porte ayant cri Qui vive ? dAygaliers lassomma dun coup de ce barreau de fer. Mais le cri quelle avait pouss avait donn lalerte. Une seconde sentinelle vit un homme qui fuyait, fit feu sur lui et le tua. Telle fut la rcompense quobtint le dvouement patriotique du baron dAygaliers. Cependant la troupe de Roland stait extrmement grossie par la jonction de celle de Cavalier, de sorte quil avait peu prs huit cents hommes sous ses ordres. Dun autre ct, un autre chef nomm Joanny en avait quatre cents. La Rose, qui Castanet avait remis son commandement, en avait une de trois cents ; Boizeau de Rochegude en avait une de cent, Saltet de Soustel, une de deux cents, Louis Coste, une de cinquante, et Catinat, une

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de quarante. Si bien que, malgr la victoire de Montrevel et les ngociations de M. de Villars, les camisards prsentaient encore un effectif de dix-huit cent quatre-vingt-dix hommes, sans compter les coureurs isols qui travaillaient pour leur propre compte sans reconnatre aucun commandement mais qui, peut-tre, nen faisaient que plus de mal. Toutes ces troupes, au reste, moins celles qui, comme nous lavons dit, faisaient une guerre individuelle, obissaient Roland, qui avait t reconnu gnralissime depuis la dfection de Cavalier. M. de Villars pensa donc que si lon dtachait Roland comme on avait fait de Cavalier, toutes choses alors deviendraient plus faciles. Aussi tout avait-il t mis en uvre pour gagner Roland, promesses et menaces ; et quand un moyen avait chou, on recourait aussitt un autre. Un instant, on eut quelque esprance de le ramener, grce un nomm Jourdan de Mianet, son grand ami, qui stait offert pour intermdiaire, mais il choua comme les autres, et Roland rpondit par un refus si positif que lon vit enfin quil fallait recourir dautres voies qu celles de la persuasion. La tte de Roland avait t mise prix cent louis : on doubla la somme. Trois jours aprs, un jeune homme dUzs nomm Malarte, qui avait toute la confiance de Roland, crivit M. de Paratte que le gnral des camisards, avec sept ou huit de ses officiers, devait aller coucher au chteau de Castelnau le 14 aot au soir. De Paratte fit aussitt toutes ses dispositions et commanda Lacoste-Badi, commandant du second bataillon de Charolais, deux compagnies de dragons de Saint-Sernin et tout ce quil y avait dofficiers bien monts Uzs de se tenir prts huit heures du soir pour une expdition dont il ne leur dit pas le but. huit heures seulement ils surent donc ce quils avaient faire et se mirent en route avec tant de diligence quune heure aprs, ils taient en vue du chteau de Castelnau et quils furent obligs de sarrter et de se cacher, craignant dtre arrivs trop tt et que Roland ne ft pas encore couch.

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Ils avaient tort de craindre. Le chef des camisards, habitu compter sur tous ses hommes comme sur lui-mme, stait couch sans dfiance, se reposant sur la vigilance dun de ses officiers nomm Grimaud, qui se plaa en sentinelle au haut du chteau. Mais, conduits par Malarte, Lacoste-Badi et ses dragons prirent un petit sentier qui leur permit datteindre presque couvert le pied des murailles, de sorte que, lorsque Grimaud les aperut, il tait dj trop tard, et le chteau tait investi de tous cts. Aussitt, il tira un coup de fusil et cria Aux armes ! Roland, rveill la fois par le cri et par le coup, sauta en bas de son lit, prit dune main ses habits et de lautre son sabre, et courut aux curies. la porte de sa chambre, il trouva Grimaud, qui, au lieu de songer sret, venait veiller sur celle de son chef. Ils coururent aux curies pour prendre leurs chevaux, mais dj trois des leurs, nomms Marchand, Bourdalie et Bayos, plus diligents queux, staient empars des meilleurs et, sautant sur eux poil nu, staient lancs par la grande porte avant que les dragons sen fussent empars. Les autres chevaux tant les plus mauvais et devant tre facilement rejoints par ceux des dragons, Roland ne voulut pas renoncer aux chances que pouvait lui offrir une fuite pied dans laquelle il ne serait pas oblig de suivre les chemins frays et pourrait, au contraire, se faire une retraite de chaque ravin, un abri de chaque buisson. En consquence, il courut, avec les cinq officiers qui lui restaient, vers une petite porte de derrire qui donnait sur la campagne. Mais comme, outre les dragons qui entraient par la grande porte, il y avait encore une ceinture de troupes autour du chteau, ils tombrent dans une embuscade et se virent aussitt entours. Alors Roland jeta ceux de ses habits dont il navait pas encore eu le temps de se vtir, sadossa un arbre, tira son sabre et dfia le plus hardi, quil ft officier ou soldat, de le venir prendre. En effet, il y avait un tel caractre de rsolution rpandu sur le visage de cet homme qui, seul et moiti nu, portait un dfi tous quil y eut un moment dhsitation pendant lequel, effectivement, personne nosa sap-

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procher de lui. Mais, au milieu de ce silence, un coup de fusil retentit. Le bras que Roland tenait tendu contre ses adversaires retomba prs de lui ; le sabre dont il les menaait schappa de sa main ; ses genoux faiblirent ; le corps, soutenu par lappui que lui offrait larbre contre lequel il stait adoss, demeura un instant encore debout, saffaissant graduellement sur lui-mme. Alors, rassemblant toutes ses forces, Roland leva ses deux mains au ciel comme pour appeler la vengeance de Dieu sur ses meurtriers, mais sans pouvoir prononcer une seule parole. Puis il tomba mort. Un dragon nomm Soubeyrand venait de lui passer une balle travers la poitrine. Maillie, Grimaud, Coutereau, Gurin et Ressal, cest--dire les cinq officiers camisards, ne virent pas plus tt leur chef mort que, sans penser faire une plus longue rsistance, ils se laissrent prendre comme des enfants. Le corps de Roland fut enlev mort et port en triomphe Uzs, et de l, Nmes, o le procs fut fait comme sil tait vivant. En consquence, le cadavre fut condamn tre tran sur la claie et ensuite tre brl. Lexcution se fit donc avec tout cet appareil qui ternise pour les uns le souvenir du chtiment, et pour les autres celui du martyre. Puis ses cendres furent jetes au vent. Le supplice des cinq officiers suivit de prs celui de leur chef. Ils furent condamns la roue et excuts tous ensemble. Mais leur mort, au lieu dtre pour les religionnaires un motif de terreur, leur fut une cause dencouragement, car, dit un tmoin oculaire, ils souffrirent le supplice avec une constance et mme une gaiet qui surprirent tout le monde, et surtout ceux-l qui navaient pas encore vu mourir des camisards. Malarte reut fidlement les deux cents louis qui lui avaient t promis. Aujourdhui encore, dans le pays, son nom quivaut celui de Judas. Mais les jours de fortune taient finis pour les camisards :

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Cavalier avait emport avec lui le gnie, et Roland, la foi. Le jour mme de la mort de ce dernier, un des magasins avait t pris du ct de Toiras, et on y avait trouv plus de quatre-vingts sacs de bl. Le lendemain, Catinat, cach avec douze hommes dans une vigne de la Vaunage, avait t surpris par un dtachement de Soisonnais. Dix de ses gens avaient t tus, le onzime, fait prisonnier, et lui-mme ne stait chapp qu grand-peine et avec une blessure. Le 25 du mme mois, un caverne qui servait de magasin aux rebelles avait t dcouverte du ct de Sauve, et on y avait trouv cent cinquante sacs du plus beau froment. Enfin, le chevalier de Froulay stait rendu matre dune troisime cachette du ct de Mialet. Celle-l servait en mme temps dhpital, de sorte que, outre dix bufs sals, du vin et de la farine, il y trouva encore six camisards blesss, qui furent fusills linstant mme. La seule troupe qui restt bien entire tait donc celle de Ravanel. Mais comme, depuis le dpart de Cavalier, rien navait russi son lieutenant et quil voyait les autres troupes accables par des checs successifs, il dcrta un jene solennel pour intresser Dieu la cause des religionnaires. En consquence, le samedi 13 septembre, il se rendit avec toute sa troupe dans le bois de Saint-Benazet pour y passer la journe du lendemain en prires. Malheureusement, la trahison tait devenue contagieuse. Deux paysans qui connaissaient cette rsolution en donnrent avis M. Lenoir, maire de Le Vigan. Celui-ci en informa aussitt le marchal et M. de Baville, qui taient Anduze. Rien ne pouvait tre plus agrable au marchal quune nouvelle de cette importance ; aussi prit-il aussitt toutes ses mesures pour en finir dun seul coup avec les rebelles. Il ordonna M. de Courten, colonel-brigadier qui commandait Alais, de prendre un dtachement des troupes qui taient sous ses ordres et daller border le Gardon entre Ners et Castagnols, point probable que choisiraient pour leur retraite les camisards lorsquils se verraient pousss par un autre corps de troupes qui viendrait du ct oppo-

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s. Cet autre corps fut tir dAnduze et se rendit dans la nuit aux environs de Dommersargues. Les deux dtachements faisaient ensemble une petite arme se composant dun bataillon suisse, dun bataillon du rgiment de Hainault, dun bataillon du rgiment de Charolais et de quatre compagnies de dragons de Fimaron et de Saint-Sernin. Tout stait pass comme les deux paysans lavaient dclar. Le samedi 13, les camisards taient entrs dans les bois de SaintBenazet, et pendant la nuit du samedi au dimanche, ils y avaient t envelopps. la pointe du jour, le dtachement des troupes royales, qui avait pris du ct de Dommersargues, commena dagir. Les sentinelles avances des camisards saperurent bientt du mouvement et en donnrent avis Ravanel. Celui-ci assembla aussitt son petit conseil de guerre. Les avis furent unanimes pour la retraite. On se retira donc du ct de Ners afin daller passer le Gardon au-dessous de cette ville. Ctait justement ce quavait prvu M. de Villars. Il tait impossible que les rebelles secondassent mieux ses intentions : ils donnaient droit dans lembuscade. En effet, ils ne furent pas plus tt hors du bois de SaintBenazet quils aperurent, entre Marvejols et un moulin appel le Moulin-du-Pont, un dtachement de troupes royales qui les attendaient. Voyant que le passage tait barr de ce ct, ils firent un -gauche et suivirent une ravine qui longeait les bords du Gardon jusque au-dessous de Marvejols, o ils passrent la rivire. Ils croyaient, grce cette manuvre, tre labri de tout danger, lorsquils aperurent, proche dun moulin appel le Moulin de la Scie, un autre dtachement couch tranquillement sur le gazon. cette vue, les camisards sarrtrent une seconde fois et, croyant navoir point t dcouverts, reculrent petits pas et allrent repasser le Gardon au-dessous de Castagnols pour gagner du ct de Cardet. Mais ils ntaient sortis dun pige que pour tomber dans un autre, car, de ce ct, ils trouvrent les dra-

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gons et le bataillon de Hainault, qui commencrent fondre sur eux. Alors quelques-uns de ces malheureux, rallis la voix de Ravanel et des autres officiers, essayrent de sopposer la confusion gnrale et se mirent en mesure de se dfendre. Mais le danger tait si pressant, les ennemis si nombreux, le cercle quils formaient se rtrcissait si rapidement que lexemple mme fut sans influence sur eux et que tous, prenant la fuite, se dispersrent au hasard, chacun oubliant la sret de tous pour ne songer qu la sienne. Alors ce ne fut plus un combat, ce ne fut plus mme une droute, ce fut une boucherie. Car les royaux taient un contre dix, et, parmi ceux qui ils avaient affaire, peine soixante taient-ils arms de fusils, les autres, depuis la perte successive de leurs diffrents magasins, nayant dautres armes que de mauvais sabres, des fourches et des baonnettes au bout de btons. Aussi presque tous prirent-ils et Ravanel lui-mme nchappa quen se jetant dans le Gardon en se cachant entre deux roches et en ne sortant sa tte de leau que pour respirer. Il resta ainsi sept heures. Enfin, la nuit vint, et les dragons stant loigns, il put enfin fuir son tour. Ce fut la dernire lutte arme de cette guerre qui avait dur quatre ans. Avec Cavalier et Roland, ces deux gants des Cvennes, toute la puissance des rebelles avait disparu. Aussi, ds que le bruit de cette nouvelle dfaite se fut rpandu, convaincus que lesprit du Seigneur ntait plus en eux, chefs et soldats commencrent se rendre. Le premier qui avait donn lexemple tait Castanet. Ds le 6 septembre, cest--dire huit jours avant la dfaite de Ravanel, il stait rendu au marchal. Le 19, Catinat et Franois Sauvayre, son lieutenant, limitrent ; le 22, ce fut Amet, frre de Roland ; le 4 octobre, ce fut Joanny ; le 9, ce furent Laroze, Valette, Salomon, Lafort, Moulires, Salles, Abraham et Marion ; le 20, ce fut Fidle ; enfin, le 25, ce fut de Rochegude. Chacun deux fit son trait particulier et le fit aux meilleures

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conditions possibles. En gnral, on leur donna tous des rcompenses, aux uns plus, aux autres moins ; les plus modiques taient de deux cents livres. Puis on donnait ceux qui avaient fait ainsi leur soumission des passeports pour sortir du royaume, et on les faisait conduire, sous escorte et aux dpens du roi, jusqu Genve. Au reste, voici comment lie Marion raconte son trait avec le marquis de Lalande. Selon toutes les probabilits, les autres taient sur des bases sinon pareilles, du moins quivalentes : Je fus dput, dit-il, pour capituler avec ce lieutenantgnral ; je traitai avec lui pour ma troupe, pour celle du chef Laroze et pour les habitants de trente ou trente-cinq paroisses qui avaient contribu notre subsistance pendant la guerre. En vertu de ce trait, tous les prisonniers de nos cantons devaient tre mis en libert et rentrer comme les autres dans la possession de leurs biens. Les habitants des paroisses que les ennemis avaient brles devaient tre exempts de taille pendant trois ans, et ni les uns ni les autres ne devaient plus tre inquits pour le pass ni molests sur le chapitre de la religion ; mais il leur devait tre permis de servir Dieu dans leurs maisons, selon les mouvements de leurs consciences. Au reste, ces traits furent tenus avec tant de ponctualit que Laroze, le jour mme de sa soumission, cest--dire le 9 octobre, alla ouvrir lui-mme la porte du chteau et de la tour de SaintHippolyte, qui renfermaient prs de quatre-vingts prisonniers. Comme nous lavons dit, mesure quils se rendaient, les religionnaires taient achemins sur Genve. DAygaliers, pour lequel nous avons anticip sur les vnements, y tait arriv le 23 septembre avec le frre an de Cavalier, Malplach, secrtaire de Roland, et trente-six camisards. Catinat et Castanet y arrivrent le 8 octobre avec vingt-deux personnes. Enfin, Laroze, Lafort, Salomon, Moulires, Salles, Abraham Marion et Fidle, conduits par M. de Pradines et quatorze dragons de Fimaron, y arrivrent

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au mois de novembre. Il ne restait donc plus, de tous ces chefs qui avaient fait pendant quatre ans du Languedoc une vaste arne, que le seul Ravanel, qui navait ni voulu se rendre ni tenter de sloigner. Aussi, le 8 octobre, le marchal rendit une ordonnance par laquelle il le dclarait dchu de la grce de prtendre aucune amnistie, promettait ceux qui lamneraient vivant la somme de cent cinquante louis, et celui qui le tuerait ou lamnerait mort celle de deux mille quatre cents livres ; quant aux bourgs ou villages qui lui donneraient retraite, ils seraient brls, et les habitants, passs au fil de lpe. La rvolte paraissait donc teinte, et le calme, rtabli. En consquence, le marchal fut rappel la cour et partit le 6 janvier de Nmes. Avant son dpart, il tint les tats, dont il reut non seulement les loges quil mritait cause de sa conduite si intelligemment tour tour indulgente et svre, mais encore un prsent de douze mille livres. Madame la marchale, de son ct, en reut un de huit mille. Mais ce ntait que le prlude des grces qui lattendaient. Le roi le nomma, le jour mme de son retour Paris, chevalier de ses ordres et duc. Et layant reu le lendemain : Monsieur, lui dit-il, vos services passs me donnent de grandes esprances de ceux que vous pouvez me rendre lavenir, et les affaires du royaume en iraient beaucoup mieux si javais plusieurs Villars employer ; mais nen ayant quun, je ne puis lenvoyer quaux endroits les plus ncessaires : cest pourquoi je vous avais envoy en Languedoc. Vous y avez remis la tranquillit parmi mes sujets ; il faut prsent les aller dfendre contre mes ennemis. Vous irez commander larme que jaurai sur la Moselle, la campagne prochaine. M. le duc de Berwick arriva le 17 mars Montpellier pour remplacer le marchal de Villars. Son premier soin fut de sinformer auprs de M. de Baville de ltat des choses. M. de Baville lui rpondit quelles taient loin dtre aussi calmes au fond

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quelles ltaient la surface. En effet, les Anglais et les Hollandais, qui avaient besoin quune guerre intestine ronget la France, afin quelle tournt contre elle-mme ses propres forces, ne cessaient de faire des tentatives de toutes faons prs des exils pour quils retournassent dans leur patrie, leur promettant cette fois de les seconder par des dbarquements de munitions, de fusils et dhommes. Si bien que lon disait que quelques-uns taient dj partis dans ce dessein. De ce nombre, assurait-on, tait Castanet. En effet, cet ancien chef des rebelles, se lassant de son inaction, tait parti de Genve vers la fin de fvrier. Il tait heureusement arriv dans le Vivarais et, ayant tenu une assemble de religion dans une caverne du ct de la Gore, avait ralli lui les nomms Valette de Vals et Boyer de Valon. Mais au moment o tous trois se proposaient de pntrer dans les Cvennes, ils furent dnoncs par des paysans un officier suisse nomm Muller, qui commandait un dtachement dans un petit village nomm Rivire. Aussitt, Muller monta cheval et, guid par les dnonciateurs, pntra dans un petit bois qui leur servait dasile, tombant sur eux au moment o ils sy attendaient le moins. Boyer fut tu en fuyant, Castanet fut arrt sur la place et conduit la prison la plus prochaine, o le rejoignit, le lendemain au point du jour, Valette, qui avait t livr par des paysans auxquels il avait demand lhospitalit. Le premier chtiment de Castanet fut dtre forc, pendant toute la route depuis la Gore jusqu Montpellier, de porter la main la tte de Boyer. Il sy tait dabord refus avec nergie, mais on la lui avait lie par les cheveux autour du poignet. Alors il lavait embrasse sur les deux joues et avait fait un acte de religion de son supplice, lui adressant ses prires comme il et fait devant les reliques dun martyr. Arriv Montpellier, Castanet fut interrog et rpondit dabord aux interrogatoires quil navait aucun mauvais dessin et quil ntait revenu dans le pays que parce quil navait pas de

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quoi vivre Genve . Mais, soumis la torture, ses douleurs furent pousses un tel point que, malgr son courage et sa constance, il fut forc davouer quil y avait un dessein form de faire entrer dans les Cvennes, par le Dauphin ou par la mer, une troupe de religionnaires, avec des officiers pour les commander, et quen attendant ce secours, on avait envoy par avance des missaires pour disposer les esprits la rvolte ; quil tait lui-mme un de ces envoys ; que Catinat devait tre dj de retour dans le Languedoc ou dans le Vivarais pour le mme dessein avec beaucoup dargent que les trangers lui avaient donn pour distribuer ; et que plusieurs autres encore des plus importants devaient le suivre . Castanet fut condamn tre rompu vif. Au moment de marcher lexcution, labb Tremondy, cur de Notre-Dame, et labb Plomet, chanoine de lglise cathdrale, vinrent le trouver dans sa prison afin de tenter un dernier effort pour le convertir, mais il ne voulut pas mme leur rpondre. Ils prirent aussitt les devants et allrent lattendre sur lchafaud. Alors leur vue parut inspirer Castanet plus dhorreur encore que les instruments de son supplice, et tandis quil appelait le bourreau frre, il scria en sadressant aux deux prtres : Retirez-vous, sauterelles, du puits de labme ; que venezvous faire ici, maudits tentateurs ? Je veux mourir dans la religion o je suis n. Laissez-moi, hypocrites, laissez-moi. Mais les deux abbs tinrent bon, et Castanet expira en maudissant non pas la roue, non pas le bourreau, mais les deux prtres qui, au moment de la mort, dtournaient, par leur prsence, son esprit des choses qui eussent d loccuper. Valette fut condamn tre pendu et excut le mme jour que Castanet. Malgr les rvlations de Castanet, qui avaient eu lieu dans le courant de mars, prs dun mois se passa sans quon entendt parler de nouvelles menes ou dun soulvement quelconque. Mais, le 17 avril vers sept heures du soir, M. de Baville eut avis

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quil y avait Montpellier quelques camisards revenus depuis peu des pays trangers, sans quon pt lui dire cependant la maison o ils taient cachs. Il communiqua cette nouvelle au duc de Berwick, et tous deux ordonnrent aussitt de faire fouiller certaines maisons dont ils souponnaient les matres capables de donner retraite aux mcontents. minuit, on disposa les forces quon put runir en douze dtachements composs darchers et de soldats, la tte desquels on mit des gens srs. Le lieutenant du roi, Dumayne, leur assigna chacun les quartiers quils devaient visiter, et ils partirent tous la fois de lHtel-de-Ville minuit et demi, marchant en silence et se divisant sur des signes que leur faisaient leurs chefs, tant tait pressante la recommandation dviter tout bruit. Dabord, les perquisitions furent infructueuses, et ils fouillrent plusieurs maisons inutilement. Mais enfin, Jausserand, prvt diocsain, tant entr avec Vila, capitaine de bourgeoisie, dans une de celles quils avaient eu en partage, ils y trouvrent trois hommes couchs terre sur des matelas. Le prvt les veilla, leur demanda qui ils taient, do ils venaient et ce quils faisaient Montpellier. Et comme, peine veills, ils ne purent rpondre sans quelque hsitation, il leur commanda de shabiller promptement et de le suivre. Lun de ces trois hommes tait Flessire, dserteur du rgiment de Fimaron, lequel tait principalement charg du secret du complot ; un autre tait Gaillard, dit Lallemand, qui avait t soldat dans le rgiment de Hainault, et le troisime, Jean-Louis, surnomm le Genevois, qui avait dsert du rgiment de Courten. Flessire, qui tait le chef, jugea alors que ce serait une grande honte pour lui que de se laisser prendre ainsi sans rsistance. Il fit donc semblant dobir au prvt. Mais en prenant ses habits, qui taient sur le coffre, il glissa ses mains dessous, saisit deux pistolets et les arma. Au bruit que firent les ressorts, le prvt se douta de ce qui allait se passer, et se prcipitant sur Flessire, il le saisit par derrire et bras-le-corps. Alors celui-ci, ne pouvant

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se tourner, renversa son bras en arrire et lui tira par-dessus lpaule un coup de pistolet qui lui brla les cheveux seulement et blessa la main le valet du capitaine de bourgeoisie, qui portait le fanal. Mais alors, et comme il faisait effort pour lui lcher le second coup, Jausserand, dune main, lui saisit au-dessus du poignet le bras dont il tenait le pistolet, et de lautre main lui fit sauter la cervelle. Tandis que Jausserand et Flessire taient aux prises, Gaillard stait jet sur Vila, quil tenait troitement embrass et qu dfaut darmes il poussait vers la muraille afin de lui briser la tte contre le mur. Mais au coup de pistolet de Flessire, ayant vu la lumire du fanal que le valet de Vila, bless la main, avait laisse tomber terre presque teinte, il espra pouvoir fuir laide de lobscurit, et abandonnant tout coup son antagoniste, il slana vers la porte. Malheureusement pour lui, aux deux issues qui rpondaient aux deux rues, on avait post des soldats et des archers, de sorte que, bien quil et par surprise franchi une de ces portes sans tre arrt, les gardes, apercevant un homme moiti nu et fuyant toutes jambes, coururent aprs lui, lui tirrent quelques coups de fusil dont lun deux, quoiquen le blessant lgrement, suffit nanmoins pour ralentir sa course, au point quils le rejoignirent et larrtrent. Il fut aussitt conduit lHtel-de-Veille, o le cadavre de Flessire tait dj apport. Quant au Genevois Jean-Louis, il avait eu le bonheur, pendant la double lutte que nous venons de raconter, de se glisser inaperu jusqu une fentre quil avait ouverte et de laquelle il avait saut dans la rue, de sorte quayant pu tourner tout de suite langle de la maison, il avait disparu comme une ombre aux yeux des archers et des soldats qui gardaient la porte. Il erra longtemps de rues en rues et de carrefours en carrefours, et le hasard layant conduit du ct de la Poissonnire, il aperut contre une borne un mendiant qui dormait. Il veilla aussitt cet homme et lui proposa de changer dhabits avec lui. Comme ses vtements taient neufs et que ce mendiant, au contraire, tait couvert de haillons, celui-ci

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crut quil se moquait de lui ; mais comme Jean-Louis insistait, il vit bien quil parlait srieusement. Lchange fut fait aussitt, et les deux troqueurs se sparrent, enchants lun de lautre. JeanLouis savana vers lune des portes de la ville afin de pouvoir en sortir aussitt quon louvrirait, et le mendiant, de son ct, se hta de sloigner de linconnu qui lavait si bien habill, de crainte que le repentir ne suivt lchange de trop prs. Mais toutes les aventures de cette nuit taient loin dtre termines. Le mendiant fut arrt sous lhabit du Genevois parce que lhabit fut reconnu, et on le conduisit lHtel-de-Ville, o lon vit bien quil y avait mprise. De son ct, comme le Genevois suivait une rue sombre dans laquelle il tait perdu, il vit venir lui trois hommes dont lun portait une lanterne. Alors il sapprocha deux pour profiter de la lumire, mais justement, celui qui portait le fanal tait le valet de Vila qui avait t bless par Flessire et qui allait se faire panser. Alors le Genevois voulut se retirer, mais il tait dj trop tard : le valet lavait reconnu. Le Genevois essaya de fuir, mais il fut bientt rejoint par le bless, qui, tout bless quil tait dune main, larrta de lautre avec tant de vigueur et en criant si fort laide ! que les deux hommes qui laccompagnaient accoururent leur tour et se saisirent de lui. On le conduisit aussitt lHtel-de-Ville, o il trouva le duc de Berwick et M. de Baville, qui attendaient les rsultats de cette chauffoure. peine le prisonnier fut-il en leur prsence que, se croyant dj pendu, ce qui lui tait bien permis, au reste, vu la promptitude merveilleuse des excutions de cette poque, il se jeta genoux, avoua qui il tait et les raisons qui lavaient fait sengager avec les fanatiques ; puis il ajouta que, comme il navait pas adopt ce parti par conscience, mais par force, si on voulait lui accorder la vie, il dclarerait des choses de la dernire consquence et qui donneraient moyen de faire arrter les principaux conjurs. La proposition tait trop belle et la vie de celui qui la faisait

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tait de trop peu dimportance pour que MM. de Berwick et de Baville marchandassent longtemps : le marchal et lintendant promirent donc sur leur honneur la vie au Genevois, dans le cas o, comme il le disait, ses rvlations auraient une importance relle. Le march fut conclu ces conditions. Alors le Genevois dclara : Que sur plusieurs lettres venues des pays trangers, par lesquelles on assurait les malintentionns de la province dun grand secours dhommes et dargent, il sy tait form un parti considrable, pour y exciter un nouveau soulvement ; que par ces lettres et par divers autres crits qui avaient t rpandus de tous cts, on leur faisait esprer que M. de Miremont, qui tait le dernier prince protestant de la maison de Bourbon, devait amener un secours compos de cinq six mille hommes, avec lequel il viendrait par mer et ferait une descente Aiguesmortes ou au port de Cette, et que deux mille barbets ou religionnaires viendraient en mme temps par le Dauphin et se joindraient aux troupes de dbarquement. Que, dans cette esprance, Catinat, Clary et Jonquet avaient quitt Genve, taient rentrs en France, staient joints Ravanel, avaient dj parcouru secrtement les quatre diocses infects de fanatisme, y avaient dispos toutes choses, tabli des magasins de poudre et de plomb, ainsi que des munitions de guerre et de bouche, et en outre, enrl tous ceux de leur connaissance qui taient dge porter les armes ; de plus, ils avaient fait un tat de ce que chaque ville, bourg ou village devait payer en argent ou en nature pour la ligue des Enfants de Dieu, de sorte quils comptaient avoir dj huit ou dix mille hommes tout prts se dclarer au premier signal ; il avait en outre t rsolu que les soulvements auraient lieu en diffrents endroits la fois ; on stait distribu les lieux, et on avait nomm ceux qui devaient agir. Montpellier, cent des plus dtermins mettraient le feu aux divers quartiers, aux maisons des anciens catholiques, tue-

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raient ceux qui courraient pour lteindre, et, avec le secours des religionnaires, gorgeraient la garnison, se saisiraient de la citadelle et enlveraient M. le duc de Berwick et M. de Baville ; Nmes, Uzs, Alais, Anduze, Saint-Hippolyte et Sommires, on devait faire la mme chose ; enfin, il y avait dj prs de trois mois que lon travaillait cette conspiration, et les conjurs, pour ntre pas dcouverts, ne staient adresss qu ceux quils savaient tre disposs les seconder ; si bien quil navaient rvl leur secret aucune femme, ni personne qui leur ft suspect, mais, au contraire, avaient rgl toutes choses en petites assembles, tenues de nuit dans certaines maisons de campagne o lon ntait introduit que sur le mot du guet ; enfin, on avait pris le 25 du mois davril pour le soulvement gnral et lexcution spontane de tout ce qui avait t convenu. Comme on voit, le danger tait pressant, puisquil ne restait plus que six jours entre celui o la rvlation tait faite et celui o devait clater le complot. Aussi demandrent-ils au Genevois, en lui renouvelant la promesse quils lui avaient faite de lui donner la vie sauve, quel moyen il croyait quils dussent prendre pour arrter les principaux chefs dans le plus court dlai possible. Celui-ci leur rpondit alors quil nen voyait pas dautre que de le conduire lui-mme Nmes, o Catinat et Ravanel devaient tre dans une maison dont il ignorait le numro et dans une rue dont il ne savait pas le nom, mais quil reconnatrait lune et lautre si on le faisait promener par la ville ; quau reste, si ce conseil tait adopt, il ny avait point de temps perdre pour le suivre, attendu que Ravanel et Catinat ne devaient rester Nmes que jusquau 20, ou jusquau 21 au plus tard, et que, par consquent, si on diffrait dy aller, on ne les y trouverait plus. Le conseil tait bon, aussi le marchal et lintendant sempressrent-ils de le suivre. On envoya le prisonnier Nmes, men par six archers sous la conduite de Barnier, lieutenant du prvt, homme de confiance de main et de tte, auquel on donna

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des lettres pour le marquis de Sandricourt. Ds le premier soir que le Genevois fut arriv Nmes, cest-dire dans la nuit du 19 au 20, on le fit promener par toute la ville. Ainsi quil lavait promis, il indiqua plusieurs maisons dans le quartier de Sainte-Eugnie. Aussitt, Sandricourt ordonna aux officiers de la garnison et ceux du rgiment de Courten et de la bourgeoisie de faire mettre sous les armes tous les soldats, de les rpandre sans bruit dans la ville et de faire investir principalement le quartier de Sainte-Eugnie. dix heures du soir, le marquis de Sandricourt, voyant que ses instructions taient ponctuellement excutes, ordonna M. de lEstrade, Barnier, Joseph Martin, Eusbe, au major des Suisses et quelques autres officiers, suivis de dix soldats choisis, de se rendre chez le nomm Alison, marchand de soie, dont la maison avait t plus particulirement dsigne par le prisonnier. Ceux-ci obirent aussitt, mais trouvant la porte de la maison ouverte, ils crurent dabord quil y avait peu dapparence que les chefs dune conspiration fussent dans un logis dont les abords taient si mal gards. Nanmoins, voulant accomplir les instructions reues, ils se glissrent doucement jusque dans lintrieur dun vestibule situ au rez-de-chausse. Aprs un moment dattente pass dans le silence et dans lobscurit, ils entendirent des gens qui parlaient assez haut dans une chambre voisine, et prtant loreille avec attention, ils entendirent distinctement un homme qui disait : Cest une chose sre que, dans moins de trois semaines, le roi ne sera plus matre du Dauphin, du Vivarais ni du Languedoc ; lon me cherche partout, je suis dans Nmes, et je ne crains rien. La proposition tait trop claire pour que ceux qui lentendaient ne fussent pas convaincus quils avaient enfin sous la main quelques-uns de ceux quils cherchaient. Ils coururent la porte. Elle ntait que pousse, et ils entrrent tous ensemble et lpe la main. Ctaient, en effet, Ravanel, Jonquet et Villas, qui cau-

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saient ensemble, lun assis une table, lautre debout devant la chemine, et le troisime demi couch sur un lit. Jonquet tait un jeune homme de Saint-Chatte fort estim parmi les camisards et qui, si on se le rappelle, avait t un des principaux officiers de la troupe de Cavalier ; Villas tait le fils dun mdecin de Saint-Hippolyte, jeune, bien fait de sa personne, fort lgant dans son costume et qui dj portait lpe depuis dix ans, ayant servi en Angleterre en qualit de cornette dans le rgiment de Galloway ; quant Ravanel, il est suffisamment connu du lecteur pour que nous ne nous tendions pas autrement sur son compte. De lEstrade se jeta sur le premier qui se trouva devant lui et, sans se servir de son pe, lui donna un violent coup de poing. Ravanel, car ctait lui, fit, tout tourdi, un pas en arrire et demanda lofficier quelle tait la cause dune aussi trange agression. En mme temps, Barnier scria : Ne le lchez point, monsieur de lEstrade, cest Ravanel. Eh bien ! oui, je suis Ravanel, dit le camisard ; faut-il faire tant de bruit pour cela ? Puis, en prononant ces paroles, il voulut sauter sur ses armes. Mais de lEstrade et Barnier ne lui en donnrent pas le temps et, se jetant sur lui, le renversrent, aprs une lutte de quatre ou cinq minutes pendant laquelle on avait galement arrt ses deux compagnons. Tous trois furent aussitt conduits au fort, o on les garda vue. Le marquis de Sandricourt fit partir immdiatement un courrier pour avertir le duc de Berwick et M. de Baville de limportante capture quil venait de faire ; et tous deux en eurent une si grande joie que, le lendemain dans la journe, ils arrivrent Nmes. Ils trouvrent toute la population en rumeur. Chaque extrmit de rue tait garde par des soldats ayant la baonnette au bout du fusil, et les portes des maisons et celles de la ville taient fermes, sans quil ft permis personne den sortir sans une

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permission crite de Sandricourt. Pendant toute la journe du 20 et pendant toute la nuit du 20 au 21, on arrta plus de cinquante personnes, parmi lesquelles tait Alison, le marchand chez lequel staient retirs Ravanel, Villas et Jonquet ; Delacroix, beau-frre dAlison, qui, ayant entendu le bruit quon faisait en arrtant Ravanel, stait rfugi sur le toit, o il ne fut dcouvert que le lendemain ; Jean Lauze, accus davoir apprt le souper de Ravanel ; la mre de ce Lauze, qui tait veuve, Tourelle, sa servante, lhte de la Coupe dOr et un prdicant nomm la Jeunesse. Mais quelle que ft la joie du marchal de Berwick, du marquis de Sandricourt et de M. de Baville, elle ntait point complte, car le plus dangereux des rebelles manquait encore : ctait Catinat, dont, quelque chose quon et pu faire, il avait t impossible de dcouvrir la retraite. Alors le marchal de Berwick fit publier une ordonnance par laquelle il promettait de donner cent louis dor celui qui livrerait Catinat ou le ferait prendre, dclarant quil ferait grce celui qui laurait retir, pourvu quil le dnont avant la perquisition exacte et gnrale qui allait tre faite dans toutes les maisons, mais ajoutant quaprs cela, le matre de celle o il serait trouv serait pendu sur-le-champ sa porte, sa famille emprisonne, ses biens confisqus et sa maison rase sans autre forme de procs. Cette proclamation produisit le rsultat quen attendait M. de Berwick. En effet, soit que le matre de la maison qui servait dasile Catinat se ft laiss intimider par cette publication et let pri de sortir de chez lui, soit que Catinat lui-mme penst quil valait mieux tenter de quitter la ville que dy demeurer enferm, il entra un matin dans la boutique dun barbier, se fit raser, coiffer et accommoder du mieux quil lui fut possible et la manire des gentilshommes dont il portait luniforme ; puis, sortant de chez le frater avec une assurance merveilleuse, il traversa la ville et, le chapeau enfonc sur les yeux et un papier la main, sachemina vers la porte Saint-Antoine. Il tait tout prs de

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la franchir, lorsquun capitaine de la garde nomm Charreau, excit par un de ses confrres qui causait avec lui et qui, voyant venir Catinat, se douta que cette homme cherchait fuir, lui barra la porte en lui dfendant daller plus loin. Catinat lui demanda alors quelle chose il avait lui dire ou quelle affaire il avait dmler avec lui. Charreau lui rpondit quil le lui apprendrait au corps de garde, sil voulait bien se donner la peine dy entrer. Comme toute explication, en pareille circonstance, tait on ne peut plus dsagrable Catinat, il essaya de forcer le chemin, mais Charreau le saisit au collet, lautre officier qui causait avec lui lui prta main-forte, et Catinat, voyant que toute rsistance non seulement serait inutile, mais encore pourrait lui nuire, se laissa conduire au corps de garde. Il y tait depuis une heure sans quaucune des personnes qui, attires par la curiosit, le venaient voir leussent reconnu encore, lorsquun des visiteurs, en se retirant, dit que cet homme lui paraissait ressembler fort Catinat. Alors des enfants qui entendirent ces paroles se mirent crier en courant par les rues : Catinat est pris ! Catinat est pris ! Cette nouvelle attira en un instant au corps de garde une foule considrable, et parmi cette foule, un homme nomm Anglejas, qui, ayant regard de plus prs le prisonnier, dit quil le reconnaissait et que ctait effectivement Catinat. linstant, la garde fut renforce, et le prvenu, fouill. Un livre de psaumes fermoir dargent et une lettre portant cette adresse : M. Maurel, dit Catinat , que lon trouva sur lui, ne laissrent plus aucun doute. Dailleurs, impatient de ces investigations, le prvenu, pour les faire finir, avoua quil tait Catinat lui-mme. Aussitt, Catinat fut conduit sous bonne escorte au palais, o M. de Baville travaillait avec le prsidial juger Ravanel, Villas et Jonquet. En apprenant cette nouvelle, lintendant fut si joyeux que, ne pouvant pas croire une capture si importante, il se leva et alla au-devant du prisonnier pour sassurer par ses propres

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yeux que ctait bien Catinat lui-mme. Du palais, Catinat fut conduit chez M. le duc de Berwick, qui lui fit diverses questions, auxquelles Catinat rpondit. Puis, son tour, le prisonnier dit au marchal quil aurait quelque chose dimportant lui dire en particulier. Le duc ne se souciait pas fort de rester en tte--tte avec Catinat. Cependant, lui ayant solidement fait lier les mains et ayant ordonn Sandricourt de ne pas sloigner, il consentit la conversation que demandait le prisonnier. Rest seul avec le marchal et Sandricourt, Catinat proposa un change de sa personne contre celle du marchal de Tallard, prisonnier de guerre en Angleterre, disant que si on ny consentait pas, le mme traitement qui lui serait fait, lui Catinat, serait fait M. de Tallard. M. de Berwick, avec les ides aristocratiques dans lesquelles il tait n, trouva la proposition si insolente quil lui rpondit aussitt : Si tu nas pas de meilleure proposition faire, je te promets que, dans quelques heures, tu ne seras plus de ce monde. En consquence de cette promesse, le marchal renvoya Catinat au palais, o, effectivement, son procs fut bientt termin. Celui des trois autres tait dj prt, et il ny avait plus que le jugement porter. Catinat et Ravanel, qui taient les plus coupables, furent condamns tre brls vifs. Quelques conseillers avaient opin pour que Catinat ft tir quatre chevaux, mais la majorit avait opin pour le feu, attendu que ce supplice tait plus long, plus violent et plus douloureux que le dchirement. Villas et Jonquet furent condamns tre rous vifs, avec cette diffrence cependant dans leur supplice que le dernier devait tre jet vivant dans le bcher de Catinat et de Ravanel. Le jugement portait en outre que chacun des condamns serait pralablement appliqu la question ordinaire et extraordinaire. Catinat, dont le caractre tait violent, la souffrit avec courage, mais en injuriant ses bourreaux. Ravanel puisa tous les tourments avec une constance au-dessus de lhumanit, si bien que ce

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furent les tortureurs qui se lassrent les premiers. Jonquet parla peu ou rvla des choses insignifiantes. Quant Villas, il convint que les conjurs avaient form le dessein denlever le marchal et M. de Baville lorsquils iraient la promenade, et il ajouta que ce complot avait t form chez un nomm Boton de SaintLaurent-dAigozre, tabli Millaud, en Rouergue. Cependant toutes ces tortures et tous ces interrogatoires avaient tran en longueur, de sorte que, lorsque le bcher et lchafaud furent dresss, la nuit tait dj si proche que le marchal remit le supplice au lendemain, ne voulant pas quune excution si importante se ft aux flambeaux, afin, dit Brueys, que les malintentionns entre les religionnaires ne pussent pas soutenir, comme cela stait fait quelquefois, que les condamns quon avait mens au supplice ntaient pas ceux quon se vantait davoir fait mourir, et que tout le peuple vt bien au grand jour que ceux quon excutait taient rellement Catinat, Ravanel, Villas et Jonquet. Mais ce quil y a de plus probable, cest que MM. de Berwick et Baville craignirent quelque meute. Et la preuve, cest quau lieu de faire faire lexcution au lieu ordinaire, ils firent dresser les chafauds et le bcher au bout du Cours, vis--vis le glacis du fort, afin que les soldats de la garnison fussent porte de donner du secours en cas de soulvement. Catinat fut mis dans un cachot spar, dans lequel on lentendit maugrer et se plaindre jusquau jour. Ravanel, Villas et Jonquet furent laisss ensemble et passrent la nuit chanter des psaumes et dire des prires. Le lendemain, qui tait le 22 avril 1705, ils furent tirs de leur prison et mens au lieu de lexcution sur deux charrettes, car ils ne pouvaient marcher, cause de la question extraordinaire quils avaient subie et qui leur avait bris les os des jambes. Ils taient assortis selon le supplice : Catinat avec Ravanel, et Villas avec Jonquet. Un seul bcher tait dress pour Catinat et Ravanel ; deux roues attendaient Villas et Jonquet. On commena par attacher Catinat et Ravanel au mme

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poteau et dos dos, en ayant soin de placer Catinat du ct par o le vent venait afin que son supplice durt plus longtemps, puis on alluma le feu du ct de Ravanel. Comme on lavait prvu, cette prcaution fut on ne peut plus avantageuse aux amateurs de supplice. Le vent soufflait avec une certaine force, de sorte que, la flamme montant diagonalement, le feu dvora lentement les jambes de Catinat, qui, dit lauteur de lHistoire des Camisards, souffrit ce supplice avec quelque impatience. Quant Ravanel, il fut hroque jusqu la fin, ne cessant de chanter des psaumes que pour encourager son compagnon de mort, quil ne pouvait voir, mais quil entendait jurer et gmir, puis reprenant ses psaumes, quil chanta ainsi jusquau moment o la flamme touffa sa voix. Au moment o il venait dexpirer, on descendit Jonquet de sa roue, et, les quatre membres briss et pendants, on vint le jeter comme une masse informe mais vivante encore dans le bcher demi consum. Du milieu des flammes, Jonquet cria alors Catinat : Courage, Catinat ! au revoir au ciel ! Quelques instants aprs, le poteau auquel tait attach le patient brla dans sa base, se rompit, et Catinat tomba en arrire dans le brasier, o il fut bientt touff. Cette circonstance djoua les prcautions prises, et, au grand mcontentement des assistants, le supplice ainsi abrg ne dura gure que trois quarts dheure. Villas vcut encore trois heures sur sa roue et mourut sans avoir pouss une seule plainte. Le surlendemain, un nouveau jugement condamna six personnes mort et une aux galres. Ces sept personnes taient les deux cousins Alison, chez lesquels Ravanel, Villas et Jonquet avaient t pris ; Algre, accus davoir donn retraite Catinat et dtre le trsorier des camisards ; Rougier, armurier, accus davoir rpar les fusils des rebelles ; Jean Lauze, aubergiste, qui avait prpar manger Ravanel ; La Jeunesse, prdicant, convaincu davoir fait des sermons et chant des psaumes ; enfin, Jean

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Delacroix. Le jugement portait que les trois premiers mourraient sur la roue, que leur maison serait dmolie et leurs biens, confisqus. Les trois autres devaient tre pendus. Enfin, Jean Delacroix, cause de sa jeunesse, mais plutt encore grce aux rvlations quil fit, fut condamn seulement aux galres, o il resta plusieurs annes, aprs lesquelles, tant revenu Arles, il y fut enlev par la peste de 1720. Tous ces jugements furent excuts dans leur dernire rigueur. Comme on le voit, la destruction de la rvolte allait bon train. Il ne restait plus dautres chefs camisards que deux jeunes gens, anciens officiers de Cavalier et de Castanet, nomms lun Pierre Brun, et lautre Francezet. Quoiquils neussent ni le gnie ni linfluence de Catinat et de Ravanel, tous deux taient fort craindre, lun par la force personnelle, lautre par son adresse et sa lgret. En effet, on disait de Francezet quil ne manquait jamais un coup de fusil, et un jour, poursuivi par les dragons, il avait chapp leur poursuite en sautant dun bord lautre du Gardon, qui, cet endroit, avait vingt-deux pieds. On tait depuis longtemps dj leur recherche sans avoir pu les joindre, lorsque la femme dun meunier nomm Semelin, chez lequel Pierre Brun et Francezet taient cachs avec deux de leurs compagnons, les ayant quitts sous le prtexte de venir la provision, se prsenta chez le marquis de Sandricourt pour les dnoncer. La dlation fut reue avec un empressement et une reconnaissance qui prouvaient limportance quattachait le gouverneur de Nmes la capture de ces deux derniers chefs. En effet, elle eut promesse de cinquante louis sils taient pris, et le chevalier de la Valla, Grandidier et cinquante Suisses, le major de SaintSernin, un capitaine et trente dragons furent dtachs pour prendre ces quatre hommes. Arrivs un quart de lieue du moulin, le chevalier de la Valla, qui commandait lexpdition, prit de la femme du meunier les renseignements topographiques ncessaires. Ayant su alors quil

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ny avait au moulin, outre le point o il comptait lattaquer, quune seconde issue, et que cette issue tait un pont sur le Vistre, il donna lordre dix dragons et cinq Suisses de semparer de ce pont, tandis quavec le reste de sa troupe, il savancerait directement vers le moulin. Les quatre camisards ne les eurent pas plus tt aperus quils rsolurent de fuir par le pont ; mais lun deux, tant mont sur le moulin pour sassurer quils navaient aucune embuscade craindre de ce ct, descendit aussitt en criant que le pont tait gard. cette nouvelle, les camisards virent bien quils taient perdus ; mais ils rsolurent au moins de faire une vigoureuse dfense et de vendre chrement leur vie. En effet, peine les troupes royales furent-elles porte que quatre coups de fusil partirent et que deux dragons, un Suisse et un cheval tombrent. M. de Valla ordonna aussitt de charger au galop sur les rebelles. Mais avant quils eussent atteint la porte du moulin, trois autres coups de fusil partirent, et deux hommes tombrent encore. Nanmoins, comme ils ntaient point en mesure de tenir tte si nombreuse compagnie, Francezet donna lui-mme le signal de la retraite en criant Sauve qui peut ! et en sautant par une croise leve de vingt pieds. Pierre Brun le suivit et tomba prs de lui sans se faire aucun mal. Aussitt, tous deux, se fiant lun sa force, lautre sa lgret, prirent travers champs ; les deux autres, qui voulurent descendre par la porte, furent rejoints et pris. Alors tous les efforts des dragons se tournrent vers Brun et Francezet. Les Suisses les suivirent pied, et une course merveilleuse commena, car ces deux hommes, si forts et si adroits, semblaient se faire un jeu de cette fuite, sarrtant dinstants en instants quand ils croyaient avoir gagn assez sur ceux qui les poursuivaient et dchargeant alors leurs fusils sur les plus proches sans que Francezet, digne de la rputation quil stait faite, manqut un seul coup. Puis, se remettant fuir, ils rechargeaient leurs armes en fuyant, sautant fosss et rivire et profitant des dtours qutaient obligs de faire les Suisses et les dragons pour

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sarrter et reprendre haleine, au lieu de gagner quelques couverts o ils eussent t en sret. Deux ou trois fois, Brun fut sur le point dtre pris, mais chaque fois le dragon ou le Suisse qui se trouvait le plus prs de lui tomba frapp par la balle invitable de Francezet. Cette course dura quatre heures. Pendant quatre heures, cinq officiers, dont deux suprieurs, trente dragons et cinquante Suisses furent aux prises avec deux hommes dont lun tait encore un enfant, car Francezet navait point vingt ans. Pendant ces quatre heures, quinze dragons tombrent, quatre tus par Brun, onze par Francezet. Alors les deux camisards, manquant tous deux de munitions, changrent entre eux le nom du village o ils comptaient se retrouver et, piquant chacun dun ct avec la lgret de deux cerfs, forcrent la troupe qui les poursuivait se sparer. Francezet prit du ct de Milhaud avec une telle rapidit que les dragons eux-mmes, aprs lavoir poursuivi un instant grande course de cheval, commencrent perdre sur lui. Francezet tait donc sauv, lorsquun paysan nomm La Bastide, qui travaillait la terre avec une houe et qui avait regard le combat depuis quil tait la porte de ses yeux, voyant le fuyard se diriger vers la brche dun mur, se glissa le long de ce mur et, au moment o il passait comme un clair, lui assena sur la tte un si rude coup de houe que, le fer ayant port en plein sur le crne, il ltendit terre baign dans son sang. Les dragons, qui avaient vu de loin ce qui venait de se passer, arrivrent aussitt et tirrent Francezet des mains du paysan, qui continuait de frapper sur lui et qui le voulait achever. Le prisonnier fut transport sans connaissance Milhaud, o on banda sa plaie et o on le fit revenir lui en lui introduisant des spiritueux dans la bouche et dans les narines. Quant son camarade Brun, dabord plus heureux que lui et nayant trouv aucun obstacle sur sa route, il stait bientt mis non seulement hors de latteinte, mais encore hors de la vue de ceux qui le poursuivaient. Alors, cras de fatigue et ne sachant,

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aprs la trahison dont il avait failli tre victime, qui demander un asile, il stait jet dans un foss, o il stait endormi. Les dragons, qui navaient point abandonn sa recherche, le trouvrent l comme un sanglier forc, se jetrent sur lui avant quil ft rveill et larrtrent ainsi sans quil ft la moindre rsistance. Conduits tous deux devant le gouverneur, Francezet, interrog par lui, rpondit quil ne dirait rien autre chose, sinon que, depuis que frre Catinat tait mort, il navait point eu dautre dsir que dtre martyr comme lui et de mler ses cendres aux siennes. Quant Brun, il rpondit quil tait la fois fier et heureux de mourir pour la cause du Seigneur avec un aussi brave compagnon que Francezet. Ctait un systme de dfense qui les menait tout droit la question extraordinaire et au bcher. Nos lecteurs savent dj ce que cest que ce double supplice. Francezet et Brun le subirent lun et lautre le 30 avril sans faire une seule rvlation et sans pousser aucune plainte. Restait Boton, chez lequel stait ourdi le complot et qui avait t dnonc par Villas, lequel, tant trop faible pour la torture, en avait obtenu la fin grce cette rvlation. Boton, qui tait un religionnaire modr mais ferme et plein de foi, et qui, dans ses principes se rapprochant du quakrisme, navait point voulu tirer lpe, mais avait consenti aider la cause de tous ses autres moyens, attendait, avec la quitude ordinaire que lui donnait sa confiance en Dieu, le jour marqu pour lexcution du complot, lorsquil vit tout coup et pendant la nuit sa maison investie par les troupes royales. Fidle son systme de paix, il ne fit aucune rsistance, tendit les mains aux cordes avec lesquelles on les lui lia, fut conduit en triomphe Nmes, et de l, transfr la citadelle de Montpellier. Sur la route, il fut rejoint par sa femme et par son fils, qui venaient solliciter Montpellier en sa faveur. Alors, comme tous deux taient sur le mme cheval, ils descendirent, et se mettant genoux sur la grande route, ils demandrent, lune la bndiction de son mari,

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lautre celle de son pre. Si insensibles que fussent les soldats, ils sarrtrent cependant et permirent Boton de sarrter comme eux. Alors celui-ci leva ses mains lies et donna sa femme et son fils la double bndiction quils sollicitaient. Aprs quoi, touch de cette scne, le baron de Saint-Chatte, qui, au reste, tait le cousin par alliance de Boton, permit au prisonnier de les embrasser tous deux. Alors la pauvre famille resta un instant groupe aux bras et sur le cur les uns des autres, puis, le premier, Boton, donnant le signal du dpart, sarracha de cette douloureuse treinte, ordonnant sa femme et son fils de prier pour M. de Saint-Chatte, qui leur avait permis cette dernire consolation, et leur donnant lexemple en entonnant lui-mme, son intention, un psaume quil chanta dun bout lautre haute voix. Le lendemain de son arrive Montpellier, Boton, malgr les sollicitations de sa femme et de son fils, fut condamn mourir sur la roue aprs avoir subi la question ordinaire et extraordinaire. Son calme et son courage ne se dmentirent point en entendant prononcer ce jugement, quelque cruel quil ft, et il dit quil tait prt souffrir tous les maux quil plairait Dieu de lui envoyer pour prouver linflexibilit de sa foi. En effet, Boton souffrit la question avec une fermet si grande que M. de Baville, qui tait prsent pour recueillir ses aveux, semblait plus impatient que le condamn lui-mme. Cette impatience fut porte au point quoubliant son caractre sacr, le juge insulta et frappa le patient. Alors Boton, sans rpondre autrement M. de Baville, leva les yeux au ciel et scria : Seigneur, Seigneur, jusques quand souffriras-tu le triomphe de limpie ? Jusques quand permettras-tu quil rpande le sang de linnocent ? Ce sang crie vengeance devant toi ; tarderastu longtemps encore en faire justice ? Rveille ton ancienne jalousie et rappelle tes compassions ! M. de Baville se retira en donnant lordre de le mener au supplice.

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Lchafaud tait dress sur lEsplanade. Ctait, comme on avait coutume de le faire pour cette excution, un plancher lev de cinq ou six pieds sur lequel tait attache plat une croix de saint Andr faite avec deux solives assembles dans leur milieu et se croisant obliquement. On pratiquait dans chacune des quatre branches deux entailles, places environ un pied lune de lautre, afin qu ces endroits les membres, portant faux, fussent plus faciles briser ; enfin, prs de cette croix et lun des angles de lchafaud slevait sur un pivot qui lisolait une petite roue de carrosse dont avait sci la partie saillante et suprieure du moyeu. Ctait sur ce lit de douleurs, qui permettait que les assistants jouissent de ses dernires convulsions, qutait tendu le patient lorsque le bourreau avait rempli son office et que ctait au tour de la mort daccomplir le sien. Boton fut conduit au supplice en charrette et environn de tambours pour quon nentendt point ses exhortations. Cependant sa voix tait si puissante quelle ne cessa point de dominer le bruit des roulements. Elle exhortait ses frres demeurer fermes dans la communion de Jsus-Christ. moiti chemin peu prs de lEsplanade, un des amis du condamn se trouva par hasard sur sa route et, craignant de ne pas avoir la force de supporter un pareil spectacle, se jeta dans la boutique dun marchand. Mais arriv devant la porte, Boton fit arrter la charrette et demanda au prvt la permission de dire un mot son ami. Cette permission lui fut accorde. Alors il le fit appeler dans la boutique o il tait rfugi, et lorsquil fut venu, tout en pleurs : Pourquoi me fuyez-vous ? lui dit-il ; est-ce parce que vous me voyez couvert des livres de Jsus-Christ ? Pourquoi pleurezvous quand il me fait la grce de mappeler lui et quil permet, moi indigne, de sceller de mon sang la dfense de sa cause ? Alors, comme cet ami se jetait dans ses bras et que lon vit que lattendrissement gagnait les spectateurs, on donna ordre de continuer la route, et Boton se remit en chemin sans murmurer

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de la brutalit avec laquelle on abrgeait cet adieu. Au dtour de la premire rue, il aperut lchafaud. Aussitt, il leva les mains au ciel et scria dun voix joyeuse et avec un visage riant : Courage, mon me ! je vois le lieu de ton triomphe, et bientt, dgage de tes liens douloureux, tu entreras dans le ciel. Arriv au pied de lchafaud, on fut oblig de laider monter, car ses jambes endolories par la torture des brodequins ne pouvaient le soutenir ; et pendant ce temps, il exhortait et consolait les protestants, qui fondaient en larmes. Arriv sur le plancher, il stendit de lui-mme sur la croix de saint Andr. Mais alors lexcuteur lui dit quil fallait quil se dshabillt. Boton se releva en souriant, et le valet du bourreau lui enleva son pourpoint et son haut-de-chausses, puis, comme il navait pas de bas, mais seulement des linges qui enveloppaient les blessures de ses jambes, il dtacha ces linges, retroussa les manches de la chemise jusquau coude et lui ordonna dans cet tat de se remettre sur la croix. Boton sy recoucha avec le mme calme. Alors le valet lattacha avec des cordes toutes les jointures des membres. Cette prparation acheve, il se retira. Le bourreau savana son tour, tenant la main une barre de fer carre large dun pouce et demi, longue de trois pieds et arrondie la poigne. sa vue, Boton se mit entonner un psaume, quil interrompit presque aussitt en jetant un lger cri : le bourreau venait de lui rompre los de la jambe droite. Mais presque aussitt, il reprit son chant, quil continua sans relche, quoique lexcuteur lui rompt tour tour la cuisse, lautre jambe et lautre cuisse, et chaque bras deux endroits. Alors le bourreau prit ce tronc informe et mutil, mais vivant toujours et disant les louanges du Seigneur, et layant dtach de la croix, il le porta sur la roue, o il le dposa, aprs avoir repli sous lui ses cuisses rompues, de manire ce que ses talons touchassent le derrire de sa tte. Et toute cette odieuse crmonie se fit sans quon cesst dentendre la voix pieuse du patient, qui continuait de chanter

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les louanges du Seigneur. Jamais peut-tre excution navait produit sur la foule un pareil effet. Aussi labb de Massilla, tmoin de limpression gnrale, sen vint dire M. de Baville que, bien loin que cette mort effrayt les protestants, elle ne servait qu les affermir dans leur religion, ce quil tait facile de reconnatre par les larmes quils versaient et par les louanges quils donnaient au mourant. M. de Baville, ayant reconnu la justesse de cette observation, donna lordre quon achevt le condamn. Cet ordre fut aussitt transmis au bourreau, qui sapprocha de Boton pour lui briser la poitrine dun dernier coup. Mais alors un archer qui tait sur lchafaud se jeta entre le patient et le bourreau, disant quil nentendait pas quon achevt le huguenot, attendu quil navait pas assez souffert. ces mots, le patient, qui avait entendu latroce discussion qui avait lieu prs de lui, cessa de prier un instant, et relevant sa tte qui pendait le long de sa roue : Mon ami, dit-il, vous croyez que je souffre, et vous ne vous trompez point. Je souffre en effet, mais celui qui est avec moi et pour lequel je souffre me donne la force de supporter mes souffrances avec joie. Mais, en ce moment, lordre de M. de Baville ayant t renouvel, et larcher nosant sopposer plus longtemps lexcution, le bourreau sapprocha du patient. Alors, voyant que sa dernire heure tait venue : Mes chers frres, dit Boton, que ma mort vous soit un exemple pour soutenir la puret de lvangile, et soyez mes fidles tmoins comme quoi je meurs dans le religion du Christ et de ses saints aptres. peine avait-il prononc ces dernires paroles que la barre du bourreau lui brisa la poitrine. On entendit encore quelques sons inarticuls qui conservaient laccent de la prire, puis la tte du patient retomba en arrire. Le martyr venait dexpirer. Cette dernire excution termine, tout fut peu prs fini dans le Languedoc.

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Il y eut bien encore quelques prdicateurs imprudents qui payrent de la roue ou du gibet quelques sermons attards qucoutaient en tremblant un reste de rebelles ; il y eut bien encore quelques soulvements dans le Vivarais occasionns par Daniel Billard, la suite desquels quelques catholiques furent trouvs assassins sur les grandes routes ; enfin, il y eut bien encore quelques combats, comme celui de Saint-Pierre-Ville, par exemple, o les camisards, fidles aux vieilles traditions des Cavalier, des Catinat et des Ravanel, luttrent un contre vingt ; mais toutes ces prdications, tous ces meurtres, tous ces combats furent sans importance : ctaient les derniers tressaillements de la guerre civile ; ctaient les derniers frmissements que la terre prouve encore longtemps aprs que le volcan est teint. Cavalier lui-mme comprit bientt que tout tait fini, car il passa de la Hollande en Angleterre, o il reut de la reine Anne un accueil des plus distingus. Elle lui offrit alors dentrer au service de lAngleterre, ce quil accepta, et elle lui donna le commandement dun rgiment de rfugis, de sorte quil se trouva occuper dans la Grande-Bretagne ce grade de colonel qui lui avait t offert en France. Cavalier commandait la bataille dAlmanza un rgiment qui se trouva oppos par hasard un rgiment franais. Alors ces vieux ennemis se reconnurent et, rugissant dune mme colre, sans entendre aucun commandement, sans excuter aucune manuvre, se rurent les uns sur les autres avec une telle furie quau dire du marchal de Berwick, ils se dtruisirent presque entirement. Cavalier survcut cependant cette boucherie dont il avait largement pris sa part et la suite de laquelle il fut nomm officier-gnral et gouverneur de lle de Jersey. Enfin, il mourut Chelsea, en mai 1740, g de soixante ans. Javoue, dit Malesherbes, que ce guerrier qui, sans jamais avoir servi, se trouva un grand gnral par le seul don de la nature ; ce camisard qui osa une fois punir le crime en prsence dune

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troupe froce, laquelle ne subsistait que par des crimes semblables ; ce paysan grossier qui, admis vingt ans dans la socit des gens bien levs, en prit les murs et sen fit aimer et estimer ; cet homme qui, accoutum une vie tumultueuse et pouvant tre justement enorgueilli de ses succs, eut assez de philosophie naturelle pour jouir pendant trente-cinq ans dune vie tranquille et prive, me parat un des caractres les plus rares que lhistoire nous ait transmis. Enfin, Louis XIV, tout courb sous le poids dun rgne de soixante ans, parut son tour devant Dieu, les uns disent pour lui demander rcompense, les autres disent pour lui demander pardon. Mais dj, depuis quelque temps, Nmes, la ville aux entrailles de flammes, tait tranquille ; pareille aux blesss qui ont perdu les trois quarts de leur sang, elle ne songeait plus gure, dans son gosme de convalescente, qu se rtablir en paix des terribles saignes que Montrevel et Berwick lui avaient faites. Pendant soixante ans, les petites ambitions succdrent aux grands dvouements, et les querelles dtiquettes, aux combats mortels ; bientt, lre philosophique parut, poursuivant de ses sarcasmes encyclopdiques la vieille intolrance monarchique de Louis XIV et de Charles IX. Alors les protestants retournent au prche, rebaptisent leurs enfants et enterrent leurs morts ; le commerce renat, les deux religions se ctoient, gardant, sous leur double apparence pacifique, lune le souvenir de ses martyres, lautre la mmoire de son triomphe. Cest dans cette disposition que le soleil de 89 les claira en se levant dans son aube ensanglante. Les protestants le salurent avec des cris de joie. En effet, la libert promise leur rendait une patrie, un tat civil et le rang de citoyens franais. Nanmoins, quelles que fussent les esprances dun parti et les craintes de lautre, aucune collision navait encore troubl la tranquillit gnrale, lorsque, les 19 et 20 juillet 1789, on procda dans la capitale du Gard la formation dune milice qui devait

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porter le nom de milice nmoise. Cette dlibration, prise par les citoyens des trois ordres dans la salle du Palais, Porte : ARTICLE 10. Que la lgion nmoise sera compose dun colonel, dun lieutenant-colonel, dun major, dun aide-major, dun adjudant, de vingt-quatre capitaines, de vingt-quatre lieutenants, de soixante-douze sergents, dautant de caporaux, de onze cent cinquante-deux soldats, en tout treize cent quaranteneuf hommes diviss en vingt-quatre compagnies. ART. 11. Que le point de runion gnral sera lEsplanade. ART. 12 Que les vingt-quatre compagnies seront attaches aux quatre parties de la ville ci-aprs : Places de lHtel-de-Ville, de la Maison-Carre, de Saint-Jean et du Chteau. ART. 13. Que les compagnies, mesure de leur formation dtermine par le conseil permanent, nommeront leurs capitaine, lieutenant, sergents et caporaux, et que, ds sa nomination, le capitaine prendra sance au conseil permanent. La milice nmoise fut donc forme sur les bases arrtes, et catholiques et protestants, allis cette fois, se retrouvrent les uns ct des autres les armes la main. Ctait une mine qui devait clater un jour ou lautre ds que le contact des deux partis produirait un choc, et ce choc, une tincelle. Cependant les haines couvrent sourdement pendant prs dune anne, se corroborant encore des antipathies politiques, presque tous les protestants tant rpublicains, et presque tous les catholiques, royalistes. Sur ces entrefaites, cest--dire vers le mois de janvier 1790, un catholique nomm Franois Froment fut charg, ainsi quil le rapporte dans une lettre adresse M. le marquis de Foucault, imprime Paris en 1817, fut charg, dis-je, par M. le comte dArtois de former un parti royaliste dans le midi, de lorganiser et de le commander ; voici les projets de cet agent tels quil les expose lui-mme :

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Il est ais de concevoir que, fidle ma religion et mon roi, rvolt des ides sditieuses quon propageait de toutes parts, je cherchai rpandre lesprit dont jtais anim ; je publiai, dans le courant de 1789, plusieurs crits dans lesquels je dvoilais les dangers dont lautel et le trne taient menacs ; mes compatriotes, frapps de la justesse de mes observations, manifestrent le zle le plus ardent pour rtablir le roi dans lexercice de ses droits. Dsireux de tirer parti de ces dispositions favorables, jugeant trop dangereux de recourir aux ministres de Louis XVI, surveill par les conspirateurs, je me rendis secrtement Turin, auprs des princes franais, pour solliciter leur approbation et leur appui. Dans un conseil qui fut tenu mon arrive, je leur dmontrai que sils voulaient armer les partisans de lautel et du trne et faire marcher de pair les intrts de la religion avec ceux de la royaut, il serait ais de sauver lun et lautre. Mon plan tendait uniquement lier un parti et lui donner, autant quil serait en moi, de lextension et de la consistance. Le vritable argument des rvolutionnaires tant la force, je sentais que la vritable rponse tait la force ; alors, comme prsent, jtais convaincu de cette grande vrit quon ne peut touffer une forte passion que par une plus forte encore, et que le zle religieux pouvait seul touffer le dlire rpublicain. Les princes, assurs de la vrit de mon rapport et de la ralit de mes moyens, me promirent les armes et les munitions ncessaires pour contenir les factieux, et Monsieur, comte dArtois, me donna des lettres de recommandation auprs des chefs de la noblesse du haut Languedoc, pour concerter mes mesures avec eux. Les gentilshommes de cette contre, runis Toulouse, avaient dlibr dengager les autres ordres se rassembler pour rendre la religion son utile influence, aux lois leur force et leur activit, au roi sa libert et son autorit. De retour en Languedoc, je me htai den parcourir les principales villes pour maboucher avec les correspondants de Monsieur, comte dArtois, les royalistes les plus influents et

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quelques membres des tats et du parlement. Aprs avoir arrt un plan gnral et concert les moyens de correspondre secrtement entre nous, je me rendis Nmes, o, en attendant les secours quon mavait promis Turin et que je nai jamais reus, je mattachai soutenir, exciter le zle des habitants. mes instances, ils prirent, le 20 avril, une dlibration qui fut signe par cinq mille citoyens. Cette dlibration, qui tait la fois une association religieuse et un manifeste politique, tait crite par Viala, secrtaire de M. Froment, et chacun pouvait la venir signer dans son bureau. Beaucoup de catholiques signrent sans savoir mme ce quils signaient, car cette dlibration tait prcde de ce paragraphe, et la lecture de ce paragraphe leur suffisait. Messieurs, Les vux dun trs grand nombre de nos concitoyens, catholiques et bons Franais, sont exprims dans la dlibration que nous avons lhonneur de vous soumettre ; ils ont cru ncessaire de la prendre dans les circonstances actuelles ; et si, comme ils nen doutent pas, votre patriotisme, votre zle pour la religion et votre amour pour notre auguste souverain vous portent y adhrer, elle pourra concourir au bonheur de la France, au maintien de la religion, et faire rendre au roi son autorit lgitime. Nous sommes avec respect, messieurs, vos trs humbles et trs obissants serviteurs, les prsidents et commissaires de lassemble catholique de Nmes. Sign : FROMENT, commissaire ; LAPIERRE, prsident ; FOLACHER, commissaire ; LEVELUT, commissaire ; FAURE, commissaire ; ROBIN, commissaire ; MELCHIOND, commissaire ; VIGNE, commissaire. En mme temps, on distribuait dans les rues un crit intitul : Pierre Romain aux catholiques de Nmes, dans lequel, entre autres attaques contre les protestants, on lisait celles qui suivent :

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Fermez aux protestants la porte des charges et des honneurs civils et militaires ; quun tribunal puissant, tabli dans Nmes, veille jour et nuit lobservance de ces importants articles, et vous les verrez bientt abandonner le protestantisme. Il vous demandent de participer aux avantages dont vous jouissez ; mais vous ne les y aurez pas plus tt associs quils ne penseront plus qu vous en dpouiller, et bientt ils y russiront. Vipres ingrates, que lengourdissement de leurs forces mettait hors dtat de vous nuire, rchauffes par vos bienfaits, elles ne revivent que pour vous donner la mort. Ce sont vos ennemis-ns : vos pres ont chapp comme par miracle de leurs mains sanguinaires ; ne vous ont-ils pas racont les excs de cruaut quils ont exercs contre vos aeux ? Ctait peu pour eux de leur donner la mort, sils ne la leur eussent donne par les tourments les plus inous : tels ils ont t, tels ils sont encore. On comprend que de pareilles agressions devaient bientt aigrir des esprits dj disposs faire des haines neuves de leurs vieilles haines. Dailleurs, bientt, les catholiques ne se bornrent plus des dlibrations et des pamphlets. Froment, qui stait fait nommer receveur du chapitre et capitaine dune des compagnies catholiques, voulut assister linstallation de la municipalit avec sa compagnie arme de fourches, malgr la dfense expresse du colonel de la lgion. Ces fourches taient une arme terrible : le dos formait une scie, et on les avait fabriques exprs pour les catholiques de Nmes, dUzs et dAlais. Mais Froment et sa compagnie ne tinrent aucun compte de cette dfense. Cette dsobissance causa une grande rumeur parmi les protestants, qui devinrent les dispositions hostiles de leurs ennemis. Il en rsulta que, ds ce jour peut-tre, la guerre civile clatait Nmes si la municipalit quon installait net pris le parti de fermer les yeux. Le lendemain, lordre, un sergent dune autre compagnie nomm Allien et tonnelier de son tat reprocha lun des

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porteurs de fourches davoir dsobi en se prsentant la veille avec cette arme. Celui-ci lui rpondit alors que le maire lui avait permis de la porter. Allien nen voulut rien croire et proposa au catholique daller chez le maire pour lui demander si la chose tait vraie. Les deux gardes nationaux se rendirent aussitt chez M. Marguerite. Celui-ci dsavoua la permission et condamna le dlinquant la prison. Mais, une demi-heure aprs, il le fit sortir6. Celui-ci courut aussitt trouver ses camarades, qui, se regardant comme insults dans sa personne, rsolurent de se venger le jour mme. En effet, onze heures du soir, ils se rendirent chez le tonnelier, portant avec eux une potence et des cordes toutes savonnes. Mais si doucement quils procdassent, comme la porte tait ferme en dedans et quils furent forcs de lenfoncer, Allien entendit du bruit, regarda par la fentre et, voyant un grand rassemblement, se douta quon en voulait sa vie. Il sauta par une croise qui donnait sur la cour et senfuit par une porte de derrire. Alors lattroupement, qui avait manqu son but, se vengea de ce dsappointement sur les protestants qui passrent. Les sieurs Pourcher, Larnac et Ribes, que leur mauvaise toile poussa de ce ct, furent trs grivement maltraits. M. Pourcher reut mme trois coups de couteau. Le 22 avril 1790, la cocarde blanche est arbore par les royalistes, cest--dire par les catholiques, quoique cette cocarde ne soit plus celle de la nation ; et le samedi 1er mai, les lgionnaires qui ont plant un mai la porte du maire sont invits djeuner chez lui. Pendant toute la journe du 2, les lgionnaires qui ont la garde de la mairie crient plusieurs reprises : Vive le roi ! vive la croix ! bas les gorges noires ! cest ainsi quils nomment les religionnaires Vive la corcarde blanche ! Nous ne la quitterons que rouge du sang des protestants. Cependant, le 4 mai, ils la quittent et la remplacent par un pompon carlate que dans leur patois ils appellent un pouf rouge. dfaut de la cocarde blanche, le pouf rouge fut donc, partir de ce moment, le signe de ralliement des catholiques.

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Chaque jour qui suit voit clore quelque rixe ou quelque provocation nouvelle. Les libelles se succdent, rdigs dans la maison des Capucins et distribus par le frre Modeste, le pre Alexandre et le pre Saturnin. Chaque jour, les rassemblements augmentent et finissent par tre si nombreux que la municipalit invite les dragons de la milice nmoise les disperser. Or les attroupements taient forms en grande partie de ces travailleurs de terre quon appelle cbets, du mot provenal ceb, qui signifie oignon, et qu leurs poufs rouges, quils portaient mme sans tre en uniforme, on pouvait reconnatre pour catholiques. Les dragons taient tous protestants. Cependant ces derniers mirent une telle douceur dans leurs admonestations que, quoique les deux partis ennemis se trouvassent, pour ainsi dire, en face lun de lautre, les armes la main, ils parvinrent pendant quelques jours disperser cette foule sans effusion de sang. Mais ce ntait point l laffaire des cbets : ils rsolurent en consquence dinsulter les dragons et de tourner en ridicule leur vigilance. En consquence, un matin, ils se runissent en grand nombre, montent sur des nes et, le sabre en main, se mettent leur tour faire des patrouilles par la ville. En mme temps, la classe populaire, laquelle appartiennent plus particulirement les catholiques et surtout les travailleurs de la terre qui excutent les mascarades que nous venons de raconter, se plaint tout haut des dragons. Les uns disent que les chevaux ont bless leurs enfants, les autres, quils ont effray leurs femmes. Les protestants nient que rien de cela soit vrai ; on saigrit de part et dautre ; les sabres sont moiti tirs dj quand les municipaux interviennent ; mais au lieu de sen prendre aux vritables perturbateurs, ils dcident que les dragons ne feront plus de patrouilles par la ville, mais quils fourniront seulement un poste de vingt hommes au palais piscopal et quils ne marcheront que sur la rquisition expresse des officiers municipaux. On comptait que les dragons se rvolteraient contre cet ordre humiliant. Au contraire, ils obissent et, au grand dsappoin-

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tement des cbets, leur tent tout espoir dun nouveau dsordre. Nimporte, les catholiques ne se tiennent pas pour battus, ils trouveront un nouveau moyen de pousser leurs ennemis bout. Le dimanche 13 juin arrive. Cest le jour dsign par les catholiques tous ceux qui partagent leurs opinions politiques et religieuses pour se tenir prts. Vers dix heures du matin, quelques compagnies pouf rouge, sous prtexte daller la messe, sarment et traversent la ville dans un appareil menaant. Les dragons, au contraire, en petit nombre et paisibles dans leur poste de lvch, ne font pas mme sentinelle et nont que cinq fusils leur disposition. deux heures, il y eut dans lglise des Jacobins une assemble forme tout entire de lgionnaires pouf rouge. On y pronona un loge du maire en forme de discours, puis, la suite de lloge, Pierre Froment, frre de Franois Froment qui nous a expliqu lui-mme sa mission, fait apporter une tonne de vin quil distribue aux cbets en leur ordonnant de se promener trois par trois dans la ville et de dsarmer tous les dragons quils trouveront hors de leur poste. Vers les six heures du soir, un volontaire pouf rouge se prsente la porte de lvch, et sadressant au Suisse, il lui ordonne de balayer la cour, attendu, dit-il, que les volontaires vont venir donner le bal aux dragons. Aprs cette bravade, il se retire et, deux minutes aprs, revient avec un billet ainsi conu : Le Suisse de lvch est averti de ne laisser entrer aucun dragon pied ni cheval pass ce soir, sous peine de vie, le 13 juin 1790. Ce billet est remis au lieutenant, qui sapproche alors du volontaire et lui fait observer que les gens de lvch nont recevoir dordre que de la municipalit. Le volontaire rpond insolemment. Le lieutenant linvite se retirer en le menaant de le faire sortir de force sil ne consent pas sen aller de bonne volont. Pendant ce temps, le nombre des poufs rouge saccrot. De leur ct, les dragons, attirs par le bruit, descendent dans la cour. Une altercation plus vive slve, des pierres sont jetes, le

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cri Aux armes ! se fait entendre. Aussitt, une quarantaine de cbets qui rdent dans les rues voisines accourent sur la place de lvch, arms de fusils et de sabres. Le lieutenant, voyant quil na que douze dragons autour de lui, ordonne au trompette de sonner pour rappeler ceux qui sont loigns. Les lgionnaires se jettent alors sur le trompette et lui arrachent son instrument, quils mettent en morceaux. Quelques coups de fusil partent des rangs des lgionnaires, un dragon riposte, le feu devient respectif, le combat sengage. Le lieutenant voit dans cet engagement non pas une rixe, mais une meute prpare ; il devine la gravit que les choses vont prendre et envoie par une porte de derrire un dragon la municipalit. M. de Saint-Pons, major de la lgion, entend du tumulte et ouvre sa fentre. La ville est en tumulte ; des gens courent de tous cts et crient en courant quon assassine les dragons lvch. Il slance aussitt hors de chez lui, ramasse douze ou quinze volontaires patriotes sans armes, court lHtel-de-Ville, o il trouve deux officiers municipaux, les engage se rendre sur la place de lvch, escorts de la premire compagnie qui est de garde lHtel-de-Ville. Les deux municipaux rpondent quils sont tout prts seconder ses bonnes intentions et se mettent aussitt en route. Chemin faisant, on tire sur eux, mais sans les atteindre. En arrivant sur la place, ils essuient la dcharge des cbets, mais aucune balle ne porte. Par les trois rues qui aboutissent lvch, on voit accourir des poufs rouges. La premire compagnie sempare des avenues, reoit et rend le feu, repousse les assaillants et dblaie la place. Un des leurs est tu, mais plusieurs cbets sont blesss et se retirent. Pendant quon se bat lvch, on assassine ailleurs. la porte de la Madeleine, lentre de la maison du sieur Jalabert est force par des gens pouf rouge. Le malheureux vieillard savance alors au-devant deux et leur demande ce quils veulent. Ta vie et celle de tous ces chiens de protestants,

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rpondent-ils. Et on larrache de sa maison, on le trane la rue, quinze lgionnaires le mutilent coups de sabre, et deux jours aprs, il meurt de ses blessures. Un autre vieillard nomm Astruc, qui marche courb sous le poids de ses soixante-quatorze annes et dont les cheveux blancs couvrent les paules, est arrt comme il va de la porte de la Couronne celle des Carmes. Reconnu pour tre protestant, il reoit cinq coups de ces fameuses fourches dont est arme la compagnie Froment. Le malheureux tombe, ses assassins le ramassent et le jettent dans le foss, o ils samusent lcraser coups de pierre. Enfin, lun deux, plus humain, lui casse la tte dun coup de fusil. Trois lecteurs, les sieurs Massador, du district de Beaucaire, le sieur Vialla, du canton de Lasalle, et le sieur Puech, du mme canton, sont attaqus par des gens pouf rouge en se retirant chez eux et blesss tous trois grivement. Le capitaine qui avait command le dtachement de garde lassemble lectorale se retirait avec un sergent et trois volontaires de sa compagnie, lorsque, arrivs sur le Petit-Cours, ils sont arrts par Froment dit Damblay, qui, sadressant au capitaine et lui mettant le pistolet sur lestomac, lui dit : Halte l, coquin ! rends les armes. En mme temps, des cbets pouf rouge saisissent le capitaine par les cheveux, le renversent en arrire ; en mme temps, Froment tire le pistolet dont il le menaait et le manque. En tombant, le capitaine tire son pe, mais on la lui arrache des mains, et Froment lui donne un coup de la sienne. Alors le capitaine fait un effort, dbarrasse un de ses bras, tire de sa poche un pistolet, carte les assassins, tire sur Froment et le manque. Un des volontaires qui laccompagnent est bless et dsarm. Une patrouille du rgiment de Guyenne, la suite de laquelle tait le sieur Boudon, dragon, passait aux Calquires. M. Boudon est attaqu par une troupe de gens pouf rouge. On lui enlve son

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casque et son mousquet ; plusieurs coups de fusil lui sont tirs ; les uns ratent, les autres le manquent. La patrouille lenveloppe pour le sauver. Mais il a reu deux coups de baonnette et veut se venger. Il carte ses protecteurs, slance pour reprendre son mousquet. Il est linstant mme massacr. On lui coupe le doigt pour enlever un diamant quil y porte, on lui vole sa montre et sa bourse, et on le jette dans le foss. Pendant ce temps, la place des Rcollets, le Cours, la place des Carmes, la Grande Rue et celle de Notre-Dame-delEsplanade sont envahis par des hommes, les uns arms de fusils, les autres de fourches et de sabres : tout est sorti, hommes et armes, de la maison de Froment, qui domine le quartier de Nmes appel les Calquires et souvre sur les remparts et sur les tours des Dominicains. Les trois chefs de linsurrection, Froment, Folacher et Descombiez, semparent de ces tours, qui font partie de lancien chteau. De l, les catholiques peuvent diriger le feu sur tout le quai de Calquires et sur le perron de la salle de spectacle ; et dans le cas o leur mouvement naurait pas dans la ville toute ltendue et toute la spontanit quils en attendent, il est facile eux de se maintenir dans une pareille position jusqu ce quils y reoivent des secours. Ces dispositions taient mdites depuis longtemps ou taient limprovisation dun habile stratgiste. En effet, la rapidit avec laquelle toutes les avenues de cette forteresse furent gardes par une double ligne de lgionnaires pouf rouge, le soin quon avait eu de placer les plus anims prs des casernes o le parc dartillerie tait renferm, enfin, une compagnie entire qui barrait le chemin de la citadelle, le seul lieu o les patriotes pussent se procurer des armes : tout indiquait que ce plan, qui semblait ntre que dfensif et qui prsentait le double avantage et dattaquer sans beaucoup de danger et de laisser croire quon avait t attaqu soi-mme, tait arrt depuis longtemps. Aussi tait-il entirement accompli avant que les citoyens fussent mmes arms, et jusque l, une partie de la garde pied et les douze

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dragons de lvch avaient seuls rsist aux ligueurs. Le drapeau rouge, qui est ltendard autour duquel doivent se runir, en cas de guerre civile, les bons citoyens et qui, en dpt la municipalit, aurait d en sortir aux premiers coups de fusil, est alors vivement rclam. On presse, on force mme labb de Belmont, chanoine, vicaire-gnral et officier municipal, le porter comme tant le plus propre, par son caractre ecclsiastique, imposer des rebelles arms au nom de la religion. Voici, du reste, comment labb de Belmont raconte lui-mme laccomplissement de cette mission : sept heures du soir peu prs, jtais avec MM. Ponthier et Ferrand, occup rgler un compte. Nous entendmes du bruit dans la cour, et, du haut de lescalier, nous vmes venir nous plusieurs dragons, parmi lesquels tait le sieur Paris ; ils nous dirent quon se battait la place de lvch, parce quun quidam tait venu remettre un billet au portier, dans lequel il lui avait dit de ne plus admettre les dragons dans lvch, sous peine de la vie. Je leur dis alors quils auraient d arrter ce quidam et fermer les portes ; ils me rpondirent que cela navait point t possible. Incontinent, MM. Ferrand et Ponthier prirent leurs charpes et sortirent. Peu dinstants aprs, plusieurs dragons, parmi lesquels je ne reconnus que les sieurs Lezan du Pontet, Paris le cadet et Bourdon, ainsi quun grand nombre de lgionnaires, vinrent me demander que le drapeau rouge sortt ; ils coururent la porte de la salle du conseil, et la trouvant ferme, ils men rendirent responsable. Jappelle un valet de ville, on nen trouve pas ; je demande les clefs la concierge, qui me dit que M. Berding les a emportes ; les volontaires travaillent enfoncer la porte ; les clefs arrivent, on ouvre la porte, on prend le drapeau rouge, on me le remet, on mentrane dans la cour, et de l, sur la place. Cest en vain que je veux faire des observations sur les prliminaires remplir et sur mon tat ; on me rpond quil y va

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de ma vie et que ma robe en imposera aux perturbateurs du repos public. Je reprsente que ce nest pas moi de porter le drapeau ; on ne mcoute pas. Je marche donc, suivi dun piquet du rgiment de Guyenne, dune partie de la compagnie no 1 et de plusieurs dragons ; un jeune homme, arm dune baonnette, est toujours ct de moi. La fureur est peinte sur le visage de tous ceux qui me suivent, et ils se permettent envers moi des injures et des menaces auxquelles je ne marrte point. Je passe par la rue des Greffes ; on trouve que je ne lve pas assez le drapeau rouge, et quil nest point assez dploy. Arriv au corps de garde de la porte de la Couronne, le dtachement se met en bataille, et lon dit lofficier qui commande le poste de nous suivre ; il rpond quil ne le saurait sans une rquisition par crit de la municipalit ; ceux qui mentourent me disent de le faire ; je demande une plume et une critoire, et lon me rend encore responsable de ce que je nai ni lune ni lautre ; les propos insultants que madressent et les gestes menaants que se permettent contre moi les volontaires et plusieurs soldats du rgiment de Guyenne minspirent de la frayeur ; on me rudoie, on me frappe ; le sieur Boudon apporte du papier, une plume, et jcris : Je requiers la troupe de prter main forte. Alors lofficier du rgiment de Guyenne se met en devoir de nous suivre. peine ai-je fait quelques pas quon me demande la rquisition que je viens dcrire ; on ne la trouve pas ; on vient moi, on dit que je ne lai pas faite, et je suis sur le point dtre accabl, lorsquun lgionnaire la tire toute chiffonne de sa poche. Les menaces redoublent : on se plaint avec fureur que je ne lve pas assez le drapeau rouge, et lon me dit que je suis assez grand pour le lever davantage. Mais bientt paraissent les lgionnaires pouf rouge, quelques-uns arms de fusils, un plus grand nombre avec des sabres ; on tire de part et dautre ; la troupe de ligne et les gardes nationaux se rangent en bataille dans une espce denfoncement, et on veut me faire aller seul en avant. Je my refuse, parce que

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jaurais t entre deux feux. Cest alors que les injures, les menaces et les mauvais traitements sont ports leur comble : on me saisit au milieu de la troupe qui menvironne, et grands coups de culasse de fusil, on me force daller en avant ; jen reois un entre les deux paules qui me fait venir le sang la bouche. Cependant ceux du parti oppos sapprochaient davantage, et lon ne cessait de me crier daller en avant. Je mavance avec le drapeau rouge, je les atteins ; je les conjure de se retirer ; je me jette mme leurs genoux ; je les persuade ; mais ils mentranent avec eux, me font entrer par la porte des Carmes, prennent le drapeau et me conduisent chez une femme dont jignore le nom. Je crachais le sang pleine bouche ; elle me donna tout ce quelle put trouver de plus propre me remettre, et, peu de temps aprs, je me fis conduire chez M. Ponthier. Pendant que le drapeau rouge tait port par labb de Belmont, on forait les municipaux proclamer la loi martiale. Cette loi venait dtre proclame, lorsquon apprend que le premier drapeau rouge est enlev. Alors M. Ferrand de Missol sempare dun autre drapeau et, suivi dune escorte assez considrable, prend le mme chemin que son confrre, labb de Belmont. Arriv aux Calquires, les gens pouf rouge, qui garnissent toujours le rempart et les tours, font une nouvelle dcharge sur le cortge. Un lgionnaire reoit un coup de feu la cuisse, lescorte rtrograde de nouveau. M. Ferrand savance seul vers la porte des Carmes, comme avait fait M. de Belmont. Comme M. de Belmont, il est fait prisonnier par les rebelles et emmen la tour. Arriv la tour, il y trouve Froment furieux : selon lui, la municipalit ne tient pas sa parole ; elle ne lui a pas envoy les secours promis et tarde lui livrer la citadelle. Cependant la troupe na fait retraite que pour aller chercher du secours. Elle se rend en tumulte aux casernes et y trouve le rgiment de Guyenne en ordre de bataille, M. de Bonne, lieutenant-

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colonel, en tte. Mais celui-ci refuse de se mettre en marche sil nen reoit lordre crit de la municipalit. Alors un vieux caporal scrie : Braves soldats de Guyenne, la patrie tant en danger, nous ne devons pas attendre plus longtemps pour remplir notre devoir. Oui, oui, scrient tous les soldats, marchons ! marchons ! Le lieutenant-colonel nose plus rsister de pareilles dmonstrations, donne lordre demand, et lon marche vers lEsplanade. Au bruit des tambours du rgiment de Guyenne, le feu des remparts cesse. Comme la nuit est arrive sur ces entrefaites, on ne veut pas risquer une attaque ; dailleurs la cessation du feu fait croire que les conspirateurs renoncent leur entreprise. Au bout dune heure de station sur la place, la troupe rentre dans ses quartiers, et les patriotes vont passer la nuit dans un enclos sur le chemin de Montpellier. En effet, on pouvait croire que les catholiques avaient reconnu limpuissance de leur complot, puisquen excitant le fanatisme, en disposant de la municipalit, en rpandant lor et le vin, ils navaient pu mettre en mouvement que trois compagnies sur dixhuit. Quinze compagnies, dit M. Alquier, dans son rapport lAssemble nationale, quinze compagnies, portant aussi le pouf rouge, ne prirent aucune part laction et ne contriburent en rien aux crimes de cette journe ou ceux qui la suivirent. Mais dfaut de renfort parmi leurs concitoyens, les catholiques comptaient quil leur en arriverait de la campagne. Aussi, sur les dix heures du soir, les chefs des rvolts, voyant quil ne leur arrivait aucun auxiliaire de la plaine, rsolurent dactiver ce secours. En consquence, Froment crivit M. de Bouzols, commandant en second la province du Languedoc et rsidant Lunel, la lettre suivante :

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Monsieur, Vainement jai rclam jusqu ce jour larmement des compagnies catholiques ; malgr lordre que vous aviez bien voulu maccorder, les officiers municipaux ont cru quil tait de la prudence de retarder la livraison des fusils jusque aprs lassemble lectorale. Aujourdhui les dragons protestants ont attaqu et tu plusieurs de nos catholiques dsarms ; vous pouvez juger du dsordre et de lalarme qui rgnent dans la ville. Je vous supplie, en ma qualit de citoyen et de bon Franais, denvoyer de suite un ordre au rgiment du royal-dragons, pour venir mettre le bon ordre dans la ville et en imposer aux ennemis de la paix. La municipalit est disperse, personne nose sortir des maisons, et si elle ne vous fait aucune rquisition en ce moment, cest que chacun de ses membres tremble pour ses jours et nose se montrer. On a sorti deux drapeaux rouges, et les officiers municipaux sans gardes ont t obligs de se rfugier chez de bons patriotes. Quoique simple citoyen, je me permets de rclamer auprs de vous, parce que je pense que les protestants ont dj envoy dans la Vaunage et la Gardonninque pour demander des secours, et que larrive des fanatiques de ces contres exposerait tous les bons Franais tre gorgs. Daignez avoir gard ma demande, je lattends de votre bont et de votre justice. FROMENT, capitaine de la compagnie no 39. Ce 13 juin 1790, 11 heures du soir. Malheureusement pour les catholiques, les nomms Dupr et Lieutaud, porteurs de cette lettre et munis de passeports comme chargs daffaires du roi et de ltat, furent arrts Vehaud, et leurs dpches apportes lassemble lectorale. On signala en mme temps dautres missives peu prs pareilles. Des lgionnaires pouf rouge parcouraient les villages voisins, disant quon gorgeait les catholiques de Nmes. Le cur de Courbessac, entre autres, reut une lettre dans laquelle on lui disait quun capucin avait t assassin et quil fallait porter secours aux catholiques.

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Les agents qui lui prsentrent cette lettre le prirent de la signer pour la produire ailleurs, mais il sy refusa positivement. Bouillargues et Manduel, le tocsin sonna. Les habitants de ces deux villages se runirent alors et se rendirent arms sur le chemin de Beaucaire Nmes. Au pont du Quart, ceux de Redressan et de Marguerite se joignirent eux. Renforce ainsi, cette troupe catholique barra le chemin, interrogeant tous ceux qui passaient : sils taient catholiques, ils continuaient leur route ; sils taient protestants, ils taient assassins. Ctait, quon se le rappelle, de la mme faon que procdaient, en 1704, les Cadets de la Croix. Cependant Descombis, Froment et Folacher taient toujours matres des remparts et de la tour, et comme, vers les trois heures du matin, leur troupe se recruta de deux cents hommes peu prs, ils profitrent de ce renfort pour enfoncer la porte dune maison appartenant un nomm Therond pour entrer chez les jacobins, et de l, la tour attenante au couvent, de sorte que leur ligne stendit ds lors depuis le pont des Calquires jusqu lembouchure de la rue du Collge. De ces diverses portes, on commena, au point du jour, tirer sur les patriotes arms ou non arms qui passaient la porte du fusil. Le 14, ds quatre heures du matin, la partie de la lgion oppose aux catholiques vint se ranger sur la place de lEsplanade, o ils furent bientt rejoints par les patriotes des villes et des villages voisins, qui arrivrent successivement et finirent par former un corps darme. cinq heures, M. de Saint-Pons, jugeant que des fentres du couvent des Capucins, quil savait appartenir entirement aux catholiques, puisque ctait dans ce couvent que staient fabriqus tous les pamphlets dont nous avons parl, on pourrait tirer sur les patriotes, se rendit au couvent avec une compagnie et le visita entirement, ainsi que les Arnes. Ni dans lun ni dans lautre de ces monuments on ne trouva rien de suspect. Ce fut alors quon apprit les massacres de la nuit.

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On avait bris les portes de la maison de campagne de M. et de madame Noguis, et, aprs avoir dvast le chteau, on les avait tus dans leur appartement. Un vieillard de soixante-dix ans nomm Blacher qui habitait avec eux avait t massacr coups de faux. Le jeune Payre, g de quinze ans, passait devant une troupe poste au pont des les. Un lgionnaire pouf rouge lui demande sil est catholique ou protestant. Le jeune rpond : Je suis protestant. Aussitt, un de la troupe lui tire un coup de fusil et ltend raide mort. Autant aurait valu tuer un agneau, dit un compagnon du meurtrier. Bah ! rpond celui-ci, jai promis de tuer quatre protestants pour ma part, et celui-ci comptera pour un. M. Maigre, vieillard de quatre-vingt deux ans et chef dune famille des plus considres dans le pays, fuyait de sa maison de Trois-Fontaines, ayant dans sa voiture son fils, la femme de son fils, deux de leurs enfants et deux servantes. On arrte sa voiture, et tandis quon lassassine, lui et son fils, sa femme et ses filles se rfugient dans une auberge. Alors les assassins les y poursuivent. Heureusement, comme elles ont quelques minutes davance sur eux, laubergiste a la prsence desprit douvrir la porte du jardin et de dire quelles se sont enfuies par cette porte. Les catholiques le croient, se rpandent dans la campagne, et pendant ce temps ces deux malheureuses femmes sont sauves par des cavaliers de la marchausse. Ces nouvelles successives portent son comble lexaspration des protestants, qui nont encore tir aucune vengeance de ces meurtres. Ils demandent grands cris marcher contre le rempart et contre les tours, quand tout coup une vive fusillade part des fentres et du clocher du couvent des Capucins. M. Massin, officier municipal, est tu sur le coup, un sapeur est frapp mort, et vingt-cinq autres gardes nationaux, blesss plus ou moins lgre-

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ment. Aussitt, les protestants slancent en masse et sans garder dordre vers le couvent des Capucins. Mais au lieu de leur faire ouvrir la porte, le pre vicaire parat la fentre qui est au-dessus de cette porte, et traitant les assaillants de canaille, il leur demande ce quils veulent au couvent. Nous voulons labattre, nous voulons le raser, nous voulons quil nen reste pas pierre sur pierre, rpondent ceux-ci. Alors le pre vicaire fait sonner les cloches, et le tocsin retentit, appelant au secours avec sa grande voix de bronze. Aussitt, la porte est enfonce coups de hache. Cinq capucins et quelques lgionnaires houppe rouge sont tus, les autres prennent la fuite, les capucins se rfugient chez un religionnaire nomm Paulhan, o ils trouvent un asile. Lglise est respecte, un saint ciboire seulement, trouv dans la sacristie, est vol par un homme de Sommires. Mais ds quon saperoit du vol, lhomme est arrt et conduit en prison. Quant au couvent, on en enfonce les portes. Les meubles sont mis en morceaux, la bibliothque et la pharmacie, dvastes. On brise les armoires et les placards de la sacristie, ainsi que deux ostensoirs quils renferment, mais on ne fait rien de plus. Le grenier dabondance plac dans le clotre et la manufacture de draps restent intacts, et quant lglise, ainsi que nous lavons dj dit, on ny commit aucun dsordre. Mais les tours sont toujours le poste principal : cest l quon se bat rellement et avec dautant plus de rage que les ligueurs, qui ignorent que leurs messagers ont t arrts et leurs lettres saisies, attendent de moment en moment des secours et esprent les attirer dautant plus que le feu sera mieux soutenu. Aussi, de ce ct, tout va-t-il selon leur dsir, la fusillade ne cesse pas un instant de ptiller. On tire de la place de lEsplanade, on tire des fentres, on tire des toits des maisons. Mais ces coups, si multiplis quils soient, ont peu de rsultats pour les protestants, tromps quils sont par une ruse de Descombiez, qui a recommand ses hommes de poser leurs bonnets houppe rouge sur

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la muraille pour y attirer les balles, tandis queux tirent da ct. Pendant ce temps, les ligueurs, pour mieux diriger encore leur fusillade, rtablissent une communication anciennement mure et qui conduit de la tour du Poids de la farine celle des Dominicains. Descombiez, la tte de trente hommes, se prsente la porte de ce monastre, qui touche aux fortifications, et demande la clef dune autre porte pour gagner la partie des remparts situe vis--vis la place des Carmes, o les gardes nationaux sont posts. Malgr les instances des religieux, qui font observer aux ligueurs quils les exposent tre gorgs, les portes sont ouvertes. Froment accourt et place chacun son poste, et de son ct aussi le combat sengage, avec dautant plus dacharnement que chaque minute amne aux protestants des renforts de la Gardonninque et de la Vaunage. Le feu a commenc dix heures du matin, et, quatre heures de laprs-midi, il se soutient de part et dautre avec le mme acharnement. quatre heures, cependant, un parlementaire savance : cest le valet des Descombiez. Il vient de la part des catholiques et apporte une lettre de Descombiez, de Froment et de Folacher, qui sintitulent capitaines, commandant les tours du chteau. Cette lettre est ainsi conue : M. le commandant des troupes de ligne, pour communiquer aux lgionnaires camps lEsplanade. Monsieur, On vient de nous dire que vous proposiez la paix ; nous lavons toujours dsire, et jamais nous ne lavons trouble. Si ceux qui sont la cause des dsordres affreux qui rgnent dans la ville veulent mettre fin leur coupable conduite, nous offrons doublier le pass et de vivre en frres ; nous sommes, avec toute la franchise et la loyaut de bons patriotes et de vrais Franais, vos trs humbles serviteurs. Les capitaines de la lgion nmoise, commandant les tours du chteau.

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FROMENT, DESCOMBIEZ, FOLACHER. Nmes, ce 14 juin 1790, 4 heures du soir. Daprs cette lettre, le trompette de la ville est envoy aux tours pour offrir aux rebelles une capitulation. Les trois chefs se prsentrent alors pour parler aux commissaires du corps lectoral. Ils taient arms et suivis dun grand nombre des leurs, aussi arms. Cependant comme, avant tout, les ngociateurs veulent la cessation des hostilits, ils proposent aux trois chefs de se rendre et de se mettre sous la garde de lassemble lectorale. Ceux-ci sy refusent. Les commissaires lecteurs se retirent, et les rebelles rentrent dans leurs retranchements. Vers les cinq heures du soir, cest--dire au moment o les ngociations sont rompues, le sieur Aubry, capitaine dartillerie, qui sest port au dpt de lartillerie de campagne avec deux cents hommes peu prs, arrive avec six pices de canon pour battre en brche la tour o les ligueurs sont retranchs et do ils tirent couvert sur les soldats, que rien ne garantit. six heures, les canons sont en batterie. Aussitt, ils tonnent, dominant le bruit de la fusillade, quils doivent bientt faire cesser, car chaque coup creuse la tour, et elle va souvrir, ventre. Alors les commissaires de lassemble lectorale font taire un instant les batteries, car ils esprent quen prsence du danger imminent qui les menace, les chefs accepteront les conditions quils ont refuses une heure auparavant, et ils ne veulent pas les pousser au dsespoir. Ils savancent donc, prcds dun trompette, par la rue du Collge, et font avertir Franois Froment et Descombiez de venir leur parler. Ceux-ci descendent dans la rue et, en voyant du dehors la tour prte scrouler, consentent mettre bas les armes, les faire porter au palais et se rendre lassemble lectorale pour se mettre sous sa sauvegarde. Ces propositions sont acceptes, et les commissaires lvent leurs chapeaux en lair pour indiquer que tout est fini. En ce moment, trois coups de fusil partent des remparts, et les

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cris Trahison ! trahison ! retentissent de tous cts. Les chefs catholiques rentrent dans la tour. Les protestants, croyant que lon assassine leurs commissaires, recommencent le feu des batteries. Mais la brche tarde trop longtemps souvrir. Les protestants courent aux chelles, on escalade les remparts, les tours sont emportes dassaut, une partie des catholiques est gorge, lautre se jette dans la maison de Froment, o, rallie par celui-ci, elle essaie de faire rsistance. Mais les assaillants, malgr la nuit qui arrive, se ruent sur elle avec un tel acharnement quen un instant portes et fentres sont brises. Franois et Pierre Froment se sauvent par un petit escalier qui donne sur les toits. Mais avant quils ne les aient atteints, une dcharge les poursuit. Pierre Froment, atteint la cuisse, tombe sur lescalier. Franois Froment gagne la terrasse, slance sur la maison voisine et, de toits en toits, arrive jusqu celui du collge, entre dans ce btiment par une lucarne et se cache dans une grande chambre, solitaire la nuit et qui sert le jour de salle dtudes. Froment demeure cach ainsi jusqu onze heures. onze heures, voyant lobscurit complte, il descend par la fentre, traverse la ville, gagne la campagne, marche toute la nuit, se cache, quand le jour vient, dans la maison dun catholique, se remet en route le soir, arrive au bord de la mer, trouve une barque, gagne les ctes dItalie et va rendre compte ceux qui lont envoy du mauvais rsultat de son entreprise. Trois jours entiers le carnage dura. Les protestants, pousss bout, massacrent leur tour sans piti et avec des raffinements de cruaut atroce. Plus de cinq cents catholiques perdent la vie dans ces trois journes. Ce nest que le 17 que la paix est rtablie. Longtemps, catholiques et protestants rejetrent lun sur lautre lagression qui avait amen ces fatales journes. Mais enfin, Franois Froment prit soin lui-mme de lever tous les doutes qui pouvaient rester ce sujet en publiant louvrage dans lequel se trouvent une partie des dtails que nous venons de mettre sous les yeux du lecteur, ainsi que la rcompense quil reut son retour

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Turin. Cette rcompense, la voici : cest une dlibration de la noblesse franaise migre en faveur de M. Pierre Froment et de ses enfants, habitants de Nmes. Nous reproduirons textuellement cette pice historique. Nous, soussigns, gentilshommes franais, convaincus que la noblesse na t institue que pour devenir le prix du courage et lencouragement de la vertu, dclarons que le chevalier de Guer nous ayant rendu compte des preuves de courage, de dvouement pour le roi et damour de la patrie, quont donnes M. Pierre Froment pre, receveur du clerg, et de ses fils, Mathieu Froment, bourgeois, Jacques Froment, chanoine, Franois Froment, avocat, habitants de Nmes ; nous les regarderons dsormais, eux et leurs descendants, comme nobles et faits pour jouir de toutes les distinctions qui appartiennent la vritable noblesse. Les braves citoyens qui feront des actions distingues en combattant pour le rtablissement de la monarchie devant tre les gaux des chevaliers franais dont les anctres ont contribu la fonder, dclarons de plus qu linstant o les circonstances le permettront, nous nous runirons pour demander Sa Majest daccorder cette famille illustre par la vertu tous les honneurs et prrogatives qui appartiennent aux vrais gentilshommes, et pour les faire jouir ds le premier instant des avantages rservs en France la noblesse. Nous chargeons MM. le marquis de Miran, le comte dEspinchal, le marquis dEscars, le vicomte de Pons, le chevalier de Guer, le marquis de la Fronnire, daller en dputation vers monseigneur le comte dArtois, monseigneur le duc dAngoulme, monseigneur le duc de Berry, monseigneur le prince de Cond, monseigneur le duc de Bourbon et monseigneur le duc dEnghien, pour les supplier de se mettre notre tte quand nous demanderons Sa Majest daccorder MM. Froment toutes les distinctions qui appartiennent la vritable noblesse. Turin, ce 12 septembre 1790.

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Le comte de Choiseul. Beaumont dAutichamp. Le comte Franois dEscars. Le chevalier de Vivien. DEspinchal pre. Begon de la Rouzire. De la Salle. Ulrich. Le comte de Vrac. Le comte dAuteuil. La Feuillide. Le chevalier de Verne. DAssac, comte de Fernay. Le vicomte de Gouvello. Mirant. Le marquis de Seraut. Le comte de Ventimille. Rebourgueil. Le marquis de GainMontagnac. Dubois de la Fronnire. Desouenne dEmpugne. DEspichal fils. De Pons. Labb de Pons. Labb de Menar. Le comte dAvessens.

Le marquis de Palarin. Le comte de Lafare. Le chevalier de Grailly. Le vicomte de Milleville. Barths de Marmoriers. Le comte Antoine de Lvis. Le comte Philippe de Vaudreuil. Le comte Joseph de Maccarthy. Le vicomte Robert de Maccarty. Le baron de Corcelles. Le marquis de Boulanger. DAuteuil fils. Le prince de la Trmoille. Le chevalier de Bouglan. La Rouzire fils. Le chevalier de Milleville. Le chevalier de Marcombe. Le chevalier de Guer. Le marquis dEscars. De Caze. Le marquis de Pierrevert. Le baron Dubois dEscordal. Le comte de Lantivy. Defaure.

La noblesse du Languedoc apprit de son ct avec joie les honneurs confrs son compatriote M. Froment. Aussi lui adressa-t-elle la lettre suivante : Lorch, le 7 juillet 1792. La noblesse du Languedoc sest empresse, monsieur, de confirmer la dlibration tenue en votre faveur par les gentilshommes assembls Turin. Elle rend justice au zle et au

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courage qui ont distingu votre conduite et celle de votre famille ; en consquence, elle nous charge de vous assurer quelle vous verra avec plaisir parmi les gentilshommes runis sous les ordres de M. le marchal de Castries, et que vous pouvez vous rendre au cantonnement de Lorch, pour prendre votre rang dans une de ces compagnies. Nous avons lhonneur dtre, monsieur, vos trs humbles et trs obissants serviteurs, Le comte de TOULOUSE-LAUTREC, le marquis DU LAC, le marquis DE LA JONQUIRE, le marquis DE PANOT, le chevalier DE BEDOS. Les protestants, nous lavons dit, avaient salu avec joie les premiers beaux jours de la Rvolution. Mais bientt arriva la Terreur, qui, sans distinction de culte, frappa sur tous. Cent trente-huit ttes tombrent sur lchafaud, condamnes par le tribunal rvolutionnaire du Gard. Quatre-vingt-onze condamns taient catholiques, quarante-sept taient protestants. On et dit que les bourreaux, dans leur impartialit, avaient fait le recensement de la population. Le consulat apparut son tour : hommes de commerce et dindustrie, plus riches en gnral que les catholiques, et par consquent ayant plus perdre, les protestants, qui voyaient en lui plus de stabilit et surtout un gnie plus puissant que dans les gouvernements prcdents, sy rallirent avec confiance et sincrit. Puis vint lEmpire avec ses ides absolues, son systme continental, ses rquisitions redoubles, et alors les protestants scartrent de lui, car cest envers eux surtout, qui ont tant espr en lui, quil est parjure et que Napolon ne tient pas les promesses de Buonaparte. Aussi la premire restauration fut-elle salue Nmes par un cri de joie universel, et un observateur superficiel aurait pu croire que toute trace du vieux levain religieux avait disparu. En effet, pendant les dix-sept ans, les deux cultes semblent confondus dans

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une paix profonde et dans une bienveillance mutuelle. Depuis dix-sept ans, dans la socit comme dans les affaires, on se runit sans sinformer de la communion laquelle on appartient, et Nmes, sa surface, peut tre cite comme un exemple dunion et de fraternit. Bientt, Monsieur arriva Nmes, la garde urbaine fut sa garde dhonneur. Elle conservait encore lorganisation quelle avait reue en 1812, cest--dire quelle se composait indistinctement de citoyens appartenant aux deux cultes. Six dcorations lui furent accordes : trois furent donnes aux catholiques, trois furent donnes aux protestants. En mme temps, M. Daunant, M. Olivier Desmonts et M. de Seine, le premier maire, le second prsident du Consistoire et le dernier membre de la prfecture, tous trois de la religion rforme, reoivent la mme faveur. De la part de Monsieur, une pareille impartialit tait presque une prfrence, et cette prfrence blessa les catholiques. Ils se rappelrent qu une certaine poque, les pres de ceux qui venaient dtre dcors de la main du prince combattaient contre ceux qui lui taient fidles. Aussi Monsieur tait-il peine parti que lon saperut que lharmonie ntait dj plus la mme. Les catholiques avaient un caf de prdilection dans lequel, pendant tout le temps de lEmpire, ils staient trouvs runis aux protestants sans que cette runion ament une seule rixe de religion. compter de ce moment, ils commencrent faire mauvaise mine aux religionnaires. Ceux-ci sen aperurent, mais, dcids conserver la paix tout prix, ils abandonnrent peu peu le caf aux catholiques et en adoptrent un autre qui venait de slever, lenseigne de lle dElbe. Il nen fallut pas davantage pour les faire traiter de bonapartistes, et ce titre, comme on pensait que le cri de Vive le roi ! pouvait leur tre dsagrable, on les saluait de ce cri tout moment et avec un accent qui prenait de jour en jour une intonation plus provocante. Dabord, au cri de Vive le roi ! ils rpondirent un cri pareil, mais alors on les traita de lches, attendu, disait-on, quils profraient de la bouche un cri

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quils navaient point dans le cur. Sensibles cette inculpation, ils se turent, mais alors on les accusa daversion pour la famille royale. Enfin, ce cri de Vive le roi ! que chacun avait dabord prononc de si bon cur dans un chorus universel devint si inquitant, lorsquil ne fut plus que lexpression de la haine dun parti, que, le 21 fvrier 1815, M. Daunant, le maire, dfendit par un arrt public ce cri de Vive le roi ! quon tait parvenu rendre sditieux. Les esprits en taient dj arrivs ce degr dirritation, lorsquon apprit Nmes, le 4 mars au soir, le dbarquement de Napolon. Quelle que ft limpression que produisit cette nouvelle, la ville resta sombre mais calme. Dailleurs on navait pas de nouvelles positives. Napolon, qui connaissait la sympathie des montagnards pour lui, stait engag dans les Alpes, et son aigle ne volait point encore assez haut pour quon le vt planer audessus du mont Genve. Le 12, Mgr le duc dAngoulme arriva Nmes. Deux proclamations, qui appellent les habitants aux armes, y signalent son arrive. Les Nmois rpondent lappel avec lardeur mridionale ; une arme se forme ; les protestants se prsentent concurremment avec les catholiques, mais les protestants sont exclus, les catholiques ne reconnaissant qu eux seuls le droit de dfendre leurs souverains lgitimes. Cependant ce triage se fait sans que, en apparence, le duc dAngoulme en soit instruit. Pendant son sjour Nmes, il accueille galement bien les protestants et les catholiques, et les uns et les autres sont admis sa table. Or il se trouve quinvit, un vendredi, cette table, un gnral protestant fait maigre, tandis quun gnral catholique faisait gras. Le prince remarque en riant cette anomalie. Bah ! rpond le gnral catholique, mieux vaut une aile de poulet de plus, et une trahison de moins. Lattaque tait si directe que, quoique le gnral protestant ne

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pt en rien se lappliquer, il se leva de table et sortit. Le gnral protestant si cruellement bless tait le brave gnral Gilly. Cependant les nouvelles deviennent de plus en plus dsastreuses. Napolon a le vol rapide de ses aigles. Le 24 mars, le bruit se rpand Nmes que le roi Louis XVIII a quitt Paris le 19 et que Napolon y est entr le 20. On remonte la source de ce bruit, et on apprend quil a t rpandu par M. Vincent de Saint-Laurent, conseiller de prfecture et lun des hommes les plus respectables de Nmes. Aussitt, M. Vincent de SaintLaurent est mand pour savoir do il tient ces renseignements. Il dit quil les a lus dans une lettre reue par M. de Bragures et produit la lettre. Mais cette preuve, toute convaincante quelle est, ne suffit point. M. Vincent de Saint-Laurent est conduit de brigade en brigade au chteau dIf. Les protestants prennent parti pour M. Vincent de Saint-Laurent, les catholiques se rangent du ct de lautorit, qui le perscute. Les partis si longtemps calmes, les haines si longtemps assoupies se retrouvent en prsence. Cependant il nclate aucune rixe, mais la ville est fivreuse, et chacun sattend une crise. Dj, le 22 mars, deux bataillons de volontaires catholiques, organiss Nmes et formant peu prs dix-huit cents hommes, ont t achemins sur Saint-Esprit. Au moment du dpart, on leur a distribu des fleurs de lis de drap rouge. Ce changement de couleur dans lemblme monarchique est une menace que comprennent les protestants. Le prince part son tour, emmenant avec lui le reste des volontaires royaux et laissant par le dpart des catholiques les protestants peu prs matres de Nmes. Cependant le calme continue dy rgner, et, chose trange, les provocations viennent de la part des plus faibles. Le 27 mars, six hommes se runissent sur une aire, y font un repas et concertent un tour de ville. Ce sont Jacques Dupont, qui, sous le nom de Trestaillons, acquit depuis la terrible clbrit que vous savez ; Truphemy, le boucher ; Morenet, le tondeur de

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chiens ; Hours, Servant et Gilles. Ils partent, ils arrivent en face du caf de lle dElbe, qui par son nom mme indique lopinion de ceux qui le frquentent. Ce caf est en face dun corps de garde occup par les soldats du 67e. L, ces hommes sarrtent et, avec laccent de la provocation, poussent plusieurs reprises le cri de Vive le roi ! sans parvenir rien amener quune espce de rixe sans importance que nous navons nous-mmes rapporte que pour donner une ide de la modration des protestants et pour mettre en scne les hommes qui devaient jouer, trois mois aprs, un rle si terrible. Le 1er avril, le maire convoque la mairie mme le conseil municipal, les divers membres des autorits constitues, les officiers de la garde urbaine, les curs, les pasteurs du culte protestant et diverses autres personnes notables de la ville. L, M. Trinquelague, avocat de la cour royale, prsente une adresse nergique qui a pour objet de manifester lamour des citoyens pour le roi, pour la patrie, et de les exhorter lunion et la paix. Cette adresse est adopte lunanimit, signe par tous les membres de lassemble, et parmi les signatures sont celles des principaux protestants de Nmes. Ce nest pas tout : le lendemain, elle est imprime, publie et envoye toutes les communes du dpartement sur lesquelles le drapeau blanc flotte encore. Et cela, comme nous lavons dit, se passe le 2 avril, cest--dire onze jours aprs la rentre de Napolon Paris. Le mme jour, on apprend que lon a proclam Montpellier le gouvernement imprial. Le lendemain 3 avril, les officiers de demi-solde devaient se runir la fontaine pour y passer une revue du gnral et du sousinspecteur. lheure dite, on sassemble la fontaine, et comme le gnral et le sous-inspecteur tardent, lordre du jour du gnral Ambert, portant reconnaissance du gouvernement imprial, se distribue dans les rangs, les ttes se montent, un des officiers met lpe la main et crie Vive lempereur ! Le mot magique trouve des chos de tous les cts. On se porte en tumulte aux casernes

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du 63e rgiment, qui se runit linstant mme aux officiers. Le marchal de camp Pelissier arrive au milieu de ce tumulte. Comme il veut sopposer au mouvement des esprits, il est arrt par ses propres soldats. Les officiers se rendent aussitt chez le gnral Briche, commandant de la garnison, pour lui demander communication officielle de lordre du jour quil a d recevoir. Le gnral rpond quil na rien reu. Interrog alors sur le parti quil prendra, il refuse de rpondre. Les officiers semparent aussitt de sa personne et le constituent prisonnier. peine est-il crou aux casernes que le fonctionnaire de la poste se rend chez lui pour lui remettre une dpche du gnral Ambert qui vient darriver. Apprenant que son gnral est prisonnier, le fonctionnaire porte la dpche au colonel du 63e rgiment, qui est le plus ancien officier aprs le gnral. Celui-ci louvre : elle contient lordre du jour. linstant mme, cet officier fait battre la gnrale, la garde urbaine prend les armes, les troupes sortent des casernes et se mettent en ligne. Les lignes formes, les gardes nationaux se placent immdiatement aprs les troupes rgles et dans lordre de bataille. Lordre du jour est lu ; les placardeurs se larrachent ; en un instant, il est affich dans toutes les rues et tous les carrefours. ce moment, la cocarde nationale remplace la cocarde blanche, et lon force tout le monde de porter la premire ou de nen pas porter du tout. La ville est dclare en tat de sige, et les militaires forment un comit de surveillance et de police. Lors du sjour du duc dAngoulme Nmes, le gnral Gilly est venu solliciter dans larme du prince de lemploi, que malgr ses vives instances il na pu obtenir. Aussi, immdiatement aprs le dner o il a t insult, sest-il retir sa campagne de lAvernede. Cest l que, dans la nuit du 5 au 6, il reoit par un courrier lordre du gnral Ambert de prendre le commandement de la seconde subdivision. Le 6 au matin, le gnral Gilly se rend Nmes, annonce quil accepte, et par cette acceptation, les dpartements du Gard, de lArdche et de la Lozre se trouvent

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sous ses ordres. Le lendemain, le gnral Gilly reoit de nouvelles dpches du gnral Ambert. Il lui annonce que, dans la vue de sparer larme du duc dAngoulme des dpartements dans lesquels la sympathie quelle excite pourrait amener la guerre civile, il a pris la rsolution de faire occuper militairement Pont-Saint-Esprit ; quen consquence, il a donn lordre au 10e rgiment de chasseurs cheval, au 13e dinfanterie et un bataillon dartillerie de partir de Montpellier pour se porter sur ce point marches forces. Ces divers corps sont sous les ordres du colonel SaintLaurent, mais le gnral Ambert dsire, si le gnral Gilly croit pouvoir quitter Nmes sans danger, quil en prenne le commandement en chef et quil les rejoigne avec une partie du 63e. La ville est si parfaitement calme que le gnral Gilly nhsite pas un instant obir cette invitation. Il part le 7 de Nmes, va coucher Uzs, trouve la ville abandonne de ses magistrats, dans la crainte des troubles que peut amener cet abandon, la dclare en tat de sige et en laisse le commandement M. Bresson, chef de bataillon, officier en retraite n dans la ville et y faisant sa rsidence habituelle. Puis, tous les malheurs prvenus, autant quil est en lui de le faire, il se remet en route le 8 au matin. Au-dessus du village de Conans, le gnral Gilly reoit une ordonnance que lui expdie le colonel Saint-Laurent. Cette ordonnance lui annonce que le colonel occupe Pont-Saint-Esprit et que le duc dAngoulme, qui se trouve pris entre deux feux, vient de lui envoyer le gnral dAultanne, chef de ltat-major de larme royale, pour traiter avec lui. Le gnral Gilly force sa marche, arrive Pont-Saint-Esprit et y trouve en effet le gnral dAultanne et le colonel Saint-Laurent, runis lhtel de la Poste. Porteur des instructions du commandant en chef, le colonel Saint-Laurent avait dj rgl avec lenvoy de M. le duc dAngoulme diffrents points de la capitulation. Le gnral

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Gilly en modifia quelques-uns, rgla les autres, et le mme jour, cest--dire le 8 avril, la convention suivante fut signe : Convention conclue entre le gnral Gilly et le baron de Damas. S. A. R. Mgr le duc dAngoulme, commandant en chef larme royale du Midi, et M. le gnral de division, baron de Gilly, commandant en chef le premier corps de larme impriale, pntrs de la ncessit et du dsir darrter leffusion du sang franais, ont charg de leurs pleins pouvoirs, pour rgler les articles dune convention qui puisse assurer la tranquillit du Midi de la France, savoir : S. A. R. M. le baron de Damas, marchal de camp, sous-chef de ltat-major gnral ; et M. le gnral de Gilly, M. ladjudant-commandant Lefvre, chevalier de la Lgion-dHonneur, chef dtat-major du premier corps darme, lesquels, aprs avoir chang leurs pouvoirs respectifs, sont convenus des articles suivants : ART. Ier. Larme royale est licencie ; les gardes nationales qui en font partie, sous quelque dnomination quelles aient t leves, rentreront chez elles aprs avoir dpos les armes ; il leur sera dlivr des feuilles de route pour rentrer dans leurs foyers, et M. le gnral de division commandant en chef leur garantit quil ne sera jamais question de tout ce qui a pu tre dit ou fait relativement aux vnements qui ont eu lieu avant la prsente convention. Les officiers conserveront leurs pes ; les troupes de ligne qui font partie de cette arme se rendront dans les garnisons qui leur seront assignes. ART. II. MM. les officiers gnraux, officiers suprieurs dtat-major et autres de toutes armes, les chefs et employs de toute administration dont il sera fourni un tat nominatif M. le gnral en chef se retireront dans leurs foyers, en attendant les ordres de Sa Majest lempereur. ART. III. Les officiers de tout grade qui voudraient donner

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leur dmission sont libres de le faire ; il leur sera accord de suite des passeports pour rentrer dans leurs foyers. ART. IV. Les caisses de larme et les registres du payeur gnral seront remis de suite aux commissaires nomms cet effet par M. le gnral commandant en chef. Art. V. Les articles ci-dessus sont applicables aux corps commands par Mgr le duc dAngoulme en personne et tous ceux qui agissent sparment sous ses ordres et qui font partie de larme royale du Midi. ART. VI. Son Altesse Royale se rendra en poste au port de Cette, o les btiments ncessaires pour elle et sa suite seront disposs pour la transporter partout o elle voudra se rendre. Des postes de larme impriale seront placs tous les relais pour protger le voyage de Son Altesse, et il lui sera rendu partout les honneurs dus son rang, si elle le dsire. ART. VII. Tous les officiers et autres personnes de la suite de Son Altesse qui dsirent la suivre auront la facult de sembarquer avec elle, soit quils veuillent partir de suite, soit quils demandent le temps ncessaire pour arranger leurs affaires particulires. ART. VIII. Le prsent trait restera secret jusqu ce que Son Altesse ait quitt le territoire de lempire. Fait en double expdition et convenu entre les chargs de pouvoir ci-dessus dsigns, le 8e jour davril de lan 1815, sous lapprobation de M. le gnral commandant en chef, et ont sign, Au quartier gnral de Pont-Saint-Esprit, les jours et an cidessus : Ladjudant commandant chef dtat-major du premier corps de larme impriale du Midi, Sign : LEFVRE. Le marchal de camp sous-chef dtat-major gnral, Baron DE DAMAS. Approuve la prsente convention par le gnral de division commandant en chef larme impriale du Midi,

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Sign : GILLY. Aprs quelques discussions entre le gnral Gilly et le gnral Grouchy, la capitulation fut excute. Le 16 avril huit heures du matin, le duc dAngoulme arriva au port de Cette, et profitant dun vent favorable, il quitta le mme jour la France bord du vaisseau sudois la Scandinavie. Ds le 9 et de grand matin, un officier suprieur avait t envoy la Palud pour dlivrer des feuilles de route aux troupes qui, daprs larticle Ier de la capitulation, devaient rentrer chez elles aprs avoir dpos les armes. Mais pendant la journe de la veille et pendant la nuit mme, une partie des volontaires royaux staient dj soustraits cet article en se retirant avec armes et bagages. Comme cette infraction amena de graves rsultats, nous allons, pour bien ltablir, rapporter la dposition de trois volontaires royaux eux-mmes. Revenant de larme de Mgr le duc dAngoulme aprs la capitulation, dpose Jean Saunier, je mtais rendu avec mes chefs et mon corps Saint-Jean-des-Anels ; de l, nous nous dirigemes sur Uzs ; lorsque nous fmes au milieu dun bois, prs dun village dont je ne me rappelle pas le nom, notre gnral, M. de Vogu, nous dit quil fallait que nous nous retirassions chacun chez nous. Nous lui demandmes o nous devions dposer le drapeau. Dans ce moment, le commandant Magn le dtacha du bton et le mit dans sa poche. Nous demandmes au gnral o nous devions dposer nos armes ; il nous rpondit que nous devions les conserver, croyant quil ny en aurait pas pour longtemps avant que nous en eussions besoin, et mme que nous devions conserver aussi nos munitions pour nous garantir en chemin de tout vnement malheureux. Ds ce moment, chacun prit son parti, et nous restmes ensemble soixante-quatre qui prmes un guide pour nous conduire de manire viter de passer Uzs.

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Nicolas Marie, travailleur de terre, dpose ainsi : Revenant de larme de Mgr le duc dAngoulme aprs la capitulation, je mtais rendu avec mes chefs et mon corps Saint-Jean-des-Anels ; nous nous dirigemes vers Uzs ; mais lorsque nous fmes au milieu dun bois aprs un village dont je ne me rappelle pas le nom, notre gnral, M. de Vogu, nous dit de faire en sorte de nous retirer chacun chez nous. Nous vmes le commandant Magn, qui, ayant dtach le drapeau de son bton, le roula et le mit dans sa poche. Nous demandmes au gnral ce que nous devions faire de nos armes ; il nous rpondit quil fallait les conserver, de mme que nos munitions, qui pourraient nous tre utiles. Ds ce moment, nos chefs nous abandonnrent, et chacun se sauva comme il put. Aprs la capitulation de Mgr le duc dAngoulme, je me trouvai, dpose Paul Lambert, passementier Nmes, faire partie de divers dtachements qui taient sous les ordres du commandant Magn et de M. le gnral Vogu. Lorsque nous fmes dans un bois prs dun village dont je ne sais pas le nom, M. de Vogu et les autres chefs nous dirent de nous retirer chacun chez nous. On fit plier le drapeau, que M. Magn mit dans sa poche. Nous demandmes nos chefs ce que nous devions faire de nos armes. M. de Vogu nous dit quil fallait les garder, que nous ne resterions pas longtemps sans en avoir besoin ; que dailleurs elles pourraient nous servir en route, sil nous arrivait quelque chose. Les trois dpositions sont trop identiques pour laisser aucun doute. Les volontaires royaux taient donc en contravention avec larticle Ier de la capitulation. Ainsi abandonns par leurs chefs, sans gnral et sans drapeau, les soldats de M. Vogu ne prirent plus conseil que deuxmmes, et stant runis, comme le dit lun deux, au nombre de soixante-quatre avec un seul sergent-major, ils prirent un guide afin de ne point passer Uzs, o ils craignaient dtre insults.

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Le guide les conduisit jusqu Montarem sans que nul chercht mettre obstacle leur passage ni les inquitt au sujet de leurs armes. Tout coup, un cocher nomm Bertrand, domestique de confiance de lancien grand-vicaire dAlais, M. labb Rafin, et de madame la baronne dArnaud Wurmeser, et qui rgissait leurs frais communs le domaine dAureillac, arrive grande course de cheval Arpaillargues, commune presque entirement protestante, et par consquent napoloniste, annonant que les miquelets aprs cent dix ans, cest encore, comme on le voit, le mme nom que lon donne aux troupes royales , annonant, dis-je, que les miquelets arrivent par la route de Montarem, pillant les maisons, assassinant les ministres, violant les femmes et les jetant ensuite par la fentre. On comprend limpression que produit un pareil rcit : des groupes se forment ; en labsence du maire et de ladjoint, on conduit Bertrand chez un nomm Boucarut, qui reoit son rapport, ordonne la gnrale et fait sonner le tocsin. Alors la consternation devient universelle : les hommes sarment de fusils, les femmes et les enfants, de pierres et de fourches, et chacun sapprte faire face un danger qui na jamais exist que dans lesprit de Bertrand, lequel a fait le faux rapport sans que rien existe qui ait pu ly autoriser. Cest au milieu de la fermentation desprits qui y rgne que les volontaires royaux arrivent en vue dArpaillargues. peine les aperoit-on que le cri Les voil ! les voil ! slve de tous cts. On barre les rues avec des charrettes, le tocsin, qui gmissait, hurle toute vole, tout ce quil y a dhommes arms ou en tat de porter les armes se prcipite lextrmit du village. Alors on aperoit les gardes royaux qui, au bruit quils entendent et aux prparatifs hostiles quils distinguent, sarrtent un instant, et pour indiquer leurs intentions pacifiques, mettent la crosse de leurs fusils en lair, leurs shakos au bout, et annoncent quon a tort de se dfier deux et quils ne veulent faire de mal personne. Mais prvenus quils sont par les rcits terribles de Bertrand,

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les habitants dArpaillargues rpondent quils ne se contenteront pas dune simple dmonstration et que si les miquelets ne remettent pas leurs armes, ils ne passeront point par le village. On conoit quune pareille dclaration devait dplaire des hommes qui avaient dj manqu la capitulation en les conservant, aussi sy refusent-ils obstinment. Ce refus redouble la dfiance. Les pourparlers deviennent plus vifs entre le sieur Boucarut pour les habitants dArpaillargues, et le sieur Fournier pour les gardes royaux. Enfin, des paroles on en vient aux faits : les miquelets veulent forcer le passage, quelques coups de fusil partent ; deux miquelets tombent ; ce sont les nomms Calvet et Fournier. Les autres se dispersent ; une vive fusillade les poursuit ; deux miquelets sont blesss encore, mais lgrement. Tous alors fuient et se dispersent dans une prairie qui borde le chemin. La populace les y poursuit un instant, puis revient bientt autour des corps des deux blesss, et procs-verbal est dress par Antoine Robin, avocat et juge du canton dUzs, de ce qui vient de se passer. Cet accident est peu prs le seul que lon ait dplorer pendant les Cents-Jours. Les partis restent en prsence, menaants mais contenus. Mais il ne faut pas sy tromper : la paix nest pas faite, seulement, on attend la guerre. Cette fois, ctait Marseille qui devait donner le signal des hostilits. Ici, nous nous effaons pour laisser parler un tmoin oculaire qui, catholique lui-mme, ne peut tre souponn de partialit. Jhabitais Marseille lpoque du dbarquement de Napolon, je fus tmoin de limpression que cette nouvelle produisit sur tout le monde : il ny eut quun cri, llan fut unanime, la garde nationale demanda en masse marcher. Mais le marchal Massna ne le lui permit que lorsquil ntait plus temps, Napolon avait dj gagn les montagnes et marchait avec une telle rapidit quil et t impossible de le joindre. Bientt, on apprit son entre triomphale Lyon et son entre nocturne

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Paris. Marseille se soumit comme le reste de la France. Le prince dEsling fut rappel dans la capitale, et le marchal Brune, qui vint prendre le commandement du sixime corps dobservation, tablit son quartier-gnral Marseille. Par une versatilit dopinions assez incomprhensible, Marseille, dont le nom pendant la Terreur avait t en quelque sorte le symbole des opinions les plus avances, tait en 1815 presque entirement royaliste. Nanmoins ses habitants virent sans le moindre murmure le drapeau tricolore de retour, aprs un an dabsence, flotter de nouveau sur leurs murailles. Aucun acte arbitraire de la part de lautorit, aucune menace, aucune rixe entre les habitants et les militaires ne troubla la paix de la vieille Phoce, et jamais rvolution ne fut si douce ni si facile. Il faut dire aussi que le marchal Brune tait bien lhomme qui convenait pour amener sans secousse une pareille transformation. la franchise et la loyaut dun vieux soldat, il joignait des qualits plus solides que brillantes : ctait son Tacite la main quil regardait passer les rvolutions modernes, y prenant part quand la voix de son pays lappelait sa dfense, et toujours par des motifs de patriotisme et non dintrt personnel. En effet, le vainqueur dHarlem et de Bakkum tait oubli depuis prs de quatre ans dans la retraite ou plutt dans lexil, lorsque la mme voix qui lavait loign le rappela. cette voix, Cincinnatus quitta sa charrue et reprit ses armes : voici pour le moral. Quant au physique, ctait cette poque un homme de cinquante-cinq ans peu prs, la figure franche et ouverte encadre par de gros favoris, la tte chauve et garnie seulement aux deux tempes de cheveux grisonnants, la taille leve, la dmarche vive et la tournure essentiellement militaire. Javais t mis en relation avec lui propos dun mmoire quun de mes amis et moi avions compos sur les opinions des habitants du Midi et dont il nous avait demand copie. Aprs avoir caus longtemps avec nous de son contenu, quil discuta avec limpartialit dun homme qui nest point venu avec un parti

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pris, mais avec un parti prendre, il nous invita revenir le voir souvent. Nous profitmes de la permission, et nous y fmes si bien reus que nous y revnmes presque tous les soirs. son arrive dans le Midi, une vieille calomnie qui lavait dj poursuivie autrefois se rveilla, toute rajeunie, de son long sommeil. Je ne sais quel auteur, en rapportant les massacres du 2 septembre et la mort de la malheureuse princesse de Lamballe, avait dit : Quelques personnes ont cru reconnatre dans lhomme qui portait la tte au bout dune pique le gnral Brune dguis, et cette accusation, si dnue non seulement de vrit, mais encore de possibilit quelle ft, puisqu cette poque le gnral tait loin de Paris, aprs avoir t saisie avec avidit sous le consulat, poursuivait encore le marchal en 1815 avec un tel acharnement quil se passait peu de jours sans quil ret quelque lettre anonyme qui le menaait dun sort pareil celui de la princesse. Un soir que nous tions chez lui, il en ouvrit une, quil nous passa aussitt. Elle tait conue en ces termes : Coquin, Nous connaissons tous tes crimes, tu en recevras bientt le juste chtiment dans la rvolution ; cest toi qui as fait prir la princesse de Lamballe ; tu portais sa tte au bout dune pique, mais la tienne doit faire encore plus de chemin. Si tu as le malheur de te rendre la revue des alles, ton affaire est faite, et ta tte doit tre place au haut du clocher des Accoules. Adieu, sclrat. Nous lui donnmes alors le conseil de remonter la source de toutes ces calomnies et den tirer une fois pour toutes une vengeance clatante. Il rflchit un instant, puis approchant la lettre dune bougie et la tenant dans sa main en regardant avec distraction la flamme qui la consumait : Vengeance ! oui, dit-il, je sais bien quen en tirant vengeance, je les ferais taire et que jassurerais peut-tre la tranquillit publique, quils troublent incessamment. Mais je prfre employer la persuasion la rigueur. Jai pour principe quil vaut

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mieux ramener les ttes que de les couper, et passer pour un homme faible que pour un buveur de sang. Le marchal Brune tait tout entier dans ces quelques mots. En effet, la tranquillit publique fut trouble deux fois Marseille pendant le gouvernement des Cents-Jours, et elle le fut les deux fois de la mme manire. Les officiers de la garnison se runissaient dans un caf de la place Necker et y chantaient des chansons analogues aux circonstances. On les attaque en cassant les vitres avec des pierres qui en atteignirent quelques-uns. Ils sortirent et crirent aux armes. Les habitants rpondirent par le mme cri, on battit la gnrale, de nombreuses patrouilles furent faites, et le commandant de la place parvint calmer les esprits et rtablir la tranquillit sans quil y et personne de bless. Le jour du Champ de mai, lordre fut donn dilluminer gnralement et darborer un drapeau tricolore aux croises. Le plus grand nombre des habitants ne se conforma point au vu de lautorit. Les officiers, irrits de cette dsobissance, se portrent des excs coupables, mais, en somme, ces excs naboutirent qu casser les carreaux des maisons non illumines et forcer ainsi les propritaires se conformer aux ordres quils avaient reus. Cependant, comme Marseille, ainsi que dans tout le reste de la France, on commenait dsesprer de la cause royale, ceux qui reprsentaient cette cause (et comme nous lavons dit, ils taient trs nombreux Marseille) avaient cess de provoquer la colre des militaires et semblaient se rsigner son sort. De son ct, le marchal Brune avait quitt la ville pour se rendre son poste de la frontire sans quune seule des menaces qui lui avaient t faites et mme eu une apparence dexcution. On tait arriv au 25 juin, et les nouvelles que lon avait reues des premiers succs obtenus Fleurus et Ligny semblaient confirmer lesprance de nos soldats, quand, vers le milieu de la journe, un bruit sourd se rpandit dans la ville, cho lointain du canon de Waterloo. linstant mme, le silence des chefs, lin-

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quitude des militaires, la joie des royalistes, tout annona quune guerre nouvelle allait clater dont on semblait prvoir davance les rsultats. Vers quatre heures du soir, un homme mieux instruit sans doute que ses compatriotes arrache sa cocarde tricolore et la foule aux pieds, au cri de Vive le roi ! Les soldats, irrits, le saisissent et veulent lemmener au corps de garde, la garde nationale sy oppose, cette opposition devient une lutte. Des cris slvent, les soldats sont entours dun cercle immense, quelques coups de fusil partent, dautres leur rpondent, trois ou quatre hommes tombent et se roulent dans leur sang. Au milieu de ce tumulte, le nom de Waterloo retentit, et avec ce nom inconnu, prononc pour la premire fois par la grande voix de lhistoire, se rpandent les revers de larme franaise et le triomphe des allis. Alors le gnral Verdier, qui commande la place en labsence du marchal Brune, monte cheval et veut haranguer le peuple. Mais sa voix est domine par les cris de la populace ameute devant un caf o est le buste de lempereur et qui veut quon lui livre ce buste. Verdier, qui croit apaiser par l ce quil prend pour une simple meute, ordonne que ce buste soit livr. Cette condescendance trange, de la part dun gnral commandant au nom de la cause impriale, prouve que tout est perdu pour elle. La colre de la populace saugmente de la certitude de limpunit. Elle court lHtel-de-Ville, arrache le drapeau tricolore, le brle et le remplace linstant mme par le drapeau blanc. On bat la gnrale, le tocsin sonne, la population saugmente de celle de tous les villages voisins ; les assassinats commencent, les massacres vont venir. Ds le commencement du tumulte, jtais descendu dans la ville avec M. *** : nous avions donc t tmoins de cette agitation menaante et de ces troubles croissants ; mais nous en ignorions encore la vritable cause, lorsque nous rencontrmes dans la rue de Noailles un autre de nos amis qui, quoique dopinion diffrente, nous avait paru jusque l fort attach. Eh bien ! lui dis-je, quelle nouvelle ?

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Bonne pour moi, mauvaise pour vous, me rpondit-il. Je vous engage vous retirer. tonns de ce langage et commenant craindre rellement, nous le prions de sexpliquer. coutez, nous dit-il : des troubles vont clater dans la ville. On sait que vous alliez chez Brune presque tous les soirs ; vos voisins ne vous aiment gure : rfugiez-vous la campagne. Je voulus insister, mais cette fois, il me tourna le dos et sloigna sans me rpondre. Nous nous regardions stupfaits, M. *** et moi, lorsque le bruit, qui commenait saccrotre, nous indiqua que nous navions pas un instant perdre pour suivre le conseil qui nous avait t donn. Nous regagnmes rapidement ma maison, situe au bout des alles de Meilhan. Ma femme se prparait sortir ; je larrtai. Nous avons des sujets de crainte, lui dis-je ; il faut nous retirer la campagne. Chez qui ? O notre bonne ou mauvaise fortune nous conduira. Partons ! Elle prenait son chapeau ; je le lui fis laisser. Il tait important quon crt que nous ntions instruits de rien et que nous allions dans le voisinage. Cette prcaution nous sauva. Nous apprmes le lendemain quon ne nous aurait point laisss sortir si lon avait souponn notre fuite. Nous marchions au hasard, et nous entendions derrire nous des coups de fusil sur tous les points de la ville. Nous trouvmes sur le chemin une petite troupe de soldats qui couraient au secours de leurs camarades. Le lendemain, nous smes quils navaient point dpass la barrire. Nous songemes un ancien militaire qui, retir des affaires de ce monde et ayant quitt le service depuis quelque temps, habitait la campagne auprs du village de Saint-Just. Ce fut vers sa maison que nous nous dirigemes.

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Capitaine, lui dis-je, on sgorge la ville ; nous sommes poursuivis et sans asile ; nous venons nous jeter dans vos bras. Cest bien, mes enfants, nous rpondit-il ; venez, je ne me suis jamais ml de rien, et on ne peut pas men vouloir ; entrez donc, car on ne viendra pas vous chercher ici. Le capitaine avait la ville des amis qui, en arrivant successivement chez lui, nous rendirent compte de tous les dtails de cette pouvantable journe. Un grand nombre de militaires avaient t tus ; le massacre des mamelouks avait t gnral. Une ngresse qui servait ces malheureux se trouvait sur le port. Crie Vive le roi ! lui dit le peuple. Non, rpond-elle ; Napolon me fait vivre : vive Napolon ! Elle reoit un coup de baonnette dans le ventre. Sclrats, dit-elle en y portant la main pour retenir ses entrailles qui sortent : Vive Napolon ! On la pousse dans la mer ; elle tombe, touche le fond, reparat la surface, et en agitant sa main hors de leau : Vive Napolon! crie-t-elle une dernire fois ; car cette fois une balle latteint et la tue. Quant aux bourgeois de la ville, quelques-uns avaient t assassins avec des circonstances odieuses. M. Angls, entre autres, mon voisin, vieux et respectable savant, avait eu le malheur de dire, quelques jours auparavant, au palais, en prsence de quelques personnes, que Napolon tait un grand homme ; de sorte quayant appris que pour ce crime on devait larrter, il avait cd aux prires de sa famille et tait mont, dguis, sur une charrette pour se rfugier la campagne. Malgr son dguisement, il avait t reconnu, saisi, amen la place du Chapitre, et l, aprs avoir t expos une heure aux insultes et aux coups, il avait t gorg. On devine quaprs de pareilles nouvelles, quoique la nuit ft calme pour nous, nous ne dormmes gure. Nos femmes reposaient tout habilles dans des fauteuils ou sur des canaps, tandis

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que mon ami, notre hte et moi, nous faisions sentinelle chacun notre tour, un fusil la main. Aussitt que le jour parut, nous dlibrmes sur ce que nous avions faire. Je conseillai de gagner par des chemins dtourns la ville dAix, o nous avions des connaissances, afin de prendre l une voiture pour Nmes, o demeurait ma famille. Ma femme ne fut pas de mon avis. Il faut, dit-elle, que je retourne la ville pour faire nos malles ; car nous navons absolument rien que ce que nous portons sur nous. Envoyons au village, on nous dira si les troubles dhier ont cess Marseille. Je consentis ce que ma femme dsirait, et nous envoymes un messager au village. Les nouvelles quil apportait taient bonnes : le calme, assurait-on, tait compltement rtabli. Javais grande peine le croire, et je mobstinais ne point laisser partir ma femme pour la ville, ou du moins laccompagner. Mais alors jeus contre moi toute ma famille ; ma prsence ne pouvait, disait-on, que faire natre pour elle un danger qui nexistait pas sans moi. Quels seraient les meurtriers assez lches pour assassiner une jeune femme de dix-huit ans, sans opinion politique, et qui na jamais fait de mal personne ? tandis que moi, connu pour mes opinions, ctait tout autre chose. Dailleurs la mre de ma femme soffrait pour laccompagner, et chacun se runissait elle pour me persuader quil ny avait aucun danger. Je consentis enfin, mais une condition. Jignore, lui dis-je, jusqu quel point sont fondes les nouvelles rassurantes que lon vient de nous donner ; mais je nai quun mot te dire : il est sept heures du matin ; une heure te suffit pour aller Marseille, une autre heure pour faire ta malle, et une troisime heure pour revenir ; jen mets une de plus pour les accidents imprvus. Si onze heures tu nes pas de retour, je croirai quil test arriv malheur, et jagirai en consquence. Soit, me rpondit ma femme. Si onze heures je ne suis

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pas revenue, je te permets de me croire morte et dagir comme il te conviendra de le faire. Elle partit. Une heure aprs son dpart, les nouvelles taient dj changes : des fuyards, qui comme nous cherchaient un asile la campagne, mapprirent que le tumulte, loin de cesser, avait augment ; les rues taient jonches de cadavres ; deux assassinats venaient davoir lieu avec une cruaut inoue. Un vieillard nomm Bessires, de murs simples et dune conduite irrprochable dont le crime tait davoir servi sous lusurpateur, jugeant lui-mme que ce crime tait capital en pareille occasion, avait fait la veille son testament, que lon retrouva dans ses papiers et qui commenait par ces paroles : Pouvant, dans le courant de cette rvolution, tre assassin comme partisan de Bonaparte, quoique je naie jamais aim cet homme-l, je donne et lgue, etc., etc. Ds la veille, son beau-frre, lui connaissant quelques ennemis particuliers, tait accouru chez lui et avait pass la nuit essayant de le dterminer fuir, ce quil avait constamment refus ; mais le lendemain, ds le matin, sa maison avait t assaillie ; alors il essaya de se sauver par derrire ; mais, arrt par quelques gardes nationaux, il se met sous leur protection, et ils le conduisent au cours Saint-Louis. Harcel par la populace et se voyant faiblement dfendu par ceux qui laccompagnent, il veut se rfugier dans le caf Mercantier ; mais on lui en ferme la porte. Accabl de fatigue, haletant et couvert de sueur et de poussire, il tombe assis sur un des bancs adosss la maison ; alors un coup de fusil latteint et le blesse, mais sans le tuer ; le sang coule, et, cette vue, les cris de joie redoublent. Alors un jeune homme fend la presse, tenant un pistolet de chaque main, et lche bout portant les deux coups sur le vieillard. Un autre assassinat plus odieux encore avait eu lieu dans la mme matine. Un pre et un fils, lis dos dos, avaient t livrs la populace. Leur supplice avait dur prs de deux heu-

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res : sous le bton, sous les pierres, sous les crosses de fusil, le sang du pre avait rejailli sur le fils, et le sang du fils sur le pre. Pendant ce temps, ceux qui ne frappaient pas dansaient autour deux. Le temps scoulait entendre raconter de pareilles nouvelles ; enfin, japerois quelquun de ma connaissance qui accourait vers nous. Je vais lui ; il tait si ple que josai peine linterroger. Il venait de la ville, il venait de ma maison. Inquiet pour moi, il avait t voir chez moi ce que jtais devenu ; il navait trouv personne ; seulement, ma porte taient deux corps morts ; un drap ensanglant les couvrait. Il navait point os le soulever. ces paroles terribles, comme on le comprend bien, rien ne marrte plus, et je pars pour Marseille. M. ***, qui me voit partir, ne veut point my laisser retourner seul et me suit. En traversant le village de Saint-Just, nous rencontrons une foule de paysans dans la principale rue ; ils taient tous arms de sabres et de fusils, et paraissaient pour la plupart avoir appartenu aux compagnies franches. Si peu rassurante que ft cette rencontre, reculer tait en pareille circonstance ce quil y avait de plus dangereux ; nous continumes donc notre chemin comme si nous nprouvions pas la moindre crainte. Notre air, notre tournure, tout fut examin ; on se parlait bas, et nous entendions prononcer le mot de castaniers. Ctait par cette pithte de mangeurs de chtaignes, attendu que les chtaignes viennent de Corse, que les gens du peuple dsignaient les bonapartistes. Cependant aucune menace ne se fit entendre, et aucune insulte ne nous fut faite. Dailleurs nous allions du ct de la ville ; il ny avait donc point probabilit que nous fussions des fuyards. cent pas du village, nous trouvmes une troupe de paysans qui se rendaient comme nous Marseille. Des toffes, des flambeaux et des bijoux quils portaient nous prouvrent quils venaient de piller quelque maison de campagne. En effet, ils sortaient de celle de M. R***, inspecteur aux revues. Plusieurs avaient des fusils. Je fis remar-

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quer mon compagnon de route une tache de sang que lun deux avait son pantalon sur la cuisse droite. Le jeune homme vit que nous y portions les yeux et se mit rire. Deux cents pas en avant de la barrire, je rencontrai une femme qui avait servi chez moi et qui fut fort tonne de me voir. Gardez-vous bien davancer, me dit-elle, le massacre est horrible, et encore plus affreux quhier. Mais ma femme, mcriai-je, en avez-vous des nouvelles ? Non, monsieur, me rpondit-elle : jai voulu frapper votre porte, mais on ma menace en me demandant si je savais o tait lami de ce coquin de Brune, attendu quon tait dcid lui faire passer le got du pain. Ainsi donc, si vous men croyez, continua cette femme, retournez do vous tes venu. Ce conseil tait le dernier que je voulusse suivre. Nous allmes donc en avant ; mais la barrire tait garde, et par consquent il tait impossible dentrer sans tre reconnu. En mme temps, les cris et les coups de fusil se rapprochrent de nous ; ctait courir une mort invitable que de continuer notre route, et force nous fut de rtrograder. Nous repassmes alors par le village de Saint-Just, et nous y retrouvmes nos paysans arms. Mais cette fois, ils clatrent en menaces notre vue : Tuons-les, tuons-les, scriaient-ils. Au lieu de fuir, nous nous avanmes vers eux, nous leur vantmes notre royalisme. Notre sang-froid les convainquit, et nous sortmes sains et saufs de leurs mains. En rentrant chez le capitaine, je tombai cras sur un sopha : lide que le matin encore ma femme tait l, prs de moi, et que, la tenant ainsi et pouvant veiller sur elle, je lavais laisse retourner la ville, o lattendait une mort aussi certaine que cruelle, cette ide me brisait le cur. Notre hte et mon ami, M. ***, voulaient me consoler tous deux ; mais je ne voyais rien, je nentendais rien, jtais comme fou. M. *** sortit pour aller aux nouvelles. Au bout dun instant,

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nous entendmes des pas prcipits, et il entra dans la chambre en nous criant : Ils viennent ! les voil. Qui ? demandmes-nous. Les assassins ! Jeus presque un mouvement de joie, je lavoue. Je sautai sur une paire de pistolets deux coups, bien dcid ne pas me laisser tuer comme un mouton. En effet, en allant la fentre, je vis des hommes qui escaladaient le mur et qui sapprtaient sauter dans le jardin. Nous avions encore le temps de fuir par un escalier drob ; nous gagnmes une porte de derrire, et la refermant aprs nous, nous nemes qu traverser le chemin pour sauter dans une vigne voisine et nous glisser sous des sarments, o nous nous blottmes. La maison du capitaine avait t dsigne comme un repaire de bonapartistes, et les assassins avaient espr nous y surprendre : effectivement, un instant plus tard, nous tions perdu. Nous ntions pas cachs depuis cinq minutes quils parurent sur le bord du chemin que nous venions de traverser et jetrent les yeux de tous cts, ne se doutant pas que nous tions six pas deux. Quant moi, qui les voyais, je tenais mes pistolets tout arms, bien dcid tuer le premier qui sapprocherait. Ils ne nous virent point et sloignrent. Lorsquils furent loigns, nous rflchmes sur notre situation, et nous en pesmes toutes les chances. Nous ne pouvions plus retourner chez le capitaine. Dailleurs il stait sauv luimme, et nous ne le retrouverions plus. Rester errants dans la campagne tait impossible, car nous ne pouvions manquer dtre reconnus pour des fugitifs. En ce moment, nous entendmes des cris : quelques pas de nous, on assassinait un homme ; ctaient les premiers cris dagonie que jentendais, et je fus, je lavoue, glac de terreur. Mais bientt une raction violente sopra en moi : je prfrai marcher droit au danger que de lattendre, et quelque danger que je courusse traverser de nouveau Saint-Just

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pour retourner Marseille, je rsolus de le risquer. Je me retournai alors vers M. ***. coute, lui dis-je, tu peux rester ici jusquau soir sans courir de danger ; moi, je vais Marseille, car je ne puis rester plus longtemps dans une pareille incertitude. Si les assassins ont quitt Saint-Just, je viens te reprendre ; sinon, je continue ma route tout seul. Nous connaissions le danger que nous courions tous deux et le peu de chance que nous avions de nous rejoindre. Il me tendit la main, je me jetai dans ses bras, nous nous embrassmes, et nous nous dmes adieu. Je pars aussitt, jarrive Saint-Just ; japerois les brigands, je me dirige droit eux en chantant ; un deux me saisit au collet, et deux autres me couchent en joue. Sil est un moment de ma vie o jai cri Vive le roi ! sans y mettre lenthousiasme que ce cri demande, ctait en ce moment-l, certainement : railler, rire, affecter une tranquillit parfaite, quand il ny a entre vous et la mort que la pression plus ou moins forte du doigt dun assassin sur la gchette dun fusil, nest pas chose facile ; cependant je fis tout cela, et je sortis du village sain et sauf, mais dcid cette fois me brler plutt la cervelle que dy rentrer. Cependant comme aucun chemin latral ne mtait ouvert, en prenant la rsolution de ne plus revenir Saint-Just, je prenais celle dentrer Marseille, et cette heure ce ntait point chose commode : quelques troupes ayant la cocarde blanche se croisaient sur le chemin. On mapprit que le danger dentrer dans la ville tait plus grand que jamais. Je rsolus dattendre la nuit en me promenant, afin dentrer la faveur de lobscurit ; mais une des patrouilles mavertit alors que jtais suspect en rdant ainsi sur la route et me signifia lordre de me retirer ou la ville, dont javais des nouvelles si alarmantes, ou au village, o on avait voulu massassiner. Une auberge soffrit moi comme ma seule ressource. Jy entrai, je demandai de la bire, et je massis prs

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dune fentre, esprant toujours que je verrais passer quelquun de connaissance. En effet, aprs une demi-heure dattente, japerus M. ***, que javais laiss dans la vigne et qui, nayant pas voulu rester mattendre, tait parti pour me rejoindre et, en se mlant une bande de pillards, tait parvenu traverser le village sans tre remarqu. Je lappelai, il monta. Nous nous consultmes. Lhte nous donna un homme sur lequel nous pouvions compter, qui se chargea daller avertir mon beau-frre que nous lattendions lauberge. Aprs trois heures dattente, nous le vmes sur la route. Je voulais courir au-devant de lui, mais M. *** me fit sentir le danger dune pareille dmarche. Nous demeurmes donc o nous tions, mais ne le perdant pas de vue. Il entra dans lauberge. Alors je ne pus pas rsister plus longtemps ; je courus au-devant de lui et le joignis dans lescalier. Ma femme ! mcriai-je ; avez-vous vu ma femme ? Elle est chez moi, me rpondit-il. Je poussai un cri de joie, et je me jetai dans ses bras. En effet, ma femme, menace, insulte, maltraite cause de mon opinion moi, stait rfugie chez lui. Le jour commenait baisser. Mon beau-frre tait en habit de garde national, habit qui, dans ce moment, tait une sauvegarde. Il nous prit chacun sous un bras ; nous traversmes la barrire sans quon nous demandt mme o nous allions ; quelques rues dtournes nous conduisirent chez lui. La ville, au reste, tait calme : le carnage tait fini ou sur le point de finir. Ma femme tait sauve : tout ce que le cur dun homme peut contenir de joie tait dans ce mot. Voil ce qui tait arriv : Ma mre et ma femme, ainsi que la chose avait t convenue entre nous, staient rendues chez elles pour faire nos malles. Mais la propritaire de la maison, sachant leur retour, les attendit sur lescalier au moment o elles sortaient, et sadressant ma femme, elle laccabla dinjures. Son mari, qui ignorait ce qui se passait, entendit du bruit, sortit de sa chambre, la prit par le bras et la fora de rentrer ; mais elle courut la fentre, et au moment

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o ma femme sortait : Tirez, scria-t-elle, sadressant une compagnie franche qui stationnait devant la porte, tirez, ce sont des bonapartistes. Heureusement, ces hommes eurent plus de piti quelle, et voyant deux femmes seules, ils les laissrent passer. Presque aussitt, dailleurs, mon beau-frre arriva, et grce son opinion et son costume, il les prit toutes les deux sous ses bras et les emmena chez lui. Un jeune homme, employ la prfecture, qui tait venu chez moi la veille et avec lequel je devais moccuper de la rdaction du Journal des Bouches-du-Rhne, fut moins heureux. Son emploi, la visite quil mavait faite parurent indiquer une opinion si dangereuse quon le pressa de fuir. Mais il nen eut pas le temps. Attaqu au dtour de la rue Noailles, il reut un coup de poignard qui ltendit dans son sang ; sa blessure, heureusement, ne fut point mortelle. Toute la journe stait coule en massacres plus terribles encore que ceux de la veille : les ruisseaux roulaient du sang, et lon ne pouvait faire cent pas sans rencontrer un cadavre. Mais ce spectacle, au lieu deffrayer les assassins, ne faisait quveiller leur gaiet. Le soir, il y eut des rondes et des chants par les rues, et longtemps encore aprs, ce jour, que nous appelions, nous, le jour du massacre, tait appel par les royalistes de bas tage le jour de la farce. Quant nous, incapables de supporter plus longtemps un pareil spectacle, quoique le danger ft peu prs pass pour nous-mmes, nous montmes le mme soir en voiture, et nous prmes la route de Nmes. Nous ne trouvmes, au reste, rien de remarquable sur notre chemin jusqu Orgon, o nous arrivmes le lendemain : quelques postes isols nous annonaient seulement que nulle part la tranquillit ntait parfaite. Au reste, en approchant de la ville, nous apermes trois hommes se tenant par-dessous les bras et dont lintimit devait nous paratre trange aprs ce que nous

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venions de voir : lun deux avait une cocarde blanche, le second avait une cocarde tricolore, et le troisime nen avait pas du tout. Comme je lai dit, ils se donnaient amicalement le bras et attendaient, chacun sous une bannire diffrente, le rsultat des vnements politiques. Cette sagesse me frappa : je navais rien craindre de pareils philosophes. Jallai eux et les interrogeai : chacun mexpliqua navement ses esprances, et surtout son parti bien pris de se soumettre au plus fort. En entrant dans Orgon, nous vmes, du premier coup dil, que la ville tait trouble par une nouvelle importante. Un air dinquitude tait rpandu sur tous les visages ; un homme, quon nous dit tre le maire, prorait au milieu dun groupe. Comme chacun lcoutait avec une grande attention, nous nous approchmes de lui et lui demandmes le sujet de cette rumeur. Messieurs, nous dit-il alors, vous devez connatre les nouvelles : le roi est dans sa capitale. Nous avons repris le drapeau blanc, et nous lavons fait heureusement sans quaucune dispute ait troubl cette journe. Les uns ont triomph sans violence, les autres se sont soumis avec rsignation. Eh bien ! je viens dapprendre quune troupe de vagabonds, compose de trois cents hommes peu prs, runie sur le pont de la Durance, se prpare marcher cette nuit sur notre petite ville et prtend nous piller et nous faire contribuer. Il me reste quelques fusils, je vais les faire distribuer, et chacun veillera la sret commune. Il ny avait point darmes pour tout le monde, et cependant il nous en offrit. Mais je refusai, javais mes pistolets deux coups. Je fis coucher ces dames, et plac leur porte, jessayai de dormir, un pistolet de chaque main. chaque instant, au reste, une fausse alerte se rpandait dans la ville, et javais du moins, quand vint le jour, cette triste consolation que personne Orgon navait mieux dormi que moi. Le lendemain, nous continumes notre route vers Tarascon, o nous attendaient de nouveaux vnements. En approchant de cette ville, nous entendmes sonner le tocsin et battre la gnrale.

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Nous commencions dtre accoutums au tumulte, et celui-ci nous tonna moins. Nous nous informmes en arrivant, et on nous annona que douze mille Nmois avaient march sur Beaucaire et quils mettaient tout feu et sang. Douze mille hommes me paraissaient former une troupe bien forte pour avoir t fournie par une seule ville. Jen fis lobservation, mais on me rpondit quils taient seconds par ceux de la Gardonnenque et des Cvennes. Nmes avait conserv le drapeau tricolore, Beaucaire avait arbor le drapeau blanc, et ctait pour le faire enlever, disait-on, et pour dissiper les attroupements royalistes qui staient forms dans cette dernire ville que les Nmois avaient march contre elle. Cependant comme Tarascon et Beaucaire ne sont spares que par le Rhne, il me parut trange que lon ne ft pas autrement agit sur une rive quand on se battait ainsi sur lautre ; et comme nous doutions tant soit peu, non pas prcisment dun fait analogue, mais de sa gravit, nous rsolmes de pousser jusqu Beaucaire. L, nous trouvmes tout le monde parfaitement tranquille. Cette expdition de douze mille hommes stait rduite une simple excursion de deux cents hommes, que lon avait repousse. Le rsultat de laffaire, qui avait tourn au dsavantage des assaillants, avait mme t un bless et un prisonnier. Fiers de ce succs, les habitants de Beaucaire nous chargrent de porter mille imprcations aux Nmois, leurs ennemis ternels. Sil est un voyage qui puisse donner une juste ide des apprts de la guerre civile et de la confusion qui rgnait dj dans le Midi, cest, sans contredit, celui que nous fmes dans cette journe. Les quatre lieues qui sparent Beaucaire de Nmes taient occupes alternativement par des postes ayant lune ou lautre cocarde. Chaque village sur notre route, except les plus proches de Nmes, staient prononcs pour le roi ou pour Napolon ; mais les soldats, qui campaient des distances peu prs gales sur le chemin, taient tantt royalistes, tantt bonapartistes. Nous les examinions de loin par la portire ; et comme

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nous nous tions, par prcaution et linstar des habitants dOrgon, muni de deux cocardes, nous mettions notre chapeau celle quils portaient au leur, et nous cachions lautre dans nos souliers ; puis, quand nous les avions joints, nous passions nos chapeaux encocards par la portire et, selon les circonstances, nous criions Vive le roi ! ou Vive lempereur ! Grce cette concession aux opinions du grand chemin, et surtout largent que nous donnmes tous les partis titre de pourboire, nous arrivmes aux barrires de Nmes, ou nous retrouvmes les gardes nationaux repousss par les habitants de Beaucaire. Voil ce qui stait pass dans la ville avant notre arrive : La garde nationale de Nmes et les troupes qui composaient la garnison avaient rsolu de se runir le dimanche 25 juin dans un banquet, pour clbrer les premiers succs des armes franaises. La nouvelle de la bataille de Waterloo narriva point aussi rapidement qu Marseille. Le banquet ne fut donc point interrompu. Le buste de Napolon fut promen en pompe par toute la ville, et les militaires et les gardes nationaux se livrrent pendant tout le reste du jour des rjouissances qui ne furent suivies daucun excs. Cependant la journe ntait point encore finie que lon avait appris que des rassemblements nombreux staient forms Beaucaire. Aussi, quoique la nouvelle de la dfaite de Waterloo ft arrive le mardi, on avait envoy le mercredi, pour dissiper ces rassemblements, le dtachement que nous avions rencontr en arrivant aux portes de la ville. Nanmoins les bonapartistes, commands par le gnral Gilly, qui avait aussi sous ses ordres un rgiment de chasseurs, commenaient dsesprer de leur cause, de sorte que leur situation devenait de plus en plus critique ; dautant plus que le bruit courait que larme de Beaucaire devenait agressive son tour et allait marcher sur Nmes. Quant moi, tranger tout ce qui jusque l stait pass dans la capitale du Gard, je navais rien craindre personnellement ; mais accoutum dj linjustice des soupons, je crus que le malheur

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qui me suivait npargnerait pas mes amis et ma famille, auxquels on aurait pu faire un crime daccueillir un rfugi de Marseille ; mot qui ne signifiait au reste rien en lui-mme, mais qui pouvait me devenir funeste dans la bouche dun ennemi. Craignant donc pour lavenir, par le souvenir que javais du pass, je rsolus de me soustraire un spectacle que je navais que trop de raisons de redouter, et jallai demeurer quelque temps la campagne, avec le projet bien arrt dailleurs de revenir la ville quand le drapeau blanc y serait arbor. Un vieux chteau situ dans les Cvennes et qui depuis les bchers des Albigeois jusquau massacre de la Bagarre avait vu bien des ractions devint notre asile. Nous nous y retirmes avec M. ***, ma femme et ma mre. La tranquillit de notre solitude noffrant rien raconter, je passerai rapidement sur les jours que nous y passmes. Mais enfin, lhomme est ainsi fait, nous nous ennuymes de notre tranquillit, et privs de nouvelles depuis prs dune semaine, nous rsolmes daller nous assurer nousmmes de ltat de Nmes, et nous nous mmes en route pour y rentrer. Mais peine avions-nous fait deux lieues que nous rencontrmes la voiture dun de nos amis, riche propritaire de la ville. Ds que je laperus, je mis pied terre pour aller lui demander comment tout se passait Nmes. Gardez-vous bien dy aller, me dit-il, en ce moment surtout : les esprits fermentent, le sang a dj coul ; on sattend une catastrophe. Nous revnmes notre chteau des montagnes. Mais au bout de quelques jours, repris de la mme inquitude et ne pouvant la surmonter, nous prmes le parti de tout risquer pour voir par nous-mmes o les choses en taient ; et cette fois, sans que conseils ni avertissements nous arrtassent, nous nous remmes en route, et le mme soir, nous tions rendus notre destination. On ne nous avait point tromps : dj, en effet, quelques rixes particulires avaient enflamm les esprits. Un coup de fusil, tir prs de lEsplanade, avait tu un homme, et ce malheur en

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prsageait bien dautres. Les catholiques attendaient avec impatience larrive de cette redoutable arme de Beaucaire qui devait faire leur principale force. Les protestants gardaient un silence pnible, et on pouvait voir la crainte sur tous les visages. On arbora enfin le drapeau blanc, le roi fut proclam, et tout se passa cette occasion avec plus de calme que lon ne sy attendait. Mais ce calme tait visiblement le repos que les passions prenaient pour se prparer une lutte. Alors la tranquillit dont nous avions joui dans notre solitude nous inspira une ide : nous avions appris que, revenu de son obstination ne pas vouloir reconnatre Louis XVIII, le marchal Brune avait enfin arbor le drapeau blanc Toulon et que, la cocarde blanche au chapeau, il avait cd aux autorits royales le commandement de cette place. La Provence dsormais ne lui offrait donc plus un asile o il pt vivre ignor ; ses intentions ultrieures ntaient pas connues, et ses dmarches annonaient la plus grande hsitation... Cette ide qui nous vint tait donc de lui offrir, dans notre petite maison de campagne, un refuge o il aurait attendu dans le plus profond repos la fin des troubles. En consquence, il fut arrt que M. *** et un autre de nos amis, qui venait darriver de Paris depuis quelques jours, iraient lui faire cette proposition, quil et accepte sans doute, ne ft-ce que parce quelle partait de curs qui lui taient profondment dvous. Ils partirent donc ; mais le mme jour, mon grand tonnement, je les vis revenir ; ils rapportaient la nouvelle que le marchal Brune avait t assassin Avignon. Nous ne pmes dabord croire la vrit de cet pouvantable vnement, et nous le prmes pour une de ces rumeurs sanglantes comme il en court par les temps dorages civils ; mais bientt, il ny eut plus en douter, et la catastrophe nous arriva avec tous ses dtails. Depuis quelques jours, Avignon avait ses assassins, comme Marseille avait eu les siens et comme Nmes allait les avoir ; depuis quelques jours, Avignon tout entire tremblait aux seuls

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noms de cinq hommes. Ces cinq hommes sappelaient Pointu, Fargs, Roquefort, Nadaud et Magnan. Pointu tait le type parfait de lhomme du Midi : teint olivtre, il daigle, nez recourb, dents dmail. Quoiquil ft dune taille peine au-dessus de la moyenne, quil et le dos vot par lhabitude de porter des fardeaux et les jambes arques en dehors par la pression des masses normes quil transportait journellement, il tait dune force et dune adresse extraordinaires : il envoyait par-dessus la porte de Loulle un boulet de quarante-huit comme un enfant et fait de sa balle ; il jetait une pierre dune rive lautre du Rhne, cest--dire plus de deux cents pas ; enfin, il lanait en fuyant son couteau dune manire si vigoureuse et si juste que cette nouvelle flche de Parthe allait en sifflant cacher, quinze pas derrire elle, deux pouces de son fer dans un arbre de la grosseur de la cuisse. Ajoutez cela une adresse gale au fusil, au pistolet et au bton, un esprit naturel, vif et rapide, une haine profonde quil avait voue aux rpublicains au pied de lchafaud de son pre et de sa mre, et vous aurez une ide de ce qutait ce terrible chef des assassins dAvignon qui avait sous ses ordres, comme premiers agents, le taffetassier Fargs, le portefaix Roquefort, le boulanger Nadaud et le brocanteur Magnan. Avignon tait donc entirement livre ces quelques hommes dont les autorits civiles et militaires ne voulaient, nosaient ou ne pouvaient point rprimer les dsordres, lorsquon apprit que le marchal Brune, qui tait au Luc avec six mille hommes de troupes, tait rappel Paris pour y rendre compte de sa conduite au nouveau gouvernement. Le marchal, connaissant ltat deffervescence du Midi et devinant les dangers qui lattendaient sur la route, avait demand la permission de revenir par mer, mais cette permission lui avait t formelle refuse, et M. le duc de Rivire, gouverneur de Marseille, lui avait donn un sauf-conduit. Les assassins rugirent de joie en apprenant quun rpublicain de 89, devenu marchal

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de lusurpateur, allait traverser Avignon. Aussitt, de sinistres bruits coururent, le prcdant comme des courriers de mort. On rptait encore cette calomnie infme, dj cent fois dmentie, que Brune, qui ntait arriv Paris que le 5 septembre 1792, avait, le 2, cest--dire trois jours auparavant et lorsquil tait encore Lyon, port au bout dune pique la tte de la princesse de Lamballe. Bientt, le bruit se rpandit que le marchal avait manqu dtre assassin Aix. En effet, il navait d son salut qu la vitesse de ses chevaux. Pointu, Fargs et Roquefort jurrent quil nen serait pas de mme Avignon. En suivant la route quil avait prise, le marchal navait que deux dbouchs pour arriver Lyon : il lui fallait passer par Avignon ou viter la ville en quittant, deux lieues avant elle, la route au Pointet et en sengageant dans un chemin de traverse. Les assassins prvirent ce cas, et le 2 aot, jour o lon attendait le marchal, Pointu, Magnan et Nadaud, accompagns de quatre de leurs gens, montrent six heures du matin en carriole et, partant du pont du Rhne, allrent sembusquer sur la route du Pointet. Arriv lembranchement des deux chemins, le marchal, prvenu des dispositions hostiles dAvignon, voulut prendre le chemin de traverse qui soffrait lui et sur lequel lattendaient Pointu et ses hommes. Mais le postillon refusa obstinment de se prter ce dsir, disant que sa poste tait Avignon et non au Pointet et Sorgues. Alors un des aides de camp du marchal voulut le forcer de marcher, le pistolet au poing ; mais le marchal lui-mme sopposa ce quil lui ft fait aucune violence et donna lordre de continuer la route par Avignon. neuf heures du matin, le marchal entrait dans la ville et sarrtait lhtel du Palais-Royal, qui tait alors celui de la poste. Pendant que lon changeait les chevaux et que lon visait les passeports et le sauf-conduit la porte de Loulle, le marchal descendit pour prendre un bouillon. Il ntait pas descendu depuis cinq minutes que dj un rassemblement tait form la porte.

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M. Moulin, le matre de lhtel, reconnaissant les figures de ceux qui le composaient pour sombres et sinistres, monta aussitt chez le marchal, linvita ne point attendre la remise de ses papiers, lui donna le conseil de partir linstant mme et sengagea de parole faire courir aprs lui un homme cheval qui lui reporterait, deux ou trois lieues de la ville, les passeports de ses aides de camp et son sauf-conduit. Le marchal descendit, trouva les chevaux prts et monta en voiture au milieu des murmures de la populace, parmi laquelle commenait bruire le terrible zou !, ce cri provenal dexcitation qui renferme toutes les menaces, selon la manire dont il est prononc, et qui veut dire la fois et dans une seule syllabe : Mordez, dchirez, tuez, assassinez ! Le marchal partit au grand galop, franchit sans obstacle la porte de la ville, poursuivi, menac par les hurlements de la populace, mais non point encore arrt par elle. Il croyait dj tre hors de latteinte de ses ennemis, lorsque, en arrivant la porte du Rhne, il trouva un groupe dhommes arms de fusils et command par Fargs et Roquefort. Ce groupe le mit en joue. Alors le marchal ordonna au postillon de rebrousser chemin. Le postillon obit, et au bout de cinquante pas, la voiture se trouva en face de ceux qui la poursuivaient depuis lhtel du PalaisRoyal. Aussitt, le postillon sarrta. En un instant, les traits des chevaux furent coups. Le marchal ouvrit alors la portire, descendit avec son valet de chambre, rentra par la porte de Loulle, suivi de sa seconde voiture, o taient ses aides de camp, et revint frapper lhtel du Palais-Royal, qui souvrit pour le recevoir, lui et sa suite, et se referma aussitt. Le marchal demanda une chambre. M. Moulin lui donna le no 1, sur le devant. Au bout de dix minutes, trois mille personnes encombraient la place, la population sortait de dessous les pavs. En ce moment, la voiture abandonne par le marchal arriva, conduite par le postillon, qui avait rattach les traits. On ouvrit une seconde fois la grande porte de la cour, mais le portefaix Vernet et M. Moulin, qui sont deux hommes dune force colos-

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sale, repoussrent chacun un battant, parvinrent les runir et barricadrent aussitt la porte. Les aides de camp, qui taient rests jusque l dans leur voiture, descendirent aussitt et voulurent se rendre auprs du marchal. Mais M. Moulin donna ordre au portefaix Vernet de les faire cacher dans une remise. Vernet en prit un de chaque main, les entrana malgr eux, les jeta derrire des tonneaux vides, tendit sur eux une vieille tapisserie et leur dit, avec cette voix solennelle des prophtes : Si vous faites un mouvement, vous tes morts. Les aides de camp demeurrent immobiles et silencieux. En ce moment, M. de Saint-Chamans, prfet dAvignon, arriv cinq heures du matin, slana dans la cour : on brisait les fentres et la petite porte de la rue ; la place tait encombre ; on entendait mille cris de mort que dominait le terrible zaou ! qui de moment en moment prenait une expression plus menaante. M. Moulin vit que tout tait perdu si lon ne tenait pas jusquau moment o arriveraient les troupes du major Lambot et dit Vernet de se charger de ceux qui enfonaient la porte, quil se chargerait, lui, de ceux qui voulaient passer par la fentre. Et ces deux hommes, dun mouvement pareil et dun cur gal, seuls contre toute une population rugissante, entreprirent de lui disputer le sang dont elle avait soif. Tous deux slancrent, lun dans lalle, lautre dans la salle manger. Portes et fentres taient dj enfonces ; plusieurs hommes taient entrs. la vue de Vernet, dont ils connaissaient la force prodigieuse, ils reculrent. Vernet profita de ce mouvement rtrograde et ferma la porte. Quant M. Moulin, il saisit son fusil deux coups, qui tait la chemine, mit en joue les cinq hommes qui se trouvaient dans la salle manger et les menaa de faire feu sur eux sils nobissaient linstant. Quatre obirent ; un seul resta. Moulin, se retrouvant homme homme, posa son fusil, prit son adversaire aux flancs, lenleva comme un autre et fait dun enfant et le jeta par la fentre. Trois semaines aprs, cet homme mourut, non de la chute, mais de ltreinte.

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Moulin slana alors la fentre pour la fermer. Mais au moment o il poussait les battants, il sentit quon lui prenait la tte par derrire et quon la lui penchait violemment sur lpaule gauche. En mme temps, un carreau vola en clats, et le fer dune hache glissa sur son paule droite. M. de Saint-Chamans, qui le suivait, avait vu descendre larme, et ctait lui qui avait dtourn non pas le fer, mais le but quil voulait frapper. Moulin saisit la hache par le manche et larracha des mains de celui qui venait de lui porter le coup quil avait si heureusement vit. Puis il acheva de refermer la fentre, la barricada avec les volets intrieurs et monta aussitt chez le marchal. Il le trouva se promenant grands pas dans sa chambre. Sa belle et noble figure tait calme, comme si tous ces hommes, toutes ces voix, tous ces cris ne demandaient point sa mort. Moulin le fit passer de la chambre numro 1 dans la chambre numro 3, qui, place sur le derrire et donnant dans la cour, offrait quelque chance de salut que lautre navait point. Le marchal demanda alors du papier lettre, une plume et de lencre. Moulin les lui donna. Le marchal sassit devant une petite table et se mit crire. En ce moment, de nouveaux cris se firent entendre. M. de Saint-Chamans tait sorti et avait ordonn cette multitude de se retirer. Mille voix lui avaient aussitt demand dun seul cri qui il tait pour donner un pareil ordre. Alors il avait dclin sa qualit. Nous ne connaissons le prfet qu son habit, lui avait-on aussitt rpondu de toutes parts. Malheureusement, les malles de M. de Saint-Chamans venaient par la diligence et ntaient point encore arrives, de sorte quil tait vtu dun habit vert, dun pantalon de nankin et dun gilet de piqu, costume peu imposant dans une pareille circonstance. Il monta sur un banc pour haranguer la populace, mais une voix se mit crier : bas lhabit vert ! Nous avons bien assez de charlatans

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comme cela. Il fut oblig de descendre. Vernet lui rouvrit la porte. Quelques hommes voulurent profiter de cette circonstance pour rentrer en mme temps que lui, mais Vernet laissa retomber trois fois son poing. Trois hommes roulrent ses pieds comme des taureaux frapps de la massue ; les autres se retirrent. Douze dfenseurs comme Vernet eussent sauv le marchal, et cependant cet homme tait royaliste aussi ; il professait les opinions de ceux quil combattait. Pour lui comme pour eux, le marchal tait un ennemi mortel ; mais il avait un noble cur, et si le marchal tait coupable, il voulait un jugement et non un assassinat. Cependant un homme avait entendu ce quon avait dit M. de Saint-Chamans propos de costume, et il tait all revtir le sien. Cet homme tait M. de Puy, beau et digne vieillard cheveux blancs, la figure douce, la voix conciliante. Il revint avec son habit de maire, son charpe et sa double croix de Saint-Louis et de la Lgion-dHonneur. Mais ni son ge ni son titre nimposrent ces hommes ; ils ne le laissrent pas mme arriver jusqu la porte de lhte ; il fut renvers, foul aux pieds ; son habit et son chapeau furent dchirs, et ses cheveux blancs, souills de poussire et de sang. Lexaspration monta alors son comble. Alors parut la garnison dAvignon. Elle se composait de quatre cents volontaires formant un bataillon quon appelait le Royal-Angoulme. Elle tait commande par un homme qui sintitulait lieutenant-gnral de larme libratrice de Vaucluse. Cette troupe vint se ranger sous les fentres mmes de lhtel du Palais-Royal. Elle tait presque entirement compose de Provenaux parlant le mme patois que les portefaix et les gens du peuple. Ceux-ci demandrent aux soldats ce quils venaient faire et pourquoi ils ne les laissaient pas tranquillement accomplir leur justice, et sils comptaient les en empcher. Bien au contraire, rpondit un des soldats ; jetez-le par la fentre, et nous le recevrons sur nos baonnettes. Des cris de joie atroces accueillirent cette rponse laquelle

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succda un silence de quelques instants. Mais il tait facile de voir que tout ce peuple tait dans lattente et que ce calme ntait quapparent. En effet, bientt, de nouvelles vocifrations se firent entendre, mais cette fois dans lintrieur de lhtel. Une troupe stait dtache du rassemblement. Conduite par Fargs et Roquefort, elle avait, laide dchelles, escalad les murailles, et se laissant glisser sur la pente du toit, elle tait retombe sur le balcon qui longeait les fentres de la chambre du marchal. Il tait toujours assis et crivant. Alors les uns se prcipitrent travers les fentres sans mme les ouvrir, tandis que dautres slanaient par la porte ouverte. Le marchal, surpris et envelopp ainsi tout coup, se leva, et ne voulant point que la lettre quil crivait au commandant autrichien pour rclamer sa protection tombt entre les mains de ces misrables, il la dchira. Alors un homme qui appartenait une classe plus aise que les autres et qui porte encore aujourdhui la croix de la Lgion-dHonneur, quil reut sans doute pour la conduite quil tint en cette occasion, savana vers le marchal, lpe la main, et lui dit que sil avait quelques dispositions faire, il les ft promptement, attendu quil navait plus que dix minutes vivre . Quest-ce que vous dites donc ? dix minutes ! scria Fargs ; est-ce quil a donn dix minutes la princesse Lamballe, lui ? Et il dirigea son pistolet vers la poitrine du marchal. Mais le marchal leva le bout du canon avec la main. Le coup partit en lair, et la balle alla se perdre dans la corniche. Maladroit ! dit le marchal en haussant les paules, qui ne sait pas tuer un homme bout portant. Ci vrai, rpondit en patois Roquefort, vas veiyre comme qui se fa ! En mme temps, il recula dun pas, ajusta le marchal avec une carabine pendant quil lui tournait moiti le dos. Le coup partit, et le marchal tomba raide mort : la balle, entre par

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lpaule, lui avait travers la poitrine et avait t senfoncer dans le mur. Ces deux coups avaient t entendus de la rue, et ils avaient fait bondir la populace. Elle y rpondit aussitt par de vritables hurlements. Un misrable nomm Cadillan courut alors au balcon qui donnait sur la place, et tenant de chaque main un pistolet quil navait pas mme os dcharger sur le cadavre, il battit un entrechat. Et montrant les armes innocentes quil calomniait : Va, dit-il, qui a f lou coup. Et il mentait, le fanfaron, car il se vantait dun crime commis par de plus hardis assassins que lui. Derrire lui venait le gnral de larme libratrice de Vaucluse. Il salua gracieusement le peuple. Le marchal sest fait justice en se suicidant, dit-il. Vive le roi ! Des cris, dans lesquels il y avait la fois de la joie, de la vengeance et de la haine, slevrent de cette foule, et le procureur du roi et le juge dinstruction se mirent incontinent rdiger un procs-verbal de suicide7. Tout tait fini : il ny avait plus moyen de sauver le marchal. M. Moulin voulut au moins sauver les effets prcieux que contenait sa voiture. Il trouva dans le coffre quarante mille francs, dans la poche, une tabatire enrichie de diamants, dans les sacoches, une paire de pistolets et deux sabres, dont lun, la poigne enrichie de pierres prcieuses, tait un don du malheureux Selim. Comme M. Moulin traversait la cour avec ces objets, le damas lui fut arrach des mains. Lhomme qui sen tait empar ainsi le garda cinq ans comme un trophe, et ce ne fut quen 1820 quil fut forc de le remettre au mandataire de la marchale Brune. Cet homme tait un officier ; cet officier conserva son grade pendant toute la Restauration et ne fut destitu quen 1830. Ces objets mis en sret, M. Moulin requit le juge dinstruction de faire enlever le cadavre afin que la foule se dissipt et que lon pt faire sauver les aides de camp. Pendant quon dsha-

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billait le marchal pour constater le dcs, on trouva sur lui une ceinture de cuir qui contenait cinq mille cinq cent trente-six francs. Le corps du marchal fut descendu sans opposition par les fossoyeurs. Mais peine eurent-ils fait dix pas sur la place que les cris Au Rhne ! au Rhne ! retentirent de tous cts. Le commissaire de police, qui voulut rsister, fut renvers. Les porteurs reurent ordre de changer de route, ils obirent. La foule les entrana vers le Pont-de-Bois. Arrive la quatrime arche, la civire fut arrache des mains de ceux qui la portaient, le cadavre fut prcipit dans le fleuve, et au cri Les honneurs militaires ! les fusils furent dchargs sur le cadavre, qui reut deux nouvelles balles. Puis on crivit sur larche du pont : Tombeau du marchal Brune ! Le reste de la journe se passa en ftes. Cependant le Rhne ne voulut pas tre complice de ces hommes : il emporta le cadavre que les assassins croyaient englouti. Le lendemain, il tait arrt sur les grves de Tarascon. Mais avant lui, le bruit de lassassinat tait arriv ; on le reconnut ses blessures, on le repoussa dans le Rhne, et le fleuve continua de lentraner vers la mer. Trois lieues plus loin, il sarrta une seconde fois dans des herbes. Un homme dune quarantaine dannes et un jeune homme de dix-huit ans laperurent aussi. Eux aussi le reconnurent, mais, au lieu de le repousser dans le Rhne, ils le tirrent sur la rive et, lemportant dans la proprit de lun deux, ly enterrrent religieusement. Le plus g de ces deux hommes tait M. de Chartrouse, le plus jeune tait M. Amde Pichot. Le corps fut exhum par ordre de la marchale Brune, transport en son chteau de Saint-Just en Champagne, embaum, plac dans un appartement prs de sa chambre coucher, et il y resta, couvert dun voile, jusqu ce quun jugement public et solennel et lav sa mmoire de laccusation de suicide. Alors, et

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seulement, il fut enterr avec lacte de la cour de Riom. Les assassins, qui staient soustraits la justice des hommes, nchapprent point la vengeance de Dieu. Presque tous eurent une fin misrable : Roquefort et Fargs furent atteints de maladies tranges et inconnues, pareilles ces anciennes plaies quenvoyait la main de Dieu aux peuples quil voulait punir. Chez Fargs, ce fut un racornissement de la peau et des douleurs tellement enflammes que, tout vivant, on lenterrait jusquau cou pour le rafrachir. Chez Roquefort, ce fut une gangrne qui attaquait la moelle et qui, dcomposant les os, leur tait leur rsistance et leur solidit, de sorte que ses jambes cessrent de le porter et quil allait par les rues se tranant comme un reptile. Tous deux moururent au milieu datroces douleurs et regrettant lchafaud qui leur et pargn cette effroyable agonie. Pointu, condamn mort par la cour dassises de la Drme pour avoir assassin cinq personnes, fut abandonn par son propre parti. Pendant quelque temps, on vit Avignon sa femme, infirme et difforme, aller de maison en maison, demandant laumne pour celui qui avait t pendant deux mois le roi de la guerre civile et de lassassinat. Puis un jour, on la vit ne demandant plus rien et coiffe dun haillon noir. Pointu tait mort ; seulement, on ne savait pas o. Dans un coin, au creux de quelque rocher, au fond de quelque bois, comme un vieux tigre auquel on a sci les griffes et arrach les dents. Nadaud et Magnan furent condamns chacun dix ans de galres. Nadaud y mourut ; Magnan en sortit, et fidle sa vocation de mort, valet de voirie, il empoisonne aujourdhui les chiens. Puis il y en a dautres qui vivent encore, qui ont des places, des croix et des paulettes, qui se rjouissent dans leur impunit et qui croient, sans doute, avoir chapp au regard de Dieu. Attendons !...

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* ** Ctait un samedi que lon avait arbor le drapeau blanc Nmes. Le lendemain, une multitude de paysans catholiques des environs se rendit dans la ville et vint y attendre larme royaliste de Beaucaire. Les esprits fermentaient ; le dsir des reprsailles animait tous ces hommes dont la haine paternelle, aprs avoir sommeill pendant tout le temps de lEmpire, se rveillait avec une nouvelle force. Le lundi les trouva dans ces dispositions, et ici, je dois le dire, quoique je croie tre sr des jours que je cite, je ne garantis pas aussi bien les dates que les faits : chaque vnement que je raconte est vrai, chaque dtail est juste, mais le jour ne frappe pas galement ma mmoire, et il est plus ais de se souvenir quun meurtre a t commis que de se rappeler prcisment lheure o on en fut tmoin. La garnison de Nmes se composait dun bataillon du 13e rgiment de ligne et dun autre bataillon du 79e rgiment qui tait venu avec un cadre sy complter. Aprs la journe de Waterloo, les habitants avaient, autant quil tait en leur pouvoir, fait dserter les soldats, de sorte quil ntait rest des deux bataillons que deux cents hommes peu prs, y compris les officiers. Lorsque la nouvelle de la proclamation de Napolon II fut arrive Nmes, le gnral de brigade Malmont, commandant le dpartement, lavait fait faire aussi dans la ville, et il ny avait eu aucun mouvement populaire. Ce ne fut que quelques jours aprs que la nouvelle se rpandit quune arme royaliste se rassemblait Beaucaire et que la populace allait profiter sans doute de son arrive pour se porter des excs. Pour faire face ce double danger, le gnral avait ordonn la troupe et une partie de la garde nationale des Cents-Jours de prendre en armes position derrire la caserne, sur une minence o il avait fait mettre en batterie ses cinq pices de canon. Il avait gard cette position pendant deux jours et une nuit ; mais ne voyant aucun mouve-

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ment de la part du peuple, il lavait quitte, et les troupes taient rentres la caserne. Mais le lundi, comme nous lavons dit, le peuple, qui savait que larme de Beaucaire devait arriver le lendemain, sameuta devant la caserne avec des dispositions hostiles et demandant grands cris et avec des menaces quon leur livrt les cinq pices de canon qui y taient dposes. Le gnral, ainsi que les officiers qui taient logs en ville, informs du tumulte, se rendirent aussitt dans le quartier, do ils sortirent bientt et savancrent vers le peuple pour lengager se retirer. Mais les Nmois, pour toute rponse, firent feu sur eux. Alors convaincu, par la connaissance quil avait des esprits, que ds lors que laffaire tait engage, il ny avait plus moyen de lempcher de suivre son cours, le gnral recula pas pas vers la caserne, et arriv la porte, il la referma sur lui. On se mit en devoir de repousser la force par la force, car tout le monde tait dcid dfendre chrement une existence qui, du premier coup, paraissait si terriblement compromise. Aussi, sans attendre mme lordre de tirer, quelques coups de fusil ayant cass des carreaux, les soldats ripostrent par la fentre et, plus habitus au maniement des armes que les bourgeois, couchrent quelques-uns de ces derniers sur le carreau. Aussitt, la populace effraye se retira, se mit hors de la porte du fusil et se retrancha dans les maisons environnantes. Vers les neuf heures du soir, une espce de parlementaire dcor dune charpe blanche parut et parla au gnral. Cette confrence avait pour but de sinformer de la capitulation quexigeaient les troupes pour vacuer Nmes. Le gnral demanda que la troupe sortt avec armes et bagages, except les pices de canon, qui resteraient dans la caserne, et que, une fois sortie, elle sarrtt dans un petit vallon une certaine distance de Nmes. L, il serait donn aux soldats les moyens ou de rejoindre les rgiments auxquels ils appartenaient, ou de rentrer dans leurs foyers.

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deux heures du matin peu prs, le parlementaire revint et annona au gnral que la capitulation tait accepte, lexception dun seul article, qui tait que la troupe devait sortir sans armes . Cet individu, au reste, ajouta que, sil ne lacceptait surle-champ, dans deux heures, peut-tre il ne serait plus temps de capituler et quil ne rpondait pas de la fureur du peuple, quil ne pourrait plus contenir. Le gnral accepta cette condition, et le parlementaire disparut. En apprenant la dernire condition impose, les soldats furent sur le point de refuser de sy soumettre, tant il leur paraissait humiliant de dposer leurs armes devant une populace que quelques coups de fusil avaient dj fait reculer, mais le gnral parvint les calmer et les dterminer sortir sans fusils, en leur disant quil ny a rien de dshonorant dans une action qui tendait empcher leffusion du sang entre enfants de la mme patrie. La gendarmerie, daprs un article de la capitulation, devait fermer la marche de la colonne et empcher par l que le peuple ne se portt des excs envers les soldats qui la composaient. Ctait tout ce quon avait pu obtenir du parlementaire en compensation de labandon des armes. La gendarmerie, selon les conventions arrtes, se trouva en effet place en bataille vis-vis la caserne et semblait attendre la sortie de la troupe pour lescorter. quatre heures du matin, on forma les faisceaux dans la cour de la caserne, et le mouvement commena. Mais peine quarante ou cinquante hommes furent-ils dehors que lon tira dessus bout portant, et qu cette premire dcharge, on en tua ou blessa prs de la moiti. Aussitt, les soldats qui taient encore dans la cour de la caserne voulurent fermer les portes et couprent toute retraite ceux qui se trouvaient dehors. Quelques-uns dentre eux parvinrent cependant schapper, de sorte que le sort de ceux qui restaient se trouva, quoiquils fussent enferms, tout aussi dplorable que celui de leurs compagnons. En effet, voyant que, sur quarante hommes, dix ou douze taient parvenus fuir, la

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populace se retourna furieuse contre la caserne, enfona les portes, escalada les murs, et cela avec tant de rage et de promptitude que quelques soldats peine eurent le temps de ressaisir leurs armes ; encore, faute de munitions, ces armes leur furentelles peu prs inutiles. Alors une horrible boucherie commena au dedans et au dehors, car quelques-uns de ces malheureux, poursuivis de chambre en chambre, sautant par les fentres sans en mesurer la hauteur, ou tombrent sur les baonnettes de ceux qui les attendaient en bas, ou se brisrent les jambes en tombant et furent achevs impitoyablement. Le massacre dura trois heures. Quant la gendarmerie, qui tait venue pour escorter la garnison, sans doute elle se crut convoque tout bonnement quelque excution judiciaire, car elle ne bougea point de sa place et demeura tmoin impassible de toutes les atrocits qui saccomplissaient sous ses yeux. Mais la peine de cette impassibilit ne se fit pas attendre : quand tout fut fini avec les soldats, les assassins trouvrent que le massacre avait t court et se retournrent contre les gendarmes. Beaucoup furent blesss, tous perdirent leurs chevaux, quelques-uns, la vie. La populace tait encore occupe de sa sanglante besogne, lorsquon vint lui annoncer que larme de Beaucaire tait en vue de la ville. Elle se hta dachever quelques blesss qui respiraient encore et courut au-devant du renfort qui lui arrivait. Il faut avoir vu cette arme pour se faire une ide de ce que ctait, part le premier corps, command par M. de Barre, qui avait pris ce commandement dans le noble but de sopposer autant quil le pourrait au massacre et au pillage. En effet, ce premier corps qui savanait, prcd de quelques officiers respectables mus par le mme motif philanthropique qui avait amen le gnral, soffrait avec une certaine rgularit et observait une discipline assez exacte. Tous taient arms de fusils. Mais le second corps, cest--dire larme vritable, car le premier corps ntait rellement quune avant-garde, le second

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corps, dis-je, tait quelque chose de miraculeux voir. Jamais tant de cris insenss, tant de menaces de mort, tant de haillons, tant darmes tranges, depuis le fusil mche du temps de la Michelade jusquau bton ferr des bouviers de la Camargue, ne staient trouvs ensemble. Aussi, si dguenille et hurlante que ft la populace nmoise, son premier sentiment, la vue de cette horde fraternelle qui lui tendait la main, fut lhsitation et ltonnement. Au reste, les nouveaux venus donnrent bientt la preuve que ce ntait que faute doccasion de se mettre dans un tat plus respectable quils taient ainsi nus et peine armes, car, peine entrs dans la ville, ils se firent indiquer les maisons protestantes des anciens gardes nationaux. Chacune fut taxe un fusil, un habit et un quipement, puis vingt ou trente louis, selon le caprice de celui qui fixait limposition ; de sorte que, le soir mme, la plupart de ceux qui, le matin, taient entrs moiti nus dans la ville taient vtus dun uniforme complet et avaient de lor dans leurs poches. Le mme jour, le pillage commena ; car ce qui stait fait depuis le matin stait accompli sous le titre de contribution. On prtendit que, pendant le sige des casernes, un individu avait tir dune fentre un coup de fusil sur les assigeants. Le peuple indign se porta la maison dsigne et la pilla sans y rien laisser que les murs. Il est vrai quensuite lindividu fut reconnu innocent. La maison dun riche ngociant se trouva sur le passage de larme. On cria que ce ngociant tait bonapartiste, et cette accusation suffit. La maison fut envahie, pille, et les meubles, jets par la fentre. Le surlendemain, il fut prouv que non seulement le ngociant ntait point bonapartiste, mais encore que son fils avait accompagn le duc dAngoulme jusqu Cette, o le prince stait embarqu. Les pillards rpondirent alors quils avaient t dupes dune erreur de nom. Lexcuse tait si bonne, ce quil parat, quelle sembla parfaitement suffisante lau-

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torit. Il nen fallait pas tant pour exciter la populace de Nmes imiter ses frres de Beaucaire. En vingt-quatre heures, des compagnies sorganisrent, dont Trestaillons, Truphmy, Graffan et Morinet se firent les capitaines ou les lieutenants. Ces compagnies prirent le titre de garde nationale, et ce que javais vu Marseille, rsultat de leffervescence du moment, commena de sorganiser Nmes avec toutes les symtries de la haine et toutes les prcautions de la vengeance. La raction suivit la progression ordinaire, le pillage dabord, lincendie ensuite, le meurtre aprs. M. V... vit sa maison dabord pille, ensuite dmolie ; elle tait btie au centre de la ville, et cependant aucun secours ne lui fut donn. Sur le chemin de Montpellier, la maison de M. T... fut dabord pille, puis dmolie ; les meubles avaient t empils, on y mit le feu, et lon commena de danser lentour comme on et fait dans une rjouissance publique. On chercha partout le propritaire pour le tuer, et comme on ne le trouva point, la haine contre le vivant retomba sur les morts. Un enfant enterr depuis trois mois fut exhum, tran par les pieds dans la fange des ruisseaux et jet la voirie. Le maire du village dormait pendant cette nuit de pillage, dincendie et de sacrilge, et cela dun sommeil si excellent quil se rveilla le lendemain tout tonn, dit-il, de ce qui stait pass. Cette expdition acheve, la compagnie qui lavait faite se porta vers la maison de campagne dune veuve que javais invite bien souvent la quitter et venir demeurer avec nous. La pauvre femme, se reposant dans sa faiblesse mme, avait toujours refus et se tenait seule et renferme chez elle. Les portes furent jetes en dedans, la veuve, insulte, maltraite, chasse ; puis on dmolit la maison, et on mit le feu aux meubles. Un caveau contenait les restes de la famille, ces restes furent arrachs au cercueil et disperss dans les champs. Le lendemain, apprenant ce sacrilge,

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la veuve revint, recueillit les restes de ses pres et les remit dans leurs tombes ; ctait un crime. La compagnie revint, les exhuma de nouveau en la menaant de mort si elle les replaait dans le spulcre, et la pauvre veuve fut rduite aller pleurer sur ces restes sacrs briss et rpandus dans les champs. Cette pauvre femme sappelait la veuve Pepin, et la maison o ce sacrilge fut commis tait un petit enclos situ sur la colline des Moulins--Vent. Pendant ce temps, dans le faubourg des Bourgades, le peuple se livrait un autre genre damusement quil considrait comme la comdie du grand drame qui se jouait ailleurs. Des hommes avaient arm de clous des battoirs laver le linge ; ces clous, par la manire dont ils taient disposs, prsentaient limage dune fleur de lis, et toute protestante qui tombait entre leurs mains, quel que ft son ge ou son rang, tait marque, tour de bras, de la sanglante effigie. Plusieurs furent blesses grivement, les clous ayant gnralement un pouce de longueur. Bientt, on commena entendre parler dassassinats. On apprit que les nomms Loriol, Bigot, Dumas, Lhermet, Hritier, Domaison, Combe, Clairon, Begomet, Poujas, Imbert, Pourchet, Vignole avaient t tus. chaque instant, des dtails plus ou moins atroces se rpandaient sur les meurtres croissants. Dalbos tait conduit par deux hommes armes ; dautres arrivent et dlibrent. Dalbos, esprant dans les nouveaux venus, demande grce. On la lui accorde. Il fait deux pas pour se retirer et tombe, atteint de plusieurs coups de fusil. Rambert essaie de se sauver, dguis en femme ; il est reconnu et fusill quelques pas de sa maison. Saussine, capitaine de canonniers, se promenait sur le chemin dUzs, se doutant si peu quil court quelque risque quil avait la pipe la bouche. Il est rencontr par cinq hommes appartenant la compagnie de Trestaillons qui lentourent et le tuent coups de couteau. Chivas an fuyait travers champs. Il gagne la maison de

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campagne Rouvire, qui tait, sans quil le st, au pouvoir de la nouvelle garde nationale, et est assassin en mettant le pied sur le seuil. Raut est saisi chez lui et fusill. Clos est aperu par une compagnie ; mais voyant dans ses rangs Trestaillons, qui avait t son ami, il marche lui et lui tend la main. Trestaillons tire un pistolet de sa ceinture et lui brle la cervelle. Calandre, poursuivi dans la rue des Surs-Grises, se rfugie dans une taverne. On le force den sortir, et on lgorge coups de sabre. Corbet suit quelques hommes qui le conduisent en prison. En route, ces hommes changent davis. Au milieu de la rue, ils font feu sur lui et ltendent sur la place. Cabanon, marchand de vin, fuit devant Trestaillons et se rfugie dans une maison o se trouve un vnrable prtre nomm le cur Bonhomme. la vue de lassassin dj tout couvert de sang, le prtre savance et larrte. Que diras-tu, malheureux, scrie-t-il, quand tu te prsenteras au tribunal de la pnitence, les bras teints de sang ? Bah ! rpond Trestaillons, vous mettrez votre grande robe, les manches sont larges, tout y passera. ces diffrents assassinats, je joindrai le rcit dun meurtre dont je fus personnellement tmoin et qui me fit ressentir une des impressions les plus terribles que jaie jamais prouves. Il tait minuit. Je travaillais auprs du lit de ma femme, qui tait prs de sendormir, lorsquun bruit lointain fixa notre attention. Peu peu le bruit devint plus distinct ; plusieurs tambours battaient la gnrale et se croisaient en tous sens. Dissimulant mes propres craintes dans la peur daugmenter les siennes, je rpondis ma femme, qui me demandait quelle chose nouvelle ce pouvait tre, que sans doute des troupes partaient ou arrivaient, et que ces troupes taient la seule cause de ce bruit. Mais bientt, des coups de fusil, accompagns de ces rumeurs auxquelles nous tions si bien habitus que nous ne nous y trompions

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plus, se firent entendre. Jouvris ma fentre, et jentendis des imprcations horribles mles au cri de Vive le roi ! Ne voulant pas demeurer dans lincertitude o jtais, je courus veiller un capitaine qui logeait dans la maison. Il se leva, prit ses armes, et nous sortmes ensemble en nous dirigeant vers le lieu do semblaient venir les cris. La lune nous permettait de distinguer les objets presque aussi bien quen plein jour. Une foule considrable se pressait sur le cours et poussait des cris de rage : le plus grand nombre, demi nu, arm de fusil, de sabres, de couteaux et de btons, jurait de tout exterminer et, faisant briller ses armes, menaait des hommes arrachs de leurs maisons et amens en victimes sur la place. Le reste, attir par la curiosit, venait demander comme nous la cause de ce tumulte. On sgorge partout, me rpondit-on. On assassin plusieurs personnes dans les faubourgs ; on a fait feu sur la patrouille... Et, au milieu de ces rponses diffrentes, le tumulte allait croissant. Comme je navais personnellement rien faire dans un endroit o dj trois ou quatre assassinats taient commis, impatient dailleurs de rassurer ma femme et de veiller moi-mme sur elle, si ce tumulte gagnait de notre ct, je dis adieu au capitaine, qui se retira vers la caserne, tandis que je me dirigeais du ct du faubourg o tait notre maison. Jtais dj arriv une cinquantaine de pas de ma porte, lorsque jentendis parler assez loin derrire moi. Je me retournai et vis briller des fusils au clair de la lune. Comme le groupe paraissait se diriger de mon ct, je gagnai lombre que projetaient les maisons, et rasant les murs, jarrivai ma porte, que jouvris et que je repoussai sans la fermer afin de ne rien perdre des mouvements de ceux que je guettais et qui sapprochaient toujours. En ce moment, je sentis quelque chose qui me caressait : ctait un gros chien corse quon lchait la nuit et dont la frocit faisait une sre dfense. Je neus garde de le renvoyer ; en cas de combat, ctait un alli trop important pour que je le

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mprisasse. Je reconnus trois hommes arms. Ils en tenaient un quatrime, mais dsarm et prisonnier, quils amenrent jusqu lendroit o je me trouvais. Ce spectacle ne me surprit point, car depuis un mois peu prs que duraient tous ces tumultes, tout homme arm, quoique non autoris par un mandat, stait arrog le droit de saisir et demprisonner qui il voulait. Quant aux autorits, elles laissaient tout faire. Ces quatre hommes sarrtrent juste devant ma porte, que je refermai alors doucement. Mais comme je ne voulais pas les perdre de vue, je gagnai le jardin qui donnait sur la rue, toujours suivi de mon chien, qui, contre son habitude et comme sil comprenait le danger, au lieu de gronder avec menace, se plaignait tristement. Je montai sur un figuier dont les branches stendaient jusque dans la rue, et cach dans le feuillage, les deux mains appuyes au mur, que je ne dpassais que de ce quil fallait pour que je pusse voir, je cherchai ce qutaient devenus mes hommes. Ils taient toujours la mme place, seulement, ils avaient chang de position : le prisonnier tait genoux et les mains jointes devant les assassins et leur demandant, au nom de sa femme et de ses enfants, et avec cet accent qui dchire, de lui laisser la vie. Mais ses bourreaux ne lui rpondaient quen le raillant. Ah ! te voil enfin entre nos mains, chien de bonapartiste, lui disaient-ils ; allons, voyons, appelle ton empereur, et quil vienne te tirer dici. Le malheureux alors redoublait de supplications, et eux, dironie ; ils le mettaient en joue, puis ils abaissaient leurs fusils en disant : Non, pas encore, que diable ! donnons-lui un peu le temps de se voir mourir. Et alors la victime, nesprant plus de grce, les priait au moins de lachever tout de suite. La sueur me coulait sur le front. Je me ttai pour savoir si je navais pas sur moi une arme quelconque. Je navais rien, pas

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mme un couteau. Je regardai mon chien. Il tait couch plat ventre au pied de larbre et paraissait lui-mme atteint de la terreur la plus profonde. Le prisonnier continuait de se lamenter ; les assassins menaaient et raillaient toujours. Je descendis doucement du figuier pour aller chercher des pistolets. Mon chien me suivait des yeux et semblait navoir que la tte de vivante. Au moment o je mettais le pied sur le sol, une double dtonation se fit entendre ; mon chien poussa un hurlement plaintif et prolong. Je devinai que tout tait fini. Il tait dsormais inutile daller chercher des armes. Je remontai sur mon figuier. Le malheureux, la face contre terre, se tordait dans son sang. Les assassins sloignaient en rechargeant leurs fusils. Je voulus voir sil ny avait pas moyen de porter secours celui que je navais pu sauver. Je sortis donc aussitt, je mapprochai de lui. Il tait sanglant, dfigur, expirant, et pourtant il vivait encore et poussait des gmissements sourds. Jessayai de le soutenir, mais je vis bientt que ses blessures, faites bout portant, lune dans la tte et lautre dans les reins, taient sans remde. Une patrouille de la garde nationale parut alors au coin de la rue. Au lieu de voir en elle des secours, je voyais en elle un danger. Je ne pouvais rien pour le bless ; dj il rlait, et bientt allait mourir. Je rentrai, je repoussai la porte demi, et jcoutai. Qui vive ? demanda le caporal. Farceur, dit un autre, qui demande qui vive un mort. Eh ! non, il nest pas mort, rpliqua un troisime, tu vois bien quil chante encore. En effet, le malheureux, dans son agonie, poussait des gmissements affreux. On la chatouill, dit un autre, il ny a point de mal cela ; le meilleur maintenant serait de lachever. Aussitt, jentendis cinq ou six coups de fusil, et les gmissements cessrent. Celui qui venait dexpirer se nommait Louis Lichaire. Ce

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ntait pas lui, mais son neveu que les assassins en voulaient ; ils avaient pntr de force dans son domicile, et comme ils ny avaient point trouv celui quils cherchaient et quil leur fallait une victime, ils lavaient arrach des bras de sa femme et lavaient emmen jusquauprs de la citadelle, o, comme je viens de le dire, ils lavaient assassin. Le lendemain, ds le point du jour, jenvoyai chez trois commissaires de police les uns aprs les autres pour obtenir lautorisation denlever le cadavre et de le transporter lhospice. Mais ou ces messieurs ntaient pas encore levs, ou ils taient dj sortis, si bien que ce ne fut qu onze heures du matin et force de visites quon voulut bien me dlivrer cette autorisation. Le lendemain, grce ce retard, toute la ville vint voir le corps de ce malheureux ; le jour qui suit un massacre semble un jour de fte, on laisse tout pour venir contempler les cadavres des victimes. Un homme, voulant amuser la foule, ta sa pipe de sa bouche et la mit dans celle du cadavre. La plaisanterie eut un merveilleux succs, et les assistants se prirent rire aux clats. Toute la nuit stait passe en meurtres. Les compagnies parcouraient les rues en chantant une espce de chanson quun de ces potes de sang avait compose et dont le refrain tait :
Npargnons personne, Trestaillons lordonne.

Dix-sept assassinats mortels avaient t commis, et cependant ni les coups de feu des assassins ni les cris des victimes ne troublrent le sommeil paisible de M. le prfet et de M. le commissaire-gnral de la police8. Mais si les autorits civiles dormaient, le gnral Lagarde, arriv depuis peu dans la ville pour en prendre le commandement au nom du roi, stait rveill, lui, au premier coup de feu. Aussitt, il avait saut bas de son lit, stait habill et avait visit les postes ; puis, sr de toutes ses forces, il avait organis des patrouilles de chasseurs, et lui-mme, accompagn de deux offi-

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ciers seulement, il avait couru partout o des cris lavaient appel. Nanmoins, malgr la svrit des ordres donnes, le peu de troupes quil avait sa disposition avait t ses efforts une partie de leur efficacit, aussi ne fut-ce qu prs de trois heures du matin quon parvient semparer de Trestaillons. Il portait comme dhabitude luniforme de la garde nationale, un chapeau trois cornes et des paulettes de capitaine. Le gnral Lagarde lui fit ter son pe et sa carabine, et ordonna quil ft conduit dsarm la caserne des gendarmes afin quil y demeurt sous leur garde. La lutte fut longue. Trestaillons prtendait quil ne rendrait sa carabine quavec sa vie. Nanmoins il lui fallut cder au nombre, et comme son absence tait ncessaire la tranquillit de la ville, le gnral ordonna que ds le lendemain matin il serait transfr dans la citadelle de Montpellier. Au point du jour, il y fut conduit, en effet, et sous bonne escorte. Cependant huit heures du matin, le dsordre navait point encore cess. Lesprit de Trestaillons continuait danimer cette multitude. Pendant que les soldats parcouraient un quartier de la ville, une vingtaine dhommes se rassembla et fora la maison dun nomm Scipion Chabrier, qui longtemps stait cach, mais qui, enfin, sur les proclamations que le gnral Lagarde avait publies en prenant le commandement de la ville, tait revenu chez lui. En effet, il avait cru les troubles de Nmes un peu calms, lorsque la journe du 16 octobre les redoubla. Le 17 au matin, il tait renferm chez lui, o il travaillait son tat de taffetassier, lorsque, prvenu par les cris des assassins qui savanaient vers sa maison, il essaya de se sauver. Mais peine se futil rfugi dans la maison dite de la Coupe-dOr que les meurtriers sy prcipitrent derrire lui et que le premier arriv lui enfona sa baonnette dans la cuisse. Renvers du coup du haut en bas dun escalier, il fut saisi et tran dans une curie, o, le croyant mort, les assassins labandonnrent perc de sept blessures. Ce fut, au reste, le seul meurtre qui fut commis dans cette journe, grce la vigilance et au courage du gnral Lagarde.

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Le lendemain, il se forma un attroupement considrable. Une dputation tumultueuse se rendit lhtel du gnral Lagarde et demanda effrontment quon lui rendt Trestaillons. Le gnral invita le rassemblement se dissiper, mais le rassemblement ne tint aucun compte de cette invitation. Alors le gnral Lagarde ordonna de charger. La force opra en un instant ce que navait pu faire la persuasion. Plusieurs des mutins furent arrts et conduits en prison. Ainsi, comme on le voit, la lutte avait chang de face. La rsistance au nom de la royaut se faisait contre la royaut mme, et ceux qui troublaient ou ceux qui rtablissaient lordre opraient chacun de leur ct au nom de Vive le roi. La fermet du gnral Lagarde avait rendu quelque tranquillit apparente Nmes. Mais rien ntait fini rellement : un pouvoir occulte, qui se trahissait par son inertie, neutralisait toutes les mesures du commandant militaire. Or, comme il avait vu que le fond de cette sanglante rixe politique tait une vieille haine religieuse, il rsolut, sur la demande gnrale des protestants et aprs en avoir reu lautorisation du roi, de frapper un dernier coup en rouvrant les temples, qui taient ferms depuis plus de quatre mois, et en rtablissant publiquement lexercice du culte rform, qui, depuis ce mme temps, tait entirement banni de la ville. Deux pasteurs seulement taient rests Nmes, tous les autres avaient fui. Ces deux pasteurs taient MM. Juillerat et Olivier Desmonts, le premier, jeune homme de vingt-huit ans, le second, vieillard de soixante-dix. Ctait tout ce qui restait des six ministres que possdait Nmes avant les massacres. Tout le poids du ministre tait tomb, pendant ces heures de proscription, sur M. Juillerat, qui avait accept et rempli religieusement son mandat et quun pouvoir suprme semblait avoir protg miraculeusement au milieu de tous les dangers qui lentouraient. Quant M. Olivier Desmonts, quoique prsident du consistoire, le pril avait t pour lui moins rel. Il tait dun ge

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qui commande presque toujours des gards, et de plus son fils, qui avait suivi le prince et qui tait lieutenant dans un des corps organiss Beaucaire, le protgeait de son nom, quand il ne le protgeait point de sa prsence. M. Desmonts tait donc peu prs en sret, soit quil passt dans les rues de Nmes, soit mme quil se rendt sa campagne de Redessans9. Mais comme nous lavons dit, il nen tait point de mme de M. Juillerat : ctait lui qui, par lactivit de son ge et la fermet de sa foi, tait rest presque seul pour la consolation des malades et pour les autres fonctions du culte. La nuit, on lui apportait les enfants baptiser, et il avait consenti cette espce de concession, parce quen exigeant que cette crmonie se ft le jour, il ne compromettait pas sa seule existence. Mais pour tout ce qui lui tait personnel, comme consolation aux malades, secours aux blesss, il agissait publiquement et au grand jour sans que jamais le danger qui se trouvait sur son chemin et pu le faire reculer dun seul pas. Aussi, un jour que M. Juillerat, pour accomplir un devoir de son ministre, se rendait la prfecture, vit-il, comme il passait par la rue des Barquettes, plusieurs hommes embusqus dans une espce dimpasse et qui le couchaient en joue. Mais il nen continua pas moins son chemin avec une telle tranquillit et une si grande rsignation que son calme avait impos aux assassins et que les fusils levs sur lui staient abaisss sans quun seul et os faire feu. M. Juillerat, pensant quun prfet devait connatre de tout ce qui tait contraire lordre, avait racont ce fait M. dArbaud-Jouques, mais celui-ci navait point trouv quil mritt la peine dune enqute particulire. Ctait donc, comme on le voit, une chose srieuse entreprendre et difficile mener bien que dessayer, dans les circonstances o lon se trouvait, et certain comme on devait ltre de la mauvaise volont des autorits civiles, de rouvrir publiquement les temples ferms depuis quatre mois. Mais le gnral Lagarde tait un de ces esprits fermes qui ne reculent

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jamais devant une conviction. Dailleurs il comptait, pour prparer les esprits ce coup dtat religieux, sur la prsence du duc dAngoulme, qui devait incessamment visiter la ville de Nmes en faisant une tourne dans le Midi. Le 5 novembre, le prince fit son entre dans la ville. Prvenu par les rapports du gnral au roi Louis XVIII et ayant reu les instructions positives de son oncle pour la pacification des malheureuses provinces quil venait visiter, il se prsentait avec le dsir sinon rel, du moins apparent, dune impartialit parfaite. Aussi, lorsque les dputs du consistoire lui furent prsents, non seulement le prince les accueillit avec une grande bienveillance, mais encore il leur parla le premier des intrts de leur culte, ajoutant que ctait avec douleur quil avait appris, quelques jours auparavant seulement, quil tait interrompu depuis le 16 juillet. Le consistoire rpondit son Altesse Royale que, dans une pareille motion, la fermeture des temples tait une mesure de prudence quils avaient d supporter et quils avaient supporte effectivement avec rsignation. Le prince approuva cette rserve pour le pass, mais il rpondit en mme temps que sa prsence devait donner toute garantie lavenir et quil dsirait que le jeudi, 9 du courant, les deux temples fussent rouverts et rendus leur culte, promettant en mme temps aux protestants effrays de la faveur quon leur accordait et laquelle ils taient loin de sattendre que toutes les mesures seraient prises pour que la tranquillit ne pt tre trouble. En mme temps, M. Olivier Desmonts, prsident, et M. Rolland-Lacoste, membre du consistoire, furent invits dner avec le prince. Derrire cette dputation, une autre dputation entra. Celle-ci tait catholique et venait demander la mise en libert de Trestaillons. Le prince fut tellement indign dune pareille demande que, pour toute rponse, il tourna le dos ceux qui la lui faisaient. Le lendemain, le duc dAngoulme partit pour Montpellier, accompagn du gnral Lagarde. Comme ctait sur ce dernier

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que les protestants comptaient seulement pour soutenir leurs droits, garantis dsormais par la parole du prince, ils ne voulurent rien faire en son absence, laissrent passer le 9 avril sans rien tenter pour le rtablissement public de leur culte et attendirent le retour de leur protecteur, qui rentra Nmes pendant la soire du samedi 11 novembre. En arrivant, le premier soin du gnral Lagarde est de sinformer si les intentions du prince ont t suivies, et sur la rponse ngative, sans sarrter aux raisons quon lui donne pour justifier ce retard, il envoie au prsident du consistoire linvitation positive douvrir les deux temples. Alors le prsident, poussant labngation et la prudence jusquau bout, se rend chez le gnral, laborde avec des remerciements, puis ensuite lui rappelle tous les dangers auxquels il sexpose en heurtant brusquement ainsi les opinions de ceux qui, depuis quatre mois, sont les matres de la ville. Mais le gnral Lagarde nentend rien. Il a reu un ordre du prince, et dans son rigorisme militaire, il faut que cet ordre saccomplisse. Le prsident hasarde quelques nouvelles observations. Il narrivera rien, dit le gnral, jen rponds sur ma tte. Cependant le prsident insiste encore, demandant au moins quon nouvre quun seul temple. Le gnral y consent. Cependant cette espce de rsistance au rtablissement du culte, de la part de ceux-l mmes qui y sont intresss, donne au gnral la mesure du danger, et linstant mme ses mesures sont prises. Sous prtexte dune revue gnrale quil improvise, il se trouve avoir sous la main toute la force civile et militaire de Nmes, dcid quil est, si la chose devient ncessaire, comprimer lune par lautre. Ds huit heures du matin, des gendarmes sont placs aux portes du temple quon doit ouvrir, tandis que des pelotons de soldats de la mme arme stationnent dans les rues adjacentes. De son ct, le consistoire dcide que louverture des portes sera faite une heure plus tt que lon na coutume de le faire le dimanche, quon ne sonnera point les cloches et qu

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lexemple des cloches, les orgues resteront muettes. Ces prcautions avaient la fois leur bon et leur mauvais ct. Les gendarmes, placs la porte du temple, promettaient sinon la tranquillit, du moins lappui de la force, mais ils indiquaient en mme temps aux habitants malintentionns ce que lon se proposait de faire. Aussi, ds neuf heures du matin, des groupes de catholiques commencrent-ils se former, et comme le jour fix pour la rouverture des temples tait justement, comme nous lavons dit, un dimanche, les habitants de la campagne, en arrivant petit petit des villages environnants, eurent bientt fait de ces groupes un rassemblement. En effet, en peu dinstants, toutes les rues qui conduisent au temple sont obstrues, les injures commencent poursuivre les protestants qui passent, et le prsident du consistoire, dont les cheveux blancs et la figure vnrable sont sans puissance sur cette multitude, entend rpter tout autour de lui : Les brigands de protestants viennent leur temple, mais nous leur en f...... tant quils nauront plus envie dy revenir. La colre du peuple est rapide, et du moment o elle commence frmir, elle ne tarde pas bouillonner. ces menaces profres dabord demi-voix succdrent bientt des rumeurs et des vocifrations. Des femmes, des enfants, des hommes commencrent crier : bas les grilleurs ! (cest sous ce titre quon dsigne les protestants), bas les grilleurs ! nous ne voulons pas quils se servent de nos glises ! quils nous rendent nos glises ! Quils aillent au dsert ! dehors ! dehors ! Au dsert ! au dsert ! Cependant comme il ny avait encore que des insultes et que, depuis longtemps, les protestants taient habitus mieux que cela, ils continurent sacheminer, humbles et muets, vers leur temple. Ils y entrrent travers ces premiers obstacles, et la clbration du culte commena. Mais avec eux entrrent des catholiques, et bientt les mmes cris qui les avaient accompagns au dehors retentirent au dedans. Cependant comme le gnral veillait pour tous, peine ces cris eurent-ils retenti que

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les gendarmes entrrent dans lglise et que ceux qui les avaient profrs furent arrts. Les catholiques voulurent sopposer ce que lon conduist les perturbateurs en prison, mais le gnral parut la tte de forces imposantes. sa vue, ils se turent, le calme parut se rtablir, et lexercice du culte continua librement. Le gnral fut tromp par les apparences. Il avait lui-mme une messe militaire entendre. onze heures, il rentra chez lui pour djeuner. peine fut-il absent que cette absence fut remarque et que les perturbateurs en profitrent. En un instant, les attroupements dissips se reforment et grossissent vue dil. Les protestants, menacs de nouveau, ferment la porte de leur temple en dedans ; les gendarmes se rangent en dehors. Mais la multitude devient si presse et si menaante que, dsesprant de pouvoir tenir contre une pareille masse, le capitaine qui la commande ordonne M. Delbose, un de ses officiers, de courir avertir le gnral. Celui-ci fend la foule grand-peine et sloigne au galop. Alors la multitude comprend quelle na pas de temps perdre : elle connat le gnral, elle sait que dans un quart dheure il sera sur les lieux. Mais elle est puissante de son nombre ; elle na qu pousser, et tout ce qui est devant elle cdera, hommes, bois et fer. Il se fait un de ces mouvements devant lesquels tout plie, craque et se brise. Les gendarmes et leurs chevaux sont broys contre le mur, les portes cdent, et le flot orageux et bruyant entre violemment dans le temple. Aussitt, des cris de terreur et des imprcations de colre se font entendre, chacun se fait des armes de ce quil trouve, une lutte coups de bancs et de chaises commence, le dsordre est son comble, les jours de la Michelade et de la bagarre vont revenir, quand tout coup une nouvelle terrible se rpand, qui arrte linstant assaillis et assaillants : le gnral Lagarde vient dtre assassin. En effet, prvenu par lofficier de gendarmerie, le gnral Lagarde est mont aussitt cheval. Trop brave ou peut-tre trop ddaigneux de pareils ennemis pour sentourer dune escorte, il

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na pris avec lui que deux ou trois officiers et sest dirig en toute hte vers le thtre du tumulte. Il a travers, en refoulant toute cette masse du poitrail de son cheval, ces rues troites qui conduisent la place du Temple. Mais en arrivant sur cette place, un jeune homme nomm Boissin, sergent de la garde nationale de Nmes, sest approch de lui, et comme le gnral, sans dfiance, en voyant un homme revtu de son uniforme, stait pench vers lui pour couter ce quil avait lui dire, celui-ci, bout portant, lui avait tir un coup de pistolet dont la balle lui avait bris la clavicule et ne stait arrte que dans le cou, derrire larrire carotide. Le gnral tait tomb sur la place. La nouvelle de cet assassinat avait produit un rsultat trange et inattendu. Cest que la foule, toute bouillonnante et insense quelle tait, en avait calcul linstant mme toutes les consquences. En effet, ce ntait plus, comme Avignon, sur le marchal Brune, et Toulouse, sur le gnral Ramel, une vengeance exerce contre un favori de Napolon, ctait une rbellion ouverte main arme et sanglante contre un agent du roi. Ctait non seulement un assassinat, ctait une haute trahison. Une terreur profonde se rpandit linstant mme par la ville. Quelques fanatiques seulement continurent hurler dans lglise, que les protestants, dans la crainte de plus grands malheurs, abandonnrent aussitt. Le prsident Olivier Desmonts marcha en tte, conduit par le maire de Nmes, M. Vallongues, qui venait darriver seulement et qui avait couru aussitt o son devoir lappelait. M. Juillerat prit ses deux enfants entre ses bras et marcha derrire lui. Tous les protestants qui taient dans le temple vinrent aprs. La multitude tait toujours menaante et irrite, faisant entendre des cris et jetant des pierres. Mais la voix du maire, laspect vnrable de M. Olivier Desmonts, qui tait pasteur depuis cinquante-un ans, elle souvrit. Et quoique, dans cette retraite trange, plus de quatre-vingts personnes eussent t

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blesses, aucune ne succomba, except une jeune fille nomme Jeannette Cornillire, qui avait t maltraite tel point et frappe avec un tel acharnement quelle en mourut quelques jours aprs. Cependant cette heureuse hsitation que lassassinat du gnral Lagarde avait occasionne ne rduisit point une inaction totale les catholiques. Durant tout le reste de la journe, la population toute fivreuse sembla secoue comme par un tremblement de terre. Le soir, vers les six heures, quelques-uns des plus acharns se runirent, se firent donner une hache, et sacheminant vers le temple, ils en brisrent les portes, mirent en pices les habits des ministres, volrent le tronc des pauvres et dchirrent les livres. Une patrouille arriva nanmoins temps pour les empcher de mettre le feu. Le lendemain, la journe fut plus calme. La chose tait trop grave, cette fois, pour passer inaperue devant le prfet comme tant dautres choses sanglantes qui y avaient dj pass. Le rapport fut donc fait au roi. Vers le soir, au reste, la nouvelle se rpandit que la blessure du gnral Lagarde ne serait peut-tre pas mortelle. Le docteur Delpech, appel de Montpellier, tait parvenu extraire la balle, et sans donner lespoir, du moins il ne ltait pas. Le surlendemain, tout parut avoir repris peu prs le train accoutum. Enfin, le 21 novembre, le roi rendit lordonnance suivante : Louis, par la grce de Dieu, roi de France et de Navarre, tous ceux qui ces prsentes verront, salut : Un crime atroce a souill notre ville de Nmes. Au mpris de la charte constitutionnelle, qui reconnat la religion catholique pour la religion de ltat, mais qui garantit aux autres cultes protection et libert, des sditieux attroups ont os sopposer louverture du temple protestant. Notre commandant militaire, en tchant de les dissiper par la persuasion avant que demployer la

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force, a t assassin, et son assassin a cherch un asile contre les poursuites de la justice. Si un tel attentat restait impuni, il ny aurait plus dordre public ni de gouvernement, et nos ministres seraient coupables de linexcution des lois. ces causes, nous avons ordonn et ordonnons ce qui suit : ARTICLE 1er. Il sera, la diligence de notre procureur gnral et de notre procureur ordinaire, procd sans dlai contre lauteur de lassassinat commis sur la personne du sieur Lagarde, et contre les auteurs, fauteurs et complices de lmeute qui a eu lieu dans la ville de Nmes le 12 du prsent mois. ART. 2. Des troupes en nombre suffisant seront envoyes dans ladite ville ; elles y demeureront aux frais des habitants jusqu ce que lassassin et ses complices aient t traduits devant les tribunaux. ART. 3. Il sera procd au dsarmement de ceux des habitants qui nont pas le droit de faire partie de la garde nationale. Notre ministre garde-des-sceaux, nos ministres de la guerre, de lintrieur et de la police gnrale sont chargs de lexcution de la prsente ordonnance. Donn Paris, au chteau des Tuileries, le 21 novembre de lan de grce 1815, et de notre rgne le 21e. Sign : Louis. Boissin fut acquitt. Ce fut le dernier crime commis dans le Midi, et celui-l, heureusement, na point encore eu de reprsailles. * ** Trois mois aprs lassassinat dont il avait failli tre victime, le gnral Lagarde quitta, avec le rang dambassadeur, la ville de Nmes, o M. dArgout entrait, de son ct, avec le titre de prfet. Ce fut pendant son administration ferme, juste et indpen-

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dante que le dsarmement voulu par lordonnance royale sopra sans quil ft rpandu une seule goutte de sang. Le rsultat de son influence fut la nomination la chambre des dputs de MM. Chabot, Latour, Saint-Aulaire et Lascour, en remplacement de MM. de Calvire, de Vogu et de Trinquelade. Si bien quaujourdhui, le nom de M. dArgout est encore en vnration Nmes comme sil avait quitt la ville seulement dhier.

NOTES

1. Voir lHistoire de Nmes par Nisard, lun des meilleurs ouvrages qui aient t faits parmi les travaux publics sur les villes de France. 2. Mnars, Histoire de Nmes. 3. Ces deux noms si caractristiques ntaient cependant une prophtie que par hasard : ils lui venaient de ce quelle avait t conclue au nom du roi, par Biron, qui tait boteux, et par Mesme, qui tait seigneur de Malassis. 4. Mnard, Histoire de Nmes ; Nisard, id. 5. Ce passage de ladresse a rapport un dit du commencement de la majorit de Louis XIV, o il confirme tous les privilges que ses prdcesseurs ont accords aux protestants, mais o il dclare, en outre, que ses sujets de la religion rforme lui ont donn des preuves certaines de leur affection et de leur fidlit. Trois ans aprs, il sexplique sur eux avec de plus grands dtails encore : Jai sujet, dit-il, de louer leur fidlit pour mon service ; ils nomettent rien pour men donner des preuves, mme au-del de ce que lon peut imaginer, contribuant en toutes choses au bien et avantage de mes affaires. Enfin, dans une lettre crite llecteur de Brandeburg, cest--dire une poque o les perscutions taient dj commences, il dit en parlant des rforms : Je suis engag vis--vis deux par ma parole royale, et cest la rgle que je me prescris moi-mme, tant pour observer la justice que pour leur tmoigner la satisfaction que jai de leur obissance et de leur zle depuis la pacification de 1629, et la reconnaissance que jai de leur fidlit pendant les derniers moments o ils ont pris les armes pour mon service, et se sont opposs avec vigueur et avec force aux mauvais desseins quun parti de rbellion avait forms dans mes tats contre mon autorit. 6. Les dtails qui prcdent et ceux qui suivent, sur les vnements arrivs Nmes en 90, sont tirs de lexcellent ouvrage de M. Lauze de Pelet. 7. Voici le procs-verbal tel quil a t produit la cour dassises de Riom : Cejourdhui 2 aot 1815, nous, Joseph-Louis-Joachim Piot, juge dinstruction de larrondissement dAvignon, dpartement de Vaucluse, disons et rapportons que cejourdhui, environ sur les deux heures et demie de releve, M. le procureur du roi prs le tribunal de premire instance, sant en cette ville dAvignon, nous ayant inform personnellement quil apprenait linstant mme que le marchal Brune, passant casuellement dans cette ville, venait de perdre la vie, et que son cadavre gisait dans une chambre de lhtel du PalaisRoyal, tenu par le sieur Molin, aubergiste, sur la place des Spectacles de cette ville ; nous nous sommes transports de suite, en compagnie de ce magistrat et

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de M. Verney, commis greffier prs ledit tribunal, audit htel, o nous navons pu pntrer qu travers les flots tumultueux dun peuple nombreux et agit, soit sur ladite place des Spectacles, soit dans les rues environnantes, et qui ne pouvait tre contenu par la prsence de la force publique et le zle des autorits civiles et militaires. Nous avons trouv dans lintrieur dudit htel M. de Saint-Chamans, nouveau prfet de Vaucluse, arriv seulement aujourdhui ds cinq heures du matin, et qui ntait point encore all habiter celui de la prfecture. Ce courageux magistrat, environn de toutes les autorits civiles et militaires, nayant pu, par les soins de tous genres et le concours de ces mmes autorits, parvenir calmer leffervescence populaire, nous a confirm la nouvelle de la mort du marchal Brune. Voulant aussitt constater dune manire lgale le genre de sa mort et procder aux divers actes auxquels elle donne lieu, MM. Louvel-Beauregard, docteur en chirurgie, et Martin, officier de sant, tous deux de cette ville, ayant t pralablement requis, se sont aussitt transports prs de nous aux fins des oprations ci-aprs. Daprs lindication qui nous a t donne, nous sommes monts au premier tage dudit htel, et nous sommes entrs avec ledit procureur du roi, M. de Saint-Chamans, prfet du dpartement, M. le major Lambot, commandant suprieur du dpartement de Vaucluse, M. Vernetty, commandant darmes de cette ville, M. Acart, capitaine commandant la gendarmerie royale de ce dpartement, M. Hugues, chef de bataillon des chasseurs dAngoulme, M. Bressy, lun des commissaires de police dAvignon, lesdits Louvet-Beauregard, docteur en chirurgie, Martin, officier de sant, et M. Verney, commis greffier, en une chambre portant au-dessus de la porte le no 3, qui a deux fentres lexposition du midi, donnant sur une petite cour dans lintrieur de lhtel, entre lesquelles se trouve une commode, et vis--vis deux lits du ct droit en entrant dans ladite chambre, dont la chemine est place en face de la porte : au milieu de ladite chambre tait tendu par terre le cadavre dun homme couch sur le ventre, dont la figure nageait dans le sang, qui tait vtu dun habit gris fonc et mlang, pantalon de drap bleu, un gilet de bazin blanc piqu, une cravate de taffetas noir, une chemise de linge fin et des bottes la russe. Lesdits docteur et officier de sant, serment pralablement prt par eux individuellement entre nos mains, ont reconnu et nous ont dclar en prsence de tous les susnomms que ce cadavre tait encore chaud, quil avait deux plaies de forme orbiculaire du diamtre de quatorze millimtres environ, lune situe la partie antrieure un peu latrale droite, dite larynx, pntrant doutre en outre travers le cou, et correspondante une autre plaie situe derrire le dos, entre les deux paules, entre la troisime et la quatrime vertbre cervicale : que ces deux plaies ont t faites par un mme coup darme feu, et que la balle dans son trajet avait fractur non seulement le corps des vertbres, mais avait dchir les artres jugulaires et

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carotides et ls compltement toutes les parties molles, ce qui a d ncessairement procurer une mort prompte au sujet ; que cet homme leur paraissait g de cinquante-huit soixante ans. Ltat du cadavre ainsi constat par lesdits docteur en chirurgie et officier de sant, les sieurs Recellac, chirurgien aide-major de la garde nationale de Marseille, Arnoux, ex-officier du sixime rgiment dinfanterie de ligne, aujourdhui officier de la garde nationale dAvignon, et Pierre Laporte, domestique de lauberge du Palais-Royal, ont dclar le reconnatre pour tre celui du marchal de France Brune. Nous avons ensuite remarqu dans ladite chambre et contre le mur, entre la chemine et lun des deux lits, une empreinte qui nous a paru tre celle dune balle, laquelle empreinte est la hauteur peu prs de la taille dun homme ; nous avons encore remarqu une brche qui nous a paru rcente faite ce pltre langle et vers le milieu de la poutre du plafond ; ladite brche tant de forme irrgulire, nous ne pouvons en dterminer la cause. Procdant ensuite lexamen et reconnaissance des objets de tous genres qui peuvent se trouver sur la personne et dans la chambre du marchal et lui appartenant, nous avons trouv, savoir : Sur sa personne, une ceinture de cuir contenant deux rouleaux composs chacun de 25 pices dor de 40 fr., faisant 2,000 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . ci 2,000 fr. Six rouleaux composs chacun de 25 pices dor de 20 fr., faisant 3,000 fr. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ci 3,000 25 pices dor de 20 fr., faisant 500. . . . . . . . . . . . . . . . . ci 500 Et diffrentes pices dargent faisant la somme de 36 fr. ci 36 Total. 5,536 fr. Plus une paire dperons en argent attache aux bottes quil avait aux jambes ; un cachet dargent portant les lettres G. B. et les btons de marchal en sautoir derrire lcusson ; un couteau, un mouchoir, deux souvenirs, une lunette, une paire de gants de peau de couleur gristre. Dans la chambre, une montre en or place sur la commode, un chapeau garni de plumes blanches avec sa ganse en or, la cocarde blanche et bouton de marchal ; une poigne de petits morceaux dune ou plusieurs feuilles de papier crites, lesquels morceaux ont t recueillis par les soins du sieur Jean-Baptiste Didier, sous-lieutenant dans la compagnie de chasseurs de la garde urbaine dAvignon, qui, aprs les avoir tous plis dans une feuille de papier blanc, nous les a remis au moment o nous sommes entrs dans ladite chambre. Toute opration faire dans lintrt de la procdure touchant ledit cadavre tant termine, nous avons ordonn lun des fossoyeurs de se procurer une toile convenable son ensevelissement, et dy procder, comme encore davertir

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lofficier de ltat civil et le cur de la paroisse cathdrale sur laquelle est dcd ledit marchal, davoir se tenir prts dfrer aux ordres qui seront donns par M. le major commandant suprieur du dpartement, aux soins duquel, attendu la qualit du dfunt, nous avons confi lenlvement du corps et son inhumation. Pour parvenir connatre de quelle main le marchal a reu le coup qui lui a procur la mort, et tant inform que les sieurs Didier, Boudon et Girard en avaient t tmoins, nous avons reu leurs dpositions individuelles sparment lun de lautre, ainsi quil suit. En premier lieu est comparu le tmoin ci-aprs nomm, lequel, aprs avoir prt serment de dire toute la vrit, rien que la vrit A dit : Sappeler Jean-Baptiste Didier, tre g de vingt-huit ans, mari, serrurier de profession, sous-lieutenant dans la compagnie de chasseurs de la garde urbaine dAvignon, n Paris, domicili Avignon, ntre parent, alli, serviteur ni domestique de feu le marchal Brune, et a ensuite dpos que, ds linstant que ledit marchal est entr dans la chambre no 3, au premier tage du Palais-Royal, sur la place des Spectacles, pouvant tre alors dix heures du matin de ce jour, il a t prpos la garde dudit marchal avec quatre hommes de piquet, qui taient des chasseurs volontaires dAngoulme, et qui lui sont inconnus ; que les mouvements populaires qui ont eu lieu pendant environ quatre heures, soit lextrieur, soit dans lintrieur dudit htel, avaient pouss plusieurs reprises ledit marchal pendant cet intervalle la tentative de se dtruire lui-mme, soit au moyen darmes feu, soit au moyen dun couteau, intentions quil manifestait chaque instant ; que toute arme feu lui a t constamment refuse, et que le dposant lui a arrach une fois un couteau des mains ; quil a vu en outre ledit marchal proposer de largent un factionnaire pour quil condescendt lui prter son fusil leffet de se donner la mort ; quenfin cet aprs-midi, sur les deux heures et demie, il a vu ledit marchal se saisir dun pistolet daron quavait un chasseur dAngoulme qui tait de planton sa porte, et se donner la mort en se tirant lui-mme un coup de pistolet au-dessous du cou, du ct droit. Il ne connat pas le chasseur, auquel cependant il a vu reprendre et emporter son pistolet ; quenviron un quart dheure avant que le marchal se brlt la cervelle, il la vu jeter dans la chemine de sa chambre une poigne de petits morceaux de papier crit paraissant avoir t dchirs ; quil les a ensuite fait ramasser et plier dans un grand papier par un chasseur, et que ce sont ces mmes petits morceaux de papier quil vient de remettre entre nos mains il y a quelques instants. Et plus na dit savoir : lecture lui faite de ses rponses, a dit icelles contenir vrit, y a persist et a sign en cet endroit : sign PIOT DIDIER. En second lieu est comparu le tmoin ci-aprs nomm, lequel, aprs avoir prt serment de dire toute la vrit, rien que la vrit, A dit :

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Sappeler Claude Boudon, tre g de vingt-huit ans, non mari, boucher de profession, sergent dans la premire compagnie des grenadiers de la garde urbaine de cette ville dAvignon, n et domicili en cette dite ville ; ntre parent, alli, serviteur ni domestique dudit marchal Brune, et a ensuite dpos que sur les onze heures et demie de ce jour il avait t plac de planton dans le corridor, au premier tage du Palais-Royal, pour y empcher le dsordre qui avait lieu dans lintrieur de lhtel, comme au dehors ; que la porte de la chambre no 3 tant reste ouverte, il a t porte de voir ce qui sy passait, ne faisant que circuler dans ledit corridor ; quil a constamment vu ledit marchal dans lintention de se dtruire avec la premire arme quil pourrait se procurer ; quil la entendu proposer de largent un volontaire, pour quil lui prtt son fusil ; quil a engag le dposant lui-mme lui prter son sabre, en lui disant : Sergent, prte-moi ton sabre, et tu verras comment un brave militaire meurt ; quenfin, sur les deux heures et demie de ce jour, ledit marchal stant trouv porte dun volontaire qui avait un pistolet daron, il sen est saisi de force, et sen est tir un coup au cou du ct droit, qui lui a aussitt donn la mort. Et plus na dit savoir : lecture lui faite de sa dposition, a dit icelle contenir vrit, y a persist, et a sign en cet endroit : sign PIOT, BOUDON. En troisime lieu est comparu le tmoin ci-aprs nomm, lequel, aprs avoir prt serment de dire toute la vrit, rien que la vrit, A dit : Sappeler Franois-Xavier Girard, tre g de vingt-sept ans, mari, fileur de soie de profession, grenadier dans la premire compagnie du deuxime bataillon de la garde nationale de cette ville : n Lille, domicili Avignon ; ntre parent, alli, serviteur ni domestique de feu le marchal Brune ; et a dpos que cejourdhui, sur les dix heures du matin, les devoirs de son service lavaient conduit, daprs les ordres de son capitaine, lhtel du Palais-Royal en cette ville, o il est rest pour le maintien de lordre jusque aprs le dcs du marchal Brune ; quil navait cess dtre porte dudit marchal, soit dans le corridor du premier tage dudit htel, soit dans la chambre qui est droite dudit corridor, dont les deux croises donnent sur une cour intrieure, laquelle a t occupe par ledit marchal ; que sans entrer dans le dtail des diffrents colloques quil a eus avec ledit marchal, et dont les sujets ntaient nullement importants, il se borne dire que ds que ledit marchal a entr dans ladite chambre, il lui a vu sortir de la poche de sa redingote trois ou quatre lettres missives, autant quil a pu en juger ; quil sest plac au-devant de celui des deux lits qui est plac derrire la porte de ladite chambre, et a dchir lesdites lettres, que pendant quil les dchirait, soit avec les mains, soit lune delles avec les dents, le dposant lui a demand sil correspondait encore avec larme de la Loire ; quoi ledit marchal a rpondu : Ce sont des lettres de ma femme ; quil a vu ensuite rassembler dans la paume de la main tous les petits morceaux desdites lettres dchires, et quil est venu en jeter une petite partie quil

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avait mise dans sa bouche, par la fentre du corridor, dans la susdite cour, et quil a jet tous les morceaux qui taient renferms dans sa main sur la chemine de sa chambre ; quil na point t tmoin de la mort du marchal ; quil a seulement entendu lexplosion dun coup de feu qui lui a donn la mort, se trouvant pour lors, le dposant, au rez-de-chausse de lhtel avec M. le major commandant suprieur du dpartement. Et plus na dit savoir : lecture lui faite de sa dposition, a dit icelle contenir vrit, y a persist, et a sign en cet endroit : sign PIOT, GIRARD. Daprs les renseignements authentiques que nous avons recueillis, il demeure constant que le marchal Brune est parti de Toulon avec sa suite dans la nuit du 31 juillet dernier au 1er aot courant, sur les deux heures aprs minuit ; quil sest prsent sur les dix heures du matin de ce jour la poste aux chevaux de cette ville pour y relayer ; quil occupait seul une voiture dite calche ; quil avait pour toute suite deux aides de camp et un seul domestique qui voyageaient en cabriolet ; quayant exhib ses papiers lofficier du poste de la porte de lOule, par laquelle il est entr en cette ville, et cet officier ayant voulu en rfrer M. le major commandant suprieur du dpartement, ledit marchal a prouv quelque retard, toutefois assez court pour pouvoir continuer sa route ; que la nouvelle de sa prsence, circulant bientt de bouche en bouche, a bientt accumul aurps de la poste aux chevaux et la porte de la ville un certain nombre de curieux ; que, nanmoins, ledit marchal est parvenu sortir, mais que, la foule stant au mme instant considrablement accrue, on a couru aprs lui ; que ses voitures ont t amenes lhtel du Palais-Royal ; quon la forc descendre de la sienne, ainsi que les personnes de sa suite de la leur ; quil est mont dans la chambre no 3, au premier tage dudit htel, et la occupe jusqu linstant de sa mort ; quil a eu successivement des entretiens, soit avec M. le prfet, arriv quelques heures avant lui Avignon, soit avec M. le major commandant suprieur du dpartement, M. Boudard, conseiller de prfecture, M. le maire de cette ville, M. le commandant darmes, soit avec dautres fonctionnaires publics, chefs et officiers de diffrents corps de la force arme ; quils ont tous cherch faciliter le dpart dudit marchal ; quils nont cess de protger sa personne au pril de leur propre vie ; que, malgr les efforts de lautorit, le tumulte est parvenu son comble ; que les vocifrations se sont fait entendre de toutes parts ; que des menaces ont clat de tous les points de la place et des rues adjacentes ; que le comble des maisons tait couvert de gens qui, par leurs cris, excitaient le tumulte, et cherchaient pousser le peuple aux dernires extrmits ; que cette exaltation prsageait les suites les plus sinistres ; quune multitude effrne sest porte avec violence et la hache la main, sur la principale porte dentre dudit htel, o plusieurs entailles desdites haches se font encore remarquer ; que beaucoup de vitres du rez-de-chausse ont t brises ; que lesdites fentres ont t forces ; quon a pntr avec le plus grand dsordre dans lintrieur de lhtel ; que toutes sortes de dgts sy sont faits, mme sur

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le comble de la maison, sur lequel une quarantaine dindividus sont parvenus ; que plusieurs objets ont t briss ou vols, ainsi que le tout sera constat, comme de droit, par le sieur Molin, propritaire dudit htel ; que, pendant les quelques heures que ces mouvements populaires ont dur, on a plusieurs fois menac ledit Molin dincendier son auberge ; que les voyageurs de passage cejourdhui se sont empresss dvacuer ledit htel ; quenfin lautorit a t compltement mconnue, la proprit viole, la sret des personnes compromise ; que le dsordre na cess qu linstant o M. le major commandant suprieur de Vaucluse a annonc la multitude que le marchal Brune venait de se donner la mort. Les autorits qui nous avaient prcds sur les lieux ayant, avant notre arrive, pourvu la sret des deux voitures du marchal Brune par la prsence dune forte garde charge de surveiller ce que rien nen ft distrait ni enlev, et nous tant assurs que lesdites voitures taient en effet soigneusement gardes dans la remise dite du Palais-Royal, nous navons eu qu confirmer les dispositions dj prises, et ce jusqu la conclusion de linventaire que nous nous proposons de dresser de tout ce qui y est renferm. De tout quoi nous avons dress le prsent procs-verbal Avignon les an, mois et jours susdits, quatre heures aprs midi, dans une salle basse dudit htel du Palais-Royal, et daprs les notes sommairement et successivement prises sur le matriel ; et avons sign avec M. le procureur du roi, M. le prfet, M. le major, commandant suprieur de Vaucluse, M. le commandant de la place, M. le capitaine de la gendarmerie royale, M. Hugues, chef de bataillon, M. Bressy, commissaire de police, matres Louvel-Beauregard et Martin ; M. Arnoux, adjudant-major de la garde nationale, M. Pierre Laporte et M. Vernay, commis greffier, crivant ; et na sign M. Recellac, tant sorti de lhtel aprs sa dclaration. Sign : Piot, Verge, procureur du roi, le prfet, baron de Saint-Chamans, Lambot, commandant suprieur du dpartement de Vaucluse, Acart, capitaine de gendarmerie, Louvel-Beauregard, docteur en chirurgie, Martin, officier de sant, Bressy, pour le commissaire de police, Joseph Arnoux, adjudant-major de la garde nationale, le chef de bataillon, Hugues, P. Vernetty, chef de bataillon, commandant la place, Pierre Laporte, Vernay, commis greffier. Pour copie conforme dlivre M. le procurer du roi, sur sa demande. Sign VITALIS, greffier. 8. Ici sarrte le curieux et intressant rcit que nous empruntons lauteur de Nmes et Marseille en 1815, publi en 1818 : une pareille publication cette poque tait non seulement un bien grand exemple de patriotisme, mais encore une bien grande preuve de courage. 9. Nous empruntons presque textuellement, et pour tre toujours certain de ne point nous carter de la vrit, tous ces dtails lexcellent ouvrage de M. Lauze de Pelet, intitul Causes et Prcis des troubles, des crimes, des dsordres,

MASSACRES DU MIDI

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dans le dpartement du Gard et dans dautres lieux du midi de la France, en 1815 et en 1816.