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GAULE ET FRANCE (1833)

ALEXANDRE DUMAS

Gaule et France

LE JOYEUX ROGER

2008

Cette dition a t tablie partir de celle de Michel Lvy Frres Libraire nouvelle, Paris, 1875. Nous en avons conser-

v lorthographe et la ponctuation, quelques corrections prs.

ISBN-13 : 978-2-923523-55-2 ditions Le Joyeux Roger Montral lejoyeuxroger@gmail.com

Avant-propos
Lhistoire de France, grce messieurs Mzeray, Vly, et Anquetil, a acquis une telle rputation dennui, quelle en peut disputer le prix avec avantage toutes les histoires du monde connu : aussi le roman historique fut-il chose compltement trangre notre littrature jusquau moment o nous arrivrent les chefs-duvre de Walter Scott. Je dis trangre, car je ne prsume pas que lon prenne srieusement pour romans historiques le Sige de la Rochelle, de madame de Genlis, et Mathilde, ou les Croisades, de madame de Cottin. Jusqu cette poque nous ne connaissions donc rellement que le roman pastoral, le roman de murs, le roman dalcve, le roman de chevalerie, le roman de passion, et le roman sentimental. LAstre, Gil Blas, le Sofa, le petit Jehan de Saintr, Manon Lescaut, et Amlie Mansfield, furent les chefs-duvre de chacun de ces genres. Il en advint que notre tonnement fut grand en France lorsque, aprs avoir lu Ivanhoe, le Chteau de Kenilworth, Richard en Palestine, nous fmes forcs de reconnatre la supriorit de ces romans sur les ntres. Cest que Walter Scott aux qualits instinctives de ses prdcesseurs joignait les connaissances acquises, ltude du cur des hommes la science de lhistoire des peuples ; cest que, dou dune curiosit archologique, dun coup dil exact, dune puissance vivifiante, son gnie rsurrectionnel voque toute une poque, avec ses murs, ses intrts, ses passions, depuis Gurth le gardien de pourceaux jusqu Richard le chevalier noir, depuis Michal Lambourn le spadassin, jusqu Elisabeth la reine rgicide, depuis le chevalier de Lopard jusqu Sallah-Eddin le royal mdecin : cest que sous sa plume enfin, hommes et choses reprennent vie et place la date o ils ont exist, que le lecteur se trouve insensiblement transport au milieu dun monde complet, dans toutes les harmonies de

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son chelle sociale, et quil se demande sil nest pas descendu par quelque escalier magique dans un de ces univers souterrains comme on en trouve dans les Mille et une Nuits. Mais nous ne nous rendmes point ainsi tout dabord, et nous crmes longtemps que cet intrt inconnu que nous trouvions dans les romans de Walter Scott tenait ce que lhistoire dAngleterre offrait par ses vnemens plus de varits que la ntre. Nous prfrions attribuer la supriorit que nous ne pouvions nier lenchanement des choses, plutt quau gnie de lhomme. Cela consolait notre amour-propre, et mettait Dieu de moiti dans notre dfaite. Nous tions encore retranchs derrire cet argument, nous y dfendant du moins mal quil nous tait possible, lorsque Quentin Durward parut et battit en brche le rempart de nos paresseuses excuses. Il fallut ds lors convenir que notre histoire avait aussi ses pages romanesques et potiques ; et, pour comble dhumiliation, un Anglais les avait lues avant nous, et nous ne les connaissions encore que traduites dune langue trangre. Nous avons le dfaut dtre vaniteux ; mais en change nous avons le bonheur de ne pas tre entts : vaincus, nous avouons franchement notre dfaite, par la certitude que nous avons de rattraper quelque jour la victoire. Notre jeunesse, que les circonstances graves de nos derniers temps avaient prpare des tudes srieuses, se mit ardemment luvre ; chacun senfona dans la mine historique de nos bibliothques, cherchant le filon qui lui paraissait le plus riche ; Buchon, Thierry, Barante, Sismondi et Guizot en revinrent avec des trsors quils dposrent gnreusement sur nos places publiques, afin que chacun pt y puiser. Aussitt la foule se prcipita sur le minerai, et pendant quelques annes il y eut un grand gaspillage de pourpoints, de chaperons et de poulaines ; un grand bruit darmures, de heaumes et de dagues ; une grande confusion entre la langue dOil et la langue dOc : enfin du creuset de nos alchimistes modernes sortirent Cinq-Mars et Notre-Dame de Paris, deux lingots dor pour un

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monceau de cendres. Cependant les autres tentatives, tout incompltes quelles taient, produisirent du moins un rsultat, ce fut de donner le got de notre histoire : mauvais, mdiocre ou bon, tout ce qui fut crit sur ce sujet fut peu prs lu, on se figura que lon connaissait aussi leurs chroniques. Chacun alors passa de la science de lhistoire gnrale au dsir de connatre lhistoire prive : cette disposition desprit fut habilement remarque par les Ouvrards littraires : il se fit aussitt une immense commande de mmoires indits ; chaque poque eut son Brantme, sa Motteville et son Saint-Simon ; tout cela se vendit jusquau dernier exemplaire : il ny eut que les Mmoires de Napolon qui scoulrent difficilement : ils arrivaient aprs la Contemporaine. Lcole positive cria que tout cela tait un grand malheur ; quon napprenait rien de rel ni de solide dans les romans historiques et avec les mmoires apocryphes ; que ctaient des branches fausses et btardes qui nappartenaient aucun genre de littrature, et que ce qui restait de ces rapsodies dans la tte de ceux qui les avaient lues ne servait qu leur donner une ide inexacte des hommes et des choses, en les leur faisant envisager sous un faux point de vue ; que dailleurs lintrt dans ces sortes de productions tait toujours absorb par le personnage dimagination, et que, par consquent, ctait la partie romanesque qui laissait le plus de souvenirs. On leur opposa Walter Scott, qui certes a plus appris ses compatriotes de faits historiques avec ses romans que Hume, Robertson et Lignard avec leurs histoires : ils rpondirent que cela tait vrai, mais que nous navions rien fait qui pt se comparer ce quavait fait Walter Scott ; et sur ce point ils avaient raison : en consquence, ils renvoyaient impitoyablement aux chroniques mmes ; et sur ce point ils avaient tort. moins dune tude particulire de langue, que tout le monde na pas le temps de faire, et qui cause une fatigue que les hommes spciaux ont seuls le courage de supporter, nos chroniques sont assez difficiles lire depuis Villehardoin jusqu Joinville, cest-

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-dire depuis la fin du douzime sicle jusqu la fin du quatorzime ; et cependant dans cet intervalle sont compris les rgnes les plus importans de notre troisime race monarchique. Cest lpoque o le monde chrtien de Saint-Louis succde au monde paen de Charlemagne ; la civilisation romaine sefface, la civilisation franaise commence ; la fodalit a remplac la cheftainerie ; la langue se forme la rive droite de la Loire ; lart revient dOrient avec les croiss ; les basiliques croulent, les cathdrales slvent ; les femmes marquent dans la socit les places quelles y occuperont un jour ; le peuple ouvre les yeux la lumire politique ; les parlemens stablissent, les coles se fondent ; un roi dclare que, puisquils sont Francs de nom, les Franais doivent natre francs de corps. Le salaire succde au servage, la science sallume, le thtre prend naissance, les tats europens se constituent ; lAngleterre et la France se sparent, les ordres chevaleresques sont crs, les routiers se dispersent, les armes sorganisent, ltranger disparat du sol national, les grands fiefs et les petits royaumes se runissent la couronne ; enfin le grand arbre de la fodalit, aprs avoir port tous ses fruits, tombe sous la hache de Louis XI, le bcheron royal : cest, comme on le voit, le baptme de la France qui perd son vieux nom de Gaule ; cest lenfance de lre dont nous sommes lge mr ; cest le chaos do sort notre monde. Il y a plus, cest que, si pittoresques que soient Froissart, Monstrelet, et Juvnal des Ursins, qui remplissent eux trois un autre intervalle de prs de deux sicles, leurs chroniques sont plutt des fragmens runis quune uvre complte, des journaux quotidiens que des mmoires annuels ; point de fil conducteur que lon puisse suivre dans ce labyrinthe, point de soleil qui pntre dans ces valles sombres, point de chemins tracs dans ces forts vierges ; rien nest centre : ni peuple, ni noblesse, ni royaut ; tout, au contraire, est divergent, et chaque ligne tend un nouveau point du monde. On saute sans liaison de lAngleterre en Espagne, de lEspagne en Flandre, de la Flandre en Tur-

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quie. Les petits calculs sont si multiplis quils cachent les grands intrts, et que jamais on nentrevoit, dans cette nuit obscure, la main lumineuse de Dieu tenant les rnes du monde et le poussant invariablement vers le progrs : ainsi donc lhomme superficiel qui lirait Froissart, Monstrelet et Juvnal des Ursins, nen conserverait en mmoire que des anecdotes sans suite, des vnemens sans rsultats ou des catastrophes sans causes. Le lecteur se trouve, par consquent, enferm entre lhistoire proprement dite, qui nest quune compilation ennuyeuse de dates et de faits rattachs chronologiquement les uns aux autres ; entre le roman historique, qui, moins dtre crit avec le gnie et la science de Watler Scott, nest quune lanterne magique sans lumire, sans couleur et sans porte, et enfin entre les chroniques originales, source certaine, profonde et intarissable, mais do leau sort si trouble quil est presque impossible des yeux inhabiles de voir le fond travers les flots. Comme nous avons toujours eu le dsir de consacrer une part de notre vie dartiste des productions historiques (ce nest point de nos drames quil est question ici), nous nous sommes enferm nous-mme dans ce triangle, et nous avons song logiquement au moyen den sortir en laissant la porte ouverte derrire nous, aprs avoir tudi lun aprs lautre la chronique, lhistoire et le roman historique, aprs avoir bien reconnu que la chronique ne peut tre considre que comme source o lon doit puiser ; nous avons espr quil restait une place prendre entre ces hommes qui nont point assez dimagination et ces hommes qui en ont trop ; nous nous sommes convaincu que les dates et les faits chronologiques ne manquaient dintrt que parce quaucune chane vitale ne les unissait entre eux, et que le cadavre de lhistoire ne nous paraissait si repoussant que parce que ceux qui lavaient prpar avaient commenc par en extraire le sang, puis par enlever les chairs ncessaires la ressemblance, les muscles ncessaires au mouvement, enfin les organes ncessaires la vie ; ce qui en avait fait un squelette sans cur.

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Dun autre ct, le roman historique, nayant pas la puissance de rsurrection, stait born des essais galvaniques ; il avait affubl le cadavre dhabits sa guise, et, se contentant de lexactitude convenue chez Babin et chez Sanctus, lui avait teint les sourcils, peint les lvres, tendu du rouge sur les joues, et, le plaant en contact avec la pile de Volta, lui avait fait faire deux ou trois soubresauts grotesques, qui lui avaient donn lapparence de la vie. Ceux-l taient tombs dans un excs contraire : au lieu de faire de lhistoire un squelette sans cur, ils en avaient fait un mannequin sans squelette. La grande difficult, selon nous, est de se garder de ces deux fautes, dont la premire, nous lavons dit, fut de maigrir le pass comme la fait lhistoire, et la seconde de dfigurer lhistoire comme la fait le roman. Le seul moyen de la vaincre serait donc, selon nous, aussitt quon a fait choix dune poque, de bien tudier les intrts divers qui sy agitent entre le peuple, la noblesse et la royaut ; de choisir parmi les personnages principaux de ces trois ordres ceux qui ont pris une part active aux vnemens accomplis pendant la dure de luvre que lon excute ; de rechercher minutieusement quels taient laspect, le caractre et le temprament de ces personnages, afin quen les faisant vivre, parler et agir dans cette triple unit, on puisse dvelopper chez eux les passions qui ont amen ces catastrophes dsignes au catalogue des sicles par des dates, et les faits auxquels on ne peut sintresser quen montrant la manire vitale dont ils ont pris place dans la chronologie. Celui qui accomplirait ces conditions aurait donc vit ces deux cueils, puisque la vrit, tout en retrouvant un corps et une me, serait rigoureusement observe, et puisquaucun personnage dimagination ne viendrait se mler aux personnages rels, qui accompliraient entre eux seuls le drame et lhistoire. Lart ne serait alors employ qu suivre le fil qui, en serpentant dans le triple tage de la socit, enchane les vnemens les uns aux autres, et limagination naurait dautre office que celui

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de dgager de toute vapeur trangre latmosphre dans laquelle ces vnemens se sont accomplis, afin que le lecteur, parti du commencement dun rgne et arriv sa fin, puisse en se retournant embrasser dun coup dil tout lespace parcouru entre les deux horizons. Je sais bien que la tche sera plus rude comme travail et moins rtribue comme gloire, puisque la fantaisie naura plus rien faire dans une pareille uvre, et que toutes ses crations appartiendront Dieu. Quant ce quon pourrait perdre en intrt, on le regagnera, nous en sommes certain, en ralit, puisque lon sera bien convaincu que ce ne sont point des tres fictifs dont on suivra les traces depuis leur naissance jusqu leur mort, travers leurs amours ou leurs haines, leur honte ou leur gloire, leurs joies ou leurs douleurs. Au reste, cette tche est celle que nous nous tions impose il y a quatorze ans, lorsque nous publimes pour la premire fois, et pour servir de base ce systme, cette longue prface intitule Gaule et France, qui contient les faits les plus importans de notre histoire, depuis ltablissement des Germains dans les Gaules jusquaux divisions amenes entre la France et lAngleterre par la mort de Charles-le-Bel. Nous reprendrons ensuite notre rcit, et nous substituerons la forme de la chronique celle de lannale, et nous abandonnerons la concision chronologique pour le dveloppement pittoresque. Compltons notre pense par un apologue oriental qui nous revient la mmoire. Lorsque Dieu eut cr la terre, il eut lide, au grand dpit de Satan, qui lavait regard faire et qui la croyait dj lui, de donner un matre la cration ; il forma donc lhomme son image, lui transmit la vie en lui touchant le front du bout du doigt, lui montra lden quil habitait, lui nomma les animaux qui devaient lui tre soumis, lui indiqua les fruits dont il pouvait se nourrir ; puis senvola pour aller semer ces milliers de mondes qui roulent dans lespace. peine eut-il disparu que Satan entra pour voir

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lhomme de plus prs ; lhomme, fatigu de sa cration, stait endormi. Alors Satan lexamina dans tous ses dtails avec une attention haineuse, que la perfection de ses formes et leur harmonie entre elles ne fit quaugmenter encore ; cependant il ne pouvait lui faire aucun mal physique, car lesprit de Dieu veillait sur lui : il allait donc sloigner, dsesprant de possder ce corps et de perdre cette me, lorsquil savisa de frapper doucement sur lhomme avec son doigt ; arriv la poitrine, il entendit quelle sonnait le creux. Bon, dit Satan, il y a l un vide, jy mettrai des passions. Eh bien ! cest lhistoire des passions que Satan mit dans ces poitrines creuses que nous allons offrir nos lecteurs.

Prologue
Le peu despace que nous nous sommes rserv pour le prologue ne nous permet de jeter sur les temps primitifs quun de ces coups dil rapides o lon ne reconnat que les masses sans pouvoir distinguer les dtails. Si nous ouvrons les livres hbreux, vieilles archives du monde naissant, nous voyons la premire famille se diviser en trois branches, comme le triangle enflamm qui symbolise Dieu, et, sous la conduite de ses chefs, dposer dans les trois parties du monde connu la semence des peuples venir. Mais avant eux dj, pour former une nation part, un noyau primordial, un peuple primitif, Chanaan, que la maldiction de No chasse devant elle, descend, suivi de ses onze enfans, des montagnes de lArmnie o stait arrte larche. Il traverse le Jourdain dans le sens oppos o le traversa Mose, et ne sarrte que sur la terre, appele depuis la Palestine, laquelle la caravane proscrite donne le nom de son chef. Bientt chaque frre commande une famille, chaque famille forme une tribu, les tribus runies deviennent un peuple, et la race dun seul homme stend de lorient loccident, depuis le fleuve du Jourdain jusquau lac immense que nous appelons la Mditerrane, et que, dans leur ignorance, les Chananens nomment la grande mer ; et du nord au midi, depuis le mont Liban jusquau torrent de Bsor ou le fleuve dgypte1. Cest l que, spare du reste des hommes, au nord par une chane de montagnes, lorient par un fleuve, au midi par un torrent, loccident par la mer, spare avant que laudacieuse entreprise de Babel namne la confusion des langues, cette nation conservera, comme un trsor que deux sicles plus tard viendra rclamer Abraham, et lidiome primitif des enfans de
1. Histoire du peuple de Dieu.

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Dieu, et les premires terres occupes par le pre des hommes. Puis, lorsque le jour de la dispersion des peuples est venu, et que le monde entier est donn la descendance de trois hommes, les fils de Cham se tournent vers le midi, laissent leur gauche la mer Rouge, traversent le Nil au-dessus des sept embouchures par lesquelles il se jette dans la Mditerrane, et, sous la conduite de Mesram, leur chef, fondent, entre le Grand dsert et le golfe Arabique, le royaume dgypte, o, cinq cents ans plus tard, Osymandias btira Thbes et Uchoreus Memphis. Leurs enfans stendront, peuplades brles par le soleil dAfrique, depuis le dtroit de Babel-Mandel jusqu la Mauritanie, o slve lAtlas, et de listhme de Suez au cap des Temptes, o mugissent les flots runis de locan Atlantique et de la mer des Indes. De leur ct, les descendans de Sem se divisent en trois colonies, et savancent vers lorient, guids par trois chefs diffrens, comme les trois branches dun fleuve qui sloignent divergentes ds leur source. Arphaxad, lan, va fonder, gauche du golfe Persique, le royaume de Chalde, royaume privilgi dont le peuple prendra un jour le titre de peuple de Dieu, et verra natre Thar dont natra Abraham. Elam, le second fils, traverse lEuphrate et le Tigre, et va, de lautre ct dune chane de montagnes inconnues, adosser leur base le royaume des Elamites, auquel survivra le souvenir dune grande ville et dun grand homme : de Perspolis et de Cyrus. Assur, le troisime fils, sarrte entre la Msopotamie et la Syrie, btit Ninive, et jette les fondemens du royaume des Assyriens, o Nemrod le chasseur ouvrira cette liste de trente-quatre rois que fermera Sardanapale. Alors la postrit des trois frres se dispersera sur ce jardin du monde quon appelle lAsie : elle traversera des forts o lon recueille le sandal et la myrrhe, passera des fleuves qui roulent sur un lit de corail et de perles, et trouvera des mines de rubis, de topazes et de diamans, en creusant les fondations de ces villes

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merveilleuses quelle appellera Bagdad, Ispahan et Cachemire. Quant aux enfans de Japhet, ils marcheront vers des terres dsoles, travers latmosphre nbuleuse de loccident, stendront sur lEurope, sarrteront un instant en Grce pour y btir Sicyone et Argos, puis se rpandront de la Nouvelle-Zembie au dtroit de Gibraltar, et de la mer Noire aux ctes de Norvge, semparant de cette partie du monde que les Hbreux, potiques dans leur ignorance, ont appele les les des nations1. Puis, le monde une fois peupl, Dieu pensera linstruire par les sciences, lclairer par la religion, et, pour quaucun peuple nchappe ce double bienfait, il runira par la conqute toutes les nations de la terre entre les bras du colosse romain. Alors, pour prparer cette grande re du christianisme et de la civilisation, quinze cents ans davance on verra, concourant laccomplissement de la pense de Dieu, partir en mme temps de lgypte, sous la conduite de Ccrops, une colonie de savans qui lvera Athnes, berceau de toutes sciences ; sous le commandement de Plage, une arme de soldats dont les fils btiront Rome, symbole de toutes conqutes ; et sous les lois de Mose, un troupeau desclaves parmi les descendans desquels natra le Christ, type de toute galit. Puis, htant luvre mystrieuse, se succderont : En Grce, pour instruire, Homre et Euripide les potes, Lycurgue et Solon les lgislateurs, Platon et Socrate les philosophes, et le monde entier tudiera leurs uvres, adoptera leurs lois, acceptera leurs dogmes. Rome, pour conqurir, Csar, gnral et dictateur ; et son arme passera au travers du monde ainsi quun fleuve immense dans lequel se jetteront, comme des torrens, quatorze nations faisant un seul courant de toutes leurs eaux, un seul peuple de tous leurs peuples, un seul langage de tous leurs idiomes, et nchappant ses mains que pour aller former entre celles dOctave-Auguste un seul empire de tous
1. Histoire du peuple de Dieu.

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leurs empires. Enfin, les temps tant venus, dans un coin de Jude, natra vers lorient, o nat le jour, et montera sur lhorizon romain Christ, ce soleil de la civilisation, dont les rayons religieux sparent lge antique de lge moderne, et dont la lumire brille trois sicles avant dclairer Constantin. Mais, comme un pareil empire est trop vaste pour quilibrer longtemps sous le sceptre dun seul homme, il chappera aux mains mourantes de Thodose-le-Grand, se brisera en deux morceaux, et ira, roulant de chaque ct de son cercueil, former, sous les trnes dArcadius et dHonorius, le double empire chrtien dOrient et dOccident. Cependant ces torrens de nations qui staient jets dans le grand fleuve romain y avaient charri plus de limon que deau pure : lempire, en hritant de la science des peuples, avait aussi hrit de leurs vices. La corruption tait entre dans les cours, la dbauche dans les villes, la mollesse dans les camps : les hommes suaient sous le poids de manteaux si lgers que le vent les soulevait. Les femmes passaient leurs journes aux bains et en sortaient voiles pour entrer dans des maisons perdues. Les soldats, sans cuirasses, couchs sous des tentes peintes, buvaient dans des coupes plus lourdes que leurs pes. Tout tait devenu vnal : conscience des citoyens, faveurs des pouses, service des guerriers. Or une nation est bien prs de sa perte lorsque ses dieux lares sont des statues dor. La morale jeune et pure de lvangile ntait donc plus en harmonie avec ce monde us et corrompu. La race primitive, arrive au sacrilge, avait t dtruite par les eaux ; la race secondaire, arrive la corruption, devait tre pure par le fer et par le feu. Alors voici tout coup que du fond de contres inconnues, au nord, lorient, au midi, se lvent avec un grand bruit darmes des hordes innombrables de barbares, qui se ruent travers le monde, les uns pied les autres cheval, ceux-ci sur des chameaux, ceux-l sur des chars trans par des cerfs. Les fleuves les

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charrient sur leurs boucliers, la mer les apporte sur des barques ; ils vont chassant devant eux les populations avec le fer de lpe, comme le berger les troupeaux avec le bois de la houlette, et renversent nation sur nation, comme si la voix de Dieu avait dit : Je mlerai les peuples du monde comme louragan mle la poussire de la terre, afin que de leur choc les tincelles de la foi chrtienne jaillissent sur toutes les parties du globe, afin que les temps et les souvenirs anciens soient abolis, afin que toutes choses soient faites nouvelles. Cependant il y aura de lordre dans la destruction, car de ce chaos sortira un monde nouveau. Chacun aura sa part de dvastation : car Dieu a marqu chacun la tche quil aura remplir, comme le fermier marque aux moissonneurs les champs quils auront faucher. Cest dabord Alaric la tte des Goths, savanant au travers de lItalie, emport par le souffle de Jhovah, comme un vaisseau par celui de la tempte. Il va. Ce nest pas sa volont qui le conduit, cest un bras qui le pousse. Il va. Vainement un moine se jette sur son chemin et tente de larrter. Ce que tu me demandes nest point en mon pouvoir, lui rpond le barbare, quelque chose me presse daller renverser Rome. Trois fois il enveloppe la ville ternelle du flot de ses soldats ; trois fois il recule comme une mare. Des ambassadeurs vont lui pour lengager lever le sige, ils lui disent pour leffrayer quil lui faudra combattre une multitude trois fois aussi nombreuses que son arme. Tant mieux, dit le moissonneur dhommes, plus lherbe est serre, mieux elle se fauche ! Enfin il se laisse persuader, et promet de se retirer si on lui donne tout lor, tout largent, toutes les pierreries, tous les esclaves barbares qui se trouvent dans la ville. Et que restera-t-il donc aux habitans ? La vie, rpond Alaric. On lui apporta cinq mille livres dor, trente mille livres dargent, quatre mille tuniques de soie, trois mille peaux carlates, et

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trois mille livres de poivre. Les Romains, pour se racheter, avaient fondu la statue dor du Courage quils appelaient la vertu guerrire. Cest Gensric, la tte des Vandales, traversant lAfrique et marchant vers Carthage, o se sont rfugis les dbris de Rome ; vers Carthage la prostitue, o les hommes se couronnent de fleurs, shabillent comme des femmes, et, la tte voile, courtisanes tranges, arrtent les passans pour leur offrir leurs monstrueuses faveurs. Il arrive devant la ville, et, tandis que larme monte sur les remparts, le peuple descend au cirque. Au dehors le fracas des armes, au dedans le bruit des jeux ; ici la voix des chanteurs, l-bas le cri des mourans ; au pied des murailles, les maldictions de ceux qui glissent dans le sang et qui tombent dans la mle ; sur les gradins de lamphithtre, les chants des musiciens et le son des fltes qui les accompagnent. Enfin la ville est prise, et Gensric vient lui-mme ordonner aux gardiens douvrir les portes du cirque. qui ? disent-ils. Au roi de la terre et de la mer, rpond le vainqueur. Mais bientt il prouve le besoin de porter ailleurs le fer et la flamme. Il ne sait pas, le barbare, quels peuples couvrent la surface du globe, et il veut les dtruire. Il se rend au port, embarque son arme, monte le dernier sur ses vaisseaux. O allons-nous, matre ? dit le pilote. O Dieu me poussera ! quelle nation allons-nous faire la guerre ? celle que Dieu veut punir. Cest enfin Attila que sa mission appelle dans les Gaules ; dont le camp, chaque fois quil sarrte, cache lespace de trois villes ordinaires ; qui fait veiller un roi captif la tente de chacun de ses gnraux, et un de ses gnraux sa tente ; qui, ddaigneux des vases dor et dargent de la Grce, mange des chairs saignantes dans des assiettes de bois. Il savance, et couvre de son arme les pacages du Danube. Une biche lui montre le chemin travers

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les Palus-Motides, et disparat. Il passe, comme un torrent, sur lempire dOrient, laissant derrire lui Lon II et Znon Isauricus ses tributaires ; enjambe avec ddain Rome, dj ruine par Alaric, puis enfin met le pied sur cette terre qui est aujourdhui la France, et deux villes seulement, Troyes et Paris, restent debout. Chaque jour, le sang rougit la terre ; chaque nuit, lincendie rougit le ciel ; les enfans sont suspendus aux arbres par le nerf de la cuisse, et abandonns vivans aux oiseaux de proie ; les jeunes filles sont tendues en travers des ornires, et les chariots chargs passent sur elles ; les vieillards sont attachs au cou des chevaux, et les chevaux aiguillonns les emportent avec eux. Cinq cents villes brles marquent le passage du roi des Huns travers le monde ; le dsert stend sa suite, comme sil tait son tributaire. Lherbe mme ne crot plus, dit lexterminateur, partout o a pass le cheval dAttila. Tout est extraordinaire dans ces envoys des vengeances clestes, naissance, vie et mort. Alaric, prt sembarquer pour la Sicile, meurt Cosenza. Alors ses soldats, laide dune troupe de captifs, dtournent le cours du Busento, leur font creuser une fosse pour leur chef, au milieu de son lit dessch, y jettent sous lui, autour de lui, sur lui, de lor, des pierreries, des toffes prcieuses ; puis, quand la fosse est comble, ils ramnent les eaux du Busento dans leur lit, le fleuve passe sur le tombeau ; et sur les bords du fleuve ils gorgent jusquau dernier des esclaves qui ont servi luvre funraire, afin que le mystre de la tombe reste un secret entre eux et les morts. Attila expire dans les bras de sa nouvelle pouse Ildico ; et les Huns se font, avec la pointe de leurs pes, des incisions au-dessous des yeux, afin de ne point pleurer leur roi avec des larmes de femme, mais avec du sang dhomme. Llite de ses cavaliers tourne tout le jour autour de son corps, en chantant des chants guerriers ; puis, quand la nuit est venue, le cadavre, enferm dans trois cercueils, le premier dor, le second dargent, le troisime de fer, est mystrieusement dpos dans la tombe, sur

un lit de drapeaux, darmes et de pierreries, et, afin que nulle cupidit humaine ne vienne profaner tant de richesses funraires, les envelisseurs sont pousss dans la fosse et enterrs avec lenseveli. Ainsi passrent ces hommes qui, instruits de leur mission par un instinct sauvage, devancrent le jugement du monde en sintitulant eux-mmes le marteau de lunivers, ou le flau de Dieu. Puis quand le vent eut emport la poussire quavait souleve la marche de tant darmes, quand la fume de tant de villes incendies fut remonte aux cieux, quand les vapeurs qui slevaient de tant de champs de bataille furent retombes sur la terre en rose fcondatrice, quand lil enfin put distinguer quelque chose au milieu de cet immense chaos, il aperut des peuples jeunes et renouvels se pressant lentour de quelques vieillards qui tenaient dune main lvangile, et de lautre la croix : Ces vieillards, ctaient les pres de lglise. Ces peuples, ctaient nos aeux, comme les Hbreux avaient t nos anctres : sources vivantes, qui jaillissaient pures de la terre, lendroit mme o staient perdus les fleuves corrompus. Ctaient les Franks, les Burg-Hunds et les West-Goths se partageant la Gaule ; ctaient les Ost-Goths, les Longobards et les Gpides se rpandant en Italie ; ctaient les All-Ins, les VanDalls et les Suves semparant de lEspagne ; ctaient enfin les Pictes, les Scots et les Anglo-Saxons se disputant la Grande-Bretagne ; puis, au milieu de ces races nouvelles et barbares, quelques vieilles colonies de Romains parses et l, espces de colonnes plantes par la civilisation, tonnes de rester debout au milieu de la barbarie, et sur lesquelles taient crits les noms demi effacs des premiers possesseurs du monde.

Gaule

Race conqurante. Monarchie franco-romaine.


Les limites de lempire romain taient ainsi fixes sous Auguste : lorient, lEuphrate ; Au midi, les cataractes du Nil, les dserts de lAfrique, et le mont Atlas ; Au nord, le Danube et le Rhin ; loccident, lOcan. Le pays dont cet Ocan baignait les rivages, ctait la Gaule. Csar avait achev de la conqurir lan 51 avant Jsus-Christ, et en avait fait une province romaine. Il lavait trouve divise en trois parties, et habite par trois peuples diffrens de langage, dinstitutions et de lois : les Belges, les Gaulois ou Celtes, et les Aquitains. Les Celtes, placs entre les deux autres nations, taient spars des Belges par la Marne et la Seine, et des Aquitains par la Garonne. Rome divisa sa nouvelle conqute en dix-sept provinces, fit btir des forteresses dans chacune delles, y laissa des garnisons ; et, comme une matresse jalouse qui craint quon ne lui enlve par mer la plus belle de ses esclaves, elle fit incessamment croiser une flotte sur les rives de Bretagne. Constantin, paisible possesseur de lempire, cra un prfet du prtoire pour les Gaules. Tous les autres gouvernemens relevaient de ce prfet, qui ne relevait que de lempereur. Il trouva son arrive presque toute la Gaule catholique ; sa conversion datait du rgne de Dcius. Vers lan 354, Julien reoit son tour ce gouvernement, et le garde cinq ans. Il repousse deux invasions de Franks, et livre leurs chefs plusieurs combats la suite desquels il passe aux

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Thermes qui ont conserv son nom un hiver rigoureux, dans la petite bourgade de Paris, quil nomme sa chre Lutce. En 451, cest Atius qui y commande : alors ce ne sont plus des invasions de Franks quil faut repousser, cest une inondation de barbares laquelle il faut opposer une digue ; ce nest plus quelque obscur chef de tribu quil faut combattre, cest Attila quil faut vaincre. Atius avait compris le pril, et navait rien nglig pour y faire face : aux lgions quil avait pu runir dans la Gaule il avait joint les West-Goths, les Burg-Hunds, les Celtes, les Saxons, les All-Ins, les Allamannen, et une tribu de ces mmes Franks qui avaient nagure combattu contre Julien. Mais Atius avait vu leur chef Mere-wig1 Rome, avait appris par lui estimer la valeur de son peuple, et avait conclu un trait dalliance avec sa tribu. Ce fut dans les plaines de Champagne, non loin de Chlons (Cabillonum), que les deux armes se rencontrrent. La moiti des peuples, pars sur la surface du globe, se trouvait en prsence : lmens dun monde prt tomber, matriaux dun monde prs de natre. Leur choc dut tre une horrible et sublime chose ; car si lon en croit les vieillards, dit Jornands, crivain presque contemporain, ils se souviennent quun petit ruisseau qui traversait ces mmorables plaines grossit tout coup, non par le pluies, comme il avait coutume de le faire, mais par le sang qui coulait, et devint un torrent. Les blesss sy tranaient, dvors dune soif ardente, et y buvaient gorges un sang dont ils fournissaient leur part. Attila fut vaincu. Sa premire dfaite fut la dernire victoire de Rome. Atius avait sauv la Gaule ; il alla demander sa rcompense Rome, il lobtint : Valentinien jaloux le poignarda de sa propre main.
1. Mere-wig veut dire en langue franke : minent guerrier. Cooper nous a familiariss avec les noms de ses chefs indiens, et, sans M. Augustin Thierry, nous ne connatrions pas encore ceux des conqurans de notre patrie.

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Atius mourut sans se douter quil lguait, en mourant, la Gaule Mere-wig. Une fois quil fut entr dans ce beau pays, le jeune chef nen voulut plus sortir ; il sempara du territoire situ entre la Seine et le Rhin, faisant de Paris sa frontire, et de Tournay sa capitale. Rome expirante ne tenta point de sopposer cet envahissement : impuissante se garder elle-mme contre les barbares, elle devait bien plus forte raison abandonner ses conqutes. En mme temps que Mere-wig stablissait dans un coin de cette Gaule que ses descendans devaient envahir tout entire, les VanDalls prenaient Carthage, et les West-Goths1 lEspagne. Le colosse romain, qui en se couchant avait presque couvert le monde, se raccourcissait peu peu dans son effroyable agonie, comme ces corps de gants racornis par la souffrance, qui semblent, au moment de leur mort, navoir pas mme atteint, de leur vivant, la taille ordinaire dun homme. Ltablissement de Mere-wig dans la Gaule belge est le premier dont nos savans devanciers modernes2 trouvent une trace certaine, et que constatent positivement Sighbert, Hariulph, Roricon et Frdgaire. Mere-wig fut un grand chef ; il donna non-seulement son nom une race, mais encore un peuple. Ceux qui lavaient suivi furent appels les Franks Mere-wigs. Ceux qui taient rests aux bords du Rhin conservrent le nom de Franks Ripes-Wares. Il mourut vers lan 455. Hilde-rik lui succda. Ctait, comme le dit son nom, un fort et ardent jeune homme : les soldats le firent monter sur un bouclier, placrent le bouclier sur leurs paules, le promenrent debout et appuy sur sa hache lentour de larme, et, cette crmonie faite, il fut reconnu chef.
1. West-Goths : Goths dOccident, ainsi appels de la position quils occupaient dans leur ancien pays, au nord du Danube, avant quAttila, en les refoulant devant lui, ne les et jets sur les provinces romaines. (Aug. Thierry). 2. Simonde de Sismondi. Aug. Thierry. Chateaubriand. Je serais oblig de citer leurs noms chaque page, si je les citais chaque fois que je leur emprunte quelque chose.

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Bientt lamour du chef pour la femme ou lesclave de lun de ses gnraux amne une rvolte : Hilde-rik est chass, et les Franks Mere-wigs lisent sa place Egidius1, gnral des armes romaines. Au bout de huit ans Hilde-rik est rappel. Alors la femme du roi de Thuringe, quil avait sduite dans son exil, vient le rejoindre et lui dit : Je viens habiter avec toi ; si je connaissais un plus grand chef, je lirais chercher au bout de la terre. Hilde-rik se rjouit et la prend pour femme. La premire nuit de ses noces, elle lui dit : Abstenons-nous, lve-toi, et, ce que tu auras vu, tu viendras le dire ta servante. Hilde-rik se leva, alla vers la fentre et vit passer dans la cour des btes qui ressemblaient des lions, des lopards et des licornes ; il revint vers sa femme et lui dit ce quil avait vu ; et sa femme lui dit : Retourne la fentre, et, ce que tu verras, tu le raconteras ta servante. Hilde-rik sortit de nouveau, et vit passer des btes semblables des ours et des loups. Il raconta cela sa femme, qui le fit sortir une troisime fois, et il vit des btes dune race infrieure. L-dessus elle lui expliqua lhistoire de toute sa postrit, qui devait aller toujours saffaiblissant : et elle engendra un fils nomm Hlode-wig, qui fut, par le courage et la force, semblable un lion parmi les chefs franks. Effectivement, lhistoire des successeurs de Hilde-rik est tout entire renferme dans cet apologue. Dago-bert Ier sera Hlodewig, ce que lours et le loup sont au lion ; puis ces huit chefs qui lui succderont, et quon appellera fainans, reprsenteront ces animaux de race infrieure, conduits par un berger nomm Majeur ou Maire du palais. Hilde-rik meurt vers lan 481, et est enterr en la ville de Tournay, qui parat tre la premire capitale des chefs franks merewigs, dans un tombeau que le hasard a fait dcouvrir en 1653. Ses ossemens sont ceux dun homme de haute taille. On retrouva dans sa fosse un squelette de cheval, symbole de courage ; une tte de buf, symbole de force ; un globe de cristal, symbole de
1. Labb Vly lappelle le comte Gilles.

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la puissance ; et des abeilles mailles, symbole dun peuple qui se forme : prs de lui taient encore des tablettes et un stylet pour donner des ordres aux esclaves quon avait gorgs sur son tombeau, et un cachet dargent pour les sceller. Ce cachet porte lempreinte dun homme parfaitement beau, au visage ras, la chevelure longue, tresse, spare au front, et rejete en arrire ; enfin on lit autour de ce cachet, pour ne laisser aucun doute sur lidentit des ossemens que renferme le spulcre, ces deux mots latins : Childericus rex. Hlode-wig, qui, selon Grgoire de Tours, serait le fils de Hilderik, lui succde lge de vingt ans. Le premier besoin qui se fit sentir la jeune nation et au jeune chef, fut celui dtendre la conqute ; car la fertilit du sol, la limpidit des eaux, la puret du ciel, attiraient chaque jour des bords du Rhin de nouvelles troupes dhommes et de femmes qui venaient demander place dans la colonie des Mere-wigs. Bientt elle se sentit ltroit dans ses premires limites, comme un enfant qui grandit et qui touffe dans la ceinture qui nagure lui tait trop large. En consquence, Hlode-wig rassemble son arme, dpasse Paris, sa frontire, savance de vingt-quatre lieues vers le nord, et rencontre prs de Soissons Syagrius, gouverneur pour Rome dans les Gaules1. Les Romains et les Mere-wigs en viennent aux mains : Syagrius, battu, schappe presque seul, et se rfugie chez les WestGoths, qui, de leur ct, trop serrs en Espagne, staient rpandus dans lAquitaine. Mais Hlode-wig menace Alaric II, leur roi, de lui faire la guerre sil ne lui livre pas le gouverneur romain : Syagrius est livr, sa tte tombe, et les villes de Reims et de
1. Hlode-wig avait une double raison politique de faire cette guerre. Syagrius, comme fils dgidius (Grgoire de Tours), pouvait conserver des prtentions au titre de chef des Franks quavait port son pre ; et comme chef de la milice, il pouvait appuyer ses prtentions par les armes. Hlode-wig attaquait donc la fois, en lui, le prtendant la place quil occupait, et le reprsentant de la puissance romaine dans les Gaules. Voil ce qui explique parfaitement lacharnement que met Hlode-wig dans la poursuite de son ennemi vaincu, et le supplice auquel il le livre aussitt quil est en son pouvoir.

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Soissons ouvrent leurs portes au vainqueur. Cest alors que le jeune chef dj puissant par la conqute veut consolider son pouvoir par lalliance. Le triomphateur, qui peut choisir parmi les plus belles filles des chefs voisins, jette un regard autour de lui, et ses yeux sarrtent sur une vierge que son nom seul annonce tre belle entre les belles : cest Hlodo-hilde, dont loncle, chef des Burg-Hunds, demeure prs de la ville de Genve. Un Romain, devenu lesclave du chef frank, est le messager quil envoie auprs de celle quil veut obtenir, et auquel il confie le sou dor et le denier de cuivre comme gage quil lachte pour sa fiance1. Hlodo-hilde tait chrtienne. Cependant les Allamannen, jaloux de la conqute des Franks, viennent la leur disputer. Hlode-wig marche leur rencontre : les deux armes se joignent Tolbiac ; la victoire est longtemps incertaine, et le chef des Franks Mere-wigs ne lobtient quen changeant son pe contre une croix. Hlode-wig est vainqueur, Hlode-wig est chrtien. Le vu est fait, mais le baptme manque encore : le chef frank, qui stait peine inclin devant Dieu, sagenouille devant un homme. Le jour de Nol de lan 496, leau sainte tombe des mains de Remy sur sa tte chevelue, et lvque de Reims reoit, en rcompense, tout le terrain quil pourra parcourir pendant lespace de temps que Hlode-wig dormira aprs son dner : vritable don de conqurant qui na qu se rveiller et prendre. Bientt aprs, Hlode-wig entreprend de nouvelles conqutes : il descend du ct dOrlans, que les Romains appelaient Genabum, traverse la Loire, et apparat sur ses bords, prcd par la double pouvante quinspirent le nom de leur chef. Les Bretons, asservis par les Romains, ne firent que changer de matre : Hlode-wig parcourut leur pays, entra chez les Aquitains, pilla leurs maisons, dvasta leurs champs, spolia leurs temples,
1. Usage qui sest conserv ; car de nos jours on offre encore quelquefois une pice de monnaie, bnite par le prtre, en mme temps que lalliance.

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et revint Paris, ne leur laissant que la terre, quil ne pouvait emporter. Il trouva dans sa capitale, car alors Paris avait droit ce nom, ntant plus la frontire mais le centre de ses conqutes, des envoys dAnastase, empereur dOrient, chargs de lui confrer les titres de Patrice et dAuguste, et de lui en remettre les insignes. Alors le chef barbare revtu de la pourpre, prcd des faisceaux, se faisant appeler Auguste, tandis que le dernier empereur dOccident ne sappelle plus quAugustule, sort de Paris, parcourt la Gaule, quil a vaincue sinon soumise, et la sillonne des roues de son char depuis le Rhin jusquaux Pyrnes, depuis lOcan jusquaux Alpes. Ce fut probablement vers cette poque que les chefs franks changrent leur titre de chef contre celui de roi : car Rome, humble et flatteuse comme une vaincue, leur envoyait le manteau de pourpre et la couronne dor quils avaient oubli de lui prendre en mme temps que son pe. Ctait le second baptme de Hlode-wig, et la victoire lappelait Csar. Nanmoins on nous comprendrait mal si lon regardait ce passage triomphal du conqurant au milieu de ses conqutes comme le voyage dun souverain dans ses tats ; les peuples qui souvraient devant lui ntaient pas ses peuples, ctaient nos pres : ctaient, comme nous lavons dit, des vaincus et non pas des sujets. L o tait le triomphateur entour de ses soldats, l aussi, mais l seulement, tait son pouvoir : car derrire son char et son arme, les peuples se refermaient comme les eaux de la mer sur le sillage dun vaisseau ; et ses ordres, si haut quils fussent prononcs, se perdaient dans les maldictions et les menaces qui schappaient de toutes les bouches ds que la crainte quinspirait sa prsence stait dissipe avec son dpart. Aussi luvre de la conqute, accomplie par la force et le gnie dun homme, sera perdue pour ses successeurs, ds que lpe avec laquelle il sest taill des routes parmi les Celtes, les Aquitains et les Bretons, sera tombe aux faibles mains de Hilde-bert

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et de ses descendans. Les populations indignes se resserreront autour deux, et les Franks se trouveront presss dans leurs conqutes comme un coin de fer dans un billot de chne entrouvert mais non fendu. Enfin, les habitans resteront les mmes dans les Gaules : seulement ils se sentiront plus serrs et plus mal laise dans les limites qui les contiennent, car une tribu trangre sest glisse au milieu deux, et a pris une assez large portion de leur terre. Hlode-wig meurt en 511. Hilde-bert lui succde. Nous croyons que ce fut compter de cette poque que les descendans de Hlode-wig adoptrent dfinitivement pour eux et pour les chefs venir le titre de roi, comme dnomination exacte et dsormais voulue du commandement. Nous leur donnerons dsormais en consquence la nouvelle qualification de roi des Franks. Odes ou Eudes, que nous trouverons sur le trne en 888, la changera en celle de roi de France. Cependant nous croyons devoir dire quon prendrait une trs fausse notion de cette royaut des premiers temps, si elle veillait dans lesprit de nos lecteurs lide de puissance qui se rattache la royaut de Louis XIV ou de Napolon. Le titre seul des chefs avait chang : les limites du pouvoir taient restes les mmes. cette poque o larme tait compose dhommes libres, le roi tait le premier de ces hommes libres, et voil tout. Il avait sa part dans le butin, et rien de plus1. Du moment o ses soldats dsapprouvaient lexpdition pour laquelle il les convoquait, ils taient
1. Dans ce temps, larme de Hlode-wig pilla un grand nombre dglises, etc. Ses soldats avaient enlev de lune delles un vase dune grandeur et dune beaut surprenantes. Lvque envoya vers lui un messager pour le lui redemander. Le roi dit cet homme : Suis-moi jusqu Soissons, cest l quon partagera le butin ; et lorsque le sort maura donn ce vase, je ferai ce que demande le pontife. tant arrivs Soissons ils allrent la place, au milieu de laquelle on mit tout le butin, et le roi dit : Je vous prie, mes braves guerriers, de vouloir bien maccorder, outre ma part, ce vase que voici. Alors un soldat prsomptueux, jaloux et emport, leva sa francisque et en frappa le vase, en scriant : Tu nauras de tout ceci rien que ce que te donnera vraiment le sort. Nihil hinc accipies nisi tibi qu sors ver largitur. (Grgoire de Tours)

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matres de labandonner1 ; ou sil se refusait faire une guerre qui leur paraissait convenable, ils ly contraignaient, non-seulement par des menaces, mais encore par des violences2. Maintenant que nous avons apprci cette royaut sa juste valeur, voyons-la saffaiblir encore en se divisant. Hlode-wig avait laiss quatre fils : ils partagrent en quatre lots le territoire occup par les Franks Mere-wigs ; plus, les portions de terrain dont la conqute de leur pre lavait augment : puis ils tirrent ces quatre lots au sort. Paris, Orlans, Soissons et Metz, qui taient les quatre villes les plus importantes du royaume entier, devinrent chacune le centre dune fraction de ce royaume divis. Hilde-bert obtint Paris ; Hlode-mer, Orlans ; Hlot-her, Soissons ; et Thode-rik, Metz. Ce partage devint loccasion dune nouvelle division gographique. Tout le terrain situ entre le Rhin, la Meuse et la Moselle, prend le nom dOster-Rike, royaume dOrient, dont par corruption les modernes ont fait Austrasie ; et la partie qui savance au couchant, entre la Meuse, la Loire et lOcan, reoit celui de Nioster-Rike, royaume dOccident ou de Neustrie. Tout ce qui ntait pas compris dans cette division nappartenait pas encore aux Franks Mero-wigs, et conserva son vieux nom de Gaule. Ainsi, lenvahissement suit la marche ordinaire. Dabord la conqute ; puis le partage des terres conquises ; puis la dnomination des terres partages. Le premier des quatre frres qui meurt est Hlode-mer. Il est tu, en 523, la bataille de Veseronce3. Thoderik, son alli dans
1. Ensuite de cela, Hlode-her et Hilde-bert firent le projet de marcher contre les Burg-Hunds. Theode-rik ne voulut pas y aller ; mais les Franks qui marchaient avec lui lui dirent : Si tu ne veux pas aller avec tes frres, nous te quitterons et nous les suivrons ta place. Si in Burgundiam ire despexeris, te relinquimus... (Grgoire de Tours) 2. ... Irruentes super eum, et scindentes tentorium ejus, ipsumque vi detrahentes, interficere voluerunt, si cum illis ire differret. (Grgoire de Tours) 3. ... Et, stant rejoints prs de Veseronce, lieu situ dansle territoire de la cit de Vienne, ils livrrent combat Gunde-mer (Pacifique et Grand). Gundemer ayant pris la fuite avec son arme, Hlode-mer le poursuivit ; et, comme il

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cette guerre, nen remporte pas moins la victoire ; il crase les Burg-Hunds et sempare de leur pays, quil runit son royaume. Hlode-mer laissait trois fils sous la tutelle de leur aeule Hlodohilde. ... Alors Hilde-bert, roi de Paris, voyant que sa mre portait une trs grande affection aux fils de Hlode-mer, en prit de lombrage ; et craignant que, par linfluence quelle avait conserve, elle ne parvnt leur faire prendre part au royaume, il envoya secrtement vers son frre le roi Hlot-her, et lui fit dire : Notre mre a prs delle les fils de notre frre, et veut leur donner le royaume. Il faut que tu viennes sans retard Paris, et quaprs nous tres consults, nous dcidions ce que nous devons faire deux ; si on leur coupera les cheveux1 comme au reste du peuple, ou si, aprs les avoir tus, nous partagerons entre nous le royaume de notre frre. Adoptant ce projet, Hlot-her vint Paris. Hilde-bert avait dj fait courir le bruit que lui et son frre taient rsolus, dun commun accord, lever les orphelins au trne. Ils envoyrent donc, au nom de tous deux, un messager la reine Hlodo-hilde, qui demeurait dans la mme ville, et lui dirent : Envoie-nous tes petits-enfans, que nous les levions au trne. Elle, joyeuse, et ne sachant pas leur projet, aprs avoir fait boire et manger les enfans, les envoya leurs oncles en disant : Allez, enfans, et je ne croirai pas avoir perdu mon fils si je vous vois succder son royaume. Et les enfans, tant alls, furent pris aussitt et spars de leurs serviteurs et de leurs gouverneurs : alors on les enferma part, les serviteurs dun ct et les enfans de lautre ; et cela fait, Hilde-bert et Hlot-her envoyrent la reine Arcadius portant des ciseaux et une pe nue. Quand il fut arriv prs delle, il lui montra les ciseaux et lpe en disant :
se trouvait assez loign des siens, les Burg-Hunds imitant le signal qui lui tait ordinaire, en disant : Viens par ici, nous sommes des tiens ; il les crut, alla eux, et tomba au milieu de ses ennemis, qui lui couprent la tte, la fixrent au bout dune pique, et llevrent en lair. (Grgoire de Tours) 1. La tte rase tait le signe de la dchance. Les premiers rois franks portrent la couronne de cheveux avant de porter la couronne dor.

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Tes fils, nos seigneurs, glorieuse reine ! dsirent que tu leur fasses savoir ta volont sur la manire dont il faut traiter les enfans. Ordonne quon leur coupe les cheveux ou quils soient gorgs. Consterne de ces paroles, et mue dune grande colre en voyant cette pe nue et les ciseaux, la reine se laissa emporter son indignation ; et ne sachant ce quelle disait, tant son esprit tait troubl par la douleur, elle rpondit imprudemment : Sils ne rgnent pas comme leur pre, jaime mieux les voir morts que rass. Alors Arcadius revint promptement vers ceux qui lavaient envoy, et leur dit : Vous pouvez continuer ; la reine approuve ce que vous avez commenc, et sa volont est que vous accomplissiez votre projet. Aussitt Hlot-her, prenant par le bras lan des enfans, le jeta terre, et lui enfonant son couteau sous laisselle, il le tua cruellement. ses cris, son frre se prosterna aux pieds dHilde-bert, et lui baisant les genoux, il dit en pleurant : Secours-moi, mon trs bon pre, afin que je ne meure pas comme mon frre ! Alors Hilde-bert, le visage couvert de larmes, dit Hlot-her, Oh ! je te prie, mon trs cher frre, davoir la bont de maccorder la vie de cet enfant ; et si tu consens ne pas le tuer, je te donnerai tout ce que tu voudras. Mais Hlot-her laccabla dinjures et lui dit : Repousse cet enfant loin de toi ; ou certes tu mourras sa place : car cest toi qui mas excit cette affaire, et voil que maintenant tu ne veux plus la pousser bout ! Alors Hilde-bert, effray, repoussa lenfant et le jeta Hlot-her, qui lui enfona son couteau dans le ct, et le tua comme il avait tu son frre. Ils gorgrent ensuite les serviteurs et les gouverneurs ; et lorsquils furent mots, Hlot-her monta cheval, sans se troubler du meurtre de ses neveux, et se rendit avec Hilde-bert dans les faubourgs. La reine Hlodo-hilde, ayant fait mettre ces deux petits corps sur un brancard, les conduisit avec beaucoup de chants sacrs et une immense douleur lglise de Saint-Pierre o on les enterra tous eux ensemble. Lun avait dix ans, et lautre sept. Le troisime fils, nomm Hlodo-ald, fut sauv par lentremise

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dhommes forts, quon appela depuis barons. Renonant son royaume terrestre, il se coupa lui-mme les cheveux, se fit clerc, et persistant dans les bonnes uvres, il devint prtre. Les deux rois partagrent entre eux le royaume de Hlodemer. Nous navons rien cru devoir changer la narration de Grgoire de Tours ; elle nous a paru nave comme un chapitre de la Bible, et dramatique comme une scne de Shakespeare. Dix ans aprs cet vnement, Thode-rik meurt son tour ; et Thode-bert lui succde, runissant au royaume de Metz le royaume des Burg-Hunds conquis par son frre, au moment o Hlot-her et Hilde-bert rassemblaient dj leurs troupes pour le dpouiller de son hritage, comme ils avaient fait lgard des fils de Hlode-mer. Thode-bert, en vertu de cette runion, venait de prendre le premier le titre de roi dAustrasie, et disposait de forces considrables. Les deux frres reconnaissent le danger de leur entreprise, et, tournant leurs armes contre lEspagne, prennent Pampelune, la Biscaye, lAragon, la Catalogne, et viennent mettre le sige devant Saragosse, qui ne se rachte du pillage quen abandonnant aux deux rois la tunique de saint Vincent, martyr. Les vainqueurs rentrent donc bientt en France, avec cette prcieuse relique, et Hilde-bert fait btir hors de Paris, sous le nom de Sainte-Croixde-Saint-Vincent, une glise o il la dpose en grande pompe, et o elle demeure en grande dvotion. Cette glise est aujourdhui Saint-Germain-des-Prs, le plus ancien monument qui reste des Mere-wigs dans notre Paris moderne. Pendant que ces choses se passaient en Occident, Justinien faisait une rude guerre aux barbares qui staient empars de lItalie. La puissance des rois franks, qui saugmentait tous les jours, mritait dj quon rechercht leur alliance. Lempereur envoya donc Thode-bert, qui tait le plus voisin de lItalie, des ambassadeurs autoriss lui faire en son nom la cession de tous les droits quil avait conservs sur la Provence, o Arles et Nmes

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tenaient toujours pour lempire. Il lui accorde en outre le droit de prsider, comme le faisaient les empereurs, aux jeux du cirque qui se clbrent dans ces deux villes. Il proclame un dit qui ordonne que la monnaie dor marque au coin du nouveau roi dAustrasie, et portant lempreinte de son image, aura cours dans toute ltendue de lempire : prrogative unique quon avait toujours refuse, mme aux rois de Perse. Ces offres, quelques brillantes quelles soient, ne sduisent point Thode-bert. Au lieu daccepter lalliance de Justinien, il se ligue avec Totila, fait frapper des pices dor et dargent sur lesquelles il est reprsent avec tous les insignes de la dignit impriale1, prend le titre dAuguste, qui nappartenait quaux empereurs ; enfin il se ligne avec les Ost-Goths et les Grecs, pntre jusqu Pavie, y fait un grand butin, laisse Buccelin, son lieutenant, pour garder sa conqute, que lui dispute Blisaire, et revient en Austrasie, o la chute dun arbre le blesse si dangereusement quil en meurt2. Thode-bert, qui ne rgna que treize ans, avait mrit par les services rendus au royaume le surnom dUtile. Cest le seul de tous les rois qui composent la dynastie des Mere-wigs, des Carolingiens et des Captiens, qui le peuple ait song donner ce nom. Karl, Philippe II, Louis XIV et Napolon, se contentrent de celui dAuguste ou de Grand. Thode-bald, son fils, lui succde et meurt aprs sept ans de rgne. Hilde-bert, roi de Paris, suit de prs Thode-bald au tombeau ; et Hlot-her, roi de Soissons, devient alors, seul mais non paisible, matre de la Neustrie et de lAustrasie. Au milieu de tous les troubles suscits au roi, tantt par les ennemis trangers, tantt par les ennemis intrieurs, nous ne citerons que la rvolte de son fils Hram. Ce jeune homme se ligue contre son pre avec le comte des Bretons. Hlot-her marche
1. Cette monnaie fut appele Dominus noster. 2. Agath., lib. prim. Grgoire de Tours le fait mourir au contraire dune longue maladie. Le roi Thode-bert commena tomber malade. Les mdecins employrent prs de lui tout leur art ; mais rien ny servit, car Dieu avait rsolu de lappeler lui.

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eux ; les deux armes en viennent aux mains : les Bretons sont dfaits, leur comte tu, et Hram pris, li et enferm dans une chaumire avec sa famille, est brul avec elle1. Un an aprs, Hlot-her mourut Compigne dans la cinquante et unime anne de son ge, le jour anniversaire de la bataille de Bretagne, et lheure prcise o il avait fait prir son fils. Cest vers la fin de ce rgne, et tandis que les Turks commencent tablir leur puissance en Asie, que Blisaire et Narss reconquirent lempire lItalie, la Sicile, et les provinces du midi de lEspagne. Hlot-her laissait quatre fils, Hari-bert, Gont-ram, Hilpe-rik et Sige-bert. Hilpe-rik, aussitt aprs les funrailles de son pre, sempare de ses trsors rassembls Braine ; et sadressant aux plus considrables des Franks, il leur fait reconnatre son pouvoir. Alors il se rend Paris et sempare de cette ville. Mais il ne peut la garder longtemps : ses frres se runissent, len chassent et partagent le royaume rgulirement entre eux. Hari-bert obtient Paris ; Gontram, Orlans ; Hilpe-rik, Soissons ; et Sighe-bert, Reims. Le coup dil que nous jetons sur eux sarrtera principalement sur Sighe-bert et Hilpe-rik. Ils pousent dabord les deux surs, filles dAthana-gild, roi des West-Goths : Sighe-bert prend pour femme Brune-hilde ; et Hilpe-rik, Galsuinthe. Deux ans aprs, Galsuinthe est trouve morte dans son lit : les soupons tombent aussitt sur Frede-gunde, matresse de Hilperik. Ces soupons se changent bientt en certitude, quand on la voit, au bout de quelques jours, prendre la place de sa rivale sur
1. Les deux armes en tant donc venues aux mains, le comte des Bretons tourna le dos et fut tu : aprs quoi Hram commena fuir vers les vaisseaux quil avait prpars sur la mer. Mais, tandis quil soccupait sauver sa femme et son fils, il fut atteint par larme de son pre, pris et li ; et lorsquon et annonc la chose Hlot-her, il ordonna quil ft brl avec sa femme et ses filles. On les enferma dans la cabane dun pauvre homme, o Hram, tendu sur un banc, fut trangl ; et ensuite on mit le feu la cabane, et il fut consum avec sa femme et ses filles. (Grgoire de Tours)

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le trne et dans le lit du roi. L commence cette haine ardente et vivace entre les deux reines, excite chez lune par la mort de sa sur, chez lautre par le besoin de se maintenir dans la place o la leve son crime. Pendant la longue priode quembrassent leurs ressentimens, il est difficile de distinguer autre chose que des meurtres travers la vapeur de sang qui slve des deux royaumes : peine sait-on, tant les coups sont rapides, qui frappe et qui est frapp. Frede-gunde fait dabord assassiner son mari, Sige-bert ; puis Hilpe-rik et ses deux fils. Gont-ram meurt et laisse ses tats Hilde-bert, fils de Sighebert. Hilde-bert meurt son tour, et Brune-hilde venge par la mort de Thode-bert, fils de Hilde-bert, la mort de son mari et de ses deux enfans. Le seul qui survive des quatre1, Hlot-her, fils de Hilpe-rik et de Frede-gunde, est proclam roi de Soissons lge de quatre mois : le jeune tigre en grandissant prouve son lignage maternel, et fait assassiner les descendans de Hilde-bert, dont la mort le laisse matre de toute la monarchie. Enfin, lan 613, il montre sur un trne dont le velours parsem dabeilles recouvre huit cadavres royaux. Le premier acte de son pouvoir est de semparer de Brune-hilde, cette vieille ennemie de sa mre et de sa maison, de la promener autour du camp sur un chameau, et, aprs une torture de trois jours, dattacher la queue dun cheval fougueux, qui la met en morceaux la vue de toute larme, cette veuve de deux rois, cette mre de sept princes. En 1632, on ouvrit Autun le tombeau qui avait t lev Brune-hilde dans lglise de Saint-Martin. On y retrouva les cendres de cette reine, qui fut brle aprs son excution, quelques
1. Les trois autres, pour me servir de lexpression que leur mre employait dans sa douleur, avaient t tus par les larmes des pauvres, les gmissemens des veuves, et les soupirs des orphelins. Ecce eos lacryma pauperum, lamenta videarum, suspiria orphanorum interimerunt.

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morceaux de charbon et la molette dun peron de fer. Cette molette, qui fit natre dabord quelques doutes sur lidentit du monument, en est au contraire, ce nous semble, la meilleure preuve. Lorsquun supplice pareil celui de Brune-hilde avait lieu, on attachait aux flancs du cheval des perons qui redoublaient la vitesse de sa course : une des molettes sera tombe dans les vtemens de la patiente, ou se sera brise dans ses chairs ; et, comme on aura tout livr aux flammes, on aura tout recueilli, et tout enseveli dans le tombeau prpar pour elle. Ce supplice eut lieu en 614, comme le prouve lpitaphe grave en 1633 sur le monument.
Brunecheul fut jadis royne de France, Fondateresse du lieu de cans : Cy inhume en six cent quatorze ans, En attendant de Dieu vraie indulgence.

Cest Brune-hilde que le royaume doit ses premires grandes routes ; et quelques chausses de Bourgogne et de Picardie portent encore son nom. Hlot-her II tait donc, comme nous lavons dit, devenu matre de la monarchie tout entire ; mais, la faveur des troubles qui avaient suivi le rgne de Hlode-wig, les chefs constituaient alors une puissance dans ltat. Les nobles commenaient remplacer les guerriers, les seigneurs, les gnraux. Dans la lutte de deux pouvoirs opposs, lun ne peut rien gagner quaux dpens de lautre ; et lorsque celui-ci saccrot, celui-l saffaiblit. Ce fut surtout en Austrasie que cette influence dune fodalit naissante se fit sentir1. Les chefs obtiennent de Hlot-her des bnfices vie, ainsi que la libre lection de leurs maires ; et avec Warnaher, le premier qui est nomm par eux, nat au milieu de la premire race le principe dlection aristocratique qui doit, au bout de cent soixante ans, renverser le principe royal et se mettre sa
1. Fodalit de la conqute, quil ne faut pas confondre avec la fodalit nationale.

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place. Hlot-her meurt en 628, laissant un code de lois assez estim. Avant de nous occuper de Dago-bert Ier, son successeur, jetons un coup dil vers lOrient, o saccomplit un vnement qui manquera, un sicle plus tard, de changer la face du monde. Le 10 septembre 570, sur les confins de lArabie Ptre, au milieu de la ville de La Mekke, dans le sein de la tribu de Koreisch, qui descend en droite ligne dIsmal, fils dAbraham, nat un enfant dont les aeux occupent depuis cinq gnrations la souverainet de cette ville. deux mois, la mort lui enlve son pre ; et six ans, sa mre : lorphelin, lev par Abou-Thaleb, son oncle, adopte la profession du commerce. treize ans, il voyage dans la Syrie ; dix-huit, la rgularit de sa conduite, la franchise de ses paroles, la concordance de ses actions avec ses paroles, lui mritent le nom dAl-Amin (le Fidle) ; quarante ans, lhomme, instruit par ses voyages dans les dogmes religieux des pays quil a parcourus, jette les yeux autour de lui : il voit les Arabes partags en tribus rivales, professant les unes lidoltrie, les autres un judasme corrompu ; les chrtiens orientaux diviss en une multitude de sectes qui se perscutent avec fureur. Lui seul, au milieu des peuples grossiers et ignorans, dou dune mmoire heureuse, dune loquence vive, dune prsence desprit rare, dun temprament robuste, dun courage inbranlable, reconnat sa supriorit sur tout ce qui lentoure, devine que le terrain nattend que la semence, et commence penser quil pourrait bien tre appel, comme Jsus, fils de Marie, prcher les dogmes dune religion nouvelle. Bientt il se prsente au peuple comme lenvoy de Dieu ; mais, ainsi que tout fondateur de secte, il commence par veiller lincrdulit et la perscution. Poursuivi par les Koreischites comme faux prophte, il est forc dabandonner La Mekke en proscrit ; et de cette fuite, qui correspond chez nous au vendredi 16 juillet 622, sous le nom dHedjirah, qui veut dire fuite, date pour le monde une troisime re. Mdine reoit le proscrit ; l le rejoignent ses disciples, l se

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rassemble une arme. Il se met sa tte, et, le sabre en main, se rouvre une route vers la ville qui lexila, et dans laquelle, le 12 janvier 630, il rentre en conqurant et en prophte, lge de soixante ans. Alors le vieillard se rend au temple, en fait abattre les trois cent soixante idoles, sans en excepter les statues dAbraham et dIsmal, ses anctres : puis, pour purifier le saint lieu, il se tourne successivement vers lorient, le midi, loccident et le nord, croisant chaque pause les bras sur la poitrine, et criant : Allah ak-bar, Dieu est grand. Enfin, deux ans aprs, combl dhonneurs et de respects, unique prophte dune religion qui domine aujourdhui la moiti de lancien hmisphre, premier fondateur dun empire qui, agrandi par ses successeurs, embrassera, en quatre-vingt-dix ans, plus de pays que les Romains nen avaient conquis en huit sicles, il meurt Mdine le 8 janvier 632 de lre chrtienne, et, trois jours entiers, les chefs des tribus quil a soumises ont besoin de contempler son cadavre pour croire que celui-l qui a fait de si grandes choses tait un homme mortel comme les autres hommes. Cet enfant orphelin, cet homme fugitif, ce vieillard triomphateur, cest Mahomet le prophte, que ceux de lOrient appellent Mohammed-Aboul-Cassem. En attendant que sa race trop resserre en Afrique et en Asie apparaisse sur la cime des Pyrnes, revenons la France. Au moment o nous y ramenons nos lecteurs (novembre 628), Dago-bert, proclam roi par les chefs franks, vient de monter sur le trne force dintrigues, et non pas cause de son droit danesse, comme on pourrait le croire : il fait exclure du partage du royaume son frre Hari-bert, lui cde comme une espce dapanage le Toulousain, le Quercy, lAgenois, le Prigord et la Saintonge, auxquels on runit quelques annes aprs la Gascogne, et lui permet de sappeler roi de Toulouse. Bientt Dago-bert pouse successivement trois femmes, Goma-trude, Nate-hilde et Rague-trude : alors commencent les dsordres et les profusions de son rgne. Il voyage par tout le royaume accompagn de ses

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leudes1, revtu de ses habits royaux, suivi de ses trois femmes, auxquelles il adjoint tant de concubines, que Frdgaire avoue nen pouvoir indiquer le nombre2. Saint-loi, dont une chanson populaire a rendu la renomme si universelle, arrive sa cour, simple orfvre, et porte bientt des ceintures de pierreries ; il fait dabord Dago-bert un fauteuil dor massif, puis ensuite un trne entier du mme mtal, sur lequel le roi sassied en 629, pour prsider une assemble gnrale de seigneurs. Cest ici que commence devenir sensible, en la personne de Peppin-de-Landen, que quelques auteurs nomment Peppin-leVieux parce quil fut lanctre dune grande race, cette puissance des maires qui slve ct de la puissance royale. Grce la concession dlection libre, faite imprudemment aux seigneurs par Hlot-her II, les maires cessent dj dtre les hommes du roi pour devenir les hommes des chefs. Bientt nous allons voir, sous les rgnes suivans, stablir entre ces deux puissances rivales une lutte acharne qui finira par tre mortelle aux rois Mere-wigs. Dago-bert meurt en 638, aprs un rgne de seize ans ; SaintDenis, quil a fait btir, reoit son corps et lui lve un tombeau. Le premier des rois franks, il mrite ou plutt il reoit les honneurs de la canonisation dj accords la reine Hlodo-hilde, femme de Hlode-wig, quoique la conduite dsordonne et dissolue quil a mene pendant sa vie semble une singulire prparation au titre de saint quil doit porter aprs sa mort. Aussi sa canonisation est-elle due une circonstance toute particulire. Le roi avait envoy en Sicile Audo-ald, vque de Poitiers ; le digne prlat alla faire une visite un saint anachorte qui y tait en grande vnration, et qui habitait un ermitage situ sur les bords de la mer : ce fut celui-ci qui lui apprit la mort du roi. Voici
1. On appelait leudes ou fidles une garde que les rois franks avaient cre pour les accompagner. Les abandons de terrains que les rois leur accordaient, en rcompense de leurs services, en firent peu peu des seigneurs puis des grands vassaux. 2. Je mennuierais dinsrer dans cette chronique le nom de ses concubines, tant elles taient en grand nombre. (Frdgaire)

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peu prs en quels termes Gaguin rapporte ce singulier rcit : Je dormais la nuit dernire, dit lanachorte, lorsquun vieillard longue barbe me rveilla, mavertissant de prier pour lme de Dago-bert qui venait de mourir. Je me levais pour obir cet ordre, lorsque par la fentre de mon ermitage, japerus au milieu de la mer une multitude de diables qui emportaient en grand triomphe lme du roi dfunt aux enfers. Cette malheureuse me, horriblement tourmente par eux, appelait grands cris saint Martin, saint Maurice et saint Denis, martyrs. ces cris, les saints invoqus sont descendus du ciel au milieu des orages et des clairs, ont dlivr lme du roi, et lont emporte avec eux, chantant le cantique de David : Seigneur, heureux celui que vous avez choisi. Audo-ald raconta son retour ce que le saint ermite Jean lui avait appris : Dadou, chancelier du roi dfunt, crivit cette relation, et ds lors Dago-bert fut vnr comme un saint. On retrouve toute cette histoire sculpte sur le tombeau du roi ; le combat des saints et des dmons y est reprsent dans tous ses dtails, et, sur le plafond du tombeau, lon reconnat les trois vainqueurs qui portent sur une grande nappe lme de Dago-bert en paradis. Une belle statue de femme pleurant sur le tombeau est le portrait de la reine Nante-hilde. Hlode-wig II et Sighe-bert II succdent leur pre, et divisent de nouveau le royaume frank en deux parties. Hlode-wig II est nomm roi de Neustrie et de Bourgogne ; Sighe-bert II, roi dAustrasie. Le premier acte dautorit de Peppin-de-Landen est un acte de justice : il envoie des ambassadeurs Hlode-wig II, pour rclamer le partage des trsors de Dagobert. Celui-ci consent cette demande : en consquence, il envoie Egue, maire du palais du royaume de Neustrie, Compigne ; et l, les deux ministres font un partage gal de lor, des pierreries et des bijoux. Hlode-wig reoit le premier lot, Sighe-bert le second, et Nante-hilde le troi-

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sime. Peppin-de-Landen meurt, et son fils Grimo-ald lui succde en Austrasie. Egue survit peu Peppin, et Erchino-ald est lu en Neustrie. Hlode-wig II et Sighe-bert II ouvrent la liste des rois fainans : le pouvoir de la royaut, bientt suivi de ses attributs, commence passer de leurs mains dans celles des maires ou majeurs des palais. Le sang de Hlode-wig se refroidit dans le cur de ses fils ; et les descendans des premiers chefs franks, que llection levait au pavois, tombent promptement du bouclier des rois, leur premier trne, la charrette bufs des reines, leur premier tombeau. Sighe-bert meurt Metz, en 654, laissant un fils. Grimo-ald1 enlve cet enfant, rpand le bruit de sa mort, lui fait faire de magnifiques funrailles, lenvoie en cosse et lui substitue son propre fils, quil proclame roi dAustrasie, sous le nom de Hildebert II. Mais peine la-t-il assis sur le trne, que les Franks Austrasiens se rvoltent et font disparatre sans quils laissent aucune trace Grimo-ald et son fils dans la tempte politique souleve par leur usurpation. Cependant, la race de Peppin-le-Vieux nest point teinte avec eux ; il reste dans la ligne maternelle un enfant qui aura nom Peppin-dHristal, et cet enfant sera le pre de Karl-le-Martel, laeul de Peppin-le-Bref, et le trisaeul de Karl-le-Grand. Hlodewig II runit alors, pour la quatrime fois, la Neustrie et lAustrasie en un seul royaume : mais il meurt htivement en 657, g de vingt et un ans. Les auteurs contemporains reprochent ce prince deux singuliers sacrilges : le premier cest davoir enlev les lames dor et dargent qui couvraient le tombeau de saint Denis, pour nourrir les pauvres dans un moment de dtresse ; le second, cest davoir cass un bras au mme saint, quil avait en grande vnration, et davoir fait porter ce bras dans son oratoire, au risque de dimi1. Ferme dans la frocit.

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nuer par cette mutilation la dvotion que les fidles avaient pour laptre de la France. Hlot-her III, son fils, lui succde comme roi de Bourgogne et de Neustrie. Ebron, maire du palais, force Bat-hilde lui abandonner la tutelle de cet enfant, et bientt sempare de toute lautorit. Les Franks Austrasiens refusent dobir aux Franks Neustriens, et demandent un roi indpendant : Bat-hilde leur donne son second fils Hilde-rik. peine est-il mont sur le trne que Hlot-her meurt en 670, aprs quatre ans de rgne. Ebron choisit pour succder Hlot-her son frre Thode-rik. Mais comme il nglige de consulter les seigneurs, qui avaient toujours conserv leur droit dlection, ceux-ci annulent la nomination, semparent du roi et du ministre, et les remettent Hilde-rik, qui les fait raser tous deux, force Ebron se faire moine en labbaye de Luxeuil ; et moins svre pour son frre, lui demande ce quil dsire : Une cellule et le temps de laisser repousser mes cheveux, rpond Thode-rik. En effet il reparat trois ans aprs, le front ceint de la double couronne des rois de la premire race. Dans lintervalle de sa disparition, Hilde-rik se trouve son tour un instant roi de toute la monarchie. Mais il a limprudence de faire attacher un poteau et battre de verges un seigneur nomm Bodillon ; aussitt celui-ci runit quelques mcontens, entoure le palais du roi, en enfonce les portes, et tue de sa main Hilde-rik, sa femme Bili-hilde, qui tait enceinte, et Dago-bert leur fils an : le second chappe aux assassins. Nous le verrons rgner son tour, sous le nom de Hilpe-rik II. Hilde-rik, sa femme et son fils, furent enterrs Saint-Germain-des-Prs. Vers la fin du dernier sicle, des ouvriers, travaillant aux rparations de cette glise, trouvrent deux tombeaux : lun dhomme, lautre de femme. ct des ossemens de lhomme, on avait plac des restes dornemens royaux, une couronne dor et une inscription portant ces mots : Childericus rex. Dans le tombeau de la femme on retrouva un petit coffre renfermant le

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corps dun enfant. Lidentit de lun se complte par lidentit de lautre : toute une famille royale assassine avait dormi dix sicles dans ces deux tombeaux inconnus. la mort de Hilpe-rik, par un singulier jeu de fortune, reparaissent ensemble Thode-rik, que nous avons vu enferm Saint-Denis par Hilde-rik, et Dago-bert, que nous avons vu exil en cosse par Grimo-ald. Aprs quelques annes de rgne, Dagobert disparat assassin dans une sdition. Thode-rik entreprend aussitt de runir lAustrasie la Neustrie ; mais, la mort de leur roi, les seigneurs Austrasiens avaient lu Peppin-dHristal maire du palais et duc du royaume : et Peppin, au nom de lAustrasie, dclare que cette moiti du territoire frank ne veut point obir Thode-rik. Alors celui-ci rassemble une arme, marche contre Peppin, lui livre bataille Testu, petit village situ entre Saint-Quentin et Pronne ; Thode-rik battu se sauve Paris. Peppin, qui sest empar du trsor royal, ly poursuit force la capitale de lui ouvrir ses portes, fait Thode-rik prisonnier, et ne lui offre la libert qu la condition dtre nomm maire du palais de Neustrie. Thode-rik cde la ncessit, et Peppin-dHristal se trouve la fois maire et duc dune moiti du double royaume et vritable roi de lautre qui, chappant la souverainet de Thode-rik, croit conserver son indpendance sous la main de son lu. Aprs neuf ans de rgne, dont la moiti scoule sous la tutelle de Peppin, Thode-rik meurt en 691. Peppin promne les yeux sur cette descendance abtardie, afin de bien choisir le nouveau roi sous le nom duquel il gouvernera ; et Hlode-wig III1 apparat sur le trne de Neustrie comme un fantme qui passe, puis aussitt meurt tellement effac dans lombre de Peppin, quaucun auteur ne nous fait connatre ni lpoque de sa mort ni le lieu de sa spulture. Cest sous ce rgne, qui dure quatre ou cinq ans, que lon se
1. Les Franks lurent son fils Hlode-wig encore enfant. Franci filium Theodorici parvulum regen elegerunt. (Premier continuateur de Frdgaire)

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sert pour la premire fois de plumes pour crire. Un roi de onze ans succde un roi mort quinze : Hilde-bert III rgne seize ans. Pendant ces seize annes, le roi na prs de lui pour toute sa cour que quelques domestiques remplissant plutt la charge despions que celle de serviteurs. Peppin, au contraire, est entour de grands-officiers, il a un comte du palais, un grandrfrendaire, un intendant de ses maisons ; il prend des femmes et des concubines, comme faisaient les rois : de lune de ses femmes nat Grimo-ald ; de lune de ses concubines nat Karl, connu sous le nom de Karl-le-Martel. Hilde-bert meurt en 711. Dago-bert III, son tour, est montr aux grands, lu par eux, renferm aussitt dans une maison de plaisance, de laquelle ni lui ni ses volonts ne sortiront : et lme de Peppin continue danimer le grand corps monarchique jusquen 714, poque laquelle il tombe dangereusement malade Jupil, lune de ses maisons de plaisance, situe sur les bords de la Meuse, en face de son chteau dHristal. Son fils Grimo-ald est assassin en se rendant prs de lui, et les dernires paroles du mourant dsignent son petit-fils Thode-bald pour remplir la charge de maire du palais, mconnaissant ainsi le gnie futur de Karl-le-Martel, et plaant un roi de seize ans sous la tutelle dun enfant de huit. Plectrude, son aeule, gouverne en son nom, et, pour que rien ne soppose sa volont ou ne menace sa puissance, elle enferme Karl Cologne et ly retient prisonnier. Enfin les seigneurs de Neustrie se lassent de voir une femme la tte du gouvernement ; ils excitent Dago-bert se rvolter contre loppression o le tient la duchesse dAustrasie : le jeune roi cde leurs conseils, se met leur tte. Plectrude marche contre eux avec une arme, et la fort de Compigne devient le thtre dun combat o les Austrasiens sont taills en pices. la faveur du trouble que rpand la nouvelle de la dfaite de son ennemie, Karl schappe de sa prison ; et lAustrasie le reoit

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comme un sauveur, tandis que Dago-bert, peine dbarrass de Thode-bald, se laisse nommer un autre maire du palais, et, de lesclavage o le gardait Plectrude, passe en lobissance o le tiendra Rainfroy. Cependant la main fatale qui hte la dcadence de la premire race ne tarde pas latteindre son tour. Il meurt dix-sept ans, et les annes runies des trois derniers princes ngalent pas ensemble la somme ordinaire dune vie humaine. Quel vent, venu de la terre, au lieu de venir du ciel, a dessch si vite tous ces rejetons royaux ? Nul ne le sait ; car la puissance du maire est si grande que pas un seul historien nose fixer les yeux sur la royaut quil lve, ou sur la royaut quil abat. Rainfroy trouve le fils de Dago-bert trop jeune pour porter la couronne ; et lenfant que nous avons vu chapper aux coups qui ont frapp Hilde-rik, sa femme et son fils trouve un matin, dans sa cellule, des habits royaux en place de ses vtemens de clerc : il les revt, et voit ceux auxquels il se prsente lui parler genoux et le saluer du nom de Hilpe-rik II. Ici brille, comme un seul clair dans une longue nuit, le rgne court mais nergique de ce prince, dont trente-cinq ans de malheurs et de mditation ont retremp lme dans la solitude du clotre. Rainfroy a cru faonner un instrument, et il sest donn un matre. Hilpe-rik II est un vritable chef frank, dont Rainfroy nest que le lieutenant. Le roi redevient la tte qui commande, et le maire du palais le bras qui excute. Le premier acte de la puissance dHilpe-rik et de se liguer avec le duc de Frise : au moine qui se contentait de sa cellule, la Neustrie et la Bourgogne paraissent un empire trop troit ; il lui faut maintenant lAustrasie de Karl. Radbode, chef des Frisons, rassemble une arme qui doit se joindre celle de Hilpe-rik. Mais Karl comprend combien la jonction de ses ennemis lui serait funeste ; il veut les battre sparment, lve des troupes, marche au duc de Frise, lui livre bataille et la perd. Karl le hros, Karl quon surnommera le Martel, Karl est vaincu. Son premier com-

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bat est une dfaite ; ce sera la seule. Il se jette avec cinq cents hommes, dbris de son arme, dans la fort des Ardennes. Alors les Frisons et les Neustriens se joignent sans obstacles, ravagent le pays, et viennent mettre le sige cevant Cologne. Plectrude le leur fait lever force dargent. Le duc de Frise retourne dans son pays, et Hilpe-rik et Rainfroy se mettent en marche pour rentrer dans la Neustrie : ils devaient passer prs de la fort des Ardennes. Cest l que les attendait Karl et ses cinq cents soldats, cachs comme des animaux de carnage qui attendent la nuit pour sortir. Hilpe-rik, sans dfiance, tablit son camp Amblef : Karl et sa troupe sortent de leur repaire, attaquent le camp endormi, y rpandent lpouvante, et ce nest qu grandpeine que Hilpe-rik et Rainfroy parviennent schapper. La nouvelle de cette victoire runit de nouvelles troupes autour de Karl : Hilpe-rik, de son ct, fait un appel de guerre aux seigneurs de son royaume. Deux fois encore, la premire Vnechi, prs Cambrai, la seconde prs de Soissons, le roi de Neustrie et le duc dAustrasie en viennent aux mains : deux fois le roi est vaincu. Il se retire en Aquitaine ; et Karl marche sur Paris, qui lui ouvre ses portes. Ds-lors cest Karl qui rgne, quoique Hilpe-rik conserve le nom de roi jusqu sa mort, qui arrive en 720. Cest Noyon quil expire et quil est enterr. Aussitt Karl va tirer de labbaye de Chelles un fils de Dagobert III, oubli de tout le monde, le fait lire, et lassied au trne sous le nom de Thode-rik III, ou Thoderik-de-Chelles : il avait huit ans. Le rgne de cet enfant nest connu que par les victoires de Karl. peine a-t-il battu les Saxons, quil rejette au del du Veser, quil est oblig de marcher contre les Allemands, quil repousse derrire le Danube. Les Bavarois se soulvent et sont dfaits, le duc dAquitaine se rvolte et est vaincu dans deux batailles ; et Karl na pas eu le temps de temps de remettre son pe au fourreau, que le midi de la France jette un grand cri de

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dtresse. Cest que le comte de Julien, pour venger sa fille dshonore par le roi Rhode-rik, vient dappeler les Sarrasins en Espagne1 ; cest que Rhode-rik, battu prs du Guadalt, a, ds le premier combat, perdu la vie et le royaume ; cest que tout coup, sur le sommet des Pyrnes, apparaissent aux Franks une bannire inconnue et une arme innombrable, bizarrement vtue, poussant son cri de guerre dans une langue trangre que personne ne comprend ; cest que cette arme est descendue comme un torrent dans le Languedoc, qui appartient aux West-Goths des Gaules ; quelle sest empare dArles, de Rodez et de Castres ; quelle a pass la Garonne ; quelle a pris Bordeaux ; cest enfin quelle brle lglise de Saint-Hilaire, qui est partout en grande dvotion2. Mais, la lueur des flammes qui les dnoncent, Karl marche contre les Sarrasins avec toutes les forces dAustrasie et de Neustrie, et bientt les deux armes se trouvent en prsence entre Tours et Poitiers3. On combattit un jour entier, depuis le lever du soleil jusqu la tombe de la nuit. Pendant un long jour Karl frappe sans se lasser, comme ces hros dHomre et du Tasse : enfin, son dernier coup abattit Abd-al-Rahman. La chute du gnral fut le signal de la dfaite de larme ; et les Sarrasins prirent la fuite, laissant sur le champ de bataille, et abandonnant avec leur camp les richesses immenses, dpouilles des provinces ravages. Ds lors Karl fut surnomm le Martel, parce quil avait, comme un marteau, cras larme ennemie. Ainsi, lEurope fut envahie parce quun petit roi west-goth avait viol je ne sais quelle Lucrce ; et le monde entier tait
1. Le continuateur de Frdgaire leur conserve leur premier nom, et les appelle Ismalites. 2. ... Aprs avoir livr aux flammes la basilique de Saint-Hilaire, chose douloureuse rapporter, ils se prparrent marcher pour dtruire celle de SaintMartin de Tours. (Deuxime continuateur de Frdgaire) 3. En 732.

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mahomtan, si le fils dune concubine ne ft venu en aide la religion chrtienne. Aprs cette grande bataille remporte, on a peine suivre Karl des yeux, tant ses combats sont multiplis, tant ses victoires sont rapides. La Bourgogne refuse de reconnatre son autorit ; et il la soumet : Papou, duc de Frise, se rvolte ; il marche contre lui, le tue, teint dans son sang la race des ducs frisons, renverse les idoles, abat les temples, brle les villes, et coupe les bois sacrs : le duc dAquitaine retire ses sermens de fidlit la Neustrie ; Blaye1, sa citadelle, et Bordeaux, sa ville, sont prises : la Provence sagite ; Arles et Marseille tombent : la Saxe se soulve ; il passe sur elle, lui enlve des otages et lui impose un tribut annuel : une nouvelle arme sarrasine reparat dans la Provence, et sempare dAvignon ; il court ces lions du dsert mal tus dans une premire bataille, prend dassaut Avignon et la livre aux flammes : les Sarrasins dEspagne accourent aux cris de leurs frres ; il les joint entre le Val-de-Corbire et la petite rivire de Bert, les crase du premier choc, les poursuit si vite quil les dpasse, arrive avant eux leurs vaisseaux, sen empare, et larme infidle, prise entre la mer et les vainqueurs, est tout entire noye, gorge ou prisonnire. Puis il se retourne vers Bziers, Maguelonne, Agde et Nmes, rase les remparts de cette dernire ville, et place dans les autres des hommes dvous, des gouverneurs fidles, qui lui prtent serment dobissance dans une formule o le nom du roi Thode-rik nest pas mme prononc. Dailleurs le roi meurt lge de vingt-trois ans, aprs dix-sept annes de rgne : Saint-Denis souvre devant son corps pour se refermer sur son tombeau ; et le royaume ne pense pas faire souvenir Karl de la mort de son roi. Lui, de son ct, ne sinquite plus de remplir le trne vacant ; il gouverne cinq ans, sous le titre de duc des Franks et des Austrasiens ; et cet interrgne est un acheminement vers la substitu1. La mme o est enferme, lheure o nous crivons, la duchesse de Berry.

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tion de la monarchie carolingienne la monarchie des Merewigs. Cependant Karl, trop puissant pour que les seigneurs lui demandent un roi, ne lest point encore assez pour se prsenter eux sous ce titre. Le pape Grgoire II lappelle, dans une de ses lettres, duc et maire du palais ; Grgoire III le rapproche encore du trne en lui donnant le nom de vice-roi. Il est vrai que celui-ci rclamait son secours : voici quelle occasion. Lempereur dOrient, Lon, stait dclar contre le culte des images, et avait ordonn de les enlever aux glises et de les briser comme des idoles. Grgoire III fait, en lexcommuniant, le premier essai du pouvoir spirituel luttant contre le pouvoir temporel. Pendant ce temps, Luit-prand, roi des Lombards, profite des troubles de lempire pour semparer de Ravenne et menacer Rome. Alors le souverain pontife tourne les yeux vers Karl, lui envoie une ambassade qui lui apporte de sa part les clefs du tombeau de saint Pierre, jointes quelques dbris des chanes qui ont li ce bienheureux aptre, et qui lui offre en outre le titre de consul de Rome. Karl dit un mot de menace, et Luit-prand se hte de retirer ses troupes de Ravenne et de rendre au saint-pre toutes les terres dont il stait empar. Bientt aprs, Karl, accabl de fatigues bien plus que dannes, tombe malade Verberie-sur-Oise, prs de la ville de Compigne. Il appelle au chevet de son lit ses deux fils Karl-man et Peppin, et l, leur partage le royaume avec son pe, comme le ferait un roi avec son sceptre. Karl-mann aura lAustrasie, lAllemagne et la Thuringe ; Peppin sera duc de la Neustrie, de la Bourgogne et de la Provence : puis ces arrangemens termins comme une affaire de famille, il se fait porter Paris, va prier sur le tombeau de saint Denis, et vient mourir Quiersy-sur-Oise, g de cinquante ans, lan du Seigneur 741, aprs un rgne de 25 ans, dit le continuateur de Frdgaire. Karl-le-Martel reoit aprs sa mort le rang royal quil navait os prendre pendant sa vie ; son corps est port en grande pompe labbaye de Saint-Denis ; et la substitution de la seconde race

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la premire commence par un cadavre aristocratique qui se glisse dans un tombeau royal. Cependant Peppin, priv de linfluence que donnaient son pre tant de services rendus au royaume, tant de victoires remportes sur lennemi, entend murmurer de tous cts ces seigneurs turbulens qui ne demandent pour se soulever quun prtexte de rvolte. Il comprend la ncessit de montrer au royaume, dont il veut faire le sien, une dernire preuve de labtardissement du sang des rois Meri-wigs, et choisit, comme le plus propre remplir ce but, un fils de Thode-rik, quil fait monter sur le trne en 743 ou 744, sous le nom de Hilpe-rik III. De leur ct, les peuples tributaires des Franks nobissaient qu regret au fils de celui qui les avait vaincus ; ils se rvoltent tour tour, et les fils achvent sur eux luvre du pre. Odillon, duc de Bavire, Thode-rik, duc des Saxons, Hunold, duc dAquitaine, sont tour tour et plusieurs fois battus soit par lun, soit par lautre des deux frres. Mais tout coup, au milieu de cette srie de victoires, Karl-man prend en dgot le pouvoir, le monde et les hommes. Il laisse son frre le gouvernement de toute la monarchie, dpouille son vtement de guerrier, et va, couvert de lhumble robe dun moine, demander au pape Zacharie une place dans labbaye de Mont-Cassin1. Peppin reste seul en face dun fantme de roi. Au bout de quelque temps, soit que la contrainte ly force, soit que sa vocation ly pousse, Hilpe-rik III abdique du consentement des ses grands vassaux, et se retire en Artois dans le monastre de Saint-Bertin. Alors Peppin embrasse dun seul coup dil sa situation politique : il voit que toutes choses concourent lanantissement dune race, et que les temps sont venus pour llvation dune autre. Il rassemble les seigneurs, expose ses titres la couronne, et est proclam dune voix unanime roi des Franks.
1. Cette anne (744) Karl-man dcouvrit son frre Peppin ce quil mditait dj depuis longtemps, cest--dire de se retirer du monde, et de servir Dieu sous lhabit dun moine. (Annales dEginhard)

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Cest donc par une lection, comme le plus digne, et non par une usurpation, comme le plus fort, que Peppin devient le chef dune dynastie qui comptera treize rois. Cest chez son fils seulement quil y aura usurpation, car le principe de llection sera sacrifi celui de lhrdit ; mais, en compensation, ce fils sappellera Karl-le-Grand. Avant de passer la seconde race, jetons un coup dil sur la premire, qui survit encore Hilpe-rik III dans la personne de son fils, et steint bientt avec cet enfant, dont la vie et la mort passent inaperues dans labbaye de Fontenelle, aujourdhui SaintVandrille. Ce coup dil rapide sera destin donner une ide des murs et des coutumes des hommes de la conqute : nous verrons en mme temps natre et grandir les diffrens pouvoir qui formrent plus tard la monarchie religieuse de la seconde race, et la monarchie fodale de la troisime. Nous avons appel cette premire monarchie, monarchie franco-romaine ; parce qu lexception de sa langue maternelle, quil conserve religieusement, et de la libre lection de ses rois, quelquefois viole, mais jamais abolie, le peuple vainqueur adopte dabord les murs, puis bientt la religion du peuple vaincu1. En effet, le nom seul de chefs succde au nom de gnraux. Mais ceux qui portent le nouveau nom empruntent jusqu lhabit de leurs prdcesseurs. Constantinople leur envoie la pourpre, comme ses consuls ; leurs rois sappellent Augustes, comme les empereurs ; ils ont, pour couronne, un cercle dor, de la forme dun bandeau ; pour sceptre, une palme semblable celle que brise Sylla, et que raccomode Octave ; pour gardes, des leudes de Hlode-wig, frres des prtoriens de Caligula ; pour vtement, la chlamyde, sur laquelle ils drapent un manteau blanc ou bleu saphir, court sur les cts, long par devant, tranant par derrire. Leurs thtres sont les cirques ; leurs jeux, des combats de lions et de taureaux ; les ornemens de leurs villes, des arcs de triomphe
1. Les Franks appelaient indistinctement Romains les trois peuples primitifs des Gaules qui avaient subi la domination romaine.

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et des capitoles ; leurs grandes routes, des voies militaires ; leurs glises, danciens temples ; et leurs lois, le code Thodosien. Leur trne seul diffre de la chaise curule des consuls et du fauteuil dor des empereurs : cest un simple tabouret sans bras et sans dossier, qui, par sa forme mme, avertit les premiers chefs franks, ces rois du bouclier, quils sont obligs de se soutenir eux-mmes, et quils ne doivent sappuyer sur personne. Quant aux troupes, elles nont point dautre solde que le butin : chacun apporte sa part au trsor, et tous se le partagent en frres. La terre conquise appartient au conqurant, qui, selon les services quil a rcompenser, en abandonne des portions ses gnraux, sous le titre dalleu, ou terres libres, donnes en toute proprit, et de fiefs, ou terres relevant du roi, et amovibles selon sa volont. Les hommes qui habitent ces terres sont donns avec elles, et deviennent la proprit dun matre qui na pour bornes ses droits sur eux que sa volont ou son caprice. Le temps prcis auquel remontent ces cessions territoriales doit tre fix, selon nous, lpoque o la monarchie, se divisant entre les enfans de Hlode-wig, donna naissance ces guerres de frres frres que nous avons mentionnes. Comme la puissance de chacun reposait sur la seule confiance quil pouvait accorder ses gnraux et ses soldats, chacun aussi dut faire des sacrifices pour sattacher ces gnraux. La cession de terres dalleu, qui les rendait matres en toute proprit du sol concd, leur donnait un puissant intrt dfendre ce sol ; car alors le chef se battait pour sa terre, comme le roi pour son royaume. La division des proprits ne devait pas tre opre du temps de Hlode-wig, puisque ce roi donna, comme nous lavons dit, saint Remy tout lespace de terrain quil put parcourir pendant son sommeil. Or, rien ne dit quil indiqua au saint tel ou tel point de dpart pour sa course ; et certes, en courant en ligne droite, il net pu faire autrement que de traverser des terres donnes titre dalleu, dont le propritaire ne se serait pas laiss dpouiller pour faire honneur la parole du roi. Le vase de Soissons fait foi du degr de

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respect que les conqurans, chefs et soldats, portaient entre eux la proprit. Maintenant, si lon veut jeter avec nous les yeux sur la Gaule de Hlode-wig, elle nous prsentera le spectacle dun roi conqurant, de chefs conqurans, et dune arme conqurante. Quant au peuple conquis, il ne compte plus au rang des nations ; il est devenu esclave. La division territoriale qui sopre sous les rgnes de Theoderik, de Hlode-mer, de Hilde-bert et de Hlot-her, ne change rien la situation de ce peuple. Au contraire, son esclavage devient plus sensible par cette division quil subit. Cest un vaste troupeau qu la mort du matre les hritiers se partagent, et que ceux-ci, leur tour, ont le droit de vendre ou de donner, dgorger ou de tondre. Voil pourquoi aucun de nos anciens historiens ne dit, sous la premire race, un seul mot du peuple ; voil pourquoi quatorze millions dindividus, dont Csar avait fait des citoyens romains, semblent tout coup disparatre de la surface de lEurope, sans laisser de traces aprs eux. Quant nous, nous essaierons de ne pas perdre de vue ce peuple, qui est le seul anctre du peuple franais ; et pour cela, qui est le seul anctre du peuple franais ; et pour cela, nous ne dtournerons pas un instant nos regards de ces hommes qui, subissant les consquences de la double conqute de la civilisation et de la barbarie, de Gaulois quils taient, sont devenus Romains avec Csar ; et de Romains que les avait faits Csar, se sont rveills esclaves avec Hlode-wig. Car, sur cette terre conquise, au milieu de ces esclaves et de ces conqurans, va natre sous la protection de la croix une race jeune, nationale et nouvelle. Le Christ est le fils unique de Dieu ; le peuple franais sera le fils an du Christ. Dveloppons notre ide. Nous avons dit que le partage du royaume de Hlode-wig en quatre lots avait amen des guerres entre les conqurans. Le

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rsultat de ces guerres fut la famine : pendant que tous les bras libres et esclaves taient occups attaquer ou dfendre, la terre oublia de produire. Le sol royal tait, comme le sol seigneurial, rest inculte ; et sur toute la surface de cette riche Gaule, on voyait peine quatre ou cinq petits champs couverts dpis. Ces champs taient ceux des successeurs de saint Remy, hommes de paix, qui avaient fcond quelques coins de cette terre dvaste en tous sens par les hommes de guerre. Ces rcoltes furent loin de suffire aux besoins des armes : mais rois et chefs pensrent quils ny avait qu augmenter les donations faites aux glises de nouvelles terres et de nouveaux esclaves, pour multiplier les produits. Donc de nouvelles donations de terres et desclaves furent faites, et rois, chefs et soldats, peu prs srs que les survivans ne mourraient pas de faim, retournrent sentrgorger. Du moment o ils appartinrent aux abbayes, les esclaves devinrent libres et les terres fertiles, car le Christ avait dit en parlant des esclaves : Le disciple nest pas plus que le matre, ni le serviteur plus que le seigneur. Et il avait dit encore en parlant des terres : La semence qui tombe dans la bonne terre rapporte du fruit : un grain en produit 100, un autre 60, un autre 301. Alors, et selon ces paroles, les communauts se formrent : vritables rpubliques religieuses, soumises aux lois agraires, obissant un abb, chef lu, et dont la devise en ce monde et dans lautre tait : galit. Voil le peuple : Peuple jeune, national et nouveau, qui pousse lombre de la croix, qui nest ni le citoyen de Csar ni lesclave de Hlode-wig, qui est lui, le peuple, et qui contient en lui tous ses principes de vie venir. Famille peu nombreuse, peu puissante dabord, qui
1. Ces paroles vangliques ont cela de remarquable quelles contiennent toujours une vrit, soit quon les prenne au figur, soit quon les prenne au positif.

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na d son existence qu la ncessit, qui ne doit sa conservation quau clotre, mais dont les enfans se multiplient chaque jour, dont la puissance territoriale saugmente chaque anne, ce point que, vers le milieu du septime sicle, Hlode-wig II, dans une assemble au Champ-de-Mars, saperoit quune portion territoriale du royaume nest pas reprsente, et fait avertir le clerg quil ait envoyer des dputs la premire runion. Ces premiers dputs, dont on ignore les noms, en se rendant lassemble des Franks, reprsentrent dune manire inaperue, mais incontestable, la nation qui naissait entre les bras de la conqute. Ctait le peuple vaincu ragissant dj contre le peuple vainqueur ; ctaient les fils de ceux qui avaient reu la loi le front dans la poussire, qui, se relevant sur un genou, demandaient discuter cette loi, en attendant que leurs enfans, debout et lpe la main, demandassent leur tour de quel droit cette loi leur tait impose. Cest vers cette poque que la papaut commence rclamer sa mission dmocratique, et quelle se charge de la dfense des intrts dont elle deviendra bientt elle-mme la reprsentation : puissance populaire lue en face et en opposition de la puissance aristocratique lective, elle emploie le pouvoir quelle a reu du peuple dfendre le peuple contre la royaut et la cheftainerie. Ds lors la nation, reprsente par lglise, a son tribun, comme la conqute, reprsente par laristocratie, a son roi ; lun tient la main le bton pastoral, lautre le sceptre ; lun porte au front la tiare, lautre la couronne, et dans les grands duels que se livrent ces deux pouvoirs rivaux, le csar du peuple finit toujours, tant quil est le champion de la dmocratie, par mettre le pied sur le cou du csar de laristocratie. Voil luvre politique de lglise aux bas sicles de la monarchie. Dans le coup dil que nous jetterons sur la France, aprs lextinction de la race de Karl-le-Grand, nous reprendrons cette uvre politique o nous labandonnons maintenant, et nous la suivrons dans sa reprsentation des intrts populaires jusque sur

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le trne pontifical des tienne III et des Jean XII. Quant luvre littraire, elle est immense ; la vie cnobitique, en dtachant lhomme des intrts de la terre, le contraignit de dpenser la somme de force quil avait user aux travaux de lesprit. Lindpendance politique du moine lui donna lindpendance littraire : cette langue savante et inconnue aux conqurans dans laquelle il crivait, lui permit, en exhalant pour eux son mpris et sa haine, de nous transmettre, nous, les vritables sentimens que nos anctres portaient leurs vainqueurs, et de nous les montrer, en les appelant constamment barbares, dans le vritable point de vue sous lequel nous devons les envisager. Les couvens taient alors des bibliothques fortifies qui nous conservrent les trsors de la littrature paenne. Les uvres de lantiquit se fussent perdues dans linondation des peuples barbares, si le clotre ne les et recueillies et renfermes dans son inviolabilit : cest l que des copies, tantt entreprises dans un pur esprit de science, tantt comme mortification pnitentielle, en multiplirent le nombre, et rattachant ainsi la chane du pass celle de lavenir, nourent lge antique lge moderne. Homre, Hsiode, Apollonius, Muse, Coluthus, Eschyle, Sophocle, Euripide, Hrodote, Thucydide, Xnophon, Virgile, Tite-Live, Polybe, Denys dHalicarnasse, Salluste, Csar, Lucain, Tacite, Josphe, Sutone, Jornands, Salvien, Eusbe, saint Augustin, saint Jrme, Grgoire de Tours, saint Remy, Frdgaire, Alcuin, Anguilbert, Eginhard, Teghan, Loup de Ferrires, Eric dAuxerre, Hincmar, Odon de Cluny, Gerbert, Abbon, Fulbert, Rigord, VilleHarduin, Joinville, Guillaume de Tyr, Jean de Meung, Froissard, Monstrelet, Juvnal des Ursins, Comines, Brantme, Sully et de Thou, forment ce fil non interrompu, au moyen duquel nous remontons des temps positifs modernes aux temps fabuleux de lantiquit. Chacun deux, comme un flambeau plac sur la route des sicles, claire son poque, et rend possible tous lexploration dun chemin qui parcourt cependant, travers le moyenge de la France, linvasion des nations du Nord et de lOrient,

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les envahissemens de Csar, les conqutes dAlexandre et les guerres du Ploponse, un espace de deux mille huit cent-trentetrois ans.

Race conqurante. Monarchie franke. Peppin-le-Bref


Nous venons de montrer le triomphe de la politique austrasienne sur la politique neustrienne, nous avons fait assister le lecteur la victoire de laristocratie sur la royaut ; mais il nous aurait mal compris si, daprs notre rcit, il regardait lavnement de Peppin au trne des Mere-wigs comme une usurpation : ctait le renversement dune dynastie qui, peu peu, stait soustraite par lhrdit llection, et voil tout : les seigneurs, en choisissant leur roi hors de la famille rgnante, rentraient dans un droit mconnu, mais non pas aboli : toutes les conditions de llection avaient t remplies au contraire, puisqu la nomination des leudes stait jointe lapprobation du pape1, et que le choix du peuple conqurant se trouvait ainsi ratifi par le peuple conquis, dont Zacharie tait le reprsentant ; ce qui prouverait que lavnement au trne du fondateur de cette seconde dynastie promettait une amlioration dans le sort des nationaux : en effet, le passage de lesclavage au servage sopra sous ses descendans. Cest du reste la premire fois quun pape consacre par son approbation spirituelle laction du pouvoir temporel qui lve un roi sur le trne. Peppin reconnut de deux manires le procd du pape : dabord en consentant se faire sacrer Soissons, selon le rite judaque, par Boniface, archevque de Mayence, qui loignit dhuile la manire des anciens rois dIsral ; et cette crmonie, adopte par ses successeurs, devint le principe auquel les rois de France rattachrent, jusqu la chute de Charles X, le dogme du droit divin ; ensuite il dfit Astolphe, roi des Lombards, qui assigeait
1. cette question pose par Peppin : Lequel doit porter le titre de roi, dun prince incapable ou dun maire du palais puissant et habile ? le pape Zacharie rpondit : Celui-l seul mrite et doit porter le titre de roi qui en remplit les fonctions.

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Rome, donna lglise de Saint-Pierre une partie des tats du vaincu, et aprs avoir reconnu par le sacre le pouvoir spirituel de Zacharie, il posa, par cet abandon territorial fait tienne III, son successeur, les fondemens de la puissance temporelle de Rome. Puis entre ces deux faits si importans que nous venons de relever se glisse inaperu un fait plus important encore : cest le voyage en Neustrie du pape tienne qui, en venant demander secours Peppin, sacre davance, comme hritiers futurs du royaume, Karl et Karl-man. Aussi, pour Peppin, le sacre suit llection et la confirme, et Peppin na en rien attaqu les usages en vertu desquels les anciens rois des Franks Mere-wigs montent sur le trne. Mais pour Karl et Karl-man, au contraire, non seulement le sacre prcde llection, mais encore il la remplace, et tous les droits de la nation conqurante, fausss seulement sous lautre race, sont abolis sous celle-ci. Ds ce moment on peut donc prvoir que, linfluence papale reprsentant la volont populaire, cette influence saugmentera selon le dveloppement de cette volont, la suivra dans ses progrs, lui restera fidle dans ses variations, et que du jour o une lutte sengagera entre les intrts du peuple et ceux de la royaut, elle se rangera du parti des indignes contre les trangers, et fera cause commune avec les hommes de la nation contre les hommes de la conqute. Ainsi Peppin nest pas plutt roi que, donnant le premier un exemple que lingratitude et la politique adopteront plus dune fois lavenir, le premier acte de sa royaut est de rompre avec le principe auquel il la doit. L, si nous ne nous trompons, est la vritable usurpation, non pas sur les rois, mais sur les droits de ceux-l qui les font : aussi les seigneurs franks murmurrent-ils violemment ; car deux principes puissans et inconnus jusqualors venaient de lemporter sur leur antique prrogative : le premier, principe de droit divin : le second, principe dhrdit. Revenons Peppin.

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Le pape tienne III meurt ; son frre, Paul, lui succde au pontificat : Rome est de nouveau menace par les Saxons, les Esclavons et les Lombards. Paul appelle Peppin son aide, et ses ennemis sont dfaits : le roi des Esclavons et le prince lombard deviennent vassaux de la France, laquelle ils paient un tribut, et Paul, reconnaissant, envoie Peppin des chantres de lglise romaine afin quils instruisent ceux de son palais, lui fait don de plusieurs manuscrits de gographie, dorthographe et de grammaire, parmi lesquels se retrouvent la dialectique dAristote et les uvres de saint Denis lAropagite, et joint en outre ces richesses une horloge nocturne, la premire que possde la France. Au moment o ces prsens arrivrent, Peppin se prparait marcher contre Vafre, duc dAquitaine, dont la maison descendait de Bogghis, fils de Hari-bert, et par consquent conservait dans ses veines le pur sang de la premire race : de l venaient dans le pass, et vinrent par la suite, entre ce duch et la couronne, ces guerres continuelles qui ntaient autre chose que des protestations armes que faisaient, sous chaque nouveau rgne, les descendans de Hlode-wig qui refusaient de se reconnatre les vassaux dun trne qui avait appartenu leurs pres : Vafre fut vaincu, tu dans sa fuite par ses propres soldats, et son duch runi la couronne. Peu de temps aprs sa victoire, Peppin tombe dangereusement malade Saintes : il se fait conduire au tombeau de saint Martin, o il prie deux jours, et de l on le transporte Saint-Denis, o il meurt1 dune hydropisie : il venait datteindre la cinquante-quatrime anne de son ge, la vingt-sixime de son gouvernement, et la dix-septime de son rgne. Il fut enterr, comme il lavait demand par humilit, le visage tourn contre terre, prs de la porte de lglise. Ses deux fils, Karl et Karl-man lui succdent en 768. Leur pre avait pris soin de leur faire de son vivant le partage du royaume : il avait laiss Karl-man la Neustrie, Karl lAustrasie, et avait
1. Le 18, et selon dautres le 24 septembre 768.

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partag entreux par moiti lAquitaine quil venait de conqurir. Les seigneurs, qui nosaient attaquer la succession, attaqurent le partage comme pour faire acte de leurs droits, et la suite dune assemble ils donnrent la Neustrie Karl, et lAustrasie Karlman. Les jeunes rois acceptrent cette mutation, et tous deux furent couronns le mme jour, Karl Noyon et Karl-man Soissons. Bientt Karl-man meurt laissant deux fils, auxquels les seigneurs dAustrasie prfrent Karl, qui devient ainsi matre de tout le royaume. Karl est un de ces hommes auquel il faudrait pour lui seul un grand historien et une grande histoire : cest un de ces prdestins qui naissent longtemps lavance dans la pense de Dieu, et quil envoie la terre quand le jour de leur mission est arrive : alors des choses merveilleuses soprent, que lon croit faites par des mains humaines ; car, comme la cause visible est l, on rapporte tout cette cause ; et ce nest quaprs la mort de ces envoys clestes, quen examinant le but auquel ils croyaient parvenir et le rsultat auquel ils sont arrivs, quon reconnat un instrument agissant selon la pense de Dieu, au lieu dune crature obissant la volont humaine ; et quon est forc davouer que plus le gnie est grand, plus il est aveugle. Cest que Dieu ne prend que des hommes de gnie pour le seconder dans ses desseins providentiels, et quil ne leur dit qu lheure de leur mort, cest--dire quand ils viennent lui rendre compte au ciel de leur mission sur la terre, dans quel but il les y avait envoys. Les historiens qui nous ont prsent Karl-le-Grand comme un empereur franais se sont trangement tromps ; cest un homme du Nord, cest un barbare qui, nayant jamais pu apprendre crire, mme son nom, scelle ses traits avec le pommeau de son pe, et les fait respecter avec la pointe ; son tat de prdilection, cest la Germanie, terre natale de sa race. Ses deux capitales sont Aix-la-Chapelle ou Thionville ; la langue quil parle de prfrence, cest le teuton ; lhabit dont il est revtu, cest celui de ses

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anctres ; et, lorsquil voit la langue romane lemporter sur la sienne, les costumes nationaux remplacer les habits trangers, il donne lordre de recueillir tous les chants paternels, afin quils soient du moins conservs pour lavenir, et refuse constamment de revtir un costume qui nest point celui de ses pres. Karl-le-Grand est le type de la conqute arrive au point culminant de sa puissance : son trne est la sommit la plus leve de la monarchie franke, qui va faire place la monarchie franaise ; ses successeurs descendront, ne pouvant plus monter ; et si le temps de la chute ne parat pas en harmonie avec celui de lascension, cest quon met plus de temps monter qu descendre. La mission de Karl fut dlever, au milieu de lEurope du IXe sicle, un empire colossal, aux angles duquel vinrent se briser le reste de ces nations fauves dont les passages ritrs empchaient, en bouleversant toute civilisation naissante, la parole du Christ de porter son fruit : aussi le long rgne du grand empereur nest-il consacr qu une chose : le barbare repousse la barbarie. Il rejette les Goths au-del des Pyrnes, et va chercher jusquen Pannonie les Huns et les Avares ; il dtruit le royaume de Didier en Italie ; et, vainqueur obstin de Vitkind, obstin vaincu, lass quil est dune guerre qui dure depuis trente-trois ans, et voulant tuer dun seul coup la rsistance, la trahison et lidoltrie, il va de ville en ville, et, plantant au milieu de chaque cit son pe en terre, il pousse les populations sur les places publiques, et fait tomber toute tte dhomme qui dpasse en hauteur le pommeau de son pe. Un seul peuple lui chappe : ce sont les Normands, qui plus tard doivent, en se combinant avec les autres peuples dj tablis dans le bassin des Gaules, former la nation franaise : partout o ils posent le pied sur le sol de lempire, Karl apparat aussitt ; et aussitt quil apparat, ils remontent sur leurs vaisseaux et sloignent prcipitamment, comme des oiseaux de mer effrays qui fuient le rivage tire-dailes. coutez le moine de Saint-Gall, il

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va vous raconter une de leurs apparitions : Karl, qui tait toujours en course, arriva par hasard et inopinment dans une certaine ville maritime de la Gaule narbonaise ; pendant quil dnait et quil ntait encore connu de personne, des pirates normands vinrent abriter leurs vaisseaux dans le port ; quand on aperut ces navires trangers, une discussion stablit sur le pays do ils taient partis ; ceux-ci les crurent Juifs, ceuxl Africains, dautres enfin Bretons : lempereur seul reconnut, la forme allong de leur carne, leur mture lance, leurs voiles dcoupes comme les ailes dun oiseau de proie, quils portaient, non pas des marchands, mais des corsaires ; alors il se tourna vers un des siens, et lui dit : Ces vaisseaux que vous voyez l-bas ne sont point chargs de marchandises, mais bien remplis dennemis. ces mots, tous les Franks, lenvi les uns des autres, courent leurs vaisseaux, mais inutilement ; les Normands, apprenant que l tait ce grand empereur quils avaient coutume dappeler Karl-le-Marteau, craignirent que toute la flotte ne ft prise ou brle dans le port, et ils vitrent, par une fuite dune incroyable rapidit, non seulement les glaives, mais encore les regards de ceux qui les poursuivaient. Le religieux Karl, cependant, plein dune grande crainte, se leva de table, se mit une fentre qui regardait lorient, et y demeura trs longtemps les bras croiss, pleurant et nessuyant pas ses larmes : alors, comme personne nosait linterroger sur une douleur si profonde : Mes fidles, dit-il, savez-vous pourquoi je pleure si amrement ? Ce nest point, certes, que je craigne que ces hommes russissent me nuire par ces misrables pirateries ; mais je mafflige profondment que, moi vivant, ils aient os toucher ce rivage ; et je suis tourment dune violente douleur quand je prvois de quels maux ils craseront mes enfans et leurs peuples. Maintenant, veut-on savoir comment Karl-le-Grand apparaissait la gnration qui venait aprs la sienne ? coutons le rcit suivant : cest de lhistoire gigantesque, cest de la posie hom-

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rique. Quelques annes auparavant, un des grands du royaume, nomm Ogger, avait encouru la colre du terrible Karl, et stait rfugi prs de Didier, roi des Lombards. Quand tous deux apprirent que le redoutable souverain des Franks sapprochait, ils montrent au sommet dune tour do ils pouvaient le voir arriver de loin, et de tous cts ils aperurent dabord des machines de guerre telles quil en aurait fallu aux lgions de Darius et de Jules : Karl, demanda le roi des Lombards Ogger, nest-il point avec cette arme ? Non, rpondit celui-ci. Didier, voyant ensuite une troupe immense de simples soldats assembls de tous les points de notre vaste empire, dit de nouveau Ogger : Certes, Karl savance triomphant au milieu de cette foule. Non, pas encore, rpliqua lautre. Que pourrons-nous donc faire, reprit Didier inquiet, sil vient avec un plus grand nombre de guerriers ? Vous le verrez tel quil est quand il arrivera, rpondit Ogger ; mais pour ce quil en sera de nous, je lignore. Pendant quil disait ces paroles, parut le corps des gardes qui jamais ne connat le repos ; cette vue Didier pouvant scria : Cette fois, cest Karl ? Non, pas encore, rpondit Ogger. la suite de leurs bataillons, venaient les vques, les clercs de la chapelle royale et les comtes ; Didier crut alors voir venir la mort avec eux, et scria tout pleurant : Oh ! descendons et cachons-nous dans les entrailles de la terre, loin de la face et de la fureur dun si terrible ennemi. Mais Ogger, quoique tremblant, car il savait par exprience ce qutaient la force et la puissance de Karl, larrta, certain quil ntait point encore parmi cette troupe, et lui dit : Roi ! quand vous verrez les moissons sagiter dans les champs et courber leurs pis comme au souffle dune tempte ; quand vous verrez le P et le Tsin pouvants inonder les murs de votre ville de leurs flots noircis par le fer, alors vous pourrez

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croire que cest Karl-le-Grand qui savance. Il navait point achev de prononcer ces paroles, que lon commena dapercevoir, vers le couchant, comme un nuage tnbreux soulev par le vent du nord-ouest : aussitt le jour qui tait pur se couvrit dombre. Puis, du milieu de ce nuage lclat des armes fit luire pour les gens enferms dans la ville un jour plus sombre que toute nuit ; alors parut Karl lui-mme : Karl, cet homme de fer, la tte couverte dun casque de fer, les mains garnies de gantelets de fer ; sa poitrine puissante et ses larges paules dfendues par une cuirasse de fer, sa main gauche arme dune lance de fer, car la main droite, il la tenait toujours tendue sur son invincible pe ; lintrieur des cuisses, que les autres, pour avoir plus de facilit monter cheval, dgarnissaient mme de courroies, il lavait entour de lames de fer. Que dirais-je de ses bottines ? toute larme tait accoutume de les porter constamment de fer ; sur son bouclier on ne voyait que du fer, son cheval lui-mme avait la couleur et la force du fer ; tous ceux qui prcdaient le monarque, tous ceux qui marchaient ses cts, tous ceux qui le suivaient, tous les gros mme de larme avaient des armures semblables, autant que les moyens de chacun le permettaient ; le fer couvrait les champs, le fer couvrait les chemins ; les pointes de fer rflchissaient les rayons du soleil ; ce fer si dur tait port par un peuple dun cur aussi dur que lui. Lclat du fer rpandit la terreur dans les rangs de la cit et chacun se prit fuir pouvant en criant : Que de fer, hlas ! que de fer ! Karl, comme tous les hommes dun puissant gnie, tait simple pour sa famille, grand pour son peuple, fastueux pour les trangers ; cest surtout dans la chronique du moine de Saint-Gall quil faut aller chercher les traits de caractre et les points de vue politiques daprs lesquels on peut le juger. Quant ses expditions militaires, Eginhard, son secrtaire et son ami, tout en omettant les dtails, donne chronologiquement sur elles assez de renseignemens pour quun crivain moderne ait pu en dresser le

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tableau : elles sont au nombre de cinquante-trois. Les limites dans lesquelles nous sommes renferm ne nous permettent de le suivre ni dans sa vie prive ni dans sa vie politque ; mais lheure de sa mort nous jetterons un coup dil sur ce royaume en faveur duquel il ressuscite le nom teint dempire dOccident : empire colossal dont lombre se projette jusqu nous, et dont le nom, sinon la puissance, vit encore dans notre Europe moderne. Alors nous verrons cet empire, agrandi par la conqute, stendre immense et respect, en Allemagne, jusqu la mer Baltique ; en Italie, jusquau Volturne ; en Espagne, jusqu lbre ; dans la Gaule, jusqu lOcan ; nous y reconnatrons neuf grand peuples enferms dans ses vastes limites, soumis aux mmes lois, ramens au mme culte, obissant une mme intelligence ; et cette homognit apparente, pour tre luvre du mouvement et de la force, nen sera quune preuve plus frappante encore du gnie qui animait la tte puissante qui avait conu le plan, et de la vigueur du bras qui avait bti ldifice. Nous emprunterons Eginhard les dtails quil donne sur les limites prcises de lempire dOccident : La France, dit-il, telle que lavait laisse Peppin, comprenait seulement la partie de la Gaule situe entre le Rhin, la Loire, lOcan et la mer Balare ; la portion de la Germanie habite par les Franks, borne par la Saxe, le Danube, le Rhin, la Sale, le pays des Allemands et la Bavire : Karl y ajouta par ses guerres mmorables dabord lAquitaine, la Gascogne, la chane entire des Pyrnes, et toutes les contres environnantes jusqu lbre ; ensuite toute la partie de lItalie qui, de la valle dAoste jusqu la Calabre infrieure, frontire des Grecs et des Bnventins, stend sur une longueur de plus dun million de pas ; ensuite la Saxe, portion considrable de la Germanie, et qui, regarde comme double en largeur de cette contre quhabitent les Franks, est rpute gale en longueur ; de plus les deux Pannonies, la Dacie, lIstrie, la Croatie et la Dalmatie, enfin toutes les terres de ces

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nations farouches comprises entre le Danube, la Vistule et lOcan. Karl essaya vainement de faire, dans les noms des mois de lanne, un changement qui offre cela de singulier que, mille ans aprs, la Convention nationale choua dans la mme tentative, et que les noms que lun et lautre voulaient substituer aux noms anciens ont entre eux une grande analogie : cependant je doute que Romme et Fabre dglantine, auteurs du calendrier rvolutionnaire du XVIIIe sicle, connussent le calendrier germanique du e IX . Tout le monde se rappelle les noms rvolutionnaires : voici les noms germaniques : Janvier wintermonath mois dhiver. Fvrier hornuncomonath mois de boue. Mars lenzmonath mois du printemps. Avril ostermonath mois de Pques. Mai minnemonath mois damour. Juin prahmonath mois du soleil. Juillet heumonath mois des foins. Aot arndmonath mois des moissons. Septembre windmonath mois des vents. Octobre windemmonath mois des vendanges. Novembre herbstmonath mois dautomne. Dcembre helmonath mois de mort. Ces noms, qui nous semblent au moins barbares, viennent lappui de ce que nous avons dit, que Karl-le-Grand tait un Germain et pas autre chose. Ces noms taient en usage avant lui chez diffrens peuples, et surtout chez les Anglo-Saxons, et Eginhard les appelle des noms nationaux1 : la nationalit de la conqute tait donc le germanisme. Comme il en avait vu la mort de Csar, et comme il devait en
1. Les mois avaient eu avant lui, chez les Franks, des noms moiti latins et moiti barbares : Karl leur en donna de nationaux. (Eginhard, Vita Caroli magni)

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voir celle de Napolon, le monde eut des signes nfastes qui annoncrent la fin de son puissant empereur : Plusieurs prodiges, dit Eginhard, se firent remarquer aux approches de la fin du roi, et parurent non-seulement aux autres, mais lui-mme, des signes divins envoys pour le menacer personnellement. Pendant les trois dernires annes de sa vie, il y eut de frquentes clipses de soleil et de lune ; on vit durant sept jours une tache noire dans le soleil ; la galerie que Karl avait btie grands frais pour joindre la basilique au palais, scroula tout coup jusquen ses fondemens le jour de lAscension de Notre-Seigneur. Le pont de bois que ce prince avait jet sur le Rhin, Mayence, ouvrage admirable, fruit de dix ans dun immense travail, et qui semblait devoir durer ternellement, fut consum soudainement et dans lespace de trois heures par les flammes, et, lexception de ce que couvraient les eaux, il nen resta point un seul pilier. Lors de sa dernire expdition dans la Saxe contre God-fred, roi des Danois1, Karl tant sorti de son camp avant le lever du soleil, et commenant se mettre en marche, il vit lui-mme une immense lumire tomber tout coup du ciel, et par un temps serein fendre lair de droite gauche ; pendant que tout le monde admirait ce prodige et cherchait ce quil prsageait, le cheval que montait lempereur tomba la tte en avant, et le jeta si violemment terre, quil eut lagrafe de sa saye arrache, ainsi que le ceinturon de son pe rompu, et que, dbarrass de ses armes par les gens de sa suite qui sempressrent daccourir, il ne put se relever sans appui ; le javelot quil tenait alors par hasard la main fut emport si loin, quon le trouva tomb plus de vingt pieds. Le palais dAix-la-Chapelle prouva de plus de violens tremblemens de terre ; et, dans les btimens occups par le roi, on entendit craquer le plafond ; le feu du ciel tomba sur la basilique, o dans la suite ce prince fut enterr, et la boule dore qui dcorait le fate du toit, frappe de la foudre, fut brise et jete sur la maison de lvque contigu lglise : dans cette mme basilique, sur le
1. En 810.

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bord de la corniche qui rgnait autour de la partie infrieure de ldifice, entre les arcades du haut et celles du bas, tait une inscription de couleur rougetre, indiquant lauteur de ce monument : dans la dernire ligne se trouvaient les mots : Carolus princeps. Quelques personnes remarqurent que lanne o mourut cet empereur, et peu de mois avant son dcs, les lettres qui formaient le mot princeps taient tellement effaces, qu peine pouvait-on les distinguer. Quant lui, il ne tmoigna aucune crainte de ces avertissemens den haut, et les mprisa comme sils ne regardaient en aucune manire sa destine. Karl mourut le 28 janvier 814, la troisime heure du jour, dans la soixante-douzime anne de son ge, et dans la quaranteseptime de son rgne. Comme il navait rien prescrit pour sa spulture, on balana dabord sur le choix du lieu o lon dposerait ses restes ; enfin, on choisit pour son ternel et dernier palais la magnifique chapelle quil avait fait btir Aix, sous linvocation de la Vierge ; il fut descendu dans un de ses caveaux revtu du cilice quil portait habituellement, et, par-dessus ce cilice, de ses habits impriaux. On lui ceignit aux flancs Joyeuse, cette belle pe avec laquelle, dit la chronique de Saint-Denis, il fendait en deux un chevalier tout arm. On lassit sur un trne de marbre, sa couronne sur sa tte, son livre dvangiles sur les genoux, et ses deux pieds sur le sceptre et le bouclier dor bnits par le pape Lon ; on lui suspendit au cou une chane prcieuse laquelle pendait une meraude creuse renfermant une parcelle de la vraie croix1 : on lui posa sur les paules son manteau royal, et lon agrafa sa ceinture la grande bourse de plerin quil avait coutume de porter dans ses voyages de Rome. Puis enfin, lorsquon et parfum le spulcre, quon leut pav de pices dor, on referma sa porte de bronze que lon scella dans le mur, et sur le tombeau on leva un arc triomphal o lon grava cette pitaphe :
1. Cette chane et cette meraude appartenaient la reine Hortense, duchesse de Saint-Leu. Napolon, qui les reut en hommage des habitans dAix-la-Chapelle, lui en fit don.

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Sous cette pierre gt le corps de Karl, grand et orthodoxe empereur, qui agrandit noblement le royaume des Franks, rgna heureusement quarante-sept ans, et mourut septuagnaire, le cinq des calendes de fvrier, la huit cent quatorzime anne de lincarnation du Seigneur, la septime indiction. Hlode-wig ou Lud-wig Ier, surnomm le Dbonnaire, fils de Karl-le-Grand, lui succde lempire. Selon lordre quil a reu de son pre, il ne se soumet ni llection ni au sacre ; prend la couronne hrditaire sur lautel, et la pose sur sa tte, donnant entendre par cette action quil ne tient son pouvoir que de Dieu, et ne reconnat qu Dieu le droit de lui en demander compte. Cest entre les faibles mains de ce roi, puis par cet acte dnergie, que commence se dmembrer lempire colossal de Karl-le-Grand1, dont ses successeurs feront neuf royaumes : royaumes de Neustrie, dAustrasie, dAllemagne, dItalie, de Lorraine, de Bourgogne Cisjurane, de Bourgogne Transjurane, de Bretagne et de Navarre. Son rgne nest quune suite de rvoltes et de guerres civiles. Ses fils du premier lit, Hlot-her, Peppin et Hlode-wig, le premier associ par son pre lempire, les deux autres rois dAquitaine et de Bavire, ne veulent pas admettre au partage Karl-le-Chaufe, fils dun second mariage. En consquence, ils se rvoltent contre leur pre, quils dtrnent deux fois : Hlot-her le fait prisonnier, le trane sa suite de Rolfeld Marlem, de Marlem Metz, et de Metz Soissons, o, le renfermant dans le monastre de Saint-Mdard, il le spare du jeune Karl, quil envoie labbaye de Prum, dans la fort des Ardennes. Mais les trois frres se dsunissent bientt. Peppin et Hlodewig se liguent leur tour contre Hlot-her, dont lambition les effraie, tirent leur pre de ses mains, et le rtablissent sur le trne. Hlot-her, dans une nouvelle tentative de rvolte contre Hlodewig-le-Dbonnaire, tombe en sa puissance ; mais le pre pardonne au rebelle, et le renvoie en Italie. Bientt Peppin, roi dAquitaine, meurt ; et lempereur, dpouillant ses petits-fils en faveur
1. Nous examinerons plus tard les causes de ce dmembrement.

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de son fils, donne toute la France mridionale et occidentale Karl-le-Chauve ; puis restreint Hlode-wig, qui murmure de ce partage, au seul royaume de Bavire ; ajoute quelques provinces aux tats de Hlot-her, et lui fait jurer de servir de tuteur au jeune Karl-le-Chauve, son frre consanguin. Hlode-wig de Bavire, jaloux des avantages accords ses frres, se rvolte. Lempereur marche contre lui, et sa seule prsence dissipe larme rebelle. Vainqueur sans coup frir, il pardonne Hlode-wig, comme il a pardonn Hlot-her ; mais presque aussitt aprs il tombe malade, effray par lapparition successive de deux comtes, suivies dune clipse de soleil si complte, qu onze heures du matin on distinguait les toiles comme en pleine nuit ; quelque temps aprs, il meurt dinanition, dans une le du Rhin, prs de Mayence, nayant pris, pendant les quarante derniers jours de sa vie, dautre nourriture que le corps de NotreSeigneur. Hlode-wig-le-Dbonnaire est le premier roi frank qui se soit occup de sciences. Il avait tudi lastronomie sous un professeur arabe, parlait latin et comprenait le grec : la belle cathdrale de Reims fut btie sous son rgne, auquel se rattachent les diffrentes preuves de leau, du feu et de la croix. Les Normands, dont Karl-le-Grand avait aperu avec douleur les premires voiles, dbarquent sous Hlode-wig-le-Dbonnaire dans cette partie de la Neustrie laquelle ils donnrent plus tard leur nom. Ainsi, la seconde race en est peine sa troisime gnration, que le pouvoir chappe ses mains dbiles. La monarchie carolingienne, jeune sous Peppin, virile sous Karl-le-Grand, est dj vieille sous Hlode-wig-le-Dbonnaire1.
1. Que lon ne stonne pas de nous voir continuer lortographe des noms de la premire race ; nous avons encore affaire aux Franks et non aux Franais : cest encore lidiome germanique qui est la langue royale, et le latin mme na pas encore dpouill le mot Hludovicus de lH, qui lui conserve sa premire prononciation. Ce singulier acrostiche, qui sert de prologue au pome dErmoldle-Noir, sera pour le lecteur une preuve de ce que nous avanons. En 881, cest-dire quarante et un ans aprs, un chant, dont les deux premiers vers suivent,

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fut compos en lhonneur de Lud-wig, troisime fils de Lud-wig, dit le Bgne. Il tait encore crit, comme on le voit, en langue germanique, et le mot Lud-wig nous parat parfaitement indiquer la transition de Hlode-wig Louis. Einen kong wrez ich Heisset herr Ludwig. Un roi , je connais. Il se nomme le seigneur Ludwig. (Augustin Thierry)
ERMOLDI NIGILLI PROLOGUS

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ditor terea splendes qui patris in arc egnator mundi, fautorque, redemptor et aucto ilitibus dignis reseras qui regna ploru lim conclusos culp parientis Avern uminis tern revehis qui, Criste, tribuna avid psalmicanus prsag carminis illu oce pris modulans dudm miranda relat acra futurorum qui prompsit carmina vate confer rusticulo qui possim Csaris in ho ximii exiguo modulanter poscito rit armine gesta loqui. Nymphas non deprecor istu nsani quondm ut prisci fecre perit ec rogo Pierides, nec Phbi, tramite lime ngrediar capturus opem, nec Apollinis alm alia cm facerent, quos vana pueritia lusi orridus et teter depressit corda Vehemot imina sideret potis peto luminis, ut so erus justiti dignetur dona precat edre : namque mihi non flagito versibus hoc quo mnia gestorum percurram pectine parv n quibus et magni possunt cessare magistr saream flectam aciem, sed cantibus hc h ncipiam celebrare. Fave modo, Christe, precant armina me exilio pro qus nunc principis ab ho uxilium miserando levet qui celsus in aul rigit abjectos, parcit peccantibus, atqu pargit in immensum clari vice lumina soli lta regis Christi princeps qui maxim sceptr ex Hludovice pie, et pietatis munera Csa

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Karl-le-Chauve monte sur le trne en 840. peine Hlot-her voit-il son frre roi, quil oublie le serment quil a fait dtre son protecteur. Il rassemble une arme et entre en Bourgogne. Karlle-Chauve, de son ct, se ligue avec Hlode-wig de Bavire, son frre, et marche contre Hlot-her. Les deux armes se rencontrent le 25 juin 841, Fontenay ; elles en viennent aux mains, et, aprs un combat acharn, la victoire reste Karl et Hlode-wig. Hlother abandonne ses tats aux vainqueurs, qui dabord se les partagent, puis bientt les lui rendent la premire dmarche conciliatrice quil fait auprs deux. La paix entrane cependant une nouvelle division du royaume ; car Hlot-her a demand ses frres de lui cder quelque chose au-del de sa part, cause du nom dempereur que son pre lui a donn. En consquence, le partage entre les trois rois se fait ainsi : Karl-le-Chauve prend toute la partie de la Gaule situe louest de lEscaut, de la Meuse, de la Sane et du Rhne, avec le nord de lEspagne jusqu lbre, cest--dire toute la France moderne, plus la Navarre, et moins la Lorraine, la Franche-Comt, le Dauphin et la Provence ; Lud-wig1 prend prend tous les tats de langue teutonique jusquau Rhin et aux Alpes, cest--dire lempire dAllemagne, que limitent du ct oppos la Hongrie, la Bohme, la Moravie et la Prusse ; enfin Hlot-her runit lItalie, selon la demande quil en a faite, toute la partie orientale de la Gaule, comprise au sud entre le Rhne et les Alpes, au nord entre le Rhin et la Meuse, et entre la Meuse et lEscaut jusqu lembouchure de ces fleuves. Cest cette longue bande de terrain, conteI S nsignis meriti, prclarus dogmate Christ uscipe gratanter profert qu dona Nigellu I S

A usubus acta tamen qui tangere carmine vestr A R egis ab terni vestro qui pectore sempe R M ansit amor, Csar, famulum relevato cadente M A ltilonans Christus vos quo sublimet in thr A 1. Cest partir de cette poque que commence ce changement dorthographe de Hlode-wig en Lud-wig, ainsi que celui de Hlot-her en Lot-her.

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nant quatre populations qui parlent quatre langues diffrentes, prise moiti sur le royaume frank, moiti sur lempire dAllemagne, que les deux frres consentent coudre comme une queue au manteau imprial de Lot-her. Ce lambeau, mal attach, se spara de lItalie au premier tiraillement, et forma un petit royaume part. Du nom de Lot-her, on le nomma Lot-her-rike ; du nom de ses enfans, Lot-heringhe-rike, mot dont les auteurs latins ont fait Lotharinghia, et dont nous avons fait Lorraine. la suite de cette grande division que nous venons de rapporter, nous trouvons, pour la premire fois, dans le manuscrit du moine de Saint-Gall, le mot France employ peu prs dans lacception que nous lui donnons aujourdhui. la suite de cette division de territoire, dit-il, il se fit une division de nom. La Gaule, dont staient empars les Franks, sappela Nouvelle-France ; et la Germanie, dont ils taient sortis, sappela la Vieille-France. Cependant, si lon veut avoir une ide de la langue quon parle encore cette poque dans cette Nouvelle-France, on pourra jeter les yeux sur les deux exemples que nous donnons ici : ils sont tirs, lun de lidiome en usage dans le nord de la France, cest-dire lidiome du peuple conqurant ; lautre de la langue employe dans le Midi, cest--dire de la langue du peuple conquis. Serment de coalition contre Loth-her, prononc en langue franke ou tentonique, avant la bataille de Fontenay. In Godes minna, ind um tes christianes folches ind unser beidero geheltnissi, fon thesemo dage framwordes so fram so mir Got gewissen inde mahd furgibit, so halde ih tesan minan bruoder, soso man mit rehtu sinan bruoder seal, inthiu thaz ermig soso ma duo ; indi mit Lutheren inno kleinnin thing ne geganga zhe minan willon imo ce scandem werden.

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Serment prononc par Hlode-wig, en langue gauloise ou romane. Pro Deo amur et pro christian poblo et nostro commun salvament, dist di in avant, in quant Deus savir et podir me dunat, si salvarai eo cist meon fradre Karlo, et en ajuda et in cadhuna cosa, si cum om per dreit son fradra salvar dist, in o quid il mi altresi fazet ; et ab Ludher nul plaid nunquam prindrai, qui, meon vol, cist meon fradre Karle in damno sit. Traduction franaise de ce serment. Pour lamour de Dieu, et pour le peuple chrtien et notre commun salut, de ce jour en avant, en tant que Dieu me donnera de savoir et de pouvoir, je soutiendrai mon frre Karl ici prsent, par aide et en toute chose, comme il est juste quon soutienne son frre tant quil sera de mme pour moi ; et jamais avec Lot-her je ne ferai aucun accord qui, de ma volont, soit prjudiciable mon frre. Outre ces deux langues, il en existait encore une troisime : ctait le celtique pur. Quant aux peuples renferms dans ce berceau de la France naissante, et qui devaient, avec les Normands prts dbarquer, composer le peuple franais, ctaient les Gaulois-Romains, les Burg-Hunds ou Bourguignons, les West-Goths ou Visigoths, les Vascons ou Gascons, les Bretons et les Franks. Pendant que cette grande rvolution territoriale et politique soprait, les Normands, qui avaient paru en vue des ctes de France sous Karl-le-Grand, y avaient mis le pied sous Hlode-wigle-Dbonnaire, et venaient de sy tablir sous Karl-le-Chauve. Ce ntaient plus quelques pirates gars, sillonnant solitairement lOcan neustrien : ctait une flotte de six cents voiles, portant un roi, des gnraux et une arme, enveloppant la France depuis la Manche jusquau golfe de Gascogne, et se sparant, pour se rejoindre, en deux troupes, dont lune remonte la Loire jusqu

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Nantes, se rpand dans la Guyenne, lAnjou et la Touraine, tandis que lautre entre dans la Seine avec la mare, surprend et saccage Rouen, savance jusqu Paris quelle trouve sans dfense et abandonn par Karl-le-Chauve, qui, nosant risquer une bataille, sest retranch dans Saint-Denis afin dy dfendre les prcieuses reliques de laptre de la France. Des ngociations sentament alors entre le chef normand et le roi franais. Les pirates exigent sept mille livres dargent, quon leur donne, et ils se retirent ; mais cest pour reparatre tantt sur un point, tantt sur un autre. En mme temps le jeune Peppin, qui Hlode-wig-le-Dbonnaire a enlev lhritage de son pre pour le donner Karl-leChauve, se ligue avec ces brigands, et le royaume est bientt mis feu et sang. Une nouvelle contribution de quatre mille livres dargent est exige et accorde : on donne de plus aux chefs une certaine somme titre dindemnit pour chacun de leurs soldats tus par les gens de la campagne, et lon sengage racheter et rendre aux Normands ceux de leurs prisonniers qui se sont chapps. ces conditions, les conqurans se retirent Jumiges, o ils attendent lexcution du trait dont nous venons de rapporter les principaux articles. Les contributions imposes pour acheter cette retraite se montrent, pour le pays au del de la Loire seulement, cinq mille livres dargent pesant, cest--dire quatre cent mille francs peu prs de notre monnaie actuelle. Chaque maison de seigneur, cest--dire de comte, dvque, dabb, ou de vassal du roi, paya pour sa part un sou, chaque maison de personne libre huit deniers, chaque maison de serf quatre deniers1. Quelque temps aprs, une autre arme de ces barbares, runie
1. Acta convents Carisiaci in capitul. Caroli-Calvi. Les Annales de SaintBertin, qui rapportent aussi cette taxe, offrent une variante dans la rpartition de limpt : Karl convient avec les Normands de leur payer quatre mille livres dargent, et ordonne dans tout son royaume, pour acquitter ce tribut, une contribution de six deniers par chaque manoir libre, trois de chaque manoir servile, un de chaque habitant, un sur deux chaumires, et dix de ceux quon tenait pour marchands. (Annales de Saint-Bertin)

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aux Bretons, sempare du Mans. Ils sont repousss ; mais Rodbert-le-Fort, comte de Paris, bisaeul de Hug Capet1, est tu en les repoussant. De leur ct, les Sarrasins inondent lItalie dinvasions partielles, et dsolent le Midi et lOuest. Peppin se fait reconnatre roi dAquitaine, et Nomno, roi de Bretagne. Vers le mme temps, lempereur Lot-her expire labbaye de Prum, aprs avoir partag ses tats entre ses trois fils, Lud-wig, Lot-her et Karl. Lud-wig obtient lItalie et le titre dempereur ; Lot-her reoit cette partie concde par le trait qui deviendra par la suite le royaume de Lorraine ; et Karl entre en possession de la Bourgogne et de la Provence ; ainsi, deux nouveaux royaumes prennent naissance dans ce nouveau partage. En 875, lempereur Lud-wig meurt ; Karl-le-Chauve passe aussitt le mont Cenis avec une arme, pntre en Italie, marche droit Rome, et, moyennant dnormes concessions au pouvoir temporel des papes, il y est sacr empereur. Deux ans aprs il meurt, au village de Brios, dans une chaumire de paysan, empoisonn, ce que lon croit, par un mdecin juif nomm Sdcias2. Son corps est dabord enterr Nantua, puis, plus tard, transport Saint-Denis, o on lui lve, au milieu du chur de labbaye, un magnifique tombeau. Son fils, Lud-wig II, lui succde en 877. Ce rgne de deux ans est remarquable par la nouvelle reconnaissance du droit dlection aux seigneurs, qui reprennent le pouvoir des mains de la royaut au fur et mesure que celle-ci le lche en saffaiblissant. Lud-wig nest proclam qu force de concessions de fiefs, de gratifications de terres, dalinations du domaine royal, qui, en passant de ses mains dans celles des seigneurs, vont fonder la fodalit nationale, comme nous avons vu
1. Comme lpoque o Capet monta sur le trne lorthographe romane commenait prvaloir, nous crirons dsormais Hugues, au lieu de Hug. 2. Karl, attaqu de la fivre, prit en breuvage, pour sen gurir, une poudre que lui donna son mdecin juif, nomm Sdcias, pour qui il avait trop damiti et de confiance ; mais ctait un poison mortel quil avait aval. (Annales de Saint-Bertin)

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les abandons territoriaux des enfans de Hlode-wig fonder, sous la premire race, la fodalit franke. Bientt sa mre lui rapporte dItalie lpe de saint Pierre, la couronne, le sceptre et le manteau imprial, avec le testament de son pre, qui le dclare son successeur lempire. Mais Lud-wig II na point le courage de faire valoir ces droits hrditaires, encore si mal tablis, et Karlman, fils an de Lud-wig-le-Germanique, se prsente llection et lui enlve le titre dempereur. Aprs un rgne de dix-huit mois, Lud-wig II meurt Compigne, le jour du vendredi saint, dixime du mois davril de lan 879. Lud-wig III et Karl-man, quoique fils dune premire femme rpudie, lui succdent. Il laissait sa seconde pouse enceinte dun enfant, qui fut depuis Karl-le-Simple. Les deux jeunes princes, gs de quinze ou seize ans, furent sacrs ensemble labbaye de Ferrire, et partagrent le royaume de leur pre selon la dtermination de leurs fidles. Cependant, les Normands continuent de ravager le royaume. Ils pillent, brlent ou rasent dun ct Cambrai, Saint-Riquier, SaintValery, Amiens, Corbie et Arras ; de lautre, Mastricht, Lige, Tongres, Aix-la-Chapelle et Malmdy. Lud-wig III marche contre eux, et les bat dabord Saucourt, dans le Ponthieu. Neuf mille barbares restent sur le champ de bataille ; mais presque aussitt ils se reforment sur la Loire : Lud-wig savance de nouveau vers eux et arrive Tours. En faisant son entre dans cette ville, le roi remarque sur son passage une jeune fille dont la beaut le frappe ; il pousse son cheval de son ct, et, voyant la jeune fille effraye se sauver dans une alle, il la poursuit ; mais, emport par sa monture, quil ne peut plus matriser, il se heurte le front au haut de la porte basse et cintre sous laquelle la fugitive a disparu. Renvers par la violence du coup sur le dossier de sa selle, il se brise, dans ce mouvement, la colonne vertbrale, et meurt au bout de trois jours. Karl-man, son frre, runit alors, en 882, tout le royaume sous son autorit.

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Vers le mme temps Karl-le-Gros, qui fut depuis roi des Franks, succde son frre Lud-wig-le-Germanique comme empereur dOccident, et dbute par faire avec les Normands qui ravagent la Germanie, un trait honteux, qui les met en possession des terres quils ont conquises, la seule condition que Godfred, lun de leurs ducs, se fera chrtien, et pousera la princesse Ghiselle, fille de Lot-her. Ce fut le premier tablissement sanctionn par un trait qui introduist ces barbares dans le cur de lEurope. De son ct Karl-man, aprs les avoir battus dabord, venait dtre repouss par eux, et navait sauv ses provinces du pillage quen comptant aux vainqueurs la somme de douze mille livres dargent pur1, somme prodigieuse pour ce temps. Il soccupait de rassembler une nouvelle arme, lorsque dans une chasse il est bless la cuisse par un sanglier accul, et meurt de cette blessure2. Le jeune Karl, fils posthume de Lud-wig II, navait encore que sept ans. Il fallait un homme et non un enfant pour contenir les Normands, toujours prts envahir. En consquence, les seigneurs offrent la couronne Karl III, dit le Gros, qui se rend promptement Gondreville, prs de Toul, o il est proclam roi en 884. Ainsi lempire et le royaume se trouvent runis aux mains dun seul homme, comme ils lavaient t entre celles du fils de Peppin : seulement cette fois lempereur, au lieu de se nommer Karlle-Grand, sappelle Karl-le-Gros.
1. Aussitt lme de ces peuples avares senflamme du dsir de la pcune ; et, exigeant douze mille livres dargent pur et prouv, ils promettent la paix durant douze annes. (Annales de Metz) 2. Karl-man part pour les chasses, o, grivement bless par un sanglier, il perd en peu de temps la vie et le royaume (6 octobre 884). Quelques-uns ont dit quil avait t bless par un de ses suivans qui portait son arme sans attention, et que, comme il avait commis le fait non volontairement, mais contre son gr, le roi lavait cach pour ne pas conduire un innocent la mort. (Annales de Metz)

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Cependant les Normands, qui ne cherchaient quun prtexte pour rompre leur trait, aussitt quils avaient touch largent qui en faisait la principale base, profitent de lassassinat de leur duc Godfred, tu par ordre de Karl dans lle de Bteau, se rassemblent au nombre de quarante mille sous les ordres de Sighe-fred, et, ayant brl Pontoise, viennent mettre le sige devant Paris. Cette ville ne consistait alors que dans lle de forme oblongue que nous appelons la Cit. Deux ponts y conduisaient, traversant les deux bras opposs du fleuve. Lun tait jet la place o fut bti depuis le Pont-au-Change ; et lautre, celle quoccupe aujourdhui le Petit-Pont : deux grosses tours en pierre les dfendaient1 ; et Eudes ou Ode, comte de Paris, qui fut depuis roi de France, stait mis la tte des habitans pour soutenir le sige. Les Normands le pressrent laide dune multitude de machines de guerre presque inconnues des Franks2 ; ctaient des balistes qui jetaient des pierres, des galeries dapproche qui protgeaient les assigeans laide de leur double toit, des bliers qui creusaient les murailles avec leurs ttes de fer, des brlots qui, se laissant aller au courant, allumaient lincendie partout o ils chouaient. Les assigs de leur ct faisaient merveille : lvque Gozlin, surtout, animait la fois la garnison par ses exhortations et par son exemple. Il avait fait planter sur le rempart une grande croix lombre de laquelle il combattit chaque jour, soit de loin avec des flches, soit de prs avec la hache, pendant un an

1. Une le charmante te possde (Paris) : le fleuve entoure tes murailles, il tenveloppe de ses deux bras, et ses douces ondes coulent sous les ponts qui te terminent droite et gauche ; des deux cts de ces ponts, et au del du fleuve, des tours protectrices le gardent. (Abbon, Sige de Paris par les Normands) 2. Les Danois fabriquent alors chose tonnante ! trois machines montes sur seize roues dune grandeur dmesure, faites avec des chanes immenses et lies ensemble. Sur chacune delles est plac un blier, que recouvre un toit lev : dans les cavits de leur sein, et dans lintrieur de leurs flancs, elles pouvaient renfermer et tenir cachs, disait-on, soixante homme arms de leur casques. (Abbon)

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et demi que dura le sige1. Enfin, Karl-le-Gros se dcide marcher en personne au secours de Paris qui faisait une si belle dfense. Un matin, les assigs virent la cime du Mont-des-Martyrs2 se couronner dune arme : ctait celle de lempereur. Mais lempereur ntait venu que pour acheter une trve : pour la deuxime fois il allait traiter au lieu de combattre ; et ce second trait devait tre, comme le premier, la fois plus humiliant et plus dsavantageux quune dfaite. Les Normands levrent le sige, moyennant sept cents livres pesant dargent, et le droit daller passer lhiver en Bourgogne. Ils se rendirent en effet dans ce royaume, o ils commirent daffreux ravages. Les deux preuves de faiblesse quil avait donnes parurent indignes dun si puissant empereur. Les seigneurs qui lavaient lu le dposrent, et Karl-le-Gros alla mourir de misre dans un monastre situ lextrmit de la petite le de Reichenau, sur le lac de Constance. On se rappelle lpitaphe de Karl-le-Grand ; voici celle de son cinquime successeur : Karl-le-Gros, neveu de Karl-le-Grand, entra puissamment dans lItalie quil vainquit, obtint lempire et fut couronn Csar Rome ; puis, son frre Lud-wig de Germanie tant mort, il devint, par droit dhrdit, matre de la Germanie et de la Gaule. Enfin, manquant la fois par le cur, par le gnie et par le corps, un jeu de fortune le jeta du fate de ce grand empire dans cette humble retraite, o il mourut abandonn de tous les siens, lan de Notre-Seigneur 888. La dposition de Karl-le-Gros ne fut rien autre chose quune raction de lesprit national sur linfluence trangre. La faiblesse de cet empereur, dshonorante la fois pour lui et pour la jeune
1. L, cependant, se faisaient remarquer beaucoup de grands et dhommes courageux ; au-dessus de tous, le prlat Gozlin brillait le premier. (Abbon) 2. Aujourdhui le Montmartre.

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nation qui lavait lu, en fut le prtexte mais non le motif. La France, par la nouvelle division que nous avons indique, devenait un tat part : elle sentait la fois et la possibilit et le besoin dchapper linfluence germanique, et cette influence lui paraissait impossible secouer entirement, tant que son trne serait occup par un roi de race franke. En consquence, les seigneurs que leurs biens territoriaux concds par la dynastie germanique attachaient au sol de France, prirent le parti du sol contre la dynastie, cartrent le prtendant lgitime qui tait Karl-leSimple, et, son exclusion, ils proclamrent roi ce mme Eudes1, comte de Paris, que nous avons vu dfendre si vaillamment cette ville, lorsque Karl-le-Gros labandonnait si lchement. Ctait donc une rvolution tout entire ; la descendance des Carolingiens tait repousse comme anti-nationale, lhritier du trne dpossd, et un homme dune autre race appel la couronne. Karl-le-Simple fit ce que font les rois dont on ne veut plus : il alla demander secours lempereur Eren-hulf ; et ne pouvant tre lu par la libre volont des seigneurs, il voulut leur tre impos par la force des armes. Lempereur Eren-hulf, qui sentit quavec lexclusion de Karl toute puissance lui chappait en France, le prit sous son patronage, runit Worms une assemble publique, et donna ordre aux vques et aux comtes de porter secours Karl, et de le replacer sur le trne. Eudes, de son ct, voyant ces prparatifs menaans, organisa une vigoureuse dfense, quoiquil ft dautre part oblig de faire face aux Normands ; mais ctait, disent les Annales de Metz, un homme vaillant et habile qui passait devant tous les autres pour la beaut de sa figure, la hauteur de sa taille, la grandeur de sa force et la puissance de sa sagesse. Les Normands furent vaincus, et le prtendant repouss. Cependant Eren-hulf ne se tint point pour battu : il comprenait de quel avantage tait pour lui une espce de vassal de limpor1. Fils de Rod-bert-le-Fort que nous avons vu mourir au sige du Mans, atteint par une flche normande.

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tance du roi frank. Dun autre ct, il nosait se dclarer ouvertement contre Eudes, qui pouvait se lasser dune guerre dfensive et entreprendre une guerre dinvasion. Il parut donc avoir momentanment renonc ses projets sur la France ; mais il nen poursuivit pas moins luvre de restauration quil voulait oprer. Voici comment. Il donna le royaume de Lod-her, qui tait frontire de France, son fils Stwinde-bald, btard dune courtisane : celui-ci rassembla une forte anne, sous prtexte daider son pre, qui projetait une invasion en Italie ; puis tout coup, profitant du moment o Eudes tait occup combattre les Normands, il entra en France, savana jusqu Laon, et mit le sige devant cette ville. Eudes marcha aussitt contre lui ; mais Swinde-bald ne jugea pas propos de lattendre. Il se retira prcipitamment en Lorraine ; et Eudes, sur la demande positive quil en fit lempereur Eren-hulf, fut reconnu par lui roi de France. Alors Karl perdit tout espoir de rentrer en France du vivant de son rival, il attendit donc tranquillement sa mort, qui arriva le 3 de janvier 898. Eudes mourut sans postrit. Ds ce moment la restauration de Karl fut imminente : le parti national, priv dEudes, navait plus ni point dappui ni centre de runion. Lempereur neut qu se montrer la frontire avec une arme, et le descendant de la race germanique de Karl-le-Grand remonta sur le trne de ses pres. Il est, comme on voit, facile de suivre et mme de motiver ces rvolutions, quon nous a peintes si souvent, et dont on ne nous a jamais expos les causes : tudiez lhistoire des intrts, elle vous conduira tout droit lhistoire des hommes. Cependant Karl ntait pas rentr en France sans se dcider dnormes sacrifices. La reconnaissance lui fit faire de grandes concessions territoriales ses partisans, et la crainte ses ennemis. Alors chaque seigneur, se plaant au centre de ses terres, dveloppa au milieu de ltat une petite souverainet individuelle. Le besoin de rsister par ses propres forces aux invasions

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ritres des Normands fit que chacun de ces seigneurs organisa pour son compte une dfense personnelle, en rassemblant autour de lui autant de troupes que sa fortune le lui permit, et de cette poque datent les compagnies soldes. Les plus faibles se mirent aux gages et sous la protection des plus forts : celui qui navait quun chteau releva de celui qui possdait une ville ; celui qui avait une ville fit hommage celui qui commandait une province, et le gouverneur de la province releva directement du roi. Ainsi se posrent, ds cette poque, les fondemens du grand gouvernement fodal que nous verrons sorganiser sous la troisime race. Tandis que cette nouvelle seigneurie, origine de la noblesse, stablit dans le royaume, un exil danois, nomm Hrolf, rassemble tous ceux qui veulent sattacher sa fortune, descend en Angleterre, y remporte deux victoires, se remet en mer, aborde dans la Frise, quil nabandonne quaprs lavoir rendue tributaire, se rabat sur le nord de la France, et sempare de Rouen, dont il fait relever les murailles et les tours. Bientt cette ville devient pour lui une place darmes formidable, et le centre de ses excursions, quil pousse tantt en Angleterre, tantt en Bretagne, tantt au cur mme du royaume. Enfin une grande clameur arrive en mme temps de toutes parts aux oreilles du roi Karl. Ce sont les cris de dtresse de Clermont, du Mans, de Nantes, dAngers et de Chartres ; ce sont les plaintes du parti national, qui lui reprochent sa faiblesse, et qui lui prouvent que la rvolution quil a crue teinte nest quassoupie. Karl juge quune rconciliation complte avec ce parti est impossible, quune lutte avec les Normands est douteuse, que sa dfaite, en donnant de la force aux ennemis de la race germanique, amne sa dposition ; il rflchit qutrangers aux intrts nationaux de la France ou aux intrts germaniques de lempereur, le chef danois et son arme peuvent lui tre dun puissant secours pour comprimer les mcontens ou pour combattre linfluence de son protecteur. Alors il nhsite plus ; il envoie offrir Hrolf de le reconnatre duc dune ou de

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plusieurs provinces ; et, pour que leurs intrts politiques se resserrent encore par des liens de famille, de lui donner sa fille en mariage, sil consent se faire chrtien. Le chef danois accepte ; il demande la proprit de ces ctes que lui et ses devanciers ont si souvent dsoles, et, avec elles, labandon du duch de Bretagne : on disputa longtemps, mais enfin on cda. Le duc Rod-bert, frre du roi Eudes, devint le parrain de Hrolf et lui donna son nom. La princesse Ghiselle lui fut livre pour femme, et toute cette partie de la Neustrie qui stend aujourdhui depuis lembouchure de la Somme jusquaux portes de Saint-Malo reut, du nom de ses conqurans, le titre de duch de Normandie. Ce duch forma ds lors un tat spar, qui releva de la couronne, et duquel releva la Bretagne, relgue ainsi au rang darrire-fief. Ce trait, qui fut depuis la source de tant de guerres, fut sign Saint-Clair-sur-Epte. Hrolf sy rendit pour prter serment de fidlit Karl. On eut grandpeine dcider ce vassal demi-sauvage se soumettre au crmonial usit en pareille occasion. Longtemps il refusa de mettre ses deux mains dans celles du roi. Il y consentit enfin ; mais, lorsquil fut question de flchir le genou devant son suzerain et de baiser le pied du prince, comme cela se pratiquait quand on recevait quelque investiture, le Danois, accoutum ne reconnatre de pouvoir que celui des idoles, de force que celle de lpe, jura quil ne se mettrait genoux devant personne, disant que ctait bien assez de lavoir fait devant le nouveau Dieu quil venait dadopter. On obtint enfin de lui quun de ses officiers accomplt sa place cette crmonie, que lon regardait comme indispensable. Mais celui quil choisit pour le remplacer, soit par maladresse, soit par insolence, prit si rudement le pied du roi, et le leva si haut, quil le fit tomber la renverse. Ainsi Hrolf devint duc de Normandie et de Bretagne sous le nom de Rod-bert, et ce fut un grand homme de justice et dpe. Les vingt annes qui scoulrent entre sa conversion et sa mort furent employes par lui rebtir les villes, relever les monas-

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tres, dfricher les terres et abolir le vol. Pour arriver ce dernier rsultat, il suspendait des bracelets dor aux arbres qui bordaient les routes, et faisait publier dfense dy toucher. Quelques-uns de ces bijoux restrent trois ans attachs ainsi, sans quune seule main ost les dtourner. Longtemps mme aprs sa mort, son nom seul, prononc par les opprims, tait un ordre aux magistrats daccourir et de faire bonne et prompte justice. De l vient lusage normand de pousser dans les grandes dtresses la clameur de haro, ce mot venant de lexclamation : Ah ! Hrolf ! quavaient coutume de jeter ceux qui appelaient le duc leur aide. Ainsi fut fonde cette clbre colonie de Normands dont le sang, ml celui des Franks, donna des rois lAngleterre et la Sicile. Tandis que les choses par nous racontes se passaient SaintClair-sur-Epte, le comte Rod-bert, aprs avoir donn son nom au duc de Normandie, avait quitt la confrence, et, profitant du mcontentement quinspirait le trait que venait de signer le roi, il avait rassembl les seigneurs du parti national et stait prsent llection. Rod-bert tait, comme nous lavons dit, le frre dEudes et le descendant de Rod-bert-le-Fort ; il enlevait la France linfluence germanique. Ctaient plus de titres que les mcontens nen eussent pu exiger. En consquence, lan 921, il est couronn roi Reims, et y reoit le serment de fidlit dun grand nombre dvques et de seigneurs. Karl rassembla une arme : Guillaume, comte dAuvergne, et Raymond, comte de Toulouse, se joignirent lui avec quelques troupes. Tous trois alors marchrent vers Soissons, o les attendait larme nationale. Rod-bert tait dans ses rangs, arm de toutes pices, cest--dire dune cuirasse de mailles, dun casque et dune lance. Cette dernire arme, peu connue sous la premire race, venait dtre adopte par les hommes de guerre. Afin dtre mieux reconnu de ses soldats, il avait tir hors de sa visire sa barbe, qui tait longue et toute blanche. Cette circonstance fut

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cause de sa mort. Dsign ses ennemis par cette marque distinctive, Rod-bert tomba sur le champ de bataille, frapp, disent les uns, dun coup de sabre que lui donna le comte Ful-bert ; atteint, disent les autres, dun coup de lance dont le pera le roi. Sa mort ne termina point cependant le combat. Son fils Hugues, quon surnomma depuis le Grand, se mit la tte des troupes, et, exalt par la vengeance, tailla en pices larme royale. Alors Karl-le-Simple se rfugie chez Here-bert de Vermandois, son parent, qui lui promet un asile et le retient prisonnier. Les seigneurs offrent aussitt Hugues la couronne quils avaient donne son pre. Mais celui-ci la refuse, et sollicite leurs voix pour son beau-frre Raoul, duc de Bourgogne, quils acceptent, tant leur est indiffrent lhomme, pourvu quil ne soit pas de race germanique ! Raoul est donc lu roi de France, lan de grce 924. peine cette nomination est-elle publie que les provinces mridionales de la Gaule, qui nont point t appels y prendre part, protestent contre elle1. Alors commence une srie de guerres intestines et trangres, les unes contre les Normands, qui soutiennent les droits du roi Karl, beau-frre de leur comte ; les autres contre Guillaume, duc dAquitaine, qui rclame son droit personnel la couronne franke, comme descendant des rois de la premire race ; celles-ci contre les Hongrois, qui dvastent la Champagne ; enfin celles-l contre Here-bert de Vermandois, qui exige le comt de Laon en paiement de sa trahison. Les Normands sont repousss, le duc dAquitaine vaincu, les Hongrois disperss, et le comt de Laon cd Here-bert. Sur ces entrefaites, Karl-le-Simple meurt en prison, en 929. Cette mort est suivie en 936 de celle de Raoul, qui amne un interrgne de cinq mois, pendant lequel Hugues-le-Grand gouverne le royaume. Cependant la dynastie franke ntait point teinte ; il restait en
1. Le testament dAlfred, duc dAquitaine, commence ainsi : Rege terreno deficiente, Christo regnante... Nous avons expliqu pourquoi la maison dAquitaine ne se ralliait pas au parti national, lorsque nous avons dit que ses chefs descendaient de la race des Mere-wigs.

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Angleterre un fils de Karl-le-Simple, nomm Lud-wig, que le parti carolingien proposa llection. En mme temps le roi dAngleterre Alstane envoya des ambassadeurs Wil-helm, fils de Rod-bert, duc de Normandie, afin de linviter appuyer par son influence la nomination du jeune Lud-wig. En effet, soit lassitude, soit crainte, le parti national ne prsenta point de candidat. Hugues lui-mme, qui, comme nous lavons vu, avait dj donn la couronne son beau-frre, parut aussi peu ambitieux du trne cette fois quil lavait t lautre, et fut le premier porter lhritier des Carolingiens, qui fut rappel en France, sacr et couronn Laon, en prsence de presque tous les grands du royaume, et de plus de vingt vques. Cela arriva en 936, et le nouveau roi fut appel Lud-wigdOutre-mer. Cependant un des premiers actes du rgne de Lud-wig fut un acte anti-national, et, par consquent, anti-politique. Se sentant comme isol au milieu de ses seigneurs, dont les opinions ntaient point en harmonie avec les siennes, craignant quils ne jouassent bientt avec lui le rle quils avaient jou avec Karl-leSimple, il fit alliance avec Othon, roi de Germanie, allant, par un sentiment naturel, demander protection ceux de sa race. Les seigneurs virent avec peine cette dmarche, qui remettait de nouveau la France sous la tutelle teutonique ; de violens murmures clatrent autour du trne de Lud-wig, et Hugues se spara incontinent de celui qui lui devait son lection. Alors, et par linfluence quil exerce sur eux, il dtache du parti carolingien Here-bert, duc de Vermandois, Wil-helm, duc de Normandie, et Gilbert, duc de Lorraine. Tous les mcontens se joignent eux, et bientt une arme considrable est runie. Le roi, de son ct, lve des troupes. Les deux armes arrivent en prsence lune de lautre ; celle des nationaux, plus forte de moiti que celle du roi, donnait ceux-ci toutes les chances de victoire, lorsquune circonstance inattendue vint rtablir lquilibre. Les vques qui ont accompagn Lud-wig excommunient

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les duc de Normandie et de Vermandois, le premier, pour avoir fait brler quelques villages de Flandre ; le second, sous prtexte quil retient des biens appartenant labbaye de Saint-Remy de Reims. Les deux excommunis tombent aussitt dans lirrsolution la plus complte ; et Hugues, qui craint dtre abandonn par eux, propose une trve de quelque mois, qui est accepte moyennant des otages quil donne. Vers cette poque, un vnement arriva qui, divisant les intrts de Lud-wig et dOthon, les brouilla lun avec lautre. Les Lorrains staient rvolts contre le roi de Germanie, et, stant dclars indpendans, avaient lu pour souverain Ludwig-dOutre-mer. Lud-wig accepta, se rendit prs deux, et lAngleterre, apparaissant avec une flotte sur les ctes de Flandre, appuya cette lection du fils des rois franks, dont elle tait la mre adoptive1. Mais peine Lud-wig a-t-il quitt la Lorraine quOthon y entre, brle et pille plusieurs villes, et remet cette province en son obissance. Pendant ce temps, Hugues, Here-bert et Wil-helm font le sige de Reims. La ville tait dfendue par lvque Artaud, qui tait Carolingien ; mais une partie des troupes quil commandait passe aux nationaux, et, le sixime jour, la ville est oblige de se rendre. Le diacre Hugues, fils dHere-bert, en reoit le gouvernement, et les trois ducs marchent sur la ville de Laon. Ils la pressaient vigoureusement, lorsque Lud-wig sort de la Bourgogne la tte dune arme. Hugues, Wil-helm et Here-bert, craignant dtre pris entre les troupes de Lud-wig et la garnison de la place, lvent le sige, vont trouver le roi Othon Attigny, se donnent lui, et lui offrent la couronne de France2.
1. La flotte envoye dAngleterre par le roi Alstane, pour soutenir le roi Lud-wig, traversa la mer et dvasta le pays des Morins. (Chronique de Frodard) 2. Ils pensaient probablement quaprs quils se seraient servis dOthon pour renverser Lud-wig, ils auraient bon march de ce roi tranger, qui navait pas, comme les Carolingiens, un parti en France.

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Le roi Lud-wig prend alors avec lui tout ce quil peut rassembler dhommes, et marche contre les insurgs. Ceux-ci vont audevant de lui, surprennent son arme, en tuent une partie, mettent le reste en fuite ; le roi, spar des siens, leur chappe avec beaucoup de peine, et se retire en Aquitaine. Alors un lgat du pape tienne, nomm Damase, ordonn vque Rome pour cette mission mme, vient en France, porteur de lettres du sige apostolique, qui engageaient, sous peine dexcommunication, les seigneurs franais reconnatre Lud-wig pour leur roi, et terminer la guerre. Wil-helm, duc de Normandie, cde aussitt linjonction du saint-pre ; mais Hugues et Here-bert continurent tenir la campagne, et ce nest que quelque temps aprs que lon conclut une trve, qui durera depuis le mois de septembre jusquau mois doctobre. Pendant cette trve, le roi Othon se fait mdiateur entre Hugues, Here-bert et Lud-wig, et parvient dterminer les deux ducs rentrer sous lobissance du roi. Une tranquillit temporaire se rtablit. Le duc de Normandie ne survit pas longtemps cette pacification : il est assassin sur la Somme, dans une confrence avec Eren-hulf, comte de Flandre, et laisse un fils de six ans, nomm Rik-hard. Le roi Lud-wig prend lorphelin sous sa protection, se dclare son tuteur, et le conduit Laon. Mais une fois dans cette ville, le roi ne dissimule plus son intention, qui est de runir le duch de Normandie la couronne. Pour mettre plus facilement ce projet excution, il allait brler avec un fer rouge les jarrets du jeune Rik-hard, afin questropi et boiteux il ft incapable de commander des armes, et par consquent de rgner car cette poque le prince nest toujours quun chef guerrier , lorsque le gouverneur du jeune duc parvient le faire sortir de la ville, cach dans une botte de foin, et le conduit Senlis, chez le comte Bern-hard, son oncle maternel. Lud-wig se dispose ly poursuivre, et rassemble son arme, comptant profiter, pour conqurir la Normandie et la rattacher

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la couronne de France, de la jeunesse de son duc, qui laissait les Normands sans chef. Alors beaucoup de seigneurs normands, qui connaissaient Hugues pour un grand guerrier, qui savaient que sa rconciliation avec Lud-wig avait t force, pensrent quil saisirait la premire occasion avantageuse de rompre le trait qui lui avait t impos. En consquence, ils envoyrent vers lui un homme charg de lui offrir leur foi et leur hommage, et autoris lui promettre quon lui livrerait la ville dvreux. Hugues accepta. Lopposition nationale et la royaut franke se retrouvrent donc encore une fois en prsence, les armes la main. Le roi marcha sur Rouen, qui lui ouvrit ses portes : mais bientt, attir dans une embuscade, sous prtexte dune entrevue avec un chef normand nomm Haigrold, il est attaqu avec sa petite troupe par des forces suprieures. Ceux qui laccompagnaient furent tus ; le roi prit la fuite ; mais, poursuivi par un Normand quil croyait son fidle, il fut fait prisonnier, livr Hugues, et conduit par lui dans une tour de la ville de Laon, qui portait encore, en 1818, le nom de tour de Louis-dOutre-mer1. Alors la reine, qui tait une sur du roi Othon, demanda ce dernier secours contre le prince Hugues. Il rassembla dans tout son royaume la plus nombreuse arme quil pt mettre sur pied, sadjoignit Conrad, roi de la Gaule cisalpine, et marcha vers Laon. La reine stait engage, au nom de Lud-wig, et avec son autorisation, donner Othon plusieurs provinces de France, et entre autres le royaume de Lorraine, sil parvenait tirer le roi des mains du parti national. Eren-hulf, comte de Flandre, fut charg de cette ngociation. En consquence, linvasion eut lieu : trente-deux lgions, commandes par les deux rois, savancrent jusqu Reims. Le parti national, effray de ce dploiement de forces, ne pouvant sappuyer sur le pays, qui tait divis dopinions, nosa livrer une bataille. Hugues et ses fidles abandonnrent donc la ville de
1. Cette tour a t, nous le croyons, abattue depuis lpoque cite ci-dessus.

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Laon, y laissrent le roi, et se retirrent en Normandie. Toutes les forces coalises vinrent alors se briser contre ce duch, par la concession duquel Karl-le-Simple avait cru se faire, pour lui et sa race, des allis dvous et ternels. Le roi Lud-wig nen fut pas moins rtabli sur le trne par le secours des armes trangres dOthon et de Conrad. Mais peine ses allis furent-ils rentrs chez eux, que le prince Hugues sortit de la Normandie, la tte dun parti plus fort quil ne lavait jamais t : car beaucoup de seigneurs avaient souffert de linvasion germanique, et staient runis au parti national. Ludwig, pouvant, passa le Rhin, et alla encore une fois demander secours Othon. Un concile sassembla Trves. Hugues fut excommuni par les ordres du roi Othon, qui trouvait cette manire de le combattre plus prompte et moins dangereuse. Ce fut, pour cette fois, tout le secours que Lud-wig obtint de son alli ; il fut donc oblig de revenir Laon, seule place forte qui lui restt dans tout le royaume. Il se tua bientt aprs, dune faon aussi inattendue que bizarre. Un de ses fils tant mort Laon, il prit cette ville en haine, et la quitta pour aller demeurer Reims, que dfendait lvque Artaud, lun des plus chauds partisans de la dynastie franke. Comme il approchait de cette ville, un loup traversa le chemin : le roi slana aussitt sa poursuite ; mais, en sautant un foss, son cheval butta et le jeta quelques pas devant lui. On le porta, tout meurtri de sa chute, au chteau de lvque, o il expira dans la trente-troisime anne de son ge, lan 954, laissant deux fils, Loth-her, g de treize ans, et Karl, encore au berceau. La reine Gerberge, veuve de Lud-wig, comprit quelle tait tombe, par la mort du roi, en la puissance du comte Hugues : elle nattendit donc pas quil le lui ft sentir ; et, la premire, elle lui envoya des ambassadeurs pour lui dire quelle confiait sa loyaut les intrts de ses deux fils et les siens. Hugues se piqua de gnrosit, et fit sacrer Lot-her Saint-Remy.

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Sans doute aussi quavant de sacrifier les intrts du parti dont il tait le reprsentant lun de ces premiers mouvemens du cur auxquels nont pas le droit de cder les hommes politiques, il pensa que le jeune Lot-her, qui navait, comme nous lavons dit, que treize ans, ne pouvait tre roi que de nom. Bientt, en effet, toutes les affaires du royaume passrent entre les mains de Hugues. Il tait arriv au plus haut point de grandeur, possdait les plus belles charges, portait les titres de duc de France, de Bourgogne et dAquitaine1, lorsquil mourut Dourdan, en 956, aprs avoir peu prs partag, vingt ans durant, le pouvoir royal avec Lud-wig. On lavait surnomm le Grand, cause de sa taille ; le Blanc, cause de son teint ; le Prince, cause de son pouvoir, et lAbb, cause des abbayes de Saint-Germain-des-Prs et de Saint-Martin-de-Tours quil possdait. Il laissa trois fils, dont lan hrita de son titre de duc de France, et de la tutelle du jeune roi. Ctait Hugues Capet ou Chapet, comme on lappelait en langue romane. Celui-ci, vers lequel stait tourn tout lespoir du parti national, voulut sassurer jamais lalliance du duc de Normandie Rik-hard. En consquence, il lia les intrts du jeune prince aux siens, en le mariant avec sa sur. La prcaution ntait pas inutile. Othon II, quelque temps aprs avoir succd son pre, fut nomm empereur dAllemagne ; et cette nomination doubla le pouvoir, et par consquent linfluence, de lennemi hrditaire du parti national franais. Cependant Hugues tait parvenu faire comprendre au jeune roi quil devait chercher son appui dans la nation, et non dans linfluence trangre : il lui avait dmontr si souvent que la Lorraine ne pouvait faire un tat spar, mais tait bien rellement une province de la France, quil le dtermina lenlever lempereur. Effectivement, Hugues et Lot-her rassemblrent une arme, et y entrrent avec tant dimptuosit que lempereur,
1. Ces deux dernires provinces lui avaient t donnes par le jeune prince.

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ignorant leur attaque, manqua dtre surpris par eux dans son palais dAix-la-Chapelle. Mais, averti temps, il se sauva en Allemagne, y runit une arme de soixante mille hommes, marcha contre les agresseurs qui, ntant pas de force rsister une telle puissance, battirent en retraite jusqu Paris. Othon les y suivit, tablit son camp sur Montmartre, et, perdant lespoir de prendre Paris, voulut du moins, en lhonneur de sa victoire, faire chanter un Te Deum qui ft, malgr la distance, entendu des habitans de la ville. Il fit, en consquence, rpter en chur, par ses soixante mille soldats, et tout dune voix, le verset Alleluia te martyrum ; ensuite il leva le sige et se retira vers ses tats. Mais alors Hugues et Lot-her sortent de Paris, la tte de la garnison, harcelant les derrires de lennemi, lattaquant au passage de toutes les rivires, la sortie de tous les dfils, et le poursuivent ainsi jusqu ses frontires, o, prs dtre ananti avec les restes de son arme dans une dernire bataille, Othon obtient tout coup, au grand mcontentement de Hugues, et au grand tonnement de toute larme, une trve du roi Lot-her. Cette trve est suivie dun trait plus tonnant encore, qui abandonne la Lorraine la cour impriale, sous la simple condition de lui donner le titre de fief, et de le faire relever de la couronne de France. Ce trait surprend beaucoup nos historiens, qui nont point envisag la dcadence de la maison carolingienne sous le mme point de vue que nous, et qui, par consquent, ne peuvent rien comprendre cette trange convention, qui donne tout au vaincu, rien au vainqueur1. Nous en offrons une explication claire et facile. Le roi Lot-her stait aperu que ses vritables ennemis, ennemis acharns, ennemis mortels, taient les adversaires nationaux de la famille carolingienne, et non pas les hommes doutre-Rhin, quune mme origine et que les mmes intrts faisaient, au con1. Lothaire lui cda la Lorraine, la charge quil la tiendrait en fief de la couronne de France : tous les historiens se sont rcris contre un trait qui donne tout au vaincu et rien au vainqueur que le seul nom de souverain. (Vly)

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traire, ses allis naturels. Il stait bientt repenti, en voyant se recruter de jour en jour le parti des nationaux et saugmenter leur haine contre la dynastie franke, davoir cd linfluence de Hugues Capet, reprsentant de ce parti, en dclarant la guerre au seul homme dont la puissance extrieure pouvait, par sa protection, contrebalancer la puissance intrieure, chaque jour plus grande, quil avait combattre. Il se rappelait que son pre, dtrn deux fois, avait deux fois trouv secours et protection chez le pre de celui quil venait de combattre et de vaincre. La popularit de Hugues Capet, qui saugmentait tous les jours, en tait arrive ce point de sympathie avec la nation, quil pouvait tenter impunment une de ces rvoltes la Hugues-le-Grand, contre laquelle le roi ne trouverait point dappui parmi les seigneurs, et que de son ct se garderait bien de comprimer lempereur Othon, auquel Lot-her venait de faire une guerre si peu motive et si dsastreuse. Il ny avait donc pas de temps perdre. Linfluence de Hugues venait dtre double par sa belle dfense de Paris et par les victoires remportes sur les Allemands en retraite. De retour Laon avec une arme qui connaissait peine le roi, et qui, au contraire, avait appris connatre Capet, la royaut de Lot-her ntait plus quun problme dont le duc de France pouvait son gr envoyer son souverain chercher la solution dans un clotre. qui demander secours alors, sinon lempereur dAllemagne, dont la famille avait si souvent prouv aux rois de France quil tait dans sa volont et dans son pouvoir de les protger ? Il fallait donc se hter de faire la paix avec lui, une paix qui lui ft avantageuse comme une victoire, afin quil oublit sa dfaite, une paix qui lui donnt plus que la guerre ne lui avait t, une province au lieu dune arme. Et quelle province pouvait mieux remplir le double but politique du roi que le petit royaume de Lorraine, des frontires duquel larme germanique pouvait en trois jours pntrer au cur de la France. La paix fut donc faite et la Lorraine cde.

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Ds lors le parti national renona draciner violemment cette dynastie vivace, que les armes trangres avaient deux fois replante sur le trne de France. Hugues se contenta denlever petit petit le pouvoir des mains royales pour le concentrer entre les siennes ; il y russit si bien, que, sans porter le titre de roi, il gouvernait dj de fait, lorsque Lot-her mourut Reims, dans la quarante-cinquime anne de son ge et la trente-deuxime de son rgne, aprs stre fait associer son fils Ludwig. Alors le duc de France, Hugues Capet, ne fut plus quune espce dhritier, attendant patiemment au chevet de la royaut agonisante quelle rendt le dernier soupir. Aussi peine eut-elle, au bout de quinze mois, expir dans la personne de cet enfant, dernier avorton de la mre dont les larges flancs avaient port Karlle-Grand, que, sans sinquiter dun oncle, dun Karl, duc de Lorraine, qui voulut en vain faire valoir ses droits la couronne, on la donna Hugues Capet, unanimement, par acclamations publiques, par entranement national ; non, comme le disent quelques historiens, parce quil se rattachait la tige carolingienne par Hildebrand, frre de Karl-le-Martel, mais, au contraire, parce que au del de Rod-bert-le-Fort on ne voyait plus clair dans sa race, et quil fallait la nation nouvelle un homme compltement nouveau. Car, nous lavons dit, il y avait entre la France et la race carolingienne une haine invtre, et llection de Hugues ne fut rien autre chose que la russite dune entreprise commence depuis de longues annes, celle darracher du royaume de France la postrit des rois franks. Ainsi, dans ces duels solennels dun principe contre une race, le combat peut tre prolong sans que le rsultat soit cependant douteux ; cest la lutte de lange et de Jacob ; elle dure une nuit ou un sicle, peu importe, car la fin lhomme est toujours vaincu. Nous nous sommes longuement tendu sur la dcadence de cette monarchie ; nous sommes entr dans tous les dtails de sa chute ; nous avons essay de retrouver les causes dont les historiens

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qui nous ont prcd navaient encore montr que les rsultats1, et notre conviction est que nous avons reproduit fidlement les intrts opposs de la nation franaise et de la dynastie franke, et que, par consquent, nous avons, autant que cela tait possible dans les troites limites que nous impose un rsum, prsent sous son vritable jour le plan, sinon les termes, du drame carolingien, dont la mort de Lud-wig V fut le dernier acte. Nous voyons donc nos anctres, soumis cette grande et invitable loi du progrs, accomplir tout dabord, par le renversement des rois Mere-wigs, une premire rvolution, qui nest que la substitution du pouvoir de la cheftainerie austrasienne au pouvoir royal neustrien, rvolution entre les conqurans, rvolution de famille, laquelle le pays conquis, encore tourdi de son envahissement, ne prend aucune part et semble ne faire aucune attention. Sous la seconde race, seconde rvolution ; mais rvolution changeant de physionomie, rvolution du pays conquis contre les conqurans ; lutte du parti national contre le parti germanique ; raction du pouvoir de droit contre le pouvoir de fait ; plaidoyer main arme, par lequel la nation demande, non pas encore se gouverner elle-mme, mais tre gouverne par lhomme de son choix. Puis la troisime race verra saccomplir son tour une troisime rvolution ; rvolution du pouvoir populaire contre le pouvoir monarchique national ; rclamation des droits de tous contre le privilge de quelques-uns et le despotisme dun seul ; lutte dans laquelle la royaut combat corps corps avec la libert, non plus pour un changement de nom, pour une substitution de place, mais pour sa propre existence ; duel mort, sans piti, sans misricorde, dont le champ clos est la place de la Rvolution, et le juge de camp le bourreau.
1. M. Augustin Thierry est le premier, ce nous semble, dont le coup dil rapide et sr ait distingu quelque chose de positif dans le chaos de la seconde race.

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La race des Carolingiens avait rgn 236 ans, et, se divisant en trois branches, avait occup sparment les trois grands trnes que Karl son anctre avait runis sous un seul empire : trne de Germanie, trne de France, trne dItalie ; et, chose bizarre, elle les avait perdus tous trois sous trois rois du nom de Ludwig. Pendant ce laps de temps, les rois franks avaient plusieurs fois chang leur rsidence ; et, selon leurs inclinations ou la force des vnemens, avaient transport le sige du royaume dans des villes nouvelles : Peppin avait choisi Paris ; Karl-le-Grand et son fils, Aix-la-Chapelle et Thionville ; Karl-le-Chauve, Soissons et Compigne ; Karl-le-Simple, la ville de Reims ; enfin, Lud-wigdOutre-mer et ses deux fils, ces rois de la guerre civile, la cit presque imprenable de Laon. Sous la monarchie franke, comme lindique le nom que nous lui avons donn, les murs romaines disparaissent peu peu, et le royaume commence prendre en lui-mme sa couleur nationale. La forme et ltoffe des vtemens changent : Karl-le-Grand ne porte dj plus la chlamyde ni le manteau romain de Hlodewig : Il porte, dit Eginhard, lhabit de ses pres : il avait sur la peau une chemise et des haut-de-chausses de toile de lin ; par dessus taient une tunique serre avec une ceinture de soie et des chaussettes ; des bandelettes entouraient ses jambes ; des sandales renfermaient ses pieds ; et, lhiver, un justaucorps de peau de loutre lui garantissait du froid les paules et la poitrine. Il tait toujours couvert de la saye des Ventes, et portait une pe dont la poigne et le baudrier taient dor ou dargent, et quelquefois mme une autre enrichie de pierreries ; mais ce ntait que les jours de trs grande fte, ou quand il donnait audience aux ambassadeurs des autres nations. Il mprisait les habits trangers, quelques riches quils fussent, et ne souffrait pas quon len revtit ; deux fois seulement, dans le sjour quil fit Rome : dabord, la prire du pape Adrien, ensuite sur les instances du pape Lon, il consentit prendre la longue tunique, la chlamyde et la chaussure romaine. Entre ses mains, le glaive sallonge et

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devient une pe qui prend un nom de baptme : on lappelle Joyeuse, parce que, la guerre tant llment de ces peuples encore primitifs, tirer lpe du fourreau cest donner un signal de joie. Bientt la conqute de lItalie fait natre le got des habits de soie, orns de ces pelleteries que les peuples de lAdriatique rapportaient de lOrient ; les petits manteaux des Gaulois paraissent aux conqurans prfrables aux grandes toges consulaires : vers le commencement de la seconde race, la cuirasse de mailles couvrant tout le corps remplace la cuirasse antique qui ne dfend que la poitrine ; enfin, une visire sadapte au casque, et protge le visage de celui qui le porte. Une apparence de lgislation stablit son tour. Les Capitulaires succdent aux Codes Thodosiens ; les lois somptuaires sont promulgues ; les preuves du fer, du feu et de la croix sont adoptes. Une ordonnance de Karl-le-Grand institue en France les premires foires dites du Landit. Enfin, quelques rglemens ajouts aux Capitulaires font remonter eux la perception des impts qui servent aux dpenses royales, en prlevant au profit du souverain la dixime partie du profit que les Juifs, et la onzime partie du bnfice que les chrtiens pourront faire dans leur commerce ; de plus, ils tablissent des droits de passage, de pontage, dentre et de sortie, et nomment des gens prposs la recette de ces droits. Les jeux changent aussi de nature. Aux combats dhommes et danimaux dans les cirques succde la chasse, autre espce de combat ; puis viennent les danseurs de corde, les jongleurs et leurs vielles, et aprs eux les mimes menant en laisse des ours et des singes quils ont dresss imiter grotesquement les actions habituelles de la vie humaine. Une ombre de littrature, encourage par la fondation dune acadmie, se glisse aussi dans cette poque transitoire. La langue romane se forme par le mlange du latin, du celtique et du teuton1. Larithmtique, la grammaire et le chant ecclsiastique sont
1. Nous verrons plus tard Rabelais y introduire les racines grecques.

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enseigns dans des coles fondes cet effet ; Karl-le-Grand fait recueillir les chants populaires des Franks ; les ouvrages dAristote, dHippocrate et de Galien sont traduits par les Arabes ; enfin, la religieuse Rascothe compose un recueil de posies latines. Les sciences apparaissent timidement leur tour : la chimie est cultive par les Arabes dans le Midi de la France ; Lud-wig-leDbonnaire tudie lastronomie ; enfin, une cole de mdecine, fonde Salerne en 984, envoie en France quelques-uns de ses lves. La monnaie subit son tour des changemens. Elle se divise en livres, sous et deniers : dun ct, elle offre lempreinte du portrait du roi qui la fait frapper ; de lautre, celle dune croix simple ou double entre un alpha et un omga, emblmes du Christ, qui est le commencement et la fin de tout ; enfin, lexergue est cette devise latine, adopte par Karl-le-Grand, dans laquelle est renferme toute une rvolution politique, cest--dire labolition du droit de llection, et la reconnaissance du droit divin : Karolus Magnus grati Dei rex. Sous Raoul, des fabriques de toile de chanvre sont tablies ; et, ce premier pas de lindustrie constat, le commerce se cramponne au sol quil nabandonnera plus. Laspect politique du royaume subit une modification encore plus importante. Une grande transformation sociale sopre au moment o tombent les derniers rois chevelus, et o slvent les premiers rois carolingiens. Cest le passage de lesclavage au servage ; cest le premier pas fait vers la libert pas chancelant et aveugle, comme celui dun enfant ; premire tape qui conduira lhomme vers des contres inconnues et caches bien loin derrire lhorizon quil a dabord embrass. Nous avons vu commencer cette transformation, sous la premire race, avec labandon en proprit des fiefs et des bnfices qui amne le systme fodal que nous voyons stablir sous la seconde, et qui doit se rgulariser sous la troisime, en prenant le nom de grande vas-

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salit. De cette poque datent, non seulement les maisons puissantes qui formeront la noblesse franaise, mais encore les noms aristocratiques qui dsigneront ces maisons. Les chefs qui recevaient des terres du roi, pour tirer plus grand honneur de ces dons, substituaient les noms territoriaux de leurs nouvelles proprits aux noms franks sous lesquels ils taient connus, et les ajoutaient leurs prnoms baptismaux. Ainsi, nous les voyons dabord, sous le titre de chefs, possder la terre sans le nom ; sous le nom de grands vassaux possder la terre et le nom ; puis enfin, sous le titre daristocrates, se parer encore du nom, quoiquils ne possdent plus la terre. Lglise, que nous avons promis de suivre dans la reprsentation des intrts populaires, arrive, sous la seconde race, son plus haut degr de puissance, et fait payer cher lusurpation lhuile sainte quelle a verse sur sa tte : les papes appliquent au temporel le droit de lier et de dlier quils ont reu pour le spirituel ; mais ces premiers essais du pouvoir pontifical sont faits dans un but dmocratique : il arriva que les fils de ceux qui avaient donn des terres aux communauts, et lon se rappelle que les communauts ctait le peuple, voulurent parfois leur reprendre tout ou partie de ces terres ; une plainte tait alors adresse par les religieux labb, par labb lvque, et par lvque au pape. Celui-ci sommait le roi ou le chef usurpateur de rendre au peuple ce qui appartenait au peuple, comme Jsus avait dit de rendre Csar ce qui appartenait Csar ; et si le spoliateur sy refusait, lexcommunication remplaait, par son influence spirituelle, lemploi des moyens temporels, qui, cette poque encore, manquent la papaut. Voici de quelle manire taient formules ces excommunications ; lexemple que nous citons ne laisse aucun doute sur le cas pour lequel celle-ci fut lance. Touchant les usurpateurs des biens ecclsiastiques, que les sacrs canons rdigs par lesprit de Dieu, et consacrs par la vnration du monde entier, ainsi que les dcrets des pontifes du

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sige apostolique, ont dclar devoir demeurer sous le poids de lanathme, jusqu ce quils eussent rgulirement satisfait, et touchant les ravisseurs dont laptre, parlant au nom du Christ, a tmoign quils ne possdent pas le royaume de Dieu ; interdisons tout vrai chrtien de prendre sa nourriture avec de tels hommes, tant quils persvreront dans leur crime ; nous dcrtons, en vertu de la puissance du Christ, et par ce jugement, que si, avant les prochaines calendes de novembre, ils nont pas restitu aux glises auxquelles ils appartiennent, en leur faisant satisfaction rgulire, les biens quils leur ont injustement enlevs, ils soient, jusqu restitution des biens ecclsiastiques, et jusqu ce quils aient fait satisfaction, tenus loigns de la communion du corps et du sang du Christ ; en sorte que, selon la parole du prdicateur par excellence, et la publication de votre autorit, livrs quils seront Satan, leur me soit sauve au jour de Notre-Seigneur Jsus-Christ1. Ces essais, qui prouvent lglise sa puissance, entranent la papaut la tyrannie, et la prlature lorgueil : les souverains pontifes font et dfont les rois, donnent et retirent les trnes : les vques obtiennent le pas sur les seigneurs, se font nommer les premiers dans les diplmes, et signent immdiatement aprs les rois ; ils ont droit de justice, comme des princes, font battre monnaie, comme des souverains, lvent des impts et des soldats, comme des conqurans, et rattachent les biens envahis aux biens concds, la conqute aux bnfices. Enfin, la Rome dtienne III est redevenue la rivale de la Rome dAuguste ; et la ville aux sept collines continue de mriter encore le nom de la Ville ternelle. Nous la verrons, sous la troisime race, perdre cette influence, du moment o, devenant aristocrate, de dmocrate quelle tait, elle adoptera les intrts de la royaut contre les intrts du peuple.
1. Cette formule dexcommunication est la mme qui avait t employe par saint Paul, dans sa premire ptre aux Corinthiens, chapitre V, verset 5, contre un chrtien coupable dintrigue avec sa belle-mre.

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De son ct, et laide des troubles qui divisent les hritiers de Karl-le-Grand, les seigneurs, comme nous lavons dj dit, chappent linfluence royale : cest qui profitera de la faiblesse de Lud-wig-le-Dbonnaire, de la folie de Karl-le-Simple, et de la captivit de Lud-wig-dOutre-mer, pour se soustraire linfodalit. Les fils de ceux qui ont reu ces biens de la munificence royale pensent que le souverain les a donns dans un but dintrt, et non dans un mouvement de gnrosit : ils se disent que si leurs pres avaient voulu les prendre, et de plus grands encore, sans les demander, la royaut, occupe de ses guerres civiles et de ses guerres trangres, et t trop faible pour se faire justice de cette spoliation. Ds lors tout sentiment de reconnaissance disparat de la part de la seigneurie lgard de la royaut qui lui donne ses terres, comme il a disparu de la part de la royaut lgard de la seigneurie qui lui a donn son trne : cest par la grce de Dieu que Karl-le-Grand est roi ; un sicle sest peine coul depuis sa mort, et sa race nest pas encore teinte, que voil les nobles qui ne veulent plus relever de leurs souverains, et qui, leur tour, se font comtes et marquis par la grce de Dieu. Quant au prtendu dmembrement de lempire auquel tous les historiens ont attribu la chute rapide de cette race, dont le cur avait si vigoureusement battu dans la poitrine de Karl-leGrand, chute dont nous croyons avoir indiqu les vritables causes , quant ce prtendu dmembrement, disons-nous, leur erreur est venue, ce que nous semble, de ce quau lieu de sarrter aux causes naturelles et territoriales, ils ont recherch les causes accidentelles et politiques1. Une comparaison toute matrielle, et qui peindra pour la vue, rendra, nous lesprons, parfaitement claire pour chacun, lide
1. Que lon nous permette, clair que nous sommes par la haute discussion de M. Augustin Thierry, de le prsenter nos lecteurs sous son vritable point de vue, et dcarter celui sous lequel Montesquieu lui-mme la considr, et tant dautres aprs lui.

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que nous nous sommes faite de ce dmembrement dun grand empire unitaire en neuf royaumes spars. Peut-tre quelques-uns de nos lecteurs ont-ils t en Suisse, et sont-ils monts au sommet du Righi. Alors, du point culminant de cette montagne ils ont pu, en regardant autour deux, apercevoir neuf lacs renferms dans les bassins que la main de Dieu leur a creuss : ils ont remarqu que chacun de ces lacs, spar de ses voisins par lexhaussement du terrain qui forme ses bords, diffrait, grce ces sparations, de tous les autres, par la forme de ses rives et par la couleur de ses eaux. Eh bien ! quils supposent un instant que, du sommet neigeux du mont Pilate, roule dans le plus grand de ces neuf lacs, dans celui des Quatre Cantons, par exemple, un de ces blocs de glace qui, dans ce pays des hautes cimes, nest quun fragment, tandis que pour nous ce serait une montagne. En tombant dans le lac, il y dplacera un certain volume deau ; cette eau slvera au-dessus de ses rives, linondation gagnera de valle en valle, et bientt les neuf lacs nen formeront plus quun, car les terrains intermdiaires seront submergs. Lac immense qui, le lendemain de ce jour, semblera avoir plac l son lit depuis le commencement des sicles, et qui cependant sy sera couch de la vielle ; espce docan que lon croira creus partout la mme profondeur, et qui, certains endroits, couvrira peine la surface de la terre ; nappe deau incommensurable, uniforme de couleur sa superficie, et qui gardera dans ses profondeurs ses reflets primitifs. Quun voyageur ignorant gravisse alors le Righi, quon ne lui dise pas : Il y avait l neuf lacs quun accident, une conqute deau a runis, et certes il nen verra quun, et par consquent, il reviendra convaincu quil ny en a quun. Cependant, par laction de leau qui ronge la partie qui est en contact avec elle, par laction de lair qui ronge celle qui est en contact avec lui, le bloc de glace diminue, continuant nanmoins, tant quil existe, dalimenter par sa fonte linondation quil a produite ; seulement, cest une le qui perd chaque jour de son ten-

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due et de sa hauteur, et qui finit par disparatre entirement. Ds lors, le lac immense, dont la source accidentelle est dtruite, commence dcrotre ; les pointes de terrain les plus leves apparaissent peu peu sa surface : cest son tour la terre qui gagne, cest maintenant leau qui se retire ; la disparition de la cause qui a troubl lharmonie, lharmonie renat ; les eaux rentrent lentement dans leurs limites naturelles, mais elles y rentrent. La premire division se reproduit, et les neuf lacs reparaissent enfin isols les uns des autres, et diffrant, comme auparavant, de forme et de couleur. Alors que le voyageur qui les a trouvs runis en un seul retourne visiter les mmes contres ; quau lieu du lac immense quil a vu, il compte ces flaques deau partielles. Quon lui demande les causes de ce changement, et il les puisera toutes avant darriver deviner juste. Eh bien ! il en est ainsi du grand empire de Karl, empire htrogne, qui la conqute donna une apparence dhomognit ; ocan dhommes qui, sa superficie, parut un instant former un seul peuple, tandis quun plongeur vigoureux, en pntrant dans ses profondeurs, et distingu des races et des coutumes opposes, et entendu parler neuf langues diffrentes ; nappe deau, dont la crue ne stait arrte quaux grandes limites, et avait couvert les limites intermdiaires. Ainsi, quand la main qui contenait ces peuples se fut glace ; quand le gnie qui les renfermait tous dans un seul cadre se fut teint ; quand, enfin, la source de cette inondation guerrire fut tarie, les Franks se retirrent, comme des eaux gares qui redescendent leur lit. Les limites des royaumes submergs par lempire reparurent. Chaque peuple reconnut le bassin qui devait le contenir, chaque homme revint au centre o lappelaient ses murs, sa langue, ses habitudes. Les fils dun mme pre continurent bien de rgner sur ces nations spares ; mais ce fut le roi qui adopta les murs de son peuple, au lieu de lui imposer les siennes ; qui dfendit les intrts de ses sujets, au lieu de plier ses

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sujets ses intrts de famille ; qui, de Frank quil tait, devint Italien, Germain ou Bourguignon, selon que le hasard lavait pouss sur le trne dItalie, de Germanie ou de Bourgogne ; et qui, dclarant la guerre, selon lexigence de ceux sur lesquels il rgnait, ceux qui rgnaient prs de lui, sinquita peu du degr de parent qui les unissait, et se soucia peu de mriter la qualification de mauvais frre ou de mauvais fils, pourvu quil conservt le titre de Roi. De mme nous avons vu de nos jours la main dun homme de gnie tailler, dans notre Europe moderne, un empire sur le patron de celui de Karl-le-Grand. Les frres de cet homme devinrent les prfets royaux quil tablit au centre des pays conquis, dont la capitale devenait le chef-lieu dun nouveau dpartement de la France. Un instant, cent vingt millions dhommes obirent ses ordres ; un instant il entendit crier autour de lui, en neuf langues diffrentes : Vive Napolon ! Napolon-le-Grand ! Car lui aussi avait fait dborder la France, tant il y tenait de place ! lui aussi lavait, comme une inondation, rpandue sur lEurope entire. Eh bien ! lorsque lhomme qui avait lch les cluses de la conqute fut tomb, navons-nous pas vu bientt chaque peuple reprendre sa place, chaque chef-lieu de dpartement redevenir une capitale ? navons-nous pas vu, pour pousser la comparaison jusquau bout, les frres et les gnraux de cet homme, devenus Italiens ou Sudois, adopter les intrts de leurs peuples contre ceux de leur patrie, marcher la tte de leurs soldats trangers contre la France leur mre, et, pour conserver le titre de Rois, mriter aussi les noms de mauvais frres et de mauvais fils ?

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Race nationale. Monarchie franaise. Hugues Capet


Le soin avec lequel nous avons suivi sous la seconde race la lutte du parti national contre la dynastie franke, nous dispense de combattre lopinion, aussi radicalement fausse quelle est gnralement rpandue, que lavnement au trne de Hugues Capet est une usurpation. Le duc de Paris fut librement lu lunanimit, par la pleine et entire volont de ses pairs1, volont qui ne fut, nous le rptons, que lexpression du dsir national. Mais la France sur laquelle il va rgner nest plus que le royaume frank de Karl-le-Grand, obissant une volont unique, un pouvoir indivisible. Ce titre mme de pair, que nous venons de prononcer pour la premire fois, annonce que le nouveau roi nest que le premier entre ses gaux ; et, quoique la France stende encore des rives de lEscaut et de la Meuse jusqu celles de lbre, des bords du Rhne jusquaux plages de lOcan, nous allons voir que celui qui porte le nom de son roi est peut-tre celui qui possde la plus mince partie de son vaste territoire. Prenons les uns aprs les autres ces sept pairs, dont Hugues portera le nombre douze, nombre qui restera le mme jusquau temps de Froissard, qui les appellera les douze frres du royaume. Voyons ensuite quelle est la portion de terrain qui appartient chacun deux, et ce qui restera aprs cet examen sera la part de la royaut. Cest dabord Eren-hulf ou Arnoult II, comte de Flandre, qui possde toutes les terres comprises entre lEscaut, la mer et la rivire de Somme. Viennent ensuite Here-bert ou Herbert, comte de Vermandois,
1. Nec iste Hugo regni invasor aut usurpalitor aliquater est indicandus, quem regni proceres elegerunt. (Nangis)

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dont les proprits sont le comt de Senlis, plusieurs terres de lle de France, auxquelles il joint une partie de la Picardie et de la Champagne. Hein-rick ou Henri, frre de Hugues Capet, duc de Bourgogne, qui occupe dans la province de ce nom tout ce qui ne relve pas du royaume de Conrad-le-Pacifique. Rik-hard ou Richard, beau-frre de Hugues Capet, duc de Normandie et de Bretagne. Nous avons dit quels taient ses tats, en rapportant la cession de Karl-le-Simple Hrolf-le-Danois. Ils formaient le plus puissant vasselage de la couronne. De plus, les ducs de Normandie se prtendaient affranchis de lobligation de fournir des troupes aux rois de France ; et ils taient si riches, quils eussent pu soudoyer leurs matres. Wil-helm ou Guillaume Sanche, duc de Gascogne, qui commande toute ltendue de pays qui stend entre la Dordogne, la Garonne, les Pyrnes et les deux mers ; mais bientt ce pays deviendra un arrire-fief, et passera sous la seigneurie directe et immdiate des ducs de Guyenne. Raymond, comte de Toulouse, qui joint au comt de ce nom la principaut de Languedoc et le duch de Septimanie : un de ses descendans deviendra plus tard un des plus puissans feudataires de la couronne, sous le nom de duc de Narbonne. Enfin, Wilhelm1 ou Guillaume, surnomm Fier--bras, duc de Guyenne ou dAquitaine, qui et tenu le plus grand fief du royaume, sil lavait pu compltement runir sous son obissance. Mais, au milieu du dsordre gnral de la monarchie, les sires de Bourbon, les ducs dAuvergne, les comtes de Bourges, dAngoulme, de la Marche et de Prigord, y avaient form des tablissemens indpendans o ils jouissaient de leurs possessions titre de propres, et presque sans fodalit. Ce compte fait, il ne resterait donc au roi de France quune partie du Soissonnais, la ville de Laon, et quelques villes de la
1. Nous allons voir maintenant les noms propres subir une troisime transformation, et prendre lortographe quils ont encore conserve de nos jours.

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Champagne, si Hugues-Capet, en montant sur le trne, ne runissait ces terrains morcels ce quil possde en propre, cest-dire le comt de Paris, lOrlanais, le pays Chartrain, le Perche, le comt de Blois, la Touraine, lAnjou et le Maine. Mais peine roi Hugues-Capet va, comme Peppin-le-Bref, rompre avec le principe auquel il doit la royaut, et sacrifier le pouvoir temporel au pouvoir spirituel, en faisant sacrer, de son vivant, son fils Robert, roi de France. Cet exemple suivi tour tour par Henri Ier, par Philippe, par Louis VI, et par Louis VII, consolidera dans la dynastie une royaut hrditaire de huit sicles, que renforcera, ds labord, le droit de primogniture tabli par une ordonnance de 993, laquelle dclare que dornavant le titre de roi ne sera donn qu lan, qui aura droit et pouvoir sur tous ses frres, qui le vnreront comme leur seigneur et pre, et qui nauront pour tout partage que les terres quil leur assignera en apanage, lesquelles terres relveront de sa couronne, qui elles devront hommage, et seront augmentes ou amoindries, selon le bon plaisir du roi. Bientt Hugues, qui a vu, par lexemple de Peppin et par le sien propre, combien les charges de maire du palais et de duc de Paris, qui concentrent dans les mains dun vassal des pouvoirs presque royaux, sont dangereuses aux souverains, mdite de les abolir : mais, nosant le faire brutalement, il assemble les pairs, leur dclare qugalement affectionn tous, galement reconnaissant envers tous, apprciant galement les droits de tous, et ne voulant pas semer la division entre eux par la nomination dun seul une charge quil voudrait pouvoir leur accorder en commun, parce quils en sont galement dignes, il la donne en leur nom son fils, que la France a nourri et lev pour son service, et quil cre leur reprsentant. Ainsi il confisque son profit cette charge qui, confie dautres mains qu celles de son hritier, pouvait lui devenir funeste ; et, comme le dit Jean de Serres, il la tue, mais il lui donne une spulture dore, en lensevelissant dans la famille royale ; puis il lui substitue la charge de conntable,

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qui, ne runissant pas les mmes pouvoirs, ne pouvait lui inspirer les mmes craintes. Du reste, ce systme dhrdit, que nous regardons aujourdhui comme dsastreux parce quil se prolonge au milieu dune socit forme, tait ncessaire pour consolider une socit naissante. Les fils, en hritant du trne, poursuivirent la pense paternelle, et perfectionnrent le systme fodal, qui fixa lorganisation hirarchique de ces grands seigneurs turbulens, toujours prts abattre larbre avant quil net port ses fruits. En perdant le droit de crer, ils perdirent aussi la puissance de dtruire ; la royaut ne fut plus force dappeler son aide, pour combattre le pouvoir temporel des seigneurs, le pouvoir spirituel des papes, et le coup qui frappa la noblesse alla par ricochet atteindre lglise. Ds que la monarchie devint hrditaire, elle se trouva indpendante des deux pouvoirs dont elle avait jusque-l t contrainte dinvoquer tour tour lassistance, et, nayant plus besoin de concder lun pour obtenir son appui contre lautre, elle put maintenir entre eux lquilibre et conserver la suprmatie. Enfin lorganisation fodale constitua la nation, cra des murs, consolida des institutions, nous donna de grands hommes et de grandes choses, de grands noms et de grands souvenirs ; car elle vit natre la chevalerie, les croisades et laffranchissement des communes. Cest lge hroque de la France. Lexpos que nous venons de faire des rsultats du rgne de Hugues-Capet nous dispense den dtailler les actes. Ajoutons seulement que cest sous lui que Paris redevint la capitale du royaume ; prrogative que cette ville avait perdue sous la seconde race, et quelle conserva constamment sous la troisime. Hugues mourut lan 996. Son fils Robert lui succda : il avait t sacr Reims en 990, et avait pous, avec lautorisation des vques franais, Berthe sa parente1. Excommuni par le pape
1. Elle tait veuve dEudes, comte de Chartres et de Blois, et fille de Conrad, roi de Bourgogne. Les deux motifs de lexcommunication prononce par Grgoire furent, dabord, que Robert avait tenu sur les fonts de baptme un

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pour le fait de ce mariage, il tenta, autant quil fut en son pouvoir, de lutter contre lexcommunication. Alors le saint-pre, voyant son obstination, mit le royaume de France en interdit. Lglise cessa aussitt de clbrer les offices divins, refusa dadministrer les sacremens, et densevelir les morts en terre sainte. Toute la maison du roi labandonna, et deux serviteurs restrent seuls prs de lui ; encore faisaient-ils passer par le feu tout ce qui avait servi son usage. Robert cda ; la dsertion des grands, les murmures des petits, lui firent craindre une rvolte. La dynastie captienne tait encore mal enracine au sol, et la moindre tempte pouvait la renverser. Berthe fut rpudie en 997, emportant, comme une vaine consolation, le titre de reine, quelle conserva toute sa vie. Constance, fille du comte de Provence, lui succda. Ce fut une jeune et belle reine, capricieuse et altire. Ne dans un climat voluptueux, chauffe ds sa jeunesse par le soleil du midi, pntre de ces manations de murs et de littrature orientale dont les Arabes avaient parfum lEspagne et le Languedoc, elle et sa suite firent avec la cour svre des rois de France, au milieu de laquelle ils arrivaient, un singulier contraste. Un got inconnu de posie se rpandit posie vulgaire, nationale, maternelle. Bientt la langue se divise en deux idiomes ; idiome du nord, idiome du midi : langue dOyl, adopte par les trouvres ; langue dOc, employe par les troubadours. Gui dArezzo invente les six notes musicales1. Lharmonie succde la psalmodie, le pome national lhymne latine. La France a une littrature2.
des enfans du premier mariage de Berthe ; ensuite, que Robert et Berthe taient cousins au quatrime degr. (Duchesne, tome 4, page 83) 1. Ut, r, mi, fa, sol, la. Ce nest quil y a environ cent cinquante ans que si fut imagin par un Franais nomm Lemaire. 2. Ce changement fut considr par les auteurs contemporains comme une calamit permise par le ciel, en punition des pchs de la nation. Voici ce quen dit Raoul Glabert : Nous croyons bon de rappeler aussi, en terminant ce troisime livre, la vengeance par laquelle le Seigneur, auteur de tout bien, imagina alors de faire explier au genre humain son insolence et ses crimes. Vers lan

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1000 de lincarnation, quand le roi Robert eut pous Constance, princesse dAquitaine, la faveur de la reine ouvrit les portes de la France et de la Bourgogne aux naturels de lAuvergne et de lAquitaine. Ces hommes vains et lgers taient aussi affects dans leurs murs que dans leur costume. Leurs armes et les harnais de leurs chevaux taient galement ngligs ; leurs cheveux descendaient peine la moiti de la tte ; ils se rasaient la barbe comme des jongleurs, et portaient des chaussures indcentes (des bottes). Hlas ! cette nature de Franks, autrefois la plus honnte, et les peuples rudes de la Bourgogne, imitrent bientt ces exemples criminels, et bientt retracrent fidlement toute la perversit et linfamie de leurs modles. Si quelque prtre, quel que homme aimant et craignant Dieu, venait rprimander une telle conduite, on traitait son zle de chose folle. Cependant le pre Guillaume, banissant un vain respect humain, et sabandonnant ce que lui inspirait lEsprit saint, reprocha vivement au roi et la reine de tolrer de pareilles indignits dans leur royaume, si renomm entre tous les autres pour son attachement lhonneur et la religion. Il adressa de mme, aux seigneurs dun ordre et dun rang infrieurs, des reproches si loquens et si svres, que quelques-uns renoncrent aux modes nouvelles, et revinrent aux anciens usages. Le saint homme voyait dans ces innovations le doigt de Satan, et assurait quun homme quon ensevelirait avec cette livre du dmon, ne pourrait plus sen dbarrasser de toute lternit. Cependant les usages nouveaux prvalurent auprs de la plupart ; et, voyant cela, jai dirig contre eux les vers hroques que voici : Mille ans aprs que la Vierge a donn le Seigneur au monde, Les hommes se prcipitent dans les plus funestes erreurs. Cdant lattrait de la varit, Nous prtendons rgler nos murs daprs la mode nouvelle, Et cet amour imprudent de la nouveaut nous entrane au milieu des [dangers. Les sicles passs ne sont plus quun objet de rise pour le ntre. Un mlange de frivolits et dinfamies vient corrompre nos coutumes. Dsormais les esprits ont perdu tous les gots srieux, et jusqu la honte [du vice. Lhonneur et la justice, la rgle des gens de bien, ne sont plus daucun prix. La mode du jour sert former des tyrans contrefaits Avec des vtemens courts, et une foi quivoque dans les traits. La rpublique dgnre voit en frmissant ces usages effmins. La fraude, la violence, tous les crimes, se disputent lunivers ; Les saints ne reoivent plus dhommages ; la religion nest plus rvre. L, les ravages du glaive ; l, ceux de la famine et de la peste, Ne peuvent corriger les erreurs des hommes ni lasser leur impit. Et si la bont du Tout-Puissant ne suspendait sa juste colre, Lenfer les et dj tous dvors dans ses abmes sans fond.

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Littrature neuve, sonore, nave et brillante, qui nemprunte rien aux autres nations, puise tout en elle-mme, et devient, comme toute littrature primitive, lhistoire du peuple qui la cre. Pendant que la rvolution littraire sopre et occupe les esprits, la rvolution politique se consolide. Le roi dnie Henri de Bourgogne, son oncle, mort sans postrit, le droit de disposer de son duch en faveur dOthon Guillaume, fils dun premier lit de la duchesse. Il attaque la Bourgogne, la soumet, aprs une guerre de cinq ans, et donne cette province au prince Henri, son second fils. son retour Paris, il apprend ltablissement, dans ses tats, dune nouvelle secte qui rejette les mystres et les sacremens, et la tte de laquelle staient mis tienne, confesseur de la reine, et Lisoie, chanoine de Sainte-Croix dOrlans. Un concile fut tabli en cette ville leffet de juger ces hrtiques, qui furent tous condamns tre brls. Le roi assista au supplice ; et la reine creva, avec la baguette quelle portait la main, lil dtienne, son ancien confesseur. Cest cette excution, encore plus quaux hymnes latines quil a composes, que Robert doit le surnom de Pieux. Vers ce mme temps, quelques Normands, qui revenaient dun plerinage en Terre-Sainte, abordent dans la principaut de Salerne, au moment o les Sarrasins en assigent la capitale. Ils se jettent dans la place et y font de si grandes actions de valeur, que les Mahomtans lvent le sige. De retour en Normandie, les plerins racontent leurs faits darmes, disent les gnreuses rcompenses quils ont reues du prince quils viennent de dlivrer, et excitent dans lesprit aventureux de leurs compatriotes le dsir daller chercher fortune de ct. Lun deux, nomm Osmon Drogon, contraint de quitter le pays pour avoir tu un seigneur,
Telle est la puissance de cette malheureuse habitude du pch ; Plus on commet de fautes, moins on craint den commettre encore : Moins on fut coupable, et plus on redoute de le devenir.

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part avec ses quatre frres, va offrir ses services au prince de Capoue, et jette, avec sa permission, les fondemens dune ville, o viennent bientt les joindre Tancrde de Hauteville et ses douze fils, tous en armes et tous braves. Ils commencent par repousser les Sarrasins, puis les Grecs, puis les papes. La Sicile est conquise sur les trois puissances qui se la disputaient : une nouvelle monarchie slve, dont Roger, fils de Tancrde, est le premier roi. Son fils Rober II lui succde, sempare du royaume de Naples, et le sceptre reste dans sa descendance jusqu ce que les empereurs de la maison de Souabe viennent larracher lun de ses rejetons, que vengera plus tard Charles de France, frre de saint Louis, comte de Provence et dAnjou. Tandis que ces choses extraordinaires saccomplissent, Robert, aprs avoir apais quelques troubles en France, associe, en 1007, son fils Hugues la couronne, le fait reconnatre Compigne dans une assemble gnrale de la nation ; et, ds lors, le nom de celui-ci figure dans tous les actes publics auprs du nom du roi son pre. dater de ce moment, la paix tablie en France ne fut plus trouble que par quelques dissensions domestiques que suscita Hugues mcontent de linfluence quavait prise sur son pre, et de la duret que manifestait son gard, la reine Constance. Ces dissensions apaises, il continua de partager le trne paternel ; mais bientt il tomba malade et mourut, fort regrett de tous. Robert alors sassocie Henri, ce second fils quil avait fait duc de Bourgogne. Constance, qui lui prfre Robert, son troisime fils, pousse celui-ci une rvolte que le roi comprime bientt ; et la Bourgogne, reste sans duc, est runie au domaine de la couronne. Cette runion est la premire atteinte porte au systme de la grande vassalit. Une dernire tentative est faite Compigne contre le roi. Douze conjurs staient runis pour lassassiner, lorsque averti temps du complot, Robert les fait arrter. Mais tandis que les juges instruisent leur procs, le roi les fait prparer la com-

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munion par la pnitence. Puis, lorsquils ont reu le sacrement, il les invite dner tous avec lui, et le juge qui lui apporte la sentence signer le trouve table au milieu des douze coupables. Il est inutile de dire que la sentence fut dchire. Bientt aprs ceci le roi tombe malade et meurt, Melun, soit la soixante et unime anne de son ge, et la quarante-cinquime anne de son rgne. Ce fut un prince bon, comme il en fallait un la France naissante aprs un prince fort1. Il nourrissait tous les jour trois cents pauvres ; et le nombre de ces malheureux monta quelquefois jusqu mille. Le jeudi, saint, il revtait un cilice, les servait genoux, et leur lavait les pieds. Cest lui quil faut faire remonter cet usage, adopt par ses successeurs, de laver, pareil jour, les pieds douze pauvres, et de les servir table avec les princes et les seigneurs de la cour. Lorsque largent lui manquait pour faire laumne, il se laissait voler par ceux qui la lui demandaient. Helgald raconte quun voleur, nomm Rapaton, sagenouilla derrire lui lglise, et, tandis quil priait, lui coupa une partie de la frange dor quil portait son manteau ; comme il croyait navoir point t vu du roi, il se prparait voler le reste, lorsque Robert se retourna et lui dit doucement : Retirez-vous, mon frre ; ce que vous avez doit vous suffire pour le moment, et le reste peut tre ncessaire quelque autre de vos camarades. Un autre jour, en allant loffice du matin, il aperoit deux personnes endormies dans un lit o il ne devait y en avoir quune seule : Plaignant leur fragilit, dit encore Helgald, il te de son cou un vtement de fourrure trs-prcieux et, dun cur compatissant, le jette sur les coupables, afin quun autre que lui ne les voie pas, ordonne au serviteur qui le suit daller lui chercher un
1. Il avait la taille leve, la chevelure lisse et bien arrange, les yeux modestes, la bouche agrable et douce pour donner le saint baiser de paix, la barbe assez fournie, et les paules hautes. Lorsquil montait son cheval royal (chose admirable !), les doigts de ses pieds rejoignaient presque le talon ; ce qui, dans ce sicle fut regard comme une merveille par ceux qui le voyaient. (Helgald, Vita Roberti)

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autre habit, et passe le temps de loffice prier pour les pcheurs. De pareils faits appartiennent lhistoire : ce sont plus que des anecdotes ; ce sont des peintures de murs. Cest encore ce roi que remonte le privilge de gurir les crouelles en faisant le signe de la croix sur la plaie des malades. Henri Ier succde son pre en 1031. peine est-il mont sur le trne, que Constance, sa mre, toujours dans lintention de donner la couronne Robert, lobjet de sa prdilection, entrane la rvolte Baudouin, comte de Flandre, et Eudes II, comte de Champagne, et fait dclarer en sa faveur Dammartin, Senlis, Poissy, Sens, Coucy, et le Puiset. Ctait plus de la moiti des places fortes du duch de France., qui, depuis que Hugues lavait runi la couronne, tait le patrimoine des rois. Henri fut donc forc de sortir de Paris, lui douzime, et de se rfugier Fcamp, o Robert II, duc de Normandie, que sa svrit faisait nommer Robert-le-Diable, tenait sa cour1. Le vassal donna une arme son roi, et ce roi reconquit sa couronne. La mort de Constance, qui arriva en 1032, consolida la paix. Robert se soumit son frre, qui lui pardonna et lui cda le duch de Bourgogne, o cette branche royale rgna prs de quatre sicles.2 Bientt Eudes, deuxime frre du roi, se rvolte contre lui. Guillaume, btard de Robert-le-Diable, aide le roi comprimer cette sdition ; et, son tour, Henri aide Guillaume se maintenir dans le duch de Normandie, quon lui conteste la mort de Robert-le-Diable, qui expire Nice en revenant dun plerinage Jrusalem. Le reste du rgne de Henri se passe apaiser des querelles dhrsie, instituer les premires lois militaires sur les tournois, et rtablir la trve dite de Dieu ou du Seigneur, laquelle dfend le combat, le pillage et le massacre, du mercredi au samedi. Puis,
1. Glaber, fragm. hist. ms., apud Duchesne. 2. Non plus titre de grand vassal, mais dapanagiste.

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ayant associ son fils an, Philippe, la couronne, et layant fait sacrer le jour de la Pentecte de lan 1059, quoiquil net que sept ans, il meurt subitement en 1060, dune mdecine prise mal propos. Il avait vcu cinquante-cinq ans et en avait rgn trente. Ce fut le premier roi du nom de Henri, nom fatal tous ceux qui lont port en France. Henri Ier meurt, ainsi que nous le voyons, probablement empoisonn ; Henri II est tu dans un tournoi par Montgommery ; Henri III est assassin par Jacques Clment ; Henri IV est poignard par Ravaillac ; enfin Henri V, n orphelin, vit dans lexil, entre le tombeau de son pre et la prison de sa mre ; pauvre enfant qui expie les fautes dune race ; pauvre innocent pris en holocauste au lieu des coupables ; pauvre victime sacrifie, entre la royaut morte et la rpublique qui nest pas encore ne, cette singulire desse que lon nomme transition. Ces deux rgnes furent longs1 et calmes2, comme cela convenait la France, jeune et faible encore. Ce furent des rgnes nourriciers, pendant lesquels germrent les grands vnemens qui devaient bientt apparatre la surface de la terre. Ils prparaient ce moyen-ge si mal connu jusqu nos jours, ge de fer, la tte aventureuse, au bras puissant, au cur religieux. Enfin la nation se reposait, car elle allait mettre au jour quelque chose de plus grand que les rvolutions passes; elle allait enfanter le peuple3, source de toutes les rvolutions venir. Nous allons donc raconter, non pas le rgne de Philippe Ier, mais les faits qui se passrent sous son rgne, lun des plus longs
1. Ils durrent soixante-quatre ans. 2. Le rgne de Henri passa parmi des meutes trop lgres pour branler le corps de ltat. (Jean de Serres) 3. Nous avons vu, sous la premire race, natre dans le sein de lglise, et sous une forme religieuse, ce peuple que nous allons retrouver au bras de la nation, sous sa forme civile : cest une transformation et voil tout ; le peuple, qui tait entr dans sa chrysalide avec la robe du prtre, en sort avec le justaucorps du bourgeois.

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et, par ses rsultats, lun des plus importans de la monarchie1. Philippe fut un de ces hommes qui ne paraissent grands que grce une erreur doptique cause par les vnemens travers lesquels on les aperoit un de ces hommes qui, comme Franois Ier, ont lair dtre les pres dun sicle et qui nen sont que les accoucheurs. En effet, trois vnemens principaux, dont un seul suffirait pour remplir un rgne ordinaire tant ils sont spontans et inattendus dans leurs causes, immenses et influens dans leurs rsultats , prennent naissance sous ce rgne. Le premier fut la conqute de la Grande-Bretagne par Wil-helm ou Guillaume2, qui en prit le nom de Conqurant, et devint roi dAngleterre. Le second fut lentreprise des croisades, sous la conduite de Godefroy de Bouillon, qui devint roi de Jrusalem. Le troisime est la rbellion de la premire Commune3, au milieu de laquelle naquit le peuple franais, qui devint roi du monde. Nous noserions pas dire que les deux premiers vnemens ne furent que des accidens qui prparrent laccomplissement du troisime, mais nous allons du moins essayer de prouver, en les racontant selon leur ordre de dates, quils eurent sur lui une grande influence. Ce fut lan 1066 quEdouard, roi dAngleterre, quon appela le saint, mourut sans laisser denfans de son mariage avec Edith. Il y eut dans le royaume, loccasion de cette mort, des confusions et des troubles que ne put calmer llection de Harold, fils de
1. Il dura de 1060 1108, cest--dire quarante-huit ans. 2. Les moindres dtails de ce grand vnement sont devenus populaires depuis quils ont trouv un grand historien pour les raconter. Maintenant que la rputation de M. Thierry est faite, nous arrivons bien tard pour redire aprs tant dautres quil nous parat tre le seul qui runisse un si haut degr la conscience de linvestigation, la science des causes, la clart de la narration, la puissance du style, et la vrit des dtails. 3. Cambrai.

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Godwin, comte de Kent. Ce fut dans ces circonstances que Guillaume-le-Btard jeta les yeux sur lAngleterre, et sentit natre lespoir den devenir le roi. Il rassembla pour cette entreprise une arme daventuriers, hommes braves, robustes, infatigables et pauvres, nayant rien perdre et tout gagner. Soixante-dix vaisseaux taient lancre dans le port de Saint-Valery. Cinquante mille hommes montrent sur ces soixante-dix vaisseaux, et la flotte mit la voile1. Alors on vit un trange spectacle : celui dune arme allant conqurir un peuple, et dun duc allant prendre une couronne au front dun roi. Sans doute un instant ce peuple et ce roi pensrent faire un rve, et lun et lautre ne crurent la ralit, le peuple, que lorsquil fut conquis, le roi, que lorsquil se vit tendu et mourant sur le champ de bataille de Hastings. Huit heures de combat suffirent : une bataille, et tout fut dit. Il est vrai que soixante-huit mille hommes y prirent. Guillaume monta sur le trne de Harold, changea son nom de Btard en celui de Conqurant ; et le jeune roi de France, en prenant le royaume des mains de Baudouin, son rgent, apprit avec terreur quil avait un vassal-roi plus puissant que lui. Ctait une terreur dinstinct et de pressentiment, que devaient, dix-huit ans plus tard, justifier les premiers ravages dune guerre entre ces deux surs trop belles, trop jalouses et trop voisines pour rester

1. Edouard dAngleterre nayant point de fils, avait adopt Guillaume-leBtard, et lui avait laiss son royaume : sa mort, un certain comte anglais, nomm Harold, stait empar de la couronne. Cest pourquoi ledit Guillaume rassembla une arme considrable et fit voile pour lAngleterre, savanant avec soixante-dix vaisseaux. Harold, apprenant que ledit Guillaume tait entr en Angleterre, marcha sa rencontre avec une grande arme. On en vint aux mains et on se battit de part et dautre. Mais enfin Harold fut vaincu et tu. cette bataille, Guillaume avait dans son arme cent cinquante mille hommes ; aprs ce combat il marcha vers Londres, et y fut reu et couronn le jour de la naissance du Seigneur. (Hugues de Fleury)

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amies, la France et lAngleterre : guerre ne dune plaisanterie1, et qui dure depuis huit sicles ; guerre dextermination comme doit ltre une guerre de famille ; suite interminable de combats spars par des trves, et jamais par une paix ; lutte o la France, comme Ante, sest toujours releve, mais toujours aussi aprs avoir touch la terre. Passons aux croisades et leurs causes. Tant que les Perses ou les gyptiens avaient eu la prminence en Afrique, les chrtiens, quoique tourments, avaient encore assez librement exerc leur culte. Mais aprs la prise de Jrusalem, en 1076, par Alp-Arslan, deuxime sultan des Turcs2, les perscutions devinrent dautant plus intolrables pour les habitans de la ville sainte, que la dfaite, par les infidles, de Romain,
1. Le roi Guillaume, devenu trop gras, gardait le lit depuis longtemps. Philippe demanda un jour en riant qui pourrait lui dire quand ce gros homme accoucherait. Guillaume lui fit rpondre quil ne pouvait fixer prcisment lpoque de ses couches, mais que le roi de France en serait inform des premiers ; attendu quil irait faire ses relevailles Sainte-Genevive de Paris, avec dix mille lances en guise de cierges. Il aurait probablement tenu parole, si, tant tomb de cheval aprs avoir pris et brl Mantes, il ne ft mort des suites de cette chute. 2. Togrul-Bey, fils de Michel, fils de Seljouk, fut leur premier sultan. Il fut lu en 1038, et rgna sur eux jusquen 1063. Voici comment Guillaume de Tyr raconte son lection : Stant donc arrts au commun accord de se donner un roi, ils ordonnrent une revue complte de leur innombrable population ; et, au milieu delle, ils reconnurent cent familles plus illustres que les autres. Ils ordonnrent alors chaque ramille dapporter une flche, et, lorsque cela fut fait, on forma un faisceau de cent flches. Le faisceau fut recouvert dun manteau ; on appela un enfant jeune et innocent, on lui prescrivit de passer la main sous le manteau, et den tirer une seule flche, aprs avoir publiquement arrt que celle que le sort amnerait dsignerait la famille dans laquelle on prendrait le roi. Lenfant tira la flche qui appartenait la famille des Seljouks. Alors on choisit dans cette tribu les cent hommes qui dominaient tous les autres par leur ge, leurs murs et leurs vertus ; on dcida que chacun de ces hommes apporterait sa flche avec son nom crit dessus ; on forma un nouveau faisceau qui fut recouvert avec le mme soin. Lenfant reut galement lordre de tirer une flche : celle quil amena portait encore le nom de Seljouk, car elle appartenait Togrul-Bey, fils de Michel, fils de Seljouk.

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surnomm Diogne, empereur de Constantinople, leur ta tout espoir de recouvrer jamais leur libert. Ds lors les citoyens, dit Guillaume de Tyr, neurent plus aucun repos chez eux ni hors de chez eux ; la mort les menaait chaque jour et chaque instant du jour. Et, ce qui est pire que toute mort, ils taient crass du poids de la servitude : aucun lieu ntait sacr ; les glises mme, quils avaient conserves et rpares, taient exposes aux plus violentes agressions. Tandis quon clbrait le service divin, les infidles, rpandant la terreur parmi les chrtiens, en poussant des cris de fureur et des menaces de mort, entraient impunment dans les glises, venaient sasseoir sur les autels, sans faire de diffrence dune place une autre, renversaient les calices, foulaient aux pieds les vases sacrs, brisaient les marbres, accablaient les desservans doutrages et de coups. Le patriarche luimme tait trait par eux comme une crature vile ; ils le prcipitaient de son sige, le renversaient par terre, et le tranaient par la barbe ou par les cheveux. Souvent mme, semparant de lui, ils le plongeaient dans un cachot, sans motifs, comme un esclave : et tout cela afin daffliger le peuple par les souffrances de son pasteur. Cependant toutes ces perscutions, loin darrter les plerins qui visitaient le saint Spulcre, semblaient devoir en doubler le nombre : plus il y avait de danger courir en accomplissant ce vu, plus il devait y avoir de mrite aux yeux du Seigneur dans son accomplissement. La plus grande partie de ces fidles taient des Grecs, des Latins et quelques Normands. Ils arrivaient aux portes de Jrusalem aprs mille prils, pills par les populations barbares travers lesquelles il leur avait fallu passer, demi nus, puiss de fatigue et mourant de faim ; et arrivs l, ils ne pouvaient entrer sans payer aux prposs une pice dor exige titre de tribut. Les malheureux qui ne pouvaient remplir cette condition, et le nombre en tait grand, restaient donc rassembls par milliers dans les environs de la ville, encore plus misrables quauparavant, rduits une nudit complte, brls du soleil, et

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finissaient par mourir de faim et de soif. Les morts et les survivans taient galement charge aux habitans de la ville ; car il fallait enterrer les uns, et se priver de tout pour soutenir les autres. Un jour, un prtre arriva au milieu de cette multitude souffrante. Il avait pass travers mille prils, et leur avait chapp ; il avait essuy mille fatigues, et nen paraissait seulement pas atteint, quoique ce ft un homme de trs-petite stature, et dont lextrieur noffrait quun aspect misrable. Il traversa cette foule agonisante, se prsenta lune des portes ; et sur la demande quon lui fit de son nom et de son origine, il rpondit quil sappelait Pierre, que ses compatriotes les surnommaient lErmite, quil tait n dans lvch dAmiens au royaume de France. On rclama de lui le tribut accoutum, il donna la pice dor et entra. Ctait un homme dune foi vivre, dune ambition ardente ambition qui avait pris pour but les choses du ciel, comme un autre les choses de la terre . Ce quil vit des malheurs et des perscutions qui accablaient les chrtiens lui fit rver un grand projet. En consquence, lorsquil a termin ses dvotions tous les lieux saints, il se fait donner une lettre par Simon, patriarche de Jrusalem, o il a soin que le tableau exact des malheurs des fidles soit reproduit, la fait revtir du sceau qui devait lui donner son caractre dauthenticit, reoit la bndiction du patriarche, reprend son bourdon, sort de la ville, se rend au port de Jaffa, trouve un navire prt appareiller pour la Pouille, y monte, dbarque Gnes, passe Paris, va Rome, se prsente au pape Urbain II, lui remet la lettre du patriarche de Jrusalem, lui expose les misres des fidles, les abominations qui se commettent dans les lieux saints par les Musulmans maudits, et sacquitte enfin de sa mission avec toute lardeur de lesprance et de la foi. Le saint-pre fut touch de la confiance quavaient les chrtiens dOrient dans leurs frres dOccident. Il se rappela les paroles crites dans Tobie : Jrusalem, cit de Dieu, les nations

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viendront toi des pays les plus reculs, et tapportant des prsens, elles adoreront en toi le Seigneur, et considreront la terre comme une terre sainte ; car elles invoqueront le grand nom au milieu de toi. Il rsolut donc dappeler aux armes tous les princes fidles, et de dlivrer par leur aide le spulcre de Jsus-Christ. En consquence, il passe les Alpes, descend dans les Gaules, sarrte Clermont, y convoque un concile, et, au jour fix, il entre, suivi de Pierre, dans cette salle qui renfermait trois cent soixante-dix vques venus de tous les diocses dItalie, dAllemagne et de France. Le discours quil leur adressa fut simple, loquent, concis : ctait la peinture des maux que souffraient leurs frres dOrient, maux prdits par le saint roi David et par le saint prophte Jrmie1. Ctait la citation des livres sacrs qui prouvait que le Seigneur aime Jrusalem entre toutes les villes2 ; ctait la maldiction prononce sur Agar qui dmontrait que les Sarrasins, quon appelait alors Agarites ou Ismalites, fils dAgar ou dIsmal, taient maudits3, et seraient par consquent vaincus. Ce discours, qui parlait toutes les sympathies guerrires et religieuses, cest--dire aux deux grands besoins de lpoque, eut
1. Dieu ! les nations sont entres dans votre hritage, et elles ont souill votre saint temple. (Psaume 78, v. 1) Ils ont, Seigneur, humili et afflig votre peuple, et ils ont accabl votre hritage. (Psaume 93, v. 5) Jusques quand, Seigneur, vous mettrez-vous en colre, comme si votre colre tait ternelle ? (Psaume 78, v. 85) Souvenez-vous de ce qui nous est arriv, considrez lopprobre o nous sommes. (Lamentations de Jrmie, ch. 5, v. 1) Malheur moi ! suis-je donc n pour voir laffliction de mon peuple et le renversement de la ville sainte, et pour demeurer en paix lorsquelle est livre entre les mains de ses ennemis ? (Macchab., liv. 1, ch. 2, v. 7). 2. Isral est ma maison et mon hritage. (Isae, ch. 9, v. 25) Le Seigneur aime les portes de Sion, plus que toutes les tentes de Jacob. (Psaume 86, v. 1) Cest de la ville de Jrusalem, que jai lue, que vous viendra le Sauveur. (p. de saint Paul aux Hbreux, ch. 12, v. 6). 3. Chassez cette servante avec son fils. (Gense, ch. 21, v. 10) Rompons leurs liens, et rejetons loin de nous leur sang. (Psaume 2, v. 3).

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un effet prodigieux et rapide. Chaque vque, marchant dans la voie qui lui tait ouverte, rentra dans son diocse, semant partout la parole de guerre, et disant avec saint Mathieu : Je ne suis pas venu apporter la paix, mais lpe. En effet, le mari se spara de sa femme et la femme de son mari ; le pre de son fils, et le fils de son pre. Aucun lien ne fut assez fort, aucun amour assez puissant, aucun danger assez grand pour arrter ceux que soulevaient comme des flots la parole de Dieu. Cependant le zle de la religion ntait pas lunique motif de cette grande coalition. Quelques-uns se runissaient aux croiss pour ne pas quitter leurs amis, dautres pour ne point paratre lches ou paresseux ; ceux-ci pour chapper leurs cranciers, ceux-l par pure lgret, par caractre aventureux, par amour de nouveaux lieux et de nouvelles choses. Tous se levaient, quelque ft le motif qui les pousst, et allaient au grand rendez-vous des peuples occidentaux, en disant : Dieu le veut ! Dieu le veut ! Ce fut au printemps de lan 1096 que se rassemblrent les hros de cette premire croisade. Parmi les chefs qui staient mis leur tte, les plus puissans taient les seigneurs que nous allons nommer : Hugues-le-Grand, frre du roi Philippe, le premier et le plus press de tous ; il traversa la mer et dbarqua avec les Franks quil commandait, Durazzo ; Bohmond de la Pouille, fils de Robert Guiscard, Normand dorigine ; il prit la mme route avec ses Italiens ; Godefroy de Bouillon, duc de la Basse-Lorraine ; il traversa la Hongrie avec une troupe nombreuse pour arriver la ville sainte quil allait dlivrer, et dont il devait tre le roi ; Raymond, comte de Toulouse, conduisant une arme tout entire de Goths et de Gascons, passa par la Slavonie ; Robert, fils de Guillaume roi dAngleterre, prit la route de Dalmatie avec une foule de Normands ; Enfin Pierre lErmite, et un homme noble surnomm Gauthier-Sans-Argent, suivis dune foule immense organise en com-

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pagnies dinfanterie, firent chemin travers le royaume des Teutons, et descendirent en Hongrie. Le rendez-vous gnral tait aux environs de Nice, et larme croise, en arrivant devant cette ville, quoique diminue des trois quarts par les fatigues, la faim, la trahison et les dfaites, tait encore si considrable quon et cru, dit la princesse Anne Commne, que lEurope arrache de ses fondemens allait tomber sur lAsie. En effet, si lon en croit les auteurs contemporains, le nombre des premiers croiss slevait plus de six millions dhommes. Ctait maintenant lEurope qui dbordait sur lAsie, comme autrefois lAsie avait dbord sur lEurope. La migration des peuples mahomtans, sortie de lArabie, avait conquis en passant la Syrie et lgypte, avait suivi le littoral de lAfrique, enjamb la Mditerrane comme un ruisseau, surmont les Pyrnes comme une colline, stait rue enfin dans la Provence, et tait venue, comme nous lavons dit, expirer entre Tours et Poitiers, frappe mort par lpe de Karl-le-Martel. son tour la migration des peuples chrtiens, accomplissant sa raction de vengeance, partait du lieu o stait arrte la migration des peuples sarrasins, sbranlait et marchait doccident en orient, suivait travers lEurope le littoral oppos de la mme mer, traversait le Bosphore, et venait attaquer les fils du prophte, au lieu mme do ils taient partis pour aller attaquer les sectateurs du Christ. Abandonnons la croisade devant Nice, comme nous avons abandonn la conqute sur le champ de bataille dHastings, et revenons en France. Ds que le parti national y eut triomph, par la substitution de la race Captienne la race Carolingienne, le peuple, tomb depuis six sicles dans la servitude, pensa que, puisque les seigneurs avaient le droit de se dbarrasser de leurs rois, il avait son tour le droit de saffranchir de ses seigneurs ; et, du moment o cette pense lui vint, elle ne le quitta plus.

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Cambrai fut la premire ville qui passa de la pense lexcution : elle rsolut de se constituer en Commune. Voici ce qutait une Commune. Guibert de Nogent, crivain du douzime sicle, nous lapprend dans lhistoire de sa propre vie. Or voici, dit-il, ce quon entendait par ce mot excrable et nouveau. Il veut dire que les serfs ne paieront plus quune fois lan leurs matres la rente quils lui doivent, et que, sils commettent quelques dlits, ils en seront quittes pour une amende lgale : quant aux autres leves dargent quon a coutume dimposer aux serfs, ils en sont tout fait exempts. Nous naurions pu donner une explication meilleure du mot Commune que ne le fait, dans sa sainte indignation, le rvrend abb. Or ds lan 957, cest--dire soixante ans aprs quun parti national se ft rvl en France par llection de Eudes au prjudice de Karl-le-Simple, les habitans de la ville de Cambrai avaient dj tent de se constituer en Commune, pendant labsence de leur vque. Lorsque celui-ci revint de la cour de lempereur, o il tait all, il trouva les portes de la ville ferme, et ny put rentrer. Il alla demander secours contre ses serfs celui qui le roi demandait aide contre ses seigneurs. Lempereur lui donna une arme dAllemands et de Flamands, avec laquelle il revint devant les murs de la ville rebelle. la vue de cette arme ennemie, les habitans prirent peur, rompirent leur association, et rouvrirent leurs portes lvque. Alors commencrent de terribles reprsailles. Lvque, furieux et humili davoir vu une ville qui lui appartenait lui refuser son entre, ordonna aux troupes qui le suivaient de le dbarrasser des rebelles. En consquence, on poursuivit les conjurs jusque dans les glises et les lieux saints ; et quand ils furent las de tuer, les soldats consentirent faire des prisonniers ; mais ils leur couprent les mains et les pieds, leur crevrent les yeux, ou bien encore les conduisirent au bourreau, qui les marqua au front dun fer rouge.

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Cette excution eut un effet contraire celui quen attendait lvque. Loin dtouffer par la peur les germes de rvolte qui vivaient aux curs des Cambraisiens, elle doubla leur dsir de se soustraire le plus tt possible cette atroce domination. Aussi, en lan 1024, nouvelle tentative daffranchissement, et nouvelle rpression ecclsiastique, toujours aide du pouvoir imprial. Quarante ans aprs, les habitans reprennent les armes, que trois armes, dont lune appartient encore lempire, leur arrachent encore des mains. Enfin, profitant des troubles qui suivent lexcommunication de Henri IV dAllemagne, et qui forcent cet empereur soccuper de ses propres affaires, les Cambraisiens, aids du comte de Flandre, proclament une troisime fois leur Commune, dtruite encore en 1107, mais bientt rtablie sur des bases si solides et si sages quelle servira de modle aux autres cits, qui prluderont la libert gnrale de la France par laffranchissement partiel et successif des villes. Ces droits, que les Cambraisiens devaient une lutte longue, sanglante et mortelle contre le pouvoir cclsiastique, formaient un contraste si trange avec la soumission des autres villes, que les auteurs contemporains regardent leur constitution comme une monstruosit. Que dirai-je, scrie lun deux, de la libert de cette ville : lvque ni lempereur ne peuvent y lever des taxes, aucun tribut ne peut tre tir delle ; et aucune arme ne doit tre conduite hors de ses murs, si ce nest pour la dfense mme de la Commune ! Lauteur nous fait l le tableau des droits ecclsiastiques perdus ; voici celui des droits populaires crs : Les bourgeois de Cambrai constituaient leur ville en Commune ; ils choisissaient parmi eux, et par la voie de llection, quatre-vingts jurs ; ces jurs devaient sassembler tous les jours lhtel-de-ville, maison du jugement ; ladministration et les fonctions judiciaires taient partages entre eux ; chacun de ces jurs devait entretenir ses frais un valet et un cheval de selle, afin dtre toujours prt se transporter sans retard partout

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o les devoirs de sa charge rendraient sa prsence ncessaire. Ctait, comme on le voit, un vritable essai du pouvoir dmocratique jet en enfant perdu au milieu de la France fodale. Aussi les auteurs des douzime et treizime sicles donnent-ils ces villes affranchies, ou voulant saffranchir, tantt le nom de rpublique, tantt celui de Commune. Noyon suivit bientt lexemple de Cambrai, mais avec moins de peine. Son vque, Baudri de Sarchainville, tait un homme instruit, au jugement sain, au regard juste : il vit quun nouvel ordre de choses venait de natre, que lenfant tait dj trop fort pour tre touff, et quil valait mieux marcher au-devant de la ncessit que de lattendre et de plier sous elle. Donc, en lan 1108, quelques jours avant lavnement au trne de Louis-leGros, il rassemble de son propre mouvement tous les habitans de la ville, qui, depuis longtemps, dsiraient une Commune, et y avaient prlud par des querelles avec le clerg mtropolitain, et prsente cette assemble, compose douvriers, de commerans, de clercs, et mme de chevaliers, un projet de charte qui assemble les bourgeois en association, leur donne le droit dlire leurs jurs, leur garantit lentire proprit de leurs biens, et ne les rend justiciables que de leurs magistrats municipaux. Ctait, comme on le voit, plus de libert qu notre poque, o le conseil municipal moderne a bien quelque ressemblance avec les jurs anciens, mais o ce conseil est prsid par un maire la nomination du roi. On pense bien que cette charte fut reue avec joie et jure avec ardeur. Louis-le-Gros, en montant sur le trne, fut appel la corroborer de sa sanction ; car Noyon tait situ dans la partie de la Picardie qui relevait du roi de France. Nous crivons ces dernires lignes en caractres italiques parce que, suivant le fil de notre narration, et anticipant sur le rgne de Louis-le-Gros, nous croyons que cest ici le moment de combattre pour notre part la croyance gnrale qui fait honneur ce roi de laffranchissement des Communes.

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Les Communes, ainsi que nous lavons vu par lexemple de Cambrai et de Noyon, et ainsi que nous allons le voir par lexemple de Laon, staient affranchies par leur propre esprit de libert, et maintenues dans laffranchissement par leur propre force. Lapprobation de cet affranchissement par leur vque ou par le roi, lorsque lvque ressortait de lui, ne fut donc quune simple formalit de conscration, et dont le roi, les seigneurs ou les vques voulurent par calcul se faire un mrite auprs des habitans affranchis, impuissans quils taient de les rduire par les armes leur servitude premire. Cest pour cela que lhistoire, flatteuse comme un courtisan, et que la charte de Louis XVIII, menteuse comme lhistoire, font tort remonter Louis-le-Gros cette pense daffranchissement, qui depuis cent soixante ans bouillonnait au cur des habitans de plusieurs de nos villes. En effet, outre les deux Communes que Louis-le-Gros trouve tout tablies lorsquil monte sur le trne, en 1108, il en existait deux autres, institues ds 1102. Ctait la Commune de Beauvais, dorigine spontane et populaire, ainsi que le prouvent les lettres dYvon et celles de Saint-Quentin, dont la charte avait t concde cette ville par Raoul, comte de Vermandois, qui, puissant seigneur quil tait, ne jugea pas mme propos de faire ratifier cette concession par Philippe Ier, alors rgnant. Quant lhistoire de la Commune de Laon, elle appartient au rgne de Louis-le-Gros, et nous retrouverons loccasion den parler tout lheure en rsumant ce rgne. Ce qui nous importait, pour le moment, ctait de constater par des dates prcises, que quatre Communes situes aux environs de Paris taient dj constitues, lorsque le prince auquel on fait honneur de laffranchissement gnral monta sur le trne de France. Maintenant que nous avons pass en revue les trois grands vnemens du rgne de Philippe Ier ; 1o la conqute des Normands ; 2o la premire croisade ; 3o laffranchissement des Communes, il nous reste prouver ce que nous avons dit de linfluence quavaient eue ces deux premiers vnemens sur le

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troisime. On se rappelle que nous avons cherch prouver, en rapportant le trait par lequel Karl-le-Simple avait abandonn la Normandie et la Bretagne au chef danois, que le vritable motif dintrt qui avait dtermin le roi la cession de ces deux belles provinces, tait de sassurer, au milieu de la France mme, un appui dans le duc de Normandie et de Bretagne, au cas o lui manquerait celui de lempereur contre le parti national qui voulait le renversement de la dynastie Carolingienne, et la tte duquel se trouvaient des hommes tels que Rod-bert, Hugues-le-Grand et Here-bert, comte de Vermandois. Nous avons vu aussi que, trompant lattente de Karl-le-Simple, les ducs de Normandie avaient successivement, et selon quils crurent cela de leur intrt, prt lassistance de leur pe, tantt la cause nationale, tantt la race carolingienne. Enfin Rikhard stait compltement ralli au parti triomphant dans la personne de Hugues Capet, en devenant son beau-frre, et en appuyant son lection. Depuis cette poque jusqu celle de la conqute de lAngleterre par les Normands, la bonne harmonie navait point t trouble entre eux : et il est probable que si Guillaume ft rest duc de Normandie et de Bretagne, au lieu de devenir roi dAngleterre, Philippe et trouv en lui, pour rprimer les Communes naissantes, un appui dautant plus efficace et spontan que Guillaume pouvait son tour craindre, dans ses tats, ce sentiment de libert qui commenait se manifester dans ceux du roi et des autres seigneurs. Mais celui-ci, abandonnant un simple duch pour conqurir un grand royaume, avait t la Normandie et la Bretagne toute leur puissance, du moment o il avait rduit ces deux provinces ntre que des fleurons de la couronne dAngleterre, des fiefs dune monarchie dont le sige se trouvait plac outre-mer, une espce de pied--terre que la Grande-Bretagne conservait dans le royaume de France. Bien plus, lpoque laquelle nous sommes parvenus, Philippe Ier, aprs avoir eu dabord Guillaume pour vassal tant que ce

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dernier ntait que duc de Normandie, pour rival ds quil fut roi dAngleterre, lavait eu enfin pour ennemi, et pour ennemi victorieux. Son fils Guillaume, dit le Roux, avait hrit de la haine paternelle, quil devait lguer ses fils, comme un trsor de famille ; et le roi de France, loin de pouvoir demander, lheure quil tait, secours la Normandie contre les Communes, avait au contraire besoin des Communes pour marcher contre la Normandie. On voit donc quen remontant aux causes, la conqute, ainsi que nous lavons dit, a indirectement mais efficacement aid la russite du mouvement insurrectionnel et populaire qui commenait se manifester en France. Les croisades, de leur ct, avaient eu et devaient encore avoir dans lavenir une influence plus directe. Linfluence quelles avaient eue tait donc celle-ci : Les seigneurs, en obissant la voix de Pierre lErmite, qui les poussait la dlivrance du tombeau du Christ, et en emmenant leur suite tout ce quils avaient pu lever dhommes dans les provinces qui leur taient respectivement soumises, avaient presque dracin de la France le pouvoir seigneurial. Le clerg et encore une partie du clerg avait-elle suivi la noblesse , le clerg, disons-nous, et le peuple, taient donc rests seuls en face lun de lautre. Or, le clerg, en devenant propritaire de biens territoriaux immenses, avait cess de trouver des sympathies parmi les serfs, qui navaient pas de domaines. En devenant riche, il avait cess dtre peuple ; et, du moment o il navait plus t lgal des classes infimes, il tait devenu leur oppresseur. Lorsque les Communes sorganisrent, elles neurent donc, en quelque sorte, lutter que contre le pouvoir ecclsiastique, puisque les plus puissans et les plus braves seigneurs, auxquels elles nauraient, certes, pas pu rsister, taient hors du royaume, et ne pouvaient, par consquent rprimer ces mouvemens partiels qui, par leur impunit, amenrent le mouvement gnral. Maintenant voici linfluence quelles devaient avoir :

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Les seigneurs, forcs de partir instantanment, avaient t, pour subvenir aux frais dun si long voyage, obligs de vendre une partie de leurs biens au clerg. Avec largent quils avaient reu de lui, ils avaient mont leurs quipages de guerre ; et les sommes immenses qui ntaient demeures quun instant entre les mains prodigues des chevaliers, taient presque aussitt descendues, pour y rester, entre les mains conomes des bourgeois et des gens de mtier qui avaient entrepris lapprovisionnement de larme et qui avaient fourni larmement et lquipement des chevaux. Bientt encore, un immense commerce de marchandises suivant la croisade stendit au nord, par la Hongrie, jusquen Grce ; au midi, par les ports de la Mditerrane, jusquen gypte. Avec laisance vint le dsir de la conserver. Or qui devait fixer cette aisance dans les classes pauvres ? une constitution qui garantt les droits de ceux qui possdaient ; et qui pouvait donner cette constitution ? laffranchissement. Aussi, de ce moment, laffranchissement du peuple est en progrs, et ne sarrtera pas quil nait atteint son rsultat la libert. De son ct, le pouvoir monarchique, qui doit arriver un jour tre le seul ennemi de la libert, afin que, lorsquelle laura renvers son tour, elle ne soit pas reine mais desse du monde, gagne compter de ce moment, et toujours par les mmes causes, du terrain sur le pouvoir temporel des seigneurs et sur le pouvoir spirituel du clerg. Ds lors, le systme fodal, affaibli par cette migration sainte, ne sera plus un obstacle au pouvoir royal, mais au contraire, une espce darme dfensive, une sorte de bouclier quil opposera lennemi et au peuple, et que la guerre civile et la guerre trangre finiront par faire tomber de son bras morceau morceau. Ainsi, compter de la fin du onzime sicle, progrs dans le pouvoir monarchique, progrs dans la puissance populaire. La fodalit, fille de la barbarie, enfante la monarchie et la libert, ces deux surs jumelles dont lune finira par touffer lautre. Donc, les rvolutions qui depuis huit sicles ont pass travers

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la France, prennent leurs sources faibles et inaperues au pied du trne de Philippe Ier, et viennent, en slargissant dge en ge, se jeter immenses au milieu de notre poque. Cest ainsi que dans les Alpes un enfant peut, en se jouant, franchir comme les ruisseaux dune prairie les sources de quatre grands fleuves qui sillonnent toute lEurope, et sagrandissant toujours, finissent par se jeter dans quatre grandes mers1. Revenons aux petits dtails de ce rgne, qui se sont perdus dans lombre des trois grands vnemens que nous venons de raconter. Philippe, fidle la prcaution prise par les premiers rois de la troisime race, fait sacrer de son vivant son fils Louis. La langue romane se forme de plus en plus : les premiers potes provenaux apparaissent sous le nom de troubadours, et les premiers potes neustriens sous le nom de trouvres. Le besoin quprouvent les chevaliers croiss doffrir un signe de ralliement aux gens de leur suite, au milieu dune arme de plusieurs millions dhommes, parlant trente idiomes diffrens, leur fait adopter par ncessit certains symboles extrieurs qu leur retour ils conserveront par orgueil, et que ceux qui ne les avaient pas suivis imiteront par jalousie. De l les armoiries. En 1088, saint Bruno fonde lordre des Chartreux au milieu des montagnes du Dauphin. Enfin un nouvel ordre darchitecture sintroduit dans la construction des glises : il reoit le nom de gothique, et tiendra le milieu entre le roman et la renaissance. Pendant ce temps des vnemens importans saccomplissent lentour de la France. Le Cid, ce hros des Espagnes, soumet Alphonse VI, Tolde et toute la Castille-Nouvelle2.
1. Le Rhne, qui se jette dans la Mditerrane ; le Rhin, qui se jette dans lOcan ; le P, qui se jette dans lAdriatique ; et le Danube, qui se jette dans la mer Noire. 2. 1073.

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Lempereur Henri IV fait dposer le pape Grgoire VII, qui lexcommunie et le dpose son tour1. Jrusalem est prise par les Croiss2, et Godefroy de Bouillon en devient le roi. Guillaume-le-Roux est tu la chasse, et Henri Ier monte sur le trne dAngleterre3. Toutes ces choses taient accomplies au dedans ou allaient saccomplir au dehors, lorsque Philippe Ier meurt Melun, lan 1168, dans la cinquante-septime anne de son ge. Son fils, Louis VI, lui succde. Louis VI, communment appel Louis-le-Gros, est un de ces hommes ns heureusement, qui arrivent des temps donns, et dous dune organisation en harmonie avec les besoins de leur poque. Il jeta les yeux sur la France et jugea sa situation ; il descendit en lui et calcula ses forces : il comprit que la royaut, dans un sicle o la socit sorganise, devait tre une souverainet et non une suzerainet ; ds-lors toutes les actions de sa vie tendirent laccomplissement de cette pense, et son rgne fut en quelque sorte le scnario du grand drame que joua Louis XI. Un homme laida puissamment poser les bases de son difice monarchique. Ce ne fut plus un maire du palais formidable par ses armes, ni un comte de Paris puissant par ses domaines ; ce fut un simple abb de Saint-Denis, homme de gnie, un co-rgent la manire de Sully et de Colbert, un ministre enfin, dans lacception moderne que nous attachons ce mot. Ainsi, grce aux combats partiels livrs par Louis-le-Gros la fodalit, grce ladministration habile des biens de la couronne, auxquels Suger rattache les terres achetes aux seigneurs partant pour la Terre-Sainte, et les forteresses conquises sur les vassaux rebelles et vaincus, ds le commencement de ce rgne un gouvernement central et rgulier se laisse apercevoir. La royaut
1. 1076. 2. 1099. 3. 1100.

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brise les lisires fodales, essaie ses premiers pas, rclame des droits ressortans de sa propre nature, et se prsente comme pouvoir suprieur, pouvoir qui fera peu pour les liberts publiques1, mais qui fera beaucoup pour la formation de ltat. Du vivant de son pre, Louis avait dj commenc cette uvre de centralisation ; car il savait ce que Philippe avait eu souffrir de vexations des seigneurs renferms dans des chteaux-forts situs sur le territoire mme de la couronne. Le chteau de Montlhry, entre autres, qui appartenait au seigneur Guy de Truxel, fils de Milon, commandait le chemin de Paris Orlans : Si bien quil en rsultait, cause des brigandages de ce seigneur, dit Suger, un tel embarras et un tel dsordre dans les communications entre les habitans de ces deux villes, qu moins de faire route en grande troupe, ceux-ci ne pouvaient aller chez ceux-l, ni ceux-l chez ceux-ci, que sous le bon plaisir de ce perfide. Aussi, ds que Philippe se fut rendu matre de cette tour par le mariage de lun de ses fils2 avec la fille de Guy de Truxel, il prit Louis dune main, et, de lautre, lui montrant le chteau presque imprenable, il lui dit : Allons, enfant Louis, veille bien conserver cette tour, de laquelle sont parties ces vexations qui mont fait blanchir les cheveux, ainsi que des ruses et des fraudes damnables qui ne mont jamais permis dobtenir un instant de paix ni de repos. Louis, devenu roi, se souvint des paroles de son pre. Il prit tour tour les chteaux de Gournay, de Sainte-Svre, de La Fert-Baudoin, de La Roche-Guyon ; et, profitant dune rvolte
1. Nous croyons avoir prouv que Louis-le-Gros ntait pour rien dans laffranchissement des communes. Voici, lappui de la ntre, lopinion de M. Guizot, que nous admirons autant comme historien que nous laimons peu comme ministre : Cest mme tort, je pense, quon leur fait honneur ( Louis-le-Gros et Suger) du premier affranchissement des communes. Cet affranchissement les avait prcds, provenait de causes indpendantes de leur pouvoir, saccomplissait sans leur concours, et ils lont aussi souvent contrari que second. (Fr. Guizot, Notice sur Suger) 2. Philippe, quil avait eu de la comtesse dAngers.

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de son frre Philippe, il sempara de la citadelle de Mantes, et de cette forteresse de Montlhry dont il avait eu limprudence de se dessaisir, quoique son pre lui et tant recommand de ne point la perdre de vue. Toutes ces forteresses prises, il alla avec son arme mettre le sige devant le chteau du Puyset. La reddition de cette dernire bicoque lui cota trois ans de lutte, juste ce quil avait fallu de temps aux Croiss pour prendre toute la Palestine. De l, continuant ce travail obstin, qui consistait arracher les seigneuries des terres du royaume comme un jardinier lherbe de son jardin, il marcha contre le chteau de Nogent, qui se rendit, poursuivit sa course arme jusqu Bourges, prit Germigny, envoya Aymond matre de ce chteau en France, et laissa dans cette forteresse, comme il avait fait dans toutes les autres, des hommes fidles et dvous. Bientt la guerre trangre le rclama son tour. Henri Ier dAngleterre avait mis le pied en Normandie ; il voulait largir son domaine de France, et, fidle la haine lgue, reprendre linterminable duel o lavait abandonn Guillaume-le-Roux. Les premiers coups ports noccasionnrent pas grand dommage de part ni dautre, jusqu ce quenfin larme franaise ft battue Brenneville, le 20 aot 1119. Cependant Louis reprit bientt lavantage dans plusieurs combats partiels : mais alors il lui fallut faire face un plus puissant ennemi. Les troubles de lAllemagne taient apaiss depuis la dposition de Henri IV. Henri V, son successeur, se trouvait la tte dun empire tranquille et puissant ; il se rappela avec regret ces temps de la suprmatie germanique sur le royaume franc, suprmatie que ses anctres navaient pu ressaisir depuis le triomphe du parti national, et, sous le prtexte dune excommunication prononce Reims contre lui par le pape Calixte, il se prpara envahir la Champagne. Alors Louis fit appel de matre ces grands vassaux qui se

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regardaient comme les gaux de Hugues Capet1, et les grands vassaux obirent. Ds-lors la suprmatie de la royaut sur la fodalit ne fut plus une abstraction et devint un fait. Le rendez-vous gnral tait dans les plaines de Reims. Le roi, pour se rendre favorable saint Denis, patron spcial et protecteur particulier du royaume de France, alla prendre sur lautel de son abbaye la bannire du comt Vexin2, pour lequel comt il rele
1. Tout le monde connat le mot dAdalbert Hugues Capet, qui lui faisait demander qui lavait fait comte : Ceux qui tont fait roi, rpondit-il. 2. Cette bannire ntait autre que celle qui devint si clbre sous le nom doriflamme ; tendard quil ne faut pas confondre avec la bannire des Franks, ni avec la bannire de France. La premire tait tout simplement la chape de saint Martin ; la seconde tait de velours violet ou bleu cleste, que Louis-leJeune, fils de Louis-le-Gros, parsema de fleurs de lis dor, lorsquil lemporta aux croisades. Charles V rduisit ces fleurs de lis trois, en lhonneur de la Sainte-Trinit ; et de Charles V Charles X, les trois fleurs de lis furent adoptes par nos rois comme armes du royaume de France. Quant loriflamme, elle ntait pas blanche comme plusieurs peintres nous lont faite et comme plusieurs historiens nous lont dit. La premire partie de son nom, quelle tirait de la lance dor laquelle elle tait attache, et la seconde, quelle recevait de la couleur de son toffe, auraient d les empcher de tomber dans une aussi grande erreur. Dailleurs Guillaume Guiard en fait la description dans quatre vers que voici : Oriflamme est une bannire Aucun poi plus forte que guimple, De cendal roujoyant et simple Sans pourtraiture dautre affaire. Les Chroniques flamandes saccordent sur ce point avec lauteur que nous venons de citer. Il tenait, disent-elles, une lance, quoi loriflamme tait attache dun vermeil samit guise de gonfanon trois queues, et avait entour houppes de soie verte. Le tmoignage de Raoul de Presle dans son Histoire de Saint-Denis est aussi positif que celui des Chroniques flamandes. Loriflamme, dit-il, est savoir un glaive tout dor, o est attache une bannire vermeille. Les successeurs de Louis-le-Gros suivirent son exemple, et loriflamme devint leur principale enseigne ; ce nest que sous Charles VII quelle disparut des armes franaises : non que la foi en cette bannire ft diminue, mais parce que, Saint-Denis tant tomb au pouvoir des Anglais, le roi ne put laller pren-

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vait, quoique roi, de lglise de Saint-Denis ; et, la recevant avec un respectueux dvouement, il alla le premier au rendez-vous, avec une poigne dhommes seulement. Mais, comme nous lavons dit, lappel quil avait fait avait t entendu du royaume entier. Quand, de tous les points de la France, dit Suger, notre puissante arme fut runie, ils se trouva une si grande quantit de chevaliers et de gens de pied, que lon et dit des nues de sauterelles qui couvraient la surface de la terre, non-seulement sur les rives des fleuves, mais encore sur les montagnes et dans les plaines. Cette arme se montait prs de trois cent mille hommes. Cependant, sil ne se ft pas agi dune guerre nationale, dune guerre contre la Germanie, il est probable que lappel net point eu un rsultat si prompt et si dcisif. La haine quon portait aux anciens protecteurs des Carolingiens tait telle quelle avait eu le pouvoir de rallier autour du roi les ennemis mme du roi, et de faire venir son secours le comte du Palais, Thibault lui-mme, quoique, dit encore Suger, il fit alors, avec son oncle le roi dAngleterre, la guerre au seigneur Louis. Le roi essaya de mettre de lordre dans cette multitude, et cest encore cette poque quil faut faire remonter ces dispositions militaires, cette organisation des masses armes, que le gnie de Napolon porta dans notre sicle un si haut degr de perfection. Suger nous transmet les dtails de ces prparatifs, et nous les rapportons ici ; car ils nous paraissent curieux, et ils doivent tre authentiques. De ceux de Reims et de Chlons, qui sont plus de six mille,
dre en ce monastre. Cependant Jeanne dArc vint, qui se fit faire une bannire blanche avec le simple mot Jhsus brod dessus. Les victoires que lon remporta la suite de ce nouvel tendard nuisirent au crdit de lautre, on loublia tout fait, et, quand les Anglais eurent t chasss du royaume, on adopta en sa place la bannire de Jeanne. De l lorigine du drapeau blanc. Cependant Flibien aussure quen 1594 on montrait encore loriflamme au trsor de Saint-Denis, mais toute ronge par les vers et dcolore par le temps.

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tant fantassins1 que cavaliers, on forme le premier corps ; des gens de Soissons et de Laon, non moins nombreux, on forme le second ; au troisime sont les Orlanais, les Parisiens, ceux dtampes, et la nombreuse arme du bienheureux saint Denis, si dvoue la couronne. Le roi, plein despoir dans son saint protecteur, voulut se mettre lui-mme la tte de cette troupe. Ce sont ceux-l, dit-il, qui me seconderont vivant ou qui me rapporteront mort. Le noble Hugues, comte de Troyes, conduisait la quatrime division. la cinquime taient le duc de Bourgogne et le comte de Nevers. Raoul, comte de Vermandois, renomm par son courage, illustre par sa parent proche avec le roi, suivi dune foule dexcellens chevaliers, troupe nombreuse tire de Saint-Quentin et de tout le pays dalentour, et bien arme de cuirasses et de casques, fut destin former laile droite. Louis approuva que ceux de Ponthieu, dAmiens et de Beauvais, fissent laile gauche. On mit larrire-garde le trs-noble comte de Flandre avec ses six mille excellens soldats, et prs deux devaient combattre Guillaume, duc dAquitaine, le comte de Bretagne, et le vaillant guerrier Foulques, comte dAngers2. On rgla de plus que, partout o larme en viendrait aux mains avec les Allemands, des charrettes charges deau et de vin, pour les hommes blesss ou puiss de fatigue, seraient places en cercle, comme une espce de forteresse, et que ceux que des blessures ou la lassitude forceraient de quitter le champ de bataille iraient l se rafrachir, resserrer les bandages de leurs plaies, et enfin
1. Les fantassins taient presque tous des gens des Communes. Les milices quon tirait delles fournirent jusqu Franois Ier linfanterie de larme. Ctait au milieu de ces troupes, qui navaient pour armes dfensives que des casques et quelquefois des cuirasses de cuir, et pour armes offensives que des lances ou des faux, quentraient, comme des moissonneurs, ces cavaliers arms de toutes pices, monts sur des chevaux couverts de fer, et frappant avec des pes deux mains. Cela nous explique ces grandes prouesses du moyen-ge, que notre ge moderne est presque tent de prendre pour des fables. 2. On voit que, lexception de la Normandie et de lAuvergne, toute la fodalit de France marchait sous les ordres du roi.

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reprendraient des forces pour retourner au combat. Ds que lempereur eut connaissance de ces dispositions, il perdit tout espoir de russir dans son entreprise, et prfra la honte de se retirer au risque de livrer la bataille. Le roi alors eut grand peine empcher cette arme, rassemble de tous les coins du royaume, daller porter dans les tats germaniques la guerre dont lempereur avait menac la France1. Pendant ce temps le roi dAngleterre, voyant le roi et son arme occups sur un autre point, avait essay de semparer de la frontire de France limitrophe de la Normandie. Mais un seul baron, Amaury de Montfort, la tte de troupes leves dans le Vexin, avait djou toutes ses tentatives, et, dans plusieurs rencontres, soutenu grandement lhonneur du pays ; si bien que Henri, quand il vit chouer la diversion sur laquelle il comptait de la part de lAllemagne, proposa Louis la paix et le renouvellement de lhommage pour son duch de Normandie. Le roi lui accorda la paix, et Henri prta lhommage. Louis, dbarrass de ces deux puissans ennemis, continua ses expditions partielles. Les Auvergnants, quon navait point encore pu soumettre, et qui se prtendaient frres des Romains, avaient manqu lappel du roi, qui chercha loccasion de les en faire repentir : elle ne tarda pas. Lvque de Clermont, chass de son sige par Guillaume VI, comte dAuvergne, vint demander asile et secours au roi de France. Le roi les lui accorda tous deux, rassembla une arme, poursuivit les Auvergnants dans leurs montagnes, prit un un leurs chteaux, quils croyaient inexpugnables, btis quils taient au fate de leurs rochers, sempara de Clermont, leur capitale, rendit Dieu son glise, au clerg ses tours, lvque sa cit, rtablit la paix entre lui et le comte, et la fit confirmer par les
1. la nouvelle de sa retraite, il ne fallut rien moins que les prires des archevques, des vques, et des hommes recommandables par leur pit, pour engager les Franais ne pas porter la dvastation dans les tats de ce prince, et en pargner les pauvres habitans. (Suger, Vie de Louis-le-Gros)

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sermens les plus saints et par des otages nombreux. Ses deux dernires expditions furent aussi heureuses que celle-ci. La premire fut dirige contre les meurtriers de Charlesle-Bon, neveu de Robert, comte de Flandre, surnomm le Hirosolymitain, cause de ses exploits en Terre-Sainte ; il les attaqua dans la ville de Bruges, o ils staient rfugis, ne leur laissa pas de relche quils ne se fussent rendus, et condamna mort les deux principaux auteurs de ce meurtre. Le genre des supplices adopts dans une poque est encore un moyen laide duquel on juge le degr de civilisation o cette poque est parvenue. Voici celui que subirent les deux coupables : Par un raffinement de rigueur, crit Suger, on le lia (Bouchard) sur une roue leve, o il resta expos la voracit des corbeaux et des oiseaux de proie ; ses yeux furent arrachs de leurs orbites ; on lui mit la figure en lambeaux ; puis, perc dun millier de flches, de dards et de javelots, quon lui lanait den bas, il prit de la manire la plus cruelle, et fut jet dans un cloaque. Quant son complice, qui se nommait Berthold, on le pendit une fourche avec un chien. Chaque fois quon frappait celui-ci, lanimal dchargeait sa colre sur le condamn, et lui dvorait la figure de ses morsures. Pour les autres que le seigneur Louis tenait dans la tour, il les contraignit monter sur la plate-forme ; puis tous furent jets sparment, et les uns aprs les autres, du haut de la tour, et eurent la tte fracasse la vue de leurs parens. Cette excution termine, le roi marcha contre le chteau de Coucy, prs de Laon, lequel appartenait Thomas de Marle, homme excrable, qui opprimait la sainte glise, et ne respectait ni Dieu ni les hommes. Thomas essaya de rsister, mais inutilement. Bless mort par Raoul, comte de Vermandois, il fut conduit prisonnier Laon. Le lendemain du combat, on rompit les digues de ses tangs, et ses biens furent vendus au profit du fisc.

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Louis-le-Gros fit encore en personne, malgr son obsit, qui devenait effrayante, trois expditions guerrires : la premire contre le chteau de Livry, appartenant Amaury de Montfort, et les deux autres contre les forteresses de Bonneval et de ChteauRenard, appartenant au comte Thibaut. Ils tombrent tous trois en sa puissance. Nous avons suivi la royaut dans sa lutte contre les seigneuries, suivons maintenant les communes dans leur lutte contre la royaut ; et, comme lhistoire dune seule ville sera peu prs lhistoire de toutes, dans ses dtails ainsi que dans ses rsultats, nous prendrons pour exemple la rvolution communale de Laon, sur laquelle Guibert de Nogent nous donne les dtails les plus prcis. Le sige de lglise de Laon tait demeur deux ans vacant, lorsque le roi dAngleterre, qui cherchait rpandre en France des hommes sur lesquels il pt compter, parvint, force de promesses et de prsens, faire nommer vque Gaudry, son rfrendaire, quoiquil net jamais reu des ordres sacrs autre chose que la clricature, et quil net men jusque-l dautre vie que celle dun soldat. Malgr ce singulier noviciat, il reut, dans lglise de Saint-Ruffin, lonction piscopale. Par un hasard qui se trouva tre une prophtie, le texte de lvangile, choisi pour ce jour, tait celui-ci : Votre me sera perce par une pe. Aprs la crmonie, le nouvel vque sortit de lglise, cheval, mitre en tte, et revtu des ornemens pontificaux, pour se rendre chez lui, accompagn de Guibert de Nogent et dun jeune clerc. Il rencontra sur son chemin un paysan arm dune lance ; jaloux de montrer quil navait point oubli les exercices militaires quil avait appris chez les Anglais, il prit la lance des mains de ce paysan, piqua des deux, et, tendant le bras comme sil poursuivait quelquun, il frappa avec beaucoup dadresse un petit arbre qui se trouvait sur la route. la vue de cette action toute mondaine, Guibert de Nogent ne put sempcher de lui dire que la lance allait mal la main lorsque la tte portait la mitre.

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Trois ans se passrent, pendant lesquels lvque donna aux habitans plus de mauvais exemples que de bons. Ctaient, au palais piscopal, des profusions et des dpenses qui faisaient murmurer les hommes de bien ; il ntait point dexactions que ne fissent les gens de lvque, afin de fournir leur matre largent ncessaire ses prodigalits. Ctait au point, dit Guibert de Nogent, que sil arrivait que le roi vnt dans sa cit de Laon, lui qui, certes, avait bien, comme monarque, le droit dexiger les gards dus sa dignit, il tait tout dabord honteusement vex dans ce qui lui appartenait. Car lorsquon menait, le matin ou le soir, ses chevaux labreuvoir, on les enlevait de force, aprs avoir cras ses gens de coups. On doit penser que ctait encore bien pire pour les gens du peuple. Aucun laboureur ne pouvait entrer dans la ville quil ne ft jet dans une prison et oblig de se racheter, ou cit en jugement et condamn sans motif, et sous le premier prtexte qui se prsentait. Rapportons pour exemple un seul fait qui donnera une ide de la manire dont sopraient ces exactions. Le samedi, les habitans de la campagne quittaient leurs villages et venaient de tous cts Laon pour sapprovisionner au march. Les gens de lvque alors faisaient le tour de la place, portant, dans des corbeilles ou dans des cuelles, des chantillons de lgumes, de grains, ou dune autre denre quelconque, comme ayant intention de les vendre. Ils les prsentaient ainsi au premier paysan qui cherchait de tels objets acheter. Lorsque le prix de la vente tait convenu, le vendeur disait lacheteur : Suis-moi dans ma maison, que je te livre ce que je tai vendu. Lautre suivait ; puis, lorsquils taient arrivs au coffre qui contenait les marchandises, lhonnte vendeur ouvrait le couvercle et le soulevait, disant lacheteur : Regarde de prs la marchandise, afin de tassurer quelle ne diffre en rien de celle que je tai montre sur la place. Alors lacheteur, se levant sur la pointe des pieds, sappuyait le ventre sur le bord du coffre, la tte et les paules penches dedans, plongeant ses mains dans le grain pour

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le retourner et sassurer quil tait de bonne qualit. Ctait ce que demandait le brave vendeur. Il saisissait ce moment, soulevait le paysan par les pieds, le poussait limproviste dans le coffre, et, rejetant aussitt le couvercle sur lui, gardait le captif dans cette sre prison jusqu ce quil se ft rachet. Ces choses et autres semblables se passaient dans les villes ; les grands et leurs agens exeraient publiquement le vol et le brigandage main arme. Il ny avait nulle sret pour tout homme qui se trouvait attard dans les rues : tre arrt ou tu, voil le sort qui lattendait. Cependant ces moyens, quelque ingnieux quils fussent, finirent par spuiser. Les laboureurs allrent au march de Reims, les habitans de la ville ne se hasardrent plus sortir de nuit ; enfin, la disette des gens ranonnables devint telle, que lvque, manquant dargent, partit pour Rome afin den demander au roi dAngleterre, qui se trouvait alors dans cette ville. Pendant ce temps, le clerg, les archidiacres et les grands, cherchant les moyens de tirer de largent des hommes du peuple, traitaient avec eux par dputs, offrant de leur accorder, sils payaient une somme raisonnable, la facult de former une Commune. Les hommes du peuple, saisissant ce moyen quon leur offrait de se racheter de toutes les vexations, donnrent des monceaux dargent ces avares, dont les mains taient autant de gouffres ; et ceux-ci, rendus plus faciles par cette pluie dor qui tombait sur eux, jurrent aux gens du peuple, par les choses les plus sacres, de tenir exactement la promesse quils leur avaient faite. Ce march tait peine conclu que lvque revint, momentanment enrichi par les prsens du roi dAngleterre. Il entra dabord dans une grande colre en apprenant les promesses faites en son absence par Guy et larchidiacre Gauthier, et refusa dentrer dans la ville. Mais au moment o on le croyait le plus inflexible, il sadoucit tout coup, rentra dans la cit de Laon, jura de respecter les droits de la Commune, droits tablis sur le modle

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des Communes de Saint-Quentin et de Noyon, et de plus dcida le roi confirmer et jurer aussi ce trait. Ce changement dans ses intentions vint, dit Guibert de Nogent, de ce quon lui offrit de grosses sommes dor et dargent, et que cen fut assez pour apaiser les temptes de ses paroles. Ce furent des considrations pareilles qui dterminrent aussi le roi. La Commune fut donc accepte par le peuple, jure solennellement par lvque, ratifie par le roi. Mais avec lor du peuple sen alla le souvenir de la foi engage. Lorsque lvque se retrouva sans argent, il crut navoir rien promis. Cependant, comme il nosait lever de nouvelles taxes, et quil fallait remplir les coffres, lhomme de Dieu se fit fauxmonnayeur. Les employs chargs de frapper les monnaies, dit lauteur o nous puisons nos renseignemens, falsifirent tellement les espces, que, par cette manuvre, une foule de gens se trouvrent rduits la dernire indigence. Ils fabriqurent en effet, avec le cuivre le plus vil, des pices, qu force de mchans artifices ils faisaient paratre, pour le moment du moins, plus brillantes que largent, de sorte que douleur ! le vulgaire ignorant y tait tromp, se dfaisait pour ces pices de ce quil avait de plus prcieux, et ne recevait en change quune scorie du plus vil mtal. Mais, ds que les gens du peuple eurent reconnu cette fraude, ils ne reurent plus aucune monnaie dargent sans en avoir pralablement frott le coin sur du grs ; de sorte que lvque fut oblig daviser bientt de nouveaux moyens. Celui de tous qui lui parut le plus court et le plus sr, fut de leur retirer leurs franchises, et de les faire rentrer dans la classe des serfs taillables merci. Il assembla en consquence son conseil, o il fut arrt quon dterminerait le roi venir entendre, en la ville de Laon, les offices du carme, et que, la veille du vendredi saint, on profiterait de sa prsence pour attaquer et dtruire les liberts accordes. lpoque convenue, le roi vint. Les bourgeois, qui se dou-

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trent que sa prsence aiderait tramer quelque complot contre eux, lui firent offrir quatre cents livres dargent pour quil leur ft favorable ; mais lvque et les grands sengagrent lui en compter sept cents, sil voulait les appuyer dans le retrait de leur parole. Louis-le-Gros se dcida pour ceux qui lui offraient le plus1 ; et, au jour dit, il se rendit lhtel de ville, o lattendait le peuple rassembl. Lvque, en vertu de son pouvoir piscopal, le releva de son serment, sen releva lui-mme, et tous deux ensemble dclarrent aux bourgeois que la Commune de Laon tait abolie. La consternation fut telle quaucun cri de vengeance ne sleva. Cependant le roi, comprenant quil venait de violer toutes les lois divines et humaines, nosa, cette nuit-l, coucher ailleurs que dans le palais piscopal ; et le lendemain, la pointe du jour, il quitta la ville avec sa suite, tellement press den sortir, que, se contentant de la promesse de lvque, il nattendit pas mme le paiement des sept cents livres dargent. Le cur des bourgeois tait plein de stupeur, mais en mme temps de rage. Les boutiques se fermrent, les cabaretiers et les aubergistes ntalrent plus aucune marchandise ; les hommes en place cessrent de remplir leurs fonctions, et la ville prsenta ce caractre triste et grave dont nous avons vu, de nos jours, les cits sempreindre la veille des ractions civiles, dans ces heures sombres qui prcdent lexplosion dune rvolution populaire. Cet aspect tait rendu plus solennel encore par le jour mme o ces choses se passaient ; car ctait le vendredi saint que les mes de ces hommes devenus ennemis mortels se prparaient, dun ct par lhomicide, de lautre par le parjure, recevoir le corps et le sang de Notre-Seigneur Jsus-Christ. Toute cette journe, des troupes de bourgeois, sans armes encore et parlant bas, parcoururent les rues, samoncelrent sur
1. La cupidit de ce prince le fit donc pencher, comme je lai dit, vers ceux qui lui promettaient davantage ; de son consentement, et contre ce qui tait d Dieu, tous ses sermens et ceux de lvque et des grands furent en consquence viols et dclars nuls, sans aucun respect pour lhonneur et pour les jours saints. (Vie de Guibert de Nogent, liv. 3)

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les places, se dispersant au moindre bruit qui pouvait annoncer lapproche dune troupe arme, pour samasser sur un autre point, comme des nuages que le vent pousse en sens contraire, et qui prsagent une tempte au ciel. Quarante hommes dtermins sengagrent, dit-on, par un serment terrible qui devait, sils y manquaient, leur ter tout espoir dans la vie ternelle, massacrer lvque et tous ceux de ses gens qui tomberaient entre leurs mains. Lvque eut quelque rvlation de ce complot, et nosa point sortir de son palais pour aller matines. Cependant le lendemain, qui tait le jour du samedi saint, il ordonna ses domestiques et quelques soldats de cacher des pes sous leurs vtemens, et de marcher derrire lui, car il fallait quil suivt la procession. Tous les bourgeois de la ville taient la crmonie, et lvque voyait sa suite, et peine spare de lui par quelques serviteurs sur lesquels il comptait peu, cette population tout entire quil venait de trahir, dont chaque regard lui envoyait un reproche, et dont chaque vtement lui cachait un cur ennemi. Bientt il sleva quelque tumulte, comme cela arrive toujours au milieu des grandes foules, et aussitt lun des conjurs, simaginant que lheure tait venue dexcuter le meurtre promis, sortit dune vote sombre et basse, et se mit crier haute voix et plusieurs reprises : Commune ! Commune ! Cependant ces cris moururent sans chos ; car ces hommes, ardens se venger, mais religieux mme dans leur vengeance, ne voulurent point laccomplir au moment o leur vque, tout condamnable quil tait leurs yeux, remplissait les fonctions sacres de son ministre piscopal. Lvque rentra donc dans son palais sans accident, et son orgueil sen augmenta. Le peuple cette poque tait comme un de ces jeunes lions apprivoiss qui nont pas encore got le sang, et dont on ne connat ni la force ni la rage. Cependant, peine rentr, lvque fit venir de ses domaines une troupe nombreuse de paysans, les arma, et ordonna aux uns de dfendre lglise, et aux autres de garder son palais.

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La cit sagitait de plus en plus, comme par un tremblement de terre croissant. Des bourgeois se hasardaient dans les rues avec quelque arme la main, comme une pe ou une hache. Les plus timides scartaient encore de leur chemin, et feignaient de ne pas les connatre, mais dautres, plus hardis, du haut de leurs fentres les encourageaient du geste ; puis bientt descendaient, sortaient eux-mmes arms, sarrtaient lorsque quelque seigneur passait devant eux pour rejoindre htivement le palais piscopal, le regardaient de la tte aux pieds, et, nosant cependant encore lattaquer, le laissaient continuer son chemin ; puis, ces quelques hommes arms se runissaient, formaient une troupe, stonnaient de se trouver si nombreux, et accueillaient avec des rires sauvages les nouveaux renforts qui leur arrivaient chaque instant. Tandis que cela se passait au dehors, au dedans lvque discutait, avec larchidiacre Gauthier, sur les sommes exiger des bourgeois ; car, par une amre drision, le prlat voulait que chaque homme lui payt, pour labolition de la Commune, la mme somme quil lui avait paye pour son tablissement. De temps en temps un grondement, grave comme celui du tonnerre lointain, arrivait ces deux hommes parjures ; ils relevaient alors la tte, coutaient un instant, ignorant do naissait ce bruit, et bientt, comme il cessait, ils se remettaient aux calculs de leur taille. Tout coup un grand tumulte clata aux pieds des murs mmes du palais piscopal ; les cris : Commune ! Commune ! retentirent jusqu lvque ; il ouvrit une fentre et aperut toutes les rues adjacentes pleines de bourgeois arms de haches, dpes deux tranchans, darcs et de cognes : il fut son tour aperu des rvolts, qui poussrent de grands cris de maldiction, et lancrent une vole de flches dont quelques-unes vinrent frapper quelques pieds seulement de lui. Il ferma aussitt la fentre, et, en se retournant, il trouva devant lui lun de ses grands, nomm Adon, vice-seigneur, ardent de paroles, ardent de cur, qui, voyant que ctait une grande rvolte, venait lui demander ses

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ordres, et lui annoncer que dj deux de ses grands taient tombs morts, savoir Guinimar, homme noble, et le nomm Regnier, cousin de labb Guibert, lhistorien des grands vnemens que nous rapportons. Le prlat, qui tait, nous lavons dit, un homme de courage, habitu aux armes et la guerre, ordonna les prparatifs ncessaires, sarma et se rendit aux murailles avec ses soldats. Il trouva le combat dj engag : les assaillans taient conduits, du ct o il se plaa, par un nomm Teudegaud, serf de lglise de Saint-Vincent, que lvque avait souvent raill sur sa laideur, et quil appelait mme habituellement du sobriquet dIsengrin, mot qui, cette poque, dsignait en langue populaire un loup. Ces gens criaient comme des forcens : Commune ! Commune ! dressaient contre la muraille toutes les chelles quils avaient pu se procurer dans la ville, et Isengrin leur tte, montaient malgr les traits et les pierres que lvque et sa troupe faisaient pleuvoir sur eux. Enfin, le prlat, voyant que tout devait cder un courage si extraordinaire en de telles gens, et quun dernier assaut se prparait, auquel il navait pas lespoir de rsister, quitta la muraille afin de senfuir dans le cellier de lglise. En passant dans la cour, il saperut que la porte avait t force malgr le courage dAdon, quil avait charg de dfendre ce poste, et vit ce seigneur qui se dfendait si vigoureusement, coups de lance et dpe, quil avait abattu trois de ses assaillans. Enfin, press par les autres, il monta sur une table manger qui se trouvait dans la cour, et, comme dit Guibert, outre les plaies dont son corps tait couvert, il avait les deux genoux blesss ; il tomba dessus, et, dans cette posture, il combattit encore longtemps, portant de rudes coups ceux qui le tenaient pour ainsi dire assig, jusqu ce quenfin, puis de fatigue, il fut perc dun trait que lui lana un homme du peuple, et rduit en cendres lors de lincendie qui consuma le palais. la mort dAdon, toute rsistance cessa : les hommes dIsengrin, qui avaient escalad les murailles, se joignirent ceux qui

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avaient enfonc la porte, et les deux troupes runies se mirent chercher le prlat, lappelant grands cris, dit encore Guibert, non pas vque, mais coquin. Une heure peu prs stait passe dans cette recherche vaine, qui avait encore augment leur colre, lorsquils semparrent dun valet qui, effray par leurs menaces, fit signe quil fallait chercher du ct du cellier. Ils sy prcipitrent aussitt, et, comme il ny avait que des tonneaux vides, ils frapprent dessus, trouant ceux qui sonnaient le creux, et les sondant avec des pes. Enfin un cri aigu se fit entendre ; lvque venait davoir la cuisse traverse. Alors tous les rvolts, ardens au carnage, se runirent autour de ce tonneau, enlevrent le couvercle, et virent un homme en habit de domestique ; un instant ils crurent stre tromps : Qui est l ? demanda Isengrin. Un malheureux prisonnier, dit lvque. Et tous poussrent de grands cris ; car, avec linstinct de la vengeance, ils avaient reconnu la voix du prlat, quelque altre quelle ft par la terreur. Isengrin le prit par les cheveux et le tira hors du tonneau. Peut-tre si ce malheureux tait rest couvert de ses vtemens sacerdotaux, leur caractre sacr et-il pu en imposer la multitude ; mais il avait pris un habit de domestique ; ce ntait plus pour eux quun homme, quun extorqueur parjure et de murs perdues. Ils lentranrent donc, avec des hues et des coups, vers le clotre des Clercs : tout le peuple les y attendait. Lvque vit bien que puisquon sarrtait l, ctait l le lieu du supplice. Il essaya dadoucir ces furieux ; il leur promit de grosses sommes dargent pour le rachat de sa vie ; il leur offrit de quitter Laon, sengageant, par les sermens les plus terribles, ny jamais rentrer ; enfin, il se mit genoux devant ces hommes quil avait vus dix ans genoux devant lui. Alors lun deux, nomm Bernard des Bruyres, le voyant dans cette posture, leva une lourde hache deux tranchans dont il tait arm, et dun seul coup lui fendit la tte et lui fit sauter la cervelle. Comme il respirait enco-

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re, ses bourreaux lui brisrent de petites distances les os des jambes, et le percrent lentement de mille blessures. Quant Isengrin, apercevant lanneau pastoral au doigt de celui qui nagure tait vque, et ne pouvant larracher parce que la main crispe par lagonie stait ferme, il coupa le doigt au pauvre mort, et sempara ainsi de lanneau. Puis enfin, le cadavre fut jet tout nu contre une borne ; et, pendant cette journe, nul ne passa devant lui, homme, femme ou enfant, sans lui jeter des pierres ou de la boue, et sans poursuivre son me de railleries et de maldictions1. Ainsi tomba la premire victime de la premire rvolution populaire : Rvolution de ville quon peut comparer une rvolution de nation ; car, les intrts tant pareils, quelque petit ou grand que soit le cercle quils embrassent, leurs dveloppemens prsentent les mmes priodes. Dabord, besoin damlioration chez les serfs dune ville, besoin exprim par lhumble demande daffranchissement ; Accord jur entre le matre et les serfs ; Accomplissement loyal du trait par ceux-ci ; Oubli de la promesse faite et violation du serment par le seigneur ; Raction populaire, accompagne de tous les crimes dmocratiques quelle peut entraner aprs elle : Voil une rvolution au douzime sicle. Au bout de six cents ans, une nation tout entire prouve ces besoins quavait prouvs une ville. Mais elle veut plus que laffranchissement, elle veut la libert, et la demande de cette libert est faite, non plus par quelques bourgeois, mais par un grand peuple. Ce peuple rclame humblement cette libert par la voix de
1. mon Dieu ! qui pourrait dire combien dinfmes railleries les passans lancrent sur ce corps gisant, tendu dans la rue, et de combien de pierres et de boue ils le couvrirent. (Guibert de Nogent)

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ses reprsentans ; la rclamation est raille par les grands ordres de ltat ; les reprsentans sont chasss de la salle de leurs dlibrations, et se runissent au Jeu-de-Paume ; Fondation de lassemble nationale ; Rdaction dun trait qui tablit les droits du peuple, et limite le pouvoir de la royaut ; Acceptation libre de ce trait par Louis XVI ; Serment de fidlit la constitution de 91 ; Violation de la promesse, et oubli, par la royaut, du serment loyalement tenu par le peuple ; Raction populaire qui dresse sur la place de la Rvolution lchafaud du 21 janvier 93 ; mort de Louis XVI, tratre et parjure : Voil une rvolution au dix-huitime sicle. Seulement on voit quen suivant une progression semblable celle du douzime, tout marche sur une plus grande chelle. Ce nest plus une ville qui se rvolte, cest une nation qui se soulve ; ce nest plus un vque que quelques bourgeois assassinent, cest un roi quun peuple tout entier juge, et que le bourreau excute. Ce ne fut que seize ans aprs le meurtre de lvque Gaudry, cest--dire en 1128, que les bourgeois de Laon obtinrent, non la ratification de leur Commune car ce nom de Commune fut ray du nouveau trait comme horrible et excrable , mais une institution de paix. Dans cet intervalle, la royaut avait pris une sanglante revanche. Tous les bourgeois saisis les armes la main avaient t pendus sans ranon ni merci, et leurs corps, laisss sans spulture, avaient t la proie des chiens et des oiseaux. Par ce trait de paix taient rtablies, sur les bases de la premire charte, la juridiction municipale et la fixation des tailles. Il stipulait de plus le pardon des anciennes forfaitures et lautorisation donne aux bannis de rentrer dans la ville ; mais de ce pardon taient excepts treize bourgeois : Foulques, fils de Bomard, Raoul de Cabricion, Ancelle, gendre de Lbert, Hay-

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mon, vassal de Lbert, Payen Seille, Robert, Remy But, Maynard Dray, Raimbault de Soissons, Paque Osteloup, Ancelle Quatremains, Raoul Gastines et Jean de Molrain. Tels sont les noms inconnus de ces premires victimes de la cause populaire, bannis du douzime sicle qui ouvraient cette longue liste de proscriptions, registre aux mille pages, dont chaque pages est remplie, et dont la dernire, crite dhier et frache encore, se termine par les noms de Prospert et de Jeanne. Et que lon ne sy trompe pas : quoiquil y ait entre le dvoment et la punition de ces hommes un intervalle de sept sicles, cest le mme principe qui les a fait agir, cest le mme pouvoir qui les a rprims. Les souverains entendent tous la libert de la mme manire, et le roi ne lche que quand le peuple arrache. Revenons Louis-le-Gros, vainqueur des seigneuries et vaincu par les Communes. Lorsque les choses ci-dessus racontes furent accomplies, il tait arriv la cinquante-neuvime anne de son ge, dj depuis longtemps gn par lnorme corpulence laquelle il doit son surnom, fatigu par ses expditions guerrires, quoique encore jeune de cur, ferme de volont, et ardent dexcution, il fut forc de sarrter, gmissant de son impuissance et rptant souvent ces paroles : Hlas ! hlas ! quelle misrable nature est la ntre ! savoir et pouvoir tout ensemble lui est peine ou plutt ne lui est jamais permis. Sentant sa fin approcher, il demanda recevoir les sacremens et se confesser en prsence de tous en tout haut. Les portes de sa chambre furent donc ouvertes, et chacun put entrer. Tout le monde tant rassembl, il appela son fils Louis, se dmit en sa faveur du gouvernement de ltat, quil confessa avoir mal administr, lui remit lanneau royal, lobligea de promettre, sous serment, de protger lglise de Dieu, les pauvres et les orphelins, de respecter les droits de chacun, et de ne retenir aucun individu prisonnier dans sa cour. Puis, son fils ayant prt le serment, il rassembla toutes ses forces, et fit haute voix cette

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profession de foi religieuse : Moi, Louis, malheureux pcheur, je confesse un seul et vrai Dieu, le Pre, le Fils et le Saint-Esprit ; je confesse quune personne de cette sainte Trinit, le Fils unique, consubstantiel et coternel Dieu son pre, incarn dans le sein de la trs sainte vierge Marie, a souffert, est mort, a t enseveli, est ressuscit le troisime jour, est mont au ciel, o il est assis la droite de Dieu le Pre, et viendra juger les vivans et les morts au jour du grand et dernier jugement. Je crois que leucharistie de son trs sacr corps est le mme quil a pris dans le sein de la Vierge, et quil donna ses disciples pour quils demeurassent unis et associs en lui. Je crois fermement, et je le confesse de bouche et de cur, que ce vin est le mme sang sacr qui a coul de son ct quand il tait attach la croix. Je dsire enfin que ce viatique, le plus sr des secours, me fortifie lheure de ma mort, et me dfende par sa protection irrsistible de toute puissance infernale. Puis, sentant que son heure arrivait, il pria quon tendt un tapis par terre, et que sur ce tapis lon jett des cendres en forme de croix. Cela fait, on ly porta et dposa. Deux heures aprs, il rendit lme. Ctait le 1er aot 1137 ; il avait atteint sa soixantime anne, et rgnait depuis trente ans. Louis-le-Jeune monta sur le trne. Vers les derniers jours qui prcdrent la mort de Louis-leGros, des dputs taient venus son lit dagonie lui annoncer que Guillaume X, duc dAquitaine, tant mort dans un plerinage Saint-Jacques, lui avait lgu, comme son roi et suzerain, sa fille lonore, non encore marie, ainsi que les duchs dAquitaine et de Guyenne qui lui appartenaient. Le roi avait accept le legs, et, reconnaissant, avait ordonn son fils dpouser la riche orpheline. Louis-le-Jeune tait donc en route pour Bordeaux, lorsquarriva la mort de son pre. La nouvelle quil en reut Poitiers ne retarda point son mariage : il fut clbr en prsence de tous les grands de Gascogne, de Saintonge et de Poitou runis.

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Ainsi luvre de la runion des seigneuries la couronne de France avait t lune des dernires penses de Louis-le-Gros, et se continuait aprs sa mort. Louis-le-Jeune revint htivement de Bordeaux Orlans, o il avait appris que les habitans voulaient tablir une Commune. Fidle aux traditions paternelles, il rprima, dit lauteur de sa vie1, hardiment ces complots, non sans malheur pour certains hommes. Quelques annes aprs, Louis-le-Jeune, ayant appris que les Sarrasins avaient repris sur les croiss la ville ddesse, convoqua Vzelay une grande assemble o une nouvelle croisade fut rsolue. Il reut, ainsi que la reine lonore, la croix des mains de saint Bernard, et partit pompeusement entour dun cortge royal, la semaine daprs la Pentecte de lan 1147. Le roi, en quittant la France, en avait confi le gouvernement Suger, qui avait vu avec chagrin cette croisade, et qui ne cessa de rappeler Louis Paris, o il jugeait sa prsence plus ncessaire qu Jrusalem. Ce fut surtout lorsque Robert de Dreux, frre du roi, let abandonn en Palestine, et, revenu en France, et essay, avec laide de plusieurs ecclsiastiques et dun parti populaire assez nombreux, de dtrner son frre, que ses instances devinrent plus pressantes, quoiquil et, par sa prudence et par sa fermet, fait chouer cette tentative dusurpation. Voici la lettre quil lui crivait cette occasion. Les perturbateurs du repos public sont de retour, tandis que vous, oblig dfendre vos sujets, vous demeurez comme captif sur une terre trangre. quoi pensez-vous, seigneur, de laisser ainsi les brebis qui vous sont confies la merci des loups ? Comment pouvez-vous vous dissimuler les prils dont les ravisseurs qui vous ont devanc menacent votre tat ? Non : il ne vous est pas permis de vous tenir plus longtemps loign de nous. Tout
1. Lauteur de la Vie de Louis-le-Jeune est compltement inconnu. On lattribua toujours, mais tort, Suger ; car ce fragment historique stend jusquen 1165, et Suger mourut le 12 janvier 1151.

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rclame ici votre prsence. Nous supplions donc Votre Altesse, nous exhortons votre piti, nous interpellons la bont de votre cur, enfin nous vous conjurons, par la foi qui lie rciproquement le prince et les sujets, de ne pas prolonger votre sjour en Syrie au del des ftes de Pques, de peur quun plus long dlai ne vous rende coupable, aux yeux du Seigneur, davoir manqu au serment que vous avez fait en recevant la couronne. Vous aurez lieu, je pense, dtre satisfait de notre conduite ; nous avons remis entre les mains des chevaliers du Temple1 largent que nous avions rsolu de vous envoyer ; nous avons de plus rembours au comte de Vermandois les trois mille livres quil nous avait prtes pour votre service. Votre terre et vos hommes jouissent, quant prsent, dune heureuse paix. Nous rservons pour votre retour les reliefs des fiefs mouvant de vous, les tailles et les provisions de bouche que nous levons sur vos domaines. Vous trouverez vos maisons et vos palais en bon tat, par le soin que nous avons pris den faire les rparations. Me voil prsentement sur le dclin de lge ; mais jose dire que les occupations o je me suis engag pour lamour de Dieu, et par attachement pour votre personne, ont beaucoup avanc ma vieillesse. lgard de la reine votre pouse, je suis davis que vous dissimuliez le mcontentement quelle vous cause jusqu ce que, rendu en vos tats, vous puissiez tranquillement dlibrer sur cela et sur dautres objets. Nous avons transcrit cette lettre dans tous ses dtails, parce que de pareils dtails sont de lhistoire. Dailleurs, son dernier paragraphe nous ramne un vnement qui a eu une trop grande influence sur les destines du royaume pour que nous le passions sous silence : nous voulons parler du divorce de Louis-le-Jeune et dlonore dAquitaine. La cause de ce mcontentement, que Suger invitait Louis-leJeune dissimuler, tait la conduite de la reine. Elle stait croi1. Lordre du Temple avait t fond sous Louis-le-Gros lan 1118.

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se avec son mari, comme nous lavons dit, et ses amours avec un jeune Sarrasin taient devenus un sujet de scandale pour tous ceux qui avaient pris part la sainte entreprise. Ils pensaient que le commerce adultre de leur reine avec un ennemi de lglise tait une mauvaise prparation au succs quils priaient Dieu daccorder leurs armes. Aussi, presque aussitt aprs son retour, et la reine peine accouche dune fille sur la paternit de laquelle il avait des doutes, Louis allgua un degr de consanguinit assez proche pour amener la rupture de leur mariage, rupture qui eut lieu le 18 mars 1152. Le roi tait revenu de la croisade le 20 octobre 11491. Louis-le-Jeune, en rpudiant lonore, lui rendit la Guyenne et le Poitou, quoique Suger soppost cette restitution, qui, en effet, tait dun honnte homme, mais dun mauvais politique. peine matresse de ces deux duchs, lonore se maria Henri, comte dAnjou, duc de Normandie, et les lui apporta en dot ; de sorte que ce mme comte, montant sur le trne sous le nom de Henri II, se trouva roi dAngleterre, duc de Normandie, de Bretagne et dAquitaine, comte dAnjou, de Poitou, de Touraine et du Maine. Ainsi lennemi fut introduit non seulement sur les rivages, mais au cur mme du royaume ; ainsi le roi dAngleterre put lavenir faire la guerre la France avec des Franais. Louis, de son ct, pousa en secondes noces Constance, fille du roi dEspagne. Mais elle mourut bientt en lui donnant une
1. Cest pourquoi Hugues, archevque de Sens, les manda tous deux, savoir le roi Louis et la reine lonore, en sa prsence, Beaugency, o, sur son injonction, ils se rendirent le vendredi davant le dimanche des Rameaux. Il sy trouva aussi Samson, vque de Reims ; Hugues, vque de Rouen ; larchevque de Bordeaux, dont jignore le nom ; quelques-uns de leurs suffragans, et une grande partie des grands et des barons du royaume de France. Quant ils furent assembls dans lendroit ci-dessus dsign, les parens du roi prononcrent, selon quils lavaient promis, le serment quil existait, comme nous lavons dit plus haut, un proche degr de parent entre le roi et la reine lonore ; et ainsi fut dissoute eentre eux la socit matrimoniale. (Vie de Louis-leJeune)

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fille1. Enfin le roi, craignant que la France cesst dtre gouverne par un prince sorti de son sang, pousa en troisimes noces Adle, fille de Thibaut, comte de Blois, qui combla tous ses vux en lui donnant un fils le 22 aot 1165. Ce fils fut Philippe II, surnomm Auguste2. Les dtails que nous donne lhistorien inconnu de Louis VII sarrtent cette poque, quoique ce ne soit quen 1181 que Louis meurt, laissant, dit Jean de Serres, le levain dun grand malheur sa postrit. Outre ce que nous venons de rapporter, le rgne de Louis-leJeune vit beaucoup de choses, et entre autres la doctrine dAbailard condamne au concile de Soissons ; le Code Justinien retrouv en Italie et apport en France, o il devint le droit crit ; la naissance des factions papistes et impriales, connues sous les noms de Guelfes et Gibelins ; le duel dfendu pour toute dette qui nexcdera pas cinq sous ; la formation de lUniversit de Paris ;
1. En 1160. 2. Philippe fut surnomm Auguste par Rigord ou Rigot. Cet homme, Goth dorigine, comme il le dit lui-mme, cest--dire n dans le Languedoc*, o il exerait la profession de mdecin, quitta son tat pour se renfermer dans labbaye de Saint-Denis, o il crivait la vie du roi. Il nous explique quelle signification il attachait au mot Auguste, qui est rest Philippe, quoique Guillaume-leBreton, continuateur de Rigord, ait toujours appel ce roi Philippe-le-Magnanime. Mais peut-tre vous tonnerez-vous du titre dAuguste que je donne au roi en tte de cet ouvrage, en voici les raisons : Les crivains donnaient ordinairement le nom dAuguste (du verbe augeo, auges) aux Csars qui avaient augment ltat. Philippe mrite donc le nom dAuguste parce quil a aussi augment ltat. En effet, il a runi son royaume tout le Vermandois, que ses prdcesseurs avaient perdu depuis longtemps, et beaucoup dautres terres dont il a encore augment le revenu de ltat. De plus, il est n dans le mois consacr Auguste (aot), cest--dire quand les granges et les pressoirs regorgent de biens temporels. * Ce nom de Languedoc ne fut adopt que vers le commencement du quatorzime sicle. Jusque-l, on appelle cette partie de la France la Gothie, du gouvernement des West-Goths qui y avait subsist de 408 712, poque laquelle il fut renvers par linvasion des Arabes.

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la fondation de lcole de mdecine de Montpellier ; enfin le diffrend relatif aux immunits ecclsiastiques entre Henri II et Thomas, archevque de Cantorbry, diffrend qui ne fut termin que par lassassinat de ce dernier. Louis avait voulu, de son vivant, consolider les droits de son fils au trne, en le faisant sacrer et couronner. Ce fut le jour de la Toussaint 1180, le jeune roi entrant dans sa quinzime anne, que cette crmonie saccomplit Reims, en prsence de Henri, roi dAngleterre, qui tenait humblement un ct de la couronne sur la tte du roi de France, en signe de soumission quil lui devait. La mme anne, enflamm, dit son historien, dun saint zle, il fit, le 16 des calendes de mars, saisir les juifs dans leurs synagogues, par toute la France, et les fit dpouiller de leur or, de leur argent et de leurs vtemens, comme ils en avaient eux-mmes dpouill les gyptiens leur sortie de lgypte. Mais ce ntait que le prlude de leur bannissement, qui ne tarda point, grce Dieu, suivre ce premier avertissement. En effet, au mois davril 1182, Philippe-Auguste rendit un dit qui donnait aux juifs jusqu la Saint-Jean suivante pour sortir du royaume ; ils avaient le droit de vendre leur mobilier dans cet intervalle. Quant leurs domaines, tels que maisons, champs, vignes, pressoirs et autres immeubles, il sen rserva la proprit pour ses successeurs au trne de France, et pour lui. En 1187, une contestation entre Philippe et Henri amena la guerre. La reconnaissance de vassilit, que le roi dAngleterre avait consenti faire au sacre du roi de France en lui tenant la couronne sur la tte, tait une vaine dmonstration ; car depuis lors, Philippe navait pu obtenir du jeune comte de Poitiers, Richard1, fils de Henri, lhommage quil lui devait pour le Poitou. En outre, Philippe rclamait de Henri plusieurs chteaux, et particulirement celui de Gisors, que Marguerite, sa sur, avait reu en dot lorsquelle pousa Henri, fils de Henri-le-Grand, et qui, sa mort, devaient retourner la France.
1. Le mme qui fut appel Richard-Cur-de-Lion.

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Ne pouvant obtenir ni lhommage de Richard, ni la restitution des chteaux, le roi leva une arme nombreuse dans le Berry, entra vivement dans lAquitaine, et mit le sige devant Chteaureaux. Pendant ce temps, des messagers passaient les mers pour se rendre la cour de France : ils venaient annoncer avec des gmissemens et des soupirs, quen punition des pchs de la chrtient, Saladin1, roi dgypte et de Syrie, avait fait invasion sur les terres des chrtiens situes au del des mers, quil en avait massacr sans piti des milliers, et que, poursuivant le cours de ses iniquits, il avait en peu de jours subjugu la sainte cit de Jrusalem et toute la Terre promise ; Tyr, Tripoli, Antioche et quelques autres forteresses avaient seules rsist ses efforts. Ces nouvelles runirent Philippe et Richard. Ils firent un trait, non de paix, mais de trve : les choses devaient rester dans ltat o elles se trouvaient, jusqu ce quils eussent accompli le service du Seigneur ; et une nouvelle croisade fut rsolue. Quelque temps aprs la signature de ce trait, le roi Henri dAngleterre mourut, et Richard lui succda au trne. Rien ne fut pour cela chang aux projets arrts. Le jour de la Saint-Jean 1190, le roi Philippe, aprs avoir fait son testament, alla, suivi dun nombreux cortge, prendre loriflamme sur lautel de Saint-Denis2, y reut la jarretire et le bourdon des mains de Guillaume, archevque de Reims, la bndiction du clou, de la couronne dpines, et du bras de saint Simon, se rendit Vzelay, y prit cong de tous ses barons, remit entre les mains dAdle, sa mre, et de Guillaume, son oncle, la garde
1. Salah-Eddin. 2. Ctait un ancien usage (il remontait, comme nous lavons dit, Louis-leGros) des rois de France, lorsquils allaient la guerre, de prendre une bannire sur lautel du bienheurux Denis, et de lemporter avec eux, comme une sauvegarde, et de la faire placer au front de la bataille ; souvent les ennemis, effrays cette vue, prirent la fuite rien quen reconnaissant la bannire. (Rigord, Vie de Philippe-Auguste)

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du royaume et la tutelle de son fils Louis1, et partit pour Gnes, o il se fit prparer les vaisseaux et les armes ncessaires son entreprise. Richard, de son ct, sembarqua au port de Marseille, et les deux rois arrivrent presque en mme temps Messine. Cette croisade choua dans son but, qui tait de reconqurir Jrusalem : la rivalit qui sleva entre les deux rois en fut la principale cause2. Richard prit lle de Chypre ; Philippe, la ville de Saint-Jean-dAcre ; puis bientt ce dernier, se dfiant du roi dAngleterre, cause des prsens quil changeait avec Saladin, appela ses seigneurs un conseil intime, rgla les affaires de larme, et, prenant cong des siens, partit avec une suite de deux galres seulement, quun Gnois nomm Roux de Rulla lui avait procures. Aprs une traverse heureuse, il rentra en France vers le temps des ftes de Nol. Ce dpart nteignit pas les soupons que Philippe avait conus contre Richard, car il reut des lettres doutre-mer qui lavertissaient, dit Guillaume le-Breton : Que des hommes de la nation des Assissins avaient t, par lordre du roi Richard, envoys pour le tuer3, comme ils avaient tu vers ce mme temps, prs dAcre, Conrad, marquis de Montferrat. Cest pourquoi ledit roi Philippe se cra ds lors de trs fidles gardes du corps, porta ds lors presque toujours la main une masse dairain ou de fer, et ses gardes prirent aussi la coutume de porter des massues, coutume quils ont conserve jusqu prsent. Le roi, fort troubl, envoya des dputs vers le Vieux de la Montagne, roi des Assissins, afin de connatre promptement et pleinement, par lui, la
1. Il tait n le 5 septembre 1187, et, par consquent, navait pas encore trois ans. 2. La cause de cette msintelligence fut surtout la jalousie. Philippe-Auguste tait clips par Richard Cur-de-Lion, au caractre aventureux, au courage tmraire, dont lombre faisait tressaillir les chevaux sarrasins, et qui revenait du combat la cuirasse hrisse de flches comme une pelote daiguilles. (Vinisauf) 3. Walter Scott a fait de cet assassinat le dnouement de son roman de Richard en Palestine.

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vrit de la chose. Les messagers tant retourns vers le roi, il reconnut, par les lettres du Vieux, que ces bruits taient faux, et ayant, par le rapport de ces messagers, appris la vrit, son esprit, mprisant ce bruit trompeur, ne fut plus tourment par de faux soupons. Il y a parmi les Assissins une croyance que Dieu dteste : si par obissance leur seigneur ils tuent un homme, ou font quelque autre chose, ils croient quaussitt le crime commis ils seront sauvs. Il est si souvent question chez nos chroniqueurs, et surtout chez ceux qui ont crit sur les croisades, du Vieux de la Montagne, de son peuple dAssissins, et cela toujours dune manire si vague, que nous croyons devoir donner nos lecteurs quelques dtails sur eux. Nous les emprunterons au voyageur vnitien Marco Polo, qui vivait cent ans aprs Philippe-Auguste, et qui est le premier qui parle de cette secte et de son roi dune manire aussi prcise. Mulehet, dit-il, est une contre o demeurait anciennement celui que lon appelait le Vieux de la Montagne ; car ce nom de Mulehet veut dire, en langue sarrasine, le lieu o rsident les hrtiques ; et, du nom de ce lieu, on appelle ceux qui y demeurent Mulehtiques, cest--dire hrtiques de leur religion, comme sont les Patarins1 parmi les chrtiens2. Ce prince ce nommait Aloadin3 ; il avait fait faire, dans une belle valle renferme entre deux montagnes trs-hautes, un trs-beau jardin4, rempli de toutes les sortes darbres et de fruits quil avait pu se procurer ; et lentour de ces plantations, diffrens palais et pavillons, dcors de travaux en or, de peintures, et dameublemens tout en soie. L,
1. Albigeois. 2. En effet, nous verrons tout lheure que les Assissins, Ismaliens, Batniens ou Arsacides, car tels sont les quatre noms quon leur donne indiffremment, sont effectivement une secte dissidente. 3. Allah-Eddin ; cest lavant-dernier mir des Ismaliens de Perse. 4. Marco Polo se trompe ; ces jardins avaient t plants par Hassan-benSabbah.

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dans de petits canaux qui rpondaient diverses parties de ces palais, on voyait courir des ruisseaux de vin, de lait, de miel, et dune eau trs-limpide ; il y avait log de jeunes filles, parfaitement belles et pleines de charmes, instruites chanter, jouer de toutes sortes dinstrumens, et surtout faire aux hommes les avances les plus sduisantes que lon puisse imaginer. On voyait sans cesse ces jeunes filles, vtues dor et de soie, se promener dans ces jardins et ces palais ; pour les femmes qui servaient le prince, elles taient toujours renfermes, et ne paraissaient jamais au dehors. Voici le motif pour lequel le Vieux de la Montagne avait fait btir ce palais. Mahomet ayant dit que ceux qui obiraient ses volonts iraient dans le paradis, o ils trouveraient tous les plaisirs et toutes les dlices du monde, de belles femmes et des ruisseaux de lait et de miel, celui-ci voulait faire croire quil tait prophte et compagnon de Mahomet, et quil avait la facult de faire entrer qui il voulait dans ce mme paradis. Personne, dailleurs, ne pouvait sintroduire dans le jardin dont nous avons parl, parce quon avait construit lentre de la valle un chteau trs fort et inexpugnable, dans lintrieur duquel on ne pouvait pntrer que par un chemin secret. Le Vieux avait sa cour des jeunes gens de douze vingt ans, pris parmi ceux des habitans des montagnes qui lui paraissaient propres au maniement des armes. Il ne cessait de les entretenir tous les jours de ce paradis de Mahomet, et du pouvoir quil avait de les y faire entrer ; il faisait, quant il lui plaisait, donner dix ou douze de ces jeunes gens une certaine boisson qui les endormait1, et lorsquils taient comme demi
1. Cest lusage de cette boisson quils devaient leur nom dAssissins. Les auteurs qui soccupent dtymologies ont discut longuement sur celle du nom de ce peuple, voici la plus probable de toutes : La plante avec laquelle on composait ce breuvage enivrant tait une espce de chanvre nomm haschich, qui veut dire herbe, comme si le chanvre tait lherbe par excellence. Et comme ce mot arabe fait au pluriel haschischin, de l sont passs naturellement dans notre langue, avec les rcits des auteurs des douzime et treizime sicles, les mots corrompus de heisessini, assissini,

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morts, il les faisait transporter dans certaines chambres de son palais. Lorsquils venaient se rveiller dans ce lieu, ils voyaient toutes les choses que nous avons dcrites ; chacun tait entour de jeunes filles qui chantaient, jouaient des instrumens, faisaient toutes les caresses et les jeux quelles pouvaient imaginer, leur prsentaient les mets et les vins les plus exquis, de sorte que ces jeunes gens, enivrs de tant de plaisirs, ne doutaient point quils fussent en paradis, et nauraient jamais voulu en sortir. Au bout de quatre ou cinq jours, le Vieux, laide du mme breuvage, les endormait de nouveau, et, pendant leur sommeil, les faisait enlever de ce jardin ; aussitt rveills, on les amenait devant lui ; il leur demandait o ils avaient t : Par votre grce, seigneur, rpondaient-ils, nous avons t en paradis ; puis ils racontaient, en prsence de tout le monde, ce quils avaient vu. Ce rcit excitait dans tous ceux qui lentendaient ladmiration et le dsir dune pareille flicit. Tel est, leur disait alors le Vieux, le commandement de notre prophte : il fait entrer dans son paradis quiconque combat pour dfendre son seigneur ; si donc tu mobis, tu jouiras de ce bonheur. Par de semblables discours, il avait tellement dispos leur esprit, que celui qui il ordonnait de mourir pour son service sestimait heureux. Tous les seigneurs ou autres personnes qui taient ennemis du Vieux de la Montagne, taient mis mort par ces Assissins qui taient son service. Car aucun deux ne craignait de mourir, pourvu quil sacquittt des ordres et de la volont de son seigneur, et ils sexposaient volontiers tous les dangers les plus videns, ne comptant pour rien la perte de la vie prsente ; aussi, ce Vieux tait-il redout dans ce pays comme un tyran. Il avait tabli deux lieutenans, lun dans les environs de Damas, lautre dans le Curdistan, et ceux-ci se conduisaient de la mme manire envers les jeunes gens quil leur envoyait. Quelque puissant donc que ft un homme, sil tait ennemi du Vieux, il ne pouvait manquer dtre tu. Maintenant voici de quelle manire cette religion trange
assassini, qui y ont enfin dpos le mot assassin.

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stait fonde. Mahomet en mourant ne dsigna point de successeur : ce ne fut quaprs les califats dAbou-Bekr, dOmar et dOsman, quAli, cousin et gendre du prophte, parvint au souverain et double pouvoir. Mais dj, ds la mort de Mahomet, il y avait eu une classe de Musulmans qui, mconnaissant le pouvoir de fait, prtendirent quAli seul tait le souverain lgitime : on conoit que cette classe fut toute puissante sous le rgne de ce dernier. Mais aprs la mort dAli, ses fils ayant t exhrds du pouvoir paternel, leurs partisans se sparrent du reste des Musulmans, et choisirent, parmi les descendans de celui quils regardaient comme leur souverain, un certain nombre de chefs sacrs, quils dsignrent sous le titre dimans ; malheureusement les sectaires dAli ne saccordrent pas toujours sur le vritable iman, et bientt les califes fatimites dgypte, qui se disaient descendus de lun de ces imans, allrent jusqu prtendre tre seuls en possession de limanat, et par consquent du droit de se le transmettre les uns aux autres. Ils soutinrent mme tre la divinit incarne, et se placrent, par la profession de ce principe, au-dessus des faiblesses et des devoirs de lhumanit ; cependant, lgard de cette dernire prtention, ils ne manifestrent leur manire de voir qu des adeptes dont ils taient srs, et quils runissaient dans des conciliabules secrets. Cest dans des runions de ce genre, qui avaient lieu en gypte, que Hassan, fils de Sabbah, et les fondateurs de la secte des Assissins et des Ismaliens puisrent leur doctrine ; ils taient donc partisans des califes fatimites, dont le dernier fut trangl par Salah-Eddin1. Ils avaient deux habita1. Salah-Eddin fut ds lors en butte aux poignards des Ismaliens, et manqua plusieurs fois dtre assassin. La premire tentative que les sectaires du Vieux de la Montagne firent contre sa vie eut lieu pendant le sige dAlep. Les envoys se mlrent larme du sultan, et, un jour quil tait assis, examinant les travaux du chteau dEzaz, aux environs dAlep, un Assissin se jeta sur lui et le frappa la joue avec un couteau. Dj ce fanatique avait terrass Salah-Eddin, lorsquun mir le tua ; aussitt un autre slana des rangs de larme, et prit de la mme manire ; puis, enfin, un troisime, qui fut massacr galement.

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tions, lune en Perse, prs de Cazouint ou Casbin, et lautre dans les montagnes du Liban, o ils occupaient la forteresse de Messyat ; cest l que Philippe-Auguste envoya des dputs leur chef, qui, cette poque, se nommait Sinan. Pendant ce temps, Richard, inquiet lui-mme du dpart de Philippe-Auguste, confia Henri de Champagne, son neveu, jeune prince dun rare mrite, toute la terre doutre-mer que les chrtiens occupaient alors, et, lui laissant son arme, il sembarqua ; mais une tempte stant leve emporta Richard, battit violemment le vaisseau quil montait, et le poussa sur les ctes dItalie, entre Aquile et Venise ; le roi chappa pniblement au naufrage avec quelques hommes de sa suite. Alors un certain comte, nomm Maynard de Zara, et le peuple du pays, ayant appris que Richard tait arriv, se mirent sa poursuite, dans lintention de le faire prisonnier, contre lusage des tats chrtiens qui garantissait un libre passage sur leur terrain tous les plerins croiss. Richard fut oblig de fuir devant eux, et laissa entre leurs mains huit de ses chevaliers : un peu plus loin, dans larchevch de Saltzbourg, et prs dun village nomm Freysinghen, Frdric de Saint-Sauve le poursuivit son tour et lui prit encore six chevaliers ; le roi, oblig de senfuir pendant la nuit avec trois hommes seulement, se dirigea vers lAutriche. Lopold, qui tait duc et parent de lempereur, layant appris, fit garder les routes et plaa partout des soldats. Richard fut en consquence oblig de se jeter travers terres au milieu dun pays inconnu, et parvint ainsi jusquaux environs de Vienne ; cest l quil fut dcouvert et pris dans une pauvre cabane o il stait cach ; le duc Lopold lui enleva tout ce quil avait, et au mois de dcembre suivant le livra lempereur, qui le garda en prison un an et demi, contre toute justice et tout droit. Richard obtint enfin sa libert en payant deux cent mille marcs dargent. La guerre entre Philippe et Richard, interrompue par leur dpart pour la croisade, se ralluma au retour de ce dernier en Angleterre. Elle se continua avec des fortunes diverses jusquen

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1199, poque laquelle mourut Richard. Voici de quelle manire Guillaume-le-Breton raconte cette mort : Lan 1199 de lincarnation, Dieu visita la terre de France ; car le roi Richard fut tu, la premire semaine de la Passion de Notre-Seigneur, dans le territoire de Limoges, o il assigeait le chteau de Chalus, loccasion dun trsor qui y avait, dit-on t trouv1 ; un chevalier lui ayant, du haut dune tour, lanc une flche qui lui fit lpaule une blessure dont il mourut dans lespace de peu de jours. Richard eut pour successeur son frre Jean, surnomm SansTerre. Ce nom rappelle deux faits historiques importans : lassassinat dArthur, et lassignation faite par Philippe-Auguste Jean-sansTerre de se prsenter devant la cour des pairs2 ; assignation laquelle ne rpondit pas le roi dAngleterre, mais qui fut nanmoins suivie dun jugement solennel, qui confisqua tous ses domaines de France3. Chateaubriand fait observer que cest le premier arrt politique de cette haute cour ; nous avons t tmoins du dernier. Richard mort, la guerre se continua avec un gal acharnement, mais avec un succs bien diffrent. Philippe navait plus lutter contre la bouillante tmrit de Cur-de-Lion ; et, trois ans aprs la mort de celui-ci, il avait repris son successeur Falaise, Dom1. Quant au trsor qui fut la cause de sa mort, ctait, dit-on, un empereur de lor le plus pur, assis avec sa femme, ses fils et ses filles, une table dor. Une inscription indiquait exactement le temps o ils avaient vcu. (Rigord, Vie de Philippe-Auguste) 2. Lan du Seigneur 1202, Jean, roi dAngleterre, prit, auprs de Mirebeau dans le Poitou, et fit mourir secrtement, Arthur, comte de Bretagne, fils de son frre an Geoffroy, et hritier du royaume. Sur quoi il fut accus par les barons auprs du roi de France dont il tait vassal. Ayant, aprs un grand nombre de citations, refus de comparatre, il fut, par le jugement des pairs du roi Philippe, dpouill du duch dAquitaine et de tous les domaines quil possdait dans le royaume de France. (Des Gestes glorieux des Franais de 1202 et 1311) 3. Ce fut cette confiscation qui lui fit donner, par drision, le surnom de SansTerre.

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front, Saint-Michel, Evreux, Ses, Coutances, Bayeux, Lisieux et Rouen. Le jour de la Saint-Jean 1204, le roi de France fit son entre solennelle dans cette capitale de la Normandie, qui, depuis trois cent seize ans, nappartenait plus la couronne de France, et qui, deux cent quinze ans plus tard, devait tre reprise sur elle par Henri V dAngleterre. la nouvelle de la prise de Rouen, Verneuil et Arques se rendirent ; ctaient les deux dernires villes qui tenaient en Normandie pour Jean-sans-Terre. Aussitt aprs la soumission de cette province, Philippe partit pour lAquitaine, prit Poitiers, et mit le sige devant La Rochelle, Chinon et Loches. Jean-sans-Terre, de son ct, dbarqua La Rochelle avec une nombreuse arme, prit Angers, dtacha de lalliance du roi Philippe le vicomte de Thouars, et vint ranger son arme en bataille en face de celle du roi de France. Chacun sattendait une affaire dcisive, lorsque les deux rois signrent, le 26 octobre 1206, une trve de deux ans. Philippe revint en France, et Jean reprit le chemin dAngleterre. Philippe-Auguste profita de cette trve pour faire une nouvelle croisade, non plus contre les Musulmans, mais contre des chrtiens : on navait pu vaincre les infidles, on voulait exterminer les hrtiques. Les dtails de cette guerre religieuse sont trop connus pour que nous nous y arrtions. Nous citerons seulement deux exemples de lacharnement et de la cruaut avec laquelle elle se faisait. Larme des croiss tant arrive devant Bziers, on somma les habitans catholiques de livrer les hrtiques ou de sortir de la ville : ils refusrent. Lassaut fut donn et la ville prise. On demanda alors labb de Citeaux comment on pourrait, dans le massacre, distinguer les catholiques des Albigeois. Tuez-les tous, rpondit le lgat, Dieu reconnatra les siens. L, dit lauteur inconnu de la Guerre des Albigeois, l se fit le plus grand massacre qui se ft jamais fait dans le monde

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entier : car on npargna ni vieux, ni jeunes, pas mme les enfans qui tetaient ; on les tuait et faisait mourir. Voyant cela, ceux de la ville se retirrent, ceux qui le purent, tant hommes que femmes, dans la grande glise de Saint-Nazaire. Les clercs de cette glise devaient faire tinter les cloches quand tout le monde serait mort ; mais il ny eut ni son, ni cloche, car ni prtre ni clerc ne resta en vie. Tout fut pass au fil de lpe, et pas un seul nchappa. Quelque temps aprs, Simon de Montfort, capitaine du parti du roi, ayant reu un renfort que lui amenait sa femme, Alix de Montmorency, prit plusieurs chteaux, rassembla les prisonniers, leur fit crever les deux yeux, et les envoya Narbonne, sous la conduite dun de leurs camarades qui il ne fit crever quun il1, afin quil pt leur servir de guide. Cette guerre de religion, commence en 1206, sous PhilippeAuguste, ne fut termine quen 1245, sous Louis IX. Innocent III, saint Dominique, Raymond, comte de Toulouse, Simon et Amaury, comtes de Montfort, furent les principaux auteurs de ce drame sanglant que nous abandonnons pour retourner aux affaires de la France. Nous y retrouvons, en 1214, Philippe-Auguste plac entre son vieil ennemi Jean, qui a profit de la croisade pour semparer de lAnjou, et un nouvel antagoniste que lui a suscit le roi dAngleterre. Ce nouvel antagoniste, qui savance vers Tournay avec une nombreuse arme, rassemble surtout dans le Hainaut, le Brabant et la Flandre, est lempereur dAllemagne, Othon II, qui, fidle lusage et la haine de ses prdcesseurs, se montre toujours prt porter secours aux ennemis du parti national reprsent cette poque par les rois de la race de Hugues Capet. Le 27 juillet 1214, les armes franaise et teutonique en vinrent aux mains : le souvenir de cette bataille est devenu si national en France, que nous croyons devoir donner sur elle quelques dtails plus tendus peut-tre que ne devrait le comporter le cadre dans
1. Don Vaissette, Histoire du Languedoc.

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lequel nous nous sommes enferms. Larme teutonique stait renforce, quelques jours avant la bataille, de cinq braves chevaliers et de leurs hommes darmes, envoys au secours dOthon par le roi Jean, son alli : ctait, savoir : le comte de Boulogne, qui, quoique homme-lige du roi de France, qui dcuyer lavait fait chevalier, et de pauvre riche, tait devenu son ennemi, et navait jamais manqu une occasion de marcher contre lui ; ctait le comte de Salisbury, qui passait pour la troisime fois la mer afin de croiser encore son pe avec celles de nos chevaliers ; ctait Ferrand, comte de Flandre, qui, dans le partage anticip que lempereur dAllemagne avait fait de la France, avait, pour sa rcompense, demand et obtenu Paris ; ctait le duc de Brabant, si puissant de terres et dhommes quOthon avait pous sa fille ; ctait enfin le duc de Limbourg, accompagn de plusieurs autres grands et comtes dAllemagne, dont les noms, brillans cette poque, se sont effacs dans lintervalle qui nous spare deux. Philippe de France, de son ct, se mit en marche pour aller leur rencontre, et sortit de Pronne le lendemain de la fte de sainte Marie-Magdeleine ; il entra aussitt, de vive force, sur le territoire du comte Ferrand, le traversa, incendiant tous les villages qui se trouvaient sa droite et sa gauche, si bien que larme franaise arriva Tournay comme porte sur des ailes de feu. Cette ville venait dtre reprise sur les Flamands par le comte de Saint-Paul et par un homme trs-brave, dun conseil sage et admirable, vque de Senlis, profs de lhpital de Jrusalem, qui navait pas cess de porter son habit religieux, et que pour cette cause on appelait le frre Garin : elle attendait donc le roi les portes ouvertes. Il y entra, fit camper son arme autour des remparts, et sy arrta quelques jours. Bientt, lennemi stant avanc jusqu un chteau nomm Mortain, situ six milles de la ville de Tournay, le roi proposa de lattaquer ; mais ses barons len dissuadrent, car il ny avait dautre route pour arriver jusqu lui quun passage troit et dif-

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ficile : il se rendit aussitt cet avis, et rsolut de retourner sur ses pas, afin denvahir les frontires du Hainaut et de les ravager comme il avait fait de celles de Flandre. Le 27 juillet, Philippe quitta Tournay pour se diriger vers Lille, o il comptait passer la nuit, prsentant ainsi le flanc lennemi. Le mme matin, et en apprenant cette nouvelle, lempereur Othon quitta, de son ct, Mortain, et se mit en marche pour tomber sur les derrires de notre arme. Le roi apprit cette manuvre et dtacha, pour clairer les mouvemens de lennemi, les frre Garin et le vicomte de Melun, accompagns de quelques hommes arms la lgre ; il savancrent en consquence dans le sens inverse o marchait larme, lespace denviron trois milles, et, arrivs sur un lieu lev, ils virent les bataillons ennemis qui savanaient en ordre de combat, si bien que le roi de France avait lair de fuir, et lempereur dAllemagne de le poursuivre. Le vicomte voulut demeurer en cet endroit pour retarder lennemi ; mais le frre Garin retourna aussitt prs du roi, et lui dit queffectivement larme teutonique tait en marche, et que, comme il avait vu les hommes darmes pied marchant en avant des chevaliers, ctait une preuve certaine que lempereur dsirait le combat. Le roi ordonna aussitt de faire halte, convoqua ses barons en conseil ; mais presque tous lui conseillrent de continuer sa marche jusqu ce quil trouvt un endroit plus favorable la bataille ; en consquence on se remit en marche, et, au bout dune heure peu prs, on arriva la tte du pont de Bovines, situ entre un endroit appel alors Sanghin et la ville de Cisoing. Dj la plus grande partie de larme avait pass le pont ; le roi prsidait ce passage, et, fatigu du chemin et de la chaleur, il avait dvtu ses armes et stait assis sous lombre dun frne prs dune glise fonde en lhonneur de saint Pierre, lorsque des messagers, envoys par ceux qui taient aux derniers rangs, arrivrent, poussant de grands cris et demandant le roi. Philippe se leva aussitt et apprit deux que le combat tait engag, et que le vicomte de Melun, les cavaliers, les archers et les hommes de

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pied arms la lgre, ne soutenant lattaque qu grandpeine et grand danger, envoyaient lui pour demander secours. cette nouvelle Philippe entra dans lglise, fit une courte et fervente prire, sadressant Dieu comme ses chevaliers sadressaient lui ; puis, sortant bientt pour revtir son armure royale, il se fit amener son cheval et sauta lgrement dessus, le visage aussi joyeux que sil marchait une fte ; et, tirant son pe, il cria dune voix qui fut entendue de la moiti de larme : Aux armes ! hommes de guerre, aux armes ! ce cri, les trompettes sonnent, les troupes qui avaient dj pass le pont sarrtent, font volte-face, et reviennent sur leurs pas. On rappelle loriflamme, cet tendard magique qui assurait larme la protection de saint Denis, et qui devait, dans tous les combats, marcher en tte de toutes les bannires, mme de la bannire royale ; mais comme il ne revient pas assez vite et que le danger accourt de plus en plus pressant, le roi appelle Galon de Montigny, qui porte ltendard fleurdelis qui annonce que l o il est l est aussi le roi ; puis tous deux, grande course de chevaux, slancent aux derniers rangs, qui, en se retournant se trouvent les premiers, et, arrivs l, sarrtent sur le front de la bataille sans que nul chevalier, si brave ou si hardi quil soit, ose se placer entre Philippe et les ennemis. Lorsque larme teutonique vit apparatre ainsi le roi et la bannire de France, quelle croyait au del du pont, il y eut un instant de trouble dans ses rangs ; mais bientt, stendant sur le ct droit du chemin et allongeant son aile vers loccident, elle sempara dune petite colline, seul point lev de la plaine. Mais alors elle eut en face delle le soleil, et comme si Dieu et t notre alli, ses rayons, ce jour-l, taient encore plus ardens qu lordinaire. Le roi Philippe, profitant aussitt de la faute que ses ennemis venaient de faire, tendit ses ailes du ct oppos, et sallongea comme eux sur une seule ligne, dans lespace immense de la plaine, ayant le soleil dos : les deux armes se trouvrent alors occuper une tendue peu prs gale, et

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restrent ainsi un instant en prsence, la porte dun trait et demi de flche lune de lautre. Au milieu de cette disposition, et un peu en dehors de nos rangs, tait le roi Philippe, quon reconnaissait son casque surmont dune couronne. La fleur de la chevalerie franaise tait runie autour de lui ; ctaient Barthlemy de Roy, homme sage et dun ge avanc ; Gauthierle-Jeune, homme dexcution et de conseil ; Guillaume des Barres, Pierre de Mauvoisin, Girard Scropha, tienne de Longchamps, Guillaume de Mortemart, Jean de Rouvray, Guillaume de Garlande, Henri, comte de Bar, jeune dge, vieux desprit, distingu par son courage, remarquable par sa beaut, et qui avait succd, en la charge et en la dignit de comte, son pre, cousin-germain du roi. Tous ces nobles hommes, et beaucoup dautres encore exercs dans les armes, taient venus deuxmmes se placer autour du roi, comme au poste du danger et de lhonneur ; car ils savaient que l o seraient la bannire de France et Philippe, l aussi serait le fort de la bataille. Du ct oppos se tenait lempereur Othon, quon ne pouvait apercevoir, confondu quil tait au milieu des rangs pais de son arme, mais dont on reconnaissait la prsence sa bannire : ce ntait point un drapeau flottant comme loriflamme ; ctait un aigle dor, au-dessus dun dragon, attach une trs longue lance dresse sur un char. Il avait rassembl autour de lui, connaissant leur bravoure, Bernard de Hostemale, le comte Othon de Tecklembourg, le comte Conrad de Dorthmund, Girard de Rauderade, Hugues de Boves, et le comte de Boulogne. Alors le roi, regardant autour de lui et voyant que le combat voulait sengager, leva la main pour faire signe quil allait parler ; chacun se tut ; et ces paroles, prononces dune voix calme et forte, furent entendues : Tout notre espoir, toute notre confiance sont placs en Dieu. Le roi Othon et son arme, qui sont les ennemis et les destructeurs des biens de la sainte glise, ont t excommunis par le seigneur pape ; largent de leur solde est le produit des larmes du

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pauvre, du pillage des glises de Dieu, et de la spoliation des abbayes de ses serviteurs. Mais nous, nous sommes chrtiens, nous jouissons de la communion et de la paix de la sainte glise ; car, quoique pcheurs, nous sommes runis lglise de Dieu, et nous dfendons, selon notre pouvoir, les liberts du clerg ; nous devons donc avoir confiance, et nous attendre la misricorde divine, qui, malgr nos pchs, nous accordera la victoire sur ses ennemis et sur les ntres. ces mots, les chevaliers demandrent au roi sa bndiction : Philippe leva les deux mains, laissant pendre son pe la chane qui la liait son poignet ; ceux qui taient cheval se courbrent sur le cou de leurs chevaux, ceux qui taient pied tombrent genoux, et la bndiction de guerre descendit de la bouche du roi, qui seul, parmi toute larme qui occupait un espace de quarante mille pas, avait les yeux levs au ciel, comme sil puisait en Dieu les paroles quil disait la terre. Aussitt les trompettes sonnrent sur toute la ligne, et, quelques pas en arrire du roi, son chapelain et ses clercs se mirent chanter le psaume Bni soit le Seigneur qui est ma force et qui instruit mes mains au combat ; et ils le chantrent comme ils purent, dit Guillaume-le-Breton, qui faisait sa partie dans ce concert pieux, car des larmes schappaient de leurs yeux et des sanglots se mlaient leurs chants. Cependant, malgr lardeur du roi et des chevaliers qui lentouraient, le premier choc ne fut pas de son ct ; il eut lieu laile droite, entre les gens du comte Ferrand et le frre Garin, vque de Senlis, qui ne combattait pas cause de son habit, mais qui avait pour bras Eudes, duc de Bourgogne ; Gaucher, comte de Saint-Paul ; Jean, comte de Beaumont ; Mathieu de Montmorency, et plus de cent quatre-vingts chevaliers de Champagne. Tous ces combattans avaient t rangs en un seul bataillon par lvque, qui fit passer au dernier rang quelques-uns qui avaient pris la tte, et auxquels il savait peu de courage et dardeur ; il plaa au contraire, sur un seul et premier rang, ceux de la bravoure des-

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quels il tait sr, et leur dit : Le champ est vaste, mes nobles chevaliers ; tendez-vous en ligne droite travers la plaine, de peur que les ennemis ne vous enveloppent. Il ne faut pas quun chevalier se fasse un bouclier dun autre chevalier, mais tenezvous tous de manire ce que vous puissiez combattre dun seul front. ces mots, et daprs le conseil du comte de Saint-Paul, lvque lana en avant cent cinquante hommes darmes cheval, pour commencer le combat, afin quensuite les nobles chevaliers trouvassent les ennemis un peu troubls et en dsordre par cette premire attaque. Voici de quelle manire le combat fut engag laile droite avant dtre engag au centre. Les Flamands, qui taient les plus ardens au combat, sindignrent dtre attaqus dabord par des hommes darmes et non par des chevaliers : ils ne bougrent pas de leur place ; mais ayant attendu leurs assaillans, ils les reurent si vigoureusement que, de ce premier choc, presque tous les chevaux des hommes darmes franais furent tus ; quant aux cavaliers, quoiquils eussent reu un grand nombre de blessures, deux seulement furent frapps mort. Ceux dont les chevaux taient tus se formrent aussitt en infanterie, car ctaient de trs braves hommes darmes de la valle de Soissons, qui combattaient aussi vaillamment pied qu cheval. Alors on vit savancer sur le front de larme ennemie deux chevaliers qui, mettant leurs lances en arrt, slancrent au galop sur ces hommes darmes, traversrent leurs rangs, et reparurent derrire eux, dans lintervalle qui sparait cette petite troupe de son corps darme, sans sinquiter de ceux quils avaient renverss et fouls aux pieds de leur chevaux ; ctaient Gauthier de Ghistelle et Buridan, chevaliers connus pour tre dun merveilleux courage, incapables de crainte, qui considraient un combat comme un jeu guerrier, et voil tout. peine taient-ils l quun troisime chevalier, nomm Eustache de Maquilin, vint les rejoindre par la mme route, en criant haute voix et avec grand

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orgueil : Mort aux Franais ! Ces trois hommes, chevaliers eux-mmes, ne voulaient combattre quavec des chevaliers. Aussitt Pierre de Remy et deux autres, rpondant cet appel, sortirent de nos rangs ; ces six hommes se prcipitrent les uns sur les autres la vue des deux armes, et brisrent leurs lances ; alors ils tirrent leurs pes et redoublrent de coups. Rien ntait dcid en faveur des uns ni des autres, lorsque les hommes darmes, repousss par les Flamands, envelopprent les trois chevaliers ennemis ; Gauthier de Ghistelle et Buridan furent faits prisonniers par force ; quant Eustache de Maquilin, qui navait cess de crier : Mort aux Franais ! un homme robuste savana vers lui, arm dun couteau seulement, et, malgr les coups dpe dont laccablait ce chevalier, il parvint lui prendre la tte entre sa poitrine et son coude, le renversa sur la croupe de son cheval, et, forant alors le casque de souvrir, il glissa son couteau entre le menton et la cuirasse, et lui fit une blessure dans la gorge ; puis, retournant son arme, et par la mme plaie, une autre dans la poitrine. Ainsi, dit Guillaume-le-Breton, fut puni de mort, par un Franais, celui qui criait si insolemment : Mort aux Franais ! Alors un peu de dsordre stant mis dans larme ennemie, qui avait fait un mouvement pour marcher au secours de ses chevaliers, Gaucher, comte de Saint-Paul, vit que le moment tait venu de donner ; il fit prendre ses chevaliers, quil avait choisis parmi les plus braves, la forme de coin, se mit leur tte, cest-dire lextrmit aigu, et slana sur lennemi en criant : Champagne ! France ! Second par la merveilleuse force des chevaux, ce coin de fer entra dans larme comme celui dun bcheron dans un billot de chne. Les hommes de Flandre furent forcs de souvrir de toute sa largeur, et Gaucher de Saint-Paul traversa toute leur ligne, donnant et recevant un grand nombre de coups, tuant indiffremment hommes et chevaux, et ne prenant personne. Puis alors, une fois sur les derrires de lennemi, il tendit ses chevaliers dans une ligne circulaire, et, revenant sur

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ces hommes dj dconcerts, il en enveloppa un grand nombre, quil entrana vers notre arme, comme fait un pcheur qui tire son filet plein de poissons vers le rivage. Cette premire troupe avait t suivie dune seconde, commande par le vicomte de Melun, le comte de Beaumont, Mathieu de Montmorency, Michel de Harmes, Hugues de Malaunay, et le duc de Bourgogne lui-mme. Mais comme ils navaient pas adopt la mme disposition que Gaucher de Saint-Paul, la rsistance de lennemi fut plus grande, et un combat admirable sengagea, fer contre fer, corps corps, homme homme. Le duc de Bourgogne fut le premier qui tomba ; il avait t port terre par un coup de lance, et son cheval tu ; les Bourguignons lentourrent linstant pour lui faire un rempart de leurs corps ; et comme il ntait que froiss de sa chute, on lui amena un autre cheval sur lequel il remonta aussitt, agitant son pe, et, forant les rangs de ses hommes darmes de souvrir, il slana de nouveau sur lennemi, frappant sur chaque Flamand quil rencontrait, comme si ctait celui-l qui et tu son cheval. Pendant ce temps, le vicomte de Melun, linstar de Gaucher de Saint-Paul, avait, pour aller et revenir, deux fois perc lennemi jour. Hugues de Malaunay, dmont ainsi que plusieurs autres, avait runi ces fantassins, et combattait leur tte, pied. Enfin, Michel de Harmes, le bouclier, la cuirasse et la cuisse percs par la lance dun Flamand, avait t clou sa selle et son cheval, si bien que le cheval et le cavalier taient tombs sur le ct, et que la lance, arrache de la main de son matre, stait releve debout et tremblante comme le mt dun vaisseau. Cependant le comte Gaucher de Saint-Paul, fatigu des coups quil avait ports encore plus que de ceux quil avait reus, sloignait un peu de ce champ de meurtre, et prenait un instant de repos, lorsquil aperut un de ses chevaliers entour par eux et prs de mourir, car il ne voulait pas se rendre. Comme ctait un homme trs-valeureux et quil aimait beaucoup, quoiquil et peine eu le temps de reprendre haleine, quoiquil ny et aucun

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accs auprs de lui pour le dlivrer, tant ceux qui lentouraient taient nombreux, il nen rsolut pas moins de le secourir. Alors, et afin de pouvoir traverser avec moins de danger le bataillon serr des ennemis, il laissa pendre son pe sa chane, se courba sur le cou de son cheval dont la tte et la poitrine taient couvertes de fer, sy cramponna de ses deux mains, et, lui pressant les flancs de ses perons, fondit sur les Flamands, traversa leurs rangs, et parvint jusquauprs de son homme darmes ; alors il se redressa de toute sa taille sur ses triers, reprit son pe deux mains, la fit flamboyer autour de sa tte, abattant tout ce quil touchait, hommes et chevaux, largissant ainsi le cercle de fer qui touffait son chevalier ; puis tous deux dun commun accord, se pressant lun contre lautre, slancrent ensemble, renversant tout ce qui leur barrait le chemin, et revinrent leur bataillon : ceux qui avaient t tmoins de ce fait darmes assurrent que le comte de Saint-Paul avait t un instant dans un tel danger, que douze lances lavaient frapp la fois sans pouvoir cependant abattre son cheval, ni enlever le cavalier de dessus sa selle. Presque au mme moment o le combat avait commenc, ainsi que nous venons de le dire, laile droite, les gens des Communes, qui formaient la tte de larme, revenus sur leurs pas, taient arrivs avec loriflamme ; ils avaient reconnu la bannire fleurdelise la place o tait le roi, et, forant les chevaliers de leur faire passage, ils staient jets entre Philippe et larme de lempereur. Ctaient des hommes de Corbeil, dAmiens, de Beauvais, de Compigne et dArras, tous braves comme des chevaliers, mais qui, ntant pas couverts de fer comme eux, pouvaient bien soutenir le choc de lennemi avec un mme courage, mais non pas une mme fortune. Cest ce que virent bien ceux dOthon, car ils slancrent linstant au milieu de ces hommes, dont ils firent le mme carnage que feraient des bouchers qui entreraient dans un troupeau. Les braves gens des Communes furent donc repousss, et les chevaliers teutoniques parvinrent en vue du roi de France. Le duc

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de Boulogne mme se trouva un instant face face avec lui ; mais, reconnaissant son souverain, il baissa sa lance avec respect, et se jetant de ct, alla attaquer Robert, comte de Dreux. Aussitt, tout ce qui entourait Philippe slana en avant, sinquitant peu de ce que, pour arriver lennemi, il fallait passer sur le corps des Communes ; on leur marcha sur le ventre. Et alors, les chevaliers heurtrent les chevaliers, le fer choqua le fer, et ce fut diffrent : larme teutonique sarrta comme devant une muraille. Othon, voyant quon ne parviendrait pas jusquau roi, sil fallait passer travers la chevalerie, jeta des hommes de pied la poursuite des gens des Communes ; confondus ainsi avec eux, ils tournrent le combat et pntrrent jusqu Philippe, qui navait auprs de lui quun petit nombre de chevaliers, et qui se trouva entour par eux avant de sapercevoir quils taient ennemis. Aussitt Galon de Montigny, qui portait ltendard de France, jeta de grands cris de dtresse, abaissant et relevant sa bannire pour indiquer que le roi tait en danger. En effet, les hommes de pied lavaient entour, et, accrochant son armure avec des lances recourbes, ils avaient arrach le roi de sa selle et jet terre ; l ils le frappaient avec des lances minces, esprant que lune delles passerait travers le dfaut de son armure, trop bien trempe heureusement pour tre troue de face ; alors Pierre Tristan sauta lui-mme bas de son cheval, et se jeta devant le roi, frappant sur le bois des lances quil coupait merveilleusement. Cinq ou six chevaliers voyant cela en firent autant, et runirent leurs efforts, dispersrent et turent ces hommes de pied, tandis que le roi, que Dieu avait gard de toute blessure, se relevant lui-mme, sautait lgrement sur un autre cheval. Au mme moment, lun de ses plus braves chevaliers, nomm tienne de Longchamps, roulait ses pieds, tu travers la visire de son casque par un coup de couteau ; car les ennemis se servaient l, pour la premire fois, dune espce darme qui nous tait inconnue ; ctaient de longs couteaux minces trois tranchans, qui

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coupaient galement par chaque angle depuis la pointe jusqu la poigne. Le danger que venait de courir Philippe navait fait quexciter son courage ; il slana donc au milieu de ses fidles, prcd de Galon de Montigny, toujours portant la bannire, et criant : Hol ! chevaliers et hommes darmes, laissez passer le roi ! ces paroles, tous les rangs souvrirent, et Philippe, que lempereur croyait tu ou du moins prisonnier, reparut la tte de son arme. Alors ce fut aux chevaliers dOthon de reculer ; car les ntres, excits par la vue du roi, slancrent sur eux et parvinrent leur tour jusqu lempereur. Pierre Mauvoisin saisit mme son cheval par la bride ; mais, comme il ne pouvait le tirer de la foule o il tait press, Grard Scropha sapprocha de lui, et lui frappa la poitrine dun couteau quil tenait nu dans sa main ; nayant pu le blesser de ce premier coup, cause de lpaisseur et de la trempe excellente de sa cuirasse, il redoubla ; mais ce second coup porta sur la tte du cheval qui la tenait droite et leve ; le couteau, pouss avec force, entra par lil dans la cervelle, et cela si profondment que Scropha ne put le retirer, quoiquil sy prt deux mains. Aussitt le cheval, bless mort, se cabra, arrachant par ce mouvement la bride des mains de Pierre Mauvoisin ; et, tournant la tte vers le ct par lequel il tait venu, emporta son cavalier sans quaucune force humaine pt larrter. Ainsi lempereur tourna le dos notre arme, et sloigna du combat, abandonnant au pillage laigle avec le char. cette vue, le roi de France, levant son pe, scria : Je vous jure sur ma parole, mes chevaliers, que vous ne reverrez pas sa figure daujourdhui. En effet, au bout de trois cents pas peu prs, le cheval dOthon stant abattu, on lui en amena aussitt un autre ; mais, au lieu de revenir avec lui porter secours ses gens, il continua de fuir du ct oppos la bataille. En ce moment, les chevaliers quil avait choisis pour combattre prs de lui, comme les plus braves, restrent aussi fidles sa

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lchet quils auraient pu ltre son courage ; car, se prcipitant entre lui et les Franais qui le poursuivaient, ils couvrirent sa fuite, et le combat se ranima. Ces chevaliers taient Bernard de Hostemale, le comte Othon de Tecklembourg, le comte Conrad de Dorthmund, Grard de Rauderade et le comte de Boulogne ; celui-ci, surtout, ne cessa pas de combattre un instant laide dun artifice admirable quil avait employ. Il stait fait de ses plus braves hommes darmes un rempart sur deux rangs en forme de tour, o il y avait une entre comme une porte porte vivante qui se refermait derrire lui. Alors tous les hommes darmes abaissaient leurs lances, contre lesquelles venaient se briser ceux qui poursuivaient leur seigneur, tandis que lui, tranquille au milieu deux, reprenait haleine, et sortait bientt de son retranchement pour frapper de plus rudes coups, puis y rentrait aussitt quil se trouvait de nouveau press par lennemi. Enfin, lavantage se dcida pour les Franais. Othon de Tecklembourg, Conrad de Dorthmund, Bernard de Hostemale, et Grard de Rauderade furent pris aprs avoir chang plusieurs fois de lances et bris leurs pes jusqu la poigne. Aussitt le char qui portait ltendard royal fut mis en pices, le dragon bris, et laigle, les ailes arraches et rompues, fut port au roi. Cependant les rangs du parti dOthon sclaircissaient de plus en plus ; le duc de Louvain, le duc de Limbourg, Hugues de Boves, et dautres par centaine, par cinquantaine, enfin par troupes de diffrens nombres, abandonnaient successivement le champ de bataille, et fuyaient de toute la vitesse de leurs chevaux. Le comte de Boulogne seul ne pouvait sarracher du champ de bataille, quoique, de son rempart dhommes, qui se composait au commencement du combat de quatre-vingts chevaliers, il ne lui en restt plus que six : cette petite troupe de dsesprs tenait en chec un nombre six fois plus considrable que le leur, frappant et abattant tout ce qui sapprochait du comte de Boulogne, comme si sept heures de combat navaient pu lasser leurs bras de fer. Sans doute ils eussent tenu plus longtemps encore, si

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un trs-brave homme darmes, nomm Pierre de Tourrelle, dont ils avaient tu le cheval, ne se ft, rampant comme une couleuvre, gliss entre les pieds de leurs chevaux, sapprochant ainsi sans tre vu du comte de Boulogne, qui, entour de tous cts, navait le temps que de regarder devant et derrire lui, et l, soulevant la couverture du cheval du comte, ne lui et enfonc jusqu la garde son pe dans le ventre. Aussitt un des chevaliers du comte, qui sen aperut, saisit le cheval bless par la bride, et mettant le sien au galop, lentrana malgr lui loin du combat, tandis que les cinq autres couvraient leur retraite. Mais ils avaient t aperus par les deux frres Quenon et Jean de Condune, qui se mirent leur poursuite, et renversrent lhomme darmes du comte ; le cheval de ce dernier tomba aussitt, et le comte fut renvers, ayant la cuisse droite engage sous le cou de son cheval, dj mort. Au mme instant survinrent Hugues et Gautier Desfontaines, et Jean de Rouvray, qui se prirent de dispute avec Quenon et Jean de Condune, pour savoir qui appartiendrait la prise du comte de Boulogne. Pendant ce temps arriva Jean de Nivelle avec ses hommes darmes. Ctait un chevalier haut de taille et trsbeau de figure, mais en qui le courage et le cur ne rpondaient nullement la beaut du corps ; car dans cette bataille, et depuis les six heures sanglantes qui venaient de scouler, il navait encore combattu avec personne. Cependant il se disputa comme les autres, pour faire croire quil avait eu part la dfaite du comte, et les hommes de sa suite, le tirant de dessous son cheval, allaient lentraner avec eux, lorsque lvque de Senlis arriva. Le comte, en lapercevant, tendit vers lui les restes de son pe, quon ne pouvait plus reconnatre la forme, et se rendit lui sous la seule condition de vie sauve. Il tait temps, car un certain garon, fort de corps et dun grand courage, nomm Comot, venait darriver aussi au mme endroit ; et comme le comte ne voulait pas se rendre lui parce quil ntait pas noble, il lavait dabord frapp de son pe sur le casque, quil avait fendu, lui faisant ainsi une blessure la tte. Mais, jugeant quil serait trop

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long de lassommer ainsi, il avait soulev sa cotte de mailles, et avait essay de le tuer en lui plongeant son couteau dans le ventre. Heureusement pour le comte, ses longues bottes, dun cuir aussi dur que du fer, taient cousues la cotte de sa cuirasse, et Comot ne put le blesser. Il fallut tout le pouvoir de lvque pour tirer son prisonnier des mains de ce furieux. Au mme instant le comte se releva ; mais ayant vu de loin Arnoult dOudenarde, chevalier trs renomm, se hter daccourir son secours avec quelques hommes darmes, il feignit de ne pouvoir se soutenir sur ses pieds, et retombant de lui-mme par terre, il attendit quon vnt le dlivrer. Mais ceux qui lentouraient, le frappant grands coups dpe et de lance, le forcrent de remonter sur un cheval, et lentranrent vers larme franaise. Arnoult et les siens furent pris. Alors Philippe jeta les yeux sur le vaste espace quoccupait une heure auparavant larme teutonique ; elle stait vanouie comme une fume. Tout tait pris, tu, ou en fuite, lexception dun corps de Brabanons, compos de sept cents hommes peu prs, que lennemi avait plac devant lui comme un rempart, et qui, comme un rempart, navait pas boug dun pas. Alors le roi Philippe, merveill de tant de bravoure dans des gens des Communes, envoya contre eux Thomas de Saint-Valery, homme noble, recommandable par sa vertu, et tant soit peu lettr, avec cinquante cavaliers et deux mille hommes de pied, pour les sommer de se rendre. Sur leur refus, Thomas de Valery fondit sur eux et les massacra presque tous. Ce dernier point de rsistance bris, rien narrta plus notre arme, que la voix puissante de son roi, qui dfendit de poursuivre lennemi pendant plus dun mille, cause du peu de connaissance quon avait des lieux et de lapproche de la nuit, et de peur encore que, par quelque hasard, les hommes puissans qui taient retenus prisonniers ne schappassent ou ne fussent arrachs des mains de leurs gardiens. Ctait surtout cette crainte qui le tourmentait ; en consquence, ayant donn le signal, les trompettes sonnrent le rappel, et les

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bataillons rentrrent au camp. Cette victoire si complte eut un immense rsultat. Dabord elle fit perdre lempire tout espoir de reprendre sur la France linfluence quil possdait autrefois, lorsque les hommes de la race conqurante rgnaient sur elle ; puis, retentissant jusque dans le Poitou, o tait le roi Jean, elle lamena conclure avec la France une trve de cinq ans. Cette trve fut signe Chinon, au mois de septembre 1214 ; et la France, comme un oiseau qui secoue ses ailes, se trouva dbarrasse dun seul coup des deux armes qui foulaient les deux extrmits de son sol. Bientt une guerre civile clata en Angleterre entre les seigneurs anglais et le roi Jean. Les premiers appelrent leur aide le jeune Louis, fils de Philippe-Auguste, qui, occup en ce moment la guerre contre les Albigeois, ne put leur envoyer que quelques bons chevaliers et un grand nombre dhommes darmes, leur promettant de les suivre en personne aussitt quil le pourrait. En effet, un an aprs, Louis les rejoignit, malgr la dfense de son pre, qui voulait observer fidlement la trve de deux ans jure en 1214, et qui, voyant ses ordres mconnus, confisqua les biens de son fils et des barons qui lavaient accompagn. Pendant ce temps, Louis entrait Londres, assigeait et prenait Rochester et Cantorbry, ralliait son parti le roi dcosse et Guillaume-Longue-pe lui-mme, frre du roi Jean1, et forait son ennemi se retirer au-del de lHumber, dans le pays du Nord, o il mourut bientt. Louis apprit cette nouvelle devant le chteau de Douvres, dont il pressait le sige. Cette circonstance, qui au premier abord lui semblait heureuse, lui devint bientt funeste. La plupart des seigneurs anglais qui
1. Guillaume fut dtermin cette alliance par la seule raison que quelquun en qui il pouvait se fier lui avait rapport que le roi Jean, tandis que lui Guillaume tait prisonnier en France, rompant lalliance naturelle entre deux frres, avait commis un inceste avec sa femme. (Guillaume-le-Breton, Vie de Philippe-Auguste)

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staient rallis au parti de Louis lavaient fait par haine du roi Jean. Leur haine steignit avec sa vie. Il laissait un fils de deux ans, nomm Henri, que le cardinal Galon couronna roi aussitt aprs la mort de son pre. Guillaume-Longue-pe, son oncle, donna le premier lexemple de lobissance au nouveau souverain, en abandonnant Louis de France. Cet exemple fut suivi par presque tous les seigneurs anglais, et Louis, rest seul, conclut une trve et retourna en France. Une nouvelle tentative quil fit en 1217 ne fut pas plus heureuse que la premire, quoiquaprs avoir tir de fortes sommes dargent de ses amis, il et pass la mer avec de nouvelles forces. Cette fois encore, il fut contraint la paix, et revint en France prendre part en 1219 la croisade contre les Albigeois. Cette expdition nouvelle neut pas un meilleur succs que lautre. Les croiss prirent dabord Marmande, dont ils turent les habitans au nombre de quinze cents, avec les femmes et les petits enfans. De l, ils marchrent vers Toulouse, mais ne lassigrent et ne lassaillirent que mollement1, quelques-uns des ntres empchant malicieusement le succs de la croix ; et, laffaire ainsi manque, ils retournrent dans leur pays, chargs plutt de blme que dloge2. En 1223, le roi Philippe-Auguste tomba malade, et mourut la veille des ides de juillet3, g de soixante-neuf ans. Il en avait rgn quarante-trois. Philippe avait continu luvre monarchique de Louis-le-Gros et achev de fonder le gouvernement, le royaume et le trne. Il reconquit la Normandie, la Touraine, lAnjou, le Maine et le Poitou, acheta les comts dAuvergne et dArtois, recouvra la Picar1. Toulouse fut assige trois fois dans lespace de vingt ans, et brava les assauts de trois rois, quoique le sige ft command la premire fois par Philippe-Auguste en personne, la seconde par Louis VIII, et la troisime par saint Louis. 2. Guillaume-le-Breton. 3. Le 1er juillet.

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die, grand nombre de places du Berri, et enfin divers comts, chtellenies et seigneuries. De son ct, lesprit daffranchissement faisait dimmenses progrs dans le peuple, rongeant par derrire les seigneuries que le roi attaquait en face, formant autour de Paris, affranchi par la prsence du roi, une ceinture de Communes libres qui, non seulement ne payaient ni tailles ni impts au souverain, mais qui encore marchaient quelquefois contre lui, ainsi que lattestent les listes des prisonniers faits la bataille de Bovines, parmi lesquels se trouvaient des hommes appartenant quinze communes diffrentes1. Ce fut sous ce rgne que lUniversit de Paris commena dtre clbre. On y enseignait le trivium et le quadrivium. Le trivium se composait de la grammaire, de la rhtorique et de la dialectique ; et le quadrivium, de lastrologie, de la gomtrie, de larithmtique et de la musique. Philippe-Auguste fit entreprendre ou achever plusieurs travaux dutilit publique. Notre-Dame, dont les fondemens sortaient peine de terre lorsquil monta sur le trne, tait compltement btie lorsquil mourut ; Paris, dont laccroissement successif ncessitait une nouvelle ligne de fortifications, fut entour de murailles par ses ordres2, et il aspira lui faire perdre son nom de
1. Aux Communes de Noyon, de Montdidier, de Montreuil, de Soissons, de Bruyres, de Hesdin, de Cerny, de Crespy en Laonnais, de Craon, de Vesly, de Corbie, de Compigne, de Roye, dAmiens et de Beauvais. 2. La mme anne* (1211), le roi Phlippe-.le-Magnanime entoura vers le midi Paris dun rempart** allant, des deux cts, jusqu la Seine ; renferma dans ses murs une trs grande tendue de terrain, et fora les possesseurs de champs et de vignobles de louer des habitans pour y btir de nouvelles maisons, au lieu den faire construire eux-mmes, afin que toute la ville, jusquaux murs, part pleine de maisons. (Guillaume-le-Breton) * On pourrait croire, par la manire dont sexprime cet auteur, que ce grand travail fut entrepris cette anne. On se tromperait. Lenceinte fut commence en 1190, et acheve en 1211. ** Du ct de la Seine, au nord, elle passait (la muraille) prs du Louvre,

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Lutce1, en faisant paver, le premier, trois de ses deux cent trentesix rues2. Ce fut encore lui qui fit construire cette grosse tour du Louvre, o les feudataires venaient prter foi et hommage, et o ils trouvaient une prison lorsquils manquaient leur serment. Philippe-Auguste fut le premier des descendans de Hugues Capet qui ngligea de faire sacrer son fils de son vivant, soit quil juget cette prcaution inutile, soit quil craignt que le pape, dont le roi Jean stait fait le vassal pour une pension annuelle de mille marcs dargent, ne refust sa sanction Louis, quil avait excommuni cause de sa guerre dAngleterre. En tout cas, il suppla cette crmonie religieuse par une crmonie militaire : il le reut chevalier en prsence de toute sa cour.
le laissant en dehors, traversait les rues Saint-Honor, des Deux-cus, lempla cement de lhtel de Soissons, les rues Coquillire, Montmartre, Montorgueil, le terrain o est prsent la Comdie italienne, les rues Franaise, Saint-Denis, Bourg-lAbb, Saint-Martin, continuait le long de la rue Grenier-Saint-Lazare, la rue Beaubourg, la rue Sainte-Avoie, lendroit o est lhtel de Mesme, et, passant sur le terrain o sont les Blancs-Manteaux et ensuite entre les rues des Francs-Bourgeois et des Rosiers, allait aboutir la rivire, travers les btimens de la maison professe des Jsuites et le couvent de lAve-Maria. Elle avait huit principales portes : la premire, prs du Louvre, au bord de la rivire ; la seconde, o sont maintenant les prtres de lOratoire ; la troisime, vis--vis SaintEustache, entre la rue Pltrire et la rue du Jour ; la quatrime, rue Saint-Denis ; la cinquime, au coin de la rue du Grenier-Saint-Lazare ; la sixime, appele la porte Barbette, entre la rue des Francs-Bourgeois et le couvent des Blancs-Manteaux ; la septime, prs de la maison professe des Jsuites ; et la huitime, au bord de la rivire, entre le port Saint-Paul et le pont Marie. (Sainte-Foix, Esquisses historiques) 1. De lutum, qui veut dire bourbier. 2. Voici quelle occasion : Le roi se mit par hasard une fentre de son palais do il se plaisait souvent regarder, par passe-temps, le fleuve de la Seine. Tout coup, des voitures tranes par des chevaux, au milieu de la ville, firent sortir des boues quelles avaient souleves sur leur passage une odeur ftide, vraiment insupportable. Le roi ne put la soutenir, et ds lors il mdita une entreprise dont lexcution devait tre difficile autant quelle tait ncessaire, et dont les difficults et les frais avaient toujours effray ses prdcesseurs. Ayant donc convoqu les prvts et les bourgeois de la ville, il ordonna, en vertu de son autorit royale, que tous les quartiers et rues de Paris fussent paves de pierres dures et solides. (Rigord, Vie de Philippe-Auguste)

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Un mois aprs la mort de Philippe, Louis VIII se fit sacrer et couronner Reims. Comme il ne rgna que trois ans, son rgne fut tmoin de peu de faits importans, son expdition dAngleterre et sa premire croisade ayant eu lieu pendant le vie du roi son pre. Nous le voyons cependant faire la guerre avec beaucoup de courage et assez de bonheur, non plus aux Anglais de la Normandie et de la Guyenne, que son pre avait chasss du royaume, mais quelques seigneurs franais qui tenaient encore pour eux. Cest ainsi quil prit le chteau de Niort et la ville de La Rochelle, sur Savary de Maulon, qui dfendit successivement ces deux places contre lui. En apprenant ces deux victoires, dit lauteur inconnu de la vie de Louis VIII, les grands du pays de Limoges, du Prigord et de lAquitaine, lexception des Gascons qui habitent au del de la Garonne, promirent avec beaucoup de soumission fidlit au roi Louis, et lui gardrent leur foi. En 1226, Louis prit de nouveau la croix contre les Albigeois. Larme quil commandait se runit Bourges, marcha par Nevers et par Lyon, et arriva devant Avignon, quon rputait imprenable. Le sige fut en effet long et meurtrier ; enfin la place se rendit : on combla ses fosss ; trois cents maisons garnies de tours, qui taient dans la ville, furent abattues et rases de fond en comble ; puis le roi savana vers Toulouse. Cependant, comme il se sentait souffrant, il laissa le commandement du pays Imbert de Beaujeu, et reprit la route de France. Arriv Montpensier en Auvergne, il fut forc de sy arrter. La maladie dont il tait atteint fit de graves et rapides progrs, et le 27 octobre 1226, il mourut dans la trente-neuvime anne de son ge, lguant, par son testament, dix mille livres deux mille lproseries bties en France la suite des croisades. Cest de ce sicle que datent ltablissement du premier ordre mendiant, et ldit qui dfend aux femmes amoureuses, filles de joie et paillardes, de porter robes collets renverss, queues ni ceintures dores.

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Lousi VIII a peu dimportance dans lhistoire, quoique les contemporains laient surnomm Cur-de-Lion cause de son courage, Lion-Pacifique cause de sa douceur, et que Nicolas de Bray, auteur dun pome en son honneur, lait mis au-dessus dAlexandre et de Csar1. Son nom se trouve touff entre les noms de son prdcesseur et de son successeur ; ctait le fils de Philippe-Auguste ; ce fut le pre de saint Louis. Louis IX navait pas encore quatorze ans, lorsque Blanche de Castille, sa mre, le fit sacrer Reims par larchevque de Soissons2. Le temps qui scoula entre la mort de Louis VIII et la majorit de Lois IX fut employ par la rgente apaiser les rvoltes partielles de seigneurs, qui se soulevaient en apparence par mpris pour le gouvernement dune femme, et en ralit par haine de la royaut qui saffermissait de plus en plus. De leur ct, les Communes saugmentaient, et laffranchissement populaire faisait de rapides progrs. En 1233, le roi atteignit sa majorit, et prit en main le gouvernement du royaume. Louis IX est un type parfait du moyen-ge fait homme ; il a le bras fort, lesprit aventureux, lme religieuse, les murs simples ; il combat de sa personne comme le dernier de ses chevaliers ; il rend la justice sous un chne, sans huissiers ni gardes, et meurt mille lieues de sa capitale, dans un camp, les yeux levs au ciel, et disant Dieu : Je rentrerai dans ta maison, je tadorerai ton temple saint, et je me confesserai, Seigneur. Saint Louis eut son chroniqueur et son pote : Nangis crit son histoire, et Joinville son pope ; car la relation de Joinville est un vritable pome, ravissant de simplicit, merveilleux dans son ignorance, et grand desprance et de foi.
1. Sans doute, si les surs, filles du Destin, neussent trop promptement coup le fil de sa vie, au milieu de sa brillante jeunesse, le grand Alexandre, qui le monde entier fut soumis depuis Cadix, ville dHercule, jusquau Gange, revenant sur cette terre, serait petit et shumilierait devant lui ; et, compar lui, celui qui fit la gloire du peuple romain, Jules Csar, malgr son illustration et ses mrites, ne serait plus que ddaign. 2. Le sige de Reims tait vacant.

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Le rgne de saint Louis est trop connu pour que nous le suivions dans ses dtails ; nous nous contenterons donc den indiquer les actes et les vnemens principaux. En 1224, victoires de Taillebourg et de Saintes sur le comte Hugues de la Marche, dont lAngleterre soutenait la rvolte1. En 1250, cinquime croisade en gypte, o le roi est fait prisonnier2. En 1251, troubles occasionns par les pastoureaux3.
1. Il livra bataille devant cette ville (Saintes) audit Hugues, comte de la Marche, et Henri, roi des Anglais, que Hugues avait engag passer en France avec une grande multitude de gens darmes, parce quil avait pour femme la mre du roi dAngleterre. Le roi Louis les vainquit puissamment, les mit en fuite, et leur fit un grand nombre de prisonniers. (Guillaume de Nangis) 2. Il arriva, par la permission de Dieu, et peut-tre en punition des pchs de quelques-uns, que le roi de France, saint Louis, tomba entre les mains des Sarrasins, et fut pris avec ses deux frres, Alphonse, comte de Poitou, et Charles, comte dAjou. (Guillaume de Nangis) 3. Il arriva, dans le royaume de France, un vnement surprenant, une chose nouvelle et inoue. Quelques chefs de brigands, pour sduire les gens simples et rpandre la croisade parmi le peuple, annoncrent, par des inventions pleines de faussets, quils avaient eu une vision danges, et que la sainte vierge Marie leur tait apparue et leur avait ordonn de prendre la croix, de rassembler une arme de pastoureaux (ptres) et des hommes les plus vulgaires du peuple, que le Seigneur avait choisis pour marcher au secours de la Terre-Sainte et du roi de France, captif en ce pays. Ils reprsentaient, sur des images dessines sur les bannires quils portaient devant eux, la teneur de cette vision. Passant dabord par la Flandre et la Picardie, ils attiraient eux, par leurs exhortations, les pastoureaux et le bas peuple des villages et des campagnes, de mme que laimant attire le fer. Lorsquils parvinrent en France, leur nombre stait dj tellement accru, que, rangs par milliers, ils marchaient comme une arme : et, lorsquils passaient dans les campagnes auprs des bergers et des troupeaux de brebis, les pastoureaux, abandonnant leurs troupeaux, sans consulter leurs parens, possds par je ne sais quelle folie, senveloppaient avec eux dans le crime. Tandis que les pastoureaux et les simples y allaient dans une bonne intention, il y avait parmi eux un grand nombre de larrons et de meurtriers secrtement coupables de tous les crimes possibles, et par le conseil et la direction desquels la troupe tait gouverne. Quand ils passaient par les villages et les villes, ils levaient en lair leurs masses, leurs haches et autres armes, et par l se rendaient si terribles au peuple, quil ny avait aucun de ceux qui tait confi le pouvoir judiciaire qui ost les contredire en rien. Ils taient tombs dans une telle erreur, quils fai-

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En 1259, restitution Henri, roi dAngleterre, de ses anciens domaines du midi de la Loire1, en change de ses prtentions sur le duch de Normandie, les comts dAnjou, du Mans, de Touraine, de Poitou et leurs fiefs.
saient des mariages, donnaient des croix, et confraient, du moins en apparence, labsolution des pchs. Mais ce quil y avait de pire, cest quils enveloppaient tellement avec eux, dans leur erreur, le bas peuple, quun grand nombre affirmait et que dautres croyaient que les mets et les vins quon apportait devant eux ne diminuaient pas lorsquils avaient mang, mais semblaient plutt augmenter. Le clerg apprit avec douleur que le peuple ft tomb dans une si grande erreur. Comme il voulut sy opposer, il devint odieux aux pastoureaux et au peuple, qui conurent pour les clercs une si injuste aversion, quils en turent plusieurs quils trouvrent dans les champs, et en firent, ce que nous pensons, des martyrs. La reine Blanche, dont ladmirable sagesse gouvernait seule alors le royaume de France, naurait peut-tre pas souffert que leur erreur ft de tels progrs ; mais elle esprait que, par eux, il parviendrait du secours son fils, le roi saint Louis, et la Terre-Sainte. Lorsquils eurent travers Paris, ils crurent avoir chapp tous les dangers, et se vantaient dtre des hommes de bien ; ce quils prouvaient par ce raisonnement : qu Paris, la source de toute science, ils navaient t contredits en rien. Alors ils commencrent se livrer plus violemment leurs erreurs, et sadonner avec plus dardeur aux brigandages et aux rapines. Arrivs Orlans ils livrrent combat aux clercs de luniversit, et en turent un grand nombre ; mais il y en eut aussi beaucoup de tus de leur ct. Leur chef, quils appelaient le matre de Hongrie, tant arriv avec eux dOrlans Bourges, entra dans les synagogues des juifs, dtruisit leurs livres, et les dpouilla injustement de tous leurs biens. Mais lorsquil eut quitt la ville avec le peuple, les bourgeois de Bourges le poursuivirent les armes la main, et turent le matre avec un grand nombre de gens de sa troupe. Aprs cet chec, les autres se dispersrent en diffrens lieux, et furent tus ou pendus pour leurs crimes. Le reste se dispersa comme une fume. (Guillaume de Nangis) Dans le mme temps que le roi Louis tait captif, un grand nombre de jeunes bergers et denfans, dans le royaume de France, prirent tout coup la croix ; mais ils se dispersrent en peu de temps comme une fume. (Des Gestes glorieux des Franais) 1. Saint Louis, roi de France, lui donna ( Henri) une grosse somme dargent, et lui assigna, pour lui et ses successeurs, beaucoup de pays dans les diocses de Limoges, de Prigueux, de Saintes et dAgen ; condition que lui et ses successeurs tiendraient en fief des rois de France ces terres, Bordeaux, Bayonne, et toute la Gascogne, et que le roi dAngleterre, inscrit au nombre des barons de France, serait appel pair et roi dAquitaine. (Des Gestes glorieux des Franais)

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En 1269, sixime et dernire croisade contre Tunis, pendant laquelle le roi meurt sur les ruines de Carthage la veille1, et serment de fidlit et hommage pour le royaume de France, prt par les barons et les chevaliers croiss Philippe son fils. Les faits secondaires du rgne de saint Louis sont, lintrieur : La fondation de la Sorbonne, par Robert2 ; Lintroduction de la boussole en France, par le Vnitien MarcPaul3, en 1260 ; Lemploi des tables astronomiques, dites Alphonsines ; Les preuves par tmoins substitues aux duels ; La police des marchands, tablie par tienne Boileau, leur prvt ; La rsistance du roi aux usurpations de la cour de Rome, et la rclamation en faveur des liberts de lglise gallicane ; Le Code, ou tablissement civil, par saint Louis ; Les faits extrrieurs sont : La fondation de ltat de Prusse par les chevaliers de lordre Teutonique (1230) ;
1. Aprs ces paroles, il sendormit dans le Seigneur : tous les barons et chevaliers alors prsens jurrent fidlit et hommage, pour le royaume de France, Philippe, son fils, qui lui succda dans le camp dress sous les murs de Carthage. (Des Gestes glorieux des Franais) 2. cette poque (en 1264) florissaient Paris dillustres thologiens ; frre Thmas dAquin, de lordre des prcheurs ; frre Bonaventure, de lordre des mineurs ; et, parmi les clercs sculiers, matre Grard dAbbeville, et matre Robert de Sorbonne, qui institua le premier les coles de Sorbonne. (Chronique de Nangis) 3. Il nest pas clair que Jean Gira ou Goya, au Flavio Jivia dAmalfi, soit linventeur de la boussole. Marc-Paul pouvait lavoir apporte de la Chine en 1260 ; et un vieux pote franais, Guyot de Provins, dcrit exactement la boussole sous le nom de marinella ou pierre marinire, cinquante ans et plus avant le voyage du Vnitien en Chine. La fleur de lis, qui, chez tous les peuples, signale le nord sur la rose des vents, semble assurer la France linvention ou le perfectionnement de la boussole. (Chateaubriand, Analyse raisonne) M. Viardot, dans son Essai sur les Maures dEspagne, rclame pour eux cette invention, qui daterait, selon lui, du huitime sicle.

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La naissance des villes libres dItalie et des villes ansatiques dAllemagne (1254) ; Les Communes admises au parlement en Angleterre (1265) ; Conradin dcapit par lordre de Charles dAnjou, frre de saint Louis, que le pape Urbain IV investit du royaume de Naples (1268). Ainsi le rgne de saint Louis vit faire au sicle un grand et triple pas vers la posie, vers les sciences, vers les liberts : Vers la posie, par les chansons de Thibaut, comte de Champagne ; Vers les sciences, par la dcouverte de la boussole, la fondation de la Sorbonne, et la protection accorde lUniversit1 ; Vers les liberts de lglise, par le Code ecclsiastique ; vers les liberts civiles, par lappel aux juges royaux ; vers les liberts politiques, par ladmission des Communes au parlement. La mort de saint Louis, quoiquelle rpandt une grande douleur dans larme, ninterrompit point le sige de Tunis. Charles, roi de Sicile, en arrivant par mer avec un grand nombre de chevaliers, rendit lesprance et le courage aux chrtiens ; les Sarrasins au contraire, voyant que les croiss prparaient une multitude de
1. Il sleva Paris une grande dissension entre les coliers et les bourgeois : les bourgeois avaient tu quelques clercs. Cest pourquoi les clercs, quittant Paris, se dispersrent dans diffrentes contres du monde. Ce que voyant le roi saint Louis, il saffligea grandement de ce que ltude des lettres et de la philosophie, par o sacquiert le trsor de la science, qui excelle et lemporte sur tous les autres, stait retire de Paris. Elle tait venue dAthnes Rome, et de Rome en France, avec les honneurs de la chevalerie, par les soins de Karl-leGrand, la suite de Denis lAropagite grec, qui, le premier, rpandit Paris la foi catholique. Ce trs pieux roi (saint Louis), craignant quun si grand et un tel trsor ne sloignt du royaume, parce que la science et le savoir sont le trsor du salut, sapientia et scientia, et de peur que le Seigneur ne lui dit : Comme tu as repouss la science, je te repousserai, manda auxdits clercs de revenir Paris, les reut leur retour avec une grande clmence, et leur fit faire une prompte rparation, par les bourgeois, de tous les torts quils avaient eus auparavant envers eux. (Guillaume de Nangis)

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machines de guerre et sapprtaient assiger Tunis par mer et par terre, proposrent un trait de paix qui fut accept. Les principales conditions furent : Que tous les chrtiens prisonniers dans le royaume de Tunis seraient mis en libert. Que les prdicateurs catholiques auraient le droit de prcher la foi chrtienne dans les monastres construits en lhonneur du Christ, par toute ltendue du royaume. Que ceux qui voudraient tre baptiss le pourraient tre tranquillement. Enfin, que le roi de Tunis, aprs avoir pay toutes les dpenses quavaient faites dans cette expdition les rois et les barons, rtablirait le tribut accoutum quil devait au roi de Sicile. Ce trait arrt, le roi et les grands, voyant la diminution quprouvait larme par la contagion et des maladies, rsolurent de retourner en France par la Sicile et lItalie. Mais, avant dabandonner lAfrique, ils jurrent, sur le corps de saint Louis, de revenir la Terre-Sainte, et de ne rester en France que le temps ncessaire au couronnement du roi, la rparation de leurs forces, et la leve dune nouvelle arme. Quelques chevaliers mme, plus zls que les autres, ne voulurent point retourner chez eux, et, sous la conduite dEdouard, fils an de Henri, roi dAngleterre, passrent en Syrie pour secourir la chrtient. Alors Philippe III quitta cette terre de dsolation, emportant avec lui les ossemens de son pre saint Louis et de son frre le duc de Nevers. En route, il perdit encore sa sur ; et, rentrant en France avec ce funbre cortge, il dposa solennellement les restes de sa famille dans labbaye de Saint-Denis, o ils avaient dsir tre enterrs. Au mois daot suivant, Philippe fut sacr et couronn Reims par lvque de Soissons. Philippe-le-Hardi se trouve plac entre saint Louis, son pre, et Philippe-le-Bel, son fils, de mme que Louis VIII lavait t entre Philippe-Auguste et saint Louis : comme le laboureur laisse

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une terre en friche entre deux moissons, la Providence laissait reposer la France entre deux grands rgnes. Nous empruntons cette phrase M. de Chteaubriand, parce quil est impossible de donner de Philippe une ide plus vraie avec un style plus color. En effet, ce rgne, qui dure quinze ans, noffre rien de remarquable, si ce nest la guerre du roi contre Pierre dAragon. Nous allons remonter sa cause. Charles dAnjou, frre de saint Louis, aprs avoir vaincu et tu Mainfroy, avait ramass, au pied de lchafaud de Conradin, la couronne de Sicile. Le pape Clment lui avait confirm la proprit dun royaume quil navait pas le droit de lui donner, et les Franais staient tablis en vainqueurs Palerme, et de l staient rpandus par toute lle. Les habitans de la Sicile tablirent alors des intelligences avec Pierre dAragon, qui, par sa femme, fille de Mainfroy, avait des droits sur la couronne usurpe par Charles dAnjou. Pierre dAragon leva une puissante arme et rassembla des vaisseaux. Ces prparatifs hostiles donnrent des soupons au pape Martin et Charles dAnjou, qui lui demandrent des explications sur ses projets. Pierre leur fit rpondre, par une dputation solennelle quil envoya Rome, que les forces quil avait rassembles taient destines au service de Dieu, qui lui avait inspir lide de se croiser pour porter secours aux chrtiens de Jrusalem. En effet, il mit la voile, sembossa dans un port de lAfrique, et se tint prt seconder les Siciliens. Lan du Seigneur 1281, dit Guillaume de Nangis, les habitans de Palerme et de Messine, saisis de rage contre le roi Charles et les Franais qui habitaient lle, les gorgrent tous, sans distinction de sexe ni dge. Ce quil y eut de plus abominable, cest quouvrant les flancs des femmes de leur pays enceintes des Franais, ils tuaient leur fruit avant quil et vu le jour. Tout le monde sait que ce massacre se fit lheure des vpres, que la cloche qui les sonnait donna le signal, et que les Franais

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taient reconnus au mot ciceri, quon les forait de prononcer, comme vingt ans plus tard, et pour un pareil massacre, on les forait de rpter en bas allemand, Bruges, ces mots : scilt ende wriend1. Charles dAnjou, qui tait Rome lors de ce massacre, envoya aussitt en France son fils Charles, prince de Salerne, pour demander du secours Philippe, son neveu. Pendant ce temps, lui-mme passa le phare de Messine et assigea les habitans de cette ville. Cest alors que ceux de Palerme reurent dans leur port Pierre dAragon et son arme. Toute la Sicile laccueillit comme un librateur, llut pour son roi. Charles, voyant cela, leva le sige de Messine, et se retira en France. De l il passa dans la Pouille, o il mourut le 7 janvier 1284. Alors le pape Martin excommunia Pierre dAragon, et donna son royaume Charles, fils du roi Philippe, comme il avait donn le royaume de Conradin Charles dAnjou. Le roi de France leva une arme et marcha vers les Pyrnes pour mettre son fils en possession de la couronne donne, traversa ces montagnes par des chemins que lon croyait impraticables, et vint mettre le sige devant Girone. Pierre dAragon tait accouru pour dfendre son royaume. Il apprit quun convoi de Franais devait se rendre au port de Roses, o stationnait la flotte royale, afin dy prendre des vivres et de les porter au camp ; en consquence il sembusqua, avec cinq cents chevaliers et trois mille hommes de pied, sur la route o il devait passer, pour semparer des vivres quil amenait. En apprenant que cette embuscade venait de leur tre dresse, Raoul, seigneur de Nesle, conntable de France, le comte de la Marche et Jean de Harcourt, marchrent en avant du convoi avec cent cinquante-six chevaliers arms. Les Aragonais, les voyant en si petit nombre, slancrent sur eux ; mais les Franais se dfendirent vaillamment, et comme le font des gens qui se tiennent sur leurs gardes. Enfin, malgr la supriorit du nombre, ils battirent
1. Bouclier et ami.

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les Aragonais ; et le comte de la Marche blessa mortellement, sans le connatre, Pierre, qui stait cach sous une armure ordinaire, et qui alla, linsu des Franais, expirer dans une abbaye. Philippe, ignorant la mort de son ennemi, voyant approcher lhiver et se sentant malade, mit garnison dans Girone, qui stait rendue en apprenant la victoire des Franais, licencia sa flotte et se retira Perpignan, o sa maladie fit de si rapides progrs quil expira le 15 octobre de lan 1285, deux mois aprs la mort de Pierre, et presque en vue du port dAigues-Mortes, do son pre tait parti pour aller mourir Tunis. Sa chair et ses entrailles furent ensevelies Narbonne dans la grande glise, et ses os et son cur ports Saint-Denis. Philippe donna le premier des lettres danoblissement, et, par consquent, porta le premier coup au corps aristocratique, en introduisant un bourgeois dans son sein. Celui qui obtint cette faveur fut un orfvre nomm Raoul. Il ny avait que deux sicles que le peuple avait lutt pour ne pas tre serf, et voil dj quon le faisait noble. Philippe IV monta sur le trne et fut sacr la mme anne1. Ce rgne, qui est plac entre le gouvernement fodal pur et le gouvernement monarchi-fodal, rgne de transformation sociale, fut lun des plus importans de la monarchie par les choses quil vit tomber et les choses quil vit natre. Il vit tomber lesprit religieux qui avait prsid aux croisades ; il vit tomber la puissance des papes, qui avaient accompli leur mission dmocratique ; il vit tomber lordre puissant des Templiers, que lon jugea comme des coupables, et qui furent peuttre des martyrs. Il vit natre le Parlement et le Tiers-tat ; il vit natre la rpublique de Guillaume Tell en Suisse ; il vit natre la rpublique dArtavelle en Flandre ; et la terre monarchique trembla ces deux premires ruptions du volcan populaire. Voici comment tomba lesprit religieux des croisades :
1. 1285.

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Le serment quavaient fait les croiss sur le corps de saint Louis de revenir en Palestine stait envol avec la tempte qui dispersa leur flotte. Les dissensions de Pierre dAragon et de Charles dAnjou achevrent de leffacer de lesprit de la chrtient, si bien quil ne resta plus sur cette terre, que deux sicles auparavant ils voulaient conqurir, que deux villes qui appartinssent aux chrtiens, Tripoli et Saint-Jean-dAcre. Encore cette dernire ntait dfendue que par le roi de Chypre, les deux ordres militaires et religieux des Templiers et des Hospitaliers, et par quinze cents hommes stipendis par le pape Nicolas. En 1288, trois ans aprs lavnement au trne de Philippe-leBel, Tripoli fut prise par le soudan de Babylone. Tous les chrtiens qui y taient renferms furent tus ou faits esclaves. Acre effraye demanda aussitt une trve de deux ans et lobtint. Cependant la garnison stipendie de cette place sortit quelque temps aprs la conclusion de cette trve, malgr la volont des Templiers et des Hospitaliers, et fit une excursions sur les villes des Sarrasins, qui se reposaient sur la foi du trait, et turent sans merci, sans distinction dge ni de sexe, tout ce quils rencontrrent dinfidles. Le soudan, ayant appris cette violation de la trve, manda aussitt aux habitans de Saint-Jean-dAcre quils eussent lui livrer ceux qui avaient fait prir les siens, ou que, sur leur refus, il exterminerait et ruinerait leur ville, comme il avait fait de Tripoli. Ils refusrent. Le soudan marcha contre eux avec une arme innombrable ; mais tant tomb malade en route il sentit quil ltait mortellement ; ds quil en fut certain, il rassembla autour de son lit sept mirs, il leur donna chacun quatre mille cavaliers et vingt mille hommes de pied, et les envoya devant Saint-Jean-dAcre. Une arme aussi considrable que celle qui le quittait campait encore autour de sa tente. Alors il fit lire son fils sa place, lui recommanda de rejoin-

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dre, aussitt que lui serait mort, la premire troupe qui venait de partir, et lui transmit, lgard des habitans de Saint-JeandAcre, la mission de sang et de destruction dont il stait charg. peine eut-il ferm les yeux, que son fils tint la promesse quil lui avait faite. Il savana vers Saint-Jean-dAcre, campa un mille de la ville, et dressa et prpara aussitt contre elle un grand nombre de machines et dinstrumens de guerre. Le 4 du mois de mai 1290, ces messagers de mort sapprochrent lourdement des murailles, malgr la rsistance que les assigs opposrent, et, arrivs porte, ils firent pleuvoir sur la ville une grle de pierres qui dura deux jours. Les habitans effrays firent transporter Chypre, par des vaisseaux, les vieillards, les malades, les femmes et les enfans, qui ne pouvaient servir la dfense de la place. Avec eux on embarqua les trsors, les marchandises prcieuses et les reliques saintes ; de sorte quil ne resta Saint-Jean-dAcre que douze mille hommes environ, parmi lesquels on comptait peine cinq cents chevaliers. Le 15, les Sarrasins tentrent un assaut : ils attaqurent la partie du rempart confie la garde du roi de Chypre. La ville tait prise si les chevaliers du Temple ne fussent accourus son secours. Le lendemain, le roi de Chypre, sous prtexte de fatigue, remit la garde de ce poste un commandant de troupes allemandes, et, la nuit, il senfuit par mer avec tous les siens, et prs de trois mille hommes darmes. Le lendemain, au point du jour, les Sarrasins, voyant le peu de soldats qui garnissaient le ct du rempart quils avaient dj failli prendre, savancrent en masse vers cet endroit, comblrent le foss, percrent le mur, et pntrrent dans la ville. Les Hospitaliers et les Templiers vinrent, qui les repoussrent encore une fois. Ce fut leur dernier succs. Le jour suivant, les Sarrasins entrrent de nouveau par la porte Saint-Antoine, et rencontrrent encore leurs ternels et infatigables ennemis, les chevaliers du Temple et de lHpital. Mais cette fois leurs bras et leur fortune se lassrent. Les moines-soldats tombrent presque tous, sexhor-

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tant combattre, se confessant les uns aux autres, et glorifiant jusqu la mort le Dieu pour lequel ils mouraient. Eux tus, la ville fut prise. Alors les Sarrasins la dtruisirent de fond en comble. Remparts, tours, glises, maisons, tout fut dmoli. Le patriarche et le grand-matre de lHpital, blesss et sanglans, furent emports par les leurs dans une barque, avec laquelle ils espraient gagner ou lArchipel ou la Sicile, et moururent en mer. Cest ainsi, dit Guillaume de Nangis, que la ville dAcre, seul et dernier asile de la chrtient dans ce pays, fut dtruite par les ennemis de la foi, faute dun seul roi parmi les chrtiens qui lui portt secours dans sa dtresse. Voil comment les croiss perdirent cette Terre-Sainte quils ne devaient jamais reprendre. Les dmls du pape Boniface VIII et de Philippe IV tiennent une place importante dans le rgne de ce dernier. Voici quels en furent les causes, les circonstances et les rsultats. Les relations du roi et du saint-pre avaient dabord t bienveillantes. Nous voyons, dans Guillaume de Nangis, quen 1297 Philippe produisit dans une assemble des prlats du royaume de France une lettre par laquelle Boniface VIII lui permettait, lui et son prochain hritier, de percevoir, lorsque les besoins de ltat lexigeraient, et avec lapprobation du clerg de France, la dixime partie des biens des glises. Quelque temps aprs, lvque de Pamiers, ayant profr dans la cour du roi de France des paroles outrageuses contre la majest royale, fut arrt par lordre de Philippe, et rclam par le pape Boniface, comme ressortissant du seul tribunal ecclsiastique. Le roi le fit mettre hors de prison et chasser du royaume. Boniface, bless de cette manire dacquiescer sa rclamation, envoya au roi une bulle qui le sommait de reconnatre quil tenait du saint-sige le royaume de France, dclarant hrtique quiconque soutiendrait ou mme penserait le contraire. La bulle fut brle en pleine assemble, dans le palais du roi, et les por-

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teurs renvoys sans rponse. Le garde des sceaux, Pierre Flotte, stait charg de la faire et de lenvoyer. Voici le commencement de la lettre quil crivit Boniface : Philippe, par la grce de Dieu, roi des Franais, Boniface se prtendant pape, peu ou point de salut. Que votre Trs Grande Fatuit sache que nous ne sommes soumis personne pour le temporel. Boniface rpondit par une troisime bulle, qui contient ses griefs contre Philippe. Il laccuse daccabler ses sujets dimpts, daltrer les monnaies, et de percevoir le revenu des bnfices vacans1. Les trois ordres, qui venaient dtre constitus, crivirent Rome ; le clerg en latin, la noblesse et le tiers-tat en langue romane. La lettre du clerg existe encore : elle est grave et ferme ; celles de la noblesse et du tiers-tat sont perdues, mais la rponse des cardinaux prouve que les deux ordres navaient pas mme donn au pape le nom de souverain pontife. Une bulle, qui mettait le royaume en interdit et qui excommuniait Philippe, suivit immdiatement cette rponse des cardinaux. Les deux nonces qui la portrent furent mis en prison, et les trois ordres convoqus au Louvre. Un procs public fut intent Boniface : il fut reconnu, par linstruction, quil niait limmortalit de lme, quil doutait de la ralit du corps de Jsus dans leucharistie, quil tait souill du pch infme, et quil appelait les Franais Patarins. Les trois ordres adhrrent, et Philippe en appela des bulles de Boniface aux conciles venir et aux papes futurs.
1. Le pape avait autoris cette perception dans une lettre quil avait crite antrieurement Philippe. En outre ledit pape lui avait accord, pour aider aux dpenses de la guerre, tous les revenus, profits et chances dune anne des prbendes, prieurs, archidiaconats, doyenns, bnfices des glises et autres dignits ecclsiastiques quelconques devenus vacans pendant la dure de la guerre dans le royaume de France, lexception des vchs, des archevchs, des monastres et des abbayes. (Guillaume de Nangis)

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Non content de cela, Philippe donna lordre Guillaume Nogaret de Saint-Flix, qui tait en Italie, denlever le pape et de le conduire Lyon, o les clefs de Saint-Pierre devaient lui tre tes dans un concile gnral. Nous empruntons la relation entire de cet vnement M. de Chteaubriand : ce sera, au milieu de notre prose aride, une bonne fortune pour nos lecteurs : Nogaret sentendit avec Colonne, de cette puissante famille romaine que Boniface avait perscute1. Lentreprise fut conduite avec secret et succs. Nogaret et Colonne, laide de quelques seigneurs gagns et daventuriers enrls, sintroduisirent dans Agnani. Le 7 septembre 1304, au lever du jour, le peuple se joint aux assaillans et force le palais du pape. Les portes de son appartement sont brises : on entre. Le pontife tait assis sur un trne, portant sur les paules le manteau de saint Pierre, sur la tte une tiare orne de deux couronnes, symbole de deux puissances, et tenant la croix et les clefs. Nogaret, tonn, sapproche avec respect de Boniface, accomplit sa mission, et linvite convoquer Lyon le concile gnral. Je me consolerai, rpondit Boniface, dtre condamn par des Patarins. Le grand-pre de Nogaret tait Patarin, cest-dire Albigeois, et avait t brl vif comme hrtique. Veux-tu dposer la tiare ? scria Colonne. Voil ma tte, rpliqua Boniface, je mourrai dans la chaire o Dieu ma assis. Boniface, aprs sa haute rponse Colonne, se rpandit en outrages contre Philippe. Colonne donna un soufflet au pape, et lui aurait plong son pe dans la poitrine, si Nogaret ne let retenu. Chtif pape ! scrie Colonne, regarde de monseigneur le roi de France la bont qui te garde par moi et te dfend de tes ennemis. Boniface, craignant le poison, refusa tout aliment. Une pauvre femme le nourrit trois jours avec un peu de pain et quatre ufs. Le peuple, par une de ses inconstances accoutumes, dli1. Il avait retir le chapeau de cardinal aux deux frres Colonne.

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vra le souverain pontife, qui partit pour Rome. Il y mourut dune fivre frntique (11 octobre 1303). Quelques auteurs ont crit quil se brisa la tte contre les murs, aprs stre dvor les doigts1. Le peuple lui fit cette pitaphe : Ci-gt qui entra au pontificat comme un renard, y rgna comme un lion, et y mourut comme un chien. Il ny avait que deux sicles que Grgoire V avait excommuni Robert, et Philippe IV, son tour, dposait Boniface VIII. Grgoire VII, plac distance gale entre eux, est le point culminant de la papaut. Jusqu lui le pouvoir des papes monte toujours ; aprs lui, il ne fait que dcrotre. Nous avons dit quelles taient, selon nous, les causes de cette dcroissance et de cette dcadence. Passons maintenant au procs des Templiers.
1. Lan du Seigneur 1303, la veille de la nativit de la sainte vierge Marie, au mois de septembre, tandis que Boniface demeurait avec sa cour Agnani, sa patrie et sa ville natale, se croyant plus en sret au milieu de son peuple et de sa nation, il fut trahi et retenu prisonnier par quelques-uns de ses criminels domestiques. Ses trsors et ceux de lglise furent pills et emports, non sans grande honte pour lglise ; les cardinaux, craignant pour eux, labandonnrent et senfuirent, lexception de deux, le seigneur Pierre, vque espagnol, et le seigneur Nicolas, vque dOstie. Lauteur de cette arrestation et de ce crime fut Guillaume Nogaret de Saint-Flix, du diocse de Toulouse, de complicit avec les Colonna, deux desquels le pape avait autrefois retir le chapeau de cardinal. Ainsi la cruaut, le tremblement et la douleur, fondirent tout coup sur ce Boniface qui avait fait terriblement trembler les rois, les pontifes, la plupart des religieux et le peuple ; et, avide dor lexcs, il perdit son or et ses trsors, afin que par son exemple les prlats suprieurs apprissent ne point gouverner le clerg et le peuple avec orgueil, mais le gouverner comme un troupeau, avec tous les soins de leur esprit, et chercher plutt se faire aimer que craindre. Trente jours aprs son arrestation, transport dAgnani Rome, ce pontife, dune cour fut plac sur le lit de douleur et damertume, et mourut Rome, dans les angoisses de lesprit, le onzime jour doctobre. Le jour suivant, il fut enseveli dans un tombeau que, jeune encore, il stait fait prparer dans lglise de Saint-Pierre, lan du Seigneur 1303, la neuvime anne de son pontificat. (Des Gestes glorieux des Franais)

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Lan du Seigneur 1307, dit lauteur des Gestes glorieux des Franais, il arriva un grand vnement, un vnement merveilleux quon doit transmettre par crit la postrit. la fte du saint confesseur douard, par lordre du roi et de son conseil, on sempara subitement des Templiers sur toute ltendue du royaume de France, au grand tonnement de tous ceux qui apprirent que lordre antique du Temple1, extrmement privilgi par lglise romaine, avait t arrt tout coup en un seul jour, lexception de quelques secrtaires et employs de lordre ; tous ignorant la cause de cette subite arrestation2. Les crimes qui avaient servi de base leur accusation taient ceux-ci : Dabord (chose abominable !), dit le continuateur de Nangis, sur lordre du matre (chose infme dire !), ils se baisaient aux parties postrieures. En outre, ils crachaient sur limage du crucifix, la foulaient aux pieds ; et, comme des idoltres, adoraient en secret une bte avec la plus grande vnration. Leurs prtres, lorsquils devaient clbrer la messe, ne profraient aucunement les paroles de conscration ; et, quoiquils fissent vu de sabstenir de femmes, il leur tait permis cependant davoir commerce
1. Il avait t fond en 1118. 2. Voici de quelle manire le continuateur de Nangis raconte le mme fait : Vers la Pentecte, le roi de France, Philippe, se rendit Poitiers pour avoir une entrevue avec le pape Clment V. Il y fut, dit-on, dlibr et statu par lui et les cardinaux sur plusieurs affaires importantes, et notamment sur larrestation des Templiers, comme le fera voir lvnement qui suivit. Alors le pape manda expressment aux grands-matres de lHpital et du Temple, qui taient dans le pays doutre-mer, de laisser tout pour venir Poitiers, dans un espace de temps fix, comparatre en personne devant lui. Le grand-matre du Temple obit cet ordre ; mais le grand-matre de lHpital, arrt dans son chemin, Rhodes, par les Sarrasins qui staient empars de cette le, ne put venir lpoque fixe, et sexcusa lgitimement par des envoys ; enfin, au bout de quelques mois, ayant recouvr et reconquis cette le main arme, il se hta de se rendre auprs du pape, Poitiers.

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entre eux1. Le 10 mai 1310, aprs avoir subi trois ans de prison, et avoir t appliqus aux tortures ordinaires et extraordinaires, cinquante-quatre Templiers, condamns sur leur aveu, furent brls hors de Paris, dans un champ peu loign dune abbaye de nonnes appele Saint-Antoine. Quelques jours aprs, quatre autres ; puis enfin neuf autres furent condamns pour la mme cause et de la mme manire, par larchevque de Reims et ses suffragans, et ensuite livrs au bras sculier, et brls. Ce quil y a de singulier, ajoute lauteur de la chronique o nous puisons ces dtails, cest quils rtractrent tous absolument les aveux quils avaient faits sparment dans le cours de leur procs, ne donnant dautres raisons de leurs premiers aveux que la violence et la crainte des tourmens. Ce ne fut que quatre ans aprs, cest--dire le 15 mars 13142, que furent brls dans lle aux Juifs, la place peu prs o se
1. Lordre des Templiers, que lon croyait aboli, paratrait au contraire stre conserv jusqu nos jours, sans que ses runions conventuelles aient cess, sans que la succession lgitime et lgale des grands-matres depuis Jacques de Molay ait t interrompue. Dans cette succession, au contraire, se trouveraient, sil faut en croire les Templiers modernes, des noms dhommes que leur poque a entours de vnration. Quant aux crimes que lon vient de citer, lauteur interrogeant, il y a quelques jours, sur leur possibilit, un Templier moderne, en reut cette rponse, sinon premptoire, du moins spcieuse : Lordre des Templiers avait ses preuves comme lordre de la franc-maonnerie. Seulement, les preuves, au lieu dtre physiques, taient religieuses et morales. Le rcipiendaire recevait linjonction, sous peine de mort, de cracher sur le Christ, dadorer une tte didole, etc., etc. Si, dans sa frayeur, il cdait, il tait dclar indigne et repouss de lordre ; sil se conservait pur, au contraire, il tait reu ; cela expliquerait les dpositions qui chargrent les Templiers. Les tmoins, qui navaient pas eu la force de supporter linitiation, rapportrent comme un acte de foi ce qui ntait quune preuve morale. 2. Des doutes se sont levs sur cette date. Lauteur a eu recours alors la tradition mme des Templiers : voici le rsultat de ses recherches. Lexcution eut lieu le 29 cdar, lan de lordre 196, cest--dire le dernier jour de lanne lunaire 1314 : donc, le nombre dor de lanne 1314 tant 4, lpacte 3, le cdar correspond au 15 mars 1314.

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trouve aujourdhui la statue de Henri IV, Jacques de Molay, grand-matre de lordre du Temple, et Guy, dauphin dAuvergne, prieur de Normandie. Lexcution eut lieu aprs salut et complies, cest--dire vers les cinq heures du soir. Voici sur leur mort quelques dtails que nous donne un historien de leur temps : Le grand-matre de lordre des Templiers et trois autres Templiers, savoir le visiteur de lordre en France, et les matres dAquitaine et de Normandie, sur lesquels le pape stait rserv de prononcer dfinitivement, avourent tous quatre ouvertement et publiquement les crimes dont les accusait, en prsence de larchevque de Sens et de quelques autres prlats et hommes savans en droit canon et en droit divin, assembls spcialement pour ce sujet, daprs lordre du pape, par lvque dAlbano et deux autres cardinaux lgats, et auxquels fut donne communication de lavis du conseil des accuss. Comme ils persvraient dans leurs aveux et paraissaient devoir y persvrer jusqu la fin, aprs une mre dlibration sur lavis dudit conseil, lassemble les condamna, le lundi, aprs la fte de saint Grgoire, sur la place publique du parvis de lglise de Paris, une rclusion perptuelle. Mais voil que, comme les cardinaux croyaient avoir dfinitivement conclu cette affaire, tout coup deux des Templiers, savoir le grand-matre doutre-mer1 et et le grand-matre de Normandie2, se dfendirent opinitrement contre un cardinal qui portait alors la parole, et contre larchevque de Sens, et, sans aucun respect, recommencrent nier tout ce quils avaient avou, ce qui causa une grande surprise beaucoup de gens. Les cardinaux les ayant remis entre les mains du prvt de Paris, alors prsent, seulement pour quil les gardt jusqu ce que, le jour suivant, ils dlibrassent plus amplement leur gard, aussitt que le bruit de ces choses parvint aux oreilles du roi, qui tait
1. Jacques de Molay. 2. Guy, dauphin dAuvergne.

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alors dans le palais royal1, il consulta avec les siens, et sans en parler aux clercs, par une prudente dcision, fit livrer aux flammes les deux Templiers, vers le soir de ce mme jour, dans une petite le de la Seine situe entre le jardin royal et lglise des Frres Ermites. Ils parurent supporter ce supplice avec tant dindiffrence et de calme, que leur fermet et leurs dernires dngations furent pour tous les tmoins un sujet dadmiration et de stupeur. Les deux autres Templiers furent renferms dans un cachot, comme le portait leur arrt. Mais ce que ne dit pas ce rcit, cest quen montant sur le bcher, les deux Templiers, daccuss quils taient, devinrent accusateurs ; cest quils citrent Philippe et Clment, leurs juges, comparatre dans lanne devant le trne de Dieu, pour laver leurs doubles couronnes de ce double meurtre, et que les deux ajourns, soit hasard, soit permission cleste, se prsentrent, dans le dlai lgal, la barre de lternit. Parlons prsent des choses que vit natre ce rgne. Il vit, avons-nous dit, natre lintrieur le parlement et le tiers-tat, nous aurions d dire, pour parler dune manire plus exacte, se fixer le parlement et renatre le tiers-tat. Se fixer le parlement ; car le parlement existait depuis lan 1000 ; il avait succd aux placita de Grgoire de Tours, et aux mullum imperatoris de Karl-le-Grand. Seulement il tait ambulatoire ; il se transportait l o besoin tait de lui. Philippe le rendit sdentaire, et ordonna quil tiendrait deux sances par an. Il tait compos de conseillers jugeurs tirs de la noblesse et du clerg, et de conseillers rapporteurs tirs de la classe des bourgeois et des clercs. Charles VII, qui rgularisa le conseil dtat cr pendant la dmence de son pre, rduisit le parlement des fonctions purement judiciaires. Mais la convocation des trois ordres tant peu peu tombe en dsutude, ou nayant lieu qu de longs intervalles, le peuple, que nul ne reprsentait, shabitua voir en lui son reprsentant. Lui-mme par lusage denregistrer limpt,
1. Le palais de Justice.

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acquit le droit de vrifier les volonts de nos princes. Le droit de vrification acquis, il sarrogea celui de rprimande, joua un grand rle lpoque de la Fronde, seffaa dans la monarchie absolue de Louis XIV, fut cass sous Louis XV, rtabli sous Louis XVI, et, du dernier acte de sa puissance, mana le rappel des tats-gnraux1. Renatre le tiers-tat, avons-nous ajout. Voici comment nous dveloppons le sens attach ici au mot renatre : Sous la premire et la seconde race, nous lavons dit en son temps, les soldats et quon noublie pas que ces soldats taient des conqurans se runissent en assemble appele Champ-deMars ou Champ-de-Mai, donnant leurs voix llection des souverains et lacceptation des lois. Sous Hlot-her II, le clerg prend tant dimportance, par les concessions de terrains vagues quon lui fait, que cent ans aprs, cest--dire vers lan 750, il obtient la faveur davoir des reprsentans cette assemble. Daprs lopinion que nous avons mise que le clerg reprsentait le peuple et cette poque le peuple conquis , nous voyons que par une premire raction presque imperceptible, ce peuple conquis commence, sous le nom de clerg, prendre part llection des rois qui doivent le gouverner, et la discussion des lois qui doivent le rgir. Bientt, trouvant un puissant soutien dans son chef lu, dans son reprsentant couronn, dans son pape, gal de lempereur, le parti national, dont nous avons dcrit les progrs, se forme, obtient son premier roi dans Eudes, son second dans Raoul, et consolide enfin sa victoire par llection de Hugues Capet. Jusque-l, point encore de peuple proprement dit ; mais du clerg reprsentant toujours le peuple. Les croisades, dont nous avons expos les causes, arrivent. Alexandre III proclame que tout chrtien est libre. Les Communes sorganisent, luttent, triomphent, obtiennent des chartes. Une classe nouvelle rclame sa place sur lchelle sociale, et, interroge sur son nom, dclare sappeler le peuple.
1. Chteaubriand.

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Ds lors le clerg, qui tait compos dun double lment populaire et religieux, ne conserve plus que le second. La ruche a essaim. Ds lors, au lieu de deux ordres dans ltat, la noblesse et le clerg trois ordres , la noblesse, le clerg, le peuple. Ds lors, enfin, le clerg, comme une femme qui accouche, cessa de porter en lui le fruit populaire ; et, de conservateur quil tait, il devint goste ; spar du principe dmocratique qui faisait sa puissance, il saffaiblit de moiti ; priv du peuple qui faisait sa puret, il se corrompt du double, et laisse enfin trois types parfaits de sa force, de sa faiblesse et de sa corruption, dans Grgoire VII, Boniface VIII et Alexandre Borgia. Cependant le clerg, tel quil est, possde encore une assez grande puissance pour conserver ses reprsentans dans la monarchie. Alors les trois ordres se constituent, et lun des lmens qui les composent est la renaissance du tiers-tat, reprsent, sous les deux premires races, par le clerg, et, sous la troisime race, par lui-mme. Peut-tre trouvera-t-on que nous revenons bien souvent et dune manire bien prolixe sur ce sujet ; mais les opinions que nous avanons heurtent tant dides reues, que nous voulons du moins tre clairs, afin de prouver notre conviction, si nous ne pouvons obtenir celle de nos lecteurs. La fondation des rpubliques de Flandre1 et de Suisse ne se rattachant notre histoire que comme pisodes, et, ces deux vnemens tant connus de tous, nous nous contenterons dindiquer leurs dates. peine Philippe-le-Bel eut-il conquis la Flandre, que des troubles y clatrent de tous cts ; des massacres de Franais eurent lieu dans plusieurs villes, linstar du massacre de Palerme ;
1. La ligue des villes ansatiques est de cinquante ans postrieure lpoque dont nous nous occupons, et neut lieu que sous le roi Jean. Cependant, les guerres de Flandre tant le prlude de cette ligue, nous en faisons remonter le principe lanne 1303, poque de la bataille de Courtray.

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celui qui eut lieu Bruges est le plus clbre. Philippe envoya contre les Flamands une arme de quarante mille hommes, commande par son frre Robert, comte dArtois, et Raoul de Nesle, conntable de France. Les Flamands savancrent au devant de cette arme, jusquau village de Gromingue, prs de Courtray. Ils taient commands par le tisserand Pierre Le Roy1, qui se fit armer chevalier au moment dengager le combat. Cette fois les paysans et les bourgeois battirent la noblesse, et prouvrent que le courage ntait pas le partage exclusif des chevaliers. Douze mille gentilshommes franais, parmi lesquels on comptait Robert dArtois, gnral de larme ; Raoul de Nesle, conntable de France ; Jacques de Chtillon, gouverneur de Flandre ; Jean, roi de Majorque ; Godefroy de Brabant et son fils ; les comtes dEu, de la Marche, de Dampmartin et de Tancarville, restrent sur le champ de bataille ; et quatre mille paires dperons dors furent enleves quatre mille chevaliers par les bonshommes de Flandre. Cette dfaite eut lieu au mois de juillet 1302 : cinquante-neuf ans aprs, une ligue de soixante villes formait la rpublique ansatique. Dans la nuit du 17 octobre 1307, trente hommes se rassemblrent dans la petite prairie de Grtly, dont le plateau domine la partie mridionale du lac de Lucerne ; il y en avait dix du canton dUri, dix du canton de Schwitz, dix du canton dUnterwalden. Ils y jurrent la face du ciel la libert de la Suisse et la mort de leurs tyrans : le 1er janvier 1308, Guessler tait mort, et la Suisse tait libre. Philippe lAjourn mourut, vers la fin de lan 1314, dune maladie inconnue aux mdecins2 ; ce qui contribua encore don1. Un matre tisserand, borgne, contrefait, malin et babillard nomm Pierre, est lun de leurs principaux colonels, accompagn de ses estafiers ; et lautre chef, un boucher du mme calibre que ce tribun. (Jean de Serres) 2. Philippe, roi de France, fut retenu par une maladie dont la cause, inconnue aux mdecins, fut, pour eux et beaucoup dautres, le sujet dune grande surprise et stupeur, dautant plus que jamais son pouls nannona quil ft malade ou en danger de mourir. (Le continuateur de Nangis)

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ner crance au bruit que sa mort tait une punition de Dieu. Clment V lavait prcd1. Philippe-le-Bel fut le premier qui prit le titre de roi de France et de Navarre. Ce dernier royaume lui avait t apport en dot par sa femme Jeanne. Ses trois fils, Louis X, dit le Hutin, Philippe V, dit le Long, et Charles IV, dit le Bel, rgnrent successivement. Cette succession de trois frres, dit M. de Chteaubriand, se prsente deux autres fois dans notre histoire, et toujours la male heure : Franois II, Charles IX, Henri III ; Louis XVI, Louis XVIII, Charles X. Louis X, le Hutin, fut le premier qui monta sur le trne. Trois vnemens rendirent clbre ce rgne, qui ne dura que seize mois. Le triple procs dadultre intent, par Louis et ses deux frres, sa femme et ses deux surs. La mort dEnguerrand de Marigny. La lettre daffranchissement du peuple. Nous allons citer les faits que lhistoire nous transmet sur chacun deux. Sous le rgne de Philippe-le-Bel, et en labsence de Louis qui tait en Navarre, les trois surs, Blanche, Marguerite et Jeanne, se runissaient presque tous les soirs dans lhtel de Nesle, qui tait la demeure de Jeanne2, femme de Philippe-le-Bel. Tout y
1. Au temps de Pques 1314, dans la ville dAvignon, le pape Clment entra dans la voie de toute chair... etc., etc. (Guillaume de Nangis) La date de la mort du pape Clment nous fait douter que la date par nous indique comme celle du supplice des Templiers soit exacte. En effet, si les Templiers eussent t brls le 14 mai 1314, le pape Clment V, mort ds le temps de Pques, naurait pu prendre part leur condamnation. 2. Il y avait une reine qui se tenait lhtel de Nesle, laquelle faisait le guet aux passans ; et, ceux qui lui plaisaient, et agraient le plus, de quelque sorte de gens que ce fussent les faisait appeler et venir elle ; et, aprs en avoir tir ce quelle en voulait, les faisait prcipiter de la tour en bas dans leau. (Brantome, Dames galantes) Robert Gaguin, crivain du quinzime sicle, tout en niant que ce fait, qui fut un instant imput Jeanne de Navarre, femme de Philippe-le-Bel, le ft juste-

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tait prpar, dans une tour dont la Seine baignait le pied, pour une orgie laquelle venaient bientt prendre part trois hommes seigneurs ou manans, peu importait ces femmes ; dautres femmes les choisissaient pour elles, jeunes et beaux, partout o elles les rencontraient, et les amenaient, les yeux bands, dans des chambres chaudes et parfumes o les attendaient la dbauche et lorgie. La nuit se passait en dlire ; puis, quand le jour venait, les trois courtisanes royales se retiraient dans une chambre voisine ; des gardes semparaient de ces hommes chauds damour et de vin, et les teignaient dans la Seine. Ces excutions, afin quelles fussent plus sres, se faisaient dans un sac. Cependant un jeune colier, nomm Jehan Buridan, se sauva et devint clbre par la publication de cette thse : Reginam interficere nolite timere, bonum esse. Ctait toute la vengeance quil pouvait tirer de la meurtrire royale. Cet vnement paraissait tre connu et incontest au quinzime sicle, puisque Villon crivait dans sa ballade des temps jadis :
... La reine, Qui commanda que Buridan Ft jet en un sac en Seine.

Le retour de Louis fit cesser les orgies de la tour ; mais aux amans passagers succdrent des amans en titre. Lhistoire nous conserve les noms de ceux qui obtinrent les bonnes grces de Marguerite, femme de Louis X, et de Blanche, femme de Charles IV. Ces amans taient aussi frres : il sappelaient Philippe et Gauthier dAulnay. Ils furent condamns mort, corchs vifs,
ment cette princesse, confirme la citation que nous venons de faire de Brantme, en lattribuant aux trois femmes des trois fils du roi. Ces dsordres, ditil, donnrent naissance une tradition injurieuse la mmoire de Jeanne de Navarre. Suivant cette tradition, cette princesse recevait dans sa couche quelques coliers, et, pour ne laisser aucune trace de sa dbauche, elle les faisait jeter de la fentre de sa chambre dans la Seine. Un seul, Jean Buridan, eut le bonheur dchapper. Cest pourquoi il publia ce sophisme : Ne craignez pas de tuer une reine, cela est bon. Reginam interficere nolite timere, bonum esse. (Compendium Roberti Gaguini)

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trans la queue dun cheval sur la prairie de Maubuisson nouvellement fauche, mutils, dcapits, et enfin pendus au gibet public par les paules et les jointures des bras. Quant aux trois femmes, deux dentre elles furent renfermes au Chteau Gaillard ; ctaient Marguerite et Blanche ; et la troisime Dourdan, ctait Jeanne. Les deux premires furent rases en punition de leur crime dadultre ; Marguerite fut trangle, les uns disent avec une serviette, les autres avec le linceul de sa bire, et fut enterre Vernon, dans lglise des Frres mineurs. Blanche, dit le continuateur de Nangis, devint grosse dun certain serviteur qui tait confi le soin de la garder. Rpudie seulement, elle prit le voile labbaye de Maubuisson. Le procs de Marigny, comme celui des Templiers procs auquel ce ministre ntait pas tranger , resta un mystre entre la tombe du juge et la tombe de la victime. Voici ce quun auteur contemporain nous raconte de son jugement et de sa mort : Enguerrand de Marigny, chevalier de manires trs-agrables, prudent, sage et habile, tait tabli au-dessus de la nation en grande autorit et puissance, et tait conseiller principal et spcial de feu Philippe, roi de France. Devenu pour ainsi dire plus que maire du palais, il tait la tte du gouvernement de tout le royaume. Ctait lui qui expdiait toutes les affaires difficiles rgler, et tous et chacun lui obissaient au moindre signe, comme au plus puissant. Il fut dans le Temple, Paris, honteusement accus devant tous, en prsence du roi Louis, de crimes excrables par Charles, comte de Valois, oncle du roi Louis, et par quelques autres quapprouvait en cela la multitude du commun peuple irrit contre lui, principalement cause des diffrentes altrations de la monnaie, et des nombreuses extorsions dont le peuple avait t accabl sous le feu roi Philippe, et quon attribuait ses mauvais conseils. Quoique ledit chevalier demandt trs-souvent avec beaucoup dinstances quil lui ft accord dtre entendu sur sa jus-

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tification, il ne put cependant lobtenir, empch quil fut par la puissance dudit comte de Valois. La femme et les surs dEnguerrand furent renfermes en prison, et enfin Enguerrand luimme, condamn en prsence des chevaliers, fut pendu Paris sur le gibet des voleurs1. Il navoua rien cependant quant aux malfices qui lui taient imputs, et dit seulement que dautres avaient t avec lui auteurs des exactions et des altrations de monnaies, et quil navait pu faire entendre sa justification, malgr ses instantes sollicitations et la promesse quon lui avait faite dans le commencement : cest pourquoi son supplice, dont bien des gens ne connurent pas les motifs, fut un grand sujet de surprise et de stupeur. Quelque temps avant sa mort, Louis X publia des lettres daffranchissement pour le peuple. Nous citerons le contenu de lune delles : Louis, par la grce de Dieu, roi de France et de Navarre, etc., etc. Comme, selon le droit de nature, chacun doit naistre franc, et, par aucuns usages ou coustumes qui de grand anciennents ont t introduites et gardes jusque cy en nostre royaume, et par aventure pour le meffet de leurs prdcesseurs, moult de personnes de nostre commun peuple soient encheues en lien de servitutes et de diverses conditions, qui moult nous desplait. Nous, considrant que notre royaume est dit et nomm le royaume des Francs, et voullans que la chose en vrit soit accordant au nom, et que la condition des gens amende de nous en la venue de nostre nouvel gouvernement, par dlibration de nostre grand conseil, avons orden et ordenons que gnraument pour tout nostre royaume, de tant comme il peut appartenir nous et nos succes1. Montfaucon a apport tel malheur ceux qui sen sont mls, que le premier qui le fit btir (qui fut Enguerrand de Marigny) y fut pendu ; et depuis, ayant t refait par le commandement dun nomm Pierre Remy (gnral des finances sous Charles-le-Bel), lui mme y fut semblablement pendu sous Philippe de Valois. (Pasquier, liv. VIII, chap. I.) Plus malheureux que le bois dont on fait le gibet.

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seurs, telles servitutes soient ramenes franchises ; et tous ceux qui par anciennet, ou de nouvel par mariage, ou par rsidence de lieux de serve condition, sont encheues ou pourraient eschoir en lien de servitutes, franchises sont donnes en bonnes et convenables conditions. Le 16 juillet de lanne 1316, Louis X mourut dans sa maison royale du bois de Vincennes, laissant la reine Clmence enceinte, et nayant eu de sa premire femme Marguerite quune fille nomme Jeanne. Philippe, son frre, qui tait all Avignon pour hter llection du pape, sempressa de revenir Paris en apprenant cette nouvelle. Aussitt arriv, il assembla le parlement, et il y fut arrt que Philippe dfendrait et gouvernerait le royaume de France et de Navarre pendant dix-huit ans, quand mme la reine Clmence accoucherait dune enfant mle. En consquence, il fit faire un sceau sur lequel tait crit : Philippe, fils du roi des Franais, rgent des royaumes de France et de Navarre. Le 15 novembre suivant, la reine Clmence accoucha, au Louvre, dun enfant mle, qui fut nomm Jean, et qui mourut le 20 du mme mois. Tous nos catalogues royaux ont omis ce souverain de cinq jours. Le jour suivant, il fut enterr dans lglise de Saint-Denis, aux pieds de son pre, par le seigneur Philippe, qui tenait alors lgitimement le rang de roi de France et de Navarre. En effet, Philippe V succda son frre, et, la mme anne, fut sacr roi Reims avec Jeanne, sa femme, en prsence de ses oncles Charles et Louis, et des pairs du royaume, qui cependant nassistrent pas tous cette crmonie. Cest quun parti stait form en faveur de la fille de Marguerite de Bourgogne. Cest que le duc de Bourgogne avait fait un appel aux pairs, et enjoint aux prlats de ne pas couronner Philippe avant quon et dlibr sur les droits de la jeune Jeanne, fille ane du roi Louis, relativement aux royaumes de France et de Navarre. Malgr cet appel et cette dfense, la crmonie du

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couronnement fut clbre, les portes de la ville fermes et gardes par des hommes darmes. Quelque temps aprs eut lieu une assemble de nobles, dhommes puissans, de prlats, de docteurs de luniversit et de bourgeois. Ils approuvrent le couronnement, et dclarrent lunanimit que les femmes ne succdaient pas la couronne de France. Des amis communs apaisrent bientt la msintelligence qui stait leve entre le roi de France et le duc de Bourgogne. Ce dernier pousa mme la fille ane de Philippe, qui fut alors gnralement reconnu. Jeanne, lenfant dshrit du royaume de France, pousa Philippe, fils du comte dEvreux, qui elle apporta en dot le royaume de Navarre. Ce royaume sortit ainsi de la maison de France pour ny rentrer quavec Henri IV. Sous Philippe-le-Long recommencrent les troubles des pastoureaux, que nous avons dcrits sous le rgne de Louis IX. Ces bandes de paysans arms traversrent, comme les premiers, toute la France, commirent, comme leurs devanciers, mille dsordres, puis enfin se dispersrent comme eux. Ainsi, dit le continuateur de Nangis, cette expdition drgle svanouit comme une fume, parce que ce qui, dans le principe, na rien valu, a bien de la peine jamais valoir quelque chose. Ces troubles furent suivis, en 1321, de ceux que causrent les lpreux1. Le bruit sleva tout coup que, dans toute lAquitaine, les sources et les puits avaient t ou seraient bientt empoisonns par eux. Beaucoup furent arrts et se confessrent de ce crime. On en chercha la cause ; une lettre que le roi reut du seigneur de Partnenay la lui apprit. Il lui disait quun des plus considrables des lpreux, pris dans sa terre, avait avou, au moment dtre brl, que ctait un juif qui lavait pouss commettre ce crime, et qui, pour ly dcider,
1. Nous avons dj dit que les malheureux atteint de cette maladie, au retour des croisades, taient si nombreux, que Louis VII avait fait un legs en faveur de deux mille lproseries.

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lui avait donn dix livres, et remis le poison qui tait compos de sang humain et de trois herbes dont il ne voulut jamais dire le nom ; on y ajoutait une hostie consacre, et, lorsque le tout tait sec, on le broyait et le rduisait en poudre. Alors, le renfermant dans des sacs auxquels on attachait une pierre, on le jetait dans les sources ou dans les puits1. Les juifs, pris et interrogs leur tour, racontrent cette singulire histoire : Le roi de Grenade, afflig davoir t si souvent vaincu par les chrtiens, et ne pouvant se venger par les armes, voulut se venger par une trahison. Il assembla les juifs de son royaume pour trouver avec eux quelque moyen de dtruire la chrtient, et leur promit des sommes dargent immenses, sils inventaient quelque malfice qui le conduist au but. Ils lui rpondirent que, quant eux ils inspiraient trop de dfiance aux chrtiens pour pouvoir excuter aucun malfice sur eux ; mais que, dans cette circonstance, les lpreux pourraient trs-bien les remplacer, en jetant des poisons dans leurs sources et dans leurs puits. Ce moyen accept par le roi de Grenade, les juifs rassemblrent les lpreux, qui, par lintervention du diable, furent tellement sduits par leurs suggestions, quaprs avoir abjur la foi catholique, broy et mis le corps du Christ dans ces poisons mortels, ainsi que plusieurs lpreux lavourent, ils consentirent se charger de lexcution du crime. Alors les principaux des lpreux se runirent de tous les coins de la chrtient, tablirent quatre assembles gnrales o toute noble ladrerie envoya ses reprsentans. Dans ces assembles, les chefs exposrent que : comme leur lpre les faisait paratre aux chrtiens, vils, abjects, et ne mritant aucune considration, il leur tait bien permis de faire que les
1. Nous avons vu aussi de nos propres yeux, dans notre ville, dans le Poitou, une lpreuse qui, passant par l et craignant dtre prise, jeta derrire elle un chiffon li qui fut aussitt port la justice. On y trouva une tte de couleuvre, les pieds dun crapaud, et comme les cheveux dune femme infects dune espce de liqueur trs noire et ftide ; en sorte que ctait aussi dgotant voir qu sentir. Tout cela, jet exprs dans un grand feu allum, ne put brler : preuve manifeste que ctait un poison des plus violens. (Continuateur de Nangis)

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chrtiens mourussent ou fussent semblablement couverts de lpre ; en sorte que, lorsque tout le monde serait lpreux, personne ne serait mpris. Ce projet plut, et chacun de son ct soccupa de le mettre excution ; et cest ainsi que, par les mains des juifs, ces poisons mortels furent rpandus dans le royaume. Un dit du roi dclara alors que les lpreux convaincus davoir pris part cette conjuration seraient livrs aux flammes ; que ceux qui en avaient eu connaissance et ne lavaient pas rvle seraient dtenus perptuellement ; et que, si quelque lpreuse coupable tait enceinte, elle serait dtenue jusqu ce quelle et accouch, mais quaussitt aprs sa dlivrance elle serait mise mort. Les excutions suivirent cet dit. Beaucoup de juifs furent brls en Aquitaine. Chinon, lon creusa une fosse immense, on y alluma un grand feu, et, en un seul jour, cent soixante juifs des deux sexes y furent brls. Beaucoup dentre eux, hommes et femmes, dit la chronique qui nous fournit ces dtails, chantaient comme sils taient invits une noce, et sautaient dans la fosse. Beaucoup de femmes veuves firent jeter dans le feu leurs propres enfans, de peur quils ne leur fussent enlevs pour tre baptiss par les chrtiens et les nobles. Vitry, quarante juifs, souponns de ce crime, ayant t enferms dans la prison du roi, certains de leur sort, et ne voulant pas mourir de la main des incirconcis, ils dcidrent quun dentre eux gorgerait tous les autres. Alors, dun consentement et dune volont unanimes, ils dsignrent pour ce dernier et terrible office lan de tous, vieillard barbe blanche, quon appelait le Saint cause de sa bont, et le Pre cause de son ge. Celui-ci ny voulut consentir que si on lui donnait un aide : lon choisit le plus jeune dentre eux, bel enfant de seize ans, au teint brun, aux yeux et aux cheveux noirs. Alors on leur mit aux mains chacun un couteau ; et ces deux lus de la mort commencrent luvre dextermination, sans hsiter un instant, quoique, parmi ceux

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quils frappaient, le vieillard et ses fils et le jeune homme son pre. Lorsquil ny eut plus queux seuls de vivans, ils se relevrent et se trouvrent face face tout couverts de sang. Alors une querelle sleva entre ces deux hommes pour savoir lequel tuerait lautre. Le vieillard voulait tre tu par le jeune homme, et le jeune homme par le vieillard ; il bnit lenfant, lui tendit la gorge, et mourut. Tous tant donc tus, le jeune juif se voyant seul, prit tout lor et tout largent quil trouva sur les morts, et, se faisant une corde de leurs vtemens, il lattacha un barreau de la prison quil avait sci, et comme la nuit tait noire, il descendit sans tre vu. Arriv lextrmit de la corde, il tendit les pieds et ne sentit rien. La corde tait trop courte, et un espace, quil ne pouvait juger cause de lobscurit de la nuit, le sparait de la terre. Alors les forces lui manqurent pour remonter et ajouter des vtemens qui allongeassent la corde laquelle il pendait ; il se laissa tomber. Vingt pieds le sparaient encore du sol ; et, alourdi par le poids de lor et de largent quil portait, il se cassa la jambe. Le lendemain les chrtiens le trouvrent. Il stait encore tran un quart de lieue environ de lendroit o il tait tomb, mais navait pu aller plus loin. Livr la justice, il avoua les choses que nous venons de dire, et fut pendu avec les cadavres de ceux quil avait aid gorger. Philippe soccupait de dtails administratifs inconnus avant lui, lorsquil tomba malade. Il voulait que dans tout son royaume on ne se servt que dune mesure uniforme pour le vin, le bl et toutes les marchandises, et quon ne battt quune seule monnaie. Mais ce dernier projet surtout prouva une vive opposition ; car les grands, les prlats et les communauts, ne voulurent point y consentir. Cependant la maladie du roi faisait des progrs lents, mais mortels. Il resta cinq mois sur un lit de douleur, quelquesuns doutant si ce ntaient pas les maldictions du peuple soumis son gouvernement, cause des exactions et extorsions inoues jusqualors dont il laccablait, qui le faisaient tomber malade. Enfin, le 3 de fvrier 1321, il expira aprs avoir reu tous les

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sacremens ecclsiastiques, et Charles, comte de la Marche, son frre, lui succda sans aucune dispute ni opposition. Charles IV, aprs la condamnation de Blanche, sa femme, pour adultre, avait facilement obtenu du saint-pre la rupture de son mariage, et avait pous Marie de Luxembourg, qui mourut bientt1, en donnant, avant le terme, la vie un fils qui vcut peine quelques jours. Deux ans aprs, il pousa Jeanne dEvreux, de laquelle il neut point denfant mle. Ds le commencement de ce rgne, qui souvrit entre les troubles dItalie et dAngleterre, Charles mrita le nom de justicier, que lhistoire lui donna depuis. Un grand seigneur, nomm Jourdain, dit de Lille, qui le roi avait remis, la prire du pape Jean, dix-huit accusations dont chacune entranait la peine de mort, ayant accumul dautres crimes sur ceux quil avait commis, violant les jeunes filles, commettant des homicides, entretenant des mchans et des meurtriers, favorisant les brigands et se soulevant contre le roi, ayant enfin tu, de sa propre main, un serviteur du roi, portant la livre du roi, fut appel en jugement Paris. Il y vint accompagn dune suite nombreuse et brillante, ce qui nempcha pas le roi de le faire, aprs un interrogatoire, enfermer au Chtelet. Enfin, il fut condamn mort par les docteurs du palais, tran la queue des chevaux, et pendu au gibet public. Charles donna bientt un second exemple de justice. Le seigneur de Parthenay, homme noble et puissant dans le Poitou, fut accus dhrsie et, pour ce fait, appel Paris, laudience du roi. Il sy rendit, mais, rcusant linquisiteur qui laccusait, le seigneur de Parthenay refusa de rpondre ses interrogatoires, et en appela au pape. Alors Charles lui restitua ses biens qui taient dj confisqus, et lenvoya avec un garde vers le pontife, ne voulant, disait-il, fermer personne le chemin de ses droits. Bientt la guerre, teinte depuis quelque temps avec lAngleterre se ralluma. Le prtexte des hostilits fut un chteau que fit
1. Lan 1322.

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btir en Gascogne le seigneur de Montpezat. Le roi de France rclama ce chteau, comme tant lev sur ses terres ; le roi dAngleterre prtendit au contraire quil tait lev sur les siennes, et que tout droit sur le chteau lui appartenait. Le procs fut port devant arbitres qui rendirent un jugement en faveur du roi de France. Cela amena, avec nos vieux ennemis les Anglais, une guerre qui ne fut termine que par la dposition dEdouard II1. Charles IV mourut en son sjour royal du bois de Vincennes, le 1er fvrier 1328. Il laissait en mourant Jeanne dEvreux enceinte de sept mois. Se sentant prs dexpirer, il fit assembler les seigneurs autour de son lit, et leur dit que, si la reine accouchait dun fils, il dsirait que son cousin-germain, Philippe de Valois, en ft le tuteur : que, si au contraire elle accouchait dune fille, ils donnassent le royaume celui quils en jugeraient digne2. La reine accoucha dune fille, et dans Charles IV steignit la premire branche des Captiens. Les tats-gnraux lurent Philippe de Valois, son cousin-germain, quoique Edouard III, roi dAngleterre, fut son neveu, et par consquent son plus proche parent3 ; seulement ctait du chef de sa mre. La raison que les seigneurs donnrent en faveur de cette
1. Aprs beaucoup dvnemens et daventures, Edouard II, accus au parlement davoir viol les lois du pays et de stre livr dindignes ministres, fut, par arrt de ce parlement, dpos, condamn garder une prison perptuelle, la couronne passant immdiatement Edouard III. Larrt fut lu en prison, en ces termes : Moi, Guillaume Trussel, procureur du parlement et de toute la nation anglaise, je vous dclare, dans leur nom et de leur autorit, que je rvoque et rtracte lhommage que je vous ai fait, et, ds ce moment, je vous prive de la puissance royale, et proteste que je ne vous obirai plus comme mon roi. (Chateaubriand, Analyse raisonne de lhistoire de France) 2. Quand il aperut que mourir le convenait, il devisa que sil avenait que la reine saccoucht dun fils, il voulait que messire Philippe de Valois, son cousin-germain, en ft tuteur et rgent du royaume, jusques adonc que son fils serait en ge dtre roi ; et, sil avenait que ce ft une fille, que les douze pairs et les hauts barons de France eussent conseil et avis entre eux den ordonner, et donnassent le royaume celui qui avoir le devrait. (Jean Froissard) 3. Edouard II avait pous Isabelle de France, sur de Charles-le-Bel, dont il avait eu Edouard III.

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substitution fut, dit Froissard : que le royaume de France est de si grande noblesse, quil ne doit pas par succession aller femelle, et par consquent fils de femelle, et firent celui monseigneur Philippe couronner Reims, lan de grce mil trois cent vingt-huit, le jour de la Trinit, dont depuis grandguerre et grande dsolation avint au royaume de France et en plusieurs pays, si comme vous pourrez ouir en cette histoire.

pilogue
Maintenant, cest lhistoire de ces guerres et de ces dsolations que nous allons raconter en dtail, bornant ici notre travail chronologique ; car lintroduction quon vient de lire nest quune uvre de dates et de faits accomplie par linvestigation seule de lhistorien, et laquelle na eu aucune part limagination du pote ; moins quon ne regarde comme choses potiques les thories religieuses que nous avons exposes, et la thorie politique qui va suivre. Nous nous sommes arrts la mort de Charles IV, parce quavec lavnement au trne de Philippe de Valois commence pour la France une re nouvelle. La monarchie nationale est arrive son point culminant, et va descendre pas pas des hauteurs fodales o Hugues Capet avait jet les fondemens de son difice, jusquaux plaines populaires o Louis-Philippe, dernier roi probable de cette race, lve sa tente dun jour. Quon nous permette donc, arrivs que nous sommes au sommet de cette montagne, de jeter derrire nous et devant nous un dernier coup dil qui stendra dun ct jusqu la Gaule de Csar, et de lautre jusqu la France de Napolon. Il sera la fois pour nos lecteurs le rsum de louvrage que nous venons de finir, et le plan de celui que nous allons commencer. La Gaule, conquise par Csar, devint sous Auguste une province romaine : les empereurs y envoyaient un gouverneur qui commandait des prfets : ce gouverneur recevait directement ses ordres de la rpublique, et les transmettait ses agens : la politique adopte gnralement pour les autres pays conquis lavait t de mme pour la Gaule. Le gouvernement y tait doux et paternel ; et comme la civilisation apportait la barbarie des plaisirs, des arts et des jouissances qui lui taient inconnues, elle neut pas de peine, la corruptrice quelle tait, de faonner aux

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murs romaines les peuplades primitives de la Gaule : le Midi surtout, dont les riches plaines touchaient lItalie par les Alpes, dont la mme mer baignait le rivage, dont les habitans respiraient un air parfum comme celui de Sorrente et de Pestum, fut la province chrie : Narbo la Romaine sleva prs de Massilia la Grecque ; Arles eut un amphithtre, Nmes un cirque, Autun une cole, Lyon des temples ; des lgions indignes, dont chaque soldat tait fier de porter le nom de citoyen romain, furent leves dans la Narbonnaise, et, traversant la Gaule, allrent soumettre lempire la Bretagne, que lempire ne pouvait soumettre ; comme ces lphans privs, dresss par les rois de lInde, les aident soumettre les lphans sauvages. la domination romaine succda la conqute franke, la barbarie la civilisation ; il tait temps : la corruption qui rongeait le cur de lempire stendait ses membres ; la frame franke spara la Gaule du corps romain, et la sauva : il y a cela de remarquable que la civilisation qui conquiert la barbarie, la tue ; et que la barbarie qui conquiert la civilisation, la fconde. Les chefs franks conservrent du gouvernement romain ce quils en purent adapter leurs murs et surtout leurs intrts : la domination fut unitaire, comme nous lavons dit, sous Merewig et Hlode-wig ; elle fut divise sous ses successeurs. La division du pouvoir amena, comme nous lavons dit encore, celle de la proprit : ds que la cheftainerie possda, elle voulut avoir son reprsentant, comme la royaut avait le sien : nous avons dit quel tait celui du peuple. La charge de maire du palais fut cre par elle : elle suivit les mmes variations de progrs que la royaut quelle tait appele remplacer un jour : temporaire sous Sighe-bert1 et ses devanciers, elle fut viagre sous Hlot-her, et devint enfin hrditaire sous Hlode-wig II ; cependant, comme la royaut, elle tait de principe lectif. Reges ex nobilitate,
1. Le premier maire du palais dont il soit fait mention est Goggon, qui fut envoy Athanagilde, de la part de Sighe-bert, pour lui demander la main de Brunehilde.

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duces ex virtute summunt. Mais ds lors que lune des deux rivales avait fauss son principe, lautre devait aussitt renier le sien. Les rois franks navaient donc point, comme on pourrait le croire, un pouvoir absolu. Outre le maire du palais, plac prs de lui pour reprsenter les droits de la cheftainerie, il y avait encore des conseils composs de chefs militaires, qui dcidaient des affaires de la nation avec le roi1 ; de grandes revues de troupes, fixes ordinairement au mois de mars ou de mai, recevaient communication des choses traites dans ces assembles particulires ; et cela dura ainsi entre les conqurans jusquau moment o le peuple, reprsent par lglise, se trouva possder son tour une portion du territoire : alors des vques entrrent dans le conseil du roi ; des dputs ecclsiastiques furent envoys au Champ-deMars et de Mai ; et les trois ordres de propritaires se trouvrent reprsents : la royaut par le roi, la cheftainerie par le maire, et lglise ou le peuple par les vques. Le renversement de la dynastie des Mere-wigs par celle des Carolingiens amena une lacune dans la reprsentation de ces pouvoirs : la cheftainerie avait tu la royaut, et stait faite reine sa place : elle crut donc la royaut et la cheftainerie confondues jamais en un seul pouvoir, et elle oublia que sous la faux du moissonneur pousse dj une moisson nouvelle. Comme il ny avait plus de cheftainerie, il ntait plus besoin dun reprsentant de cette caste : comme cette caste tait confondue avec la royaut, elle ne pouvait plus lire de roi. En consquence, la charge de maire du palais fut supprime, et Karl-le-Grand prit pour exergue de sa monnaie : Carolus, grati Dei rex. Ainsi avec la cheftainerie faite reine se trouve dtruit le principe lectif qui fait les rois. Karl fut donc le premier et le dernier chef tout puissant de la race conqurante : car ses prdcesseurs avaient eu lutter contre
1. De la nation conqurante, bien entendu : quant la nation conquise, il ntait nullement question de soccuper de ses intrts : elle tait esclave.

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la cheftainerie, et ses successeurs devaient avoir lutter contre la vassalit. Sous lui, au contraire, rien ne ressemble une rsistance quelconque de la part dune caste, dont il foule sous ses sandales la tte qui sort peine de terre : ses ordres ne sont ni approuvs ni contrls : il les donne, et lon obit ; il veut des lois, et les capitulaires succdent au code thodosien. Il veut une arme, elle se lve ; il veut une victoire, il combat. Il fallait cette unit de pouvoir et de force pour que Karl pt remplir sa mission et arriver son but : il fallait quune mme intelligence et lev sur un plan unitaire les remparts de ce vaste empire, afin que la barbarie vnt sy briser sans trouver un seul ct faible par o elle pt lentamer ; il fallait enfin que le rgne de Karl ft un long rgne, car lui seul pouvait achever luvre immense quil avait entreprise, et le rgne de Karl dura quarantesix ans. Nous avons dit en son temps sous quel point de vue nous considrions le dmembrement de lempire ; les hritiers de Karl firent sur une plus grande chelle le mme partage quavaient fait les enfans de Hlode-wig, et les mmes causes amenrent les mmes rsultats : cest--dire la cration dune nouvelle caste seigneuriale, ne des cessions de terrain que les rois Carolingiens et Merewigs furent obligs de faire pour monter sur le trne et ensuite se crurent obligs de faire pour sy maintenir. Karl, chappant la puissance des chefs franks, prit le premier pour exergue de la monnaie, que lui seul avait le droit de faire battre : Carolus, grati Dei rex. Les seigneurs franais, chappant leur tour la domination franke, nirent que leur principe vnt de la royaut, comme Karl avait ni que son principe vnt de la cheftainerie, et deux cents ans aprs ils sarrogrent non-seulement le droit de faire battre la monnaie comme des empereurs, mais encore ils prirent pour exergue de cette monnaie ce grati Dei dont la

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royaut leur avait donn lexemple1. Nous avons dit encore de quelle manire la scission stait opre entre la royaut franke et la seigneurie franaise : nous avons expliqu comment les propritaires territoriaux avaient pris les intrts du sol contre les intrts de la royaut, quoique rois et seigneurs fussent de mme race : nous sommes entrs dans dassez grands dtails sur la naissance, la lutte et la victoire du parti national, pour navoir plus besoin de prsenter ici un nouveau tableau de cette poque de transition, place entre la royaut de la conqute et la royaut de la nation. Lorsque Hugues Capet monta sur le trne occup dj avant lui par Eudes et Raoul, premiers rois franais jets au milieu des rois germains, il trouva la France territoriale divise entre sept grands propritaires, possdant non plus par cession et tolrance royale, titre dalleu ou de fiefs, mais par la grce de Dieu. Ldifice monarchique quil allait lever devait donc diffrer, sous bien des rapports, de celui de Karl-le-Grand ou de Hlode-wig : la royaut quil recevait ressemblait beaucoup plus la prsidence dune rpublique aristocratique qu la dictature dun empire : il tait le premier, mais non pas mme le plus riche et le plus puissant, entre ses gaux. La premire chose que fit en consquence le nouveau roi, fut de porter le nombre de ses grands vassaux douze, dintroduire parmi eux des pairs ecclsiastiques, pour sassurer lappui de lglise ; puis, sur le solide aplomb de ces douze puissantes colonnes qui reprsentaient la grande vassalit, il appuya la vote de la monarchie nationale2. Lorsque les bienfaits que devait dvelopper cette premire re
1. En 865, Odon, fils de Raymond, donna le premier cet exemple, en prenant le titre de comte de Toulouse et de marquis de Gothie par la grce de Dieu. 2. Nous demandons nos lecteurs de suivre avec quelque attention la thorie que nous allons dvelopper ; non parce quelle est complique, mais parce quelle est simple, et que rien nest plus difficile croire quune chose simple laquelle on navait point encore pens. Du reste, cette thorie, quelle soit exacte ou fausse, superficielle ou profonde, grave ou ridicule, nous appartient entirement.

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furent accomplis, cest--dire lorsquune langue nouvelle et nationale comme la monarchie eut succd la langue de la conqute ; lorsque les croisades eurent ouvert lart et la science la route de lOrient ; lorsque la bulle dAlexandre III, qui dclarait que tout chrtien tait libre, eut amen laffranchissement des serfs ; lorsque enfin Philippe-le-Bel, portant la premire atteinte la monarchie fodale, leut modifie par la cration des trois tats et la fixation du parlement, il fut temps que cette monarchie, qui avait accompli son uvre, ft place une autre, qui avait accomplir la sienne. Alors Philippe de Valois parut, porta le premier coup de hache dans ldifice de Hugues Capet, et la tte de Clisson tomba. Tanneguy Duchtel hrita de la hache de Philippe de Valois. Soixante-dix ans aprs que celui-ci a frapp, il frappe son tour, et la tte de Jean de Bourgogne tombe. Louis XI trouva donc, en entrant dans le temple, deux des colonnes fodales qui soutenaient sa vote dj brises. Sa mission, lui, tait dabattre le reste. Il ny fut pas infidle, et, mont sur le trne peine, il se mit luvre. Alors ce ne furent plus partout que ruines fodales : les dbris des maisons de Berry, de Saint-Pol, de Nemours, de Bourgogne, de Guyenne et dAnjou, jonchrent partout le pav de ldifice monarchique ; et sans doute il se serait croul faute dappui, si le roi net soutenu la vote dune main, tandis quil abattait les colonnes de lautre. Enfin Louis XI se trouva seul, et son gnie remplaa laplomb par lquilibre. lui remonte la premire monarchie nationale absolue. Mais il lgua le despotisme ses successeurs trop faibles pour le continuer. la grande vassalit abattue par Louis XI, succda, sous les rgnes de Charles VIII et de Louis XII, la grande seigneurie ; si bien que lorsque Franois Ier monta sur le trne, effray quil fut de voir osciller la monarchie, demandant ses soutiens primitifs et ne les trouvant plus, cherchant douze hommes de fer et ne

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rencontrant plus que deux cents hommes de velours, il espra retrouver une force gale en multipliant les forces infrieures, et, substituant les grands seigneurs aux grands vassaux, il sinquita peu de labaissement de la vote au niveau de ces colonnes nouvelles pourvu que labaissement de la vote solidifit ldifice. En effet, quoique les supports quil venait de crer se trouvassent, comparativement aux anciens, plus faibles et moins levs, ils nen taient pas moins solides ; car ils reprsentaient toujours la proprit, et leur multiplication mme tait en harmonie exacte avec la division territoriale qui stait opre entre les rgnes de Louis XI et le sien1. Franois Ier se trouva donc tre le fondateur de la monarchie des grands vassaux. Puis, lorsque cette seconde re de la royaut nationale eut port ses fruits ; lorsque limprimerie eut donn quelque fixit aux sciences et aux lettres renaissantes ; lorsque Rabelais et Montaigne eurent scientifi la langue ; lorsque les arts eurent mis le pied sur le sol de France la suite du Primatice et de Lonard de Vinci ; lorsque Luther en Allemagne, Wicleff en Angleterre, Calvin en France, eurent prpar par la rformation religieuse la rformation politique ; lorsque lvacuation de Calais, qui enleva du sol franais la dernire trace de la conqute dEdouard III, eut fix nos limites militaires ; lorsque la nuit de la Saint-Barthlemy, produisant un effet contraire celui quelles en attendaient, eut fait chanceler dans le sang huguenot la religion et la royaut qui se tenaient embrasses ; lorsquenfin lexcution de La Mole, lassassinat des Guises, le jugement de Biron, eurent, comme lavaient fait la grande vassalit les supplices de Clisson et le meurtre de Jean de Bourgogne, annonc la grande seigneurie que les temps taient accomplis et que son heure tait venue ;
1. Dans nos chroniques, nous suivrons avec soin et dans tous ses dtails la division des proprits ; car cest cette base, largie par la Rvolution, qui sera un jour le seul pidestal solide de la libert.

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alors parut lhorizon, comme une comte rouge, Richelieu1, ce large faucheur qui devait puiser sur lchafaud le reste du sang que la guerre civile et les duels avaient laiss aux veines de la noblesse. Il y avait 149 ans que Louis XI tait mort. Je nai pas besoin de dire que la mission de ces deux hommes tait la mme, et lon sait que Richelieu accomplit la sienne aussi religieusement que lavait fait Louis XI. Louis XIV trouva donc lintrieur de ldifice monarchique non seulement dgarni des deux cents colonnes qui le soutenaient, mais encore dbarrass de leurs dbris : le trne tait pos si carrment sur la France nivele, que, tout enfant quil tait, il y monta sans trbucher ; puis, sa majorit, le chemin de labsolu soffrit lui, trac par un pied si large, que le disciple neut qu suivre la trace de son matre, sans avoir crainte de sgarer : et il lui fallut cela ; car Louis XIV navait pas le gnie du despotisme, il nen avait que lducation. Il nen accomplit pas moins luvre laquelle il tait destin : il se fit centre du royaume, rattacha lui tous les ressorts de la royaut, et les tint dans une tension si longue, si forte et si continue, quil put prvoir en mourant quils se briseraient entre les mains de ses successeurs. La Rgence arriva, rpandit son fumier sur le royaume, et laristocratie sortit de terre. Louis XV, sa majorit, se trouva donc dans la mme position o staient trouvs Franois Ier et Hugues Capet. La monarchie tait rorganiser : plus rien la place des grands seigneurs ; plus rien la place des grands vassaux : de faibles et nombreux rejetons seulement l o taient autrefois les tiges fortes et vigoureuses. Il lui fallut donc abaisser encore la vote monarchique, substituer de nouveau la quantit la force ; et au lieu des douze grands vassaux de Hugues Capet, des deux cents grands sei1. Richelieu entra au conseil en 1624 ; ses premires excutions datent de 1625 et 1626.

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gneurs de Franois Ier, donner pour soutiens son difice vacillant les cinquante mille aristocrates de la rgence orlaniste. Enfin, lorsque cette troisime re de la royaut nationale eut port ses fruits, fruits du lac Asphalte, pleins de pourriture et de cendres ; lorsque les Dubois et les Law, les Pompadour et les Dubarry, eurent tu le respect d la royaut ; lorsque les Voltaire et les Diderot, les dAlembert et les Grimm eurent touff la croyance due la religion : la religion, cette nourrice des peuples, la royaut, cette fondatrice des socits, toutes souilles encore du contact des hommes, remontrent Dieu dont elles taient les filles. Leur fuite laissa sans dfense la monarchie du droit divin, et Louis XVI vit briller quatre ans de distance, lorient la flamme de la Bastille, loccident le fer de lchafaud. Alors ce ne fut plus un homme qui vint pour dtruire, car un homme et t insuffisant la destruction : ce fut une nation tout entire qui se leva, et qui, multipliant les ouvriers en raison de luvre, envoya quatre cents mandataires pour abattre laristocratie, cette fille de la grande seigneurie, cette petite fille de la grande vassalit. Le 22 septembre 1792, la Convention nationale prit la hache hrditaire. Il y avait cent quarante-neuf ans que Richelieu tait mort. Ny a-t-il pas quelque chose de merveilleusement providentiel dans cette concidence de dates : Richelieu parat 149 ans aprs Louix XI, et la Convention nationale 149 ans aprs Richelieu. Relevons ici une grande erreur o les uns tombent par ignorance, et que les autres accrditent par mauvaise foi ; 93 fut une rvolution, mais ne fut pas une rpublique : le mot avait t adopt en haine de la monarchie, et non pas en ressemblance de la chose. Le fer de la guillotine est fait en triangle ; cest avec un triangle aussi quon symbolise Dieu : qui osera dire cependant que les deux ne font quun ? La raction thermidorienne sauva la vie ce reste daristocratie

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qui allait tomber sous la main de Robespierre ; la hache qui devait la tuer ne lui fit quune blessure profonde, mais non pas mortelle : les Bourbons la retrouvrent lorsquils rentrrent en France en 1814 ; la vieille monarchie reconnut aussitt son vieux soutien : alors elle lui donna garder, au milieu de la France, la chambre des pairs, cette dernire forteresse de la royaut du droit divin. Ainsi la volont providentielle se trouva fausse un instant par laccident prcoce du 9 thermidor ; et lorsque cette divinit qui veille la loi du progrs, de quelque nom quon la nomme, Dieu, Nature ou Providence, jeta les yeux sur nous, elle fut tonne de voir, vivante et retranche, au milieu de la France, cette aristocratie quelle croyait tue par la Convention. Aussitt le soleil de juillet se leva, et, comme celui de Josu, sarrta trois jours aux cieux. Alors eut lieu cette rvolution miraculeuse, qui natteignit que ce quelle devait atteindre, et ne tua que ce quelle devait tuer ; rvolution que lon crut nouvelle et qui tait la fille de 93 ; rvolution qui ne dura que trois jours, car elle navait quun reste daristocratie abattre, et qui, ddaigneuse dattaquer la moribonde avec la hache ou lpe, se contenta de la frapper dimpuissance avec une loi et un arrt, comme on fait dun vieillard imbcile quun conseil de famille interdit. Loi du 10 dcembre 1831, qui abolit lhrdit de la pairie ; Arrt du 16 dcembre 1832, qui dclare que tout le monde peut sappeler comte ou marquis1. Le lendemain du jour o ces deux choses furent faites, la rvolution de juillet se trouva accomplie ; car laristocratie tait, sinon morte, du moins garrotte ; le parti pur de la chambre des
1. Lart. 259 de lancien code tait ainsi conu : Quiconque aura publiquement port un costume, un uniforme ou une dcoration qui ne lui appartenait pas, ou qui se sera attribu des titres royaux qui ne lui auraient pas t lgalement confrs, sera puni dun emprisonnement de six mois deux ans. Lors de la rvision du Code, les mots que nous crivons ici en lettres italiques furent supprims comme incompatibles avec nos murs.

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paris, reprsent par les Fitz-James et les Chteaubriand, sortit du palais du Luxembourg pour ny plus rentrer, et, avec eux, toute linfluence aristocratique disparut de ltat, pour faire place linfluence de la grande proprit. Voici comment cette dernire stablit. Louis-Philippe stait plac prs de la royaut expirante, comme un hriter au chevet du lit dun mourant. Il sempara du testament que le peuple aurait pu casser ; mais le peuple, dans son intelligence profonde, comprit quil y avait une dernire forme monarchique puiser, et que Louis-Philippe tait le reprsentant de cette forme ; il se contenta en consquence de gratter sur lcusson hrditaire le grati Dei, et sil ne lui imposa point le grati populi, cest quil tait bien certain que jamais le roi ne sen souviendrait davantage quaux momens o il aurait lair de loublier. Cependant de nouveaux supports devenaient encore indispensables au nouvel difice monarchique. Les cinquante mille aristocrates de Louis XV nexistaient plus ; les deux cents grands seigneurs de Franois Ier taient tombs ; les douze grands vassaux de Hugues Capet dormaient dans leurs tombes fodales, et la place des castes dtruites, castes qui ntaient que le privilge de quelques-uns, surgissaient de toutes parts la proprit et lindustrie qui sont le droit de tous. Louis-Philippe neut pas mme choisir entre les sympathies de naissance et les exigences du moment ; la place des cinquante mille aristocrates de Louis XV, il poussa les cent soixante mille grands propritaires et industriels de la Restauration ; et la vote monarchique sabaissa dun nouveau cran vers le peuple ; cest le plus bas, cest le dernier. Ainsi, aprs chaque rvolution qui abat vient le calme qui rdifie ; aprs chaque moisson fauche vient une terre en friche o germe une moisson nouvelle. Aprs le rgne de Louis XI, cette terreur des grands vassaux, viennent les rgnes de Charles VIII et de Louis XII, o pousse la grande seigneurie. Aprs les rgnes de Louis XIII et de Louis XIV, ce 93 de la grande seigneurie,

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vient la Rgence, pendant laquelle laristocratie sort de terre ; enfin, aprs le rgne du Comit de salut public, qui fauche les aristocrates, vient la Restauration, pendant laquelle pointe la grande proprit. Et cest ici le moment de faire remarquer quelle analogie parfaite se trouve entre les rorganisateurs et la socit rorganise : Louis-Philippe, avec son costume si connu quil est devenu proverbial, ses murs si simples quelles sont devenues un exemple, nest-il pas le type de la grande proprit et de la grande industrie ? Louis XV, avec son habit de velours couvert de broderies et de paillettes, sa veste de soie, son pe poigne dacier et nud de rubans, ses murs dbauches, son esprit libertin, son gosme du prsent et son insouciance de lavenir, nest-il pas le type complet des aristocrates ? Franois Ier, avec son tortil surmont de plumes, son pourpoint de soie, ses souliers de velours taillads, son esprit lgamment hautain, ses murs noblement dbauches, nest-il pas le type parfait des grands seigneurs ? Enfin, Hugues Capet, leur anctre tous, couvert de sa cuirasse de fer, appuy sur son pe de fer, avec ses murs de fer, ne nous apparat-il pas debout, lhorizon de la monarchie, comme le type exact des grands vassaux ? Une question, au-devant de laquelle nous navons point t de peur dinterrompre la srie de nos preuves, doit naturellement se prsenter ici lesprit de nos lecteurs. Dans ce grand systme de la dcadence monarchique que vous venez de nous prsenter, que faites-vous de Napolon ? Nous allons y rpondre. Trois hommes, selon nous, ont t choisis de toute ternit dans la pense de Dieu pour accomplir luvre de la rgnration : Csar, Karl-le-Grand, et Napolon. Csar prpare le christianisme, Karl-le-Grand, la civilisation,

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Napolon, la libert1. Nous avons dit comment Csar avait prpar le christianisme en rassemblant dans les bras conqurans de Rome quatorze peuples sur lesquels se leva le Christ. Nous avons dit comment Karl-le-Grand avait prpar la civilisation en brisant, contre les remparts de son vaste empire, la migration des peuples barbares. Nous allons dire maintenant comment Napolon a prpar la libert. Lorsque Napolon prit la France, au 18 brumaire, elle tait toute fivreuse encore de la guerre civile ; et, dans lun de ses accs, elle stait jete si en avant des peuples, que les autres nations ntaient plus au pas ; lquilibre du progrs gnral se trouvait drang par lexcs du progrs individuel ; ctait une folie de libert, quil fallait, selon les rois, enchaner pour gurir. Napolon parut avec son double instinct de despotisme et de guerre, sa double nature populaire et aristocratique, en arrire des ides de la France, mais en avant des ides de lEurope ; homme de rsistance pour lintrieur, mais homme de progrs pour lextrieur. Les rois insenss lui firent la guerre !... Alors Napolon prit ce quil y avait de plus pur, de plus intelligent, de plus progressif au milieu de la France : il en forma des armes, et rpandit ces armes sur lEurope : partout elles portrent la mort aux rois et le souffle de vie aux peuples ; partout o passa lesprit de la France, la libert fit sa suite un pas gigantesque, jetant au vent les rvolutions, comme un semeur de bl. Napolon tombe en 1815, et trois ans sont peine rvolus, que la moisson quil a seme est bonne faire. 1818. Les grand-duchs de Bade et de Bavire rclament une constitution et lobtiennent. 1819. Le Wurtemberg rclame une constitution et lobtient.
1. Toute ide neuve et hardie a lair, au premier abord, dtre un paradoxe. Quon nous laisse dvelopper la ntre, et quon la juge aprs.

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1820. Rvolution et constitution des Corts dEspagne et de Portugal. 1820. Rvolution et constitution de Naples et du Pimont. 1821. Insurrection des Grecs contre la Turquie. 1823. Institution dtats en Prusse. Une seule nation avait, par sa situation topographique mme, chapp son influence progressive, trop loigne quelle tait de nous pour que nous pensassions jamais mettre le pied sur son territoire. Napolon, force de fixer les yeux sur elle, finit par shabituer cette distance ; il lui parat dabord possible, puis enfin facile de la franchir ; un prtexte, et nous conqurons la Russie, comme nous avons conquis lItalie, lgypte, lAllemagne, lAutriche et lEspagne ; le prtexte ne se fait pas attendre : un vaisseau anglais entre dans je ne sais quel port de la Baltique, au mpris des promesses continentales, et la guerre est dclare aussitt par Napolon-le-Grand son frre Alexandre Ier, le czar de toutes les Russies. Et dabord, il semble, la premire vue, que la prvoyance de Dieu choue contre linstinct despotique dun homme. La France entre dans la Russie ; mais la libert et lesclavage nauront aucun contact ensemble : nulle semence ne germera sur cette terre glace ; car, devant nos armes, reculeront non-seulement les armes, mais encore les populations ennemies. Cest un pays dsert que nous envahissons, cest une capitale incendie qui tombera en notre puissance ; et, lorsque nous entrons dans Moscou, Moscou est vide, Moscou est en flammes ! Alors, la mission de Napolon est accomplie, et le moment de sa chute est arriv ; car sa chute maintenant sera aussi utile la libert quautrefois lavait t son lvation. Le czar, si prudent devant lennemi vainqueur, sera imprudent, peut-tre, devant lennemi vaincu : il avait recul devant le conqurant, peut-tre va-t-il suivre le fuyard. Dieu retire donc sa main de Napolon, et pour que lintervention cleste soit bien visible cette fois dans les choses humaines,

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ce ne sont plus des hommes qui combattent des hommes, lordre des saisons est interverti, la neige et le froid arrivent marches forces : ce sont les lmens qui tuent une arme. Et voil que les choses prvues par la sagesse arrivent : Paris na pas pu porter sa civilisation Moscou, Moscou viendra la demander Paris ; deux ans aprs lincendie de sa capitale, Alexandre entrera dans la ntre. Mais son sjour y sera de trop courte dure, ses soldats ont peine touch le sol de la France ; notre soleil, qui devait les clairer, ne les a qublouis. Dieu rappelle son lu, Napolon reparat, et le gladiateur, tout saignant encore de sa dernire lutte, va non pas combattre, mais tendre la gorge Waterloo. Alors Paris rouvre ses portes au czar et son arme sauvage ; cette fois, loccupation retiendra trois ans aux bords de la Seine ces hommes du Volga et du Don ; puis, tout empreints dides nouvelles et tranges, balbutiant les noms inconnus de civilisation et daffranchissement, ils retourneront regret dans leur pays barbare, et huit ans aprs une conspiration rpublicaine clatera Saint-Ptersbourg. Feuilletez le livre immense du pass, et dites-moi dans quelle poque vous avez vu tant de tremblemens de trnes, et tant de rois fuyant par les grands chemins ; cest quils ont, les imprudens, enterr tout vivant leur ennemi mal foudroy, et que lEncelade moderne remue le monde chaque mouvement quil fait dans sa tombe. Ainsi viennent neuf cents ans dintervalle, et comme preuves vivantes de ce que nous avons dit, que plus le gnie tait grand, plus il tait aveugle : Csar, paen, prparant le christianisme ; Karl-le-Grand, barbare, prparant la civilisation ; Napolon, despote, prparant la libert. Ne serait-on pas tent de croire que cest le mme homme qui reparat des poques fixes et sous des noms diffrens, pour

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accomplir une pense unique. Et maintenant la parole du Christ est en plein accomplissement, les peuples marchent dun pas gal la libert, la suite les uns des autres, il est vrai, mais sans intervalle entre eux1, et, quoi quaient pu faire en son grand nom les petits hommes qui la gouvernent, la France nen a pas moins conserv sa place rvolutionnaire lavant-garde des nations. Deux enfans pouvaient seuls la lui faire perdre et lcarter de sa route, car ils reprsentaient deux principes opposs son principe progressif : Napolon II et Henri V. Napolon II reprsentait le principe du despotisme. Henri V, le principe de la lgitimit. Dieu tendit les deux mains, et les toucha aux deux extrmits de lEurope, lun au chteau de Schnbrnn, lautre la citadelle de Blaye. Dites-moi ce que sont devenus Henri V et Napolon II ?

1. Il est remarquer que dans cette immense marche des peuples, les catholiques sont partout en progrs : Les Irlandais catholiques sont en progrs sur les Anglais protestans ; la Belgique catholique est en progrs sur la Hollande protestante ; lItalie catholique est en progrs sur lAllemagne protestante ; la Pologne catholique est en progrs sur la Russie catholique schismatique ; la Grce catholique schismatique est en progrs sur la Turquie mahomtane ; enfin la France catholique est en progrs sur le monde entier.

Appendice1
Les pages quon va lire ne se trouvent que dans la premire dition de Gaule et France (celle dUrbain Canel) ; on les a depuis partout supprimes. Pourquoi ? Il nous a sembl intressant de les rtablir ici ; car, en dpit de la phrasologie romantique, elles sont un tmoignage conserver de la lucidit de ce pote qui prdisait en 1832 la tourmente sociale venue en 1848 et qui commence battre son plein en 1884. ... Si lon a suivi avec attention cette longue histoire de France quon vient de lire, on a d remarquer que chaque rvolution successive a eu pour rsultat de dplacer la proprit des mains dans lesquelles elle se trouvait, pour la faire passer, en la divisant, par des mains plus nombreuses, et toujours plus rapproches du peuple. Cest que le peuple qui est n sur une terre a seul le droit de la possder ; puisque Dieu la fait pour cette terre, il a fait cette terre pour lui ; un accident peut bien la faire sortir de sa possession pour un temps plus ou moins long, mais lharmonie est trouble tant quelle ny rentre pas ; de l les rvolutions qui ont lair dtre un drangement de lordre social, et qui ne sont, au contraire, quun moyen tendant au rtablissement primitif de cet ordre. On se souvient que Csar avait fait de la Gaule une province romaine et des Gaulois des citoyens romains. Cest--dire que, dans sa runion lempire, le peuple vaincu ne perdit aucun de ses droits au sol quil habitait, et cela se conoit : les Romains conquraient, ils nenvahissaient pas. Lesprit romain tait ltroit dans lunivers ; mais le peuple romain tait laise dans Rome.
1. Tir de Alexandre Dumas, sa vie, son temps, son oeuvre, par H. Blaze de Bury. Paris, Calmann Lvy, 1885.

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La conqute franke eut un caractre tout oppos ; les peuplades conduites par Mere-Wig taient violemment repousses de la Germanie par les secousses que leur communiquaient les nations orientales, qui descendaient des plateaux de lAsie, et que lEurope devait voir apparatre sous la conduite dAlaric et dAttila. Ce ntait pas la gloire des armes qui poussait vers la Gaule ces mendians arms en qute dun royaume. Ctait le besoin dun toit qui mt labri leurs pres, leurs femmes, et leurs enfans ; or comme, ds cette poque, toute terre tait dj occupe, ils prirent celle de plus faibles queux, sous prtexte que de plus forts queux avaient pris la leur. Nous avons vu, en consquence, les premiers rois de France semparer de la Gaule et partager la conqute entre leurs chefs, sans sinquiter un instant de ce quils ne possdaient que par le droit du plus fort. Nous avons vu encore, lorsque la raction nationale sopra, les hommes de la conqute prendre les intrts du sol franais contre ceux de la dynastie franke : ils rendirent ainsi au royaume sa nationalit ; mais se constituant en castes privilgies, ils gardrent les terres de la nation. Or, Louis XI fit bien passer ces terres de la grande vassalit la grande seigneurie, et Richelieu, de la grande seigneurie laristocratie ; mais la Convention seule les fit passer de laristocratie au peuple. Ce nest donc que depuis 93 que les terres se retrouvent, comme au temps des Gaulois, entre les mains de ceux qui ont vritablement le droit de les possder ; mais, pour en arriver l, il a fallu quatorze sicles et six rvolutions ; et, afin que tout ft lgal, comme il y avait prescription, il y eut rachat. Cest dans cette pense profonde dont ceux qui ont le plus profit lui savent le moins de gr peut-tre que la Convention mit cette quantit norme dassignats (quarante-quatre milliards) qui donna au peuple la possibilit dacqurir ; car la valeur de cette monnaie dprcie, factice, en face de tout autre achat,

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devenait relle devant celui des biens que, par instinct plutt que par science, la Convention avait nomms nationaux. Cest grce cette combinaison, que vint aider dabord labolition du droit danesse, puis ensuite la suppression des majorats, que sest opre cette multiplication incroyable de propritaires qui, depuis quarante ans, a parcouru une chelle de cinquante mille quatre millions et demi. Ces possdans peuvent donc regarder aujourdhui la possession comme inalinable, et toute rvolution nouvelle comme impossible. En effet, quel but aurait dsormais une rvolution, puisque, les castes tant toutes dtruites, depuis la grande vassalit jusqu laristocratie, la division territoriale, entrave autrefois par le privilge de ces castes sopre tout naturellement aujourdhui entre le peuple, grande et unique famille o tout le monde est frre, et o chaque frre a les mmes droits ? La proprit, si puissante par elle-mme, na donc pas besoin de lappui factice dun gouvernement qui ne la reprsente pas et qui, tenant tout delle, tandis quelle ne tient rien de lui, ne peut que lui tre mortel par la part de sang budgtique quil tire du corps de la nation pour injecter dans ses propres veines. Le gouvernement, dans les tats, fait office du cur chez les hommes ; il faut quil rende aux artres la mme quantit de sang que les artres lui en confient ; une goutte de moins par pulsation, et toute la machine est dsorganise. Aussi le gouvernement actuel1 tombera-t-il sans secousse aucune et par la simple substitution de la politique rationnelle la politique rvolutionnaire ; il tombera, non point par les efforts des proltaires, mais par la volont des possdans ; il tombera, parce que ne reprsentant que laristocratie de la proprit et ne reposant que sur elle, laristocratie de la proprit qui, chaque heure, va se dtruisant par la division, manquera un jour sous lui. Maintenant, voil selon toute probabilit, comment la chose arrivera :
1. Dumas crivait ceci en 1838.

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Les censitaires deux cents francs sapercevront, les premiers, que la concession du droit lectoral quon leur a faite est compltement illusoire ; que la part secondaire quils prennent au gouvernement ne peut pas le faire dvier de sa marche, cette marche ft-elle contraire leurs intrts, puisque leur influence sur lui nest pas directe, et ne sexerce qu laide dun mandataire dont la fortune, cote au plus bas, est des trois cinquimes suprieure la sienne. Or nous savons parfaitement que nos gaux seuls connaissent nos besoins, pour les avoir prouvs ; que nos pairs seuls prennent nos intrts, parce que nos intrts sont les leurs, et que, par consquent, nous ne pouvons charger de prvoir les uns et de dfendre les autres, que nos gaux et nos pairs. Du jour o les lecteurs se seront convaincus de cette vrit, et ce jour nest pas loign, ils exigeront des dputs quils enverront la Chambre la promesse de labaissement du cens dligibilit deux cents francs et du cens lectoral cent francs ; les candidats promettront pour tre lus, tiendront leur promesse pour tre rlus, et le double abaissement du cens dlectorat et dligibilit sera le rsultat de ce calcul. Alors commencera la rvolution parlementaire ; puis, leur tour, les lecteurs cent francs sapercevront quils ne sont pas plus reprsents par les ligibles deux cents francs que ceux-ci ne ltaient par des censitaires cinq cents, cette dcouverte sera suivie des mmes effets, la mme exigence amnera les mmes rsultats et le cens sabaissera ainsi, jusqu ce que tout proltaire soit lecteur et que tout possdant ait droit dtre dput. Le phare que nous allumons sur sa route nclairera que son naufrage, car, voult-il virer de bord, il ne le pourrait plus maintenant : le courant qui lentrane est trop rapide, et le vent qui le pousse est trop large. Seulement, lheure de sa perdition, nos souvenirs dhomme lemportant sur notre stocisme de citoyen, une voix se fera entendre qui criera : Meure la royaut ! Mais Dieu sauve le roi ! Cette voix sera la mienne.

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Alors sachvera la rvolution parlementaire. Alors un gouvernement en harmonie avec les besoins, les intrts et les volonts de tous, stablira, quil sappelle monarchie, prsidence ou rpublique ; peu mimporte et peu importe, car ce gouvernement sera une magistrature, et voil tout : magistrature quintennale, probablement, car la quintennalit est la forme gouvernementale qui prsente le plus de chances de tranquillit la nation, puisque ceux qui sont contens de la gestion de leur dlgu ont lespoir de le rlire, et que ceux qui en sont mcontens ont le droit de le destituer. Mais alors aussi, comme la grande proprit, le gouvernement transitoire dun instant, aura eu son reprsentant ; la proprit secondaire devra son tour avoir le sien : seulement, celui de lun ne pourra pas tre celui de lautre, car il faudra que ce dernier soit le type exact de son poque, comme Louis-Philippe, Louis XV, Franois Ier et Hugues Capet lont t de la leur. Il faudra quil soit n parmi le peuple, il faudra que sa fortune particulire ne soit pas au-dessus de la proportion gnrale des fortunes, afin que ses intrts soient pareils aux intrts de tous ; il faudra enfin que sa liste civile soit restreinte la stricte ncessit de ses dpenses, afin denlever de ses mains les moyens de corruption laide desquels il pourrait, lors de llection de son successeur, soudoyer un parti dont la volont ne serait plus celle de la nation. Cet homme ne pourra donc tre ni un homme du sang royal, ni un grand propritaire. Voil le gouffre o va sengloutir le gouvernement actuel.

TABLE DES MATIRES

Avant-propos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5 Prologue . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13 Gaule . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21 Race conqurante. Monarchie franco-romaine . . . . . . . . . . . . 23 Race conqurante. Monarchie franke. Peppin-le-Bref . . . . . . . 60 France . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 109 Race nationale. Monarchie franaise. Hugues Capet . . . . . . . 111 pilogue . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 227 Appendice . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 243