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LE DERNIER ROI DES FRANAIS, 1771 1851 (1852)

ALEXANDRE DUMAS

Le dernier roi des Franais, 1771 1851


Histoire de la vie politique et prive de Louis-Philippe

LE JOYEUX ROGER

2009

Cette dition est base sur Histoire de la vie politique et prive de Louis-Philippe, Paris, Dufour et Mulat, libraires-diteurs, quai Malaquais, 21, 1852, 2 v. ill. Nous en avons respect lorthographe, nous contentant de rectifier les erreurs videntes et de modifier la ponctuation en plusieurs endroits.

ISBN : 978-2-923523-71-2 ditions Le Joyeux Roger Montral lejoyeuxroger@gmail.com

Chapitre premier

Le 6 octobre 1773, Louis-Philippe dOrlans naquit au PalaisRoyal, et reut en naissant le titre de duc de Valois. Son pre tait Louis-Philippe-Joseph, qui se fit appeler plus tard Philippe galit, et qui portait cette poque le titre de duc de Chartres. Sa mre tait Louise-Marie-Adlade de Bourbon, fille du duc de Penthivre, dernier reprsentant de la descendance lgitime de Louis XIV et de madame de Montespan, dans la personne du comte de Toulouse. Louis-Philippe remonte donc Monsieur, frre du roi Louis XIV, par son pre : branche lgitime. Et Louis XIV lui-mme par sa mre : branche lgitime. Son grand-pre tait Louis-Philippe dOrlans, de Valois, de Nemours, de Chartres et de Montpensier. Sa grandmre Louise-Henriette de Bourbon-Conti. Le mariage de ces deux derniers avait eu lieu en 1743. Pendant les deux premires annes de cette union, Louis-Philippe dOrlans avait t le plus heureux mari et lamant le plus amoureux quil y et au monde : ces deux nouveaux poux taient cits pour la passion exagre quils avaient lun pour lautre. On racontait sur cette passion les anecdotes les plus singulires. Il nentre point dans notre plan de les rapporter. Ctaient des rendez-vous mystrieux, des billets doux, des surprises, des attentions dlicates, tout ce que lamour a de recherches et de manuvres coquettes pour en venir ses fins. Les triomphes taient faciles ; mais on se plaisait feindre des obstacles avant la conqute. Lil-de-Buf, cet impitoyable railleur, enregistrait la chronique galante des deux amants-poux. Comme les bergers de lAstre, ils jouaient leur pastorale passionne jusque dans les jardins de Versailles, se souciant de la cour et des railleries autant que des murmures du vent et des regards des toiles.

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Qui se lassa le premier des deux, cest ce quil est difficile de dire. Mais ce que lon remarqua bientt, cest ce qu cet enthousiasme conjugal succdait, de la part de la princesse, une rpulsion qui tenait de la haine. Presque rpudie par son mari, elle se jeta dans un dlire dextravagances. Encore une fois, nous crivons de lhistoire et non de la chronique scandaleuse. Que ceux qui veulent des dtails sur la vie dplorable de Louise-Henriette de Bourbon-Conti aillent les chercher dans les Mmoires du temps. Lpoque de la Rgence et celle du rgne de Louis XV sont deux mines inpuisables en crits de ce genre. Il faut convenir que, dans ce temps-l, si la socit tait affole de jouissances criminelles, elle prenait soin du moins dannoter ses travers et ses vices. Pour en finir sur ce point, qui ne se souvient de laffirmation de Philippe galit devant la Commune en acceptant une paternit menteuse qui ne devait pas le sauver de lchafaud. Des 1748, cest--dire cinq ans aprs son mariage, le duc dOrlans se spara compltement de sa femme en lui enlevant son fils, quil eut le courage, un des premiers en France, de faire inoculer ; il entra en liaison avec madame de Villemonble dont il eut trois enfants naturels, madame de Brossard et les abbs de Saint-Far et de Saint-Albin. En 1759, la duchesse dOrlans mourut. Ce fut sept ans aprs cette mort que le duc dOrlans commena de rendre des soins la marquise de Montesson, ne Charlotte-Jeanne Beraud de la Haie-de-Riou. M. de Montesson, son mari, vivait encore cette poque, et quoiquelle ft plus jeune que lui de prs de trente ans, elle lui resta fidle jusqu sa mort, arrive en 1769. Ce fut alors seulement que le duc dOrlans se dclara, mais inutilement, ce que lon prtendit cette poque. Aussi, vers la fin de 1772, commena-t-on parler dun mariage entre de Montesson et ce prince. Enfin, le 24 avril 1773, il prit cong dune cour nombreuse quil avait VillersCotterets, en disant aux plus intimes :

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Messieurs, je laisse la compagnie ; je reviendrai tard ; je ne reviendrai pas seul, mais bien accompagn dune personne avec laquelle vous partagerez lattachement que vous portez mes intrts et ma personne. Le chteau demeura toute la journe dans lattente, et le soir six heures on vit le duc rentrer au salon, tenant par la main madame de Montesson, quil avait pouse dans la journe. Larchevque de Paris, aprs stre assur de lagrment du roi, avait accord aux deux poux les trois dispenses de la publication des bans, et le cur de Saint-Eustache les avait maris dans la chapelle particulire de lhtel de la Chausse-dAntin. Madame de Montesson tait cette poque une femme charmante, de trente-cinq trente-six ans, et qui en paraissait trente peine. Elle tait pote et musicienne, jouait dune faon charmante la comdie, et conserva jusquen 1806, poque de sa mort, dans son salon de la Chausse-dAntin, les meilleures traditions du sicle de Louis XIV et de Louis XV. Napolon lavait en grande estime cause de ses hautes faons et lui faisait une pension de trente mille francs. Elle avait survcu de vingt et un ans au prince son mari, mort le 18 novembre 1785, et dont Louis XVI, plus susceptible que son aeul Louis XV, lui dfendit de porter le deuil. lpoque o son pre pousait madame de Montesson, M. le duc de Chartres tait un jeune homme de vingt-cinq vingt-six ans, qui, depuis dix ans, tait entr dans le monde et dont la dbauche faisait clat. Une femme nomme la Deschamps avait t sa premire matresse, et il ne sen tint pas cette passion, glissant par une pente rapide beaucoup plus bas. Le compagnon ordinaire de ses plaisirs tait le prince de Lamballe, fils du duc de Penthivre ; mais, moins forte que celle du duc de Chartres, la sant du jeune prince ne put rsister cette vie de basse luxure, et resta tue dans un mauvais lieu. Alors on accusa le duc de Chartres non-seulement de dbauche, mais de calcul ; il avait, disait-on, sduit, prostitu, empoisonn le prince de Lamballe,

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pour runir sur la seule tte de mademoiselle de Penthivre, quil devait pouser, et la colossale fortune de sa maison et lexpectative de la charge de grand amiral, possde par le duc de Penthivre. Vingt ans plus tard, quand la pauvre princesse de Lamballe fut assassine son tour, ces accusations se renouvelrent, plus cruelles encore, de lhommage que ses assassins avaient cru devoir faire au duc dOrlans de sa tte. Mais nous, qui ne nous faisons que sur preuves les interprtes de semblables accusations, nous nous hterons de protester contre ces deux infamies que le pamphltaire peut consigner, mais que doit dmentir lhistorien. Dailleurs, en dehors de ces choses fausses, il y a assez de choses vraies dire sur ce pauvre prince, qui a pay ses fautes comme on paie des crimes. Il arriva au duc de Chartres, louverture du rgne de Louis XVI, comme il tait arriv de son aeul la fin du rgne de Louis XIV : tous deux ragirent contre les murs royales. Louis XIV tait devenu dvot la fin de sa vie ; Louis XVI stait fait svre ds le commencement. Le rgent avait eu le Palais-Royal, quil avait rendu clbre par ses orgies ; le duc de Chartres eut Monceaux, quil rendit illustre par ses dbauches ; au reste, il avait au moins le mrite de la franchise, et ne mettait pas le masque de lhypocrite sur la figure du rou. Un jour il paria revenir nu, cheval, de Versailles au Palais-Royal, et gagna loyalement son pari. Langlomanie, qui commenait faire de grands progrs en France, tait tout entire luvre de M. le duc de Chartres ; il stait mis franchement la tte de la fraction de la socit qui empruntait tout lAngleterre, murs, costumes, jockeys, chevaux. Les premires courses furent encourages par lui ; MarieAntoinette y assista ; Mais Louis XVI sopposa ces courses et surtout aux paris ruineux qui en taient la suite. Cest sur lordre du roi que les courses cessrent. Le duc de Chartres se consola de cette perscution en allant

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Londres deux fois par an, en y achetant des proprits et en se faisant recevoir membre de deux ou trois clubs. Ctait du reste un beau cavalier, bien fait de sa personne, aimant les exercices violents, et ne reculant pas devant le danger qui doit rapporter de la gloire ou mme du bruit. En 1778, voyageant dans la Basse-Bretagne, il descendit dans des mines jusqu cinq cents pieds de profondeur. Quelques annes plus tard, lorsque furent invents les ballons et que la rage en prit tout le monde, il voulut voyager par le nouveau mode, et monta jusqu cinq cents toises de hauteur. Il aimait les arts et la mcanique ; les arts en amateur, la mcanique en mcanicien. Il stait fait faire en relief des modles de toutes les manufactures de Lyon, et rvait toutes sortes dentreprises de btiments. Un de ses projets tait dabattre toutes les maisons de la Cit et de les rebtir sur un nouveau plan ; malheureusement, un autre projet vint en travers qui lui fit moins de popularit que celui-l : ce fut sa spculation sur les boutiques du Palais-Royal. Ce fut sur ces entrefaites, et comme M. le duc de Chartres, encore en bons termes avec la dauphine, quil amusait, et par son esprit et par son excentricit, comme on a dit depuis, commenait se brouiller avec le dauphin, que lAlmanach royal enregistra, la date du 6 octobre 1773, la naissance de Louis-Philippe dOrlans, duc de Valois. Nous verrons plus tard, lpoque o Louis-Philippe monta sur le trne, quel parti on essaya de tirer de ce titre. Soit hasard, soit prdestination, aucune des formalits que lon accomplit dhabitude la naissance des enfants des princes du sang ne fut accomplie pour cette naissance qui, cependant, devait combler bien des dsirs, puisque, mari depuis quatre ans, le duc de Chartres navait encore eu de sa femme quune fille morte en naissant. Le duc de Valois fut simplement ondoy ; la crmonie se fit au Palais-Royal, par laumnier de la maison, en prsence du

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cur de la paroisse et de deux valets : Ce fut douze ans plus tard seulement que Louis XVI et Marie-Antoinette tinrent le jeune duc de Chartres sur les fonts de baptme ; le jeune duc de Valois venait alors de changer son premier titre contre celui de duc de Chartres, son grand-pre tant mort et son pre tant devenu duc dOrlans. Cinquante-deux ans plus tard, une femme nomme MariaStella Petronilla devait venir en France et contester au duc dOrlans cette naissance, que la ngligence paternelle avait oubli dentourer de toutes les formalits dusage. Consignons ici la fable laide de laquelle Maria-Stella devait tablir sa rclamation. Nous avons dit que, depuis quatre ans de mariage, le duc de Chartres navait eu de sa femme quune fille morte en naissant ; or, selon Maria-Stella, bien entendu, une grande partie de la fortune du duc de Chartres tant en apanage et devant retourner ltat en cas dextinction de la descendance mle, le duc dOrlans aurait dcid davoir un garon quelque prix que ce ft. Ce serait sur ces entrefaites et avec cette intention de profiter de toutes les circonstances que le hasard pourrait leur offrir darriver ce but, que, vers le commencement de lanne 1772, le duc de Chartres et sa femme seraient partis pour lItalie sous le nom du comte et de la comtesse de Joinville. Au bout de deux ou trois mois de voyage, les deux illustres touristes trouvant au sommet des Apennins un site qui leur convenait, sarrtrent cest Maria-Stella qui parle et non pas nous dans la petite ville de Modigliana ; l se manifestrent chez la comtesse de Joinville les premiers symptmes dune nouvelle grossesse. Les habitudes du duc de Chartres, en se jetant au milieu des aventures nocturnes de Paris et de Londres, lavaient accoutum se familiariser avec le bas peuple ; il fit en consquence Modigliana la connaissance dun gelier nomm Chiappani, dont

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la femme se trouva par hasard tre enceinte de la mme poque que la princesse ; alors cette convention se fit entre le gelier et le prince, que si la gelire accouchait dun fils et la princesse dune fille, on changerait les deux enfants bien entendu que, comme dans tous les pays du monde, une fille est moins apprcie quun garon, il serait donn du retour au gelier. Au bout de sept mois de la convention faite, les choses arrivrent comme elles avaient t prvues, la premire accoucha dune fille, la gelire accoucha dun garon, et la substitution eut lieu, moyennant une forte somme remise immdiatement au gelier. En consquence, au dire de Maria-Stella toujours, le garon n Modigliana le 17 avril 1773 aurait t transport Paris et tenu cach jusquau 6 octobre, jour o lon aurait simul laccouchement de la princesse. De l labsence des tmoins et le simple ondoiement du nouveau-n. Quant Maria-Stella Petronilla, elle demeura en Italie, o elle fut leve comme la fille du gelier Chiappani, qui avec les secours qui lui arrivaient annuellement de France et la somme quil avait reue du comte de Joinville lors de lchange, lui fit donner une brillante ducation. Nous verrons reparatre en 1823 Maria-Stella, et nous reprendrons alors toute cette fable de sa substitution, que nous interrompons pour suivre le jeune duc de Valois dans les premires annes de sa vie. Sa gouvernante fut madame de Rochambeau, sa sous-gouvernante madame Denois. lge de cinq ans, sur la recommandation de M. de Buffon, on lui donna pour prcepteur M. de Bonnard, qui jouissait dune certaine rputation de faiseur de madrigaux et de quatrains parmi les potes rotiques de lpoque. Tout le monde tait pote cette poque, mme Turgot, qui allait tre ministre ; il est vrai que le titre de pote ne tirait pas consquence ; on tait pote in partibus, comme nous avons vu de nos jours M. de Fayssinous tre vque dHermopolis ; on

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touchait les bnfices, mais on nexerait pas. Malheureusement pour M. de Bonnard, il y avait dans la maison du duc de Chartres une puissance qui contrebalanait la sienne ; ctait celle de Flicit-Stphanie Ducrest de SaintAubin, comtesse de Genlis. La comtesse de Genlis, marie au comte Bruslard de Genlis, qui devint plus tard marquis de Sillery, tait la nice de madame de Montesson ; par linfluence de sa tante, qui avait, comme nous lavons racont, pous le grand-pre du jeune prince, elle avait t place en qualit de dame dhonneur de madame la duchesse de Chartres et charge, en 1778, de lducation de la princesse Adlade ; une fois l, ses fonctions avaient pris un accroissement auquel la duchesse tait loin de sattendre ; et madame de Genlis tait presque publiquement dans la maison, au double titre dinstitutrice de la fille et de matresse du pre. Nous verrons plus tard, dans une lettre de madame la duchesse dOrlans, combien elle souffrit de cette liaison. Madame de Genlis naimait point M. de Bonnard, rivalit de potes sans doute. Et quoique M. le duc de Chartres, un an aprs la nomination du chevalier, et dit M. de Buffon : Je suis charm de vous revoir, Monsieur, pour vous remercier du choix que vous nous avez fait faire ; tout le monde nous en dit du bien, au bout de trois ans, M. de Bonnard avait t rvoqu, parce que, dit madame de Genlis dans ses Mmoires : on avait reconnu en lui des mthodes vicieuses denseignement et un ton qui ntait pas celui de la bonne compagnie. Le jeune duc de Valois se trouva donc sans prcepteur. Ce fut alors quil passa une singulire ide par lesprit de M. le duc de Chartres, ce fut de donner madame de Genlis pour prcepteur son fils. Madame de Genlis, pour plus grande facilit du double emploi quelle remplissait dans la maison dOrlans, demeurait Bellechasse. On lui avait bti, sur ses plans, dans les jardins du couvent, un joli pavillon qui communiquait au clotre par un berceau

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de feuillage. Un soir, M. le duc dOrlans vint comme lordinaire entre huit ou neuf heures Bellechasse. Nous soulignons ces trois mots parce que nous les empruntons comme renseignements madame de Genlis elle-mme. Madame de Genlis tait seule, le duc de Chartres aborda la question du gouverneur de son fils, et pria madame de Genlis de le diriger dans son choix. Madame de Genlis nomma aussitt M. de Schomberg. Non, rpondit le duc de Chartres, il rendrait mes enfants pdants. Alors, dit madame de Genlis, prenez M. le chevalier de Durfort. Pas plus que M. de Schomberg, il les rendrait exagrs et emphatiques. M. de Thiars. Il est trop lger et ne soccupera aucunement de leur ducation. Alors, dit en riant madame de Genlis, prenez-moi. Pourquoi pas, rpondit M. le duc de Chartres. Madame de Genlis prtend dans ses Mmoires navoir voulu faire quune plaisanterie et affirme quaucune conversation prparatoire navait pu lui faire natre la pense que le prince la rservt cet emploi. Le lecteur en croira ce quil voudra, nous ne garantissons en aucun point la vracit de madame de Genlis. Dans tous les cas, le pourquoi pas de M. le duc de Chartres ne fut pas une exclamation perdue. Je vis la possibilit dune chose extraordinaire et glorieuse, dit madame de Genlis, et je dsirai quelle pt avoir lieu. Elle ne fit donc aucune objection au duc de Chartres, et lui avoua tout au contraire lardent dsir quil venait de faire natre en elle que la proposition, si singulire quelle pt paratre, ne ft point une plaisanterie. Eh bien ! soit, voil qui est fait, dit le duc de Chartres, et

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vous serez leur gouverneur. Et en effet, dans lintervalle, deux autres garons taient ns au duc de Chartres, qui avaient reu les noms de duc de Montpensier et de comte de Beaujolais. Le duc de Montpensier tait n le 3 juillet 1775. Et le comte de Beaujolais le 7 octobre 1779. Il ne sagissait plus que davoir lagrment du roi. On ne savait pas trop comment il recevrait louverture dune pareille infraction aux lois de ltiquette ; le roi naimait pas beaucoup le duc de Chartres et nestimait pas fort madame de Genlis. Aussi, lorsque M. le duc de Chartres, tant venu faire une visite au roi, lui eut expliqu quel genre dautorisation il venait lui demander : Gouverneur ou gouvernante, lui dit Louis XVI, faites ce quil vous plaira. Puis, tournant le dos au duc de Chartres : Heureusement, dit-il assez haut pour tre entendu, heureusement que M. le comte dArtois a des enfants ! partir de ce moment, lducation tout entire des enfants de M. le duc de Chartres, filles et garons, fut confie madame de Genlis. Les filles demeuraient Bellechasse avec elle ; on lui amenait les garons.

Chapitre II

Rousseau, qui venait de mourir, tait alors le philosophe la mode ; tout le monde navait pas lu lmile, mais tout le monde en parlait. Madame de Genlis dcida quelle formerait ses illustres lves selon la mthode de Jean-Jacques. Cest--dire quelle en ferait dabord des hommes ; les princes devaient venir ensuite. trange prvision des destines rserves aux trois frres, pour lesquels Rousseau semble avoir crit ces lignes :
Dans lordre naturel, les hommes tant tous gaux, leur vocation commune est ltat dhomme ; et quiconque est bien lev pour celui-l ne peut mal remplir ceux qui sy rapportent : quon destine mon lve lpe, lglise, au barreau, peu mimporte ; avant la vocation des parents la nature lappelle la vie humaine, vivre est le mtier que je veux lui apprendre ; en sortant de mes mains il ne sera, jen conviens, ni magistrat, ni soldat, ni prtre, il sera premirement homme, tout ce quun homme doit tre, il saura ltre au besoin tout aussi bien que qui que ce soit, la fortune aura beau le faire changer de place, il sera toujours la sienne. On ne songe qu conserver son enfant, ce nest point assez, on doit lui apprendre se conserver tant homme, supporter les coups du sort, braver lopulence et la misre, vivre sil le faut dans les glaces dIslande, ou sur le brlant rocher de Malte. Exercez les enfants aux atteintes quils auront supporter un jour, endurcissez leurs corps aux intempries des saisons, des climats, des lments, la faim, la soif, la fatigue, trempez-les dans leau du Styx.

roi lev dans lexil et mort dans lexil, aprs avoir pass dix-huit ans sur le plus beau trne du monde ! dites, votre svre institutrice avait-elle fait de vous cette me stoque capable de braver lopulence et la misre ? Du moins son but tait-il celui-l, aussi rforma-t-elle linstant les abus de la premire ducation. Ni lun ni lautre des

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deux princes M. de Beaujolais ne leur fut adjoint quen 1783 , ni lun ni lautre des deux princes navait loreille musicale, et cependant ils avaient un matre de musique qui depuis deux ans navait pu leur apprendre ni le nom ni la valeur des notes. Le matre de musique fut supprim et remplac par des matres de latin, de grec, dallemand, danglais et ditalien. Des domestiques parlant chacun une de ces langues modernes, et ayant reu lordre positif de ne jamais parler franais, furent placs auprs des princes : on djeunait en allemand, on dnait en anglais, on soupait en italien. La mythologie, la physique, la gographie, les sciences exactes, les lois, le dessin, lagriculture, la chirurgie, la pharmacie, larchitecture et les arts mcaniques, compltrent cette ducation merveilleuse, laide de laquelle nous avons vu le roi non-seulement indpendant dans lexil, mais redevenu prince, mais devenu roi, faisant ltonnement des diplomates avec lesquels il parlait politique dans leur langue nationale, des savants avec lesquels il parlait science, des praticiens avec lesquels il parlait mdecine et pharmacie, enfin, des commerants, des agriculteurs et des ouvriers avec lesquels il parlait commerce, agriculture et arts mcaniques. Quant aux mtiers qui doivent faire partie de lducation de lhomme, Rousseau recommande aux parents den faire apprendre un leur enfant. Madame de Genlis voulut que lan de ses lves en apprit trois. Dans ses moments perdus, le jeune duc de Valois fut menuisier, chirurgien, jardinier. Au reste, ce ct de lducation plaisait fort aux illustres coliers ; il nen tait pas de mme du ct scientifique ; madame de Genlis raconte elle-mme, dans ses Mmoires, la peine quelle eut donner une certaine application au duc de Valois.
Les enfants ne savaient rien, dit-elle dans ses Mmoires, et M. le duc de Valois, qui avait huit ans, tait dune inapplication inoue ; je commenai par lui faire des lectures dhistoire, il ncoutait pas, stendait, billait, et je fus trangement surprise, la premire lecture, de le voir se coucher sur le canap sur lequel nous tions assis, et mettre ses pieds

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sur la table qui tait devant nous ; pour faire connaissance ensemble, je le mis sur-le-champ en pnitence, et lui fis si bien entendre raison, quil ne men sut aucun mauvais gr.

Il y eut plus, au dire de madame de Genlis, toujours, son lve sattacha plus tard passionnment elle. Ladverbe y est.
Il avait, dit madame de Genlis cest du duc de Valois quelle parle, car comme si elle et pressenti sa destine, cest de lui particulirement quelle soccupe , il avait un bon sens naturel qui, ds les premiers jours, me frappa, il aimait la raison comme tous les autres enfants aiment les contes frivoles ; ds quon la lui prsentait propos et avec clart, il coutait avec intrt. Il sattacha passionnment moi, parce quil me trouva toujours consquente et raisonnable.

Si nous avons relev cet adverbe, passionnment, cest que dans un pamphlet crit contre le roi depuis sa chute, on a voulu faire de cet adverbe une accusation. En citant toute la phrase, nous croyons lui avoir rendu linnocence de la pense qui la dicte. Nous lavons dit, nous tcherons de ntre ni pamphltaire ni pangyriste, nous tcherons dtre historien. Nous ne voulons pas, certes, faire madame de Genlis meilleure quelle ntait, mais nous navons pas le droit de la faire plus mauvaise. Un jour, dit-on, en visitant le tombeau de Diane de Poitiers, Anet, la gouvernante du duc de Valois se serait crie : Heureuse femme, elle a t aime du pre et du fils ! Et lon augura de l quelle avait sinon t aussi heureuse que Diane de Poitiers, mais que tout au moins elle avait dsir le mme bonheur. Cest donc sur un adverbe crit et sur une exclamation rapporte par le secrtaire des commandements Myris que lon base cette accusation que nous laisserons de ct, nous, parce quelle nous rpugne dabord, et ensuite parce quelle est loin de nous paratre prouve. Il est vrai quil existe de par le monde une cruelle lettre de la

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gouvernante son lve. Il y a bien de la femme blesse au cur dans cette lettre. Nous la citerons plus tard son jour et son heure. Elle a t imprime pendant le rgne du roi et sonde profondment plusieurs replis du cur de lhomme. Au reste, il rsulta du mode denseignement appliqu ses lves par madame de Genlis, quils furent bientt familiers avec les trois langues vivantes quils apprenaient par la pratique plus encore que par la thorie ; que le duc de Valois, particulirement, devint de premire force en histoire, histoire naturelle et gographie, au point quil put entrer quinze ans plus tard comme professeur au collge de Reichenau, et assez fort en chirurgie pour pratiquer une saigne et poser le premier appareil sur une blessure. Quant aux amusements, ils taient aussi intelligemment rgls que le reste. Deux fois la semaine, madame de Genlis menait ses lves Paris et les conduisait au thtre. Ils y prirent le got des matres et ladmiration des gnies primitifs ; got et admiration qui sexagrrent peut-tre un peu trop chez le roi qui, oubliant les promesses faites par le duc dOrlans, refusa constamment une fois mont sur le trne daccorder la moindre valeur aux uvres de la littrature moderne. Ce mpris affect pour les grandes sommits littraires du dixneuvime sicle a peut-tre, le 24 fvrier 1848, cot la rgence madame la duchesse dOrlans et le trne au comte de Paris. Le tribun Lamartine a cruellement veng Lamartine le pote. Au reste, cest dans le temprament quil a reu de la nature, cest dans lducation quil a reue de la socit, que lhistorien doit chercher les causes premires des actes qui, chez lhomme priv, ont une consquence grave pour la famille ; qui, chez lhomme politique, ont une consquence grave pour le monde. Maintenant, le roi na-t-il pas d aux travaux manuels excuts par M. le duc de Valois et qui comprenaient la menuiserie, le jardinage, la reliure des livres, ce got de btisse, de culture, dameublement intrieur qui a cot tant dargent au roi et qui a

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fait de larchitecte Fontaine le plus assidu de ses compagnons de promenade. En mme temps que madame de Genlis perfectionnait les hommes, elle corrigeait les princes, appliquant tous ses soins les gurir de toutes ces petites mivreries qui font les femmes vaporeuses et les grands capricieux : grce aux travaux, aux promenades, aux visites dans les ateliers et dans les usines, les lves de lauteur dAdle et Thodore cessrent de craindre le chaud, le froid, la pluie, lorage, lhumidit, le bruit, le danger, et presque la douleur. Ainsi, le duc de Valois avait, tant enfant, une horreur instinctive pour les chiens ; M. de Bonnard, en consquence, dans les promenades, avait pris lhabitude de faire marcher devant le prince deux valets de pied chargs dcarter ces animaux ; de sorte quaprs avoir eu de la rpugnance pour eux, depuis, le duc de Valois ne pouvait plus mme les voir de loin. Tout au contraire, ds la premire conversation, madame de Genlis aborda ce sujet, fit comprendre son lve le ridicule dune pareille crainte, et la leon ntait pas finie, que le jeune prince avait demand un chien. Une chose avait fort frapp le duc de Valois dans lhistoire antique. Ctait lanecdote de ce jeune Spartiate se laissant dvorer les entrailles par un renard sans pousser une plainte, sans pousser un cri. Aussi stait-il toujours promis, le cas chant, dtre aussi impassible quun Spartiate. Le cas se prsenta. Un jour, madame de Genlis assistait avec son lve, g alors de treize ans et devenu duc de Chartres par la mort de son grandpre, une fonte dargent chez un orfvre. Le duc de Chartres sapprocha trop prs de la matire jaillissante, dont une claboussure lui brla la jambe ; le duc de Chartres ne souffla pas le mot, ne donna pas le moindre signe de douleur, et ce fut madame de Genlis elle-mme, qui, son bas brl, saperut de laccident. Il stait tenu parole lui-mme.

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Une des qualits remarquables du roi Louis-Philippe, ou plutt deux de ses qualits remarquables, et il les dut tout entires, nous nhsitons pas le dire, son ducation, furent le courage et la patience. Courageux, il sut affronter ; patient, il sut attendre. En outre, chez le roi, et la chose devait tre encore plus sensible chez le prince, puisquil y avait en lui la jeunesse, cest--dire la virginit de toutes les sensations ; chez le prince, le premier mouvement tait toujours bon, gnreux mme, aussi, tant que le duc de Chartres ne fut que prince, ou que le duc dOrlans ne fut que proscrit, ces bons mouvements atteignirent-ils toute leur extension ; mais il nen fut pas toujours de mme du duc dOrlans au Palais-Royal ou du roi aux Tuileries. Comme ces bons mouvements, chose trange, venaient plutt dune ducation librale que dun cur gnreux, ceux qui entouraient le prince, ceux qui conseillaient le roi, combattaient linstant mme ce bon mouvement. Sil sagissait chez le prince daccorder un secours de mille francs, ils le rduisaient cinq cents ; sil sagissait chez le roi daccorder grce complte, ils la commuaient en bagne, en prison, en surveillance. De sorte que toute grandeur tait te au bienfait, que la spontanit personnelle avait fait entier et grand, et que la suggestion trangre faisait pauvre et mesquin. Jai t charg pendant deux ans de la distribution des secours de M. le duc dOrlans ; il donnait peu prs mille francs par jour, cest--dire quelque chose comme le douzime de son revenu. Bien souvent jai eu loccasion de lui demander directement quand les misres, au nom desquelles je parlais, taient pressantes, toujours jai obtenu ; seulement, quand je pouvais faire donner linstant mme et sans intermdiaire, jobtenais du duc dOrlans tout ce que je demandais. Quand la chose tait seulement remise au lendemain, jobtenais moiti ; si elle tait remise au surlendemain, le tiers, et ainsi de suite. Tout ce qui entourait le duc, comme tout ce qui entoura le roi, au lieu de

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tendre le grandir, tendait le rapetisser. ct de leur frre an grandissaient les deux autres princes, le duc de Montpensier, presque du mme ge que le duc de Chartres, le duc de Beaujolais les suivant dun peu plus loin. Ces deux jeunes princes sont morts ; lun Salthil, prs de Windsor, g de trente-deux ans, lautre Malte, g de vingthuit. Un an peine stait coul entre la double mort de ces deux frres qui semblaient presss de se rejoindre ; le duc de Montpensier mourut en 1807, et le duc de Beaujolais en 1808. La France les a peu connus, car ils ont quitt la France avant dtre des hommes. Voyons ce que leur institutrice pensait deux ; son journal va nous tre sur ce point dune grande utilit. Nous louvrons la date de 1791.
M. le duc de Montpensier, dit madame de Genlis, a un excellent naturel : je lui recommande seulement de se corriger de sa vivacit ; en gnral il est bon pour ses gens et gnreux quand ils ont besoin de ses secours ; mais pour des bagatelles il simpatiente et dit des choses dures ; si ce tort devenait une habitude, ce serait une vritable tache dans son caractre. Sa nourrice est accouche tout lheure, il a t lui-mme la voir et lui a donn tout largent de ses menus plaisirs, qui pouvait ajouter son aisance. Il a fait depuis six mois, ma connaissance, plusieurs choses de ce genre, et comme on les doit faire, sans aucune ostentation et avec une extrme simplicit ; dailleurs son esprit prend de la solidit. Il a toujours pris le plus vif intrt la rvolution, il y jouit prsent de soccuper des affaires et dy montrer une grande intelligence.

Le duc de Montpensier tait la fois crivain et peintre. Il a laiss des Mmoires charmants de grce, de gaiet et mme remarquables de style sur sa captivit Marseille ; il est difficile de faire la fois avec la plume et le crayon un portrait plus original que celui que le jeune prince a trac de M. de Conti, dont les terreurs folles venaient les distraire, son pre et lui, de leurs terreurs relles.

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Las de sa captivit dans la tour Saint-Jean, un jour le duc de Montpensier essaya de fuir par une petite fentre leve dune trentaine de pieds ; mais en tentant cette vasion le prince fit une chute et se brisa la cuisse : retrouv vanoui au pied de la tour, il fut conduit chez un perruquier nomm Coriol, dont la fille devint plus tard sa matresse ; il rsulta de ces amours un garon, qui tient parmi les notaires grande clientle et les joueurs lgants de Paris une place distingue ; il tait peu prs reconnu par la maison dOrlans, dont les laquais portent encore aujourdhui la petite livre. Il existait dans la galerie du Palais-Royal plusieurs tableaux de M. le duc Montpensier, et parmi ces tableaux une toile assez remarquable reprsentant la chute du Niagara. Quant au comte de Beaujolais, ceux qui lont connu ont connu, ce quils affirment, un cur et une figure dange ; ctait pour le cur la douceur, la sensibilit, la droiture et la loyaut ; ctait pour le corps les formes suaves de ladolescent antique : le sourire divin du pote et de la femme mls ensemble. Voici ce que disait de lui son institutrice :
M. de Beaujolais est charmant, lorsquil est aimable ce nest point demi, je nai jamais vu tant de dsir de bien faire, son attachement nest pas seulement en dmonstrations. Ses sentiments sont excellents et jose mme dire au-dessus de son ge, il annonce dj le patriotisme de ses frres ; il ma crit lautre jour l-dessus, ayant pris ce sujet de composition ; cette petite pice est charmante pour son ge ; il y dtaille avec clart et bon sens les raisons qui lui font aimer la rvolution, et il la termine ainsi : voil les sentiments de Beaujolais. Son seul dfaut tait dtre volontaire et capricieux ; mais alors il exprimait les raisons de sa volont et les causes de son caprice avec une telle hardiesse que de ce dfaut il faisait une vertu.

Cette vertu ctait la franchise, quil poussait un degr prodigieux ; nul de ceux qui ont approch M. de Beaujolais ne se sont rappel lavoir entendu mentir une seule fois dans sa vie.

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Quant madame Adlade, nous lavons tous connue, ctait un esprit ferme, droit et honnte : lorsquon voulait faire faire au roi quelque chose de bien, de bon et de grand, une chose pour laquelle malgr tout cela il avait de la rpugnance, ctait elle quon sadressait. Au Palais-Royal, elle tait lamie de son frre ; aux Tuileries, elle fut son bon gnie ; morte au mois de dcembre 1847, elle le laissa isol dans cette grande crise de 1848. Le duc dOrlans et madame Adlade, ctaient les deux anges visibles du roi. La Providence les lui prit lun aprs lautre, la Providence avait ses desseins. Jeune, ctait une douce et charmante enfant, bonne, reconnaissante, spirituelle, qui lon ne pouvait reprocher que certaines boutades dimpolitesse, certains clairs de moquerie. Seule parmi toute cette jeune ligne de princes elle aimait la musique. Madame de Genlis lui avait appris jouer de la harpe, et elle tait arrive tre, pour une princesse, bien entendu, dune certaine force cet instrument.

Chapitre III

Sur ces entrefaites, et vers 1786, madame de Genlis perdit une de ses filles ; comme elle prouvait une grande douleur de cette perte, M. le duc dOrlans essaya de ladoucir en faisant venir dAngleterre une petite fille que lui et madame de Genlis aimaient comme leur enfant ; le prtexte fut de donner la princesse Adlade une compagne de jeu qui parlt anglais ; le but rel fut de rapprocher une fille de son pre et de sa mre : cette fille, quon ne nommait jamais de son nom de famille, sappelait Hermine, de son nom de baptme ; celui qui crit ces lignes a t presque lev par elle ; ce fut la grandmre de la malheureuse Marie Capelle, qui, du ct gauche, se trouvait tre ainsi la petitenice du roi Louis-Philippe. Une chose remarquable, chez M. le duc de Chartres, une chose constate par madame de Genlis et confirme par le journal mme du jeune prince : cest pendant sa jeunesse une grande ouverture de cur aux sentiments religieux. Eh bien ! il faut le dire, toute trace de cette religion qui baigna dune douce pit lentre dans la vie des jeunes princes, tout souvenir de ce ct consolateur que la foi en Dieu donne dans les grandes infortunes, staient affaiblis chez le roi. Aprs avoir t pieux et croyant ds le commencement de sa vie, il tait devenu, aux approches de sa vieillesse, presque irrligieux ; le malheur avait-il produit en lui leffet contraire celui quil produit habituellement, lavait-il loign du Seigneur, au lieu de len rapprocher, ou bien ntait-ce pas plutt le bonheur, la russite facile des projets souvent peu moraux, enfin, la protection directe accorde par le ciel une vie si souvent menace, et qui tait devenue tellement providentielle quon pouvait finir par lattribuer au hasard ? Nous rencontrerons plus dune fois dans le journal du jeune prince lexpression de ces pieux sentiments, et nous les souligne-

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rons pour quils ne passent pas inaperus sous les yeux du lecteur. Peut-tre mettra-t-on ces sentiments sur le compte de lhypocrisie ; on aura tort notre avis pour deux raisons : dabord, dix ans, on est rarement hypocrite, puis cette poque quoi et servi lhypocrisie religieuse, la mode ntait point la religion, mais bien plutt limpit. Cest cette mme poque que le jeune duc de Chartres commena comme prince une srie de voyages quil devait continuer comme exil. Depuis longtemps, le duc dOrlans son pre tait mal avec la cour, dont il vivait entirement spar. Grand chasseur, comme sa chasse rencontrait parfois dans la fort de Villers-Cotterts la chasse du roi, qui chassait dans la fort de Compigne, et qualors ltiquette voulait quil abandonnt sa chasse et suivt celle du roi, il fit entourer le parc de Villers-Cotterts dun mur, de faon tre toujours chez lui. Ce mur lui cota trois quatre millions. Ctait surtout avec la reine que le duc dOrlans tait au plus mal. Si on sen ft rapport ce quil disait dans certains moments de dpit, cette inimiti de la reine contre lui serait venue de ce quil net pas voulu rpondre des avances qui, disait-il encore, avaient eu plus de succs prs de M. le comte dArtois. Cette inimiti de Marie-Antoinette clata surtout propos de la bataille dOuessant. M. le duc de Chartres montait le Saint-Esprit. Il engagea un des premiers le combat, qui dura quatre heures. Pendant tout ce temps, le jeune lieutenant gnral se tint sur son banc de quart, habit et gilet bas, son cordon bleu en bandoulire sur sa chemise, soffrant ainsi tous les coups non-seulement comme soldat, mais comme prince. La nouvelle de la victoire arriva la cour. La reine la sut des premires et lannona ses intimes en disant : Tout le monde

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a fait son devoir, except M. le duc de Chartres, qui a failli nous faire perdre la bataille. Rien nautorisait la reine tenir ce propos haineux. Au contraire, le rapport du ministre de la marine M. de Penthivre tait admirable pour le duc de Chartres. Au reste, cette haine de Marie-Antoinette fit grand bien au duc dOrlans. La reine commenait se dpopulariser, et par contrecoup son inimiti popularisait. Le roi eut la faiblesse de partager cette inimiti lendroit dun homme auquel il crivait un mois auparavant :
Versailles, 28 juin 1778. Jai reu, mon cousin, la lettre que vous mavez crite. M. de Sartine ma mis sous les yeux les dtails de votre inspection. Jai t fort content de la manire dont vous vous tes conduit et du bon exemple que vous avez donn ; je ne doute pas de la bonne volont que vous avez pour mon service, et je serai toujours content de votre service. Vous allez avoir loccasion de vous exercer. Je suis sr que tout se passera bien avec la volont que montre la marine et les exemples que vous donnez. Comptez toujours, mon cousin, sur mon amiti. LOUIS.

Ainsi, au lieu de rendre justice au duc de Chartres, au lieu de le venger des mauvais propos de la reine par une rception digne des services rendus, Louis XVI consentit que le Te Deum qui devait tre chant propos de la victoire dOuessant ft chant propos de la grossesse de la reine. Aussi, quelquun ayant port devant le duc de Chartres la sant du futur dauphin : Le fils de Coigny, rpondit le duc de Chartres, ne sera jamais mon roi. Il est vrai qu son retour de Brest, le prince fut veng par lardent accueil que lui firent les Parisiens du froid que lui fit la cour. Entrant dans sa loge lOpra, au milieu de la reprsentation dErmelinde, lacteur qui tait en scne sinterrompit, alla prendre une couronne dans la coulisse et, revenant sur le devant du

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thtre, loffrit au prince en lui adressant directement ces vers de la pice, qui semblaient faits pour lui :
Jeune et brave guerrier, cest votre valeur Que nous devons cet avantage ; Recevez ce laurier, il est votre partage : Ce fut toujours le prix quon accorde au vainqueur.

Ce triomphe et pu faire oublier au prince lanimosit de la reine, mais, un bal masqu de lOpra, il comprit que cette calomnie avait t mal touffe. Voyant un domino quil prenait pour une femme, et qui cependant tait un homme, il sarrta devant lui et le regarda avec cette impudence quautorise le masque. Je te connais, lui dit-il. Et qui suis-je alors ? Une beaut passe, reprit le prince. Comme votre gloire, Monseigneur, rpondit le masque. Et, avec un grand clat de rire, il se perdit dans la foule. Le duc de Chartres avait donc continu de vivre en brouille avec le roi, lorsque, le 20 septembre, Louis XVI prsenta en personne au Parlement ldit crant lemprunt successif et fixant la convocation des tats gnraux cinq ans : le duc de Chartres, devenu duc dOrlans la mort de son pre, assistait cette sance ; se levant alors, il demanda au roi sil fallait regarder la sance de ce jour comme un lit de justice ou comme une dlibration libre. Cest une sance royale, rpondit Louis XVI. En ce cas, reprit le duc dOrlans, je prie Votre Majest de permettre que je dpose ses pieds et dans le sein de la cour la dclaration que je regarde cet enregistrement comme illgal, et quil serait ncessaire pour la dcharge des personnes qui sont censes y avoir dlibr dy ajouter : que cest par lexprs commandement du roi. Cette apostrophe fit exiler le duc dOrlans Villers-Cotterets et fut cause que le jeune duc de Chartres, qui et du recevoir le

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cordon bleu quatorze ans comme ctait lhabitude pour les princes du sang, cest--dire le 6 octobre 1787, ne le reut que le 1er janvier 1789. Madame de Genlis jugea propos de profiter de cet exil momentan du pre pour faire voyager les enfants ; comme elle est peu prs le seul historien des premires annes du futur roi de France, devenu duc de Chartres le jour o son pre tait devenu duc dOrlans, cest elle que nous empruntons les dtails des premiers voyages des jeunes princes. Le voyage commena par Spa, o se trouvait madame la duchesse dOrlans, qui, pour cause de sant, prenait les eaux de la Sauvinire. De Spa, les jeunes princes revinrent en France et sarrtrent Givet, o le duc de Chartres passa en revue le 14e rgiment de dragons, dont il tait colonel propritaire depuis 1785 ; puis de Givet, on gagna Sillery. Cette terre, rige en marquisat, appartenait au mari de madame de Genlis ; il y reut et y fta les jeunes princes pendant plusieurs jours. Le marquis de Sillery fut jusquau dernier moment un des fidles de M. le duc dOrlans, et mme plus que son fidle, son me damne. Puis on revint Paris, et lanne suivante on se remit en route pour visiter la Normandie, la Bretagne et la Touraine. On commena par la Normandie. Saint-Valery, le jeune duc de Chartres fut parrain dun vaisseau quon lanait la mer. De Saint-Valery on gagna le Havre, et du Havre le Mont-SaintMichel. Depuis le seizime sicle, le Mont-Saint-Michel tait une prison ; le grand roi Louis XIV, renouvelant pour un pauvre gazetier de Hollande le supplice inflig par Louis XI au fameux cardinal La Balue, avait fait prir ce malheureux dans une cage. Toute la diffrence tait que la cage de Louis XI tait en fer, et la cage de Louis XIV en bois, que La Balue y resta onze ans, et

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que le gazetier y mourut au bout de dix-huit. Ajoutons que Louis XI avait quelque droit dagir ainsi, tenant son cardinal sous sa main ; tandis quau mpris du droit des gens, Louis XIV avait fait enlever son gazetier en pleine Hollande. Cette cage en bois tait la plus terrible tradition du Mont-SaintMichel ; on la montrait aux visiteurs en racontant tout bas lhistoire du grand roi et du pauvre gazetier. Elle avait tant soit peu servi au mme usage sous le rgne de Louis XV ; mais, depuis lavnement au trne de Louis XVI, elle tait devenue une espce de salle de police o lon mettait par douze, vingt-quatre ou quarante-huit heures seulement, les prisonniers rcalcitrants. Lhumidit du cachot, lobscurit du lieu, et plus encore cette sombre tradition du gazetier hollandais, mettaient bien vite la raison les plus mchants caractres. Les princes arrivrent au Mont-Saint-Michel vers onze heures du soir ; comme ils taient attendus, le fort tait illumin et les cloches du couvent en branle. Nous ne savons pas quel effet la vue du fort Saint-Michel fit sur les illustres voyageurs ; quant nous qui, moins lillumination et le carillon des cloches, lavons visit dans des conditions pareilles dheure et dobscurit, bien rarement nous avons trouv porte un gal degr de grandeur cette sombre majest que donne la nuit aux choses immobiles. cette poque, tout au contraire daujourdhui, le fort tait vide et le couvent plein. Le prieur et une douzaine de religieux remplaaient la garnison et reurent les princes au bas des quatre cents marches qui conduisent leur couvent. La terre vgtale manque ce rocher sur lequel na rien pu pousser quune prison. Quelques habitants de la seule rue quon appelle pompeusement la ville ont de petits jardins quun hiver prcoce dpouille la fin de septembre et quun printemps tardif fait reverdir seulement vers le 15 mai. Les religieux tiraient tout de Pontorson, mme le pain. Ils nen reurent pas moins somptueusement les jeunes princes, quun excellent souper attendait. Au milieu du souper, madame

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de Genlis, pousse par les signes de ses lves, aborda la fameuse question de la cage de fer. Alors le prieur expliqua la marquise quil en tait de la cage de fer peu prs comme du masque de fer : le masque de fer tait en velours et la cage de fer tait en bois. Mais, pour tre en bois, elle nen tait pas moins solide, tant compose dnormes madriers qui ne laissaient entre eux que des intervalles de trois quatre doigts. Au reste, ajouta le prieur, cette cage qui nous est devenue peu prs inutile fait une mauvaise renomme au couvent, et jai pris la rsolution de la dtruire. Ctait une belle occasion offerte madame de Genlis de faire ressortir lducation philanthropique quelle avait donne ses lves ; elle saisit au vol la proposition du prieur et linvita faire une solennit de cette destruction. La crmonie fut arrte pour le lendemain. Le lendemain, on descendit en grande pompe dans le cachot, Madame de Genlis conduisant ses quatre lves, le prieur menant ses douze religieux, les geliers gardant leur cinq ou six prisonniers auxquels avait, comme distraction, t accorde lautorisation dassister la fte. Il y avait en outre trois charpentiers qui devaient achever louvrage commenc par le duc de Chartres. La mise en scne de ce petit drame tait facile, et tout devenait intressant dans ce cachot fangeux et sombre ; les religieux, portant des torches, descendirent les premiers, puis madame de Genlis et ses quatre lves, puis le prieur, les religieux et les personnes de la ville invites lexcution. En bas, attendaient dj les prisonniers et les charpentiers. On entoura la fameuse cage, puis un charpentier savana prsentant une hache au jeune duc de Chartres, qui frappa le premier coup en disant : Au nom de lhumanit, je brise cette cage. Les charpentiers firent le reste.

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Hlas ! comme il nexiste pas dvnement en ce monde qui, si joyeux quil soit, nait son ct triste pour quelquun, il y avait un homme qui regardait, les larmes aux yeux, cette fameuse cage tomber en dbris. Le duc de Chartres vit cette tristesse et lui en demanda la raison. Monseigneur, rpondit le bonhomme, je suis le suisse de labbaye, et je tirais de grands profits de cette cage, que je montrais aux voyageurs en leur racontant lhistoire du pauvre gazetier hollandais : la cage dtruite, je suis ruin. Cest juste, dit le duc de Chartres, et je vous dois une indemnit ; voici dix louis, mon brave homme, et dsormais, au lieu de montrer la cage aux voyageurs, vous leur montrerez la place o elle tait. En 1830, le duc de Chartres, devenu Louis-Philippe Ier, reut une dputation de la ville dAvranches qui, au milieu de son compliment davnement au trne, intercala ce souvenir, alors g de quarante-deux ans. Le roi rpondit dabord au compliment avec cette facilit quil avait rpondre, puis il ajouta : Je vous remercie de mavoir rappel ce que jai regard comme une circonstance heureuse de ma vie. Jai donn l, en effet, des preuves de mon amour pour la libert et de ma haine pour le despotisme quinspire la vue de cet horrible rocher. Jai, ajouta-t-il, un tableau qui retrace ce souvenir. Hlas ! Sire, ne lauriez-vous pas regard comme un faux prophte, celui qui ft venu vous dire la fin de votre discours : Roi populaire, cest toi qui rouvriras ce couvent, cest toi qui repeupleras ces cachots, et le bruit des gmissements et des plaintes que tu y feras pousser de 1833 1848 absorbera pour lavenir le bruit du fameux coup de hache de 1788. Et celui-l, cependant, Sire, vous et seul dit la vrit au milieu des flatteurs qui vous entouraient dj.

Chapitre IV

Le duc de Chartres avait dtruit la cage de bois de Louis XIV. Le peuple allait dtruire la cage de pierre de Charles V. Un jour, la royaut se trompa : au lieu denfermer les corps la Bastille, elle y enferma les ides. Les ides, mal comprimes par des murailles de quarante pieds dpaisseur, firent clater la forteresse. Le peuple entra par la brche. Ceux qui forcrent la Bastille, ce nest ni Thuriot, ni Maillard, ni lie, ni Hullin. Ce furent Plisson, Voltaire, Linguet. Le duc dOrlans avait pris sa part de tous ces mouvements qui avaient prpar cette grande journe du 14 juillet ; seulement, sa situation fausse lavait empch de dessiner bien nettement sa position. Si les La Fayette et les Lameth taient gns dans leurs fracs rpublicains, plus forte raison un dOrlans, un Bourbon, un prince du sang, un descendant du cinquime fils de saint Louis. Aussi cet homme qui, Ouessant, avait affront, la poitrine nue et sans autre cuirasse que son cordon bleu, les boulets de sept btiments anglais, se plastronna-t-il la poitrine pour venir rejoindre le tiers, lglise Saint-Louis, la tte de quarante-sept membres de la noblesse. Encore, mal rassur par le plastron, lair lui manqua-t-il : il se trouva mal ; on ouvrit son gilet, on vit la cuirasse. On en fit une pareille pour Louis XVI au 10 aot, et le roi, si faible quil ft, refusa de la mettre. Aussi on connat, ce propos, le mot de Mirabeau, mot sublime dobscnit. lu lunanimit prsident de lAssemble nationale lorsquil sagit de remplacer Bailly, dont les fonctions expiraient le 1er juillet, il refusa la prsidence, pensant que plus il serait en vue, plus

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il lui faudrait prendre un parti dcisif, prcis, sans retour. Il aimait mieux, le pauvre prince, rester dans un demi-jour o il croyait pouvoir dissimuler les palpitations de son cur et les pleurs de son visage. Voil pourquoi le parti dOrlans ne fut jamais assez rel pour agir, quoique assez visible pour tre accus. Dailleurs lAngleterre fut pour beaucoup dans cette accusation. Dpensez, dpensez, disait Pitt, et surtout ne me rendez pas compte. Or, cet argent, ces millions, ce milliard que Pitt ordonnait de dpenser, ctait non-seulement pour faire la rvolution en France, mais pour la faire selon le cur de lAngleterre, terrible, sanglante, infme parfois. Les Anglais avaient faire oublier une chose et se venger de lautre. Ils avaient faire oublier la rvolution de 1648, lchafaud de White-Hall, les onze ans de rgne de Cromwell. Ils avaient se venger de lappui que la France avait donn lAmrique dans la guerre de lindpendance. Pitt en voulait moins Washington affranchissant son pays qu La Fayette allant en amateur affranchir un pays qui ntait pas le sien. Veut-on savoir, au reste, ce que pensait madame de Stal, cet esprit fort, du duc dOrlans, ce faible esprit. Nous copions.
Il avait plus de mcontentements que de projets, plus de vellits que dambitions relles. Ce qui faisait croire lexistence dun parti dOrlans, ctait lide gnralement tablie dans la tte des publicistes dalors, quune dviation de la ligne dhrdit telle quelle avait eu lieu en Angleterre, pouvait tre favorable ltablissement de la libert, en plaant la tte de la constitution un roi qui lui devrait le trne, au lieu dun roi qui se croirait dpouill par elle. Mais le duc dOrlans tait, sous tous les rapports possibles, lhomme le moins propre jouer en France le rle de Guillaume III en Angleterre, et, en mettant mme part le respect quon avait pour Louis XVI et

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quon lui devait, le duc dOrlans ne pouvait, ni se soutenir lui-mme, ni servir dappui personne. Il avait de la grce, des manires nobles, de lesprit en socit, mais ses succs dans le monde ne dvelopprent en lui quune grande lgret de principes, et quand les tourmentes rvolutionnaires lont agit, il sest trouv sans frein comme sans force. Mirabeau sonda sa valeur morale dans quelques entretiens et se convainquit, aprs lavoir examin, quaucune entreprise politique ne pouvait tre fonde sur un tel caractre. Le duc dOrlans vota toujours avec le parti populaire de lAssemble constituante, peut-tre par lespoir trs-vague de gagner le premier lot, mais cet espoir na jamais pris de consistance dans aucune tte. Il a, diton, soudoy la populace, mais que cela soit ou non, il faut navoir aucune ide de la rvolution pour imaginer que cet argent, sil a t donn, ait exerc la moindre influence. Un peuple entier nest pas mis en mouvement par des moyens de ce genre. La grande erreur des gens de la cour a toujours t de chercher dans quelques faits de dtail la cause des sentiments exprims par la nation entire.

Madame de Stal a raison, les grands mouvements populaires se font par un besoin de changement que dans leurs malaises prouvent les nations. Ces premiers mouvements sont instinctifs, irrsistibles, providentiels. Mais ces mouvements, les intrts individuels sen emparent et conduisent toujours les nations au del du but quelles voulaient atteindre. Ainsi, les Parisiens, en prenant la Bastille, en 1789, ne voulaient, certes, ni lemprisonnement, ni le procs, ni la mort du roi Louis XVI. Ainsi, les Parisiens, en criant vive la Rforme ! en 1848, ne voulaient ni la chute du roi Louis-Philippe ni la Rpublique. Ce quils voulaient, en 1789, ctait une constitution. Ce quils voulaient, en 1830, ctait le retrait des ordonnances. Ce quils voulaient, en 1848, ctait un changement de ministre, ctait la rforme lectorale. Des intrts individuels ont fait le reste.

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Aprs cela, notre avis, nous, est que, comme la Providence ne peut oprer que par des moyens humains, ces intrts individuels sont les moyens dont se sert la Providence. Mais l-bas, les vnements se pressent, revenons-y. Le 10 juillet, La Fayette, lhomme des initiatives, dont une portion de la vie se passa faire les rvolutions, tandis que lautre susa les comprimer, le 10 juillet, La Fayette lut la dclaration des droits. Le 11 au soir, au milieu de son souper, Necker reut lordre de quitter la France, mit la lettre dans sa poche, acheva son repas et, en se levant de table, dit ce seul mot : Partons. Le 12, Louis XVI constitue un nouveau ministre, et lmeute, encore ignorante de sa force, encore mal assure contre le danger, lmeute commence courir les rues. Cest Camille Desmoulins, le seul rpublicain quil y et peuttre alors en France, avec Pthion, cest Camille Desmoulins qui est lme de cette meute. Cest le Palais-Royal qui en est le centre ; le premier, le PalaisRoyal a eu son club, le Cercle social, son journal, la Bouche de fer. Le Palais-Royal qui a ses motionnaires qui enverront des dputations la Commune et lAssemble. Cest du Palais-Royal que partent les hommes qui vont mettre en libert les gardes franaises dtenus lAbbaye. Cest du Palais-Royal que part cette procession que tachera de sang le Royal-Allemand, et qui porte en triomphe les bustes de Necker et du duc dOrlans. Cest du Palais-Royal, enfin, que part ce souffle qui renversera la Bastille. O tait le duc dOrlans pendant cette journe terrible ? derrire quelque contrevent moiti entrebill et souvrant sur une rue pleine de trouble et de tumulte. O tait le duc de Chartres ? oh ! cela on le sait ; le duc de

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Chartres tait avec ses frres, sa sur et madame de Genlis, au chteau de Saint-Leu. On tait en train dy jouer la comdie, lorsquon vint annoncer que les barrires taient brles, que le Royal-Allemand avait tir sur le peuple, que les gardes franaises avaient tir sur le RoyalAllemand et que lon marchait sur la Bastille. Ctait une nouvelle trop intressante pour quelle ninterrompt point linstant mme le spectacle. Chacun sauta donc cheval, on courut aux voitures, les acteurs sans mme prendre le temps de changer de costume ; lun deux arriva sur le boulevard en Polyphme, et, pris pour un aristocrate qui raillait la situation, faillit y tre mis en morceaux. cette poque, la maison de Beaumarchais, dont nous avons encore vu les ruines, slevait sur le boulevard, au milieu dun charmant jardin en terrasse. Beaumarchais tait lami du PalaisRoyal ; madame de Genlis conduisit donc les jeunes princes chez lauteur du Mariage de Figaro ; et ce fut de la terrasse de celui qui avait bien contribu, pour sa part, ce qui saccomplissait, quils virent la chute de la Bastille. Ce fut une grande joie pour le duc de Chartres que cette chute. Un pamphlet royaliste que nous avons sous les yeux laccuse de navoir pu cette vue contenir son enthousiasme.
Il ne pouvait se tenir assis, il battait des pieds et des mains, saluait tous les passants, enfin il tait dans un tel dlire, que madame de Genlis, qui au fond ntait pas moins joyeuse que lui, se crut oblige darrter par les rprimandes ces indiscrtes dmonstrations.

Nous ne sommes pas de lavis du pamphlet royaliste, cet enthousiasme tait beau, Sire ; pourquoi navez-vous pas fait faire un tableau de cette prise de la Bastille, comme vous en avez fait faire un de la destruction de la cage de fer du Mont-SaintMichel ? peut-tre, devenu roi, vos yeux seraient-ils tombs dessus et auriez-vous compris, aprs laction du prince, ce quil y avait dillogique dans la conduite du roi.

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Aprs la journe du 14 juillet, vint la nuit du 4 aot. M. le duc dOrlans se fit sa part dans les sacrifices de cette nuit. Il renona toutes ses prrogatives comme Bailly Dsonnire dans la France wallone. Mais tout cela ne donnait pas du pain la France, et littralement la France mourait de faim.

Chapitre V

Les prsages terribles se multipliaient, nannonant pas cette fois la mort dun roi, mais la fin dune monarchie ; depuis un an, lon nentendait parler que de malheurs. Le 13 juillet 1788, une grle affreuse avait ravag la France, tout le territoire de Chartres, le plus riche de la France, tait ruin ; quarante-trois paroisses de lle-de-France avaient manqu leurs rcoltes ; on crivait de llection de Clermont en Beauvoisis, que cinquante-quatre paroisses non-seulement navaient pas de quoi vivre mais encore navaient pas de quoi ensemencer. Et puis lhiver approchait avec cet alli terrible de la faim, le froid, et quel froid, dix-sept degrs ! Le port gela Marseille, la mer gela Calais ; pendant deux lieues on put marcher sur les glaces de la Manche comme sur celles dun ocan polaire, la Loire dborda, le Rhne emplit sa valle, sur les ctes de Nantes les poissons moururent, Lille on trouva des vieillards et des enfants gels dans leur lit ; Paris, les fontaines tarirent, partout les puits se changrent en glaons, partout les moulins eau sarrtrent immobiles comme si, nayant plus rien moudre, il tait inutile quils continuassent leur mouvement. Quelques paysans essayrent de manger du son, dautres de lherbe bouillie. Le duc dOrlans avait t admirable pendant ce terrible hiver, par calcul, disent les historiens ; que nous importe nous qui jugeons le fait et non la pense ; admirable, nous le rptons, car il fit distribuer du pain et de la viande au peuple dans plusieurs quartiers de la capitale et allumer des feux immenses dans sa cour ; son intendant crivit au cur de Saint-Eustache, labb Poupart, de distribuer, nous ne dirons pas en son nom, mais son compte, mille livres de pain tous les matins : deux remises attenant au Palais-Bourbon avaient t transformes par lui en cuisines, et de grosses pices rties taient servies depuis le

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matin jusquau soir aux passants affams. Calcul soit, mais calcul sublime dans son rsultat : il sauvait la vie des milliers dhommes. Ce fut pendant ce terrible hiver que sexaltrent les esprits ; ces chauffoirs publics virent schanger entre des hommes aux habits dchirs et aux visages livides plus dun projet menaant, mais peut-tre moins menaant encore que ceux qui schangeaient au cercle du Palais-Royal, au caf Foy ou dans le cabinet de lecture de Girardin, entre les hommes que lon appelait Camille Desmoulins, le marquis de Saint-Huruge, Danton et Marat. Le froid cessa avec le printemps, mais la famine continua ; au reste, rien dorganis, entre la municipalit et lAssemble qui attaquaient et la cour qui se dfendait ; le peuple vivait au hasard, sa subsistance dpendait dun arrivage incertain dun bateau de Corbeil, dun convoi de la Beauce ; minuit souvent Bailly navait que la moiti de la farine ncessaire son march du lendemain ; alors le pauvre astronome senhardissait jusqu menacer ; un jour, les habitants de Versailles dtournrent un convoi destin Paris. Si vous ne nous restituez pas les farines que vous nous avez prises, crivait-il M. Necker, trente mille hommes iront les chercher demain. Et les farines arrivaient. Mais alors les distributions ne pouvaient se faire que tard, on attendait jusqu cinq heures du soir la porte des boulangers pour avoir du pain ; cinq heures, le pauvre avait perdu sa journe, il avait jen le matin, il mangerait le soir, et il serait oblig de travailler toute la journe du lendemain pour acheter un second pain, quarante-huit heures aprs avoir achet le premier ; tout cela tait horrible. Les femmes surtout souffraient ; elles souffraient pour leurs maris que la faim rendait brutaux pour leurs enfants, que la faim rendait injustes. Pourquoi ne me donnes-tu pas de pain quand jai faim ?

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demandait lenfant qui la nature navait pas encore donn la conscience de limpuissance maternelle. Aussi une nouvelle rvolution tait-elle instante, et celle-l, on sentait que ctaient les femmes qui la feraient. Les hommes avaient fait les 13 et 14 juillet, les femmes firent les 5 et 6 octobre. Tous ces dfauts darrivages taient mis sur le compte de la cour : le convoi de farine dtourn par Versailles avait fait grand bruit, ctait donc pour le roi, pour la reine, pour le dauphin et pour la cour, que Versailles dtournait les grains ; que pouvaientils faire de tant de farines quils absorbaient : aussi le boulanger, la boulangre et le petit mitron, ctait ainsi quon appelait le roi, la reine et le pauvre petit dauphin qui, un jour aussi, lui, devait apprendre ce que cest que la faim. Si le roi, si la reine, si le dauphin habitaient Paris, au lieu dhabiter Versailles, cela narriverait point. Pourquoi ne les irait-on pas chercher Versailles et ne les amnerait-on pas Paris ? Dans la soire du 4 octobre, il y avait peut-tre Paris cent mille personnes qui navaient pas mang depuis vingt-quatre heures et cinq ou six mille depuis quarante-huit. Le 4 au soir, une femme court du quartier Saint-Denis celui du Palais-Royal en criant : Versailles ! demain Versailles ! Le 5 au matin, une jeune fille prit un tambour et battit le rappel ; quinze mille femmes se runirent autour delle en criant : Versailles ! On connat le rsultat de ce terrible plerinage main arme, o le saint quon allait invoquer tait menac de mort. Trois ou quatre bourgeois et cinq ou six gardes du corps y laissrent la vie. Sanglante expiation du fameux repas du 1er, o la reine avait apparu le dauphin la main, la cocarde noire son bonnet. Au milieu de cette orgie, un dragon ivre dclare quil est

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envoy par le duc dOrlans, que le duc dOrlans la charg dassassiner le roi. Il se fait une petite blessure et prie ses camarades de lachever ; ses camarades font moiti droit sa demande en le laissant demi mort et assomm de coups de pieds. Ce furent les 1er et 3 octobre qui firent les 5 et 6. Varicourt et Deshuttes, tus la porte de la reine, leurs ttes rapportes Paris au bout de deux piques, furent les hideux trophes de cette journe. Le roi ramen Paris fut un rsultat immense. Le duc dOrlans tait parfaitement innocent du mouvement des 5 et 6 octobre. Il sagita beaucoup, cest vrai, pendant cette nuit du 5 au 6. Mais cette nuit-l tout le monde sagitait ; on le vit partout sur la route entre Paris et Versailles ; mais nul ne porte la moindre accusation contre lui. Le 6 au matin, tandis que les corps des gardes gisent encore sanglants dans la cour de marbre, il se montre dans cette mme cour avec une badine la main, une cocarde norme au chapeau. Mais son nom a t prononc, prononc souper par ce soldat ivre, prononc pendant la nuit par ce peuple affam. Il a beau, aprs avoir montr sa cocarde et jou avec sa badine, venir offrir ses services au roi, le roi lui tourne le dos, la reine laccuse. Cest le duc dOrlans et Mirabeau qui ont fait ces journes terribles, ce sont eux qui sont responsables du sang qui est venu clabousser la reine jusque dans lil-de-Buf. Le duc dOrlans, disait-on, visait la lieutenance gnrale du royaume, Mirabeau au ministre. Mais que faire du duc dOrlans ? ce ntait pas un homme dont on se dbarrasst ainsi dun mot, dun geste. Lige venait de se rvolter : le peuple avait chass son princevque et stait empar du gouvernement. Ctait une occasion ; le prince voulait-il partir pour les Pays-Bas, calmer cette insurrection de lAutriche contre la Belgique, il y avait un beau titre gagner une fois la paix faite.

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Que dirait-il dun duch, souverain de Brabant ? Ce fut M. de Montmorin qui se chargea de faire cette proposition au duc. Il refusa. Alors on lui dpcha La Fayette. Il y avait pour le duc, grce sa rputation danglomanie, une belle position, lui faisait-on dire, prendre en Angleterre. La Fayette lui fit un de ces discours creux mais sonores, comme il en savait si bien faire. Prince, lui dit-il, les marches du trne sont brises, mais le trne lui-mme existe encore tout entier, et il existera toujours, car il est le rempart de la Constitution et de la libert du peuple. Le roi et la France ont galement besoin de la paix, et votre prsence en ces lieux est un obstacle. Les ennemis de la patrie, qui sont les vtres, abusent de votre nom pour garer la multitude et exciter des dsordres. Il est temps de mettre fin ces troubles, ces bruits injurieux. Vos relations en Angleterre vous donnent les moyens dy rendre au royaume dimportants services ; le roi vous y charge de ses intrts, et il est persuad que vous vous empresserez de rpondre cette marque honorable de sa confiance et de contribuer au rtablissement de lordre en tant sur-le-champ un prtexte aux perturbateurs du repos public. Le duc avait bonne envie de faire de cette offre comme il avait fait de la premire, mais cette fois, il ny avait pas moyen de refuser. Ctait un bel et bon exil cach sous une mission. Le duc dOrlans partit.

Chapitre VI

Madame de Genlis, laquelle le rgne de madame de Buffon, nouvelle matresse en titre de lexil, navait rien t de son influence politique, madame de Genlis demeura charge de veiller sur les jeunes princes, auxquels, sans doute, une ligne de conduite fut trace pendant cette absence dont on ne pouvait prvoir la dure. Ainsi, il tait impossible de croire que ce fut en dehors de linfluence paternelle que le jeune duc de Chartres et ses deux frres, les ducs de Beaujolais et de Montpensier, se prsentrent tous trois en uniforme de gardes nationaux, au district de Saint-Roch, pour y prter le serment patriotique dont ils pouvaient parfaitement se dispenser puisquil ntait exigible qu vingt et un ans. Ce nest point le tout. Le duc de Chartres suivait avec une grande exactitude les sances de lAssemble nationale et du club des Jacobins. Un pamphlet royaliste assure que le duc de Chartres et ses deux frres se trouvaient lAssemble nationale, dans la tribune des supplants, le jour o Pthion et Mirabeau dnoncrent le repas donn aux gardes et aux officiers du rgiment de Flandres. tait-ce vrai ? Voici ce que dit le pamphlet :
Les royalistes furent frapps de stupeur, les orlanistes semportrent en imprcations, les ttes sembrasrent, les cris de sang se firent entendre. Mirabeau, Sillery, Alexandre de Lameth, Charles de Lameth, Pthion, Grgoire crirent dune voix effroyable : Il faut des victimes la nation ! Les orlanistes qui se trouvaient dans la tribune partagrent cette ivresse, cette soif de sang. Dans celle des supplants, Puget de Barbantane se leva en criant haute voix : On voit bien que ces messieurs veulent encore des lanternes, eh bien ! ils en auront ! Lpouse de Charles de Lameth, qui tait ct de lui, lui ayant parl loreille, il rpta dun ton anim : Eh ! vous voyez bien, Madame, que ces messieurs demandent encore des lanternes ! Il est abominable, scrirent

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les marquis de Raignecourt et de Beauharnais qui se trouvaient l, que lon ose ici tenir des propos comme ceux-l ! Les ducs de Chartres et de Montpensier, fils du duc dOrlans, taient aussi dans cette tribune. Le premier, aprs lexclamation de ces messieurs, leur dit, sur un ton de moquerie et en applaudissant : Oui, Messieurs, oui, il faut encore des lanternes !

Ce que nous rapportons l ne prouve point que le duc de Chartres ait tenu les propos quon lui prte, mais prouve au moins quil tait lAssemble ce jour-l. Il est vrai que ce jour-l le duc dOrlans tait encore Versailles. Mais, nous lavons dit, il tait en Angleterre lorsque le duc de Chartres et ses deux frres se prsentrent, le 9 fvrier, au district de Saint-Roch, en uniforme de la garde nationale, et, rayant tous les titres de noblesse dont on avait fait suivre son nom, ajouta en leur lieu et place cette simple qualit : Citoyen de Paris. Un jour, un publiciste traita le peuple de bte froce ; le duc de Chartres, indign, rpondit ce publiciste dans le journal de Marat, lAmi du peuple. Dans le journal de Marat, cela avait bien sa signification... Il avait encore grande envie dune chose, le jeune rvolutionnaire qui embrassait son frre le duc de Montpensier le jour o lAssemble abolissait le droit danesse. Jen suis charm, mais quand lAssemble ne let pas fait, il en et t de mme entre nous. Il dsirait entrer aux Jacobins, mais la dmarche tait grave ; sa mre, cette digne princesse de Penthivre, sy opposait de tout son pouvoir. Il est vrai quelle navait pas grand pouvoir. Partag entre deux matresses, madame de Buffon et madame de Genlis, le duc dOrlans avait donn lune lamour, lautre linfluence. Cependant cette opposition de la duchesse eut pour rsultat de

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faire attendre le retour de son mari, lequel, aprs huit mois dexil, fut rappel temps pour reparatre, le 14 juillet 1790, au Champde-Mars, la fte de la Fdration. Ce fut quelques jours aprs ce retour dAngleterre que la duchesse dOrlans crivit une lettre son mari, que nous trouvons assez importante pour ne point hsiter la citer tout entire1. Malgr cette lettre o lpouse se rsigne et o la mre supplie, le duc de Chartres fut reu aux Jacobins. Voici comment le jeune prince raconte lui-mme cette rception dans son journal. Nous avons oubli de dire que, sur linvitation de madame de Genlis, le duc de Chartres tint un journal de ses actions, de ses ides ou de ses impressions, jour par jour, depuis le 23 octobre 1790 jusquau 23 aot 1791. Ce journal existe encore et nous lavons sous les yeux. Il a t imprim en 1800, rimprim en 1831. Revenons la note de ce journal relative au 1er novembre 1790.
1er novembre. Jai dn Monceaux : le lendemain, mon pre ayant approuv le vif dsir que jai dtre reu aux Jacobins, M. de Sillery ma prsent. 2 novembre. Jai t reu hier aux Jacobins, on ma fort applaudi.

Ce ne fut point le tout que dtre reu aux Jacobins, le jeune prince voulut quil ne ft fait aucune diffrence entre son noviciat et celui des autres membres du club ; pendant un mois il y remplit les fonctions dappariteur ou dhuissier, cest--dire douvrir et de fermer les portes, dintroduire les membres de la socit, de repousser les intrus, dimposer silence aux perturbateurs. Tout cela navait point fait tomber lenthousiasme du jeune prince pour lillustre assemble, et la preuve, cest quy tant entr, il voulut aussi y faire entrer son frre Montpensier. Le 3 novembre, on trouve sur son journal la note suivante :
1. Voyez aux pices justificatives, no 1.

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Jai demand que ladmission pour lge requis aux Jacobins, ft fixe dix-huit ans, on a rejet mon amendement ; jai dit alors que javais un intrt cet amendement, que mon frre dsirait ardemment entrer dans la socit, et que cela le rejetait bien loin. M. Collot-dHerbois ma rpondu que cela ne ferait rien, que quand on avait reu une telle ducation, on tait dans le cas des exceptions ; je lai remerci et je men suis all.

Ne trouvez-vous pas que le duc de Chartres ne dbute pas mal dans la carrire rvolutionnaire : il crit dans le journal de Marat et fait protger son frre par Collot-dHerbois. Marat, cela se comprend encore, il y avait dans cet homme une espce de conviction, la conviction du vautour et du tigre. Mais dans Collot-dHerbois, dans le mchant pote, dans le mauvais histrion, dans le tribun toujours ivre, dans le futur mitrailleur de Lyon, dans le futur proscripteur de 93 ! Au reste, les jacobins, qui devaient finir par faire couper le cou au pre, faisaient toutes sortes de marivaudages au fils.
2 novembre. Jai t ce matin lassemble, le soir on ma nomm membre du comit des prsentations, cest--dire du comit charg dexaminer les propositions. 9 novembre. Le soir jai t aux Jacobins, on ma nomm censeur, jai appris que javais t nomm de la dputation charge de porter lAssemble le projet relatif au Jeu de Paume.

Nous terminerons ici nos citations du journal du duc de Chartres. On ny trouve rien de bien remarquable, comme on peut voir, si ce nest ce grand enthousiasme pour la rvolution et ce grand amour pour les jacobins.

Chapitre VII

Htons-nous de dire, pour ne pas faire le duc de Chartres plus sans-culotte quil ntait, que les jacobins de 1791 ne ressemblent gure aux jacobins de 93. Ce ne sont ni les mmes hommes, ni les mmes opinions ; et une surface brillante cache encore de sombres et terribles profondeurs. Cependant il y a dj quelque chose qui donne fort rflchir aux esprits scrutateurs. Le fondateur des Jacobins est Duport, un penseur, une tte forte, un homme de spculation et dexprience rvolutionnaire. Avant de fonder ce club, il avait runi chez lui, rue du GrandChantier, prs du Temple, quelques hommes politiques connaissant comme lui fond la police parlementaire et cette vieille organisation des meutes, pratique de longue main par la basoche et le peuple, en faveur du gouvernement. Mirabeau et Siys vinrent une seule fois chez Duport. En se retirant, ils se regardrent effrays. Politique de caverne, dit Siys. Et il ny voulut point retourner. Aprs Duport, venaient, comme influence, aux Jacobins, Barnave et Lameth. Ce que Duport a pens, disait-on, Bernave le dit, Lameth le fait. Mirabeau les avait baptiss le triumgueusat. Au reste, les Jacobins sont cette heure la meilleure socit de Paris. Cest une runion distingue, poudre, coquette, lettre surtout. Outre Duport, Lameth et Bernave, trinit politique de lendroit, on y rencontre chaque sance La Harpe, Chnier, Champfort, Andrieux, Sedaine, Vernet, Larive, Talma. Las le chanteur vise les cartes, le duc de Chartres, lui-mme nous la dit, est appariteur ; et Laclos, lauteur des Liaisons dangereuses, cet

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homme noir dont le sourire est si caustique, Laclos, lagent direct du duc dOrlans, Laclos tient le bureau, tandis que Maximilien de Robespierre tient la tritune. De tous ces hommes-l, un seul devait servir de lien, des jacobins de 91 aux jacobins de 93, entre les faux jacobins et les vrais jacobins. Ctait Robespierre. Maintenant, les jacobins futurs, ceux qui apparatront au fur et mesure que les autres sengloutiront dans labme rvolutionnaire, cest Saint-Just, cest Couton, cest Collot-dHerbois, cest Tallien, cest Santerre, cest Henriot, cest Lebas, cest Carrier, cest Garat, cest Roumme. On voit que cette seconde assemble ne ressemblait gure la premire. Prvoyait-elle cette seconde couche cache sous la premire, la pauvre duchesse dOrlans, quand elle suppliait son mari de ne pas conduire son fils aux Jacobins ? Non certes, elle ne voyait que le refroidissement successif de ses enfants pour elle et leur amour croissant pour une trangre.
Comme nous allons, maintenant quil fait beau, crivait le duc de Chartres, le 26 fvrier, recommencer nos courses, jai prvenu ma mre que je ne pourrais plus dner chez elle que deux fois la semaine, elle la trouv trs-bon et ma dit que ce qui me convenait lui conviendrait toujours et quelle tait bien sre que jirais toujours dner chez elle autant que je le pourrais ; mais quelle ne voulait pas que je me gnasse.

En mme temps, le duc de Chartres crivait madame de Genlis :


Ce que jaime le mieux au monde, cest la nouvelle Constitution et vous.

Ce fut le dernier coup port lamour maternel de la pauvre duchesse ; elle quitta subitement Paris et alla se rfugier Eu, prs de son pre ; cest de l quelle lana une demande en spa-

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ration, fonde sur la diffrence dopinions politiques et religieuses, sur le dlabrement de la fortune de son mari et sur sa haine pour madame de Genlis. Alors ce fut son tour madame de Genlis qui quitta Bellechasse ; mais comme Louis XV avait fait lors de lloignement de son prcepteur, M. de Frjus, ce fut madame Adlade qui tomba si srieusement malade de douleur, que lon fut forc de rappeler madame de Genlis. Toutes ces dissensions intrieures firent grandpeine au jeune duc de Chartres, et il crit sur son journal les lignes suivantes, qui sont un pastiche du style de Rousseau, et o lon retrouve toute la sensiblerie des crivains de lpoque :
Le 22 mai 1794. Les malheurs que nous avons prouvs depuis six semaines, les soins que jai donns ma pauvre sur, mes occupations, mon tablissement dans mon appartement nouveau, mont fait suspendre ce journal. Je vais le reprendre ; jy rendrai compte de toutes mes actions et mme de tous mes sentiments ; en lisant ceci on lira dans mon me et rien ny sera omis, ni en bien, ni en mal. Depuis un an environ, ma jeunesse me livre des combats presque continuels, je souffre beaucoup ; mais cette douleur na rien damer, au contraire, elle me fait envisager un heureux avenir. Je pense au bonheur dont je jouirai quand jaurai avec moi une femme aimable et jolie, qui me donnera un moyen lgitime de satisfaire ces dsirs ardents dont je suis dvor. Je sens bien que ce moment est encore loign, mais enfin il viendra, voil ce qui me soutient ; sans cela je succomberais, je me livrerais tous les drglements des jeunes gens. ma mre ! que je vous bnis de mavoir prserv de tous ces maux en minspirant des sentiments de religion qui font ma force !...

qui croyez-vous que cette exclamation, ma mre ! sadresse ? la duchesse dOrlans, nest-ce pas ? Dtrompez-vous. Cest madame de Genlis, cest la matresse de son pre, cest cette femme qui est, avec la nouvelle Constitution, ce que le jeune duc aime le mieux au monde. Quelle trange ide a donc eue le prince de faire imprimer ce

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journal en 1800, et de le faire rimprimer en 1831. Pendant que se passaient, dans lintrieur de la maison du duc dOrlans, les divers vnements de famille que nous venons de raconter, les vnements politiques marchaient de ce pas fatal qui conduisait la France 93, et le roi au 21 janvier. Necker donne sa dmission, et, rappel un an auparavant en triomphe, sloigne en fugitif. Les Parlements sont supprims. LAssemble, prvenue par le roi que les migrs fomentent, parmi les princes allemands, des dispositions hostiles, ordonne de porter tous les rgiments au pied de guerre et de lever cent mille soldats auxiliaires pour tre rpartis dans les rgiments. Ce dcret est suivi dun autre qui ordonne tous les colonelspropritaires de rejoindre leurs rgiments, sous peine de dmission. En consquence, le duc de Chartres partit le 14 juin pour Vendme, o tait son rgiment. Ctait le 14e de dragons, lequel portait le nom de dragons de Chartres. Le 15, il avait rejoint ; le 16, il commenait son service militaire. Ce service, le duc de Chartres le faisait avec enthousiasme, ce quil parat, car nous lisons dans son journal :
16 juin. Lev ce matin quatre heures trois quarts, six heures jai t dans toutes les curies avec le lieutenant-colonel. 17. Jai t ce matin aux curies, il ny avait point dofficiers ; il doit toujours y en avoir un, les dragons mont fait trs-bonne mine. 18. Ce matin, aux curies, six heures ; tous les officiers taient leur poste.

Nous revenons aux Jacobins ; on sait de quel rseau de clubs la vente principale, la loge mre, avait couvert la province. Les Amis de la Constitution de Vendme taient une succursale de la socit de Paris.
19. Jai t aux Amis de la Constitution, les prsidents ny taient

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pas, on ma nomm prsident par intrim ; jai beaucoup de difficults, jai dit que je ne pourrais pas rester longtemps, que javais des lettres crire et que ctait le courrier de Paris, tout a t inutile, il a fallu prsider, jai donc prsid.

Maintenant, si le lecteur nest point suffisamment difi sur les sentiments rvolutionnaires du jeune prince, quil nous permette de lui glisser sous les yeux cette note du 20 juin :
Ce matin six heures aux curies, il pleuvait verse ; en sortant dune des curies de M. Martin, je rencontre M. Lagondie, qui me dit : Comment, Monsieur, vous allez aux curies par le temps quil fait ? Monsieur, rien ne marrte quand je remplis mon devoir. Mais vous ne devriez pas vous prodiguer autant, il vaudrait mieux que les dragons vous vissent moins frquemment. Je ne vois pas de raison pour cela. Il est trs-dangereux de faire perdre aux dragons cette crainte que leur inspire votre cordon bleu, et la pense que vous tes un Bourbon. Loin de croire quil soit dangereux de faire perdre aux dragons la crainte dont vous parlez, je dsire fort que ce soit ma personne qui soit respecte et non pas toutes ces balivernes. Cest avec des balivernes que lon mne les hommes. Sil mtait permis de vous donner un conseil sur le club, je vous dirais qu votre place je naurais point refus cette place de distinction quon voulait vous donner, car il me semble dun danger imminent que vous soyez assis sur le mme banc quun dragon. Cela lhabitue vous regarder comme son gal. Jaurais plutt mang cette chaise que de recevoir une distinction quelconque. Je les dteste, et je ne croirai jamais quelles soient ncessaires la discipline dun rgiment. Je vous dclare quautant je respecte un ancien militaire qui porte la marque des services quil a rendus sa patrie, autant je mprise celui qui passe sa vie dans les antichambres pour obtenir un cordon bleu ; voil mon opinion sur les distinctions honorifiques, vous avez la vtre, il mest impossible de changer la mienne, ainsi changeons de conversation.

M. le duc de Chartres crivait cette note le 20 juin, cest--dire la veille du jour o le roi devait quitter la France. Le roi, arrt Vincennes par le fils du matre de poste de Sainte-Menehould, Drouet, revint Paris ramen par les popu-

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lations armes et accompagn de Barnave, Latour-Maubourg et Pthion. On sait leffet que produisit cette fuite par toute la France. LAssemble suspendit le roi de ses fonctions, et comme on trouvait que ctait une bien lgre punition pour une si grande faute, le Patriote franais publia les lignes suivantes :
Que les quatre-vingt-trois dpartements se confondent et dclarent quils ne veulent ni tyrans, ni monarque, ni protecteurs, ni rgents, qui sont des ombres de rois, aussi funestes la chose publique que lombre du bohon-upas qui est mortelle. En nommant un rgent, la guerre civile sallume et lon combattra bien plutt pour un matre de son choix que pour les liberts.

On comprend que si le Patriote franais tait de cet avis, dix autres journaux taient dopinion contraire ; beaucoup poussaient la rgence, quelques-uns y portaient hautement le duc dOrlans. Le prince publia cette dclaration dans le journal lAssemble nationale :
Ayant lu, Monsieur, dans votre journal, numro 689, votre opinion sur les mesures prendre, depuis le retour du roi, et tout ce que vous a dict sur mon compte votre justice et votre impartialit, je dois vous rpter ce que jai dclar publiquement ds le 21 et le 22 de ce mois, plusieurs membres de lAssemble nationale, que je suis prt servir ma patrie, sur terre, sur mer, dans la carrire diplomatique, en un mot dans tous les postes qui exigeront du zle et un dvouement sans bornes au bien public, mais que sil est question de rgence, je renonce dans ce moment et pour toujours, aux droits que la constitution my donne. Joserai dire quaprs avoir fait tant de sacrifices lintrt du peuple et la cause de la libert, il ne mest permis de sortir de la classe des simples citoyens o je ne me suis plac, quavec la ferme rsolution dy rester toujours et que lambition serait en moi une inconsquence inexcusable. Ce nest point pour imposer silence mes dtracteurs que je fais cette dclaration, je sais trop que mon zle pour la libert nationale, pour lgalit, qui en est le fondement, alimenterait toujours leur haine

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contre moi ; je ddaigne leurs calomnies, ma conduite en prouvera constamment la noirceur et labsurdit ; mais jai d dclarer dans cette occasion mes sentiments et mes rsolutions irrvocables, afin que lopinion publique ne sappuie pas sur une fausse base dans ses calculs et ses combinaisons relativement aux nouvelles mesures que lon pourrait tre forc de prendre. 26 juin 1791. L.-P.-J. dOrlans.

Pendant ce temps, le duc de Chartres faisait mieux que de protester contre les projets ambitieux qui pouvaient lui tre attribus, il sauvait deux ecclsiastiques de la colre du peuple et tirait de leau un homme qui se noyait. Voici comment le duc de Chartres rend compte lui-mme de cette dernire action :
2 aot 1791. Quelle heureuse journe ! Jai sauv la vie un homme ou plutt jai contribu la lui sauver. Ce soir, aprs avoir lu quelques pages de Pope, de Mtastase et dmile, jai t me baigner ; je me schais ainsi qudouard quand jentendis crier : moi, moi, je me noie ! Jy cours aussitt ainsi qudouard qui tait un peu plus loin ; jarrive le premier ; on ne voyait plus que le bout de ses doigts ; je prends cette main qui serrait la mienne avec une force inexprimable, et par la manire dont il me prenait, il maurait fait noyer si douard ntait arriv et ne lui et pris une jambe, ce qui lui ta la possibilit de saccrocher aprs moi. Nous lavons ainsi ramen bord, peine sil pouvait parler ; il ma cependant tmoign beaucoup de reconnaissance ainsi qu douard. Je pense, avec plaisir, leffet que cette nouvelle produira Bellechasse. Je suis n sous une bien heureuse toile, toutes les occasions se prsentent, je nai qu en profiter. Celui qui se noyait est M. Siret, demeurant Vendme, sous-ingnieur des ponts-et-chausses. Je me couche bien content.

Et vous avez raison, prince, cest beaucoup devant Dieu que la vie dun homme sauv par un autre homme. Et cela nous fait oublier que vous ne pensez qu Bellechasse et pas un instant Eu, madame de Genlis et pas votre mre.

Chapitre VIII
1er aot 1791. Charmante journe, vivent les dragons ! il ny a pas de rgiment comme cela en France, avec de tels hommes nous recevrons bien les gueux qui auront laudace dentrer en France, et la patrie sera libre ou nous prirons avec elle.

Le duc de Chartres crivait ces lignes sur son journal prissable, dix-huit mois avant que lhistoire crivt celles-ci sur son livre ternel : 4 avril 1793. Le gnral Dumouriez ayant trop prsum de ses moyens et de son influence, et ne pouvant engager les soldats quil commande entrer en France, et marcher sur Paris de concert avec les Autrichiens, schappe de son quartier gnral, tabli aux bains Saint-Amand, et se rfugie aux avant-postes ennemis, accompagn du duc Charles-Orlans. Nous verrons cette date comment cette fuite sopra, et quelle influence eut cette action du fils sur la destine du pre. vie des princes, mlange trange de contradictions, pleine de projets loyaux et dactions fatales, o lhomme propose, o la destine dispose, o lhistorien flotte ternellement entre le blme et lindulgence, et o, prenant la plume pour juger comme Tacite, il finit par tre forc de raconter purement et simplement comme Sutone. Cependant laction du duc de Chartres sauvant la vie ce jeune homme qui se noyait avait port ses fruits. M. Siret, dans un mouvement de reconnaissance bien naturel, avait crit au club de Vendme une lettre dans laquelle il racontait le fait dans tous ses dtails. Le prsident du club envoya cette occasion une note tous les journaux, avec la copie dun discours du prince sur labolition des ordres1. En outre, le corps municipal de Vendme dcida que, pour que la rcompense ft complte, on dcernerait dsormais une cou1. Voyez aux pices justificatives, no 2.

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ronne civique tout citoyen qui aurait sauv son semblable. Par un effet rtroactif de cette dcision, la premire couronne fut offerte au duc de Chartres. Deux procs-verbaux, en date du 10 et du 11 aot 1791, consacrent cette solennit. Cependant, le 6 juillet, lempereur Lopold II, par une lettre date de Padoue, avait invit les souverains trangers sunir lui pour dclarer quils regardent tous la cause du roi TrsChrtien comme leur propre cause, et quils demandent que ce prince et sa famille soient mis sur-le-champ en pleine libert ; quils se runiront pour venger avec le plus grand clat tous les attentats ultrieurs quelconques ; quenfin ils ne reconnatront comme lois constitutionnelles lgitimement tablies en France que celles qui seront munies du consentement volontaire du roi, jouissant dune libert parfaite ; mais, quau contraire, ils emploieront de concert tous les moyens qui seront en leur puissance pour faire cesser le scandale dune usurpation de pouvoir qui porterait le caractre dune rvolte ouverte, et dont il importerait tous les gouvernements de lEurope de rprimer le funeste exemple. Ctait une dclaration de guerre vritable. LAssemble nationale laccepta, et le duc de Chartres reut lordre de partir pour Valenciennes. Oh ! scria-t-il en recevant cet ordre, me voil donc sr de servir la patrie, et de ne pas manquer un coup de sabre. Le 14 aot, le duc de Chartres quitta Vendme, sarrta Paris, signa le 17 au registre de la socit de ses chers jacobins, et prit la route de Valenciennes o lattendaient, vu lanciennet de son grade de colonel, les fonctions de commandant de place. Le 27 aot, comme le jeune prince sinstallait dans son nouveau poste, Lopold II et Frdric-Guillaume se runissent Pilnitz. En mme temps, lAssemble nationale, du 3 au 13 septembre, terminait lacte constitutionnel, connu depuis sous le titre de Constitution de 91, et, le 14 septembre, le roi se rendait lAs-

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semble, prtait serment cette constitution, et sengageait la maintenir de tout le pouvoir qui lui tait dlgu. Au reste, le duc dOrlans avait, de son ct, eu loccasion de faire, lAssemble nationale, une nouvelle profession de principes. Le 24 aot prcdent, on avait discut la position des membres de la famille royale. Le paragraphe prsent par le comit portait quils ne pourraient exercer aucun des droits du citoyen actif. Ce paragraphe fournit au duc dOrlans loccasion de faire une sortie toute citoyenne.
Je nai quun mot dire, scria-t-il, sur la seconde partie de larticle qui vous est propos, cest que vous lavez rejet directement il y a peu de jours. Quant la qualit de citoyen actif, je demande si cest ou non pour lavantage des parents du roi quon vous propose de les en priver. Si cest pour leur avantage, un article de votre commission sy oppose formellement, et ce article, le voici : Il ny a plus pour aucune partie de la nation, ni pour aucun individu, aucun privilge ni exception au droit commun de tous les Franais. Si ce nest pas pour lavantage des parents du roi, je soutiens que vous navez pas le droit doprer cette radiation. Vous avez dclar citoyens franais ceux qui sont ns en France dun pre franais ; or, cest en France et cest de pre franais que sont ns les individus dont il sagit ; dans le projet de vos comits, vous avez voulu quau moyen de conditions faciles remplir, tout homme, dans le monde, pt devenir citoyen franais ; je demande si les parents du roi sont des hommes... Vous avez dit que la qualit de citoyen franais ne pouvait se perdre que par une renonciation volontaire, ou par des condamnations qui supposent un crime. Si donc ce nest pas un crime pour moi dtre n parent du monarque, je ne peux perdre la qualit de citoyen franais que par un acte libre de ma volont. Et quon ne me dise pas que je serai citoyen franais, mais que je ne pourrait tre citoyen actif, car avant demployer ce misrable subterfuge, il faudrait expliquer comment celui-l peut tre citoyen, qui, dans aucun cas, ni aucune condition, ne peut en exercer les droits. Il faudrait expliquer par quelle bizarrerie le supplant le plus loign du monarque ne pourrait pas tre membre du Corps lgislatif, tandis que le supplant le plus immdiat dun membre du Corps lgislatif

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peut, sous le titre de ministre, exercer toute lautorit du monarque. Au surplus, je ne crois pas que vos comits entendent priver aucun parent du roi de la facult dopter entre la qualit de citoyen franais et lexpectative, soit prochaine, soit loigne du trne. Je conclus donc ce que vous rejetiez purement et simplement larticle de vos comits ; mais dans le cas o vous ladopteriez, je dclare que je dposerai sur le bureau ma renonciation formelle aux droits de membre de la dynastie rgnante, pour men tenir ceux de citoyen franais.

Le duc dOrlans descendit de la tribune au milieu des applaudissements. Et, par un discours de Sillery et de Robespierre, lAssemble dcrta que les membres de la famille royale ne seraient point privs de leurs droits de citoyen. Puis deux autres questions, consquence de celles-ci, furent rsolues sance tenante. 1o Pourront-ils occuper des places la nomination du pouvoir excutif ? Rponse. Oui, except au ministre ; ils ne commanderont larme et ne seront chargs dambassade quavec lagrment du Corps lgislatif. 2o Seront-ils dsigns sous une dnomination particulire et quelle sera cette dnomination ? Rponse. Les membres de la famille royale appels la succession ventuelle au trne porteront le nom quils auront dans leurs actes de naissance avec la qualification de princes franais. Les actes constatant lgalement leur naissance, dcs et mariage, seront soumis au Corps lgislatif et dposs dans ses archives. Cette double dcision rservait, sauf lagrment du Corps lgislatif, un commandement au duc de Chartres dans larme. Au lieu dun, il en obtint deux. Le 11 septembre, il fut nomm lieutenant gnral et gouverneur de Strasbourg. Il avait dix-huit ans. Il accepta le grade de lieutenant gnral, mais refusa celui de gouverneur de Strasbourg. Alors il fut, selon son dsir, rintgr dans larme de Metz,

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sous les ordres de Kellermann. Le jeune prince se hta de se rendre son poste et de se prsenter devant son suprieur, qui le regarda des pieds la tte, et voyant son ge, ne put sempcher de dire : Corbleu ! Monsieur, vous tes le premier officier gnral de dix-huit ans que jaie jamais vu ; comment diable avez-vous fait pour tre officier gnral ? Je suis tout simplement n le fils de celui qui vous a fait colonel, rpondit le jeune duc. Eh bien ! sil en est ainsi, rpondit Kellermann, je suis enchant de vous avoir sous mes ordres. Ceci se passait vers la fin doctobre, et lon tait dj en pleine campagne, campagne malheureuse, qui avait commenc par la retraite ou plutt par la droute de Quivrain et par lassassinat de Thobald Dillon. Au mois de mars 1792, le duc dOrlans, maintenu au rang des amiraux depuis 1779, tait parti pour Lorient o se prparait une revue gnrale des officiers de marine. Ce fut pendant le cours de ce voyage, quil apprit que, le 20 avril 1792, Louis XVI stait rendu lAssemble lgislative pour dclarer la guerre Franois Ier, roi de Bohme et de Hongrie. Alors il sempressa de sadresser au ministre Lacoste, afin quil sollicitt du roi un commandement pour lui. Vous connaissez mon zle pour la Constitution, disait-il, il ne me permet pas de rester, dans ce moment o la guerre est dclare, dans une inactivit vraiment pnible pour tout bon citoyen. Cette dmarche neut dautre rsultat quun refus. Cependant le duc dOrlans insista ; alors le roi rpondit au ministre qui plaidait sa cause : Eh bien ! Monsieur, quil aille donc o il voudra. Le duc dOrlans avait profit de la permission, quelque peu gracieuse quelle ft, et tait parti avec son troisime fils, le comte de Beaujolais, pour rejoindre larme.

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Cest ce moment quavait eu lieu la malheureuse affaire de Quivrain ; les deux fils ans du duc dOrlans y avaient reu le baptme de feu, et M. de Biron, dans son rapport, disait en parlant deux : MM. de Chartres et de Montpensier ont march avec moi comme volontaires, et ont essuy pour la premire fois beaucoup de coups de fusil de la manire la plus brillante et la plus tranquille. Ce fut sur ce rapport et la suite de cette journe et la suite de cette journe que le duc de Chartres avait t nomm marchal de camp. Il tait pass de l avec une brigade de dragons sous les ordres de Luckner au camp de la Magdeleine, et de l stait prsent le 17 juin devant Courtrai, o il avait fait de nouveau connaissance avec les balles ennemies. Courtrai fut pris dassaut. Cest le moment o Dumouriez va apparatre larme du Nord. Cet homme a eu une si grande influence sur la destine du prince dont nous crivons lhistoire quon nous permettra de dire quelques mots sur lui et de montrer dans quelles circonstances il quittait le ministre et arrivait larme.

Chapitre IX

De grands vnements staient passs Paris depuis que le duc de Chartres avait son passage Paris crit son nom sur le registre des jacobins. Ces vnements avaient pris le nom de leurs dates. Ils sappelaient : le 20 juin, le 10 aot, les 2 et 3 septembre. Ils sont trop connus pour que nous nous y arrtions. Ils avaient amen : lemprisonnement du roi au Temple ; La cration du tribunal rvolutionnaire ; Un unanime et terrible lan vers la frontire. Au milieu de tout cela, La Fayette avait voulu jouer le rle de Monk ; par une adresse il avait appel son arme rtablir la Constitution, dfaire le 10 aot et remettre le roi aux Tuileries. Par bonheur, son arme tait reste sourde lappel de la rbellion, et se voyant perdu, il avait pass la frontire ; par bonheur encore, les Autrichiens lavaient arrt et envoy dans les cachots dOlmutz. Sans sa captivit, La Fayette tait un tratre, ni plus ni moins que sept ou huit mois plus tard devait tre Dumouriez. LAssemble le dcrta daccusation. Le commandement de larme de lEst fut donn Dumouriez, le commandement du Nord Kellermann. Ce fut dans ce commandement que le duc de Chartres, comme nous lavons vu, se prsenta Kellermann. Ces grands vnements qui avaient prcipit le roi, Dumouriez avait fait ce quil avait pu pour les empcher. Avec la nouvelle Assemble stait rvl un nouveau parti, le parti de la Gironde. Robespierre, qui avait cru dominer lAssemble par les jacobins, Robespierre avait tout coup vu spanouir, sur les bancs quil venait de quitter, lui et ses collgues, toute cette dputation

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davocats, de potes, de publicistes arrivant Paris avec un cur droit, des ides ardentes, un courage toute preuve. Mirabeau mort, Barnave cras, avait succd Vergniaud. La gironde, en moins de six mois, stait faite majorit, et force avait t la reine, malgr sa rpugnance pour lui, de se laisser imposer, la chute de M. de Narbonne, un ministre girondin. Mais, au moment de faire leur ministre, les girondins avaient t presque aussi embarrasss que la cour. La tribune, ce moment-l, tait un poste plus important que le ministre. Aussi tenait-elle garder ses orateurs pour dfendre son ministre. En consquence, on sarrta un ministre mixte. Dumouriez eut les affaires trangres ; Clavire les finances ; Roland lintrieur. Voil pour la gironde. Les trois autres ministres, Duranton, de Grave et Lacoste, le premier la justice, le second la guerre et le troisime la marine, taient sans importance. Arrtons-nous Dumouriez, cest le seul que nous ayons rellement besoin de faire connatre nos lecteurs. Dumouriez, n en 1733, tait, lpoque o nous sommes arrivs, un homme de cinquante-huit ans ; son geste rapide, sa marche dcide, la flamme de son regard, lui enlevaient dix ans la premire vue. Ctait un homme desprit dont les circonstances firent un homme dintrigue, mais ne purent jamais faire un homme de gnie ; soldat depuis lge de dix-neuf ans, brave jusqu la folie, hach de blessures quil avait reues un jour quentour dennemis il avait refus de se rendre ; gentilhomme, mais de cette noblesse de province sans influence la cour, il avait pass les trente premires annes de sa vie, tantt larme o il gagnait pniblement chacun de ses grades, tantt dans lombre de cette diplomatie non avoue quentretenait Louis XV prs de sa diplomatie au grand jour. Il est vrai que sous Louis XVI, il avait grandi en attachant son nom cette uvre nationale, que

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Louis XVI entreprit, que Napolon acheva, et que lon appelait le port de Cherbourg. Enfin, il tait arriv ; mais, une fois arriv, il lui manquait pour se maintenir cette qualit si rare de tout temps et qui semble devenir de plus en plus rare encore : la conscience. Il tait donc arriv au ministre des affaires trangres, flanqu de Clavire et de Roland. On a fort discut sur Dumouriez. tait-il royaliste constitutionnel, girondin ou jacobin ? Il tait tout cela et rien de tout cela, il tait ambitieux. Ctait le ministre Dumouriez qui avait dclar la guerre lAutriche. On sait par quel effroyable chec commena cette guerre une droute et un assassinat. La droute de Quivrain, lassassinat de Dillon. En change des gardes du corps licencis, aprs les 5 et 6 octobre, en change des Suisses extermins au 10 aot, une garde constitutionnelle avait t donne au roi. En demeurant prs du roi, cette garde constitutionnelle tait devenue peu prs royaliste. Aussi le bruit se rpandit-il qu la nouvelle de la droute de Quivrain, cette garde constitutionnelle stait fort rjouie. Si la garde constitutionnelle tait joyeuse, Paris, tout au contraire, tait fort triste, Paris tait sombre, Paris tait menaant. Sur un rapport de Bazire et sur le rapport dun soldat de la garde constitutionnelle nomm Joachim Murat, lequel dclare quon a voulu le gagner prix dargent et lenvoyer Coblentz, mais que lui, bon patriote, a refus, la garde constitutionnelle est licencie, et les postes des Tuileries remis la garde nationale. La droute de Quivrain nen tait pas moins un coup terrible port au ministre Dumouriez. Aussi lui fallut-il abandonner son ministre de La Grave en manire de bouc missaire. Il fut remplac par le colonel Servan, un homme Roland, ou plutt madame Roland.

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Quon ne se trompe pas la signification de ce mot. Nul ne suspectera la chastet de la femme qui, ayant un refuge ouvert chez un homme quon avait dit tre son amant, au lieu de courir ce refuge, sassit prs du berceau de sa fille et attendit quon vnt larrter l. Trois jours aprs lentre de Servan au ministre, il proposait lAssemble, sans en avoir dit un seul mot ses collgues, propos du prochain anniversaire de la Fdration, de runir sous Paris un camp de vingt mille volontaires. Cet cart de Servan atteignit en plein cur lambition de Dumouriez. Plus de raction militaire ou royaliste possible. Lui qui esprait bien russir un jour ou lautre o La Fayette va chouer. Ce camp de volontaires, cest--dire dhommes dvous la rvolution, tuait du coup cette esprance. Aussi la cour se pronona-t-elle contre ce camp. La gironde se lassa de cette lutte ternelle ; elle rsolut de rompre en visire carrment une fois pour toutes avec le roi ; elle rendit, le 27 mai, un dcret durgence contre les prtres rfractaires. Ce dcret tait conu en ces termes :
La dportation aura lieu dans un mois, hors du royaume, si elle est demande par vingt citoyens actifs, approuve par le district, prononce par le dpartement. Le dport recevra trois livres par jour, comme frais de route, jusqu la frontire.

Ce dcret rendu, la cour ne peut garder son masque constitutionnel. Si le roi lapprouve, le roi est girondin comme la gironde. Si le roi y met son veto, il dpose le masque et se dclare le roi des prtres et des migrs. Sil abdique, il reste moiti route, et la rvolution continue son chemin toute seule. Le roi saisit le prtexte dune lettre publie par Roland pour

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forcer celui-ci donner sa dmission. Roland donne sa dmission ; mais, en mme temps, Clavire et Servan, cest--dire la pure gironde, donnent leur dmission avec lui. Le roi comptait sur Dumouriez. Si Dumouriez restait, on pouvait encore lutter : Dumouriez, ctait lpe du roi. Dumouriez consentit, mais fit des conditions. Il fallait faire semblant de rester girondin en crasant la gironde. Ctait chose difficile, mais pas impossible. Voici le moyen que proposa Dumouriez : Sanctionner le dcret de vingt mille hommes ; sanctionner la dportation des prtres et se faire un ministre avec lequel, tout en ayant lair de cder le terrain la gironde, on pt avec le temps regagner le terrain perdu. Il proposa Naillac pour les affaires trangres, Vergennes pour les finances, Mourgues pour lintrieur, se rservant, lui, la vritable force, le ministre de la guerre. Mais, quand Dumouriez eut accept, quand il eut affront la colre de lAssemble, pire cette poque pour les gnraux que le feu des champs de bataille ; quand il eut apais cette colre en faisant entendre que la question contre Roland, Clavire et Servan tait toute personnelle et tenait la publication de la lettre de Roland ; quand il eut affirm que le roi tait toujours girondin dans le cur, et quil sy fut fait fort, comme preuve de ce quil avanait, de faire ratifier au roi les deux dcrets, le roi dclara Dumouriez quil consentait sanctionner le dcret du camp de vingt mille hommes, mais que sa conscience religieuse sopposait absolument ce quil sanctionnt le dcret de dportation des prtres. Dumouriez se sentit perdu comme ministre. Il ne lui restait plus quune ressource, quune absolution mme, ctait de sauver la France comme gnral. Le lendemain, il envoya sa dmission, en change de laquelle il reut lordre de rejoindre larme.

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Il avait donc, comme nous lavons dit, rejoint larme, et cela dans quel moment ! Quand la Vende se soulevait, quand Longwy tait assige, quand Valenciennes tait bombarde, quand Verdun ouvrait ses portes et envoyait ses plus pures et ses plus belles vierges porter des fleurs lennemi. Il est vrai que Beaurepaire stait brl la cervelle pour ne pas se rendre ; il est vrai que Paris tait compromis par les massacres de septembre ; il est vrai que la France tout entire poussait ses enfants comme un rempart vivant lennemi. Mais, avec tout cela, lennemi ntait plus qu trois ou quatre journes de Paris. Alors arriva une chose heureuse pour Dumouriez, cest que, tout en jugeant svrement le ministre, on apprcia lhomme de guerre ; cest quon spara le politique du gnral ; cest quon comprit quen lui mettant lpe de gnral en chef la main il vaincrait dabord, ft-ce au profit de la rvolution. Quen rsulta-t-il ? Cest que Dumouriez, une fois la frontire, la gironde, cest--dire Vergniaud, les jacobins, cest--dire Robespierre, les cordeliers, cest--dire Danton, se runirent sincrement Dumouriez. Et cependant les girondins le hassaient, il les avait tromps. Les jacobins le hassaient, il les avait constamment combattus. Danton le hassait, comme il hassait toute chose aristocratique survivante de lancien rgime. Et cependant les girondins lallrent chercher dans son humble position de larme du Nord et en firent un gnral en chef. Les jacobins approuvrent et soutinrent sa nomination. Enfin, Danton lui envoya le souffle, avec Fabre dglantine, et la force avec Westermann. Avec Fabre dglantine sa gauche et Westermann sa droite, Dumouriez combattait entre le 20 juin et le 10 aot. Dumouriez ntait pas, mais il semblait tre lhomme de la rvolution.

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Au reste, la situation physique, si lon peut dire cela, paraissait dsespre, mais la situation morale portait la tte haute.

Chapitre X

Longwy avait t prise, mais par la trahison de quelques officiers royalistes ; Verdun avait ouvert ses portes, mais par la terreur de quelques bourgeois ; Beaurepaire avait protest contre cette capitulation en se brlant la cervelle, et le jeune officier charg de porter au roi cette capitulation, au roi qui la recevait dun visage attrist peut-tre, mais dun cur joyeux, ce jeune officier la lui remit avec une voix si mue, avec des yeux si baigns de larmes, que le roi demanda son nom. Il se nommait Marceau. Il avait perdu tous ses quipages et avait t oblig de rendre son sabre. Quelle indemnit dsirez-vous ? demanda le roi. Alors la voix du jeune homme se raffermit, alors lclair de ses yeux brla ses larmes. Un autre sabre, Sire, dit-il. On le lui donna, et il alla quatre ans plus tard se faire tuer gnral Altenkirchen. Aussi Brunswick sentait bien cela lorsquil demeura huit jours Verdun ; il sentait bien cela quand il rpondait aux migrs, ardents au retour, et qui le pressaient davancer :
Jattends ces royalistes dont vous me promettez le secours, leurs dputations vont sans doute arriver ; oui, jai vu venir au-devant de nous, cest vrai, des jeunes filles et des fleurs, mais ce nest point assez, je voudrais voir venir des hommes et du pain.

Au lieu de cela, que voyait-il ? au lieu de cela, quentendait-il, lauteur du fameux manifeste ? Il voyait six cent mille volontaires marchant la frontire, mal arms, mal vtus, mal nourris, cest vrai, mais pleins denthousiasme et de volont de mourir. Quentendait-il ? lantique a ira et la jeune Marseillaise, ne tout exprs pour tre le chant triomphal de Valmy.

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Puis, propos de ce fameux manifeste, il tait assez mal satisfait, ce pauvre duc de Brunswick ; dabord, il ne sen tait pas fort souci de ce manifeste, il ne voulait pas lcrire, il ne voulait pas le signer. Voulez-vous savoir comment la chose se fit ? demandez un livre intitul : Charles dEste, ou Trente ans de la vie dun souverain ; voici ce que vous y trouverez :
Les migrs franais avaient demand et obtenu du roi de Prusse, qui se trouvait alors prs de son arme, de lancer contre la France rpublicaine un manifeste capable de porter la terreur au sein de ses Assembles. Les ministres de Frdric-Guillaume et les gnraux qui entouraient sa personne, daccord avec ce monarque, persuadrent au duc de Brunswick, quen qualit de gnralissime de larme du roi, ctait de lui que devait maner cet acte. Le duc prouva une vive rpugnance le faire ; mais croyant quil tait de son devoir dobir aux ordres positifs du roi, il consentit signer un manifeste dont on lui soumit le brouillon. Il en signa la copie mise au net aprs lavoir peine parcourue des yeux, pour ainsi dire de confiance, ne pensant pas quil ft possible de suspecter la loyaut du roi ; mais celui-ci avait ajout au fameux brouillon le fameux paragraphe par lequel on faisait dclarer au duc que si les Franais ne consentaient pas mettre bas les armes et recevoir le roi Louis XVI, il ferait brler Paris et excuter mort un homme sur dix de la population. Le duc, la publication du manifeste, stant aperu quon avait ajout ce paragraphe, offrit sa dmission au roi ; celui-ci ne voulut point la recevoir, et shumilia tellement devant le duc, quil mit ce dernier dans limpossibilit de persister dans un parti qui aurait compromis aux yeux du monde lhonneur de la cause quil avait jur de servir noblement.

Qutait Brunswick ? qutait lhomme aux mains duquel tait remise la fortune du roi et de la coalition son allie ? Brunswick tait lui-mme un prince souverain portant sa petite couronne ferme au milieu des grandes couronnes royales et impriales dont il tait le bras arm, il tait vieux, savait beaucoup, et comme tous ceux qui savent beaucoup, doutait fort.

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Il est vrai quil y avait un dieu auquel il avait une foi absolue ; ce dieu, ctait le plaisir, il tait plac entre son grand-prtre et sa grande-prtresse, Lopold second et Catherine II : Lopold avait succomb, Catherine semblait au contraire y puiser ses forces. Tout savant quil tait, Brunswick ignorait une chose toute matrielle, toute physique, cest que les femmes vivent de ce qui tue les hommes. Lui tait rest brave, spirituel, expriment, mais le cerveau avait faibli et la volont, cette Minerve qui devait en sortir tout arme, y tait morte ou plutt y agonisait avant de voir le jour. Il avait dit, en parlant de la campagne de France : Cest une promenade militaire, et cette promenade militaire FrdricGuillaume stait invit et avait invit ses ducs et ses princes, qui ne savent encore aujourdhui sils sont de vritables souverains ou seulement des grands vassaux de la Prusse ou du SaintEmpire. Au nombre de ces princes tait le duc de Weymar ; comme Brunswick, il avait lhonneur de mener un roi sa suite, roi de la pense cest vrai, mais sachant au moins que lui ne relevait que de Dieu. Ctait Goethe, qui, au milieu de tout cet attirail militaire, de tout ce brouhaha guerrier, composait ce catchisme du doute quon appelle Faust, uvre faible et incohrente de composition, comme toutes les uvres de Goethe, mais merveilleuse de dtails. Et il faisait cela sans se douter, le grand pote, que Dieu aussi faisait au moment mme son Faust et son Mphistophls. Seulement, que son Faust lui sappelait Napolon et son Mphistophls Talleyrand. Les premiers chapitres des deux Faust devaient paratre en mme temps et finir aussi presque en mme temps. dmons aux pieds boiteux, dites-nous lequel fut plus dsespr, ou de Faust voyant Marguerite dcapite au Broken, ou de Napolon voyant la France gorge Waterloo ?

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Puis il avait fait une grande faute pour un homme desprit, ce bon duc de Brunswick : outre son manifeste, au lieu de donner la parole au roi de la posie, cest--dire Goethe, il la laissait prendre au roi de la matire, Frdric-Guillaume. Or, que disait ce roi ?
On me demande ce que je vais faire Paris. Il croyait dj y tre. Cest bien simple, ce que jy vais faire, le voil : Jy vais rendre au roi la royaut, aux prtres les glises, aux propritaires les proprits.

La phrase tait bien tourne, Sire, et lacadmicien le plus difficile ny et rien trouv redire. Mais le peuple, ctait autre chose : Rendre aux propritaires les proprits. Savez-vous quoi vous vous engagiez l, monsieur FrdricGuillaume, comme vous appelaient alors les jacobins franais ? Vous vous engagiez dfricher une fort bien autrement vivante, bien autrement touffue, bien autrement enracine que cette fameuse fort du Tasse dont chaque arbre parlait et versait le sang par la blessure quon lui faisait. Vous vous engagiez faire divorcer le paysan avec une femme qui lui tient bien autrement au cur que sa vritable femme. Depuis un an, chez nous, le paysan a pous la Terre, et il lui a fait une fille, qui sappelle la Libert. Une France nouvelle sest faite depuis un an, monsieur Frdric-Guillaume, une France dont vous ne vous doutez pas ; cette France se compose : des acqureurs de premire main, qui ont vendu dautres, lesquels ont dj revendu leur tour. Les proprits, divises en lots, ont t divises en parcelles, ces parcelles subdivises en atomes. Allez donc retirer des mains du paysan cette perche de terre laquelle sont intresss nonseulement lui-mme, mais son pre, mais son fils, mais le prteur dargent qui a dj pris hypothque dessus. Impossible, monsieur Frdric-Guillaume ; et puis attendez, quelque chose de plus simple va se passer.

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Dumouriez vous attend dans les dfils de lArgonne. Dailleurs le ciel est dintelligence avec nous ; une pluie, la pluie de 1792, une pluie aussi providentielle un autre point de vue que le sera vingt ans plus tard la gele de 1812, une pluie incessante tombe sur les Prussiens, dtrempe la terre sous leurs pieds, les prend aux piges dans la boue. Oui, sans doute, cette pluie et cette boue existent pour les Franais comme pour les Prussiens. Mais quelle diffrence ? devant lennemi tout se retire et tout sarme ; le paysan commence par cacher son grain ; puis il prend son fusil, sil a un fusil, sa faux, sil a une faux, sa fourche, sil na quune fourche. Il est vrai quil reste les raisins de la Champagne. Les raisins de septembre, cest--dire la dysenterie et la mort. Devant les Franais, tout au contraire pleins denthousiasme national, toutes les portes souvrent, tous les foyers sclairent ; mauvais pain, mauvaise bire, cest vrai, mais offert, mais mang et bu de bon cur. Puis il y avait quelque chose de chevaleresque dans ce Dumouriez, quelque chose qui tenait la fois lancien rgime et au nouveau. Deux charmants aides-de-camp, deux jeunes et jolis hussards bons au bal, bons la bataille, les demoiselles de Fernig, et prs delles, pour les sauvegarder mme de la plus lgre calomnie, leur pre et leur frre : voil pour lancien rgime ; un domestique, Renaud, dont il a fait son officier dordonnance : voil pour le nouveau. Puis cette arme, cette arme de vagabonds, de tirailleurs et de savetiers, savez-vous ce quelle vient de faire, roi Frdric-Guillaume ? Elle vient de mettre en morceaux Charlat, qui a tu la princesse de Lamballe et qui a port sa tte au bout dune pique. Elle la mis en morceaux en disant : Nous sommes tous ici honntes gens, et nous ne voulons parmi nous ni brigands, ni septembriseurs. De pareils hommes sont bien forts lorsquils ont ce point la conscience de leur puret.

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Disons encore un mot de ce Charlat, car ce mot que nous allons dire se rattache lhistoire du duc de Chartres. La tte, aprs avoir t porte au Temple, fut porte au PalaisRoyal. Le duc dOrlans tait table avec madame de Buffon, cette bonne et excellente crature laquelle pardonnait si chrtiennement la pieuse duchesse ; on fora le duc de se lever et de venir son balcon saluer les assassins. Madame de Buffon, ignorant ce dont il sagissait, y vint avec lui, puis, envisageant le hideux trophe, elle se rejeta en arrire, scriant les mains sur les yeux : Mon Dieu ! on portera aussi bientt ma tte dans les rues !

Chapitre XI

Il tait encore venu cette arme une autre bande de volontaires de Chlons, gens de sac et de corde, hurlant contre Dumouriez, criant : mort laristocrate ! mort le tratre ! et croyant que larme va rpondre ces cris comme un immense cho. Le lendemain de leur arrive, le gnral ordonne une revue, place les nouveaux venus entre sa cavalerie, le sabre au poing, et son artillerie, mche allume, et il leur dit simplement : Il y a parmi vous des bons et des mauvais ; il y a des honntes gens et des sclrats ; triez-vous vous-mmes, et chassez les brigands, sinon je vous sabre et vous mitraille tous ; je ne veux ici ni assassins, ni bourreaux. Le lendemain, les mauvais sujets taient chasss, et il ne restait autour de Dumouriez que ceux qui taient dignes de la victoire. Et, disons-le ici, cette arme de Dumouriez, ainsi pure, fut admirable !... Admirable au combat, admirable aprs la bataille. Voyons dabord la bataille et la part quy prit le duc de Chartres. Deux hommes avaient pouss deux cris bien diffrents, et qui, cependant, concoururent tous deux galement au salut de la France. Danton avait cri : Il faut faire peur aux royalistes ! et les massacres de septembre avaient eu lieu. Vergniaud avait cri : La patrie est en danger ! et cent mille volontaires staient lancs la frontire. Mais, il faut le dire, ce qui contribua fort sauver la France, ce fut lnergique volont de Dumouriez. Tous les gnraux voulaient la retraite et saccordaient dfendre la ligne de la Marne ; lui sobstina dfendre la ligne de lArgonne, vaste fort qui spare de la Champagne pouilleuse le riche pays de Metz, de Toul et de Verdun. Qui le rendait si fort

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de lutter ainsi seul contre tous ? Fabre dglantine et Westermann, nous lavons dit, la pense et le bras de Danton. Il crivit Paris :
LArgonne sera les Thermopyles de la France, seulement, je les dfendrai mieux et plus heureusement que Lonidas.

Le lendemain du jour o il avait crit ces mots, il garda mal un passage, ce passage mal gard faillit tout perdre, lui-mme le dit dans ses Mmoires. Le 14 septembre, son aile gauche fut battue la Croix-auxBois, et le duc de Brunswick envahit la Champagne. Le 17 septembre, il occupa le camp de Sainte-Menehould, et devant lui les Prussiens tablirent sur des collines ce camp quon appela le camp de la Lune. Ainsi placs, les Prussiens taient de deux lieues plus prs de Paris que Dumouriez. Les Prussiens croyaient avoir fait une magnifique manuvre. Nous lisolons, disaient-ils. Ctaient eux qui taient isols. Isols de lAllemagne do ils tiraient leurs vivres. Ctait au contraire Dumouriez avec son arme leste, rapide, pleine denthousiasme, trouvant chez les paysans le vin, le pain et le feu manquant lennemi, ctait Dumouriez qui les isolait. Cependant on attendait Kellermann. Kellermann, vieux soudard alsacien, vtran de la guerre de sept ans, furieux dtre plac sous la main de Dumouriez ; Kellermann non-seulement ne se htait pas de suivre les ordres donns, mais encore les excutait son caprice. Le 29, Kellermann le rejoignit : seulement, au lieu de semparer des hauteurs de Gisaucourt, il passa le ruisseau de luve dans la nuit du 18 au 19 septembre et se porta sur lminence de Valmy. Ce fut l que, le 19 au matin, Dumouriez le trouva camp sur deux lignes, la premire commande par le gnral de Valence,

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la seconde par le duc de Chartres. Kellermann et Dumouriez runis comptaient soixante-seize mille hommes sous leur double commandement. Seulement, cette position de Valmy, que Kellermann avait prise de prfrence Gisaucourt, tait une excellente position pour un homme dcid vaincre ou mourir ; arriv l, toute retraite devenait impossible ; en lapercevant, les Prussiens crurent quil avait fait une faute. Ils se trompaient, il leur envoyait un dfi. Au point du jour, les Prussiens attaqurent lavant-garde de Kellermann, place sous le commandement de Desprez de Cranier ; aprs une rsistance hroque, elle fut force de se replier ; un secours envoy temps par Kellermann et qui lui permit de faire halte rtablit les affaires sur ce point. Cette attaque avait fait faire un mouvement tout le corps darme, qui se trouva form en querre, la premire ligne devant Orbeval, entre luve et le plateau de Valmy, perpendiculairement la chausse de Chlons, la seconde paralllement la chausse et perpendiculairement la premire, sur lminence de Valmy. Sur ce plateau, Kellermann tablit une batterie de dix-huit pices de canon, ordonnant en mme temps au duc de Chartres daller remplacer le gnral Steigel dans son poste, et celui-ci daller occuper les collines de lHyron. Le duc de Chartres fit toute diligence pour obir cet ordre, mais cependant il ne put atteindre le gnral Steigel que vers les huit heures du matin. Du plus loin quil laperut, celui-ci lui cria : Venez donc, mais venez donc, je ne puis abandonner ce poste sans que vous y soyez tabli, et pourtant il montrait les collines de lHyron , si je ne devance pas les Prussiens l-haut, nous sommes crass ici. Ctait le 20 septembre. Le ciel tait gris et froid, le pays aride ; une brume paisse empchait les deux armes de se voir :

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elles se devinaient, voil tout ; mais, comme lartillerie tirait sur des masses, peu importait la limpidit du temps, les boulets nen portaient pas moins en pleine chair. Ctait la pire situation pour une arme toute denthousiasme comme tait la ntre, que de recevoir ainsi la mort sans savoir si elle la rendait. Tout coup, des obus ennemis tombent sur deux caissons, les deux caissons sautent, et les conducteurs sparpillent ; un boulet tue le cheval du gnral, qui roule terre et que lon croit tu. Mais en cinq minutes le trouble caus par les obus a disparu, et Kellerman sain et sauf, un peu tourdi seulement de sa chute, est remont sur un autre cheval. En ce moment, le brouillard se fond aux rayons encore chauds du soleil de septembre, et travers le voile qui va sclaircissant de plus en plus, on voit trois colonnes prussiennes marchant sur le plateau. Kellermann tire sa montre, il est onze heures. Il se forme en trois colonnes comme lennemi et fait dire sur toute la ligne : Ne pas tirer mais attendre, et recevoir lennemi la baonnette. Lennemi savanait grave et sombre : ctaient bien l les vtrans du grand Frdric ; ils franchirent lespace intermdiaire et se mirent gravir la colline. En mme temps, le feu de Dumouriez commena ; il les prenait en pleins flancs. Les Prussiens montaient toujours. Quant Kellermann et ses soldats, ils offraient un spectacle trange : gnraux, officiers, soldats, en signe quavant un moment donn ils ne se serviraient pas de leurs armes, avaient le chapeau au bout du fusil, de lpe ou du sabre. Puis un immense cri planait sur toute cette arme, passant comme un tonnerre sur larme ennemie : ctait le cri de Vive la Nation ! Les Prussiens montaient toujours ; mais chaque instant le feu

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de Dumouriez brisait leurs lignes. Un mur de fer sur le plateau, un ouragan de feu sur les flancs. Cependant les premires lignes vont saborder. Cest l o Kellermann, brave soldat mais mdiocre gnral, grandit vritablement de dix coudes. Le gnie de la France tait en lui ce jour-l ; ce fut son jour sublime. Allons, enfants, le moment est venu, la baonnette ! dit-il. Et alors la muraille de fer sbranle, le duc de Chartres charge des premiers. Prussiens et Franais combattent corps corps ; tout coup larme prussienne plie et se rompt par le milieu ; cest lartillerie de Dumouriez qui lui brise les vertbres. Brunswick voit que lattaque est manque, il donne le signal de la retraite qui, un quart dheure plus tard, net t quune droute, et ramne ses soldats briss. Mais cet ordre de retraite humilie lorgueil du roi de Prusse, il se lance la tte de ses soldats, ordonne de battre la charge, pousse sa merveilleuse infanterie contre le plateau, charge lui-mme, savance avec son tat-major deux portes de fusil de ce plateau, reconnat une seule me dans toute cette arme, comprend linutilit dune plus longue attaque, et se retire comme sest retir Brunswick. On tira quarante mille coups de canon dans la journe ; ctait beaucoup cette poque o Napolon ne nous avait pas encore habitus aux batailles dartillerie. On navait tir que sept mille coups de canon Malplaquet. Aussi appela-t-on cette journe la canonnade de Valmy. Le soir, les Prussiens abandonnrent le champ de bataille, mais le lendemain on les retrouva au poste de la veille. Ce lendemain, 21 septembre, la Convention proclamait la Rpublique. Le lendemain, un parlementaire prussien, qui ignorait les vnements de la veille, fut conduit au duc de Chartres ; il avait des lettres de recommandation pour tous les chteaux chelonns sur la route de Paris, il les montrait au jeune duc, se promettant

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toutes sortes de joie sur la route, et une joie plus grande encore une fois arriv Paris, celle de voir pendre les patriotes. Le duc de Chartres lui raconta alors les changements qui staient faits depuis la veille dans les affaires du roi de Prusse, puis en souriant et comme il lui demandait ce quil lui fallait faire : Mon cher ami, lui dit-il, le plus sage, croyez-moi, est de retourner Berlin, o je souhaite que vous ne voyiez pendre personne. Peu de jours auparavant, un colonel prussien stait dj prsent au quartier gnral du duc de Chartres ; ctait un aidede-camp du roi de Prusse, patronn par le baron de Leyman, qui servait dans nos rangs et qui devait son avancement la protection du duc dOrlans. Il tait porteur dune lettre quil pria le duc de Chartres de faire passer son pre. Monsieur, rpondit le jeune duc, je consens trs-volontiers me charger de la commission si cette lettre ne contient que les tmoignages de votre attachement pour lui. Ah ! Monseigneur, rpondit M. de Maustein, si elle ne contenait que cela, ce ne serait point assez, je ne dirai pas pour lui, mais pour nous. Voyons, que contient-elle donc ? Des offres. Des offres, et de quelle nature ? Ah ! Monseigneur, dit le colonel, il dpend peut-tre du duc dOrlans darrter tous les flaux de la guerre ; je connais les intentions des souverains allis, je sais ce quils dsirent ; avant tout, cest de prserver la France de lanarchie, et comme on a pens que je parviendrais jusqu vous, jai t autoris faire savoir au prince votre pre que lon se rassurerait si on le voyait la tte du gouvernement. Bon, dit le duc de Chartres, comment avez-vous pu croire que mon pre et moi couterions de pareilles sornettes ?

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Et sur le refus du jeune gnral de se charger dune lettre politique, le colonel Maustein remit au duc de Chartres une simple lettre de respects que le duc de Chartres envoya son pre et que le duc dOrlans dposa cachete sur le bureau du prsident. LAssemble ordonna quelle serait brle sans tre lue. Un fait qui se passa pendant le combat donnera une ide de lenthousiasme de ces braves volontaires qui avaient march la frontire au pas de course et qui taient arrivs temps pour placer une barrire linvasion. Un dtachement sous les ordres du duc de Chartres avait t charg de garder les quipages pendant la bataille ; mais, au bruit de la canonnade, les braves jeunes gens dclarrent quils ntaient pas venus pour garder des charrettes et des bagages, mais pour combattre. Le jeune gnral fut instruit de cette sublime insubordination, et mettant son cheval au galop, il arriva tout coup au milieu deux. sa vue, les clameurs redoublrent et le plus vieux soldat, sortant des rangs : Gnral, dit-il, je parle ici au nom de tous mes camarades et au mien ; eux et moi sommes ici pour dfendre la patrie et non pour garder les quipages, nous demandons aller combattre. Eh bien ! soit, mon camarade, rpondit le duc de Chartres ; les quipages se garderont tout seuls aujourdhui, et votre bataillon marchera tout entier avec vos camarades de la ligne, auxquels vous montrerez que vous tes tout aussi bien queux des soldats franais. Et le dtachement marcha et fit merveille. Quant aux quipages, comme lavait dit le duc de Chartres, ils se gardrent tout seuls. Le surlendemain de la bataille, on reut le rapport de Kellermann, et on le lut haute voix la Convention. Cette phrase enleva les applaudissements de toute la salle :
Embarrass du choix, je ne citerai, parmi ceux qui ont montr un grand courage, que le duc de Chartres et son aide-de-camp, M. de

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Montpensier, dont lextrme jeunesse rend le sang-froid lun des feux les plus soutenus que lon puisse voir extrmement remarquable.

Tous les yeux se tournrent vers le duc dOrlans, et tous les applaudissements lui furent adresss. Qui et dit quun an aprs, la tte du duc dOrlans tomberait sur lchafaud, que le duc de Montpensier serait prisonnier la tour Saint-Jean, Marseille, et que le duc de Chartres serait pass lennemi ?

Chapitre XII

Nous avons dit que les Prussiens nous avaient abandonn le champ de bataille, mais que le lendemain les avait retrouvs au mme poste que la veille. Ils y restrent non-seulement le lendemain, mais dix jours encore. La bataille navait pas t aussi meurtrire quon aurait pu le croire. Au bruit de ces quarante mille coups de canon tirs, peine les Prussiens avaient-ils perdus douze cents hommes, et nous huit cents. Et cependant Paris tenait la victoire pour dcisive ; Paris, en proie une panique horrible vers la fin daot, puis tomb dans la prostration la plus complte aprs les 2 et 3 septembre, Paris se relevait aprs la nouvelle de la victoire, joyeux, battant des mains, et dj accusateur. Dumouriez trahissait, puisquil navait pas encore envoy le roi de Prusse pieds et poings lis Paris. Cest quen ralit la situation des Prussiens ntait matriellement ni meilleure ni pire quauparavant. Ils avaient perdu de la confiance et nous en avions repris, voil tout. Les ducs de Broglie et de Castries, migrs tous deux, tous deux du conseil du roi de Prusse, continuaient de pousser Frdric-Guillaume marcher en avant. On avait reu des vivres dAllemagne. Ctait une partie mal engage, voil tout ; mais peine avait-on perdu la premire manche. Qui empcha le roi de Prusse daller en avant ? Disons-le dabord, puis ensuite nous dirons ce qui fit quil alla si lentement en arrire. Dans toute grande machine qui ne fonctionne pas comme elle devrait fonctionner, on trouvera, si lon cherche bien, la cause du drangement, cause minime, ridicule parfois, souvent imperceptible. Ce qui empcha le roi de Prusse de se rendre aux conseils de

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Broglie et de Castries, ce fut un de ces obstacles imperceptibles aux yeux vulgaires et que ne pntrent que les regards auxquels on ne peut rien cacher. Le roi de Prusse avait une matresse ; ce ntait cependant pas un des exemples qui lui avaient t lgus par le grand Frdric. Cette matresse navait point os suivre larme en France, ou peut-tre mme nen avait point reu la permission de son royal amant. Elle stait, en consquence, arrte Spa ; de l, elle crivait tous les jours, et ses lettres arrivaient au roi de Prusse pleines de terreurs que les boulets des Franais ne tuassent le corps, que les yeux des Franaises nenlevassent le cur. En outre, il y avait deux partis la cour : le parti de la paix et le parti de la guerre. Le roi de Prusse battu Valmy, le parti de la paix triompha. On lavait bien dit Sa Majest, quelle travaillait non pas pour elle, mais pour lAutriche qui lavait pousse en avant et qui lassistait si mal, une fois engage. Et le roi rpondait : Vous avez raison, et sil ny avait pas dans tout cela une question de royaut qui intresse tous les rois de la Terre, je laisserais lAutriche se tirer de l comme elle pourrait. Mais Louis XVI est au Temple, Louis XVI est prisonnier. Louis XVI court pril de la vie. Ce serait une honte dabandonner Louis XVI. En politique, quand on nest plus retenu que par la honte, on est bien prs de cder. La France avait donc dj pour elle, et ctait beaucoup, comme on voit, la matresse du roi de Prusse, la comtesse de Lichtneau. Puis la France avait encore prs du roi de Prusse deux Franais qui staient faits Prussiens, cest vrai, mais qui nen servaient pas moins les intrts de la mre-patrie. Ces deux hommes taient le Franais Lombard, secrtaire du roi de Prusse, et le Franco-Allemand Heymann, gnral, qui

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venait dmigrer. Lombard, voyant lindcision du roi de Prusse, lui proposa de se faire prendre, lui, Lombard, par les Franais ; il arriverait ainsi Dumouriez et pourrait traiter sans soupons. Le roi de Prusse y consentit. Lombard se fit prendre et se fit conduire au gnral en chef. Lombard exposa alors Dumouriez le seul motif quavait le roi de Prusse de continuer sa marche agressive : il tait engag de parole avec Louis XVI, et pour rien au monde ne voulait avoir lair de manquer cette parole. Dumouriez dmontra alors Lombard que ce que le roi de Prusse pouvait faire de plus hostile au prisonnier du Temple, ctait de continuer de marcher en avant. Puis, pour quil ne restt point de doutes Sa Majest sur ce point, il envoya au gnral Heymann, sous prtexte de traiter avec lui de lchange des prisonniers, Westermann, lhomme de Danton. Ctait la vrit qui entrait au camp prussien. Westermann tait un des plus actifs soldats de la journe du 10 aot. Il expliqua au roi de Prusse et au duc de Brunswick le vritable tat de la France ; que lAssemble ne voulait plus de rois, ni franais ni trangers, et venait dabolir la royaut et de proclamer la Rpublique. La colre du roi de Prusse fut terrible cette nouvelle. la grande joie des migrs, il donna lordre de reprendre les hostilits le 29 septembre. Le 28, Brunswick lana un manifeste furieux ; mais on savait ce que ctaient que les manifestes de Brunswick. Le 29, des lettres arrivrent dAngleterre et de Hollande : les deux puissances refusaient dentrer dans la coalition. Le 30, on apprit que Custine marchait sur le Rhin. La frontire de Prusse tait compltement dgarnie. On craignit pour Coblentz et sa forteresse. Custine Coblentz coupait toute retraite Frdric-Guillaume. Pendant ce temps, Dumouriez expdiait Westermann Danton. Danton, dans ces sortes de matires, avait une suprme intelligence ; il comprit lavantage quaurait la Rpublique, ne dhier,

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traiter avec la Prusse, ne ft-ce que dune retraite qui devait sauver la Prusse. Puis il y avait peut-tre bien aussi, dans cette longanimit, un million pour lui et un million pour Dumouriez, Westermann et Fabre dglantine. Dumouriez et Danton taient des hommes de plaisir aimant fort largent, laimant dautant plus quils ne le convoitaient pas pour lamasser, tout au contraire. Toutes ces considrations plaidant, Dumouriez reut deux lettres, une du conseil des ministres, austre, inflexible, violente, lettre faite pour tre montre. Puis une autre de Danton, de Danton seul. Danton ne repoussait pas le moins du monde cette ide de ngociation, et il avertissait Dumouriez que le jacobin Prieur de la Marne et les deux girondins Carra et Sillery partaient pour sentendre avec lui et avec Sa Majest Frdric-Guillaume. Les confrences sentamrent. Le roi de Prusse tait devenu beaucoup plus calme dans lintervalle ; on lui avait fait comprendre que ctaient messieurs les migrs qui lavaient entran dans cette chauffoure, et toute sa colre tait retombe sur eux. Aussi, lorsquon lui demanda quelle clause du trait il demandait pour eux : Aucune, rpondit-il, je traite pour moi, quils traient pour eux. Restaient les Autrichiens, ces bons allis qui, sans bouger, avaient lanc le roi de Prusse se faire battre Valmy. Dumouriez en toucha quelques mots au duc de Brunswick. Voyons, avait dit Dumouriez au duc anglais, comment tout cela va-t-il se passer ? Mais cest tout simple, avait rpondu Brunswick, et vous avez une chanson l-dessus. Comment cela ? Oui.
Allons-nous-en, gens de la noce, Allons-nous-en chacun chez nous.

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Eh bien, nous nous en irons comme les gens de la noce. Daccord, rpondit Dumouriez ; mais les frais de la noce, qui les paiera ? Dame, rpondit Brunswick en grattant ses ongles avec un canif, cela ne nous regarde pas, nous navions pas attaqu les premiers, nous. Non, ce sont les Autrichiens, et en vrit lempereur nous devrait bien les Pays-Bas comme indemnit. Nous voulons la paix, rpondit Brunswick, et quand on veut la fin on veut les moyens ; nous attendrons vos plnipotentiaires Luxembourg. Restait Louis XVI. Ah ! nous lavons dit, ctait cet endroit que le bt royal blessait le pauvre Frdric-Guillaume. Heureusement pour lui, Danton lui avait mnag une retraite honorable ; on avait peu peu amen Frdric-Guillaume dclarer quil abandonnait le roi, mais qu toute force il voulait sauver lhomme. On lui remit tous les arrts de la Commune qui pouvaient faire croire que le roi tait entour de bons traitements. Dumouriez donna sa parole de sauver la tte de Louis XVI, et cela lui suffit. En consquence, le 29 septembre, la retraite de larme prussienne commena ; on fit une lieue le premier jour, une lieue le second ; on ne voulait pas avoir lair de battre en retraite, on se promenait. Ce fut ainsi que lennemi repassa la frontire ; la frontire dpasse, il doubla le pas. Dumouriez avait donn sa parole de sauver le roi, il voulut tenir sa parole. Le 12 octobre, il arriva Paris ; le prtexte tait de prparer avec le ministre linvasion de la Belgique, le but tait de juger par lui-mme de la situation. Il alla trouver madame Roland au ministre de lintrieur, o elle tait rentre, laborda un beau bouquet la main, demanda pardon de toute cette affaire du camp

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de Paris et du veto, lobtint facilement, sinforma madame Roland de ce quon pensait de lui, et apprit delle quon le jugeait royaliste. En effet, on souponnait Dumouriez de vouloir jouer le rle de Monk. On a souponn tout le monde en France de vouloir jouer ce rle ; seulement, en 1792, le Monk franais sappelait Dumouriez, en 1802 il sappelait Napolon Bonaparte, en 1831 il sappelait Louis-Philippe, en 1850 il sappelait Changarnier. On attendait son discours la nouvelle Assemble, on attendait son serment la Rpublique. Il fit un discours et luda le serment. Seulement, il aborda la difficult avec plus daudace quon ne sy attendait. Je ne vous ferai pas de nouveaux serments, dit-il, je me montrerai digne de commander aux enfants de la libert et de soutenir les lois que le peuple souverain va se faire par votre organe. Le soir, il alla aux Jacobins. Les jacobins taient des gens froids, mticuleux, difficiles. Cette retraite dans laquelle le roi de Prusse avait fait une lieue par jour les tracassait fort. CollotdHerbois monta la tribune, flicita Dumouriez sur sa victoire, mais lui reprocha davoir reconduit le roi de Prusse avec trop de politesse. Danton tait prsident ; la position tait difficile, lui aussi avait reconduit le roi de Prusse, ni plus ni moins que Dumouriez ; on le poussa monter la tribune, ses ennemis taient curieux de voir comment il se tirerait de ce mauvais pas. Il y monta et dit : Consolons-nous par des triomphes sur lAutriche de ne pas voir ici le despote de la Prusse. On avait grand besoin de concorde en ce moment-l, Paris, voil pourquoi Danton tait venu aux Jacobins, voil pourquoi Danton avait prsid la sance, Danton, cet homme rude la

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parole blessante mais jamais haineuse manquant de fiel rel comme toutes les fortes natures. Brouill avec la gironde, il avait voulu se raccommoder avec la gironde dans la personne de Roland et de sa femme ; en consquence, comme on avait prpar la loge du ministre de lintrieur, de Roland, pour Dumouriez, Danton, en attendant Dumouriez et Roland, vint y tablir sa femme et sa sur ; mais Danton avait compt sans la susceptibilit de madame Roland ; elle vint donnant le bras Vergniaud, trouva deux femmes dans sa loge, deux femmes de mauvaise tournure, dit-elle, et refusa dentrer. Comme on le voit, mademoiselle Manon-Jeanne Philippon, femme Roland, tait devenue bien difficile. Ces deux femmes, nous lavons dit, taient la sur et la femme de Danton. Danton adorait sa femme, femme charmante, cur dor qui sen allait mourant noy dans le sang de septembre et qui mourut en effet six mois aprs. Il fut horriblement sensible au ddain de madame Roland. Talma se chargea de tout raccommoder ; il donna Dumouriez une fte o se trouva toute la gironde et une portion des premiers jacobins. Il y avait l Chnier, David, Collot-dHerbois, Vergniaud ; la gironde, la politique, lart. Des femmes charmantes comme il y en avait au thtre cette poque-l, et parmi elles la bonne et belle Candeille, lauteur de la Belle Fermire, la matresse de Vergniaud. Hlas ! si quelque devin ft entr dans cette runion splendide o les partis avaient oubli leurs haines pour fter le vainqueur de Valmy, sil et prdit ceux-ci lchaufaud, ceux-l la trahison, ceux-l lexil, quel voile de profonde tristesse il et jet sur cette fte ! Ce ne fut point un devin qui entra ; ce fut bien pis. Tout coup Marat apparut. Plus hideux, plus sale, plus jaune, plus hve, plus plein de fiel et de menace quil navait jamais t ; il avait trouv moyen de

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dcouvrir le mfait de Dumouriez lendroit de ces volontaires septembriseurs quil avait chasss des rangs de larme, et il venait, au nom des jacobins, lui demander compte de cette aristocratique susceptibilit. Il savana vers le gnral pour lui faire subir un interrogatoire. Dumouriez lattendit. Lui seul peut-tre ne plit pas en voyant franchir Marat cet espace de dix pas qui le sparait de lui. Arriv face face, gnral et tribun, homme de sabre et homme de plume, ce fut le soldat qui commena lattaque. Qui tes-vous ? demanda-t-il Marat. Je suis Jean-Paul Marat, rpondit celui-ci. Un sourire dun ddain mortel passa sur les lvres de Dumouriez. On mavait dit que vous tiez laid, on me trompait, vous tes hideux. Et aprs lui avoir crach ces mots la figure, Dumouriez tourna le dos Marat. Marat sortit furieux et alla se plaindre aux jacobins. son entre, Dugazon avait mis une pelle rougir dans le feu ; Marat sorti, Dugazon prit du sucre, le brla sur cette pelle, suivant scrupuleusement les traces de lami du peuple, et purifiait lair partout o le venimeux serpent lavait empoisonn. Le 23 octobre, Dumouriez tait de retour Valenciennes. Il y rencontra Beurnonville et le duc de Chartres. Le duc de Chartres avec lequel il devait migrer, et Beurnonville quil devait livrer lennemi cinq mois plus tard. En ce moment, la face des choses avait bien chang, quoique deux mois se fussent couls peine depuis la bataille de Valmy ; nous avions nous aussi repass la frontire sur tous les points et nous tions matres du Palatinat, de la Savoie et de Nice. En France, en mme temps, la Rpublique, comme Hercule son berceau, faisait de ces actes terribles qui indiquaient sa puissance, et dcrtait de mort les migrs pris les armes la main ;

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elle supprimait la croix de Saint-Louis, elle brisait publiquement la couronne et le sceptre, elle instruisait le procs de Louis XVI. Cest que la France tait une, et que lEurope tait divise. Aussi, cette fois, avions-nous report la guerre du lieu do elle nous tait venue ; aprs avoir gagn Valmy sur le roi de Prusse, nous allions gagner Jemmapes sur lempereur dAutriche. Aprs un ou deux engagements sans grande importance, larme franaise se trouva prte, le 5 au soir, pour un engagement gnral, et bivouaqua devant le camp des Autrichiens retranchs sur les hauteurs qui bordent circulairement la ville de Mons. Ctait une chose trange que cette arme qui et pu tre de prs de cent mille hommes si Dumouriez net par une fausse manuvre loign les deux divisions de La Bourdonnais et de Valence. Valence avait t charg de surveiller la Meuse et dempcher les Autrichiens damener du secours. Valence tait orlaniste, tout naturellement, par madame de Genlis, sa belle-mre, et Dumouriez, comme tel, lui avait donn ce poste glorieux. La Bourdonnais, tout au contraire, avait t pouss vers le nord ; il tait jacobin, on dsirait lloigner de la victoire, puisque tous les chefs de cette arme rpublicaine, commencer par Dumouriez, taient royalistes. Dillon, Custine, Valence appartenaient tous la cour ; aussi, Jemmapes comme Valmy, ce ne furent pas les gnraux qui vainquirent, ce fut larme. Arme sans pain, sans eau-de-vie, sans souliers, sans vtements ; arme qui, le jour de la bataille, midi, navait pas encore reu sa ration de vivres et qui sortait jeun, aprs une nuit glaciale, des marais o elle avait pass la nuit. Mais le gnie de la libert tait dans cette arme, elle avait un merveilleux Credo quon appelait la Marseillaise, elle avait une conscience qui lui donnait un cur de fer, son droit. Elle tait ridicule voir, cette arme, et lon comprend quelle prtt rire aux lgants migrs et aux vieux et svres gn-

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raux autrichiens, nourris dans les traditions du prince Eugne et de Montecuculli ; ctaient des bandes de volontaires sans uniformes ; le bataillon du Loiret, par exemple, marcha au combat avec des blouses et des bonnets de coton ; le moyen de croire que la victoire, une femme, une capricieuse, une coquette, serait jamais amoureuse de pareils soldats !

Chapitre XIII

Nous avons dit que le 5 au soir les deux armes se trouvrent en prsence ; nos soldats purent alors contempler la majest de la position prise par lennemi. Les impriaux avaient recul afin de nous attirer jusqu Jemmapes, nous y tions venus. Nous nous trouvions dans la prairie ou plutt dans les marais vers lesquels semblent descendre par un double escarpement les villages de Jemmapes et de Cuesmes ; ces deux villages taient fortifis, crnels, domins par des forts, et surtout par un plateau o dix-neuf mille hommes des meilleurs troupes autrichiennes se tenaient en rserve derrire soixante bouches feu. En outre, derrire eux, les Autrichiens avaient Mons, ville allie, ville forte, qui leur fournissait tout ce dont ils avaient besoin. Ctait lennemi vivre dans labondance, ctait nous manquer de tout. La situation de Valmy tait retourne. Notre aspect tait si misrable que, quoique larme franaise ft dun tiers plus forte que larme autrichienne, le duc de Saxe Teschen, commandant en chef larme impriale, ne jugea point propos de tirer de Mons six mille hommes quil y avait mis en rserve et qui y restrent inutiles pendant toute la journe du 6. Pendant la nuit, Beaulieu, un Belge, essaya de dterminer le gnral en chef tomber sur nous avec ses vingt-huit ou trente mille hommes, et nous craser dans ces marais o nous barbotions demi-nus, mourant de soif et de faim. Mais le duc de Saxe Taschen tait trop grand seigneur pour se compromettre dans une attaque nocturne ; dailleurs, Clairfaict lui affirmait que la position de Jemmapes tait inexpugnable. Au reste, la supriorit du nombre dans notre position cessait dtre un avantage : la disposition du terrain faisait quon ne pou-

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vait que par dtroits passages, par des dfils, par des ravins, arriver jusquaux impriaux ; ctait une affaire de ttes de colonne, dune et dautre part les ttes de colonne dcideraient tout. Aux premiers rayons du jour, et le jour vient tard en Belgique dans le mois de novembre, aux premiers rayons du jour, nos soldats purent se rendre compte de la terrible besogne quils allaient avoir faire ; ctait un amphithtre de redoutes, habites par une arme, escalader. Cette arme, tout au contraire de la ntre, tait bien vtue, couverte de splendides uniformes trangers, barbares peut-tre, mais chauds et garnis de fourrures. Ceux qui navaient pas de fourrures, les dragons autrichiens par exemple, avaient de grands manteaux blancs qui valaient les pelisses hongroises et les dolmans impriaux. Tous surtout avaient trs-bien djeun, et ctait l surtout cet avantage que leur enviaient nos soldats, bien plus que leurs fourrures et leurs manteaux. En face de cette terrible redoute de Jemmapes, Dumouriez, aprs un large coup dil jet sur lensemble, distribua son arme de la manire suivante : lavant-garde, Beurnonville ayant devant lui la gauche de lennemi sur les hauteurs de Cuesmes, soutenu par Dampierre, post entre Frameris et Pturages, conduisant notre aile droite et appuy lui-mme dHarville qui, lextrme droite de notre ligne, dans la position de Siply, menace laile gauche des impriaux camps Berthamiont. Au centre, le duc de Chartres, avec vingt-quatre bataillons, correspond au centre des Autrichiens et abordera le plateau malgr la cavalerie ennemie chelonne sur sa route. Enfin, gauche, le gnral Ferrand, avec trois marchaux de camp sous ses ordres, se portera sur le ct droit de Jemmapes en traversant le village de Quaregnon. Entre chaque division, la cavalerie se tient prte soutenir les mouvements de linfanterie, tandis que lartillerie battra en flanc

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chaque redoute attaque de face. Dumouriez est au centre avec le duc de Chartres ; depuis Valmy, Dumouriez poursuit ce but de couronner le jeune homme dans la gloire pour en faire le candidat dune nouvelle royaut. Dumouriez ne stait pas entirement tromp ; en 1830, Valmy et Jemmapes, habilement exploits, ne nuisirent pas lintronisation de la meilleure des Rpubliques. Ctait par la gauche quil fallait commencer lattaque et russir. Beurnonville et ses volontaires parisiens avaient droite des obstacles presque insurmontables, obstacles de terrain, cest vrai, plutt quobstacles dart, mais les remparts que cre la nature sont bien autrement rudes emporter que ceux faits par la main des hommes. huit heures, le gnral Ferrand attaqua ; mais il tait vieux, il attaqua mollement ; onze heures, il navait encore rien fait de bon, et cependant il avait sous ses ordres ce que lon croyait les meilleures troupes de larme, les vieilles troupes. onze heures, Dumouriez se dcide ; cette gauche qui hsite, il envoie un homme ; seulement, cet homme, cest Thouvenot, une partie de son me. Thouvenot arrive aux premires lignes, reprend le commandement aux faibles mains du gnral Ferrand, entrane les colonnes chancelantes, traverse Quaregnon, tourne Jemmapes et emporte le village. Pendant ce temps, Dumouriez, tranquillis sur sa gauche, o il est lui-mme dans la personne de Touvenot, Dumouriez passe au milieu du feu, sur le front de bataille, et arrive la droite, o une effroyable canonnade se fait entendre. L, un prodigieux spectacle soffre ses yeux. Les volontaires parisiens, conduits par le gnral Dampierre, ont enlev la premire marche du gigantesque escalier ; jets ainsi en avant, ils sont la fois crass par le feu des redoutes suprieures et par le feu de notre extrme droite qui, les prenant pour lennemi, les foudroie en flanc ; derrire eux, sont les vieil-

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les troupes de Dumouriez qui les regardent faire ; elles ne les soutiendront qu la dernire extrmit. Il y a haine entre les vtrans et les nouveaux venus. Ce nest pas le tout, au premier mouvement dattaque ou de retraite quils feront, les dragons impriaux, qui attendent le sabre haut lordre de charger, descendront comme une avalanche et les entraneront meurtris dans les bas-fonds do ils viennent de sortir. Les volontaires parisiens, jacobins renforcs, se croyaient trahis ; le gnral royaliste les avait envoys l pour les faire tailler en pices, quand lui-mme, dfaut de ses soldats, semble venir leur aide. Dumouriez rencontre sur son chemin le bataillon des Lombards, bataillon girondin qui, en ligne avec les volontaires de Paris, lutte de fermet avec eux ; sa vue, le courage prt faiblir sexalte : Lombards et Parisiens font un mouvement dattaque ; au mme instant, les dragons sbranlent, la terre tremble sous les pieds de quinze cents chevaux ; les enfants de Paris sarrtent, attendent les dragons vingt pas, font feu, en couchent cent cinquante par terre et attendent en croisant la baonnette. Mais Dumouriez prend deux rgiments de cavalerie, les lance sur les dragons branls, qui prennent la fuite et ne sarrtent que dans les murs de Mons. Alors Dumouriez, qui vient de dblayer la route des hauteurs, revient vers les Parisiens, vers les Lombards, vers les vieux soldats du camp de Maulde : vous, mes enfants, vous, crie-t-il ; en avant ! et la Marseillaise ! Les Lombards et les soldats du camp de Maulde entonnent en effet la Marseillaise, mais cest le terrible a ira que chantent les enfants de Paris, cest aux accents de ce chant sauvage, presque froce, quils abordent les Hongrois tourdis et semparent des hauteurs. Dumouriez, qui les voit lancs, qui comprend que rien ne les

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arrtera plus, revient vers le centre. L encore sa prsence est ncessaire. Le centre, au moment o Thouvenot prenait Jemmapes, stait branl son tour et avait doubl le pas pour traverser la plaine ; cependant deux brigades avaient dvi de leur chemin ; lune delles, la vue des cavaliers impriaux chargeant sur elle, stait jete derrire une maison ; lautre, surprise par le feu, stait arrte et, sans reculer, navanait plus ; alors deux hommes, deux jeunes gens du mme ge mais de positions bien diffrentes, slancent la tte de ces deux brigades et les ramnent au combat : lun de ces deux jeunes gens est le duc de Chartres, lautre est Baptiste Renard, le valet de chambre de Dumouriez ; cest alors quon apprend que Thouvenot a tourn Jemmapes et est matre de la droite ; cette nouvelle exalte le centre, qui marche droit au plateau, qui gravit la pente sous le feu de soixante pices de canon, qui aborde les dix-huit mille hommes qui le dfendent corps corps, main main, homme homme. Le duc de Chartres, un des premiers, aborde le plateau, lattaque, y creuse sa place et celle des hommes quil a rallis autour de lui, et trouve pour les y maintenir un de ces mots heureux qui cuirassent les curs contre la mitraille. Enfants, scrie-t-il, vous vous appelez, partir de cette heure, le bataillon de Jemmapes. Puis il dpche son frre, le duc de Montpensier, Dumouriez pour lui annoncer quil vient de culbuter Clairfaict et ses douze mille hommes. Ce ntait point encore fait, mais, du moment o ctait annonc, il fallait le faire. En ce moment, Thouvenot, vainqueur, arriva par Jemmapes, Dampierre par Cuesmes, les trois tages de redoutes taient pris, les feux teints, lennemi balay. La victoire tait complte. Larme sassit sur le champ de bataille et mangea. Elle mangea ce que les impriaux avaient laiss. Mais les restes

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dun ennemi vaincu nhumilient pas, surtout quand on na pas mang depuis vingt-quatre heures. Cen tait fait de toute larme si dHarville avait coup la route de Bruxelles au gnral Clairfaict ; il arriva trop tard. Clairfaict, soutenu par Beaulieu, avait pass et ne pouvait tre poursuivi sans risque. Ce fut un moment solennel que celui o larme de la jeune Rpublique embrassa des yeux tout ce champ de bataille quelle venait de conqurir et cria au monde sa premire victoire. Cette victoire, il faut le dire, le duc de Chartres en eut sa grande et belle part. Les hros de la journe furent Thouvenot, Dampierre, le duc de Chartres et Baptiste Renard. Mais, surtout, les vritables hros furent ceux dont les noms ne furent pas mme prononcs, les volontaires parisiens, les volontaires des Lombards, ces hommes qui voyaient le feu pour la premire fois et qui, du premier coup, furent des exemples de foi, de patriotisme et de courage. Il y eut de plus grandes batailles physiques que Jemmapes, si lon peut dire cela ; il ny eut pas de plus grande victoire morale. Jemmapes est la porte par laquelle nos soldats ont march la conqute du monde ; cest la mre de toutes les victoires de la Rpublique et de lEmpire.

Chapitre XIV

Dumouriez avait crit la Convention : Le 15 je serai Bruxelles, et le 28 Lige. Cette fois, il tint plus que sa parole, car il fut Bruxelles le 14 et Lige le 28. En moins dun mois, toute la Belgique se trouva conquise, et le 8 dcembre nous entrions Aix-la-Chapelle. Pendant ce temps, le procs du roi sinstruisait ; aussi, pour tenir sa promesse au roi de Prusse de veiller sur la vie de Louis XVI, peine Dumouriez eut-il tabli son quartier gnral Lige, quil partit avec le duc de Chartres et le duc de Montpensier pour Paris. Le duc de Chartres, en arrivant, trouva, en rcompense de son admirable conduite aux journes de Valmy et de Jemmapes, sa sur proscrite : un arrt de la Commune en date du 5 dcembre 1792 enjoignait la princesse Adlade de quitter Paris dans les vingt-quatre heures et la France dans les trois jours. Le duc de Chartres, pour la conduire lexil, reprit tristement la mme route quil venait de suivre plein de lenivrement dune double victoire. Puis, sa sur installe Tournai, il revint Paris. La proscription promettait de ne point sarrter l. Aussi le duc dOrlans fit-il imprimer la protestation suivante :
Paris, 9 dcembre. Plusieurs journaux, dit-il, affectent de publier que jai des desseins ambitieux et contraires la libert de mon pays et que dans le cas o Louis XVI ne serait plus, je suis plac derrire le rideau pour mettre mon fils ou moi la tte du gouvernement. Je ne prendrais pas la peine de me dfendre de pareilles imputations, si elles ne tendaient pas jeter la division et la discorde, faire natre des partis et empcher que le systme dgalit qui doit faire le bonheur des Franais et la base de la Rpublique ne stablisse. Voici donc ma profession de foi cet gard ;

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elle est la mme que dans lanne 1791, aux derniers temps de lAssemble constituante. Voici ce que je prononai la tribune : Je ne crois pas, messieurs, que vos comits entendent priver aucun parent du roi de la facult dopter entre la qualit de citoyen franais et lexpectative soit prochaine, soit loigne du trne. Je conclus donc ce que vous rejetiez, purement et simplement, larticle de vos comits. Mais dans ce cas o vous ladopteriez, je dclare que je dposerai sur le bureau ma renonciation formelle aux droits de membre de la dynastie rgnante, pour men tenir aux droits de citoyen franais. Mes enfants sont prts signer de leur sang quils sont dans les mmes sentiments que moi. Sign L.-P. JOSEPH.

Cette protestation neut aucun effet sur lAssemble. La position du duc dOrlans y tait si fausse quelle tait devenue impossible, il ne pouvait continuer voter avec la montagne quen reniant tout son pass. Il lavait reni, et il sentait parfaitement que la montagne, sur laquelle il avait compt pour le soutenir au moment o lattaquerait la gironde, le laisserait glisser sur la pente escarpe et sanglante qui devait le conduire lchafaud. En effet, sur la proposition de Thuriot, le 16 dcembre, lAssemble dcrta :
Que quiconque tenterait de rompre lunit de la Rpublique ou den dtacher des parties intgrantes pour les unir un territoire tranger serait puni de mort.

Le dcret tait ladresse des girondins, accuss de royalisme, et quon voulait forcer voter la mort du roi. Buzot stait charg de rpondre ce dcret, et il avait rpondu.
Si le dcret propos par Thuriot, avait-il dit, doit ramener la confiance, je vais vous en proposer un qui ne la ramnera pas moins. La monarchie est renverse, mais elle vit encore dans les habitudes, dans les souvenirs de ses anciennes cratures. Imitons les Romains, ils ont chass Tarquin et sa famille ; comme eux chassons la famille des Bourbons ; une partie de cette famille est dans les fers ; mais il en est une autre bien

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autrement dangereuse parce quelle est plus populaire : cest celle dOrlans ; le buste de dOrlans fut promen dans Paris, ses fils bouillant de courage se distinguent dans nos armes ; et le mrite mme de cette famille la rend dangereuse pour la libert ; quelle fasse un dernier sacrifice la patrie en sexilant de son sein, quelle aille porter ailleurs le malheur davoir approch du trne, et le malheur plus grand encore de porter un nom qui nous est odieux, et dont loreille dun homme libre ne peut manquer dtre blesse.

tait-ce comme ennemi que Buzot demandait ce dcret lAssemble ? tait-ce comme ami quil donnait au duc dOrlans le conseil de sexiler ? Dans lun ou lautre cas, Philippe galit, suivant le conseil et obissant au dcret, sauvait sa tte et son honneur. Ctait lavis de madame de Genlis. Voici ce quelle dit ellemme dans ses Mmoires, en parlant avec le duc de Chartres de ce dcret rvoqu.
Je lui fis comprendre que la rvocation du dcret contre sa famille tait un vritable malheur, parce quil tait vident que ce nom ayant t dclar suspect et dangereux, ne pourrait plus tre utile la patrie et serait infailliblement perscut. Je lui dis que daprs tout ce qui stait dit la Convention, rien ne serait plus noble et plus raisonnable que de simposer un exil volontaire, et que ce ne serait peut-tre que prvenir une proscription. Vertueux par principe et par caractre, incapable de la moindre vue ambitieuse, M. de Chartres ne vit rien de pnible dans le parti que je lui proposais : si nous ne pouvions plus tre utiles, me dit-il, et si nous causions de lombrage, pourrions-nous hsiter nous expatrier.

En effet, ce fut le conseil que le duc de Chartres donna son pre. Madame de Genlis tait parvenue lui faire considrer comme une faveur ce dcret de bannissement. La position du duc dOrlans tait terrible, et son fils la comprenait bien : il allait se trouver avec toutes les vieilles haines amasses depuis le combat dOuessant, en face du roi, du roi accus, accus dun crime entranant la peine capitale ; en ne votant pas, il tait suspect aux

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deux partis, en votant pour la vie, il rompait avec la montagne, en votant pour la mort, il tait odieux. Le duc de Chartres proposait de sembarquer pour lAmrique et daller attendre aux tats-Unis des jours meilleurs. Ce fut un grand malheur pour le duc dOrlans que le rejet de cette motion de Buzot, aprs le procs du roi : ce rejet lui donna une arme contre les prires de son fils, et le duc de Chartres quitta Paris et rejoignit larme le dsespoir dans le cur. Ctait le bon gnie dgalit qui labandonnait. Or, voici ce qui tait arriv ; voici comment Philippe galit pouss en avant ne pouvait plus reculer. On connaissait lirrsolution, disons plus, la faiblesse de caractre de Philippe galit ; Mirabeau avait caractris cette audacieuse faiblesse par un mot sublime dobscnit. Depuis longtemps, Philippe galit sigeait et votait avec la montagne ; mais quelques gages quil et donns aux jacobins jusquau moment o on tait arriv, on voulait quelque chose de plus positif encore, on voulait que le duc dOrlans figurt au procs du roi. Dabord on tait loin dexiger quil vott et surtout quil vott la mort, ctait un simplement acquiescement la mise en accusation que lon demandait ; mais on le demandait imprativement, ctait la condition laquelle la montagne sengageait soutenir le prince. La premire ouverture ou, pour mieux dire, le premier avis lui en fut donn par Manuel. Mais, scria le prince, cest une impitoyable tyrannie que dexiger cela de moi, et je prirai plutt que de cder. Bien, dit Manuel, jattendais cela de vous ; tenez ferme dans cette rsolution, car si vous faisiez ce que lon exige de vous, vous seriez abandonn non-seulement de tous vos amis, mais encore de ceux qui lauraient exig, et un jour ou lautre vous pririez misrablement ; en suivant la ligne oppose, vous aurez tous les honntes gens pour vous, et particulirement vous

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pouvez compter sur moi et sur mes amis. Et, sur cette promesse engage, Manuel quitta le prince. Ctait un excellent homme que Manuel, et qui avait, dans les terribles journes de septembre, sauv tous ceux quil avait pu sauver. Mais derrire Manuel vinrent les montagnards, les montagnards menaant de se joindre Buzot dans sa motion dexil ; le pauvre duc dOrlans tenait fort la France, surtout aux immenses proprits quil y possdait. La lutte fut longue, acharne, mais enfin il cda. En cdant, le duc croyait accorder ce simple acquiescement quon lui demandait. Aprs tout, disait-il Camille Desmoulins, si je ne suis plus libre de me rcuser, je suis toujours libre de mon vote. Hls ! non, le pauvre prince, il ntait plus libre de rien ; comme sur Faust, le mauvais gnie avait mis la main sur lui, il lui fallait subir jusquau bout sa fatale destine. Oh ! scria Manuel en apprenant lengagement que venait de prendre le prince ; il na pas vu le pige, et il y est tomb : aujourdhui juge, demain bourreau, aprs-demain victime. Manuel avait vu la situation, il en avait apprci toutes les exigences ; bientt cette religion du juge ne lui fut plus mme laisse, le vote devait tre public, et il fallait dshonorer le duc dOrlans par un vote infme, il fallait creuser un abme entre lui et la royaut, et, pour que cet abme ne pt jamais tre combl, il fallait commencer par y jeter son honneur. Le conventionnel Courtois, dans les Mmoires duquel nous puisons ces dtails, raconte que, sur ces entrefaites, il reut une invitation pour se rendre au Palais-Royal ; il tait huit heures du soir lorsquil y entra. Il trouva le duc dans son cabinet de travail ; en proie une violente agitation, il tait debout et marchait pas saccads et rapides. Aprs un moment de conversation indiffrente, il parut faire un

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effort sur lui-mme, et se retournant vers Courtois : Voyons, vous, dit-il, un homme sage, modr, ennemi de tout excs, quel rle joueriez-vous dans la grande affaire qui nous occupe ? Votre position, rpondit Courtois, est tout exceptionnelle et ne saurait se rgler sur lopinion daucun de nous. Oh ! je sais bien cela ; mais nimporte, mettez-vous ma place et faites une rponse nette et prcise, je vous prie. Eh bien ! dit Courtois, puisquil vous est impossible maintenant de vous abstenir ou de vous rcuser, je ferais au moins tout ce quil me serait possible pour sauver la vie du roi. Oui, murmura le duc dOrlans, oui, cest ce quil y a la fois de plus sage, de plus humain et de plus politique, et cest aussi ce que je voulais faire. Au reste, ajouta Courtois, croyez-le bien, beaucoup de dputs se rallient cette ide. Le prince saisit convulsivement les mains de Courtois. Sont-ils bien srs deux-mmes ? scria-t-il. Rsisterontils aux influences, aux menaces ? Beaucoup, jen ai peur, feront bon march de la vie du roi pour sauver la leur. En ce moment, la porte souvrit, Danton et Camille Desmoulins apparurent sur le seuil du cabinet. Danton fit un mouvement en apercevant Courtois, et marchant droit lui : Je ne mattendais pas te trouver ici, lui dit-il ; mais je ten prviens, tes conseils et ceux de Manuel sont hors de saison, si tant est quaujourdhui on songe retirer la parole donne hier. Eh bien ! dit Danton en allant au prince, que dcidonsnous ? Je ne me rcuserai point, dit le prince, bien que jaie eu tort de mengager ne point me rcuser, mais quant voter avec vous, jamais. Je vous ai fait part de mes raisons. Courtois les connat maintenant comme nous, quil soit notre juge. Ah ! ah ! dit Danton, il parat que nous procdons comme

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les avocats, par des fins de non-recevoir. Allons, allons, citoyen galit et Danton appuya nergiquement sur ce mot , ce qui a t convenu, jur hier, ne saurait tre remis en question aujourdhui. A chose juge il ny a plus darbitre. Nous avons votre parole et nous y comptons. Pendant ce temps, Camille Desmoulins tait rest muet, mais alors il sapprocha. Il aimait fort le prince, qui, de son ct, avait toutes sortes de bonts pour lui ; et en bgayant plus que jamais : Il ny a plus sen ddire, vous voterez avec nous, dit-il, et voil qui prviendra tout soupon, toute arrire-pense sur la sincrit dintentions que lon calomnie. Et prenant une plume, Camille Desmoulins crivit :
Uniquement occup de mon devoir, convaincu que tous ceux qui ont attent ou attenteront par la suite la souverainet du peuple mritent la mort, je prononce la mort de Louis.

Danton prit le papier des mains de Camille, le lut avec attention, parut en peser tous les termes, approuva dun signe de tte et le remit au duc qui, malgr sa rpugnance visible, le reut avec un signe dassentiment. Cette rpugnance nchappa point Danton qui, haussant les paules, articula clairement : Quelques idiots pourront penser, le cas chant, que cela vous rend indigne du trne, mais, aux yeux des rpublicains qui sacrifient leurs convictions, vous nen serez digne, au contraire, qu cette condition ; ne revenons donc plus sur ces misres. De terribles vnements sont proches, ils nous emporteront tous, peut-tre, mais faisons notre devoir, advienne que pourra. Le duc dOrlans poussa un soupir, ordonna dapporter des rafrachissements. Camille Desmoulins essaya de jeter au milieu de lembarras gnral quelques plaisanteries qui ne firent que mieux ressortir cet embarras. On prouvait le besoin de se sparer, on se spara. En sortant, Danton dit Courtois : Si je navais coup court ce qui a t dcid, jur hier

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soir, tout tait remis en question. Ce que je redoute le plus au monde, ce sont les lches : sil nest garrott, il nous chappera. Courtois stait intress cette question ; il sinforma de ce qui stait pass la veille au Palais-Royal. Il y avait eu entre le duc dOrlans et les montagnards une scne trs-violente. Le duc dOrlans stait dbattu longtemps ; deux ou trois fois il avait pris la parole, et une fois entre autres stait cri : En rvolution, pour mriter de vivre, faut-il donc tre le bourreau de son roi et de ses proches ! Mais Danton avait soutenu la lutte. Lil ardent, la parole tonnante, il avait montr en perspective au prince lexil de toute sa famille, la confiscation de ses biens, la vie mme du duc mise en question. Alors le duc stait rendu, avait tout promis, et ctait pour chapper au fatal engagement pris la veille quil avait eu lide de prendre pour arbitre Courtois, dont il connaissait davance les opinions.

Chapitre XV

Ce fut ainsi que Philippe galit sigea parmi les juges de Louis XVI et laissa tomber dans lurne mortelle le vote quil navait pas mme crit, et qui, ainsi quon vient de le voir, lui avait t donn tout formul par Camille Desmoulins. Le 17 janvier, dans la nuit, Louis XVI fut condamn mort la majorit de cinq voix ! Le 19, Buzot monte la tribune, demande quon sursoie au jugement et ajoute : Jai lintime conviction que lon veut un roi la place de celui-ci ; quil existe un parti qui en veut lever un autre. Rapprochez les vnements dAngleterre de ceux o nous sommes, et vous verrez que ce parti ne veut la mort de Louis XVI que pour mettre sa place un autre roi. Ainsi, on le voit, par la concession quil avait faite, toute terrible quelle ft, le duc dOrlans navait rien gagn. Le 21 janvier 1793, Louis XVI fut excut. Cette excution amena la rupture de la France avec lEurope entire et mme avec la France. La Vende, qui grondait sourdement, clata. LAngleterre renvoya notre ambassadeur, nous alina la Hollande, la Prusse et lEspagne, et Louis XVIII, par une dclaration donne Hamm, prit le titre de rgent et constitua son frre, le comte dArtois, lieutenant gnral du royaume. Dumouriez tait Paris. Avait-il srieusement essay de dfendre le roi de lchafaud, ou, avec ses projets davenir sur le duc de Chartres, navait-il pas tout intrt au contraire laisser oprer librement le fer de la guillotine ; cest ce que lui, le duc dOrlans, et Dieu surent seuls. Il nen offrit pas moins sa dmission aprs le 21 janvier ; mais on sentait trop que, dans la situation o lon se trouvait, lpe du vainqueur de Valmy et de Jemmapes tait ncessaire la Rpu-

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blique. La dmission de Dumouriez fut refuse, Dumouriez ninsista point ; cette dmission, sans doute, le dgageait ses propres yeux des promesses faites au roi de Prusse. Il prsenta plusieurs plans de campagne ; un de ces plans, qui consistait envahir rapidement la Hollande, fut adopt. Le 17 fvrier, lavant-garde de Dumouriez fit irruption en Hollande. Voici quel tait le plan de la campagne. On marchait sur Berg-op-Zoom, de Berg-op-Zoom Brda, on parvenait jusquau Mrdick, on franchissait le Bielbos, bras de mer de deux lieues conduisant Dordreck ; de Dordreck, on poussait, par Rotterdam et La Haye, jusqu Amsterdam. Une fois dans la capitale de la Hollande, la Hollande tait conquise. Dumouriez prit le commandement en chef de lexpdition, exposa le plan gnral Valence et Miranda, ses deux lieutenants, leur recommanda de savancer le plus prs possible de Nimgue et mit Thouvenot en observation sur la Meuse. Puis, quittant le gros de son arme, il rassembla en toute hte dix-huit mille hommes partags en quatre divisions et partit dAnvers avec son artillerie. En vingt jours, le gnral Berneroy avait pris KlundertDascon ; par deux merveilleux coups de main, stait empar de Brda et de Gertruidenberg ; quatre cents bouches feu, cinq cents milliers de poudre, six mille fusils neufs et trente-cinq btiments de transport en bon tat taient tombs entre nos mains. Pendant ce temps, le duc de Chartres bombardait Vanloo et Maestricht ; pour cette dernire ville, lordre tait positif : Traiter Maestricht comme le duc de Saxe Teschen a trait Lille. Or, le duc de Saxe Teschen avait cras Lille de boulets. Au bout de trois jours de bombardement, Maestricht tait en feu ; seulement, la ville, dfendue en grande partie par les migrs franais commands par le gnral dAutichamp, la ville

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opposait une rsistance de Franais Franais. Sur ces entrefaites, on apprit que le prince de Saxe-Cobourg, la tte de soixante mille Autrichiens, savanait vers nos places de la Meuse pour faire sa jonction avec les Prussiens runis Vesel. Leur but tait de nous faire lever les siges de Maestricht et de Vanloo, et, nous chassant de la Hollande, de nous obliger repasser la Meuse, sur les bords de laquelle ils eussent attendu la reprise de Mayence sur Custine. Le 1er mars, le prince de Saxe-Cobourg commena cette grande manuvre ; il tomba sur Aix-la-Chapelle, repoussant devant lui Dampierre et Steingel. Le 3, larchiduc Charles, de son ct, surprit le gnral Leveneur, qui bombardait Maestricht du ct de Wick et qui repassa la Meuse en sauvant son artillerie et son matriel. Voyant la retraite de Leveneur, Miranda, son tour, qui commandait avec le duc de Chartres le bombardement de la rive gauche, se retira, laissant ses bagages aux mains de lennemi, vers Saint-Tron, o le rejoignirent Valence, Dampierre et Miazinski ; puis Lamarlire et Champmorin, renvoys de Ruremonde, y arrivrent leur tour ; dHarville et Steingel suivirent la mme direction. Enfin, aprs une retraite des plus difficiles, nos troupes se trouvrent runies Tirlemont, cest--dire sur le point do elles taient parties. Dumouriez, de son ct, tait luvre pour laccomplissement de son plan dinvasion. Il tait matre de Brda, de Klundert, de Gertruidenberg ; il assigeait Villeinstadt, il faisait le blocus de Berg-op-Zoom et de Steinberg. Heurden, somm de se rendre, allait ouvrir ses portes. Il tait au Mrdick et se prparait passer le bras de mer, lorsquil apprend que sa prsence est indispensable larme de Belgique. En effet, Valence vient dtre battu prs de Tirlemont ; la droute a t complte, les fuyards sont arrivs jusqu Paris, ce quon na jamais vu, mme quand les Prussiens taient Verdun. Dumouriez arrive le 11 mars Anvers et rallie les troupes.

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Il trouva larme dans un dsordre effroyable. Les troupes campes devant Louvain avaient tout perdu, tentes, canons, quipages ; les soldats dsertaient en masse, plus de dix mille volontaires avaient dj repass la frontire ; personne parmi les gnraux navait cette influence non pas de reprendre loffensive, mais de diriger la retraite. Dumouriez ne cacha point les sentiments quil apportait avec lui : haine la Convention, restauration royaliste, murmures et mpris, sdition prochaine, voil ce que recueillaient soldats et gnraux, ctait de la rvolte en paroles prparant la rvolte en action. Danton et Lacroix, qui taient larme de Belgique, partirent pour Paris ; un choc vident se prparait entre Dumouriez et la Convention, il sagissait damortir le coup. De leur ct, les commissaires de la Convention, Camus, Merlin de Douai, Treilhard, que le flot des fugitifs avait entrans Lille et qui essayaient dy rorganiser larme, se htrent de venir trouver Dumouriez Louvain. Alors commencrent les rcriminations. Les commissaires reprochrent Dumouriez ses actes, quils appelaient anti-rvolutionnaires, et entre autres la restitution ordonne par lui de largenterie aux glises. Alors Dumouriez scria : Croyez-vous donc, Messieurs, que je croie navoir rendre compte de mes actes qu vous ou mme la France ? Non, je mestime plus cher et me juge de plus haut. Je dois compte de mes actes la postrit. Allez voir dans les cathdrales belges les hosties foules aux pieds, les tabernacles, les confessionnaux briss, les tableaux dchirs. Si la Convention applaudit de tels crimes, si elle ne sen offense pas, si elle ne les punit pas, tant pis pour elle et pour ma malheureuse patrie. Sachez que sil fallait commettre un seul crime pour la sauver, je ne le commettrais pas ; cet tat de choses dshonore la France, et je suis rsolu le faire cesser.

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Ces paroles de Dumouriez taient trop en harmonie avec lopinion que les commissaires staient faite de lui pour ne pas leur ouvrir les yeux. Gnral, dit Camus, on vous accuse daspirer au rle de Csar ; si jen tais sr, je deviendrais Brutus et je vous poignarderais. Mon cher Camus, rpondit en riant le gnral, je ne suis pas Csar, vous ntes pas Brutus, et la menace de mourir de votre main massure limmortalit. Puis, haussant les paules, il quitta les dputs et crivit la Convention une lettre dans laquelle il disait que les mesures prises par le gouvernement franais dans les Pays-Bas avaient tellement indispos la Belgique contre nous que, pour ne pas compromettre le salut de larme quil commandait, il avait cru devoir la faire replier jusquaux frontires de France. La lettre fut lue publiquement la Convention. En attendant, Dumouriez avait, comme nous lavons dit, ralli les troupes et livr, sur le mme champ de bataille, peu prs, o avait t battu Valence, un combat que lui avait gagn. Ce combat avait eu lieu le 16 mars. On se retrouvait en face de lennemi. Une grande bataille remonterait le moral des troupes. Dumouriez risqua la bataille de Neerwinden et la perdit, dit-il, par la faute de Miranda. Le duc de Chartres fit des prodiges dans cette bataille o il eut un cheval tu sous lui. Il prit deux fois le village de Neerwinden et ne labandonna que le dernier, comme un capitaine quitte le dernier le btiment qui va sombrer. Le gnral Valence fut hach de coups de sabre. Dumouriez se multiplia, tout fut inutile, le jour des revers tait venu pour lui. Il fallait que la destine fatale du vainqueur de Valmy et de Jemmapes saccomplt. Quatre mille Franais furent tus ou blesss, trois mille pris, tout le matriel tomba aux mains de lennemi.

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Dumouriez accusa Miranda dindiscipline ; Miranda accusa Dumouriez de trahison. Dumouriez ne trahissait pas ; un gnral ne trahit pas le sabre la main ; tous les trsors du monde ne sauraient cicatriser la blessure que fait lamour-propre dun gnral une bataille perdue. Ce fut sur ces entrefaites quarriva la Convention la lettre de Dumouriez. Nous avons dit que cette lettre avait t lue publiquement. Marat tait depuis longtemps lennemi de Dumouriez, on le sait ; nous avons vu ce qui stait pass entre le gnral et le journaliste chez Talma ; la lettre lue, Marat prit la plume et se mit barbouiller du papier. On sait comment mordait Marat avec ses dents noires et branlantes. Selon Marat, qui daignait passer Dumouriez sa bataille de Valmy comme ayant t de quelque utilit pour la France, les combats de Grandpr, de Mons, ainsi que la bataille de Jemmapes ntaient que des triomphes dsastreux o le sang franais avait t prodigu sans fruit pour servir lambition dun aventurier perfide. On comprend que pour Dumouriez, qui avait vingt fois jou sa vie dans ces quatre combats, qui avait sauv la France Valmy et lhonneur franais Jemmapes ; que, pour Dumouriez dont on laissait les soldats manquer de pain au bivouac, de charpie sur les champs de bataille et de mdicaments dans les hpitaux, on comprend, disons-nous, que lassertion tait peu encourageante. Aussi Dumouriez, qui se sentait menac Paris par les chefs des jacobins et qui venait de perdre la bataille de Neerwinden, comprenait-il quil ny avait plus gure dautre salut pour lui que de passer le Rubicon comme Csar, et de marcher sur Paris comme le vainqueur des Gaules avait march sur Rome. Trois jours aprs la bataille de Neerwinden, il entra donc en ngociation avec les Autrichiens, et, en garantie des engagements

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quil prenait vis--vis deux, il leur livra, le 31 mars, Brda et Gertruidenberg. Au reste, ces ngociations ntaient pas nouvelles : quelque chose comme un plan de restauration de la monarchie en France avait t arrt entre la Hollande et Dumouriez dans les derniers jours de janvier ; mais la dclaration de guerre du 1er fvrier avait tout arrt. Traiter, aprs cette dclaration de guerre, et t une trahison dont Dumouriez ne voulait se rendre coupable qu la dernire extrmit ; or, il en tait arriv la dernire extrmit. Aux nouvelles qui lui venaient de Paris, il comprit que sa perte tait arrte.

Chapitre XVI

peine les nouvelles ngociations taient-elles ouvertes, que trois missaires de la Convention, Dubuisson, Proly et Pereira, se prsentrent Dumouriez comme envoys par le ministre Lebrun, dont ils lui apportaient une lettre. Ils avaient, disaient-ils, des communications lui faire sur les affaires de Belgique. Dumouriez avait le cur doublement gros, gros de sa dfaite de Neerwinden, gros des injustices quon lui faisait Paris, il ne se donna pas mme la peine de dissimuler ses sentiments en face des ambassadeurs de la Convention ; ds la premire conversation, il leur dvoila tous ses projets. Messieurs, leur dit-il, cest aux faibles de ruser, mais les forts disent tout haut ce quils veulent, attendu que lorsque le fort veut, ce quil veut arrive ; or, je vous dis, moi, que je sauverai la patrie malgr la Convention ; la Convention est tout bonnement compose de sept cent quarante-cinq tyrans tous rgicides, car je ne fais, moi, aucune diffrence entre ceux qui ont vot lappel au peuple et ceux qui ne lont pas vot ; je me moque de tous les dcrets ; je lai dit dautres et je le rpte vous, dans un mois cette fameuse Assemble naura plus dautorit que dans la banlieue de Paris ; dailleurs, il y a une chose que je ne souffrirai jamais, cest lexistence dun tribunal rvolutionnaire, et tant que jaurai quatre pouces de fer mon ct, je saurai mopposer aux horreurs des jacobins. Mais, gnral, demanda Proly, vous ne voulez donc pas de constitution ? Je veux celle de 1791. la bonne heure, mais sans roi, nest-ce pas ? Avec un roi, au contraire. Avec un roi ! reprirent les trois envoys stupfaits. Mon opinion, dit tranquillement Dumouriez, est quil faut

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un roi. Mais pas un Franais ny souscrira ! Allons donc ! Mais au seul nom de Louis... Eh quimporte, reprit Dumouriez, quil sappelle Louis ou Jacques ou Philippe. Mais comment ferez-vous adopter cette constitution ? Jai mes gens tout trouvs, ce sont les procureurs gnraux des dpartements et les prsidents de districts, puis, enfin, jai mieux que tout cela, jai cent mille Autrichiens et Hollandais qui, dans trois semaines, seront Paris. Paris, les Autrichiens ! scrirent les envoys, et la Rpublique ? Dumouriez haussa les paules. Votre Rpublique, dit-il, jy ai cru trois jours : cest une absurdit, un rve, une utopie ; depuis la bataille de Jemmapes, jai regrett tous les succs que jai obtenus pour une si mauvaise cause. Aussi, je vous le rpte, dans trois semaines, ou un roi ou les Autrichiens Paris. Mais votre projet compromet le sort des prisonniers du Temple ! Que mimporte ! croyez-vous que je fasse de tout ceci une question dhommes ? Pas le moins du monde, jen fais une question de principes. Le dernier des Bourbons serait tu, mme ceux de Coblentz, que la France nen aurait pas moins un roi ; et si Paris ajoutait ce meurtre ceux dont il sest dj dshonor, linstant je marcherais sur Paris et je men rendrais matre non pas la manire de Broglie, dont le plan tait absurde, mais avec douze mille hommes, dont je placerais une partie Pont-SaintMaxence, une autre Nogent et aux autres ports de la rivire ; ainsi je laurais bientt rduite la famine. Les trois envoys se regardrent, et, comprenant quils taient la merci de Dumouriez, feignirent dentrer dans ses vues ; de son ct, Dumouriez prtend que lide ne lui vint mme pas de

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sonder leurs dispositions, les regardant comme trop peu importants pour quils sinquitt de leur bon ou de leur mauvais vouloir son gard. En consquence, il les laissa sloigner sans les inquiter aucunement. Ceci se passait Tournai, o se trouvait madame Adlade, sur du duc de Chartres, et madame de Sillery-Genlis, sa gouvernante. Dumouriez voyait tous les jours la princesse, et dans ces confrences, assure-t-on, il tait grandement question de faire roi le jeune duc de Chartres. Ainsi, ds 1793, cette lueur royale qui avait, depuis deux cents ans, constamment flott autour des dOrlans, se fixait sur la tte de lun deux. Danton aussi, comme nous lavons dit, avait t en Belgique pour y voir Dumouriez et pour tcher dadoucir son ressentiment. Danton avait tout intrt ce quon ne scrutt point de trop prs la conduite du vainqueur de Valmy ; Danton tait de cette grande affaire commerciale quon appelait la retraite des Prussiens. Il revint de Belgique sur ces entrefaites, et comme il navait rien obtenu de Dumouriez, il rsolut de rendre la France, par la puissance de sa parole, un de ces moments dnergie quil savait si bien lui inspirer. Il monta donc la tribune, et de cette voix puissante qui nappartenait qu lui :
Citoyens reprsentants, scria-t-il, montrez-vous rvolutionnaires, et alors la libert ne sera plus en pril : les nations qui veulent tre grandes doivent comme les hros tre leves lcole du malheur. Sans doute nous avons eu des revers, mais si, au mois de septembre dernier, quand le roi de Prusse tait en Champagne, on vous et dit : la tte du tyran tombera sous le glaive des lois, lennemi sera chass du territoire de la Rpublique, cent mille hommes seront Mayence, nous aurons une arme Tournai, vous auriez vu alors la libert triomphante. Eh bien ! notre position est la mme, nous avons perdu un temps prcieux, il faut le rparer, cest aujourdhui quil faut que la Convention dcrte que

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tout homme du peuple aura une pique aux frais de la nation, les riches la paieront. Il faut dcrter que dans le pays o la contre-rvolution sest manifeste, quiconque aura os la provoquer sera mis hors la loi. Il faut que le tribunal rvolutionnaire soit en pleine activit, il faut que la Convention dclare lEurope, aux Franais, lunivers, quelle est un corps rvolutionnaire, quelle est rsolue de maintenir la libert et dtouffer les serpents qui la dchirent ; et maintenant, citoyens reprsentants, jai dit, dcrtons.

Et lon dcrta tout ce que demanda Danton, ou peu prs. Nanmoins, on passa lordre du jour sur plusieurs propositions de Robespierre, et entre autres sur celle qui demandait que tous les parents de Louis XVI fussent tenus de sortir dans les huit jours du territoire franais et de tous les pays occups par les armes de la Rpublique ; que la reine ft traduite au tribunal rvolutionnaire, juge comme complice du roi, et que Louis Capet leur fils ft retenu au Temple jusqu nouvel ordre. Ce fut alors que Dubuisson, Proly et Pereira arrivrent de Tournai et rendirent compte la Convention de leur entrevue avec Dumouriez. Il ny avait pas se tromper aux projets du gnral ; la gironde fit semblant de ne pas croire aux rapports des envoys ; mais ses dngations ne servirent rien, les ennemis du gnral en rvolte furent seconds par les tmoins, et il fut dcrt que Dumouriez serait mand la barre de la Convention pour rendre compte de sa conduite. En outre, le ministre de la guerre Beurnonville devait partir linstant pour larme du Nord afin den connatre la situation et den rendre compte la Convention nationale. En outre encore, quatre commissaires choisis dans le sein de lAssemble devaient se rendre linstant mme larme avec pouvoir de suspendre et faire arrter tous gnraux, officiers, militaires, fonctionnaires publics et autres citoyens qui leur paratraient suspects, de les faire traduire la barre et dapposer les scells sur leurs papiers. On procda linstant mme la nomination de ces quatre

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citoyens, et Camus, Bancal, Quinette et Lamarque furent nomms la majorit des suffrages. Pendant ce temps, Dumouriez agissait et tentait de mettre son plan excution. En consquence, il avait envoy lordre au gnral Miazinski, qui tait Orchies, de se prsenter devant Lille avec sa division, dy entrer et de faire arrter les commissaires de la Convention qui sy trouvaient, ainsi que les principaux clubistes, et cela fait, de se rendre Douai, den chasser le gnral Mouton et dy faire proclamer ainsi qu Lille la Constitution de 1791. Aprs quoi, il se rendrait par Cambrai Pronne, y prendrait poste et attendrait de nouveaux ordres. Mais le gnie de lavenir veillait sur la France. Miazinski se confia des hommes quil croyait srs et qui le trahirent en lattirant Lille avec une faible escorte. Une fois entr Lille, il fut envelopp, pris et envoy Paris, o sa tte tomba sur lchafaud. Dumouriez, inform de ces vnements, envoya aussitt son aide-de-camp Devaux pour prendre le commandement de la division Miazinski. Mais, depuis que Dumouriez tait tratre, Dumouriez tait malheureux. Devaux fut pris, envoy Paris et guillotin comme Miazinski. Il en tait chercher quelque combinaison qui pt rparer ce double chec, quand, le 2 avril vers les quatre heures du soir, un courrier vint lui annoncer larrive du ministre de la guerre et des quatre commissaires de la Convention. Le gnral assembla son tat-major et attendit. Les commissaires se prsentrent chez le gnral et furent introduits aussitt. Camus porta la parole, et, regardant autour de lui, il invita le gnral passer dans quelque appartement o il y et moins de monde et o il pt lui faire lecture dun dcret de la Convention. Dumouriez passa dans un petit cabinet attenant la premire

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chambre. Alors Camus remit au gnral le dcret dont il tait porteur. Dumouriez le prit, le lut et le lui rendit avec la plus parfaite tranquillit. Eh bien ? demanda Camus. Eh bien, dit Dumouriez, je suis dsespr dune chose, Messieurs. De laquelle ? Cest que les circonstances et ltat dans lequel se trouve mon arme ne me permettent pas de me rendre Paris pour obir aux ordres de la Convention. Au reste, ajouta-t-il, joffre ma dmission, comme tant de fois dj je lai offerte. Gnral, rpondit Camus, vous remarquerez que, chargs dun mandat spcial, nous ne sommes point comptents refuser ou recevoir votre dmission. Soit, rpondit Dumouriez ; acceptez ou refusez, peu mimporte. Quant moi, je vous dclare que je ne me rendrai pas Paris pour me voir, moi qui vous ai sauvs tous, avili, hu, bafou ; je ne vous porterai pas ma tte, fort en sret ici, pour que vous la fassiez rouler sur la plate-forme de votre guillotine. Mais, demanda Camus, vous ne reconnaissez donc pas lautorit de la Constitution ? Non. Vous ne reconnaissez donc pas le tribunal rvolutionnaire ? Oh ! si fait, je le reconnais, lui, pour un tribunal de sang, pour une assemble de bourreaux, pour un fauteur de crimes, et tant quil me restera un pouce de fer dans la main, je ne my soumettrai pas. Il y a plus, je vous dclare que, si jen avais le pouvoir, il serait aboli non pas demain, non pas dans une heure, mais linstant mme ; car je le tiens pour lopprobre dune nation libre. Ctait lpoque des citations antiques. Camus se lana dans lrudition et cita lexemple des vieux Grecs et des vieux

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Romains qui, soit dans les fonctions civiles ou militaires, staient soumis aux ordres de leurs gouvernements avec labngation de lobissant. Dumouriez haussa les paules. Nous nous mprenons toujours sur nos citations, dit-il, et nous dfigurons lhistoire en donnant pour excuse nos crimes lexemple des vertus de Rome, dAthnes ou de Sparte. Tarquin tait un bien autre tyran que Louis XVI, vous en conviendrez ; eh bien ! les Romains nont pas assassin Tarquin, ils se sont contents de le chasser. Plus tard, si vous en arrivez au temps des Camille et des Cincinnatus, je vous dirai que, dj cette poque, les Romains avaient de bonnes lois, une Rpublique bien rgle ; quils navaient ni club de jacobins, ni tribunal rvolutionnaire. Nous sommes dans un temps danarchie, vos guillotineurs demandent ma tte, je ne veux pas la leur donner, moi. Oh ! je puis faire cet aveu sans tre accus de faiblesse ; on sait bien que je nai pas peur de la mort, moi. Mais, puisque vous puisez vos exemples chez les Romains, je vous dclare que jai jou souvent le rle de Dcius, mais que je ne jouerai pas celui de Curtius. Vous avez ouvert le gouffre, se jette dedans pour le fermer qui voudra, ce ne sera pas moi. Les dputs laissrent aller Dumouriez jusquau bout, puis Camus reprit : Gnral, lui dit-il, je crois que vous vous trompez ltat de Paris. Vous navez, pour le moment, affaire ni aux jacobins, ni au tribunal rvolutionnaire, vous tes mand la barre de la Convention, voil tout. Dumouriez sourit. coutez, Messieurs, dit-il, jai pass le mois de janvier Paris, jai donc vu Paris orageux et soulev. Certes, Paris ne sest pas calm depuis, tout au contraire. Je sais de source certaine que votre Convention est domine par votre odieux Marat, par vos infmes jacobins et par vos indcentes tribunes, toujours remplies de leurs missaires. La Convention, voult-elle me sauver, ne le

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pourrait pas. Ainsi, reprit Camus, vous refusez positivement dobir aux dcrets de la Convention ? Je refuse. Pensez que non-seulement votre dsobissance vous perd, mais encore quelle perd la Rpublique. Cambon a dit votre tribune, et au milieu des applaudissements de lAssemble tout entire, que le sort de la Rpublique ne dpendait pas dun homme. Je vous dclare, dailleurs, que, pour moi, la Rpublique nest quun vain mot ; que, dans ma conviction, elle nexiste pas, que nous sommes en pleine anarchie. Je ne cherche pas luder un jugement, et la preuve cest que je vous promets sur ma parole dhonneur, et les militaires y sont fidles, que, ds que la nation aura un gouvernement et des lois, je rendrai un compte exact de ma conduite et de mes motifs ; je ferai plus, je demanderai moi-mme un tribunal, je me soumettrai un jugement. Mais, quant prsent, accepter votre tribunal et me soumettre son jugement, ce serait un acte de dmence. En ce cas, gnral, dirent les commissaires, permettez-nous de nous retirer afin que nous verbalisions. Faites, rpondit Dumouriez. Les commissaires se retirrent en effet, et un instant aprs reparurent. Ils avaient lair grave et rsolus. Citoyen gnral, dit Camus, voulez-vous obir au dcret de la Convention nationale et vous rendre Paris ? Pas dans ce moment-ci, Messieurs, rpondit Dumouriez. Eh bien ! je vous dclare que je vous suspends de vos fonctions. Vous ntes plus gnral. Jordonne quon ne vous obisse plus et quon sempare de vous ; en outre, je vais mettre les scells sur vos papiers. Entrez et arrtez ces quatre hommes, dit Dumouriez en allemand et en ouvrant une porte des hussards trangers qui attendaient ses ordres, prts y obir.

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Larrestation se fit sans aucune difficult. Les quatre commissaires de la Convention, ainsi que le ministre de la guerre, furent faits prisonniers et adresss au gnral Clairfaict, qui les conserva comme otages et les envoya en Autriche, o commena pour eux cette captivit de deux ans et demi dont ils ne furent tirs que par leur change contre Madame royale. Mais en accomplissant cet acte Dumouriez avait atteint les limites de son autorit ; tout ce quil tenta de plus pour lutter contre la France, tout ce quil y avait de curs franais dans son arme se refusa nergiquement. Aussi, voyant schapper une une toutes ses esprances de rbellion, sortit-il de Saint-Amand le 4 avril, accompagn du duc de Chartres, des deux Thouvenot, de M. de Montjoie et dune escorte dune quarantaine dhommes : le but de cette course tait de se rendre Cond, o lattendaient les chefs autrichiens. On devait y arrter dfinitivement les conventions entames Alts. trois quarts de lieu de Cond, il rencontra trois bataillons de volontaires marchant sur cette ville avec armes et bagages ; cette manuvre ne faisait pas son affaire, aussi Dumouriez leur donnat-il lordre de rebrousser chemin. Mais, soit que la trahison ft visible, soit simple intuition, ceux-l, au lieu dobir, prparrent leurs armes ; ce que voyant, Dumouriez mit son cheval au galop, ce qui fut aussitt imit par ceux qui laccompagnaient. Alors les cris : arrtez ! arrtez ! retentirent, les balles sifflrent, et comme une troupe en avant de celle que venait de dpasser Dumouriez barrait la route, on slana travers champs ; mais alors, comme sil se refusait servir plus longtemps son matre, le cheval de Dumouriez sobstina ne point vouloir franchir le foss. Dumouriez mit pied terre, abandonna son cheval et, au milieu dune grle de balles, monta sur celui qui lui offrait Beaudoin, palefrenier du duc de Chartres.

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Grce au dvouement de ce brave serviteur, la petite troupe put sloigner au galop. Quant Beaudoin, il feignit dtre bless, sassit au bord de la route derrire une meule de foin, et donnant une fausse direction aux recherches des soldats, il sauva deux fois les fugitifs. La faute avait t grande, mais la punition fut terrible. Le Coriolan moderne neut pas mme comme le Coriolan antique la satisfaction de faire trembler Rome, et lhistoire demeura dautant plus svre pour lui quil neut pas mme, comme le fils de Veturie, le bonheur de subir cette expiation sanglante qui lave tout. Et cependant sa punition lui fut pire que la mort : dclar tratre publiquement par la France, reconnu tratre chez toutes les nations, il offrit inutilement son pe chaque roi se prparant faire la guerre la France ; refus partout, vivant dune pension que lui faisait lAngleterre, il nosa pas mme rentrer, en 1814, dans cette France loin de laquelle il mourut, laissant son cadavre lexil et sa mmoire au jugement de la postrit. Avant de suivre le duc de Chartres dans ce long exil que lui aussi devait accomplir, revenons Paris et voyons linfluence que sa fuite devait avoir sur ses amis, sur sa famille et particulirement sur son pre.

Chapitre XVII Cette fuite du duc de Chartres retombait directement, comme on le comprend bien, sur Philippe galit : le duc et Sillery eurent beau se prsenter immdiatement au comit et solliciter un examen scrupuleux de leur conduite, les susceptibilits de la Convention ne furent point dsarmes. Le comit dlivra des mandats darrt contre madame de Genlis, contre le gnral Valence, contre les ducs de Chartres et de Montpensier, et enfin contre Montjoie et Servan. Tous ces mandats darrt, chose trange, nmanrent point de la Convention, mais dun comit sans autorit reconnue, et furent signs Duhem. La gironde triomphait. Aussi Barbaroux monta-t-il la tribune.
Il y a cinq mois, dit-il, que nous dnonons la faction dOrlans, et depuis cinq mois vous nous traitez de mauvais citoyens ; aujourdhui vous reconnaissez que nous avions raison : en effet, que demande Dumouriez ? le rtablissement de lancienne constitution de 1791 ; quel est celui quappelle au trne lancienne constitution ? dOrlans.

Le 7, on proposa la mise en arrestation des membres de la famille dOrlans. Chteau-Randon monta la tribune.
Jappuie, dit-il, la proposition de faire mettre en tat darrestation la femme et les enfants de Valence, et la citoyenne Montesson, mais je rclame aussi cette mesure contre la femme galit ; parmi les lettres prises sur le courrier expdi par Valence, il en existe deux dgalit fils, lune sa mre, lautre son pre ; dans celle quil crit son pre, il dit : Cest la Convention qui a prcipit la France dans labme. Si galit fils crit dans ce sens, vous comprenez quil est important de sassurer de la mre ; je demande donc quelle soit mise en tat darrestation.

Levasseur succde Chteauneuf, monte la tribune et scrie

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son tour :
Que la Convention se souvienne quil est dit dans le procs-verbal des trois commissaires du conseil excutif, que Dumouriez non-seulement a nonc ses principes, mais encore ses projets contre-rvolutionnaires en prsence de Valence et dgalit fils ; je ne veux pas dautres preuves de leur complicit. Quand ce fils dgalit ne partagerait pas lopinion de Dumouriez, il serait coupable par cela seul quil ne la point poignard lorsquil tenait de pareils discours ; je demande qugalit pre et Sillery soient galement gards vue.

Le duc dOrlans essaya de se dfendre.


Citoyens, dit-il, le comit de dfense gnrale a rendu compte la Convention de la demande que jai faite de lexamen de ma conduite ; si je suis coupable je dois tre puni, cela va sans dire, si mon fils lest, je suis en face du buste de Brutus.

Alors ce fut le tour de Byer-Fonfrde ; les girondins, les ternels perscuteurs des dOrlans, se croyaient maintenant par leurs relations avec Dumouriez presque mis en cause comme complices ; Boyer-Fonfrde bondit de sa place la tribune.
Citoyens, dit-il, les galit ont servi la litert ! eh bien, je ne veux rien devoir, moi, ces hommes dans les veines desquels coule le sang des rois. En consquence, je dois dire ici tous mes soupons ; cest devant galit fils que Dumouriez a fait ses atroces confidences, et il nest point encore arrt ; je demande quil le soit et traduit la barre ainsi que Valence.

Puis Buzot, son tour, demanda quon lt lAssemble cette fameuse lettre du duc de Chartres son pre dans laquelle il tait dit que la Convention avait tout perdu en France. La motion de Buzot appuye, la lettre fut lue. Voici cette lettre ; elle tait de quatre jours antrieure la fuite du duc de Chartres et correspondait au jour mme o Dumouriez livrait aux Autrichiens Brda et Gertruidenberg.

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Tournai, 30 mars. Je vous ai crit de Louvain, cher papa, le 21, cest le premier instant dont jaie pu disposer depuis la malheureuse bataille de Neerwinden ; je vous ai encore crit de Bruxelles et dEnghien, ainsi vous voyez quil ny a point de ma faute, mais on na pas ide avec quelle promptitude les administrations de la poste font retraite : jai t dix jours sans lettres et sans papiers publics. Il y a dans ces bureaux-l comme dans tout le reste un dsordre admirable. Mon couleur de rose est prsent bien pass ; il est chang en le noir le plus profond. Je vois la libert perdue, je vois la Convention nationale perdre tout fait la France par loubli de tous les principes ; je vois la guerre civile allume ; je vois des armes innombrables fondre de tous cts sur notre malheureuse patrie, et je ne vois point darme leur opposer. Nos troupes de ligne sont presque dtruites, nos bataillons les plus forts sont de quatre cents hommes, le brave rgiment des DeuxPonts est de cent cinquante hommes et il ne leur vient pas de recrues ; tout va dans les volontaires et dans les nouveaux corps. En outre, le dcret qui assimile les troupes de ligne aux volontaires les a anims les uns contre les autres ; les volontaires dsertent et fuient de toutes parts ; on ne peut pas les arrter. Et la Convention croit quavec de tels soldats elle peut faire la guerre toute lEurope. Je vous assure que pour peu que ceci dure, elle sera bientt dtrompe. Dans quel abme elle a prcipit la France ! Ma sur ne se rendra point Lille o lon pourrait linquiter sur son migration. Je prfre quelle aille habiter un village aux environs de Saint-Amand. GALIT fils.

La lecture de cette lettre produisit une effroyable rumeur dans lAssemble, et, sur la proposition de La Rveillre-Lpeaux, amena un dcret qui ordonnait que le duc dOrlans et Sillery seraient gards vue. Marat alla plus loin et demanda plus, il demanda la mise prix de la tte du duc de Chartres, tendant cette motion tous les Bourbons fugitifs. Lamendement de Marat fut rejet, mais le soir, au moment o le duc dOrlans donnait une leon dhistoire au duc de Beaujolais, on entra dans son cabinet et on larrta.

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Le lendemain de son arrestation, la Convention reut le billet suivant :


Citoyens mes collgues, il est venu chez moi deux particuliers, lun se disant officier de paix, lautre inspecteur de police ; ils mont prsent un rquisitoire sign Pache pour me rendre la mairie. Je les ai requis den suspendre leffet mon gard. Invinciblement attach la Rpublique, sr de mon innocence et dsirant voir se rapprocher le temps o ma conduite sera examine et scrute, je naurais pas retard lexcution de ce dcret si je neusse cru quil compromettait le caractre dont jtais revtu. PHILIPPE GALIT.

LAssemble passa lordre du jour, et le duc dOrlans, conduit de la mairie lAbbaye, fut presque aussitt transfr de lAbbaye Marseille. Enferm au fort de La Garde avec le comte de Beaujolais, le duc de Montpensier qui venait dtre arrt, la duchesse de Bourbon, sa sur, le prince de Conti, son oncle, il passa quelque temps aprs au fort Saint-Jean, o scoula le plus long temps de sa captivit. Le duc de Montpensier a laiss sur toute cette captivit de charmants Mmoires pleins de cette douce et juvnile tristesse quon sent ntre jamais dnue desprance. Depuis quelque temps, dailleurs, la situation des prisonniers tait moins dure. Le prince pouvait communiquer avec ses fils, prendre ses repas avec eux, lire les journaux et recevoir quelques lettres ; en outre, ses perscuteurs les plus acharns taient morts ; Marat dabord, puis Buzot, Barbaroux, Pthion, tandis quau contraire Danton et Camille Desmoulins, ses amis, avaient survcu. Le 15 octobre, les journaux annoncrent que la Convention venait de dcrter le prochain jugement de Philippe galit. Le prince tait occup jouer aux cartes avec ses fils lorsque la nouvelle lui fut donne par le concierge qui apportait les journaux.

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Ah ! tant mieux, dit-il, au moins cela finira bientt pour moi dune manire ou dune autre. Embrassez-moi, mes enfants, ce jour est beau dans ma vie. Alors, ouvrant le journal, il lut le dcret daccusation qui le concernait. Allons, allons ! dit-il, le dcret nest motiv sur rien ; il a t sollicit par de grands sclrats ; mais nimporte, ils auront beau faire, je les dfie de rien trouver contre moi. Allons, mes enfants, ne vous affligez pas de ce que je regarde comme une bonne nouvelle, et remettons-nous jouer. Le 23 octobre suivant, cinq heures du matin, le duc de Montpensier fut rveill par son pre, qui entra dans son cachot accompagn des commissaires que la Convention envoyait pour le prendre. Mon cher Montpensier, dit-il en embrassant le jeune prince, je viens pour te dire adieu, je vais partir. Et comme le jeune prince, tout tremblant, ne pouvait lui rpondre, il le serra contre son cur en fondant en larmes. Je voulais partir sans te dire adieu, ajouta-t-il, car cest toujours un moment terrible que celui du dpart ; mais le moyen, mon pauvre enfant, de rsister au dsir de te voir. Adieu, consoletoi, console ton frre, et pensez tous deux au bonheur que nous prouverons en nous revoyant. Le duc dOrlans partit, et les deux frres restrent, chacun essayant de donner lautre une esprance quil navait pas. Le prince tait accompagn dun seul valet de chambre nomm Gamache, serviteur parfaitement dvou que nous avons encore connu concierge du parc de Monceaux et qui nous a dix fois, nous-mme, racont les dtails du voyage et de la mort du prince. Dans la mme voiture que lui se tenaient les trois commissaires de la Convention ; le tout tait escort dun dtachement de gendarmerie. On voyageait lentement ; on sarrtait le soir pour coucher dans les meilleurs htelleries des grandes villes : Auxerre, on dna et

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une lettre fut expdie Paris par les commissaires. Cette lettre demandait quelle prison il fallait conduire le prince.

Chapitre XVIII

En arrivant la barrire, on trouva un homme apost ; ctait la rponse la lettre ; il monta dans la voiture et indiqua la Conciergerie. Larrive du prince tait dj connue, aussi la cour du Palaisde-Justice dans laquelle il descendit tait-elle encombre de curieux ; le cachot qui lui tait rserv tait prs de celui quavait occup la reine ; cest celui par lequel on entre aujourdhui dans la chapelle expiatoire et qui touche la fameuse salle des morts, devenue une glise. Le valet de chambre sollicita et obtint la permission de rester prs de son matre. Eh bien, mon cher Gamache, lui dit le prince ds quils furent seuls, vous navez donc pas voulu me quitter ? Je vous reconnais l et vous remercie ; il faut esprer que nous ne serons pas toujours en prison. Un instant alors le prince eut lide dcrire ses enfants et surtout au duc de Chartres et sa fille ; mais il nosa, de peur que les lettres ne fussent dcachetes. Un dfenseur lui fut accord. Ce dfenseur se nommait Voidel et communiqua en toute libert avec lui. Comme le prisonnier, Voidel paraissait convaincu de lacquittement. Le 6, on vint lui annoncer quun panier de vin dA demand par lui tait arriv. Il tait en train de le goter lorsque la porte se rouvrit. On venait le chercher pour le conduire au tribunal rvolutionnaire. Ctait le concierge qui venait lui annoncer cette nouvelle. Il le laissa sacquitter de la commission fatale, et lui tendant un verre : Tenez, mon ami, faites-moi le plaisir de goter ce vin et de me dire ce que vous en pensez. Le concierge nosait accepter.

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Allons, allons, dit le duc, ne craignez rien. Oh ! si je vous demandais de boire ma sant, la bonne heure ; cela pourrait vous compromettre, et dans ce moment-ci surtout. Mais je ne vous demande pas autre chose que de goter ce vin et de men dire votre avis. Le concierge but deux verres dA. Le duc dOrlans vida le reste de la bouteille dun trait, mit deux bouteilles part, distribua les autres aux geliers et se rendit au tribunal. Son entre produisit une sensation profonde. Les dbauches, la fatigue, linflammation du sang, une calvitie prcoce, faisaient du prince, au moment de son arrestation, un homme chez lequel bien peu de chose restait du beau, de llgant duc de Chartres, vainqueur dOuessant. Mais, changement trange, un rgime sain et dpuratif, lair de la mer respir par les fentres de la tour Saint-Jean, labstinence mme de la prison, avaient fait du duc dOrlans un tout autre homme. Le prince avait maigri, son teint tait devenu clair, les boutons qui lui brlaient le visage avaient disparu, et sur son front une seule ride creuse indiquait la prsence importune dune seule et mme pense. Ajoutez cela un grand calme, effet de la puissance morale quen face du danger le prince avait reprise sur lui, cette majest princire que donne le malheur mme ceux qui ne sont pas princes, et lau aura une ide de ce qutait le duc dOrlans lorsquil parut devant ses juges. Laccusation tait vague, presque chimrique. Si un homme avait tout sacrifi la Rpublique, jusqu son honneur, cet homme, ctait lui. Navez-vous pas vot la mort du tyran avec lambitieuse prtention de lui succder ? demanda Hermann. Non, rpondit-il, je lai fait dans mon me et conscience. Ainsi, de ce qui avait dj tu son honneur, on se faisait maintenant une arme pour tuer sa vie. Les autres questions furent celles-ci :

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Avez-vous connu Brissot ? Quel poste occupait prs de vous Sillery ? Avez-vous dit au dput Poulhier : que me demanderezvous quand je serai roi ? la plupart de ces questions le duc haussait les paules. On lui demanda encore : Pourquoi, pendant la Rpublique, avez-vous souffert quon vous appelt prince, et dans quel but avez-vous fait ces grandes largesses pendant la rvolution ? Ceux qui mappelaient prince, rpondit le duc, mappelaient prince malgr moi, et javais fait afficher la porte de ma chambre que ceux qui me donneraient ce nom paieraient une amende aux pauvres. lgard des largesses dont vous maccusez, moi, au contraire, je men vante, car, par ces largesses que jai faites en vendant une partie de mes proprits, jai soulag les indigents pendant un hiver rigoureux. Le duc dOrlans fut condamn mort. On lui lut son arrt. Un lger sourire dironie crispa ses lvres cette lecture ; et se contentant de lever les paules : Puisque vous tes dcids me faire mourir, dit-il, vous auriez d au moins chercher des prtextes plus spciaux ma condamnation ; car vous ne persuaderez jamais qui que ce soit au monde que vous mayez cru coupable des trahisons dont vous venez de me dclarer convaincu. Puis, jetant un dernier regard sur lex-marquis dAntonelle : Et vous, moins que personne, vous qui me connaissez si bien, dit-il. Au reste, puisque mon sort est dcid, ne me faites pas languir, je vous prie, jusqu demain, et envoyez-moi aujourdhui mme lchafaud. Ctaient l de ces grces que Fouquier-Tinville navait garde de refuser. On reconduisit le prince dans sa prison. Deux prtres lattendaient.

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Seulement, dans lintervalle qui sparait le tribunal rvolutionnaire du cachot, il stait fait un grand changement dans le prince ou plutt dans lhomme. Prt rentrer dans lobscurit de sa prison, prs de rester seul avec ses souvenirs, tout ce quil avait damertume et dindignation dans le cur sen chappait au fur et mesure quil sloignait du tribunal rvolutionnaire. Les sclrats, scria-t-il en rentrant sous la haute vote prise entre les deux grilles, je leur ai tout donn, rang, fortune, ambition, honneur, renomme de ma maison dans lavenir, rpugnance mme de la nature et de ma conscience condamner leurs ennemis ; et voil la rcompense quils me gardaient. Ah ! si javais agi comme ils le disent, par ambition, je serais bien malheureux aujourdhui. Non, ctait une ambition plus haute que le trne qui me poussait, ctait lambition de la libert de mon pays, de la flicit de mes semblables. Eh bien ! encore une fois vive la Rpublique ! Ce cri sortira de mon cachot comme il est sorti de mon palais. Puis ce cri sortit dchirant de sa poitrine brise : Oh ! mes enfants, mes enfants ! Ctait la fin de lexplosion violente ; il alla sappuyer au pole et laissa tomber sa tte dans ses deux mains. Les gendarmes, les geliers et les deux prtres le regardaient. Ils entendaient bien souvent de pareilles exclamations, mais lhomme qui les profrait cette fois avait t prince, et quoiquon et dclar quil ny avait plus de princes, leur attention protestait contre la dchance. Alors un des deux prtres se leva ; ctait un prtre allemand nomm Lothinger, lourd et presque grossier. Un homme pour lequel la sublime mission de consolateur est un tat quil exerce en conscience, cest vrai, mais voil tout. Il sapprocha du prince. Allons, allons, lui dit-il, cest assez gmir, il faut vous confesser. Allez... dit le duc, et laissez-moi en repos, imbcile !

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Vous voulez donc mourir comme vous avez vcu ? insista obstinment le prtre. Le duc dOrlans ne rpondit pas, mais geliers et gendarmes rpondirent pour lui. Oui, oui, il a bien vcu, laissez-le mourir comme il a vcu. Le second prtre, au contraire, nomm labb Lambert, avait toute la dlicatesse de cur et desprit quignorait son collgue ; tout honteux de la brutalit de labb Lothinger et de la grossiret des gendarmes et des geliers, il sapprocha du prince son tour, et, dune voix douce et persuasive : galit, lui dit-il, je viens toffrir les sacrements ou du moins les consolations dun ministre du ciel ; veux-tu les recevoir dun homme qui te rend justice et qui te porte une sincre commisration ? Qui est-tu, toi ? demanda le duc. Je suis, rpondit labb Lambert, le vicaire gnral ; si tu ne dsires pas mon ministre comme prtre, puis-je te rendre, comme homme, quelques services auprs de ta femme et de ta famille ? Non, dit le duc, je te remercie. Si ma conscience est sombre, raison de plus pour que mon il seul y pntre. Croismoi, je nai besoin que de moi seul pour mourir en bon citoyen. Alors le prince se fit servir djeuner, mangea avec apptit et but en mangeant les deux bouteilles dA quil stait rserves. Un membre du tribunal vint lui demander sil navait pas, en ce moment, quelque rvlation faire dans lintrt de la Rpublique. Si javais su quelque chose contre la sret de la patrie, rpondit le duc, je naurais pas attendu jusqu prsent pour le dire. Au surplus, je nemporte aucun ressentiment contre le tribunal, pas mme contre la Convention et les patriotes ; ce ne sont pas eux qui veulent ma mort, elle vient de plus haut. trois heures, on vint le chercher pour le conduire lchafaud.

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Il descendit au milieu dune haie de gendarmes tenant le sabre nu la main. Beaulieu, lcrivain royaliste, le vit passer de la fentre de son cachot.
Jtais alors enferm la Conciergerie, dit-il, je le vis traverser les guichets et la cour de cette prison ; il tait escort par une demi-douzaine de gendarmes sabres nus. On doit le dire, sa dmarche assure, son air noble, on let pris plutt pour un gnral qui commande des soldats, que pour un malheureux que lon mne lchafaud.

Le prince, arriv la porte, slana rapidement dans la charrette. ct de lui, montrent Coutand, cet ancien dput de la Socit lgislative, qui, dans la journe du 10 aot, avait sauv la vie neuf officiers suisses, et un pauvre ouvrier en veste dont personne ne savait le nom. Ainsi, par cette vritable galit devant lchafaud, taient reprsentes les trois classes de la socit franaise : aristocratie, bourgeoisie et peuple. La charrette se mit en route, marchant lentement cause de limmense foule ; tous les yeux cherchaient le prince, les uns par vengeance, ceux-l par piti, beaucoup par simple curiosit, pour savoir comment mourrait celui qui avait si mal vcu. Lui tait redevenu fier et hardi en face de la mort, comme doit tre un vritable Bourbon. Jamais il navait port la tte si haute qu ce moment o elle allait tomber. Labb Lothinger navait pas voulu labandonner, il tait mont avec lui dans la charrette et le fatiguait de ses obsessions. Le cortge sarrta en face du PalaisRoyal. Alors le duc dOrlans se souleva sur la charrette et, deux ou trois fois, avec une certaine impatience, plongea son regard dans la profondeur des cours. Labb Lothinger profita de cette halte pour tenter un dernier effort. Regarde ce palais que tu ne dois plus habiter, lui dit-il, et, la vue de ces biens prissables quil faut quitter un jour ou lautre, repens-toi.

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Le duc dOrlans fit un mouvement dimpatience. Tu le vois, dit le prtre obstin, la route sabrge, songe ta conscience et confesse-toi. Le duc frappa du pied et murmura tout bas quelques mots quon ne put entendre, puis, au bout de dix minutes, le cortge reprit sa marche. Et maintenant, on sest souvent demand do venait cette halte, et les uns ont rpondu : dun simple encombrement de voitures ; les autres : dun raffinement de cruaut. Ce ntait ni lune ni lautre des deux raisons. Et le prfet de la Seine, Froment, sest dailleurs charg de rpondre dans ses Mmoires. La station avait t prpare pour sauver le duc dOrlans. Plus de cent personnes armes taient dans le Palais-Royal avec ceux qui devaient donner le signal et diriger le mouvement. En outre, deux cabarets qui sont lun prs de lautre, lentre de la rue Saint-Thomas-du-Louvre et de celle de Chartres, taient remplis de canonniers de la section de lArsenal, de celle des Gravilliers et de celle de Poissonnire. Une partie de la gendarmerie tait gagne ; enfin, plus de huit cents hommes arms suivaient, mls au peuple. Quelques-uns habills en femme, tous admirablement arms. un signal donn, qui devait partir du Palais-Royal, tous ces hommes, inconnus les uns aux autres, devaient agir simultanment et se reconnatre luvre. Un grand mouvement ferait diversion dans la foule, on disperserait la force arme, on dsarmerait les gendarmes et les soldats qui voudraient faire rsistance, on dlivrerait le duc dOrlans, on se porterait chez Robespierre qui demeurait deux cents pas de l, on lassassinerait, et lon porterait le prince en triomphe lAssemble nationale. Voil pourquoi le duc dOrlans jetait sur son palais ces regards inquiets et impatients. Voil pourquoi il frappait du pied quand le prtre voulait attirer son attention vers Dieu. Voil pour-

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quoi il retomba sur le banc de la charrette, les sourcils contracts, mais sans plir, lorsquil sentit que le cortge se remettait en marche. Maintenant, voici comment toute la conjuration manqua. Par un hasard que nul navait prvu, Robespierre ntait pas rentr chez lui quand le cortge quitta la Conciergerie ; on attendit dix minutes devant le Palais-Royal, mais une chane de conjurs communiquant de proche en proche continuait daccuser cette absence. Robespierre tait au comit de salut public, il ny avait pas moyen de laller frapper l. Cette course, ces hsitations durrent dix minutes ; ce fut pendant ces dix minutes que la charrette stationna devant le Palais-Royal. la hauteur de la rue de lchelle, on crut Robespierre rentr, et pour sen assurer on fit de nouveau arrter le cortge ; mais, rentr ou non, on tait dj trop loin pour recevoir le signal, le fil tait bris ; la charrette continua sa route : la route aboutissait lchafaud. Cette seconde station avait bris le duc ; il laissa pendant quelques instants tomber sa tte sur sa poitrine ; en arrivant la place de la Rvolution, le roulement des tambours la lui fit relever, et il vit alors cette foule immense qui encombrait la place de la Rvolution. Le prtre profita de ce moment pour revenir avec instance. Incline-toi devant Dieu et accuse tes fautes, lui dit-il. Eh ! dit le prince, le puis-je, au milieu de cette foule et de ce bruit ? dailleurs, il me semble quici jai plus besoin encore de courage que de repentir. Eh bien ! insista le prtre, confesse au moins celle de tes fautes qui te pse le plus. Dieu te tiendra compte de lintention et de limpossibilit, et je te pardonnerai celle-l et les autres en son nom. Alors le prince parut flchir : il sinclina, parla quelques instants demi-voix au prtre, et reut le pardon de Dieu, quelques pas de lchafaud.

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La confession et labsolution durrent peine cinq minutes. Le prince descendit lgrement de la charrette. On put voir alors quil tait lgamment vtu, et, selon son habitude, plus langlaise qu la franaise. On voulut le soutenir pour monter les degrs un peu raides de la guillotine, mais il carta les valets de lexcuteur avec ses coudes ; arriv sur le plancher mme de lchafaud, le bourreau sapprta lui tirer ses bottes. Mais non, dit le duc, ce sera bien plus commode aprs ; dpchons, dpchons. Lexcuteur ne le fit pas attendre plus longtemps ; il le coucha sur la planche fatale, la planche bascula, et la tte du prince tomba calme et sereine comme si, effectivement, il net rien eu se reprocher, ou que le pardon du prtre et lav toutes les souillures de son me. Un seul jugement a t port sur le malheureux duc dOrlans. Est-il plus juste pour avoir t unanime ? nous ne le croyons pas. Toute poque terrible a besoin de son bouc missaire, de sa victime expiatoire que lon charge des pchs de tous et quon prcipite dans le gouffre esprant que derrire cette victime le gouffre se refermera. Le duc dOrlans tait-il coupable de toutes les menes dont on la accus ? Nous rpondrons hardiment non, car il net pas pu pendant six ans tre le levier de toutes les meutes et ne pas laisser une preuve de sa participation, soit lincendie de Rveillon, soit aux journes des 5 et 6 octobre, soit celle du 20 juin, soit celle du 10 aot. Non, le vritable agent du progrs, ctait lesprit public ; le vritable mobile des assassinats commis, ce fut lor de Pitt, alors quil ordonnait de dpenser sans quon lui en rendt compte et quil avait pour but de dshonorer la Rvolution par ses propres excs et de la rendre odieuse aux rvolutionnaires eux-mmes. Maintenant, pourquoi le duc dOrlans tait-il ha de tous ? Cest bien simple.

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Il tait ha du roi parce que les rois hassent toujours les chefs des races qui doivent succder leur race. Il tait ha de la reine parce quil disait tout haut, dans ses orgies et ses ftes, ce que les autres ne disaient que tout bas. Il tait ha des montagnards parce que les montagnards avaient t ingrats envers lui. Il tait ha des girondins parce quil tait montagnard. Il tait ha de laristocratie parce quil stait fait peuple. Il tait ha du peuple parce quil tait n prince. Voil assez de haines, ce me semble, pour calomnier une mmoire.

Chapitre XIX

Le 6 avril, le duc de Chartres arriva Mons. On a vu les dangers quil avait courus sur la route, un danger plus grand lattendait une fois arriv. Le prince de Saxe-Cobourg lui offrit dentrer au service de lempire avec le grade quil avait dans larme franaise. Le duc de Chartres refusa. Ce refus vint-il de son cur ou de son intelligence ? on a beaucoup discut l-dessus. Notre avis est quil vint de tous deux. Ce qui faussa lesprit du duc dOrlans, ce qui perdit le roi, ce fut le grand mpris quil faisait des hommes. lpoque dont nous parlons, il avait appris les craindre, mais pas encore les mpriser. Il rpondit donc au prince de Saxe-Cobourg que tout ce quil dsirait de lui ctait un passe-port pour Csar Ducret, son aidede-camp, et un autre pour lui-mme. Il les obtint, et, aprs avoir prvenu de son dpart sa mre, garde vue dans le chteau du vieux duc de Penthivre, il se mit en route sous le nom de Corby, voyageur anglais. Il comptait se rendre en Suisse par Lige, Aix-la-Chapelle et Cologne. Pendant ce temps, Dumouriez publiait la lettre suivante dans les journaux allemands et anglais.
Ayant appris quon avait lev quelques soupons contre mes intentions, daprs une prtendue liaison quon suppose exister entre moi et Philippe dOrlans, prince franais, connu sous le nom dgalit ; jaloux de conserver lestime dont je reois chaque jour les preuves les plus honorables, je mempresse de dclarer que jignore sil existe rellement une faction dOrlans, que je nai jamais eu aucune liaison avec le prince quon en suppose le chef ou qui en est le prtexte. Que je ne lai jamais estim, et que depuis lpoque funeste o il a dchir les liens du sang et manqu toutes les lois connues, en votant criminellement la mort de

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linfortun Louis XVI sur lequel il a prononc son opinion avec une impudence atroce, mon mpris pour lui sest chang en une aversion lgitime qui ne me laisse que le dsir de le savoir livr la svrit des lois. Quant ses enfants, je les crois dous dautant de vertus quil a de vices ; ils ont parfaitement servi leur patrie dans les armes que je commandais, sans jamais montrer dambition ; jai une grande amiti pour lan, fonde sur lestime la mieux mrite ; je crois tre sr que bien loin daspirer jamais monter sur le trne de France, il fuirait au bout de lunivers plutt que de sy voir forc. Au reste, je dclare que si daprs les crimes de son pre ou par les atroces rsultats des factieux et des anarchistes, il se trouvait dans le cas de balancer entre les vertus quil a montres jusqu prsent et la bassesse de profiter de laffreuse catastrophe qui a mis en deuil la partie saine de la nation et toute lEurope, et qualors lambition laveuglt au point daspirer la couronne, je lui vouerais une haine ternelle et jaurais pour lui le mme mpris que je porte son pre.

Aprs cette lettre, publie, comme nous lavons dit, dans les journaux anglais et allemands, on se demande comment cette grande intimit du duc de Chartres continua de subsister avec Dumouriez. Y a-t-il des motifs politiques assez puissants au monde pour quun fils pardonne de pareils outrages faits un pre ? Quant nous, nous ne le comprenons pas. Il est vrai que, depuis, nous navons pas compris non plus lintimit presque tendre avec laquelle madame la baronne de Feuchres tait reue au chteau de Neuilly. Mais ce que lon comprendra encore moins, probablement, cest le pendant que nous allons donner cette premire lettre de Dumouriez. La seconde est crite Charette et a t trouve dans ses papiers. Nous la reproduirons textuellement. Nous verrons jusqu quel point on et eu raison de se fier aux protestations rpublicaines de Dumouriez, et quel degr il et pouss le mpris que lui et inspir pour le duc de Chartres son aspiration au trne1.
1. Voir aux pices justificatives, no 3.

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On connat la rponse de Charette. Elle tait courte, mais expressive. Malheureusement, il nous parat peu prs impossible de la citer. Dans lintervalle qui spara ces deux lettres dont, nous lavouons franchement, nous aimerions mieux voir le duc de Chartres ignorer la premire que la seconde, revenons lui et suivons-le dans son plerinage, cest--dire dans une des poques les plus nobles et les plus loyales de sa vie. Ce fut Francfort que le prince apprit larrestation de son pre et de ses deux frres. Sans doute, sils fussent rests Paris et si leur procs et t instant, le duc de Chartres et tout brav pour venir les dfendre ; et, disons-le, cet t un magnifique spectacle et digne des jours antiques que celui de ce jeune vainqueur accourant du fond de son exil pour dfendre contre les bourreaux son pre et ses frres. Sachant, au contraire, son pre et ses frres envoys Marseille, le jeune prince dut croire quune volont protectrice veillait sur eux, et quune main amie les poussait au del du cercle trac par la mort. Nous avons vu quil stait tromp. Le duc de Chartres continua sa route vers Ble, emportant avec lui cette nouvelle, lourd et pnible fardeau qui pesait son cur. M. de Montjoie habitait Ble ; le duc de Chartres allait trouver un asile prs de cet ami prouv, lorsquil fut reconnu par mademoiselle de Cond et par un capitaine de Royal-Sudois. Le comte de Montjoie lui donna alors le conseil de gagner Schaffouse, o staient rfugies la princesse Adlade et madame de Genlis. La princesse y tait tombe malade, et quoique le sjour de la ville ne ft pas trs-sr, elle y resta cependant avec son frre et sa gouvernante jusquau 6 mai. Le 7, ils partirent pour Zurich ; mais, reconnus presque aussitt leur arrive, force leur fut de gagner Zug.

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L, les trois fugitifs se donnrent pour des Irlandais, chose qui leur tait dautant plus facile que tous trois parlaient langlais comme leur langue maternelle. Le 14 mai, ils lourent une petite maison isole sur les bords du lac et sy tablirent. Mais leur tranquillit ne fut pas longue : reconnus au bout dun mois, les perscutions commencrent, et, cette fois, furent tellement brutales que la princesse faillit y laisser la vie. Une grosse pierre brisa sa fentre et let brise elle-mme si elle let atteinte. Le duc de Chartres slana alors hors de la maison, arm dun bton, dont il tirait assez bien, dispersa les six ou huit paysans qui lassigeaient. Mais cette sortie faite heureusement, il fut convenu, sa rentre, quune sparation tait absolument ncessaire la scurit de chacun. Seulement, o aller ? Que devenir ? quel canton demanderaiton un asile ? chass quon se trouvait tre des deux cantons les plus tolrants de la Suisse. Par bonheur, M. de Montjoie alors se souvint du gnral Montesquiou : il venait de conqurir la Savoie, et la Convention lavait rcompens selon ses mrites en lexilant. Mais comme, dans son commandement des Alpes, il avait rendu de grands services Genve, la Suisse reconnaissante lui avait offert lhospitalit. Le gnral Montesquiou habitait Bremgarten. Madame de Genlis lui crivit et lui exposa la situation. Aussitt le gnral appela prs de lui toute lillustre famille exile, fit entrer mademoiselle Adlade et madame de Genlis au couvent de Sainte-Claire, situ un quart de lieue de Bremgarten. Quant au duc de Chartres, le gnral lui conseilla de laisser passer les jours orageux en voyageant incognito en touriste, afin quun jour il et cette page pittoresque dans le livre de sa vie. Ctait aussi lavis de Dumouriez. Exil lui-mme, ce vainqueur crivait cet autre vainqueur, exil comme lui :

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Mon cher Montesquiou, embrassez pour moi notre bon jeune homme. Ce que vous faites pour lui est digne de vous. Quil profite de sa disgrce pour sinstruire et se fortifier. Ce vertige passera, et alors il trouvera sa place. Invitez-le faire un journal circonstanci de son voyage. Outre quil sera piquant de voir le journal dun Bourbon qui roule sur autre chose que sur la chasse, les femmes et la table, je suis bien aise que cet ouvrage, quil pourra donner un jour, lui serve de certificat de vie, soit lorsquil rentrera, soit pour le faire rentrer. Les princes doivent produire des odysses plutt que des pastorales.

En consquence de ce double avis, le duc de Chartres se spara de sa sur et se rendit Ble. M. de Montjoie ly attendait, mais pour lui dire adieu seulement. On se dfit des chevaux, except dun seul. On retira soixante louis de cette vente ; et, le 20 juin 1793, le prince partit avec un seul valet de chambre. Ctait ce mme Beaudoin qui, dans la fuite de Saint-Amand, avait expos sa vie pour sauver celle de Dumouriez. Beaudoin tait malade et cependant il navait pas voulu quitter son jeune matre ; de son ct, le duc de Chartres nayant, comme nous lavons dit, quun cheval, le donna son valet de chambre et marcha pied prs de lui. Ctait, au reste, la bonne manire de visiter la Suisse ; il vit ainsi Neufchtel, Morat, Uri, Unterwald, Burglen, Kussnac, le manoir de Habsbourg, berceau de la maison dAutriche, Grindewald et son glacier bleu, Rosenlowi, o les roses des Alpes croissent au milieu des neiges, le pont du Diable, o Massna devait ensevelir larme de Souvarow, le Saint-Gothard, o Russes et Franais devaient lutter au milieu des nuages, et o les religieux refusrent de recevoir le prince en disant quils nhbergeaient pas les pitons de son espce et le renvoyrent sous un hangar o il partagea le souper et la couche des muletiers ; Gordona, o lhtesse, sur sa mise, le renvoya dans la grange o, trop heureux de trouver un lit de paille, il se rveilla gard par son hte qui, un fusil la main, attendait le paiement de son hospitalit ; Lucerne, o, tout pauvre quil tait, plus riche encore

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quun pauvre prtre qui attendait sur le bord du lac, faute dune obole, il paya le passage de lhomme de Dieu. Si conome quet t le duc de Chartres, quelque privation quil se ft impose en vendant son cheval, le dernier louis arriva ; comme il tait en train de le changer, il reut une lettre de M. de Montesquiou qui il avait crit pour lui demander quelque argent ; le gnral tait aussi pauvre que le voyageur, mais dfaut dargent il lui offrait une ressource. Le gnral de Montesquiou tait intimement li avec le capitaine Aloyse Jost de Saint-Georges, directeur du pensionnat de Reicheneau, une place promise tait reste vacante, le titulaire ntait pas venu la remplir et lon ne pouvait lattendre plus longtemps. Ce titulaire, dune grande famille lui-mme, se nommait Chabaud Latour. Le prince se prsenta sous ce nom, subit ses examens et fut admis comme professeur de gographie, aux appointements de quinze cents francs. Celui qui crit ces lignes visita ce mme collge trente-sept ans plus tard. Depuis deux ans, lex-professeur tait roi de France. Peut-tre sera-t-on curieux de voir ce quen crivait cette poque lhistorien de cette trange existence pleine de hauts sommets et de profonds prcipices, comme cette Suisse qui, cette poque, lui donnait lhospitalit. La lettre tait adresse son fils, hritier prsomptif de la couronne. Elle contenait, hlas ! un triste avertissement que le temps sest charg de raliser1. Au reste, cette station Reicheneau, ctait, il faut le dire, un des souvenirs que caressait le plus amoureusement le duc dOrlans et mme le roi. Duc dOrlans, il avait fait faire un tableau reprsentant cette salle dtude de Reicheneau ; il y tait reprsent debout, donnant une leon de gographie au milieu des professeurs et des lves.
1. Voir aux pices justificatives, no 4.

Chapitre XX

Sur ces entrefaites arriva la grande rvolution du 9 thermidor ; le duc de Chartres, devenu duc dOrlans, crut y voir un heureux changement dans sa situation ; le vent tait non-seulement au modrantisme, mais mme la raction ; il vit dans ce changement une esprance de recueillir quelques dbris de la fortune de son pre ; il rsolut donc de quitter le collge, et, muni dun certificat constatant son aptitude lenseignement, dun passe-port au nom de Corby, sign de toutes les autorits de Reicheneau et de Coire, il se remit en route pied et le sac sur le dos. Beaudoin, qui tait venu avec lui Reicheneau, mais qui, en sa qualit de palefrenier, net pu que professer lquitation dans des montagnes que les chvres seules peuvent gravir, Beaudoin partit le premier et alla prvenir M. de Montesquiou du retour de son matre. Le duc dOrlans retrouva Beaudoin qui lattendait une demilieue de Bremgarten. La route tait libre. M. de Montesquiou, moins espionn quau premier passage du duc, se faisait une fte de le recevoir. Cependant, par excs de prudence, monseigneur le duc dOrlans attendit la nuit pour entrer Bremgarten et profiter de lhospitalit du gnral. L arriva une aventure assez singulire. Ce nom de Corby quavait pris le duc dOrlans tait celui dun jeune aide-de-camp du gnral Montesquiou qui, au moment o stait exil le gnral, tait rentr en France ; mais depuis, ayant craint les poursuites, il stait exil son tour et tait venu habiter Bremgarten. Seulement, lui aussi avait pris un autre nom que le sien et se faisait appeler le chevalier de Riosnel. Il en rsulta que lorsquil vit sasseoir en face de lui, table dhte, le faux Corby, le faux Riosnel nosa rien dire, attendu que

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ctait se dnoncer lui-mme. M. de Montesquiou, qui tait sr du vrai Corby, claircit laffaire dun mot. Le jeune aide-de-camp se trouva fort honor de prter pour quelques mois son nom au duc dOrlans, et, sr que, pendant cet emprunt, il ne serait fait aucune tache ce nom, il demeura cach sous celui de Riosnel. Le duc dOrlans, de son ct, prit, prs du gnral Montesquiou, la place du vrai Corby. Cependant les calomnies qui avaient poursuivi le pre ne mnageaient point le fils. On disait en France que le duc dOrlans, en quittant larme, avait emport des sommes normes et vivait somptueusement Bremgarten dans un palais que le gnral de Montesquiou avait fait btir avec lor anglais. Le duc dOrlans ne voulut pas servir plus longtemps de prtexte une calomnie qui atteignait le gnral de Montesquiou en mme temps que lui ; il rsolut de se remettre en route et de senfoncer plus avant encore dans cette route de lexil dont le chemin est si large pour ceux qui partent, si troit pour ceux qui reviennent. Cette fois, ce fut une femme qui se fit le protecteur du duc dOrlans : Madame de Flahaut. Cest ainsi quau fur et mesure que nous prononons certains noms, nous trouvons la source des influences qui ont entour le trne de 1830. Madame de Flahaut avait dabord crit en France, pour dmentir toutes ces basses calomnies.
Jai vu en Suisse, disait-elle, le jeune duc dOrlans ; depuis quil a quitt larme, sa conduite lgard de sa mre a t parfaite. Sa manire de vivre est celle de son aeul Henri IV ; il est mlancolique, mais doux et modeste. Toute son ambition est daller oublier en Amrique la grandeur et les souffrances qui ont accompagn sa jeunesse, mais il ne possde rien au monde. Ne pourriez-vous pas lui rendre le service dinformer sa mre de

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sa noble conduite et de sa vnration pour elle.

Ce dsir de visiter les tats-Unis avait sa possibilit dans une circonstance qui ressortait de lancienne fortune du prince. Le ministre plnipotentiaire des tats-Unis en France, de 1792 1794, avait t reu au Palais-Royal dans les derniers jours de la puissance du prince galit. Avec ses principes de puritanisme exalt, le diplomate amricain navait vu, dans le duc dOrlans, que ce que la postrit y verra peut-tre, cest--dire un rpublicain sincre ayant fait tous les sacrifices son pays, gar peuttre par le double exemple de ces deux Brutus dont le nom, symbole des rigides vertus, a servi de prtexte tant de crimes : il lui avait vou, en consquence, une vritable amiti. Il avait surtout connu madame la duchesse dOrlans et avait apprci cette sainte femme sa valeur. Ce ministre se nommait M. Gouverneur Morris. Madame de Flahaut, qui, cette poque, frquentait fort le Palais-Royal, y avait connu M. Gouverneur Morris, et, rfugie, comme le jeune prince, chez M. de Montesquiou, elle eut lide de lui crire et de lui exposer la position de M. le duc dOrlans. Poste pour poste, le prince reut une lettre de M. Gouverneur Morris par laquelle le prince tait invit passer linstant mme en Amrique ; une fois quil aurait touch New-York, il serait sous la protection du gouvernement, et non-seulement naurait plus rien craindre, mais naurait plus mme sinquiter de rien. cette lettre tait jointe une traite de cent louis sur un banquier de Ble. Ces cent louis taient destins aux frais de voyage du prince. Le prince rpondit aussitt :
Bremgarten, 24 fvrier 1795. Monsieur, Jaccepte avec beaucoup de plaisir les offres que vous me faites, votre bont est un bienfait que je dois ma mre et notre amie. Je suis sr

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que mon excellente mre sera quelque peu console et plus tranquille en apprenant que je suis prs de vous. Dans votre heureux pays, je suis dispos travailler pour me rendre indpendant. Jentrais peine dans la vie, quand les plus grands malheurs mont assailli, mais, Dieu merci, ils ne mont pas dcourag. Trop heureux dans mes revers que ma jeunesse ne mait pas trop donn le temps de mattacher ma position ou de contracter des habitudes difficiles rompre, et que jaie t priv de ma fortune avant que davoir pu soit en abuser, soit mme en user. Notre excellente amie a bien voulu vous faire connatre quelques particularits concernant ma position actuelle qui est assez dplorable, mais de laquelle vous devez tre instruit. Jespre, Monsieur, que ma confiance vous donnera une preuve de tous les sentiments destime et damiti que vous mavez inspirs. L.-P. DORLANS.

Il tait temps, au reste, que cette voie ft ouverte lillustre voyageur ; la perscution qui le poursuivait allait stendre M. de Montesquiou. Le duc dOrlans apprit cette circonstance dune faon indirecte, par quelques paroles surprises une conversation quon ne le croyait pas porte dentendre et quil entendit. Son dpart fut donc rsolu linstant mme. Le surlendemain du jour o cette rvlation lui avait t faite, cest--dire le 10 mars 1795, le prince quitta Bremgarten. Quant sa sur, elle stait retire en Hongrie prs de la princesse de Conti, sa tante, et avait quitt le couvent de Sainte-Claire le 11 mai 1794, cest--dire depuis prs dun an. De son ct, madame de Genlis tait Hambourg avec M. de Valence et Dumouriez. M. de Montesquiou donna au duc dOrlans des lettres pour Dumouriez qui, loin de renoncer son espoir de restaurer la monarchie, y travaillait plus activement que jamais. Le 20 mars, le duc dOrlans arriva Hambourg accompagn de M. de Montjoie et de Beaudoin. Il y trouva Dumouriez, qui rpondit aussitt la lettre de M. de Montesquiou. Cette rponse

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contenait le passage suivant, qui vient lappui de ce que nous disions des esprances du vainqueur de Valmy.
Jai embrass, comme vous jugez bien, avec la plus grande satisfaction, mon jeune ami ; je lai trouv rsign et courageux ; il a pass cinq jours avec moi. Jaurais pu le retenir assez agrablement tout lt, mais si nous eussions t dcouverts, on aurait dit que jarrangeais sa royaut, que jlevais la brochette le chef de la nouvelle dynastie. En effet, je regarde ds prsent la dynastie captienne comme finie, car aucune des rvolutions qui se rengrnerait lune sur lautre ne lui sera favorable. Il y aura un jour un roi de France. Je ne sais quand, je ne sais qui, mais coup sr il ne sera pas pris en ligne directe.

Il remarquable que presquau moment mme o Dumouriez crivait cela, ce futur roi de France se rvlait par le 13 vendmiaire et devait servir la fois raliser et faire mentir la prdiction de Dumouriez. Arriv Hambourg, au lieu de sembarquer pour lAmrique, une fantaisie de jeune homme sempara du prince ; il voulut visiter le Nord le plus loin possible, jusquo la terre manquerait ses pas, comme dit Regnard. Sans doute, avant de se placer en face de la froide ralit des Washington et des Adams, voulait-il errer un peu travers les fantastiques brouillards dElseneur. Le 6 mai 1795, il aborda en Sude. Le roi Gustave venait dtre assassin par Anckarstroem, Horn et Ribing, le duc de Sundermanie tait rgent. Ce duc de Sundermanie, quon appelait le dOrlans de la Sude, ne pouvait tre quune protection certaine pour lexil. Il lui prouva toute sa sympathie, au reste, en laccueillant merveille et en le protgeant contre les perscutions de lenvoy de France, nomm Rivals, qui avait reu du Directoire ordre de surveiller, dune faon particulire, le jeune duc dOrlans.

Chapitre XXI

Pendant les deux mois qui venaient de scouler, le voyageur avait parcouru tout ce pays des vieilles lgendes, vritable patrie des spectres et des fantmes, quon appelle le Danemark. Il avait vu le chteau de Cronembourg et les jardins dHamlet, il avait visit Elsenebourg et Gottembourg, il avait remont le lac Vener jusquaux cascades du fleuve des Goths Trohalihatan ; il avait pris la route de Norvge et visit, Frdrickshall, la place o tait mort Charles XII, puis il avait sjourn Christiana ; il y avait, sous son nom de Corby, connu le pasteur protestant Monod, quil revit plus tard Paris, puis il avait long les ctes de Norvge jusquau golfe Salten, visit le Maelstroun, abme trop rel et qui semble emprunt, pour quelque nouveau voyage de Symbad le Marin, un conte des Mille et une Nuits ; puis, pied avec les Lapons, il avait, de montagnes en montagnes, atteint le lac de Tys, avait pouss jusquau cap Nord, et aprs avoir sjourn pendant quelques jours au milieu des neiges, en face dun ocan de glace, dix-huit degrs du ple, il tait revenu Torneo, sur le golfe de Bothnie, o peine quelques Franais taient-ils venus depuis que le roi Louis XV y avait envoy Maupertuis pour mesurer un degr du mridien sous le cercle polaire. Enfin, en revenant par Abo, le jeune prince avait parcouru la Finlande, et aprs avoir visit jusquau fleuve Kimen les champs de bataille des Russes et des Sudois, il tait rentr Stockholm, o, comme nous lavons dit, la perscution lattendait sur les limites du monde civilis. Malgr lappui que lui offrait le duc de Sundermanie, le voyageur reprit son bton, quitta la Sude et sen alla joindre, dans le Holstein, Dumouriez qui lattendait avec une grande impatience. Dumouriez avait lui rendre compte de ses dmarches prs de Charette, prs de Puisaye et mme prs de Beurnonville qui

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venait de rentrer en France, chang, lui, les quatre commissaires de la Convention et Drouet, contre Madame Royale. Cependant madame de Genlis sennuyait de lexil, soit quelle crt avoir quelque motif de se plaindre de son lve, soit quelle esprt quavoir lair de rompre avec lui tait un moyen de lui rouvrir les portes de la France. Ce fut alors que, du fond du Holstein, elle lui crivit une lettre un peu dure, un peu svre, mais qui cependant jette un grand jour sur le caractre de celui dont nous crivons aujourdhui lhistoire1. Pendant toute cette odysse, de graves vnements staient accomplis en France. Les girondins qui avaient accus le duc, les montagnards qui lavaient livr, daccord un instant sur le point, staient rapidement brouills. Marat avait t la pierre dachoppement. Dcrt daccusation sur la demande de la gironde, propos du pillage des piciers, il avait t acquitt, port en triomphe, et tait rentr lAssemble pour y faire, monstrueuse association, de concert avec Chaumette, Robespierre et Danton, cette fameuse insurrection de la Commune qui avait produit le 31 mai, ou plutt le 2 juin, cest--dire la mise en accusation du comit des Douze, la proscription des girondins et larrestation de madame Roland. Puis les autres vnements staient drouls rapides comme des torrents, dsastreux comme des avalanches. Charlotte Corday avait assassin Marat et avait t excute. Marie-Antoinette avait t mise en jugement, condamne et excute. Le duc dOrlans avait t mis en jugement, condamn et excut. Les vingt et un conventionnels brissotins, girondins, fdralistes, comme on voudra les appeler, proscrits par la journe du 2 juin, avaient t mis en jugement, condamns et excuts.
1. Voir aux pices justificatives, no 5.

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Chabaud, Barrre, Lacroix, Desmoulins, Danton, Hrault de Schelles, Fabre dglantine et autres cordeliers avaient t mis en jugement, condamns et excuts. La princesse lisabeth, sur de Louis XVI, cette sainte, cette martyre, avait t mise en jugement, condamns et excute. Enfin, leur tour, Robespierre, Saint-Just, Lebas, Henriot et dix-huit autres jacobins sont mis en jugement, condamns et excuts. Alors la raction commence. Rattachons cette sanglante priode les mitraillades de Lyon, les noyades de Nantes, la reprise de Toulon sur les Anglais par Dugommier, ou plutt par Bonaparte. Voyons, au milieu de tout cela, percer les hommes qui feront un jour lEmpire, Jourdan, Klber, Lefebvre, Bernadotte, Moncey, Augereau. Puis les excutions ractionnaires suivent les excutions rvolutionnaires ; Carrier est excut, Fouquier-Tinville est excut. Collot-dHerbois, Billaud-Varennes, Amar, Vadier sont dports. Puis arrive la journe du 13 vendmiaire, o Bonaparte reparat pour annoncer Napolon. La Convention fait place au Directoire. Il tait temps, les prisons contenaient neuf mille prisonniers et menaaient dclater si lon essayait den enfermer davantage. Le louis dor valait deux mille six cents francs en assignats. Mais aussi la Vende est pacifie, Bernadotte a battu les Russes en Suisse ; Klber a battu les Autrichiens sur le Rhin, et Bonaparte est en train daccomplir sa magnifique campagne dItalie. Cependant nul ne peut voir dans lavenir de la France. Parmi les directeurs, aucun nest sympathique au duc dOrlans. Charette, sur lequel on avait compt, est fusill. Sillery, lagent parisien, a t guillotin avec les girondins. Le prince exil a donc tout le temps daccomplir son voyage

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aux tats-Unis avant quaucun vnement important ne vienne changer la politique du gouvernement franais. Dailleurs, ce voyage, grce la susceptibilit du Directoire, allait devenir un devoir pour le prince ; pendant une halte dun instant quil fait Frdrickshall, une lettre de sa mre le rejoint, elle est en date du 27 mai 17961. On voit, par cette lettre du duc dOrlans, quelle plaie profonde avait faite dans son cur lptre que nous avons cite dans le chapitre prcdent. Nous avons connu personnellement madame de Genlis, et nous lui avons entendu dire elle-mme que le duc dOrlans ne la lui avait jamais pardonne. Cest concevable. Le duc dOrlans navait point utilis la lettre de crdit du ministre Gouverneur Morris. Cette lettre de crdit, tire sur Pris, banquier Hambourg, tait de quatre cents pounds. Le duc dOrlans en envoya cent sa sur, en garda trois cents pour lui, crivit son protecteur, en lui annonant son dpart pour lAmrique, et soccupa de trouver un btiment sur lequel faire la traverse. La chose fut facile, un beau btiment de commerce faisait rgulirement et plusieurs fois par an le voyage entre Hambourg et Philadelphie. Le duc dOrlans y arrta son passage. Ce btiment se nommait lAmerica. Le ministre Gouverneur Morris tait en mission en Allemagne, o il reut la lettre du duc dOrlans. Il crivit aussitt ses correspondants de New-York pour ouvrir un crdit au prince, qui, malgr son dsir de quitter promptement lEurope, ne put partir de Hambourg, retenu qutait le btiment par les vents douest, que le 24 septembre 1796. Une seconde lettre crite madame la duchesse dOrlans nous donne tous ces dtails.
1. Voir aux pices justificatives, no 6.

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La brouille du prince avec madame de Genlis avait, comme on le voit, profit la pauvre mre. Son fils lui tait revenu tout entier ; et nous avons vu nousmme le duc dOrlans lentourer, son retour en France, et jusqu sa mort, de toute la vnration et de tout lamour quelle mritait1. Enfin, comme nous lavons dit, le 24 septembre 1796, au moment o Jourdan se laisse battre Wurtzbourg, et o Bonaparte, aprs avoir dtruit la troisime arme autrichienne envoye contre lui, force Wurmser senfermer dans Mantoue, lAmerica sort de lElbe et fait route pour les tats-Unis. Le duc dOrlans avait pris passage comme sujet danois. Il avait pour tout compagnon de voyage, outre son fidle Beaudoin, un migr franais, ancien colon de Saint-Domingue, qui, fort embarrass du peu danglais quil savait et voyant avec quelle facilit le duc dOrlans parlait cette langue, le pria, dans un patois inintelligible, de vouloir bien tre son interprte. Alors le duc dOrlans linvita lui parler franais, lui disant que, tout tranger quil ft, la langue franaise lui tait familire. En effet, rpondit celui-ci, pour un Danois, vous ne le parlez pas mal. Et, enchant davoir trouv dans le seul compagnon de voyage quil et un homme avec lequel il pouvait causer, notre migr ne quitta plus le duc, except la hauteur de Calais, o un vnement imprvu lui fit faire le plongeon jusqu fond de cale. Un corsaire franais conduisant deux btiments anglais quil venait de capturer hla lAmerica et lui ordonna de mettre en panne et de se prparer recevoir sa visite. La terreur de lmigr fut grande : il craignait fort dtre reconnu et ramen en France. Pour lui la France en tait toujours 93, et il se voyait dj jug et condamn. Le duc dOrlans essaya de le rassurer et de le dterminer affronter la visite du corsaire ; mais il ny eut pas
1. Voir aux pices justificatives, no 7.

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moyen. On voit bien, lui dit-il, que vous ntes pas Franais comme moi, vous. Si vous tiez Franais, vous ne seriez pas votre aise. Et il se prcipita fond de cale. Un instant aprs, les corsaires taient bord, et le capitaine leur faisait voir ses papiers. Le duc dOrlans, debout, assistait lexamen. Bon ! dit le chef des visiteurs, de Hambourg Philadelphie, cest--dire de port neutre port neutre. Continuez votre route : nous navons rien faire l dedans. Seulement, si nous avons un conseil vous donner, serrez la cte dAngleterre : elle vaut mieux que la terre de France. Et, reprenant la mer, ils remontrent dans leur btiment. Derrire eux, la tte de lmigr reparut lcoutille. Eh bien ? demanda-t-il au duc dOrlans. Eh bien ! ils sont partis. Bien partis ? Regardez. Lmigr sortit de lcoutille et regarda avec prcaution pardessus le bastingage du btiment. Ah ! ah ! dit-il, en effet, ils sont partis. Que le diable les emporte ! ils mont donn une fire venette. Le 21 octobre suivant, cest--dire vingt-sept jours aprs le dpart, le btiment jetait lancre devant Philadelphie. Le duc dOrlans bondit de la barque sur le quai ; et, tirant une cocarde tricolore, il la mit son chapeau. Il venait de toucher enfin une terre libre. Lmigr sapprocha de lui. Mais, Monsieur, lui dit-il, vous tes donc Franais ? Sans doute, rpondit le prince. Mais alors, si vous tes Franais, comment tes-vous rest l pendant la visite des corsaires ? Monsieur, lui dit le prince, si, depuis quatre ans, vous aviez autant souffert que moi, vous ne craindriez plus rien, et vous

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seriez davis quil ny a pas de danger qui vaille la peine que, pour le fuir, on descende fond de cale. Mais qui tes-vous donc ? demanda lmigr. Je suis Louis-Philippe dOrlans, citoyen des tats-Unis dAmrique. Et saluant lmigr tout tourdi, le prince entra dans la ville. Quinze jours aprs, le duc de Beaujolais et le duc de Montpensier sembarquaient Marseille. Pendant leur dtention la tour Saint-Jean, les deux frres avaient tent de svader par une fentre leve de vingt pieds peu prs au-dessus du sol : ils devaient gagner le quai. Le duc de Beaujolais, pass le premier, tait dj sur la terre ferme quand, le pied manquant M. le duc de Montpensier, il tomba sur les pierres qui bordent le port et se brisa la jambe. Le voyant incapable de fuir, le duc de Beaujolais revint se livrer lui-mme. Depuis longtemps, on leur promettait la libert ; et tant de fois ils avaient vu scouler le jour qui devait ouvrir les portes de leur prison, quils avaient cess desprer. Enfin, le 2 novembre, on vint leur dire que ce serait pour le 5 ; et, le 3 et le 4, comme ils tremblaient que cette fois on les trompt encore, on leur renouvela cette promesse. Le 7 janvier 1797, les trois princes furent runis, libres et presque riches grce la lettre de M. Gouverneur Morris ; ils rsolurent de voyager dans lintrieur du pays. Aprs avoir assist la sance o Washington, heureux et fier de rentrer dans la vie prive, remettait la prsidence aux mains de M. Adams, son successeur, ils partirent cheval, le 2 avril, sans autre suite que le fidle Beaudoin. Une lettre du duc de Montpensier sa sur madame Adlade rsume mieux que nous ne pourrions le faire ce beau voyage1. Quatre ans auparavant, Chateaubriand, cet autre prince exil,
1. Voir aux pices justificatives, no 8.

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avait fait le mme voyage. Je ne sais point ce quont valu ou ce que vaudront la France, part la gouache promise par le duc de Montpensier sa sur, ces quelques connaissances quil avait acquises, mais le voyage de Chateaubriand, lui, a valu le Gnie du Christianisme et les Natchez, sans compter cette relation merveilleuse toute scintillante de nuits toiles, toute murmurante de brises sauvages, toute resplendissante de lacs rflchissant le ciel et de cascades rflchissant le soleil dans chaque goutte deau qui se prcipite comme une gaze, qui rejaillit comme une tincelle, qui svanouit comme une vapeur. gnie, seul prince de droit divin qui existe au monde, ne seras-tu donc jamais reconnu que par la postrit ! Les princes revinrent Philadelphie, le manque dargent les forait dinterrompre leur voyage ; mais, peine y taient-ils arrivs, que la fivre jaune se dclara : en deux ou trois jours, la panique fut universelle, et chacun senfuit, except le duc dOrlans et ses frres ; la mme cause qui avait interrompu leur voyage les clouait Philadelphie. Ils demeurrent donc, et la fivre jaune passa sans les atteindre. Cette pnurie dura jusqu la fin de septembre, poque laquelle une somme assez forte, envoye par leur mre, arriva dEurope aux exils. Ce premier voyage, si fatigant quil et t, avait exalt la jeune imagination des trois princes, qui rsolurent den faire un second. Ils partirent pour New-York, visitrent Newport et Providence, parcoururent les Massuchusets, les New-Hampshire, le Maine, remontrent jusqu Boston, et peut-tre rencontrrent dans ces courses le jeune Cooper, ce grand pote qui rvait dj cette merveilleuse pope dont les principaux personnages sont des chasseurs, des soldats et des sauvages. Tout coup, la nouvelle de la rvolution du 18 fructidor parvint aux jeunes princes avec tous ses dtails. Pendant la nuit du 17 au 18 fructidor, Augereau, appel par Barras, tait entr dans Paris avec dix mille hommes et quarante

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pices dartillerie, et, quatre heures du matin, les Parisiens taient rveills par le bruit du canon. On sait comment saccomplit cette rvolution et quels en furent les rsultats. Les deux assembles composant le corps lgislatif furent cernes, deux directeurs, cent cinquante-quatre dputs et cent quarante-huit citoyens accuss de complicit avec eux furent dports, les prtres rfractaires et les migrs, expulss de nouveau ; le bannissement des Bourbons de la branche ane et des Bourbons de la branche cadette, poursuivi avec plus de rigueur que jamais ; enfin, le Directoire, investi de la toutepuissance dictatoriale, avec le droit de mettre les villes en tat de sige et de faire juger les suspects par les commissions militaires. Ctait, peu de chose prs, une seconde terreur contre les dbris royalistes chapps la premire. La duchesse dOrlans, respecte par Marat et par Robespierre, la duchesse dOrlans, rfugie chez le duc de Penthivre pendant les terribles annes de 93 et 94 sans y tre inquite, fut cette fois arrte, enferme la Force, enfin, jete hors de France le 26 septembre 1797 avec une pension de cent mille francs payables sur ses biens confisqus. Elle se retira en Espagne. Dautres nouvelles, plus tranges encore que celles-ci, arrivaient en mme temps aux jeunes princes ; un homme dont le nom leur tait peine connu au moment o ils avaient quitt la France grandissait avec rapidit ; ce nom, prononc Toulon, avait fortement retenti au 13 vendmiaire, et, rpt par les chos de Montenotte, dArcole et de Lodi, commenait remplir le monde. Ce nom, ctait celui de Bonaparte. Cependant ces dernires nouvelles tonnaient peut-tre, mais ninquitaient pas encore les princes. Cette fortune rapide, aussi bien attribue au hasard quau gnie, ntait encore que la fortune dun soldat, et, quoique, en prvision des vnements futurs, le vainqueur de lItalie et dj enlev de son nom la lettre qui litalianisait, Bonaparte seul, en supposant mme quun coin du voile

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et t dchir pour lui, Bonaparte seul avait pntr dans les futurs destins de Napolon. Nanmoins, attir en Europe par le double dsir de revoir sa mre et de se rapprocher des vnements dans lesquels tout un parti continuait de mler son nom, le duc dOrlans rsolut de quitter lAmrique et de se rendre en Espagne. Une seule chose faisait difficult ce projet, ctait la guerre dclare entre la Pninsule et lAngleterre. Les princes, aprs un conseil tenu entre eux, les princes rsolurent de se rendre la Louisiane ; de la Louisiane ils gagneraient la Havane, et de la Havane un point quelconque de lEurope. On obtint lassentiment du ministre dEspagne Philadelphie, et lon partit le 10 dcembre 1797, le mme jour o Bonaparte, de retour de Rastadt, tait prsent au Directoire, et o Paris clbrait la paix de Campo-Formio. Les princes avaient leurs chevaux ; mais, comme le voyage cheval tait trop fatigant pour les ducs de Montpensier et de Beaujolais, tous deux de faible sant, on acheta un chariot, on y attela les trois chevaux, et lon voyagea la manire de ces migrants qui allaient cette poque chercher fortune dans lintrieur des terres et discuter avec les peaux rouges les limites dun tablissement. Le voyage fut long, car on ne pouvait faire plus de huit ou dix lieues de France par jour ; Carlisle, le chariot versa et le duc dOrlans faillit tre tu ; Pittsbourg, on trouva le Monongahela glac ; par bonheur, lAlleghany tait encore libre ; on acheta une barque comme on avait achet un chariot, et le 3 janvier 1798, les trois princes se hasardrent sur lOhio. Parvenus au fort Mausac, aprs avoir eu combattre peu prs les mmes dangers que dans une navigation polaire, ils sy approvisionnrent de gibier et se hasardrent sur le Mississipi, quils descendirent jusqu la Nouvelle-Orlans, o ils arrivrent le 17 fvrier ; l, on avait rsolu dattendre larrive dune corvette espagnole ; mais, la corvette narrivant pas, on partit sur un navire amricain qui,

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arriv au milieu du golfe du Mexique, se fit capturer par une frgate anglaise. Les princes crurent dabord lvnement plus dsastreux quil ne ltait rellement : la frgate naviguait sous pavillon tricolore, et ils pensrent tre tombs aux mains du Directoire. Lordre damener donn en anglais les rassura ; cependant, avant de monter bord, le duc dOrlans cria en anglais au lieutenant : Monsieur, je suis le duc dOrlans, mes deux compagnons sont mes frres le duc de Montpensier et le comte de Beaujolais. Nous nous rendions la Havane, veuillez prvenir le capitaine de notre prsence. Le capitaine accourut ; ctait celui qui fut depuis lamiral Cochrane et que nous avons connu Paris chez le duc dOrlans, rentr en France et habitant le Palais-Royal. Il annona aux exils quils seraient les bienvenus son bord et leur envoya une corde pour faciliter lascension ; mais la corde, mal jete ou mal saisie, chappa au duc dOrlans, qui tomba la mer, mais qui, nageant parfaitement, en fut quitte pour un bain qui navait rien de dangereux sous cette temprature presque tropicale. Ce que les princes avaient regard dabord comme un vnement fcheux tait au contraire une bonne fortune. Le capitaine Cochrane mit sa frgate la disposition du duc dOrlans, et, ayant appris, comme nous lavons dit, que les princes se rendaient la Havane, voulut les y conduire lui-mme. Ils arrivrent cette destination le 31 mars. L, ils furent arrts par des ordres formels de la cour de Madrid qui dfendaient positivement quon laisst les princes franais entrer en Espagne. La vieille inimiti entre le rgent et Philippe V ntait pas morte. Les princes avaient t bien reus la Havane, ils songrent un instant sy arrter et y fonder un tablissement ; mais le comte de Frobert, gouverneur gnral de lle de Cuba, reut, le 21 mai

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1799, lordre dexpulser les princes franais des colonies espagnoles du Nouveau-Monde. La Louisiane seule tait excepte, et les princes avaient autorisation dy demeurer. Ctait le jour mme o Bonaparte levait le sige de SaintJean-dAcre, o le roi de Sude entrait dans la coalition, et o Souvarov semparait dAlexandrie. Le duc dOrlans refusa cette trange hospitalit, et, suivi de ses frres, il monta sur un parlementaire espagnol qui le conduisit aux les anglaises de Bahama et dHalifax, o le duc de Kent, fils du roi dAngleterre et pre de la reine Victoria, les reut en princes, mais sans prendre sur lui cependant de leur donner passage pour lAngleterre sur un btiment de ltat. Force fut alors aux exils de retourner aux tats-Unis, qui, moins scrupuleux, facilitrent leur passage pour Londres, o ils arrivrent en janvier 1800.

Chapitre XXII

Depuis trois mois, Bonaparte avait fait le 18 brumaire et se trouvait peu prs matre de la France. Aussi, en dbarquant Falmouth et en apprenant les tranges nouvelles qui, de la France, se rpandaient sur lEurope, LouisPhilippe crivait-il Gouverneur Morris, son ancien protecteur, cette lettre qui constatait son tonnement.
30 janvier 1800. Japprends quun paquebot va partir pour New-York, et je profite de cette occasion pour vous informer de notre heureuse arrive, aprs une traverse de vingt et un jours, aprs peu de mauvais temps et sans avoir, Dieu merci, rencontr de croisires daucune espce. Cependant, nous vmes un vaisseau qui ntait pas anglais ; il voulut bien, par bonheur, avoir peur de nous. Nous sommes dautant plus heureux quen ce moment la mer est couverte de corsaires et que quatre paquebots viennent dtre pris. Les journaux ne parlent que de captures et de coups de vent. Je vous crirai bientt plus au long ; mais je nai en ce moment vous annoncer que notre bon retour. Vous voyez que je suis n heureux. Bonaparte, premier consul ! labb Siys son collgue !! et lvque dAutun son ministre !!!

Le dix-neuvime sicle souvrait pour Louis-Philippe par trois points dexclamation. En effet, la vue de ce qui se passait en Europe, cette grande rdification du monde moderne sa gense, devait bien tonner le fils de Philippe galit, lcolier de madame de Genlis, llve de Dumouriez. De Dumouriez qui, si tonn lui-mme de ce qui se passait, crivait les lignes suivantes, trange dmenti sa conduite depuis sept ans.
Vous mindiquez comme chef dune faction dOrlans, vous menglobez comme chef de cette faction, avec une dame clbre par sa plume,

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qui, malheureusement pour elle, a crit contre le jeune prince qui se trouve compromis par laccusation que vous portez contre moi. Je connais trs-peu cette dame, que je nai vue qu Tournai, en 1793, lorsquelle accompagnait la jeune et intressante princesse que jai sauve alors de la proscription et de la rage des Robespierre et des Marat. Je nai pas revu cette dame depuis ; jtais fort li avec le jeune prince, cest chez moi quil a fait sa rponse lcrit indiscret quelle avait lanc contre lui. Ces deux pices ont t imprimes Hambourg et sont connues de vous. Vous jugez donc bien quil ne peut y avoir aucune liaison entre nous et encore moins lunion ncessaire une faction. Je nai pas besoin de dfendre les trois jeunes princes de la branche infortune que les sclrats veulent sparer pour jamais de larbre auguste qui a si longtemps honor notre patrie. Je ne dirai que peu de mots sur le jeune duc dOrlans. Il a pleur avec moi la mort de Louis XVI, il sest runi moi pour la venger, il a quitt avec moi la France ; depuis lors il a continuellement voyag en Suisse, en Danemark, en Norvge, en Laponie, en Sude, en Amrique, la Havane, o il sest rendu depuis un an avec ses frres. Quand, par qui, avec qui, comment pourrait-il, loign, errant et pauvre, communiquer, intriguer, comploter avec les sclrats de Paris, qui peut-tre abusent de son nom, et quil ne connat pas ? Vous pouvez, Monsieur, dans la ville que vous habitez, prendre des informations prcises sur sa conduite et son caractre. Vous tes entour de gens qui le connaissaient particulirement. Il na montr, partout o il a t, que de lapplication, de la constance et des vertus. Quant moi, Monsieur, si jtais chef dune faction usurpatrice, jaurais mnag les sclrats que dans tous mes crits jai couverts dopprobres. Je me serais rserv des moyens de raccommodement pour pouvoir rentrer en France et me rallier mes complices. Jaurais vit de me montrer toujours royaliste, toujours attach lordre naturel de la succession. Tous mes crits font foi de mes sentiments. Oui, Monsieur, je suis royaliste, je reconnais Louis XVIII pour mon lgitime souverain. Tout mon espoir de la rgnration de la France rside dans ses vertus, son exprience, ses lumires, sa clmence, et dans le retour de la nation la vrit, la raison, lamour de lordre, de ses lois et de ses rois. Tels sont les sentiments dans lesquels je veux vivre et mourir.

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Jai lhonneur, dtre, etc.


DUMOURIEZ.

On retrouvera cette lettre dans le Spectateur du Nord du mois doctobre 1799. Au reste, une dclaration des jeunes princes vint lappui de cette lettre de Dumouriez. Cette dclaration, qui devait tre le pacte de rconciliation entre la branche ane et la branche cadette, fut peu prs dicte par M. le comte dArtois M. le duc dOrlans. Un double en fut envoy Louis XVIII, alors Mittau, tandis que loriginal demeurait aux archives du comte dArtois Londres. Voici le texte de cette dclaration qui, on en conviendra, ressemblait fort une rtractation.
Nous dclarons qutant convaincus que la majorit du peuple franais partage tous les sentiments qui nous animent, nous faisons, tant au nom de nos loyaux compatriotes, quen notre propre nom, le serment solennel et sacr que nous avons prt, sur notre pe, notre roi, de vivre et de mourir fidles notre honneur et notre souverain lgitime. Si linjuste emploi dune force majeure parvenait, ce qu Dieu ne plaise, placer, de fait et jamais de droit, sur le trne de France tout autre que notre roi lgitime, nous dclarons que nous suivrions, avec autant de confiance que de fidlit, la voix de lhonneur qui nous prescrit den appeler, jusqu notre dernier soupir, Dieu, aux Franais et notre pe.

Nous demandons comment aurait t reu au Palais-Royal laudacieux qui et remis, le 8 aot 1830, cette dclaration sous les yeux du roi Louis-Philippe Ier. Grce cette dclaration, le duc dOrlans et ses frres prirent ltranger la position de princes franais et eurent part aux subventions accordes par lAngleterre. Leur part fut une rente de cinquante mille livres. Au reste, ce rapprochement avait t mnag depuis six mois par la duchesse douairire dOrlans ; elle avait crit

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Louis XVIII qui, cette occasion, crivait de son ct au duc dHarcourt, le 27 juin 1799 :
Je mempresse de vous faire part, monsieur le duc, de la satisfaction que jprouve davoir pu exercer ma clmence en faveur de M. le duc dOrlans, mon cousin. Sa respectable mre, cette princesse vertueuse, a t trop grande dans ses malheurs pour recevoir de ma part une nouvelle atteinte qui aurait port le dsespoir et la mort dans son cur. Elle a t lintermdiaire entre son roi et son fils. Jai recueilli avec sensibilit les larmes de la mre, les aveux et la soumission du jeune prince que son peu dexprience avait livr aux suggestions coupables dun pre monstrueusement criminel. Cette dtermination a t prise de laveu de mon conseil et jai la bien douce satisfaction de vous annoncer que ses membres ont proclam dune voix unanime les mots de clmence et de pardon. LOUIS.

Ctait, comme on le voit, un terrible usurier que Louis XVIII, et il faisait payer cher cette clmence et ce pardon quil ne donnait pas, mais quil prtait pour avoir le droit de les reprendre. Malgr ce rapprochement apparent, les relations taient difficiles entre le duc dOrlans et le comte dArtois. Aussi le duc dOrlans reprit-il son projet de voyage en Espagne. La duchesse douairire dOrlans rsidait Saria prs Barcelone. Ses trois fils sembarqurent pour Minorque, o ils trouvrent une corvette napolitaine qui les conduisit Barcelone. Mais les susceptibilits de la cour dEspagne taient toujours les mmes, et les jeunes princes ne purent dbarquer, et force leur fut de retourner en Espagne sans avoir vu leur mre et sans avoir pu communiquer avec elle autrement que par lettres. Cette communication eut pour rsultat la runion de la princesse Adlade avec sa mre. Pendant ce temps, Bonaparte affermissait Marengo son pouvoir naissant non-seulement sur la France mais sur lEurope, et sapprtait prendre le titre dempereur des Franais en forant le roi dAngleterre abandonner son titre de roi de France.

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Ces nouvelles avaient une grande influence sur lEurope. Le 21 janvier 1801, jour anniversaire de la mort de Louis XVI lempereur Paul avait-il rflchi cette trange concidence de date ? le 21 janvier 1801, lempereur Paul abandonna la cause des Bourbons et invita Louis XVIII sloigner de Mittau avec sa petite cour. Linvitation quivalait un ordre. Louis XVIII quitta Mittau et passa en Prusse. Mais la Prusse elle-mme ne voulait rien faire de dsagrable au premier consul et la Rpublique franaise, de sorte que Louis XVIII fut invit quitter son titre de roi de France. Il ny avait pas moyen de rsister. Il prit celui de comte de Lille. La fortune de Bonaparte marchait pas de gant ; le bonheur qui plane sur les hommes prdestins laccompagnait partout. Touch dun boulet Marengo, il en avait t quitte pour une gratignure. Menac par la machine infernale de Carbon et de Saint-Rgent, il avait vu la machine infernale, en clatant, tuer autour de lui cinquante-six personnes et en blesser vingt-deux. Enfin, il avait chapp Georges Cadoudal, le plus terrible, peuttre, des conspirateurs arms contre lui, et dont la conspiration, en le dlivrant de Moreau et de Pichegru, ses deux ennemis, lui fournit encore loccasion de mettre nant tous ces bruits dintelligence rpandus entre lui et les Bourbons. Le duc dEnghien, arrt le 15 mars 1804 Ettenheim, arriv le 20 Paris, tait fusill le 21 dans les fosss de Vincennes. Enfin, le 2 novembre de la mme anne, le pape Pie VII partait de Rome, arrivait le 25 du mme mois Fontainebleau, se rendait Paris le 28 dans la mme voiture que Napolon et, le 2 dcembre, le sacrait Notre-Dame empereur des Franais. Ctaient l de rudes coups ports aux esprances des princes exils.

Chapitre XXIII

Suivons sur le futur roi de France, qui devait son tour chapper la machine infernale de Fieschi, aux balles dAlibaud, de Meunier et de Lecomte, leffet produit par ces divers vnements. La mort de Georges Cadoudal avait suivi de prs lexcution du duc dEnghien, une partie des conjurs tait morte sur lchafaud, une autre avait t gracie par lempereur, quelques-uns avaient pu fuir et staient rfugis en Angleterre. Cette fois, le comte dArtois ne sendormit pas dans une confiance absolue ; il manda chez lui un des officiers de Georges Cadoudal, dont laptitude lui tait connue ; ctait Brche qui, plus heureux que son gnral, avait pu retourner en Angleterre aprs la tentative de Paris. Connaissez-vous Dumouriez ? lui dit le prince. Non, Monseigneur, rpondit Brche. Tant pis ; ses alentours vous sont-ils galement trangers ? Je ne les connais pas mme de nom. Je le regrette beaucoup. Pour quelle raison, Monseigneur ? Parce que je vous aurais engag les voir. Pourquoi, Monseigneur ? Pour causer. Sur quel sujet ? Sur ce qui vous ferait plaisir, peu importe. Si ce nest que cela, je verrai me mettre en rapport avec Dumouriez ou avec ses amis. Voyez cela le plus tt possible. Dumouriez habitait une petite maison de campagne prs de Londres. Ds le lendemain, Brche sy rendit et alla se promener prs du jardin, ne paraissant occup que den admirer llgance et les belles fleurs. Quelquun de la maison, layant remarqu, lengagea poliment entrer, ce qui fut accept. La conversation

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sentama en anglais, mais bientt Brche dit : Je vous crois Franais comme moi, il nous serait plus commode de parler notre langue. Je suis de votre avis, rpondit le personnage. Lentretien ayant continu en franais, Brche demanda son interlocuteur sil tait migr ; sur sa rponse quil tait migr, sur sa rponse quil tait attach au gnral Dumouriez, habitant de cette maison, il ajouta que lui aussi ntait pas tout fait migr, mais un compagnon de Georges, ce qui parut lui faire prendre la conversation un intrt plus vif. Et vous tes all Paris avec lui ? dit-il. Oui. Alors il entra dans la maison et revint bientt inviter Brche djeuner de la part de Dumouriez, ce qui fut accept, et il suivit son guide, qui le mit en prsence du gnral. On fit encore un tour de jardin. Vous tiez donc Paris avec Georges, lui dit le gnral, cest une grande perte pour le parti royaliste. Irrparable. Il reste encore bien des lments. Sans doute ; mais qui saura sen servir ? Oh ! les hommes capables ne manquent pas. Jen connais un, dit lofficier royaliste. Lequel ? Vous, gnral. Oh ! non ! jai command des armes rpublicaines ; sans tre jacobin, jen ai port les couleurs. Jamais les royalistes ne me le pardonneront ; mais il est une autre personne qui conviendrait mieux. Qui donc ? Le duc dOrlans. Comme vous il a command les troupes rpublicaines et il a t la socit des Jacobins. Cest vrai, mais on excuse chez un prince ce que lon nex-

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cuse pas chez un particulier. Reste savoir si la chose conviendrait au duc dOrlans et aux royalistes de lintrieur. En ce qui regarde le prince, je puis vous rpondre positivement ; quant aux royalistes, vous devez tre plus clair que moi sur ce point. Mais un argument de cette nature conviendrait-il au gouvernement anglais, sans la participation duquel on ne peut rien entreprendre ? ce gard, je puis vous assurer quil ne se rencontrera point de difficults. Il ne me reste plus quune observation faire, gnral, celle de savoir si un pareil projet recevrait lapprobation de la branche ane ? Sur cette objection, Dumouriez fit claquer en lair son doigt du milieu et son pouce avec un geste ironique, et il dit : Oh ! ma foi, ils approuveront ou ils napprouveront pas ; mais nous nen marcherons pas moins. leffet produit par ces paroles, il jugea quil tait all trop loin, et il sempressa dajouter pour correctif : Dans lintrt gnral de la cause royaliste. Brche devina alors sans peine dans quel but le comte dArtois lavait charg de voir Dumouriez. Aprs quelques phrases insignifiantes, il prit cong. Le gnral prit son adresse, lengageant rflchir sur lintressant objet de leur conversation. Le lendemain, Brche rendait comte de cette conversation au comte dArtois, et le comte dArtois, selon son habitude, dans ses moments de proccupation, se mordait la lvre infrieure. Il dut se la mordre bien autrement encore Rambouillet lorsquil apprit que le duc dOrlans tait nomm lieutenant gnral du royaume, et Cherbourg lorsquil apprit que Louis-Philippe tait proclam roi. Brche retourna une seule fois chez Dumouriez, et louverture neut pas de suite.

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Vers la fin de 1805, les premires propositions de servir contre la France furent faites au duc dOrlans par le roi de Sude, Gustave IV, qui venait dadhrer la coalition. Ici, nous touchons la partie vritablement dlicate de la vie du duc dOrlans, puisque la popularit de Louis-Philippe reposa surtout sur ce quil navait jamais voulu servir contre la France. Il est donc de notre devoir dhistorien de ne marcher que pas pas dans cette partie de la vie du roi et de ne rien attester que la preuve la main. Lagent de Gustave IV et des Bourbons tait un nomm Fauche-Borel. Voici comment il avait conquis la confiance des princes migrs et du roi de Sude : Malgr la protestation de Louis XVIII, Napolon stait fait empereur. La France lavait proclam, et lEurope lavait peu prs reconnu. La situation tait grave pour le prtendant ; il rsolut, dans un congrs de famille, de rdiger, dans le but dune restauration future, une dclaration de principes qui prouvt aux Franais quen cas de retour, il tait prt faire des concessions lesprit de libert qui avait chass les Bourbons de France. La difficult tait de savoir o lon se runirait. On a vu que Paul Ier avait invit le roi quitter Mittau. Louis XVIII stait, avec lautorisation de la Prusse, retir Varsovie ; mais, en lui accordant cette hospitalit, la Prusse avait dclar : Que cet asile avait un sens limit, quil ne pouvait tre que pour abriter sa tte proscrite ; mais quen aucun cas Varsovie ne pouvait servir de chef-lieu un projet de la maison de Bourbon contre le gouvernement tabli en France et reconnu par la Prusse. On fit demander au roi Gustave IV une ville o tenir ce congrs, et il accorda la ville de Calmar, petite ville piscopale de Norvge.

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Le roi Louis XVIII et le comte dArtois sy trouvrent le 5 octobre 1804. Ce fut cette runion que furent poses les premires bases de la Charte. Fauche-Borel avait t lintermdiaire entre le prince franais et le roi de Sude. Fauche-Borel, sujet prussien, avait t compromis dans laffaire de Pichegru ; il tait rest longtemps en prison et nen tait sorti que sur les vives instances du roi de Prusse. Cette fois encore, ce fut lui qui se fit fort de runir larme sudoise le duc de Berry et le duc dOrlans. Le roi Gustave lui donna tout pouvoir de traiter avec les deux jeunes princes. Mais, si vite quet agi Fauche-Borel, la fortune de Napolon avait march plus vite encore que lui. La bataille dAusterlitz avait amen la paix de Presbourg, et la paix de Presbourg lanantissement de la coalition. Lauteur de la Vie anecdotique du roi Louis-Philippe nie que le prince ait accept les offres du roi de Sude et ait consenti se runir la coalition ; mais lauteur de sa vie publique et prive laffirme. Nous ne dciderons point entre eux, et nous, nous nous contenterons de citer une lettre que le jeune prince crivait, le 5 novembre 1806, M. le comte dEntraigues, charg par lAngleterre dune mission prs de la Russie. On y verra un passage sur la Pologne qui ne manque pas dintrt :
Jai bien du regret, mon cher comte, de me trouver engag demain. Je serai libre dimanche et vous me feriez plaisir de venir dner avec moi. Nous aurons le comte de Starhemberg, qui sait vous apprcier et qui dsire vous revoir et cultiver votre connaissance. Jai pens que ce jourl vous conviendrait mieux que tout autre, parce que dans ce pays-ci le dimanche est un jour mort pour les affaires et quil appartient de droit aux amis quon a. Si vous voulez venir avant le dner, nous causerons notre aise et puis nous causerons gnralement pendant et aprs le dner. Je pense comme

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vous que tout est trs-mal ; mais que tout est loin dtre perdu. Avec de lnergie et de la vigueur tout peut et doit tre rtabli. Il faut que lempereur de Russie ne souffre pas la paix de la Prusse ; il faut, si elle est faite, quil ne la reconnaisse pas. Il doit mettre en mouvement toutes les forces de son vaste empire, pour empcher la rsurrection rvolutionnaire de la Pologne, et il le doit galement, soit que la Prusse ait la lchet de sy soumettre, soit quelle ait le courage de sy opposer. Le sort de lempire de Russie, comme celui de la Prusse, dpend de celui de la Pologne. Je ne crois point que Buonaparte essaie de forcer lOder cet hiver ; sil le fait et quil y russisse, je pense que ce mouvement peut et doit lui faire trouver son Pultawa et que lempereur Alexandre pourra venger Austerlitz et rparer Auerstadt. Il ne faut que de la clrit, de la vigueur et surtout de la rsolution. Nous causerons de tout cela fond et si vous trouvez que mes ides en soient dignes, votre plume de feu les transmettra. Recevez, mon cher comte, lassurance bien sincre de ma considration et de tous mes sentiments pour vous. L.-P. DORLANS.

Chapitre XXIV

Ce fut vers ce temps que mourut le pauvre duc de Montpensier, toujours souffrant depuis sa captivit Marseille. Atteint dune maladie de poitrine, il steignit doucement et lentement Saltill, prs Windsor. Il fut enterr Westminster, o nous avons salu sa tombe en allant dposer Louis-Philippe dans la sienne. Le comte de Beaujolais ne lui survcut que bien peu de mois. Atteint de la mme maladie qui venait de tuer son frre, on lui conseilla un climat plus doux ; les deux seuls endroits, les deux seuls ports dune latitude tempre que ltat de lEurope laisst aux proscrits taient Malte ou Madre ; le comte de Beaujolais choisit Malte ; car Malte, ctait encore lAngleterre. Le duc dOrlans ly accompagna ; mais Malte, la chaleur tait si touffante quun mdecin proposa Nicolosi, cest--dire les rgions moyennes de lEtna. On crivit au roi Ferdinand IV, qui accorda la permission, mais quand cette permission arriva, le comte de Beaujolais tait mort. Le jeune prince fut enterr pendant les premiers jours de juin 1808 dans lglise Saint-Jean, avec les plus grands honneurs. En 1829, le duc dOrlans, pendant un voyage quil fit en Angleterre, fit lever dans lglise de Westminster un monument au duc de Montpensier, et, en 1843, il remplit le mme devoir pieux envers le comte de Beaujolais. Puis, singulire destine de cet homme, il sen retourna mourir son tour en exil, comme y taient morts ses deux frres. Ce fut du rocher de Malte, ce fut au chevet de son frre mourant que, le 17 avril 1808, le prince Louis-Philippe crivit cette lettre Dumouriez : Hlas ! cest pour les hommes politiques surtout qua t fait le terrible proverbe Scripta manent.
Ma position bizarre prsente quelques avantages que je puis mexa-

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grer, mais dont il me semble quon pourrait tirer parti, ce qui est tout ce que je demande. Je suis prince franais, et cependant je suis Anglais, dabord par besoin, parce que nul ne sait mieux que moi que lAngleterre est la seule puissance qui veuille et qui puisse me protger ; je le suis par principe, par opinion et par toutes mes habitudes. Dans ma conversation avec la reine, nous allons beaucoup plus loin que je ne veux vous mener dans une lettre, et cest aprs ces conversations que cette princesse me tmoigne le regret que je ne puisse pas entreprendre dexcuter ce dont je lui ai fait sentir la ncessit ; mais je lui dis que mon curricle (Dieu le bnisse !) mattend sur la route dHamptoncourt, que je dois y tre rassis au mois de juin ; et mon traitement et la protection de lAngleterre, que je ne suis nullement dispos abandonner... Vous pensez bien que si la guerre qui sallume en Italie moffre quelque chance de my fourrer, le curricle attendra. Ici il y a une arme anglaise, laquelle cependant il pourrait ne pas tre inutile que je fusse Napolitain ; mais pour que ma coopration lui soit bien utile, peut-tre seulement pour quelle la veuille ou quelle la permette, il faut que le gouvernement sexplique, il faut au moins quil daigne mapprouver ou quon sache dune manire catgorique si je leur conviens ou non. Vous me feriez un vrai plaisir, vous me rendriez un grand service, de faire sentir cela M. Canning, de le mettre au fait de la position o je me trouve, et de lui faire sentir que je peux probablement leur tre bon quelque chose, et que cest le plus sincre comme le plus ardent de mes dsirs. Il importe lAngleterre darracher les les Ioniennes aux Franais. On y trouvera plus de six mille hommes de garnison, dont deux mille Italiens et quinze cents Albanais et pirotes, qui feront sur-lechamp de trs-bons soldats pour sa cause contre les Franais. Elle en aura alors la disposition, et lAutriche accdera tout, pourvu que les Franais en soient exclus. Si elle me croit un personnage convenable pour ces les, je suis tout prt et jen serai enchant ; je vous rponds que jy aurai bientt un petit noyau de troupes avec lequel je ferai du tapage... Si lAngleterre ne veut pas penser moi, jen suis tout consol et je chercherai fortune ailleurs. Mais je crois vraiment que cela pourrait aller ; ruminez cela dans votre bonne tte, et je suis sr que votre amiti pour moi vous fera faire tout ce qui sera possible.

Chapitre XXV

Malheureusement, cette fois-l comme lautre, la rapidit des victoires napoloniennes empcha la rponse darriver ; la paix de Tilsitt dtruisit les projets de 1808, comme la paix de Presbourg avait dtruit ceux de 1805. Au milieu de tout cela, et pendant un sjour assez long quil fit Palerme, les prliminaires dun mariage avaient t arrts entre le duc dOrlans et MarieAmlie, fille de Ferdinand de Naples et de Caroline dAutriche, sur de Marie-Antoinette, laquelle tait loin de se douter, cette poque, que deux ans plus tard, Napolon, en pousant MarieLouise, deviendrait son neveu et celui de Louis XVI. Mais ce qui ntait plus un doute, ctait une guerre avec lEspagne. Napolon, pour punir Jean VI de son alliance avec les Anglais, avait ordonn Junot denvahir la Pninsule avec vingt-quatre mille hommes. Junot entra dans Lisbonne le 30 novembre 1807 et proclama la dchance de la maison de Bragance. Le 19 mars 1808, cest--dire au moment o le duc dOrlans et son frre taient en route pour Malte, Charles IV tait forc dabdiquer Aranjuez en faveur de son fils, qui, le mme jour, la grande joie du peuple espagnol, tait proclam roi dEspagne et des Indes, sous le nom de Ferdinand VII. Ce qui rendait le peuple espagnol si joyeux, cest quil tait dlivr du gouvernement de don Manuel Godo et de la reine Maria-Luisa. Cette abdication ne faisait pas tout fait les affaires de Napolon ; lempereur des Franais, roi dItalie, avait sans doute dj jet les yeux sur lEspagne, pour en faire la dotation de quelque prince de sa famille, comme il avait fait du trne de Naples et du royaume de Hollande. Or, un jeune prince port au trne par un mouvement national tait plus difficile dpossder quun vieux

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roi imbcile et infirme. Napolon stait donc interpos entre le pre et le fils, et les appelant tous deux Bayonne, il fora Ferdinand VII de rendre Charles IV la couronne quil lui avait enleve le 19 mars, et que Charles IV lui avait cde lui, Napolon, par le trait du 5 mai 1808. Il y eut alors une mutation dans les couronnes, Murat passa roi de Naples, et Joseph roi dEspagne. Ce fut alors que Ferdinand, rfugi lui-mme Palerme, rsolut denvoyer son second fils, le prince Lopold, faire ses premires armes pour soutenir la nationalit espagnole. Cette fois, le duc dOrlans rsolut de faire tout ce qui lui serait possible pour prendre une part active la guerre, et nous donnons entire et textuelle la lettre quil crivit sa future bellemre, le 18 juillet 1808.
Madame, Les bonts dont Votre Majest vient de me combler et la franchise si noble et si digne delle avec laquelle elle a daign me questionner sur un point relativement auquel il me tardait de pouvoir manifester mes sentiments, me font esprer quelle me pardonnera de limportuner dune lettre o je puisse les rpter et les constater de la manire la plus formelle, la plus positive et la plus solennelle. Plus jprouve de satisfaction profiter de la permission que Votre Majest a daign maccorder de la rendre dpositaire des sentiments qui maniment, et dont jai fait profession depuis longtemps, et plus je dsire la faire par crit, et de manire dfier toutes les insinuations de lenvie et de la calomnie, quel que soit le succs de mes efforts, ou le sort que la Providence me destine. Jose donc esprer que Votre Majest me pardonnera de lui parler de moi autant que je vais tre oblig de le faire pour atteindre ce but. Je suis li, Madame, au roi de France, mon an et mon matre, par tous les serments qui peuvent lier un homme, par tous les devoirs qui peuvent lier un prince, je ne le suis pas moins par le sentiment de ce que je me dois moi-mme, que par ma manire denvisager ma position, mes intrts, et par le genre dambition dont je suis anim. Je ne ferai point ici de vaines protestations : mon objet est pur, mes

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expressions seront simples. Jamais je ne porterai de couronne, tant que le droit de ma naissance et lordre de succession ne my appelleront pas. Jamais je ne me souillerai en mappropriant ce qui appartient lgitimement un autre prince. Je me croirais AVILI, DGRAD en mabaissant devenir le successeur de Bonaparte, en me plaant dans une situation que je mprise, que je ne pourrais atteindre que par le parjure le plus scandaleux et o je ne pourrais esprer de me maintenir quelque temps que par la SCLRATESSE ET LA PERFIDIE, dont il nous a donn tant dexemples. Mon ambition est dun autre genre : jaspire lhonneur de participer au renversement de son empire, celui dtre un des instruments dont la Providence se servira pour en dlivrer lespce humaine, pour rtablir sur le trne de nos anctres le roi, mon an et mon matre, et pour replacer sur leurs trnes tous les souverains quil a dpossds. Jaspire peut-tre plus encore dtre celui qui montre au monde que quand on est ce que je suis, on ddaigne, on mprise lusurpation, et quil ny a que des parvenus sans naissance et sans me qui semparent de ce que les circonstances peuvent mettre leur porte, mais que lhonneur leur dfend de sapproprier. La carrire des armes est la seule qui convienne ma naissance, ma position et en un mot mes gots. Mon devoir saccorde avec mon ambition, pour me rendre avide de la parcourir, et je nai point dautre objet. Je serai doublement heureux dy entrer, si elle mest ouverte par les bonts de Votre Majest et par celles du roi son poux, et si mes faibles services peuvent jamais tre de quelque utilit leur cause, jose dire la ntre et celle de tous les souverains, de tous les princes et de toute lhumanit. Que Votre Majest daigne agrer, etc.

La lettre du duc dOrlans arrivait dans un moment dautant plus opportun que le conseil de rgence dEspagne, prsid par Castanos, venait de demander au roi de Naples quun prince de son auguste maison voult bien commander une arme espagnole et ft accompagn du srnissime duc dOrlans, dont la participation aux affaires de la Pninsule ne pouvait manquer de fomenter une insurrection en France. Loffre que le duc dOrlans faisait de son pe fut donc agre, et il sapprta partir comme mentor de son futur beau-frre. Mais comme il ne voulait rien faire que de lagrment du chef

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de la famille, il envoya Louis XVIII la lettre quil avait crite la reine Caroline, en laccompagnant de la lettre suivante :
Sire, Il mest enfin permis de me livrer lesprance que jaurai bientt loccasion de signaler mon zle pour le service de Votre Majest et mon dvouement sa personne. Les derniers vnements qui ont eu lieu en Espagne, la captivit des deux rois et des infants, et le soulvement gnral de toute la nation espagnole contre la tyrannie et les usurpations de Buonaparte, viennent de dcider le roi des Deux-Siciles envoyer en Espagne son second fils, le prince Lopold, pour y exercer lautorit royale, en labsence des princes, ses ans. Me trouvant en ce moment la cour de Leurs Majests Siciliennes, je me suis empress de profiter de cette occasion inattendue, pour sortir de la pnible inaction laquelle nous sommes rduits depuis si longtemps. Jai sollicit, Sire, la permission daccompagner en Espagne ce jeune prince que ses qualits personnelles et la noble ardeur dont il est anim rendent digne de la grande entreprise dont il va tre charg. Jai demand tre admis lhonneur de servir dans les armes espagnoles contre Buonaparte et ses satellites, et Leurs Majests ont daign me laccorder. Je sens que jaurais d pralablement solliciter lagrment de Votre Majest, mais jai pens quil ne pouvait tre douteux. Je me suis flatt que mon zle serait mon excuse et que vous sentiriez, Sire, que je naurais pas pu lattendre, sans laisser chapper une de ces occasions uniques, quen gnral on cherche inutilement faire renatre quand on a eu le malheur de les manquer. Je suis combl des bonts de Leurs Majests Siciliennes, et les expressions me manquent pour exprimer la reconnaissance dont elles me pntrent. On a cherch, Sire, mentraver et paralyser mon zle, en sefforant dinsinuer des soupons injurieux mon caractre dans lesprit de Leurs Majests ; la reine a daign men instruire, avec la franchise la plus noble, et il ne ma pas t difficile den effacer jusqu la moindre trace, car la grande me de Sa Majest sait triompher de ses prventions, quand elle saperoit quelles sont sans fondement. Cependant en me rappelant que verba volant et scripta manent, jai voulu remettre entre les mains de la reine le tmoignage crit de ce que javais eu lhonneur de lui dire verbalement, et jespre que Votre Majest me

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pardonnera la libert que je prends de lui envoyer une copie de cette lettre. Sire, puiss-je avoir bientt le bonheur de combattre vos ennemis, puiss-je avoir le bonheur plus grand encore de participer les faire rentrer sous le gouvernement paternel, sous la protection tutlaire de Votre Majest ! Je sais, Sire, que le rtablissement de Votre Majest est un des vux les plus chers que forment Leurs Majests Siciliennes, et le prince Lopold est anim des mmes sentiments. Nous ne pouvons pas pntrer les desseins de la Providence et connatre le sort qui nous attend en Espagne ; mais je ne vois quune alternative : ou lEspagne succombera, ou son triomphe entranera la chute de Buonaparte. Je ne serai quun militaire espagnol tant que les circonstances ne seront pas de nature dployer avec avantage ltendard de Votre Majest ; mais nous ne manquerons pas loccasion, et si, avant que jaie pue recevoir ses ordres et ses instructions, nous pouvions dterminer larme de Murat, ou celle de Junot tourner leurs armes contre lusurpateur ; si nous pouvions franchir les Pyrnes et pntrer en France, ce ne sera jamais quau nom de Votre Majest, proclam la face de lunivers et de manire ce que, quel que soit notre sort, on puisse toujours graver sur nos tombes : Ils ont pri pour leur roi et pour dlivrer lEurope de toutes les usurpations dont elle est souille. Que Votre Majest daigne agrer avec sa bont ordinaire lhommage de mon profond respect et de mon entier dvouement. Je suis, Sire, de Votre Majest, le trs-humble, trs-obissant et trs-fidle serviteur et sujet, L.-P. DORLANS. Palerme, 19 juillet 1808.

Mais le ministre anglais en avait dcid tout autrement que nen avaient fait les deux princes. En arrivant devant Gibraltar, ils trouvrent lord Collingwood, commandant de la forteresse, muni dun ordre quil leur signifia. Cet ordre retenait le prince Lopold prisonnier et commandait le retour immdiat en Angleterre du duc dOrlans. Le prince ne fit que prendre pied Londres ; il sollicita ardemment la permission daller rejoindre sa mre Port-Mahon, mais la seule chose quil put obtenir fut dtre transport Malte, sans

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toucher aucun point de lEspagne. Au moment de sembarquer, le duc fut rejoint Portsmouth par sa sur ; il y avait quinze ans que les deux pauvres exils ne staient vus : cette runion fut une grande joie pour ces deux curs endoloris ; sans doute ce fut en ce moment quils jurrent de ne se plus quitter, serment quils ont tenu si fidlement dans ce monde et dans lautre. Malte les attendait un pieux plerinage la tombe de leur frre. Hlas ! cest une chose trange que la faon dont lexil a sem par le monde la tombe des Bourbons ; Mesdames, surs de Louis XVI, Rome et Trieste, le comte de Beaujolais Malte, le duc de Montpensier Westminster ; le roi Charles Goritz, le roi Louis-Philippe Claremont ! Et qui sait dans quelle partie du monde sendormiront du dernier sommeil les dbris de cette grande race qui a rgn huit sicles sur la France. Le refus quavait fait lAngleterre de laisser le prince accomplir sa mission en Espagne tait un violent chec port son mariage avec la fille de Ferdinand. Louis-Philippe comprit que sa prsence tait urgente Palerme ; il quitta Malte, laissant sa sur aux soins de madame de Montjoie, puis comme il trouvait les dispositions mauvaises la cour de Sicile, il crivit sa mre, sur laquelle il comptait pour vaincre les rpugnances de la reine Caroline, de venir le rejoindre Cagliari, o il allait lattendre ; mais il lattendit vainement, on navait pas plus permis la mre daller rejoindre son fils quon navait permis au fils de venir rejoindre sa mre ; force fut donc au prince de retourner Palerme ; l, il apprit par sa sur, qui accourait de Malte pour lui donner cette bonne nouvelle, que la dfense du cabinet de SaintJames tait leve : le duc dOrlans et la princesse Adlade sembarqurent aussitt pour Mahon, mais de son ct la duchesse dOrlans, dsireuse de revoir le plus tt possible ses enfants, sembarquait pour la Sicile : les deux btiments se croisrent, et en arrivant Port-Mahom, le duc dOrlans et sa sur

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apprirent que leur mre tait partie depuis trois jours pour Palerme. Ils revinrent donc sur leurs pas, et aprs cette course travers les mers, commence en 1797 et toujours inutilement poursuivie pour se rejoindre, la mre et les enfants se trouvrent runis, le 15 octobre 1809, dans le palais de Santa-Cruz, un quart de lieue de Palerme. Le duc dOrlans avait devin juste : la prsence de sa mre aplanit tous les obstacles, et le 25 novembre suivant, LouisPhilippe et Marie-Amlie furent unis dans la charmante petite chapelle byzantine del Palazzo-Reale. Jai toujours eu une pieuse vnration pour la reine MarieAmlie, quoique sa race ait t mortelle la mienne, quoique son pre Ferdinand et sa mre Caroline aient empoisonn mon pre dans les cachots de Brendizi ; mais je ne suis pas de ceux qui font retomber sur les innocents les crimes des coupables, et je puis le dire, les vertus de la fille ont sauv de sanglantes pages au Claude napolitain et la Messaline viennoise ; peut-tre un jour ma vengeance filiale voquera-t-elle les deux ombres sanglantes et les forcera-t-elle poser, nues et hideuses devant la postrit ; peuttre un jour lassassin de Caracciolo et la matresse dActon auront-ils me rendre compte des caresses paternelles quils mont enleves lge o lon sait peine ce que cest quun pre ; mais pour cette terrible excution de deux cadavres, jattendrai que la pieuse exile soit couche, ple, froide et sourde prs de lpoux qui lui a jur fidlit dans cette chapelle qui vient dveiller en moi ce lugubre souvenir. Or, voil ce que je voulais dire propos de cette chapelle. Jtais Palerme en 1835, et je la visitais avec ce religieux respect que jai pour les lieux saints ; il me sembla alors que ce serait une joie pour cette reine sur le trne que davoir un souvenir de ses jours dexil, et que, parmi les souvenirs de ces jours-l, le plus doux serait une image de cette chapelle o avaient t changs des serments si chastement tenus. Je priai

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donc Jadin, mon compagnon de voyage, den faire un dessin dans lequel il fondrait tout ensemble et son talent et son cur. Jadin se mit luvre et passa huit jours sous ces votes tincelantes de mosaques qui passrent sur son carton jusque dans les moindres dtails. Nous rapportmes le dessin en France, et notre premier soin, en arrivant Paris, fut de lenvoyer la reine, accompagn dune lettre qui essayait de lui faire comprendre ce quil y avait de pieuse vnration dans lenvoi que nous nous permettions de lui adresser. Huit jours aprs, je ne sais quel serviteur de la maison vint demander Jadin combien on lui devait ; Jadin balbutia, il ne comprenait pas quon lui dt quelque chose. Le surlendemain, on lui envoya cent cus. On tait quitte avec le peintre. Hlas ! pauvres princes de la terre, savez-vous ce qui vous prcipite de si haut dans les rvolutions ? cest que vos curs sont secs, et, lasss par la flatterie, nont jamais su battre lunisson des curs loyaux et gnreux qui avaient piti de votre grandeur et qui essayaient de vous en consoler ; de sorte quau jour de la chute, ne vous tant attachs rien, vous ne pouvez vous retenir rien et que vous roulez au fond du prcipice, les mains dchires par les ronces et les pines, qui seules avaient pouss autour de vous. Ce mariage tant dsir par le duc dOrlans sembla lui apporter la double ralisation de ses vux : dans les premiers jours de mai 1810, une frgate espagnole vint, au nom de la rgence de Cadix, supplier le duc dOrlans de se mettre la tte des armes victorieuses de lEspagne, et en promettant la libert la France opprime, de dlivrer le trne de ses anctres, et de rtablir lordre en Europe, en proclamant le triomphe de la vertu sur la tyrannie et limmoralit. Comme cette demande de la rgence rpondait aux plus ardents dsirs du duc dOrlans, il se hta daccepter, rpondit le 7 mai

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par un manifeste dans lequel il rappelait les services que son aeul, le rgent, avait rendus au trne dEspagne, et o il promettait de faire de son mieux pour suivre lexemple donn un sicle auparavant. En consquence, le 22 mai, le prince sembarqua sur la frgate la Vengeance ; le nom du btiment promettait et saccordait avec la situation. Mais il tait dcid dans les dcrets de la Providence que Dieu, qui sans doute avait ses desseins sur lui, ne permettrait pas que le duc dOrlans servt contre la France. son arrive Tarragone, le gouverneur lui dclara quil ne pouvait lui remettre le commandement. Pendant le voyage du prince, il avait reu de nouveaux ordres qui, sils taient rigoureusement excuts, foraient le duc dOrlans de retourner en Sicile sans mme toucher la terre dEspagne. Le prince, dsespr, se remit en mer, mais il ne voulut pas quitter la Pninsule sans tenter un dernier et suprme effort ; il fit mettre le cap sur Cadix, o il arriva le 20 juin. Le mme jour, il visita les membres de la rgence, ceux-l mme qui lui avaient crit, et se mit leur disposition. Cette fois encore, ctait lAngleterre qui se mettait en travers des dsirs du prince franais ; son ambassadeur avait dclar que si un commandement quelconque tait donn au duc dOrlans, les troupes anglaises vacueraient linstant mme le territoire espagnol. Louis-Philippe essaya den appeler aux corts de cette dcision ; le 30 novembre, il se prsenta la porte de la salle de leurs sances, qui se tenaient dans lle de Lon, mais cette porte resta ferme devant lui. Il ny avait pas lutter contre un mauvais vouloir si gnral ; le duc dOrlans se rembarqua pour la Sicile, et, en arrivant Palerme, il trouva sa femme accouche dun prince qui reut sur les fonts de baptme, o le tinrent le roi de Sicile et la duchesse douairire dOrlans, les noms de Ferdinand-Philippe-Louis-

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Charles-Henri-Joseph dOrlans, duc de Chartres. Cest le mme dont, trente-deux ans plus tard, le 13 juillet 1842, il recevait le dernier soupir. Mort terrible, inattendue, pleine de larmes, mais providentielle sil en fut ; mort qui supprimait le seul obstacle qui existt entre la monarchie et la rpublique. Quand le prince rentra Palerme, il trouva la Sicile toute prte pour une rvolution ; le despotisme de la reine Marie-Caroline, linsouciance du roi Ferdinand avaient exaspr les Siciliens ; de tous cts des meutes clatrent ; lord Bentinck et ses vingt-cinq mille hommes intervinrent, Ferdinand abdiqua en faveur de son fils, et Marie-Caroline, poursuivie par la haine de ses anciens sujets, retourna en Autriche, o elle mourut prs de Vienne, au chteau de Melzendorff, le 7 septembre 1814, empoisonne, selon toute probabilit, dans une glace. Pendant ce temps, les destins de Napolon saccomplissaient ; la Providence, dans ses dessins inexplicables, ouvrait pour lui lre des grandes infortunes. Le froid apportait son aide la coalition vaincue ; la trahison achevait luvre du froid ; le bulletin de Leipzig avait port lpouvante jusqu Paris ; la campagne de 1814 avait brill comme un dernier reflet du gnie du vainqueur dArcole, des Pyramides et dAusterlitz. Enfin, le 3 avril, un dcret du snat avait proclam la dchance non-seulement de Napolon, mais de sa dynastie. Le 3 mai, six heures du soir, Napolon dbarquait lle dElbe, dont le trait de Fontainebleau lui garantissait la souverainet avec un revenu de deux millions et une arme de quatre cents hommes. Dj depuis quelque temps, le duc dOrlans avait crit cette lettre au roi Louis XVIII :
Sire, Est-il possible quun meilleur avenir se prpare, que votre toile se dgage enfin des nuages qui la couvrent, que celle du monstre qui acca-

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ble la France plisse son tour ! Que ce qui se passe maintenant est admirable, que je suis heureux du succs de la coalition ! il est temps quon achve la ruine de la rvolution et des rvolutionnaires. Mon vif regret est que le roi ne mait point autoris, selon mon dsir, daller demander du service aux Souverains. Je voudrais, en retour de mes erreurs, contribuer de ma personne ouvrir au roi le chemin de Paris. Mes vux, du moins, htent la chute de Bonaparte que je hais autant que je le mprise. Dieu veuille que sa chute soit prochaine ! je la demande chaque jour au ciel dans mes prires.

Il est curieux de rapprocher cette lettre du duc dOrlans, crite en 1814, de ce dcret avec lequel Louis-Philippe essayait, en 1840, de raviver sa popularit qui commenait baisser. Le 12 mai 1840, cette grande rsolution fut annonce en ces termes aux Chambres franaises :
Messieurs, le roi a ordonn S. A. R. monseigneur le prince de Joinville de se rendre avec sa frgate lle Sainte-Hlne pour y recueillir les restes mortels de lempereur Napolon. La frgate charge des restes mortels de Napolon se prsentera, au retour, lembouchure de la Seine ; un autre btiment les rapportera jusqu Paris. Ils seront dposs aux Invalides. Une crmonie solennelle, une grande pompe religieuse et militaire, inaugurera le tombeau qui doit les garder jamais. Il importe, en effet, la majest dun tel souvenir, que cette spulture auguste ne demeure pas expose sur une place publique, au milieu dune foule bruyante et distraite. Il convient quelle soit place dans un lieu silencieux et sacr, o puissent la visiter avec recueillement tous ceux qui respectent la gloire et le gnie, la grandeur et linfortune. Il fut empereur et roi ; il fut le souverain lgitime de notre pays. ce titre, il pourrait tre inhum Saint-Denis ; mais il ne faut pas Napolon la spulture ordinaire des rois. Il faut quil rgne et commande encore dans lenceinte o vont se reposer les soldats de la patrie, et o iront toujours sinspirer ceux qui seront appels la dfendre. Son pe sera dpose sur sa tombe. Lart lvera sous le dme, au milieu du temple consacr par la religion au Dieu des armes, un tombeau digne, sil se peut, du nom qui doit y tre grav. Ce monument doit avoir une beaut simple, des formes

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grandes, et cet aspect de solidit inbranlable qui semble braver laction du temps. Il faut Napolon un monument durable comme sa mmoire... Dsormais la France, et la France seule, possdera tout ce qui reste de Napolon ; son tombeau, comme sa renomme, nappartiendra personne qu son pays. La monarchie de mil huit cent trente est lunique et lgitime hritire de tous les souvenirs dont la France senorgueillit. Il lui appartenait sans doute cette monarchie, qui, la premire, a ralli toutes les forces et concili tous les vux de la Rvolution franaise, dlever et dhonorer sans crainte la statue et la tombe dun hros populaire ; car il y a une chose, une seule, qui ne redoute pas la comparaison avec la gloire : cest la libert !

Chapitre XXVI

Louis XVIII, appel au trne de France, quitta Hartwel le 18 avril, fit son entre Londres le 20, traversa le dtroit dans un yacht royal, dbarqua Calais et se rendit directement SaintOuen, o il octroya la Charte constitutionnelle. Le 23 avril, le duc dOrlans, demeur Palerme au milieu des troubles qui venaient dagiter la Sicile, ignorait encore labdication de lempereur et lavnement au trne de Louis XVIII, lorsque tout coup on annonce lentre dans le port dun btiment anglais porteur de nouvelles de France. Aussitt le duc dOrlans court lhtel de la Marine, o loge lambassadeur. Celui-ci tenait le Moniteur la main, et, le prsentant au prince : Recevez mes compliments, Monseigneur, lui dit-il, Napolon est dchu et les Bourbons sont rtablis sur le trne de leurs pres. Deux heures aprs, tous les canons de Palerme tonnaient en lhonneur de cet vnement. Le capitaine du btiment anglais avait ordre, de la part de lord Williams Bentinck, de se mettre la disposition du prince sil voulait revenir en France. Le prince accepta sans hsiter, et, ds le lendemain, cest--dire le 24 avril, il quitta Palerme accompagn dun seul valet de chambre ; et, arriv Paris dans les premiers jours de mai, il descendit incognito dans un htel de la rue Grange-Batelire, et linstant mme, sans prendre le temps de changer dhabit, tant est puissante lattraction de la maison natale, il sachemina vers le Palais-Royal par la rue de Richelieu, pntra dans le jardin, le parcourut en tous sens, et, traversant la cour des Colonnes, se prsenta la porte du grand escalier. Cette porte tait ouverte. Le duc dOrlans se prcipita sous le vestibule, et, malgr la rsistance du suisse qui le prenait pour un fou, slana vers le

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grand escalier ; mais, arriv l, il tomba genoux, et, tout sanglotant, il baisa la premire marche. Ce fut alors seulement que le suisse se douta que cet tranger tait la fois lancien et le nouveau matre. Puis, comme il tait important de prendre langue afin de savoir dans quel milieu on allait se retrouver avant de se prsenter au roi, dont la bienveillance tait douteuse et laccueil incertain, le duc dOrlans commena par visiter ses vieux amis Valence, Macdonald et Beurnonville. Aprs eux vint le tour de madame de Genlis. Il stait inform et avait appris que madame de Genlis avait t loge lArsenal par le gouvernement de lempereur, lequel lui faisait une pension et lui accordait ce logement par-dessus le march, en vertu de lexactitude quelle avait de correspondre directement avec lui. Sur quoi roulait cette correspondance, cest ce que nous ne saurions dire. Cette correspondance tait trop secrte pour avoir jamais t publie. Ah ! cest vous ! scria madame de Genlis en apercevant son ancien lve, jespre quenfin vous ne pensez plus tre roi. Le duc rpondit par un geste ambigu qui ntait ni une ngation ni une affirmation. Le duc dOrlans resta prs dune heure avec celle quil avait si souvent appele sa vraie mre et sa seule amie, mais laquelle il gardait bien cependant quelque rancune de cette fameuse lettre crite par elle en 1796. Le lendemain, le duc dOrlans se rendit aux Tuileries. Louis XVIII ne croyait pas, au fond du cur, la sincrit de son cousin, mais ses principes politiques sur ce point taient ceux de Fox : Refusez tout vos amis, accordez tout vos ennemis. En consquence, il reut merveille le duc dOrlans. Il y a vingt-cinq ans, lui dit-il, vous tiez lieutenant gnral ; rien nest chang, vous ltes toujours. Sire, rpondit le duc, ce sera dsormais avec cet uniforme

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que je me prsenterai devant Votre Majest. En outre, le 15 mai suivant, le roi lui rendit le titre de colonel gnral des hussards quavait eu son pre, lui confra la croix de Saint-Louis dans tout le crmonial de lordre, cest--dire avec serment et accolade, et enfin, faveur bien autrement importante, lui rendit, outre ses apanages, les biens de son pre, mme ceux qui, ayant t alins par lui, taient sortis de sa maison pour devenir domaines de ltat, lequel ayant pay ses dettes, en tait devenu lgitime propritaire. Ces premiers soins donns sa position politique, quil sagissait de reconqurir, et sa fortune, quil fallait fonder nouveau, occuprent le prince du mois de mai au mois de juillet, poque laquelle il rembarqua avec MM. Athalin et de Saint-Aldegonde pour aller chercher Palerme sa famille qui ly attendait avec impatience. Le btiment la Ville de Marseille avait t mis cet effet sa disposition par le gouvernement. Au mois de septembre, il tait de retour au Palais-Royal. Si la libralit de Louis XVIII avait rendu au duc dOrlans ceux-l de ses biens mme auxquels il navait pas droit, cette libralit, on le comprend bien, ne fit aucune difficult faire rentrer la duchesse douairire dans limmense fortune du duc de Penthivre, son pre, fortune qui avait t confisque par le gouvernement rvolutionnaire et qui montait prs de cent millions, tant en biens fonciers quen palais, parcs et chteaux. Le 25 octobre, la duchesse dOrlans accoucha dun second fils qui reut sur les fonts de baptme les noms de Louis-CharlesPhilippe-Raphal dOrlans, duc de Nemours. Quoique bien jeune cette poque, je me rappelle encore ltonnement des populations au rappel successif de tous ces usages de lancien rgime dsappris depuis vingt-deux ans. Ce fut dabord le drapeau blanc et la cocarde blanche, couleur inconnue toute la gnration de vingt trente ans. Ce furent les dimanches, les jours de fte et de demi-fte fermant les boutiques et les

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magasins ; ce fut la crmonie du Vu de Louis XIII ; ce fut la messe expiatoire du 21 janvier ; ce fut, menaces plus graves que toutes celles qui avaient t faites, quelques mots imprudents dits propos de la vente des biens des migrs, dont on parlait de contester la validit. Ce fut enfin un malaise gnral rpandu dans la socit, qui sentait toute communication sympathique rompue entre elle et cette cour gothique, qui navait de sourires, de places, de faveurs que pour ceux qui avaient servi contre la France ou concouru son abaissement ; ce fut enfin, au bout de trois mois peine, une division bien marque entre les opinions qui se partagrent en quatre camps : le camp ultra, le camp napolonien, le camp constitutionnel et le camp rpublicain. Le duc dOrlans comprit linstant mme le rle quil avait jouer et se rangea parmi les constitutionnels.
La manire dont M. le duc dOrlans demanda de mes nouvelles mon fils, quil avait vu aux tats-Unis, dit La Fayette dans ses Mmoires, me fit un devoir daller chez lui ; il me tmoigna sa sensibilit cette dmarche, faisant sans doute allusion mes anciennes querelles avec sa branche ; il parla de nos temps de proscription, de la communaut de nos opinions, de sa considration pour moi, et ce fut en termes trop suprieurs aux prjugs de sa famille pour ne pas reconnatre en lui le seul Bourbon compatible avec une constitution libre.

Qui sait si les paroles que le duc dOrlans laissa tomber ce jour-l ne furent pas les premiers grains qui firent germer, en 1830, la meilleure des rpubliques !

Chapitre XXVII

Cependant la Restauration poursuivait avec acharnement luvre fatale de son propre suicide ; il ntait question de rien moins que dune Saint-Barthlemy napolonienne, dans laquelle devait disparatre toute lopposition impriale ; y avait-il probabilit, y avait-il possibilit mme lexcution dun tel projet ? Eh ! mon Dieu ! la question nest pas l ; il y a chez les nations des poques de mcontentement o lon croit tout ce qui peut augmenter encore ce mcontentement ; plus le bruit rpandu est absurde, plus il saccrot : plus il est impossible, plus il se popularise. Le bruit de cette Saint-Barthlemy se popularisa donc, mais, comme on le comprend bien, cent cinquante mille vieux soldats, rests dans les cadres de la nouvelle arme ou rentrs dans leurs foyers, ne se laissent pas, mme en paroles, gorger si facilement. Une contre-ligue sorganisa, et les officiers menacs, en rve ou en ralit, commencrent se runir et se concerter. Le gouvernement rsolut de dissoudre ces runions. En consquence, il dfendit tous les officiers, depuis les lieutenants jusquaux gnraux, de sjourner Paris sans autorisation, et il ordonna ceux qui ntaient pas ns dans la capitale de retourner dans leur pays. Lordre tait si trange que chacun se regarda tourdi ; Paris, ce grand centre de civilisation, cette Thbes aux cent portes ouvertes sur ses cent dpartements, Paris allait devenir une ville privilgie, permise aux uns, dfendue aux autres. Ce fut, partir de ce moment, qui enhardirait son voisin la dsobissance en sy enhardissant lui-mme. Des officiers placs entre lobissance cet ordre et leur demi-solde, qui tait leur seule fortune, renoncrent leur demi-solde et, mourant de faim mais libres, demeurrent Paris pour rallier le gouvernement. Un exemple fut rsolu. Une lettre crite par le gnral Excelmans au roi de Naples

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pour le fliciter sur le maintien de son trne tomba entre les mains de la police du marchal Soult, vieux compagnon de Murat dont il avait jalous dix ans la haute fortune, qui mit le gnral Excelmans en non activit et lexila soixante lieues de Paris. Excelmans sappuya sur ces principes que le ministre de la guerre navait aucune prise sur les officiers en non activit et demeura tranquille dans sa maison. On vint pour larrter ; le gnral dclara quil brlerait la cervelle au premier qui porterait la main sur lui, et, cette menace profre, il sortit la tte haute sans que personne ost sopposer sa sortie. Ces vnements se passaient dans le courant du mois de dcembre 1814. Une ordonnance royale, en date du 29 dcembre, renvoya le gnral Excelmans devant le conseil de guerre de la 16e division militaire, sigeant Lille, comme accus : 1o Davoir entretenu des correspondances avec lennemi Joachim Murat, ntant pas reconnu roi de Naples par le gouvernement franais ; 2o Davoir commis un acte despionnage en crivant Naples ; 3o Davoir crit des choses offensantes pour la personne et la puissance du roi ; 4o Davoir dsobi aux ordres donns par le ministre de la guerre ; 5o Enfin, davoir viol son serment comme chevalier de SaintLouis. Le 14 janvier 1815, le gnral Excelmans se constitua prisonnier la citadelle de Lille. Le 23 janvier suivant, le gnral Excelmans fut acquitt lunanimit des voix. Cet acquittement fut un triomphe, et il arriva dans une mauvaise heure pour le gouvernement. Le 15, cest--dire huit jours auparavant, avait eu lieu cette espce dmeute suscite par le refus dinhumation de mademoi-

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selle Raucourt. Le mme jour, le gnral Heudelet, commandant la 18e division militaire, avait publi lordre du jour suivant, qui rsumait les instructions donnes par tout le royaume.
MM. les vques ont d prendre des mesures pour faire offrir Dieu, le 21 janvier, des prires solennelles, qui attestent combien tous les vrais Franais ont conu dhorreur pour le crime qui pareil jour a couvert de deuil la France entire. Larme, dans tous les temps, en a tmoign son indignation, et cest avec empressement quelle se runira cet acte de pit nationale !

Ainsi, lon trouvait moyen : Avec le doute jet sur la vente des biens des migrs, de blesser les intrts de tous les acqureurs des biens nationaux ; Avec la perscution des officiers, de blesser toute larme ; Avec le refus de spulture, de blesser tous les philosophes ; Avec les ordres du jour du 21 janvier, de blesser tous les rpublicains. Puis le ridicule venait se joindre lodieux. Ce ntait certes pas la faute de Louis XVIII sil tait coiff dune perruque ailes de pigeon et dune queue en salsifis, sil portait des paulettes sur un habit bourgeois au lieu de les porter sur un frac militaire, sil avait des jambes dhippopotame couvertes de gutres noires, au lieu davoir un mollet bien fait dans une botte vernie, sil se tranait dans un fauteuil au lieu de courir cheval, sil passait des revues du haut dun balcon au lieu de les passer sur des champs de bataille ; mais la haine quil soulevait lui comptait toutes ses infirmits pour des crimes ; on raillait jusqu son instruction : le commentateur dHorace tait tourn en ridicule ; sa gourmandise, devenue proverbiale, donnait naissance des anecdotes, tantt fines, tantt grossires, toujours fatales en ce quelles font natre le rire l o devrait clater lenthousiasme ; enfin, hors les rares et impuissants soutiens de ce roi impuissant, pas un intrt, pas une opinion ne se produisait qui ne ft hostile la Restauration.

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Si nous passons du roi son frre, de son frre ses enfants, des hommes aux femmes, enfin, nous verrons que pas un seul personnage autour de Louis XVIII ntait propre combattre le mauvais effet produit par le chef de la race. En effet, aprs le roi venait le comte dArtois, son frre. Le comte dArtois avait t jeune, avait t beau, avait mme t spirituel, disait-on, mais il ntait plus rien de tout cela ; en change, il tait devenu dvot, ce qui tait plus quun crime cette poque toute voltairienne, ce qui tait un ridicule ; son regard hbt, sa lvre pendante, sa dmarche dandine, la strilit de sa conversation toujours prte tarir quand il ntait pas question de chevaux, de fusil ou de chasse, faisaient compltement oublier un certain ct chevaleresque qui rappelait, comme lombre rappelle le corps, quil tait le successeur de Franois Ier et le descendant de Henri IV ; en outre, aux yeux du peuple, il avait un tort impardonnable, il avait promis labolition des droits runis et avait tenu parole en y substituant les impts indirects. Aprs lui venait le duc dAngoulme, cur honnte, loyal et brave, mais intelligence infime, esprit niais, organisation maladive, pleine de tics, de manies, de maladresses qui gayaient les courtisans eux-mmes, plus forte raison ceux qui navaient aucun motif de potiser cette pauvre matire qui, sans le droit divin qui lavait faite ce quelle tait, et t si peu de chose. Le duc de Berry, tout au contraire de son frre, tait une nature forte, exubrante, dbordant de vie et de sant, pleine de bonnes qualits, mais pleine aussi de terribles dfauts ; ctait un singulier mlange de la brutalit des camps avant la dissolution de la cour ; toujours ml aux officiers et aux soldats, il trouvait moyen tout instant doffenser les uns et dirriter les autres ; chaque jour on racontait du prince quelque anecdote nouvelle, blessante pour larme ; tantt ctaient les paulettes dun colonel quil avait arraches de sa propre main, tantt ctait une croix refuse un vieux soldat avec des paroles outrageantes ; il est vrai que, soit que le retour vnt de lui, soit que lordre lui ft

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transmis de rparer sa faute, le lendemain, il rendait des paulettes de gnral en place des paulettes de colonel, quil avait arraches ; donnait la croix refuse avec une gratification inattendue ; mais au cur de loffens vivait loffense, la rparation, quelle quelle ft, neffaait pas loutrage. Quant la duchesse dAngoulme, quant cette martyre de 1793 qui avait pass sa vie dans le deuil, dans les cachots et dans lexil, la calomnie la plus acharne neut pas de prise sur sa conduite. Ctait une sainte, mais une de ces saintes au visage svre, la voix rude, la dvotion rigide qui inspirent presque la terreur, tant on sent leur vertu au-dessus des faiblesses de la pauvre humanit. Restaient les deux Cond : ces derniers rejetons dune race daigles qui steignait en eux et avec eux, dont tous les souvenirs se reportaient lmigration, cest--dire lpoque o ils servaient contre la France ; qui passaient leur temps essayer inutilement de reconnatre cette nue de gentilshommes qui prtendaient avoir servi sous leurs ordres. Le pre y mourut la peine, on sait comment mourut le fils.

Chapitre XXVIII

La position tait admirable pour le duc dOrlans ; jeune encore, peine avait-il quarante et un ans, beau de visage, adroit tous les exercices du corps, brave, spirituel, instruit, pouvant parler de tout avec les hommes spciaux ; chaste dans sa vie conjugale, vivant au milieu de ses quatre ou cinq enfants, charmant nid desprance ; ayant trouv moyen, ds les premiers jours de son arrive, de faire rpandre par ses partisans que non-seulement il navait jamais servi contre la France, mais encore quil avait refus toutes les offres qui lui avaient t faites cet endroit ; sa popularit commenait jeter ces puissantes racines qui firent de lui llu de 1830. Il est vrai que ceux qui leussent examin avec lesprit de critique eussent trouv dans son courage un sentiment plutt physique que moral, dans son esprit une espce dinondation qui perdait en profondeur ce quelle gagnait en superficie ; dans son cur un profond ddain de lhumanit, et dans son intelligence des partis pris davance contre lesquels ne pouvaient rien les enseignements de lhistoire, dont il connaissait les dates et les faits, mais dont il ignorait compltement la philosophie. Aussi tait-ce surtout sur la classe bourgeoise quoprait le duc dOrlans ; les financiers, les avocats, les spculateurs, les ngociants, les manufacturiers avaient une profonde admiration pour sa science en conomie politique, pour ses connaissances industrielles, pour ses subtilits lgales. Les potes, les historiens, les peintres, les statuaires, toutes les natures artistiques enfin, avaient au contraire pour lui une rpulsion instinctive ; elles sentaient quen architecture cet homme qui devait tant remuer de pierres ntait quun maon ; quen peinture, en statuaire et en posie le sentiment vulgaire lemporterait constamment chez lui sur le sentiment lev ; enfin les historiens ne laimaient pas, parce quil y avait en lui une foule de raisons

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pour quil naimt point les historiens. Quoi quil en soit, ladresse du duc dOrlans, son langage plein de caresses, ses demis-mots sur la politique de la cour ; lopinion exprime sur lui par Alexandre dans les salons de madame de Stal1 ; sa fortune immense, ce grand aimant des mes infrieures, tout faisait du duc dOrlans, six mois peine aprs sa rentre en France, le chef de lopposition et lesprance de tous les mcontents. Aussi, ds le mois de fvrier, se formait-il une conjuration en faveur du duc dOrlans. Cette conjuration avait pour chefs : Le comte Drouet dErlon, commandant la division militaire de Lille ; Le comte Lefebvre Desnouettes, commandant lancien rgiment des chasseurs de la garde impriale ; Enfin, les deux frres Lallemand, lun gnral dartillerie, lautre commandant le dpartement de lAisne. Le duc dOrlans tait-il de cette conjuration, ou stait-elle organise son insu ? cest ce que lon et su sans doute sans lvnement du 20 mars, mais ce que lvnement du 20, en absorbant lattention de toute la France, rendit impossible deviner. Et dailleurs ce mouvement, en ce combinant par hasard avec le mouvement napolonien, se fondit en lui. Seulement, Napolon, qui on essaya de faire prendre le change, nen fut pas dupe. En rentrant en France, dit-il, ce nest pas Louis XVIII que jai dtrn, cest le duc dOrlans. Voici de quelle faon la conjuration devait saccomplir ; elle est nave, presque enfantine, et cest ce qui nous ferait croire que le duc dOrlans nen tait pas. Les conjurs, qui, ainsi que nous lavons dit, avaient tous un
1. Le duc dOrlans est le seul membre de sa famille qui ait des ides librales ; quant aux autres, nen esprez rien.

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commandement militaire, devaient marcher sur Paris avec leurs troupes, semparer du roi Louis XVIII, lui imposer une constitution, et sil refusait de laccorder, le conduire hors du royaume et forcer le duc dOrlans monter sur le trne. Outre cette conjuration, il y en avait deux autres : Celle qui soccupait du retour de Napolon ; Celle qui, au 1er mai, cest--dire la rouverture des Chambres, devait se manifester dans le corps lgislatif mme, et qui avait pour but dassurer la scurit des intrts matriels issus de la rvolution par une dclaration positive du roi ; et, dans le cas dun refus du roi, par la substitution de la branche cadette la branche ane. On voit que deux de ces conjurations eussent facilement pu se fondre en une seule, si ce ntait la rpugnance quon toujours eue conspirer ensemble les militaires et les avocats. Il y avait un homme qui tait de ces trois conjurations, ctait Fouch. Ce fut dans la journe du 5 mars seulement que le roi apprit la nouvelle du dbarquement de lempereur ; le mme soir, cette nouvelle commena de transpirer dans les salons de madame de Vaudemont-Lorraine, o se trouvait Fouch. Fouch, rentr chez lui, fit appeler un des deux frres Lallemand. Monsieur, lui dit-il, la cour a des soupons, mais sans avoir encore de certitude ; il ne vous reste pas un instant perdre avant de mettre votre projet excution ; partez sur lheure et allez prvenir le gnral Drouet, votre frre, et Lefebvre Desnouettes de se mettre en route avec leurs hommes pour Paris. Lallemand partit le 6 mars pour Lille. Le 7, on lisait dans le Moniteur lordonnance suivante :
ORDONNANCE Sur le rapport de notre am et fal chevalier chancelier de France, le sieur Dambray, commandeur de nos ordres, nous avons ordonn et

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ordonnons, dclar et dclarons ce qui suit : Article 1er. Napolon Bonaparte est dclar tratre et rebelle pour stre introduit main arme dans le dpartement du Var ; il est enjoint tous les gouverneurs, commandants de la force arme, gardes nationales, autorits civiles et mmes simples citoyens, de lui courir sus, de larrter et de le traduire incontinent devant un conseil de guerre qui, aprs avoir reconnu lidentit, prononcera contre lui lapplication des peines portes par la loi. Art. 2. Seront punis des mmes peines et comme coupables des mmes crimes : Les militaires et employs de tout grade qui auront suivi ledit Bonaparte, moins que dans le dlai de huit jours ils ne viennent faire leur soumission. Art. 3. Seront pareillement poursuivis et punis comme fauteurs et complices de rbellion, tous les administrateurs civils et militaires, chefs ou employs, payeurs ou receveurs de deniers publics, mme les simples citoyens qui prteraient directement ou indirectement aide et assistance Bonaparte. Art. 4. Seront punis des mmes peines ceux qui, par des discours tenus dans des lieux ou des runions publiques, par des placards affichs ou par des crits imprims, auraient pris part ou engag les citoyens prendre part la rvolte ou sabstenir de la repousser. Donn au chteau des Tuileries, le 6 mars 1815, et de notre rgne le vingtime. Sign LOUIS.

Prcdait une proclamation qui annonait la runion des Chambres et suivait cette simple ligne qui seule proclamait la vritable situation des choses :
Monsieur est parti ce matin pour se rendre Lyon.

Il est vrai que le journal de la cour ajoutait dans ce beau style qui a toujours fait sa rputation :
Entran par sa noire destine, Bonaparte sest vad de lle dElbe, o limprudente magnanimit des souverains allis lui avait donn une souverainet pour prix de la dsolation quil avait porte dans leurs

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tats. Cet homme, qui, en abdiquant le pouvoir, na jamais abdiqu son ambition et ses fureurs ; cet homme tout couvert du sang des gnrations, vient, au bout dun an, coul en apparence dans lapathie, essayer de disputer, au nom de lusurpation et des massacres, la lgitime et douce autorit du roi de France. Quelques pratiques tnbreuses, quelques mouvements dans lItalie, excits par son aveugle beau-frre, ont enfl lorgueil du lche guerrier de Fontainebleau ; il sexpose mourir de la mort des hros, Dieu permettra peut-tre quil meure de la mort des tratres ; la terre de France le rejette, il y revient, la terre de France le dvorera.

Quel malheur quun pareil article ne soit pas sign et quon ne puisse faire sa part de gloire lhomme politique qui savait faire un si habile emploi de lpithte et de lantithse ! Cette nouvelle du dbarquement de lempereur fut connue le 7 Paris, fut connue le 8, le 9 et le 10 de toute la France, et parvint le 11 Vienne, o elle surprit le congrs valsant chez le prince de Metternich ; on comprend qu ces mots : Napolon a quitt lle dElbe et est dbarqu Cannes, la valse sarrta. Je vous avais annonc que cela ne durerait pas, dit lempereur Alexandre en sapprochant de M. de Talleyrand. Vous voyez, Sire, dit lempereur dAutriche, ce que cest que davoir protg vos jacobins de Paris ! Cest vrai, rpliqua le czar ; mais pour rparer mes torts, je mets sur-le-champ mes armes et ma personne la disposition de Votre Majest. Cest ainsi que fut rsolue la coalition de 1815. Aux ordonnances de Louis XVIII, aux articles du journal des Dbats, aux dcisions du congrs de Vienne, Napolon rpondait par la proclamation suivante :
LARME. Soldats ! nous navons pas t vaincus : deux hommes, sortis de nos rangs, ont trahi leurs lauriers, leur prince, leur bienfaiteur. Ceux que nous avons vus pendant vingt-cinq ans parcourir lEurope pour nous susciter des ennemis, qui ont pass leur vie combattre contre

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nous dans les rangs des armes trangres en maudissant notre belle France prtendraient-ils commander et enchaner nos aigles, eux qui nont jamais pu en soutenir les regards ? Souffrirons-nous quils hritent du fruit de nos glorieux travaux ? quils semparent de nos honneurs, de nos biens, quils calomnient notre gloire ? Si leur rgne durait, tout serait perdu, mme le souvenir de nos immortelles journes. Avec quel acharnement ils les dnaturent ! ils cherchent empoisonner ce que le monde admire, et sil reste encore des dfenseurs de notre gloire, cest parmi ces mmes ennemis que nous avons combattus sur le champ de bataille. Soldats ! dans mon exil, jai entendu votre voix, je suis arriv travers tous les obstacles et tous les prils. Votre gnral, appel au trne par le vu du peuple et lev sur vos pavois, vous est rendu : venez le rejoindre. Arrachez ces couleurs que la nation a proscrites et qui pendant vingtcinq ans servirent de ralliement tous les ennemis de la France. Arborez cette cocarde tricolore que vous portiez dans nos grandes journes. Nous devons oublier que nous avons t les matres des nations, mais nous ne devons pas souffrir quaucune se mle de nos affaires. Qui prtendrait tre matre chez nous ? qui en aurait le pouvoir ? Reprenez ces aigles que vous aviez Ulm, Austerlitz, Ina, Eyleau, Friedland, Tulda, Eckmuth, Essling, Wagram, Smolensk, la Moskowa, Lutzen, Surtaschen, Montmirail. Pensez-vous que cette poigne de Franais, aujourdhui si arrogants, puissent en soutenir la vue ? Ils retourneront do ils viennent, et l, sils le veulent, ils rgneront comme ils prtendent lavoir fait depuis dix-neuf ans. Vos rangs, vos biens, votre gloire, les biens, les rangs et la gloire de vos enfants nont pas de plus grands ennemis que ces princes que les trangers vous ont imposs ; ils sont les ennemis de notre gloire, puisque le rcit de tant dactions hroques, qui ont illustr le peuple franais, combattant contre eux pour se soustraire leur joug, est leur condamnation. Les vtrans des armes de Sambre-et-Meuse, du Rhin, dItalie, dgypte, de lOuest, de la grande arme sont humilis ; leurs honorables cicatrices sont fltries, leurs succs seraient des crimes, nos braves seraient des rebelles, si, comme le prtendent les ennemis du peuple, les souverains lgitimes taient au milieu de lennemi ; les honneurs, les rcompenses, leur affection sont pour ceux qui les ont servis contre la

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patrie et contre nous. Soldats ! venez vous ranger sous les drapeaux de votre chef. Son existence ne se compose que de la vtre ; ses droits ne sont que ceux du peuple et les vtres ; son intrt, son honneur et sa gloire ne sont autres que votre intrt, votre honneur et votre gloire. La victoire marchera au pas de charge ; laigle, avec les couleurs nationales, volera de clocher en clocher, jusquaux tours de Notre-Dame ! alors, vous pourrez vous vanter de ce que vous aurez fait ; vous serez les librateurs de la patrie. Dans votre vieillesse, entours et considrs de vos concitoyens, ils vous entendront avec respect raconter vos hauts faits ; vous pourrez dire avec orgueil : Et moi aussi je faisais partie de cette grande arme qui est entre deux fois dans les murs de Vienne, dans ceux de Berlin, de Madrid, de Moscou, et qui a dlivr Paris de la souillure que la trahison et la prsence de lennemi y ont empreinte. Honneur ces braves soldats, la gloire de la patrie ; et honte ternelle aux Franais criminels, dans quelque rang que la fortune les ait fait natre, qui combattirent vingt-cinq ans avec ltranger pour dchirer le sein de la patrie !
NAPOLON.

Chapitre XXIX

Dans la soire du 5, le duc dOrlans, sur linvitation du roi, stait rendu aux Tuileries. L, il reut lordre daccompagner le comte dArtois Lyon ; cependant il laissa partir Monsieur seul, passa encore la journe du 6 Paris, retourna aux Tuileries dans la soire, insista prs du roi pour demeurer, comme chef de sa garde dhonneur, aux Tuileries, et partit seulement le lendemain sur lordre formel que lui donna Louis XVIII de rejoindre M. le comte dArtois. Mais, avant de partir, il prpara toutes les voies sa famille pour quelle pt gagner lAngleterre si les choses tournaient mal pour la cause royale. On connat, tape par tape, tous les dtails de cette marche triomphale, qui ne trouva pas un seul obstacle sur son chemin. En avant de Vizille, Napolon rencontra le 5e de ligne et le 2e du gnie, qui se runirent lui ; entre Vizille et Grenoble, La Bdoyre et son rgiment, qui grossirent son escorte. Grenoble, o il ne fit que passer, on lui apporta les portes de la ville dont on lui refusait les cls. Le comte dArtois, le duc dOrlans, le duc de Tarente taient Lyon et passaient en revue le corps darme que ce dernier venait de remettre entre leurs mains. Mais il tait facile de voir, lesprit qui animait les troupes, le parti quelles prendraient lorsquelles se trouveraient en face de celui quon voulait inutilement leur faire envisager comme un ennemi. Le 9, Napolon quittait Grenoble ; le 10, il couchait Bourgoin. Le mme jour, cinq heures du soir, il entrait Lyon par le pont de la Guillotire, tandis que M. le duc dOrlans fuyait par le pont oppos ; ce dernier tait accompagn dun seul gendarme rest fidle. Le lendemain, un officier de la maison du roi paraissait au balcon des Tuileries et annonait, en agitant son chapeau, que Sa

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Majest venait de recevoir la nouvelle officielle que M. le duc dOrlans, la tte de vingt mille hommes de la garde nationale de Lyon, avait attaqu Napolon dans la direction de Bourgoin et lavait compltement battu. Dans la nuit, le prince arrivait Paris, et les journaux annonaient son retour. Le lendemain, le duc dOrlans fit partir toute sa famille pour lAngleterre. Madame Adlade, seule, dclara quelle resterait avec son frre. La duchesse dOrlans douairire tait dcide ne pas quitter Paris. Le 16, le duc dOrlans, charg du commandement suprieur des dpartements du Nord, partit pour Pronne, arriva le 17 Cambrai, le 18 Lille. Le 19 minuit, le roi quitta les Tuileries, emportant les diamants de la couronne. Une heure aprs, le comte dArtois et le duc de Berry prenaient leur tour la route de Flandre. Le 22 midi, le roi arriva Lille o lattendait le duc dOrlans. Le 23, il quitta la ville et son cousin, sans laisser celui-ci aucune instruction. Quordonne Votre Majest ? avait demand le duc dOrlans. Faites ce que vous voudrez, avait rpondu le roi. Le mme jour, le prince crivit au marchal Mortier :
Lille, 23 mars 1815. Je viens, mon cher marchal, vous remettre en entier le commandement que jaurais t heureux dexercer avec vous dans les dpartements du Nord. Je suis trop bon Franais pour sacrifier les intrts de la France, parce que de nouveaux malheurs me forcent de la quitter. Je pars pour mensevelir dans la retraite et loubli. Le roi ntant plus en France, je ne puis vous transmettre dordres en son nom ; il ne me reste qu vous dgager de lobservation de tous les ordres que je vous avais

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transmis et vous recommander de faire tout ce que votre excellent jugement et votre patriotisme si pur vous suggreront de mieux pour les intrts de la France et de plus conforme tous les devoirs que vous aurez remplir. Adieu, mon cher marchal, mon cur se serre en vous crivant ce mot. Conservez-moi votre amiti, dans quelque lieu que la fortune me conduise, et comptez jamais sur la mienne. Je noublierai jamais ce que jai vu de vous, pendant le temps trop court que nous avons pass ensemble. Jadmire votre loyaut et votre beau caractre, autant que je vous estime et que je vous aime, et cest de tout mon cur, mon cher marchal, que je vous souhaite toute la prosprit dont vous tes digne et que jespre encore pour vous. L.-P. DORLANS.

En apprenant que la mre du duc dOrlans tait reste Paris, lempereur, qui tenait encore la main la lettre que nous venons de transcrire, lempereur dclara quelle serait traite avec tous les gards que mritaient son ge et son caractre. Puis, comme ses biens taient confisqus de nouveau, il lui alloua une somme annuelle de trois cent mille francs sur le trsor public. Le duc deOrlans rejoignit sa famille en Angleterre et y attendit Waterloo dans sa retraite de Twickenham. Mais, tout exil quil stait fait une seconde fois, le duc dOrlans avait ses reprsentants en France. Le 22 juin, quatre jours aprs la bataille, le marchal Soult faisait Napolon un rapport o on lisait ces lignes :
Le nom dOrlans est dans la bouche de la plupart des gnraux et des chefs ; cela ma paru dune trop grande importance pour diffrer den instruire Votre Majest, et jai pri le gnral Dejean de venir directement lui en rendre compte, ainsi que des renseignements quil a luimme recueillis.

Trois jours aprs, quelque chose de pareil tait rvl la Chambre par M. Boulay de la Meurthe.
Je vois, disait-il, que nous sommes entours dintrigants et de factieux qui veulent faire dclarer le trne vacant afin de russir y placer les

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Bourbons. Rien ne pourra me dtourner de dire la vrit ; je veux mettre le doigt sur la plaie : il existe une faction dOrlans. Oui, daprs des renseignements certains, je sais que cette faction est purement royaliste ; que son but secret est dentretenir des intelligences mme parmi les patriotes. Au reste, il est douteux que le duc dOrlans voult accepter la couronne ; sil lacceptait ce ne serait que pour la rendre Louis XVIII.

Lempereur, qui avait quitt le champ de bataille de Waterloo le 18 juin huit heures du soir, prenait, le 19, aux Quatre-Bras, la poste pour Laon, abdiquait au chteau des Tuileries le 21, et le 25, commenait, la Malmaison, cette agonie de trois jours dans laquelle sa pire douleur dut tre de douter pour la premire fois de son gnie. Cest que Napolon, cette poque, tait loin encore de comprendre lui-mme cette mission laquelle Dieu lavait employ sans lui donner le mot de la Providence ; plus tard, SainteHlne, initi une portion de ce grand secret par la solitude, le malheur et lexil, il entrevit lhorizon europen luvre quil avait accomplie et laissa chapper ces mots prophtiques : Avant cinquante ans, lEurope sera rpublicaine ou cosaque. La Providence a pris soin un moment de justifier cette prdiction du grand homme. La Rpublique est venue chez nous faire acte de prsence, semblable une de ces apparitions voques par un gnie surnaturel. Elle remit en question tout le systme europen et menaa de renverser le vieux monde. De cet htel des Invalides o repose Napolon (Dieu permet-il ces choses ?), Napolon put voir lEurope en feu ; la Sicile se faisant indpendante ; Florence, Rome, Berlin, Vienne proclamant la Rpublique ; la Hongrie se levant tout arme contre la domination de la maison dAutriche ; la Pologne se dressant et menaant le tzar, son dominateur. Le grand drame eut un premier acte dune violence terrible.

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Mais cette nergie surabondante pouvait-elle vivre longtemps de sa vie rvolutionnaire ? Lexprience a prouv que ces lans imptueux des peuples vers la libert, lexemple de la fivre chaude, se calment peu peu, et que le refroidissement est bien prs quand les forces vont tout coup jusquau suprme effort. Ce nest pas que lamour de la libert ne vive toujours dans le cur des nations, lpoque de civilisation avance o nous sommes. Non, certes, cet amour gnreux ne saurait prir. Mais, plus clame, et par consquent plus clair, il comprend mieux sa mission, et il arrivera ainsi par des voies pacifiques la ralisation lgitime des progrs et des bienfaits quil voulait conqurir tout coup et main arme. Louis-Philippe rentra Paris le 29 juillet 1815.

Chapitre XXX

Aprs tout ce qui stait pass, aprs avoir vu son nom prononc comme chef de parti, Louis-Philippe ne pouvait rien prjuger de laccueil qui lattendait aux Tuileries. Il sy prsenta hardiment et tmoigna au roi toute son indignation des calomnies dont il tait lobjet. Louis XVIII le laissa dire, et quand il eut fini : Mon cousin, rpliqua-t-il, comme vous tes le plus rapproch du trne aprs Berry, je suis tranquille, car je crois autant votre bon esprit qu votre bon cur. Puis il le confirma de nouveau dans la possession de son apanage, mais il continua de lui refuser le titre dAltesse Royale, en disant : Il nest que dj trop prs du trne ! Comme ddommagement, le prince, comme les autres membres de la famille royale, eut le droit de siger la chambre des pairs. tait-ce une faveur, tait-ce un pige ? il tait difficile, dans les temps de fivre o lon se trouvait alors dentrer dans la Chambre sans y prendre un parti ; loccasion se prsenta promptement pour le duc dOrlans dy arborer le drapeau sous lequel il comptait marcher. Dans son adresse au roi, la commission de la Chambre de 1815, de cette Chambre qui devait condamner le marchal Ney, coupable, mais sauvegard par la capitulation de Paris, avait introduit cette phrase :
Sans ravir au trne les bienfaits de la clmence, nous oserons lui demander les droits de la justice ; nous oserons solliciter humblement de son quit la rtribution ncessaire des rcompenses et des peines, et lpuration des administrations publiques.

On comprend que, si ractionnaire que ft la majorit de la Chambre, un pareil paragraphe ne pouvait passer inaperu ; la

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discussion fut vive, tout le parti modr sinscrivit et parla contre le paragraphe qui allait cependant passer son tour ; tous les amendements proposs taient repousss, quand le duc dOrlans demanda la parole. Chacun se tut, car on comprit que ctait le prospectus de sa vie venir que le duc dOrlans allait lancer dans le public.
Messieurs, dit-il, tout ce que je viens dentendre me confirme dans lopinion quil convient de proposer la Chambre un parti plus dcisif que les amendements qui lui sont soumis jusqu prsent. Je propose donc la suppression totale du paragraphe ; laissons au roi le soin de prendre constitutionnellement les prcautions ncessaires au maintien de lordre public, et ne formons pas des demandes dont la malveillance ferait peut-tre des armes pour troubler la tranquillit de ltat ; notre qualit de juges ventuels de ceux envers lesquels on recommande plus de justice que de clmence nous impose un silence absolu ; toute nonciation antrieure dopinion me parat une vritable prvarication dans lexercice de nos fonctions judiciaires, en nous rendant la fois accusateurs et juges !

Une longue rumeur accueillit cette profession de foi. Il ny avait pas en douter, le duc dOrlans tait engag parmi les constitutionnels. La punition suivit rapidement la faute : le roi retira lordonnance qui autorisait les princes siger la chambre des pairs, et le duc dOrlans fut exil Londres, o il retrouva sa famille, quil navait pas encore jug propos de rappeler en France, comme sil et prvu que son sjour ny devait pas tre de longue dure. Cependant le prince ne voulait pas se brouiller irrvocablement avec le roi ; aussi, peine arriv Londres, lana-t-il la protestation suivante :
Franais ! On me force rompre le silence que je mtais impos, et puisquon ose mler mon nom deux vux coupables et de perfides insinuations, mon honneur me dicte, la face de lEurope entire, une protestation

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solennelle que me prescrivent mes devoirs. Franais ! on vous trompe, on vous gare ; mais quils se trompent surtout ceux dentre vous qui sarrogent le droit de se choisir un matre, et qui dans leur pense outragent par de sditieuses esprances un prince, le plus fidle sujet du roi de France, Louis XVIII ! Le principe irrvocable de la lgitimit est aujourdhui la seule garantie de la paix en France et en Europe, les rvolutions nen ont fait que mieux sentir la force et limportance ; consacr par une ligue guerrire et par un congrs pacifique de tous les souverains, ce principe deviendra la rgle invariable des rgnes et des successions. Oui, Franais ! je serais fier de vous gouverner, mais seulement si jtais assez malheureux pour que lextinction dune branche illustre et marqu ma place au trne. Ce serait seulement alors que je ferais connatre aussi des intentions peut-tre loignes de celles que lon me suppose et que lon voudrait me suggrer. Franais ! je ne madresse qu quelques hommes gars, revenez vous-mmes, et proclamez-vous fidles sujets de Louis XVIII et de ses hritiers naturels, avec un de vos princes et de vos concitoyens, LOUIS-PHILIPPE, DUC DORLANS.

Malgr cette profession de foi rendue par le prince exil aussi explicite que possible, le prince ne revint en France quau commencement de 1817. En son absence, de graves vnements staient passs, suite naturelle de ceux qui staient accomplis avant son exil. Par ceux qui staient accomplis avant son exil, nous entendons lassassinat du marchal Brune Avignon ; lassassinat du gnral Ramel Toulouse ; lexcution de La Bdoyre Paris ; la mort de Murat au Pizzo. Par ceux qui saccomplirent en son absence, nous entendons lexcution du marchal Ney et celle de Paul Didier. Nous dirons un mot seulement de cette premire excution, mais nous nous tendrons longuement sur la seconde. Le marchal Ney, accus de trahison et de lse-majest, fut dfr la cour des Pairs. Sa femme comprit ds le premier moment quil tait perdu, et

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avant mme quil ft condamn, elle songea implorer sa grce. En consquence, elle crivit en Angleterre au duc dOrlans afin quil intresst le rgent son sort. Le duc dOrlans crivit chaudement laltesse, mais la lettre fut inutile, et, le 7 dcembre neuf heures du matin, Ney fut fusill quelques pas de lObservatoire. En mme temps, Louis XVIII faisait pair de France le prince de Hohenlohe, et marchal le duc de Wellington. Ctait, on en conviendra, pousser loin limpudeur politique. On se rappelle la conspiration orlaniste des gnreux DrouetdErlon, Lallemand et Lefvre-Desnouettes ; elle avorta, comme nous lavons racont, et se fondit dans le grand vnement du retour de lle dElbe ; mais Napolon tomb, mais la Restauration savanant de plus en plus dans la voie fatale des ractions, les partisans du duc dOrlans reprirent courage et les complots recommencrent.

Chapitre XXXI

Dans les premiers jours de fvrier 1816, un comit directeur fut cr ; le lieu de ses sances tait rue Cassette ; il tait compos de sept commissaires, ou plutt de sept aptres voyageurs : Paul Didier tait un de ces commissaires. Paul Didier tait n Upie en 1758 ; il avait donc prs de cinquante neuf ans lpoque o nous sommes arrivs. Ctait un homme dimagination, dentranement et de courage ; lev par un cur de campagne, son ducation avait t monarchique et religieuse. Cependant le flot rvolutionnaire lentrana en 1788 et 1789, mais il sarrta au 10 aot et se jeta dans les rangs de ceux qui prtendaient que la rvolution avait assez fait et quil ne lui restait plus rien faire que de rgulariser la position royale. Aussi tait-il Lyon parmi les royalistes quand Lyon se rvolta ; il combattit avec les assigs, et lorsque la ville fut prise aprs soixante-deux jours de sige, il fut inscrit sur les sanglantes listes de Dubois Cranc et de Collot-dHerbois, senfuit sous un nom suppos, gagna Marseille, se joignit aux fdrs du Midi, et de l passa en Suisse et en Allemagne, o pendant cinq ans il demeura un des hommes les plus remarquables de la petite cour du comte de Provence. Le gouvernement directorial rouvrit Paul Didier les portes de la France ; il revint Paris et y retrouva ses camarades dmigration, MM. de Juign, Dubouchage, du Belloy, de Marieux, de Prcontat, de Deux-Brz, et, fidle ses antcdents royalistes, publia, en 1799, une brochure anonyme ayant pour titre : lEsprit et le vu des Franais, et en 1802 une autre brochure intitule : Du retour la Religion. Cambacrs, Fouch et M. de Montalivet taient ceux que Didier voyait le plus familirement cette poque. Un dcret parut qui instituait une cole de droit Grenoble. Didier fut un des premiers inscrits sur la liste des professeurs ;

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des discussions quil avait eues antrieurement avec M. Pal, son collgue, lui firent donner sa dmission lorsquen 1810 ce dernier fut nomm recteur. De 1810 1814, Didier se lana dans la spculation ; on comprend quun homme de ce caractre ne faisait rien quen grand ; il se jeta dans des combinaisons gigantesques qui chourent et qui le laissrent peu prs ruin lors de la seconde restauration. Une de ces spculations avait t la mise sur le trne de LouisPhilippe ; il allait partir pour Palerme, quand Napolon tomba et quand le duc dOrlans rentra tout naturellement en France. Didier songea alors rclamer du comte de Provence, devenu roi, le prix de son ancien royalisme ; pour donner plus de poids encore ses prtentions, il publia alors une troisime brochure intitule : lEsprit et le vu des Franais, qui ntait rien autre chose quune seconde dition revue et corrige de celle quil avait dj publie quinze ans auparavant. Le comte de Provence se souvint : Didier fut nomm matre des requtes et chevalier de la Lgion dhonneur. Didier dsirait un sige la cour de cassation : il le sollicita inutilement, et, mcontent de ce quil appelait lingratitude des Bourbons, il fut un des premiers se ranger au parti de Napolon quand Napolon quitta lle dElbe et dbarqua au golfe Juan. Napolon tomba si rapidement quil neut pas le temps dapprcier Didier sa valeur ; il quitta la France sans avoir rien fait pour lui, et Didier se trouva peu prs sans ressources au retour de Louis XVIII. Dautant plus sans ressources quil venait de se compromettre en sattachant la fortune de Napolon. Restait pour Didier une seule ressource : le parti du duc dOrlans ; dailleurs, se rattacher ce parti, ctait en revenir ses premiers projets. Le duc dOrlans reut donc la visite de Didier aussitt son arrive et comme il tait encore lhtel de la Grange-Batelire, o il tait descendu avant de reprendre son chteau du Palais-

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Royal. Enfin, lors de lorganisation du comit directeur de la rue Cassette, Paul Didier, comme nous lavons dit, se trouva un des principaux agents de la Socit de lIndpendance nationale, tel tait le titre lastique quavait pris le comit directeur. Le ministre Talleyrand tait tomb, et le ministre Richelieu lui avait succd. M. de Richelieu, avait dit Talleyrand, tait lhomme de France qui connaissait le mieux la Crime. En effet, M. de Richelieu avait pass dans son gouvernement de la Crime tout le temps quil navait point pass en France, de sorte que la France, et surtout lesprit franais, taient aussi parfaitement inconnus M. de Richelieu, appel diriger lesprit franais et gouverner la France, que sil ft n dans les contres lointaines o il avait pass une partie de sa vie. Ses collgues au ministre taient MM. Clavet, Corvette, Dubouchage, Decazes et Vaublanc. La premire tentative du comit directeur se porta sur Lyon. Les conjurs taient : Au haut de lchelle, Talleyrand et Fouch. Au milieu, Paul Didier, Jacquemet, colonel en non activit ; Lavalette, ancien receveur gnral des Basses-Alpes ; Montain, docteur en mdecine ; Rosset, fabricant de papiers peints. Enfin, les degrs infrieurs taient occups par des hommes inconnus, au milieu desquels tait regard comme un personnage un nomm Rosa, sergent de la lgion du Rhne. Voici le plan des conjurs : Quelques surveillants de nuit destitus devaient se prsenter lHtel-de-Ville conduisant un malfaiteur. Grce ce stratagme, ils sapprocheraient sans difficult de la sentinelle et la dsarmeraient. En mme temps, un signal donn, Rosset devait dbusquer dune rue voisine avec une centaine dhommes dvous la cause ; ces cent hommes dsarmaient le poste, entranaient les canons de lHtel-de-Ville sur la place Louis-le-Grand, et le

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signal de linsurrection tait donn. Lexcution du complot fut fixe au 21 janvier 1816. Le 19, le gnral Maringone, commandant du dpartement, reut deux lettres qui lui dnonaient la conspiration. Simon, Jacquemet, Lavalette, Montain, Rosa et Rosset furent arrts, Paul Didier se sauva. Ctait la seconde fois que Paul Didier quittait Lyon en fugitif, vingt ans de distance ; royaliste, chappant la premire fois aux jacobins ; libral, chappant la seconde fois aux royalistes. Six mois aprs, les prvenus taient traduits devant la cour dassises ; Jacquemet, Rosa et Simon furent acquitts. Rosset et Lavalette furent condamns dix ans, et Montain cinq ans de prison. Ce premier complot avait t dcouvert par une de ces combinaisons tranges du hasard qui font avorter tout coup les entreprises les mieux conues et le plus habilement conduites. Au nombre des conjurs subalternes tait un pauvre canut, maigre, ple, souffreteux, malade de la poitrine ; entr dans la conjuration, afin dtre plus libre de ses mouvements, il dmnagea et sen alla sinstaller au sixime tage dans un quartier loign de celui quil habitait auparavant. Dans la mansarde attenante la sienne, demeurait une jeune fille nomme Paulette, belle, jeune et chaste. Elle avait rsist toutes les sductions de la jeunesse et du luxe ; elle se laissa prendre celle de la douleur. Andr, ctait le nom de louvrier en soie, tait, comme nous lavons dit, souffrant de la poitrine ; elle lentendit haleter en montant ses six tages, se plaindre et tousser, une fois arriv dans sa chambre ; elle sut quil tait seul ; elle lui offrit les soins dune sur, qui devinrent bientt ceux dune amante. Un soir, Andr stait endormi tandis que Paulette veillait prs de lui ; on frappa la porte, et des voix trangres se firent entendre. Honteuse dtre surprise si tard prs du lit dun jeune homme, Paulette se jeta dans un cabinet attenant la chambre

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coucher ; on continua de frapper. Andr sveilla, crut que Paulette tait rentre chez elle pendant quil dormait et alla ouvrir. Ctait Didier et un autre conjur. Pour drouter les limiers de la police, cest chez vous, ditil, que jai donn rendez-vous un envoy du comit de Paris. Andr les fit entrer dans sa pauvre chambre, et l les deux conspirateurs, causant librement, changrent, en paroles, le gouvernement de la France, renversrent Louis XVIII du trne, y tablirent le duc dOrlans, et, substituant le calvinisme la catholicit, en firent la religion de ltat. Paulette entendit tout, et, effraye de ce quelle avait entendu, elle laissa son amant se rendormir ; et quand sa respiration redevenue plus gale lui eut appris quil appartenait tout entier au sommeil, elle sortit, rentra chez elle, demanda genoux conseil Dieu, et, tourmente surtout de cette conjuration contre la religion catholique, elle alla tout avouer le lendemain son confesseur, le laissant libre de tout dire lautorit, pourvu quil sauvegardt la vie et la libert dAndr. Le confesseur dnona le complot, mais les promesses quon lui avait faites lgard dAndr ne furent pas tenues. Paulette eut la douleur de voir arrter son amant dnonc par elle ; et les rigueurs dune captivit de six mois ayant ht les progrs du mal, Andr mourut en prison avant le jugement. Paulette, dsespre, lavait prcd et mourait huit jours avant lui. Didier et t arrt comme les autres si par bonheur le gendarme charg de larrter net t de la conjuration ; il le fit prvenir par sa matresse et ne se prsenta chez lui que lorsquil fut bien sr de ne plus le trouver. Paul Didier senfuit, comme nous lavons dit, et gagna les frontires de la Savoie. Les conjurs ne se tinrent point pour battus. Il fut dcid que lon se rabattrait sur le dpartement de lIsre, un de nos dparte-

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ments les plus avancs ; ce qui avait chou Lyon devait russir Grenoble. Le prfet du dpartement tait le comte de Montleveau, homme dun courage prouv, dune intgrit reconnue. Le commandant du dpartement tait le gnral Donnadieu, brave soldat, bourbonnien de pied en cap, quoique calviniste de religion. Didier passa trois mois organiser son insurrection sur les divers points du dpartement ; du premier coup, il avait explor le terrain et reconnu que, strile tout autre nom, rien ny germerait que la semence napolonienne. Ctait donc, ostensiblement et pour le vulgaire, au nom de lempereur quil agissait, mais pour Talleyrand, pour Fouch, pour les chefs suprieurs enfin, ctait au profit du duc dOrlans. Ce fut Quaix, petit bourg situ au nord de Grenoble, quil tablit son quartier gnral, chez un officier de lEmpire, pour avoir fait la campagne dgypte et avoir servi dans le corps de cavalerie organis par Bonaparte et o les dromadaires remplaaient les chevaux. Une premire runion eut lieu la Buisserate, village aux portes de Grenoble, sur la route de Lyon ; Didier y parla avec toute la vhmence de son caractre, mais, comme dans son discours, comme dans sa proclamation, pas un mot navait t dit de lempereur ni de Napolon II : Quest-ce que vous nous f... donc l ! scria Brun, il nest pas seulement question de lempereur dans votre proclamation ; nous marchons au nom de Napolon, ou je vous avertis que je ne marche pas, moi. Le fruit de cette runion fut peu prs perdu, grce cet incident. Ctait dans les montagnes dOisans surtout que linsurrection avait ses plus vivaces racines ; deux hommes staient faits chefs secondaires sous Didier : Dussert, ancien guide de larme des Alpes, et Durif ; tous deux avaient t maires, lun dAllemont,

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lautre de Vaujany ; et tous deux avaient t destitus ; de l la haine. Sr de ces deux agents, Didier descendit du ct de Lamure Lamure tout plein encore des souvenirs enthousiastes de Napolon qui, un an auparavant peine, y avait dun mot ralli lui les troupes envoyes de Grenoble pour le combattre. Aussi l les recrues furent-elles nombreuses ; la liste des conjurs saugmenta des noms de Drevet, ancien soldat de la garde, de Buisson et de son frre, lun pharmacien, lautre marchand picier, de Genevois, propritaire, des deux frres Guittot, de Dufresne et de Dumoulin, ces deux derniers officiers demi-solde. L, comme dans les montagnes dOisans, Paul Didier laissa deux chefs : Biollet, chef de bataillon en retraite, et Pelissier, capitaine. Par eux, en moins de six semaines, plus de trois cents officiers et sous-officiers furent affilis au complot. Une fausse lettre de M. de Metternich promettait lappui de lAutriche Napolon II. Quant lAngleterre, disaient les chefs, pour quelle se tnt tranquille, on lui laisserait croire que le mouvement soprait en faveur du duc dOrlans.

Chapitre XXXII

Vers cette poque, des tentatives daffiliation furent faites aussi sur les tudiants et les professeurs de lcole de droit de Grenoble. M. Gros, avocat la cour royale de Paris, a publi, en 1841, une lettre adresse M. le rdacteur de la Gazette du Dauphin. Cette lettre avait pour titre :
DE DIDIER ET DES AUTRES CONSPIRATEURS SOUS LA RESTAURATION. Jtais tudiant en droit Grenoble, dit M. Gros, lorsque la conspiration de Didier clata. Je fus alors lobjet dassez vives observations de la part des chefs de ce complot, qui voulaient my associer. Joannini, ancien officier de gendarmerie, me sollicita plus particulirement dy prendre part ; avant de mengager, je voulus connatre le chef et le but de lentreprise. Jinterrogeai Joannini pour le faire sortir du vague o, jusque-l, il stait renferm ; il mavoua que la conspiration avait pour objet de placer le duc dOrlans sur le trne, et prenant la froideur que je lui tmoignais pour de lincrdulit, il me montra une lettre o ce prince tait dsign de faon quil tait impossible de ne pas le reconnatre. Un prince, y tait-il dit, qui ds sa premire jeunesse a donn des gages la libert, qui a bravement combattu dans nos rangs, et dont les convictions librales sont telles que, ne pouvant sempcher de les manifester, elles le font tenir en tat de suspicion par les autres membres de sa famille. g alors de vingt-deux ans, continue M. Gros, dvou lempereur auquel je devais mon ducation dans un lyce, et mon grade dofficier, je refusai nettement de prendre part un complot o lun des membres de cette famille pourrait se trouver intress.

Le gnral Donnadieu percevait de temps en temps quelques bruits vagues de ces runions et de ces embauchements ; alors il sinformait, envoyait de son ct ses agents, et peu peu se formait la conviction que quelque chose de grave se tramait dans le

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dpartement et ne tarderait pas clater. Il en crivait alors Paris, dsignait Didier comme le chef du complot ; mais on lui rpondait de Paris que Didier tait hors de France et que le dpartement de lIsre tait le plus tranquille des quatre-vint-six dpartements. Le duc de Berry pousait la fille du roi de Naples ; elle devait dbarquer Marseille et suivre la route de Lyon. Le 3 mai, les troupes en garnison Grenoble et dans les environs quittaient leurs rsidences respectives pour aller schelonner sur la route de Saint-Vallier, Vienne et Lyon. Ce fut cette mme nuit que Didier choisit pour lexcution du complot. Chose trange, la duchesse de Berry, entrant en France, y tait reue par une conjuration, et quelques annes plus tard elle tait prouve par un assassinat. La conjuration clata, mais les troupes, au lieu de se ranger au parti des conjurs, tinrent ferme : on en vint aux mains ; aprs une lutte acharne, terrible, dsespre, les conjurs furent battus, et le colonel Vautr rentrait le mme soir Grenoble, suivi de trois voitures pleines de prisonniers. Didier stait battu au premier rang en dsespr, mais sentant que la cause quil reprsentait tait perdue, voyant les deux tiers de ses hommes morts ou pris, il gagna les bois de Saint-MartindHers. Linstruction commenait le 6 mai : sur cent vingt prisonniers, quatre furent dabord choisis ; le soir mme, trois taient condamns, le dernier absous. Les trois condamns taient : Drevet, ancien soldat de la garde impriale, Buisson, marchand picier, et David. Tous trois taient de Lamure. David fut recommand la clmence du roi. Le 8, quatre heures de laprs-midi, lchafaud tant dress, la foule encombrant les avenues de la place Saint-Andr, la grande rue et la place Grenette, les portes de la prison souvri-

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rent, et lon vit paratre dabord les gendarmes, ensuite deux prtres ; chacun des deux prtres donnait le bras un condamn. En paraissant au jour, en se trouvant en face de la foule, Drevet et Buisson crirent dune voix instantane : vive lempereur ! Croyaient-ils rellement avoir conspir pour lui, croyaient-ils que plus que tout autre ce cri veillerait la sympathie dans la foule ? La majeure partie de la foule demeura silencieuse ; quelques voix seulement rpondirent par le cri de : vive le roi ! Au pied de lchafaud, Drevet et Buisson crirent de nouveau : vive lempereur ! Tous deux taient ples, mais parfaitement calmes ; ils montrent froidement les degrs de lchafaud et moururent comme des hommes parfaitement convaincus de la justice de leur cause. La veille de lexcution, le gnral Donnadieu et le prfet avaient reu une circulaire ministrielle qui mettait le dpartement en tat de sige et qui donnait un pouvoir discrtionnaire aux autorits civiles et militaires. Le 9 mai, la cour prvtale remettait ses pouvoirs la justice militaire. Le jour mme de sa formation, le conseil de guerre se runit, et, onze heures du matin, trente accuss taient amens devant lui. La sance dura huit heures ; vingt et un accuss sur trente taient condamns la peine de mort aprs ces huit heures. Le jugement avait t rendu lunanimit. Le vendredi 10 mai, au tintement funbre de la cloche de SaintAndr, quatorze condamns sortirent un un de la prison, situe en face de lglise ; le peuple amass sur la place les comptait avec pouvante ; quatorze prtres les accompagnaient. Le cortge sachemina lentement vers lesplanade de la porte de France ; cest un vaste emplacement situ au nord de la ville, baign dun ct par lIsre, et de lautre bord par une haie gigantesque de platanes et de sycomores. Ctait le lieu fix pour lexcution.

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Les condamns sagenouillrent prs dun foss sur une seule ligne ; les prtres leur firent baiser une dernire fois le crucifix et scartrent ; les commandements militaires retentirent au milieu du plus profond silence : au mot feu ! une dtonation terrible clata, et ils tombrent percs de cent balles. Des demandes en grce, des suppliques en commutation de peine avaient t adresses par le gnral Donnadieu au roi en faveur des autres condamns. Le 12 mai 1816, onze heures du soir, on reut, en rponse ces suppliques et ces demandes, la dpche tlgraphique suivante :
DPCHE TLGRAPHIQUE DU 22 MAI 1816.

quatre heures du soir.


TLGRAPHIE-LIGNE DE LYON.

Le ministre de la police gnrale au gnral Donnadieu, commandant la 7e division militaire. Je vous annonce, au nom du roi, quil ne faut accorder de grce qu ceux qui ont rvl des choses importantes ; les vingt et un condamns doivent tre excuts ainsi que David ; larrt du 9, relatif aux recleurs, ne peut tre excut la lettre ; on promet vingt mille francs ceux qui livreront Didier.

Il fallut obir. La dpche tait parvenue dans la nuit du 14 au 15 ; lexcution fut fixe pour le lendemain. quatre heures du soir, le lendemain 15, Maurice Miard, un enfant de seize ans ; Jean-Baptiste Alloard, veillard de soixantecinq ans ; Claude, Piot, Bellin, Mary, Hussard et Bard prenaient le mme chemin quavaient pris leurs compagnons et sagenouillaient sur le mme foss encore rouge du sang vers cinq jours auparavant. Miard ne fut pas tu raide : le pauvre enfant tait si jeune quil ne voulait pas mourir ; sa tte se souleva au milieu des cadavres, une seconde dcharge lacheva.

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Le lendemain, David mourut sur lchafaud. On se rappelle que David appartenait la premire condamnation Buisson et Drevet ; condamn par la cour prvtale, il navait pas droit au bnfice de la fusillade. La conduite du gnral Donnadieu, si fort calomnie cette poque par les feuilles librales, qui ne voyaient pas dans cette profonde et mystrieuse affaire, fut admirable ; non-seulement il adressa au ministre de la guerre une lettre pleine dnergie, dans laquelle il protestait contre cette excution, mais encore, sachant que toute cette conjuration tait mene par le comte Drouet-dErlon, son ancien compagnon darmes, et que le gnral tait cach Grenoble chez un notaire de ses amis, il le fit venir chez lui, et, au moment o le gnral croyait tre perdu, il le revtit de lhabit dun de ses domestiques et le fit monter derrire la voiture de sa femme, qui le conduisit ainsi hors de la ville. Une fois hors de la ville, le gnral dErlon, grce un saufconduit quil tenait encore du gnral Donnadieu, gagna la frontire de Savoie et fut sauv.

Chapitre XXXIII

Le duc dOrlans, devenu roi, noublia point les dangers courus pour lui par le comte dErlon, en 1815 la Fre, et en 1816 Grenoble : il le fit marchal de France. Quant Didier, cach pendant quelque temps dans les collines et dans les bois de Saint-Martin-dHers, il comprit que la retraite tait peu sre et gagna, sur la rive gauche de lIsre, les montagnes qui stendent jusqu Turin ; puis, conduit par de pauvres villageois qui, la nuit, lui donnaient lhospitalit et, le jour, lui servaient de guides, il franchit le col de la Coche, situ entre la Savoie et la valle de lIsre. L, trois de ses compagnons, proscrits comme lui, vinrent le rejoindre : Dussert, Durif et Cousseux. Mais, runis une fois, les trois conjurs demandrent leur chef une explication sur cette entreprise o il les avait entrans au nom de lempereur. En effet, les fugitifs avaient leurs dpens acquis la preuve que Marie-Louise ntait pas Eybaies, comme on le leur avait dit, et que le comte Bertrand, dont Didier empruntait la signature, ntait absolument pour rien dans ce complot. Alors Didier avoua que le complot avait pour but de mettre le duc dOrlans sur le trne. Mais, scria Dussert, la France nen aurait pas voulu, du duc dOrlans. Alors, rpondit Didier, nous eussions proclam la Rpublique. Ma foi, oui, dit Dussert, car, Bourbon pour Bourbon, jaime autant Louis XVIII. Ds lors les trois complices de Didier ne se crurent plus engags envers un homme qui les avait tromps. Le mme jour, Cousseux se spara de lui, et ce fut avec Dussert et Durif seulement quil continua sa route.

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Le soir, on sarrta Saint-Sorlin-dArves, petit village de la Maurienne, chez un aubergiste nomm Balmain. Didier tait harass de fatigue et en outre souffrait horriblement dune blessure quil avait subie ; il se jeta sur une botte de paille transforme en lit et sendormit. Durif et Dussert restrent debout, se chauffant la chemine ; puis, lorsquils se furent assurs que Didier dormait, ils firent connatre leur hte quel homme il avait reu chez lui et le prix que valait sa tte. Le lendemain, au point du jour, Durif, Dussert et Balmain quittaient lauberge. Didier dormait toujours ; si misrable que ft le lit sur lequel il tait couch, il y avait longtemps quil nen avait point trouv un pareil. son rveil, il ne trouva dans lauberge que la femme Balmain, linterrogea sur la direction de Durif et de Dussert ; la femme Balmain commena par balbutier, puis, entrane par sa conscience, elle se jeta ses pieds en lui disant : Sauvez-vous, sauvez-vous ! vous tes trahi ! Tout tait dans ces quelques mots ; cras de fatigue, souffrant de sa blessure, les pieds saignants, Didier se leva et, avec ce courage admirable qui ne labandonna point une seconde, gagna les bois voisins ; puis, sous la conduite dun gardeur de chvres, il revint jusqu la gorge dune valle souvrant sur la France. L, les forces lui manqurent, et il tomba sur la terre. Il y resta une heure ; heure terrible, heure dangoisse et dagonie pire que celle qui prcde la mort, car ctait celle qui prcdait la perte de toute esprance ; celle pendant laquelle le condamn commence par douter des hommes et finit par douter de Dieu. Enfin, rsign tout, il se releva, reprit la route de Saint-Sorlin et arriva devant une maison isole du petit village de Saint-JeandArves. Devant cette maison, assise sur un banc, aux derniers rayons du

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soleil couchant, une vieille femme se rchauffait. Didier sarrta devant elle et lui demanda lhospitalit. La vieille femme releva la tte. Vous tes celui qui a conspir contre le roi, dit-elle, et que lon cherche dans tout le pays ? Didier fixa un instant ses yeux perants sur les traits de la vieille femme et, travers ses rides, chercha inutilement lire sur sa physionomie lexpression de la piti ou de la haine. Cette physionomie nexprimait que latonie de la vieillesse. Didier tait au bout de ses forces. Eh bien, oui, dit-il, je suis Didier ; livrez-moi la justice si vous le voulez, mais auparavant donnez-moi du pain et un lit, jy attendrai les gendarmes. Vous livrer ! scria la vieille femme, non, Monsieur : il ny a dans tout le pays quun misrable capable de trahir son hte, ce misrable, cest Balmain ! entrez. Didier entra. Il tait en train de tremper un morceau de pain dans une tasse de lait lorsque le matre de la maison arriva ; il demanda quel tait cet hte inconnu, et Didier lui dit son nom. Mais alors lhomme fut moins courageux que la femme, il dclara Didier quil ne pouvait le garder chez lui, dautant plus que depuis le matin la police pimontaise fouillait toutes les maisons de la valle. En mme temps, il appela un de ses fils. Venez, dit-il Didier, cet enfant va vous conduire dans une grange isole au milieu des bois ; restez l bien cach, et chaque nuit nous vous porterons manger jusqu ce que vous soyez en tat de continuer votre route. Il ny avait pas dautre parti prendre ; le danger tait l, sapprochant pas pas. Didier suivit lenfant. Ces carabiniers pimontais qui fouillaient les maisons, ctait Balmain qui les dirigeait ; revenu Saint-Sorlin avec eux, sa femme avait t force de lui avouer la fuite de Didier et les causes

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de cette fuite. Furieux dtre devenu un tratre sans recevoir le prix de sa trahison, il stait mis lui-mme la tte des investigateurs. Le soir approchait ; la journe stait coule en perquisitions inutiles, lorsquun de ses enfants, menac par lui, lui raconte quen revenant du pturage, il a vu de loin un Monsieur conduit par un enfant se dirigeant vers la grange des bois. Cette nouvelle est un trait de lumire pour Balmain ; il connat cette grange isole : sans aucun doute, Didier y a cherch un refuge. Balmain se remet en marche, entranant les carabiniers sa suite ; la nuit commenait descendre, ctait lheure calme et solennelle o le silence qui se rpand sur toute la nature semble plus profond encore au sein des grands bois. Plus tard, Balmain a racont lui-mme que dans cette heure o lhomme devient plus faible, comme si les tnbres taient la fois un danger et une religion, son cur avait faibli un instant en apercevant dans le lointain sombre une masse plus opaque ; en reconnaissant la grange o le malheureux rfugi dormait sans doute sous lil de Dieu, ce gardien des proscrits, il sentit son cur faiblir, passa sa main sur son front et sarrta chancelant. Eh bien ! quavez-vous, monsieur laubergiste et quoi pensez-vous donc ? demanda lofficier de carabiniers ; tes-vous perdu ? et ne savez-vous plus quel chemin prendre ? Non, rpondit Balmain rappel lui par cette voix, je cherchais le moyen dentourer la grange dune manire plus sre ; puis, comme par instinct il sentait du soulagement reculer lheure de la trahison : je croix quil serait mieux, ajouta-t-il, dattendre que la lune se levt. Non, rpondit lofficier : marchons. Il ny avait pas reculer ; Balmain dirigea les carabiniers vers la grange, la fit entourer par les soldats et entra dans lintrieur avec lofficier et deux hommes. Didier tait couch sur la paille et dormait ; avant quil sveillt, il tait dj prisonnier. Alors cet homme si faible, si souffrant, si dcourag une heure

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auparavant, retrouva linstant mme toute son nergie. Il savana la tte haute, et lui qui stait tran pour venir alla assez vite pour ne pas retarder la marche de ceux qui le conduisaient. On lenferma dans la maison du notaire de Saint-Sorlin. De l, on le conduisit Turin, o il attendit son extradition. Cela se passait le 17, cest--dire le surlendemain du jour o tombaient fusills Miart, Piot, Alloart, Belin, Hussard, Bard et Mary ; le lendemain du jour o tait excut David. Le 18, Sert, beau-frre de Dussert, se prsentait lhtel de la prfecture de Grenoble et remettait M. de Montleveau un certificat du marchal des logis de carabiniers constatant que ctait sur ses renseignements et sur ceux de Balmain laubergiste que Didier avait t pris. Les vingt mille francs furent en consquence partags entre Sert et Balmain. Quant Durif et Dussert, par convention antrieure faite avec Sert, ils avaient la vie sauve. Didier, livr par le Pimont la France, arriva le jour de lAscension, trois heures de laprs-midi, Grenoble, conduit dans une voiture par un officier suprieur dartillerie, un officier et un sous-officier de gendarmerie, et sarrta sur le quai de lIsre en face de lhtel Belmont, habit par le gnral Donnadieu. Une lettre insre par le gnral dans la Gazette des Tribunaux en 1840 donne en ces termes les dtails de lentrevue :
Aprs lui avoir fait servir dner, je passai deux heures mentretenir avec lui, sur la grande entreprise la tte de laquelle il stait plac. Il mexpliqua comment il tait parti de Paris, lui dix-septime des commissaires envoys pour soulever la France, aprs avoir assist une runion de personnages trs-influents, o il avait reu des instructions et de largent ncessaire pour ses oprations. Une fois Grenoble occup, ctait de cette ville que devait partir le signal du mouvement gnral de toute la France. Lui, Didier, aurait march sur Lyon, o il tait attendu le lendemain de loccupation de Grenoble avec tout le matriel de

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lartillerie. Il me dit que sil navait pas russi dans son entreprise, ctait par laccident providentiel qui mavait fait rencontrer le lieutenant Aribert ; que je devais tre arrt par lui dix heures et demie prcises ; et lui, onze heures, matre de la ville o des intelligences, mnages parmi les habitants et la troupe, lui assuraient le succs de son projet ; quil avait assist, lavant-veille de lattaque, une inspection que javais faite du bataillon de lHrault ; quil tait l avec un capitaine en activit, dont il calma lardeur, certain comme il tait, me disait-il, de russir et surtout dviter leffusion de sang et le dsordre, en matrisant et dominant le mouvement. Il me dit beaucoup dautres choses sur ses rapports Paris que je ne puis rpter ici. Conduit de chez moi la prison, je ne le revis que quelques minutes avant ses derniers moments, dans son cachot, o je me rendis pour lui demander si, dans cet instant suprme, il navait pas quelque rvlation faire. Je le trouvai aussi calme que rsign : je lui parlai du roi, dont il navait pas se plaindre ; il me dit alors, plein dmotion, des paroles fort mmorables en prenant tmoin le Juge ternel, devant lequel il allait paratre ; paroles que, selon ses dsirs, je mempressai denvoyer au roi par une dpche extraordinaire qui doit exister aux archives ; les lois actuelles ne me permettent pas de la rvler. Je me retirai de cet entretien plein de la plus douloureuse motion et en regrettant quun aussi beau caractre, un tel courage eussent t employs pour des fins aussi dplorables.

Le gnral Donnadieu fit reconduire Didier sa prison et envoya ses dpches au roi. La procdure fut courte ; Didier nessaya point de chicaner sa vie ; dailleurs, la dernire exprience quil avait faite des hommes lavait, par le dgot, prpar la mort. Le samedi 8, neuf heures du matin, il comparut la cour prvtale ; la dfense fut une splendide justification de son caractre : pas un des hauts personnages impliqus dans cette affaire ne fut nomm par lui. Dfendu par M. Motte, qui, dans la proraison de sa dfense, suppliait la cour de recommander son client la clmence du roi, Didier lui-mme linterrompit, et dchirant la feuille dune brochure, il crivit sur ce chiffon de papier :
Jai fait mon sacrifice, ma famille aura fait le sien.

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Je remercie mon dfenseur de ses gnreuses paroles, mais je prie la justice de ne pas sy arrter, je ne demande rien au roi.

La cour se retira pour dlibrer et, au bout dun heure, rentra pour prononcer larrt de mort. Didier couta cet arrt avec ce calme et cette srnit qui depuis son arrestation ne lavaient pas abandonn un seul instant. Lexcution devait avoir lieu le 10 juin, onze heures du matin. neuf heures, le gnral Donnadieu entra dans la prison ; il voulait voir une dernire fois Didier, causer une dernire fois avec cet homme dont, malgr lui, il avait pris une si haute opinion. Ceux qui voudront se faire une ide exacte de lentrevue nauront qu lire louvrage que le gnral Donnadieu publia en 1837 sous le titre de la Vieille Europe des Rois et des Peuples. Ils y trouveront textuellement rapportes les phrases suivantes. Le gnral Donnadieu poussait Didier des aveux ; il promettait un sursis, la grce peut-tre. Didier sourit tristement. Que vous avouerai-je, moi qui dans une heure ne serai plus ? cependant dites au roi de se dfier des hommes qui lentourent et qui ont deux serments la bouche. Puis il ajouta : Dites encore au roi que son plus grand ennemi est dans sa famille. Deux heures aprs, Didier tait prvenu par lexcuteur que le moment de marcher lchafaud tait arriv. Il se leva et savana linstant mme sans rien changer sa toilette du matin. Il tait vtu dun pantalon bleu, dune robe de chambre de molleton blanc et avait la tte couverte dun bonnet de nuit. Le trajet se fit pied. Un prtre, nomm labb Toscan, marchait prs de lui ; sa marche fut calme, sans hte, sans retard ; on

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et dit quil se rendait une invitation amicale en allant ce rendez-vous de la mort. Arriv au pied de lchafaud, Didier baisa humblement le crucifix, fit signe au prtre de demeurer o il tait et monta dun pas ferme les degrs de la plate-forme ; arriv l, le bourreau voulut porter la main sur lui ; mais il lcarta du geste, se coucha sur la planche fatale, murmura quelques paroles, adieux ou prires..., une seconde aprs il nexistait plus. Onze heures un quart sonnaient lglise Saint-Louis. Dans un voyage que je fis Grenoble en 1836, je me fis montrer dans le cimetire la tombe du condamn de 1816. Elle porte cette simple inscription :
PAUL DIDIER.

Chapitre XXXIV

Les conjurations se succdaient rapidement : on peut voir dans ladmirable ouvrage de Louis Blanc, auquel on ne peut reprocher que dtre un peu systmatique, lhistoire du carbonarisme ; peuttre aurons-nous un jour occasion dcrire, plus largement que nous ne pouvons le faire aujourdhui, lhistoire de cette poque, et dajouter quelques documents nouveaux ceux que nous donne le proscrit du 15 mai et du 13 juin ; en attendant, nous nous contenterons dindiquer ces conjurations. Aprs la conjuration de Didier, vint celle de Pleignies, Tolleron et Carbonneau, puis celle de lpingle Noire, du Ptard, du colonel Caron, de Berton et des quatre sergents de La Rochelle, qui furent excuts le jour mme dune fte aux Tuileries, sur les murs desquelles on pouvait lire le lendemain ce distique :
Pour donner Louis deux ftes en un jour, On gorge la Grve et lon danse la cour.

Puis vint la conspiration Louvel, qui russit parce quelle navait pas de complices. On trouve, au sujet de cette conjuration qui se rattache notre histoire par le changement quoprait dans la fortune du duc dOrlans la mort du duc de Berry, une trange anecdote dans les Mmoires historiques de la police. Deux ou trois jours avant lassassinat de la place Louvois, Louis XVIII, selon larchiviste Penchet, aurait envoy chercher M. Decazes bien avant lheure laquelle il avait lhabitude de recevoir. Arriv au chteau et introduit linstant mme devant le roi, Louis XVIII, toujours selon les Mmoires que nous citons, lui donna lordre de descendre dans lglise souterraine de SainteGenevive et de lui apporter, quel quil ft, lobjet quil trouverait sur le tombeau du cardinal Caprara.

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La commission tait trange, mais parfois Louis XVIII avait dtranges caprices ; mieux que personne le favori connaissait lhumeur tant soit peu fantasque du roi. Il obit et rapporta au roi un fragment dalbtre oriental ; ctait la seule chose quil et trouve sur le tombeau dsign. son grand tonnement, Louis XVIII parut satisfait. Maintenant, dit le roi aprs avoir examin le fragment avec la plus scrupuleuse attention, envoyez quelquun la Bibliothque, faites demander par la personne que vous enverrez les uvres in-folio de saint Augustin, dition de 1669, et au tome VII, entre les pages 104 et 105, on trouvera une feuille de papier. Cest de cette feuille de papier que jai besoin ; cependant, pour plus grande scurit, faites apporter non pas la feuille de papier, mais le volume. Le duc Decazes soffrit dexcuter cette seconde commission comme il avait fait de la premire, mais Louis XVIII larrta en lui disant que les deux messages ne pouvaient tre remplis par la mme personne. Le ministre se contenta donc denvoyer un de ses secrtaires la Bibliothque royale ; un quart dheure aprs, le volume indiqu tait entre les mains du roi qui, entre les pages 104 et 105, trouvait en effet la feuille de papier promise. Le roi remercia son ministre et le congdia de la main. M. Decazes sortit. Derrire lui, le roi tira dun portefeuille une autre feuille de papier charge de caractres sans ordre, et, appliquant sur cette dernire celle quil avait trouve dans le livre, il parvint alors, laide de certaines dcoupures pratiques dans la feuille de papier superpose, lire la phrase suivante :
Roi, tu es trahi par ton ministre et par le p... p... de t... s... ; seul je peux te sauver. MARIANI.

Le lendemain, toute la police tait inutilement aux trousses du susdit Mariani. Le dimanche suivant, Louis XVIII trouva dans son livre de

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messe un billet ainsi conu :


On a surpris ce que jcrivais, on est ma recherche ; presse-toi de me voir si tu veux viter de grands malheurs dans ta maison. Je saurai si tu veux me recevoir au moyen de trois pains cacheter que tu colleras intrieurement sur les carreaux de la fentre de ta chambre coucher.

Le roi hsita : le signal ne fut pas donn, et le mme soir clata dans Paris cette terrible nouvelle : le duc de Berry est assassin ! Il va sans dire que, dans notre conviction profonde et dans celle de tout cur honnte, le duc dOrlans fut compltement tranger cette sanglante catastrophe : une amiti profonde, relle, une amiti dont personnellement jeus des preuves que je donnerai en temps et lieu, liait la duchesse dOrlans sa nice, la duchesse de Berry. Le duc dOrlans tait lOpra le soir mme o le duc de Berry fut assassin, 13 fvrier 1820 ; sa femme et sa sur reconduisirent la duchesse de Berry chez elle ; le duc rentra au PalaisRoyal cras de douleur. Un mois aprs, les journaux annonaient officiellement la grossesse de madame la duchesse de Berry. Aujourdhui que les passions qui agitaient cette poque sont calmes, il ne reste plus aucun doute, except dans les mauvais esprits, de la ralit de cette grossesse ; mais il nen fut pas de mme cette poque, et nous avons entendu dire fort srieusement des hommes srieux et dsintresss dans la question que le duc de Bordeaux, surnomm par Alexandre : lEnfant de lEurope, tait un enfant substitu. Ltrange maladresse des journaux officiels qui rapportrent les dtails de laccouchement ne contribua pas peu accrditer ce quune chanson fort chante cette poque, parce quon lattribuait faussement Branger, appelait un Tour de Gobelet. On comprend que quelque douleur quet prouve le duc dOrlans en voyant presque devant lui saccomplir lassassinat du prince, son cousin, une fois le prince mort, le duc, dans le

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calme de sa conscience, dans linnocence de son cur, dut naturellement songer avec joie la diffrence que cette catastrophe amenait dans sa position. La couronne sur laquelle depuis deux cents ans les dOrlans tenaient les yeux fixs, la couronne dont avait failli hriter le rgent, ne pouvait plus chapper, sinon au duc dOrlans qui, tout prendre, pouvait mourir avant le duc dAngoulme, mais tout au moins lun de ses trois fils. La nouvelle de la grossesse de la duchesse de Berry le trouva donc irrit, et son accouchement incrdule. Il nia la ralit de laccouchement. Qui et dit alors au prince que, douze ans plus tard, il ferait, dune faon si cruelle, constater Blaye le troisime accouchement officiel de cette pauvre princesse ? Le duc dOrlans, dposss de la couronne et dpossd dans sa conviction par une supercherie, protesta dans le MorningChronicle, qui, en novembre 1820, insra la pice suivante, qui porte la date du 30 septembre de la mme anne :
PROTESTATION DE S. A. S. MONSEIGNEUR LE DUC DORLANS CONTRE LA NAISSANCE DE M. LE DUC DE BORDEAUX.

S.A.S. dclare par les prsentes quil proteste formellement contre le procs-verbal dat du 29 septembre dernier, lequel acte prtend tablir que lenfant nomm Charles-Ferdinand-Dieudonn, est fils lgitime de S. A. R. madame la duchesse de Berry. Le duc dOrlans produira en temps et lieu les tmoins qui peuvent faire connatre lorigine de lenfant et de sa mre ; il produira toutes les pices ncessaires pour rendre manifeste que la duchesse de Berry na jamais t enceinte depuis la mort infortune de son poux, et il signalera les auteurs de la machination dont cette trs-faible princesse a t linstrument. En attendant quil arrive un moment favorable pour dvoiler toute cette intrigue, le duc dOrlans ne peut sempcher dappeler lattention sur la scne fantastique qui, daprs le susdit procs verbal, a t joue au pavillon Marsan.

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Le Journal de Paris, que tout le monde sait tre un journal confidentiel, annona, le 20 aot dernier, le prochain accouchement dans les termes suivants : Des personnes qui ont lhonneur dapprocher la princesse nous assurent que laccouchement de Son Altesse Royale naura lieu que du 20 au 28 septembre. Lorsque le 28 septembre arriva, que se passa-t-il dans les appartements de la duchesse ? Dans la nuit du 28 au 29, deux heures du matin, toute la maison tait couche et les lumires teintes ; deux heures et demie, la princesse appela, mais inutilement, la dame de Vathaire, sa premire femme de chambre ; la dame Lemoine, sa garde, tait absente, et le sieur Deneux, laccoucheur, tait dshabill. Alors la scne changea : la dame Bourgeois alluma une chandelle, et toutes les personnes qui arrivrent dans la chambre de la duchesse virent un enfant qui ntait pas encore dtach du sein de sa mre. Mais comment cet enfant tait-il plac ? Le mdecin Baron dclare quil vit lenfant plac sur sa mre et non encore dtach delle. Le chirurgien Bougon dclare que cet enfant tait plac sur sa mre et encore attach par le cordon ombilical. Ces deux praticiens savent combien il est important de ne pas expliquer plus particulirement comment lenfant tait plac sur sa mre. Madame la duchesse de Reggio fait la dclaration suivante : Jai t informe sur-le-champ que Son Altesse Royale ressentait les douleurs de lenfantement ; jaccourus auprs delle linstant mme et en entrant dans la chambre, je vis lenfant sur le lit et non encore dtach de sa mre. Ainsi, lenfant tait sur le lit, la duchesse sur le lit, et le cordon ombilical introduit sous la couverture. Remarquez ce quobserva le sieur Deneux, accoucheur, qui, deux heures et demie, fut averti que la duchesse ressentait les douleurs de lenfantement, qui accourut sur-le-champ auprs delle, sans prendre le temps de shabiller entirement, qui la trouva dans son lit et entendit lenfant crier. Remarquez ce que dit madame de Goulard, qui, deux heures et demie, fut informe que la duchesse ressentait les douleurs de lenfan-

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tement, qui vint sur-le-champ et entendit lenfant crier. Remarquez ce que vit le sieur Franque, garde du corps de Monsieur, qui tait en faction la porte de Son Altesse Royale et qui fut la premire personne informe de lvnement par une dame qui le pria dentrer. Remarquez ce que vit M. Lain, garde national, qui tait en faction la porte du pavillon Marsan, qui fut invit par une dame monter, monta, fut introduit dans la chambre de la duchesse, o il ny avait que le sieur Deneux et une autre personne, et qui, au moment o il entra, observa que la pendule marquait deux heures trente-cinq minutes. Remarquez ce que vit le mdecin Baron, qui arriva deux heures trente-cinq minutes et le chirurgien Bougon qui arriva quelques instants aprs. Remarquez ce que vit le marchal Suchet, qui tait log, par odre du roi, au pavillon de Flore, et qui, au premier avis que Son Altesse Royale ressentait les douleurs de lenfantement, se rendit en toute hte son appartement, mais narriva qu deux heures quarante-cinq minutes, et qui fut appel pour assister la section du cordon ombilical quelques minutes aprs. Remarquez ce qui doit avoir t vu par le marchal de Coigny, qui tait log aux Tuileries par ordre du roi, qui fut appel lorsque Son Altesse Royale tait dlivre, qui se rendit en hte son appartement, mais qui narriva quun moment aprs que la section du cordon avait eu lieu. Remarquez enfin ce qui fut vu par toutes les personnes qui furent introduites aprs deux heures et demie jusquau moment de la section du cordon ombilical, qui eut lieu quelques minutes aprs deux heures trois quarts. Mais o taient donc les parents de la princesse pendant cette scne, qui dura au moins vingt minutes ? Pourquoi, durant un si long espace de temps affectrent-ils de labandonner aux mains de personnes trangres, de sentinelles et de militaires de tous les rangs ? Cet abandon affect nest-il pas prcisment la preuve la plus complte et la plus grossire et manifeste ; nest-il pas vident quaprs avoir arrang la pice, ils se retirrent deux heures et demie, et que, placs dans un appartement voisin, ils attendirent le moment dentrer en scne et de jouer les rles quils staient assigns ? Et en effet, vit-on jamais, lorsquune femme, de quelque classe que ce soit, tait sur le point daccoucher, que pendant la nuit les lumires

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fussent teintes, que les femmes places auprs delle fussent endormies, que celle qui tait le plus spcialement charge de la soigner sloignt, que son accoucheur ft dshabill et que sa famille, habitant sous le mme toit, demeurt plus de vingt minutes sans donner signe de vie ? S. A. S. le duc dOrlans est convaincu que la nation franaise et tous les souverains de lEurope sentiront les consquences dune fraude si audacieuse et si contraire aux principes de la monarchie hrditaire et lgitime. Fait Paris, le 30 septembre 1820.

Cette protestation, comme on le comprend bien, eut son retentissement aux Tuileries ; le duc dOrlans sy prsenta aussitt, la dmentit et protesta contre elle ; en 1830, non-seulement il lavoua, mais encore la fit insrer dans les journaux officiels.

Chapitre XXXV

Cependant lEurope, un instant distance par la France dans la question du progrs universel, se mettait au pas et prparait ou faisait ces rvolutions partielles qui devaient peu peu substituer les gouvernements constitutionnels aux gouvernements absolus ; lEspagne, le Portugal, la Sicile, le Pimont, lAllemagne, taient en bullition ; de tous les cts les souverains sentaient trembler la terre et chanceler les trnes. Tout coup la Grce se rveilla. La France avait un si grand besoin de se passionner pour une insurrection quelconque, quelle se passionna pour linsurrection grecque. Sur ces entrefaites, la campagne dEspagne fut dcide, et le duc dAngoulme prit le commandement de larme qui allait intervenir. Au reste, au fur et mesure que la branche ane se prcipitait dans la raction, le duc dOrlans, profitant de la voie quon lui ouvrait, donnait des gages lopinion librale ; il se liait de plus en plus avec Benjamin Constant, Manuel, Laffitte, Stanislas, Girardin, le duc dAlbert et Foy, les soutiens du parti libral. Je dus moi-mme mon entre dans la maison du prince, entre que je fis sous le patronage du gnral Foy, mon titre de fils dun gnral rpublicain. Au reste, ctait lpoque o chacun jouait son rle dans la fameuse comdie de quinze ans : on en tait la fin du deuxime acte, et les esprits sagaces pouvaient davance en prvoir le dnoment. Quand je serai roi, je sais bien que cest un rve, disait un jour le duc dOrlans M. Laffitte, mais enfin, quand je serai roi, que voulez-vous que je fasse pour vous ? Vous me nommerez votre fou, rpondit M. Laffitte, le fou du roi, afin que je puisse vous dire des vrits.

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Cest charmant, ripostait Louis-Philippe. Et les yeux ferms, il essayait de saisir les contours effacs de cette mystrieuse contre dans laquelle il sgarait en esprance et quon appelle lavenir. Un autre jour, demi couch sur un canap de lhtel Laffitte et ayant prs de lui le banquier confident : Si jamais je deviens roi, dit-il, et que vous veniez supposer que lambition ou lintrt personnel ma dcid, jen aurai le plus profond regret. Mon bonheur serait que la France ft le pays du monde le plus libre ; les peuples, mon cher Laffitte, ne hassent les rois que parce que les rois les ont tromps. Puis, se retournant vers Manuel : Cependant, ajoutait-il comme doutant de lui-mme, et avec ce fin sourire qui nappartenait qu lui, cependant, si vous my portez, au trne, vous serez bien btes si vous ne prenez pas toutes vos prcautions en me garrottant. M. Laffitte faisait des recrues de tous cts la cause orlaniste ; un jour quil causait avec Royer Collard et Benjamin Constant, qui ntaient pas encore rallis : Vous avez beau dire, fit M. Laffitte, mais tout cela ne peut finir que par M. le duc dOrlans. Le duc dOrlans, dit Royer Collard, toujours sceptique et spirituel, peste ! vous ntes pas dgot ! Le duc dOrlans est Bourbon, ajouta Benjamin Constant avec dfiance. Hlas oui ! murmura piteusement Laffitte, je le sais bien, mais leur ressemble-t-il, aux Bourbons ? ce matin encore, il me rptait l ce quil venait de dire Louis XVIII : Si vous voulez vous perdre, je ne suis pas oblig de vous suivre ; et dailleurs, ajouta le banquier optimiste, sil est Bourbon, ne peut-on le faire Valois ? Thiers dit que cest possible. Cette dernire proposition explique les placards des 4 et 5 aot 1830, dans lesquels il tait annonc la population parisienne que le duc dOrlans tait Valois et non Bourbon.

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tranges historiens qui prfraient Henri III Louis XVI, Charles IX Louis XV, Franois II Louis XIV, Henri II Louis XIII, et Franois Ier Henri IV ! Mais on croyait navoir rien conquis tant quon naurait pas conquis M. de Talleyrand, lequel, on la vu dans laffaire Didier, tait tout conquis depuis sa chute du ministre ; aussi M. Laffitte, le rencontrant un jour au Palais-Royal, le prit-il part et voulut-il en avoir le cur net. Voyez, lui dit-il, ce qui existe sen va ; si, la place de ce qui sen va nous avons la rpublique, vous tes perdu ; si nous avons lempire, vous tes fusill ; il ny a que le duc dOrlans qui vous sauvegarde. Voulez-vous causer de cette affaire-l ? Ni vous ni moi ne devons agir en sous-lieutenant : pour jouer la partie, je sais bien quil nous faut quinte et quatorze, eh bien ! nous les aurons : officiers, soldats, ouvriers, tout est prt, vous, moi, lui. Si vous lui parlez, laffaire est faite. Comment cela, voyons ? Oh ! cest bien simple : trois millions, deux rgiments, douze mille ouvriers autour de la Chambre, vive le duc dOrlans ! vous une tribune, moi lautre, et les ans dcampent. Le prince, sans rpondre, regardait Laffitte, qui continua : Pas une goutte de sang, pas une arrestation, pas une boutique ferme ; demain, on travaille et on se promne comme si de rien ntait : cest une rvolution la fleur dorange. Bien, je le verrai, dit le prince. M. de Talleyrand vit en effet Louis-Philippe et causa avec lui, mais sous ce rapport M. de Talleyrand et Louis-Philippe navaient probablement plus rien se dire depuis longtemps. Rien ne fut fait pour le moment de ce que dsirait M. Laffitte. M. Sarrans, qui raconte lanecdote, prtend que ce fut cause des trois millions quil fallait dbourser ; nous croyons, nous, que les deux conspirateurs jugrent que lheure ntait pas venue encore. Louis-Philippe dut la plus grande partie de sa force ce quil sut attendre.

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Sur ces entrefaites, Louis XVIII mourut. La veille de sa mort, assis dans ce grand fauteuil quil ne quittait dj plus depuis si longtemps, entour des princes de sa famille, des grands dignitaires de ltat, de ses familiers pleurant et se dtournant pour cacher leurs larmes, il se fit amener le petit duc de Bordeaux, frle esprance de cette monarchie tant de fois branle par de si terribles coups. Alors, sadressant son frre : Mon frre, lui dit-il, jai louvoy entre les partis comme Henri IV, et jai par-dessus lui que je meurs dans mon lit, aux Tuileries ; agissez comme jai fait et vous arriverez cette fin de paix et de tranquillit : je vous pardonne les chagrins que vous mavez causs comme prince par lesprance que fait natre dans mon esprit votre future conduite de roi. Puis, avec un regard mlancolique, tendant la main sur la tte de son petit-neveu : Mon frre, ajouta-t-il, mnagez bien la couronne de cet enfant. Le lendemain, il tait mort. Louis XVIII avait dit vrai : son rgne, comme le passage du Pilote de Cooper, dans le Devils Gripp, navait t quune navigation travers les cueils. Au reste, ctait le caractre quil fallait la situation. Cauteleux, dissimul, impuissant, faussement instruit, sans cur, implacable, Louis XVIII, dans tout le cours de son rgne, neut pas une amiti relle, pas un mouvement de sensibilit vraie, pas une sympathique erreur ; ses favoris, le duc Decazes, madame du Cayla, M. dAvaray, furent les lus de son gosme et non de son affection ; proscrit pendant vingt-trois ans, son orgueil ne voulut pas accepter cette proscription dont il fit un rgne in partibus. Napolon, quil niait en datant son rgne du jour de la mort de Louis XVIII, lui donna un terrible signe dexistence au 20 mars 1814 ; cette chute, dans laquelle il avait pu voir cependant le peu de racine quavaient pris les Bourbons

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en France, ne fut pour lui quune demi-leon ; sil louvoya, comme il le dit dans ses dernires paroles son frre, ce ne fut point par intelligence, mais parce quil aimait mieux la ligne courbe que la ligne droite, le chemin de traverse que le droit chemin ; chaque concession quil fit depuis le ministre Fouch jusquau ministre Chateaubriand, il la fit non pas une apprciation, mais une exigence. Un seul trait peindra la fois lhomme et le roi ; dans sa fuite avec le duc dAvaray, fuite pareille celle de Varennes, reu par une pauvre veuve, hberg par elle, elle risque sa tte et dpense son dernier louis pour lui donner dner ; quel souvenir croyez-vous quil garde de ce dvouement ? Le dner tait excrable, dit-il. Lorsque ce petit volume qui contient le rcit de cette fuite parut, le sentiment de rpulsion quil inspira fut unanime. Sil est du roi, dit un clbre aristarque de lpoque, il est au-dessus de toute critique ; sil nest pas du roi, il est audessous. Celui qui lui succdait avait reu de la nature, nous ne dirons pas de lducation, car de lducation il navait rien reu, un caractre tout oppos : il tait gnreux jusqu la prodigalit, religieux jusquau cagotisme, gentilhomme jusqu la chevalerie, entt comme toutes les natures faibles qui persistent parce quayant eu la peine de prendre une rsolution, elles ne veulent pas avoir lennui den prendre une autre ; au reste, bon prince, fidle ami, ayant le dsir du bien, mais ne voyant pas le bien o il tait, lger, futile, oublieux ; ce qui faisait dautant mieux ressortir la seule mmoire quil et, la mmoire du cur. Logique dans lide instinctive quil stait faite de la monarchie, convaincu de la solidarit qui existe entre lautel et le trne, dvot fervent comme la plupart des libertins vieillis, Charles X voulut combattre aprs soixante ans luvre de M. de Choiseul : non-seulement les jsuites, chasss par les Parlements, furent tolrs par les Chambres, mais, autant quil tait au pouvoir de la royaut, lducation de la jeunesse leur fut remise ; partout on vit

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leurs tablissements slever et fleurir : Billon, Montrouge, Saint-Acheul, Sainte-Anne dAuray, Bordeaux ; en outre, les missions furent rpandues sur toutes les routes de France ; chaque village eut sa croix expiatoire slevant presque toujours la place de quelque arbre de la libert abattu ; enfin, le Miserere, vaste chant de douleur, sleva de la surface de la France et monta lamentablement vers le ciel. Les Franais aiment chanter ; mais pas les vpres ; le plainchant leur parat monotone, et ils prfrent au Dies ir le Dieu des bonnes gens, et au Kyrie eleison, le Vieux Soldat ; on fit une rputation Branger, et une popularit Debreaux. Le duc dOrlans, avec son regard fin, son esprit sagace, comprenait que puisque ceux-l allaient se perdant, il fallait pour russir faire le contraire de ce quils faisaient. Il envoya ses fils au collge Henri IV et ne ngligea pas une occasion de couvrir, sinon de sa protection, du moins de sa sympathie, les perscuts du pouvoir. Aussi les pamphltaires de la Restauration lui payaient-ils argent comptant le prix de son opposition. coutez Paul-Louis Courrier :
La jeunesse crot chez nous et voit crotre avec elle les princes. Je dis avec elle et je mentends. Nos fils, plus heureux que nous, vont connatre leurs princes levs avec eux, et en seront connus. Dj voil le fils an du duc dOrlans, je sais cela de bonne part et vous le garantis plus sr que si toutes les gazettes vous le disaient, voil le duc de Chartres au collge Paris, chose assez simple, direz-vous, sil est en ge dtudier ; simple sans doute, mais nouvelle pour les personnes de ce rang. On na pas encore vu de princes au collge ; celui-ci, depuis quil y a des collges et des princes, est le premier quon ait lev de la sorte, qui profite du bienfait de linstruction publique et commune ; et de tant de nouveauts closes de nos jours, ce nest pas celles qui doivent surprendre le moins : un prince tudier, aller en classe ; un prince avoir des camarades ! Les princes jusquici avaient eu des serviteurs et jamais dautre cole que celle de ladversit, dont les rudes leons taient per-

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dues souvent. Isols tout ge, loin de toute vrit, ignorant les choses et les hommes, ils naissaient, ils mouraient dans les liens de ltiquette et du crmonial, nayant vu que le fard et les fausses couleurs tals devant eux ; ils marchaient sur nos ttes, et ne nous apercevaient que quand par hasard ils tombaient. Aujourdhui, connaissant lerreur qui les sparait des nations, comme si la cl dune vote, pour user de cette comparaison, pouvait en tre hors et ne tenir rien, ils veulent voir des hommes, savoir ce que lon sait, et navoir plus besoin des malheurs pour sinstruire. Toute rsolution qui, plus tt prise, leur et pargn combien de fautes et nous combien de maux ! Le duc de Chartres au collge, lev chrtiennement et monarchiquement, mais je pense aussi un peu constitutionnellement, aura bientt appris ce qu notre grand dommage ignoraient ses aeux ; et ce nest pas le latin que je veux dire, mais ces simples notions de vrits communes que la cour tait aux princes et qui les garderaient de faillir nos dpens. Jamais de dragonnades ni de Saint-Barthlemy quand les rois, levs au milieu de leurs peuples, parleront la mme langue, sentendront avec eux, sans truchement ni intermdiaire ; de jacquerie, non plus de ligues ni de barricades. Lexemple ainsi donn par le jeune duc de Chartres aux hritiers des trnes, ils en profiteront sans doute. Exemple heureux autant quil est nouveau ! Que de changements, de bouleversements dans le monde il a fallu pour amener l cet enfant ! Et que dirait le grand roi, le roi des honntes gens, Louis le Superbe, qui ne put souffrir confondus avec la noblesse du royaume ses btards mmes, ses btards, tant il redoutait davilir la moindre partie de son sang ! Que dirait ce parangon de lorgueil monarchique, sil voyait aux coles, avec tous les enfants de la race sujette, un de ses arrire-neveux, sans pages ni jsuites, suivre des exercices et disputer des prix, tantt vainqueur, tantt vaincu ? jamais, dit-on, favoris ni flatt en aucune sorte, chose admirable au collge mme, (car o nentre pas cette peste de ladulation !) croyable pourtant si lon pense que la publicit des cours rend linjustice difficile ; quentre eux les coliers usent peu de complaisance, peu volontiers cdent lhonneur, non encore exercs aux feintes quailleurs on nomme dfrence, gards, mnagements, et qua produits lhorreur du vrai. L, au contraire, tout se dit, toutes choses ont leur vrai nom, et le mme nom pour tous ; l, tout est matire dinstruction, et les meilleures leons ne sont pas celles des matres. Point dabb Dubois, point de Mniers, personne qui dise

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au prince : tout est vous, vous pouvez tout ; il est lheure que vous voulez. En un mot, cest le bruit commun quon lve l le duc de Chartres comme tous les enfants de son ge ; nulle distinction, nulle diffrence, et les fils de banquiers, de juges, de ngociants nont aucun avantage sur lui ; mais il en aura, lui, beaucoup, sorti de l, sur tous ceux qui nauront pas reu cette ducation : il nest, vous le savez, meilleure ducation que celle des coles publiques, ni pire que celle de la cour.

Certes, cette poque, un loge pareil navait pas de prix, il le savait bien, lhabile lve de madame de Genlis, et ctait de pareilles pages la main quil rfutait des dtracteurs qui, sur tout autre que sur lui, auraient eu une prise fatale. Ce qui faisait surtout du tort M. le duc dOrlans, ctait son esprit processif, chicanier et parcimonieux. Le duc dOrlans stait nomm un conseil parmi les meilleurs avocats de Paris, mais, en ralit, ctait lui qui conseillait son conseil. Tous les mmoires signs Dupin taient inspirs, souvent mme rdigs, par le prince. Au nombre des procs entams par le prince, il y en avait un, engag contre le duc de Bassano, qui et dpopularis en toute autre position la popularit elle-mme. En 1815, Maret avait reu de Napolon, titre de dpts et de gages, un certain nombre dactions de canaux provenant de lapanage dOrlans. Le moyen que Louis-Philippe fit valoir fut que le gouvernement imprial, ntant quun gouvernement de fait, quun gouvernement illgitime, ce gouvernement navait pas eu le droit de disposer de ces actions. Le duc dOrlans gagna son procs devant les juges, mais le perdit dans lopinion publique. Un autre procs plus grave encore sagitait vers le mme temps. Nous disons plus grave, parce quil se plaidait un tribunal plus lev que les autres ; nous voulons parler des prtentions de Maria Stella, dont nous avons dit quelques mots au commencement de cette histoire.

Chapitre XXXVI

Vers 1825, Maria Stella tait revenue Paris avec un jugement du tribunal de Faenza, en date du 29 mai 1824, qui tablissait en fait quelle ntait point fille du gelier Chiappani, mais du comte de Joinville. Cette accusation, toute fausse et absurde quelle tait, inquitait cependant le prince au point quil rpondit par un mmoire aux mmoires de la baronne de Sternberg, ne Joinville. Ce mmoire mamena pour la premire fois, comme employ du secrtariat, en face de M. le duc dOrlans. M. le duc dOrlans, aprs mavoir, en 1823, sur la recommandation de M. le gnral Foy, accord une place de douze cents francs dans ses bureaux, ne stait plus occup de moi ; et ctait chose bien naturelle que de porter, un an aprs, ces appointements quinze cents francs. Cependant, comme rien ne passait inaperu devant cet esprit investigateur, il avait remarqu, parmi les rapports qui taient envoys sa signature, des rapports tracs par une main nouvelle et inconnue. Lcriture lui en avait paru belle, facile lire, correcte ; il avait demand le nom du nouvel expditionnaire, et on lui avait dit que ctait le protg du gnral Foy, le fils du gnral Alexandre Dumas. Plusieurs minutes taient alors revenues M. Oudard, chef de notre secrtariat, avec ces mots de la main du prince : faire expdier par Dumas. Lorsque le duc dOrlans soccupa de rfuter les mmoires de la baronne de Sternberg, il dsira dicter quelquun les notes ; et, nous lavons dit, ces notes taient le vritable original ; il dsira, dis-je, dicter quelquun les notes dont M. Dupin devait faire la substance la plus ferme, la moelle la plus solide de son plaidoyer. Il demanda un expditionnaire pour crire sous sa dicte. Comme on connaissait sa prdilection pour mon criture, on menvoya lui.

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Je me trouvai donc pour la premire fois en face du prince. Dans ses relations de famille ou de maison, le duc dOrlans navait rien dimposant ; mais, en revanche, il tait impossible dtre plus souriant, plus affable et de plus gracieuse humeur ; on et dit un banquier spirituel le jour o une grande spculation a russi. Je fus donc bien reu par lui, encourag de la voix et du geste ; et comme il saperut que ma main tremblait un peu, il mindiqua la table, et avant de memployer la chose srieuse qui me valait lhonneur de ce contact princier, il mindiqua une ou deux lettres mettre au net et cacheter. Le duc dOrlans avait en lui quelque chose du professeur : il aimait dmontrer ; ctait, mme dans les petites choses, tablir sa supriorit. Htons-nous dajouter quil dmontrait bien, et quil joignait presque toujours lexemple au prcepte. Le duc dOrlans savait sinon tout, du moins un peu de tout. Ce jour-l, il me dmontra la faon de plier les enveloppes et de faire les cachets. Si le duc dOrlans avait la prtention dtre un bon professeur, jai, moi, celle dtre un excellent colier : assez maladroit le jour mme o la leon me fut donne, je devins plus tard dune force suprieure sur les enveloppes, soit carres, soit anglaises, et surtout sur les cachets, chose plus difficile faire quon ne le croit, et laquelle le duc dOrlans, homme dordre et de propret, attachait une grande importance. Aussi, je dois lavouer dans toute lhumilit de mon me, ce fut la seule chose quil regretta en moi quand, devenu roi, il reut ma dmission. Comment, il sen va ! comment, il me quitte ! scria-t-il ; quel malheur ! il faisait si bien les cachets !... Ce fut mon oraison funbre. Ajoutons que, pendant plus dun an, mon nom resta sur les tats de la maison, et que toute facilit me fut donne de revenir sur cette rsolution. Ce nom ne fut ray quen 1833, lpoque o je publiai Gaule et France.

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Revenons au jour o je commenai mon apprentissage. Le duc dOrlans, parfaitement affable, comme il tait toujours, commena donc de me dicter son mmoire. Ctait une rfutation complte et parfaitement logique, mme au point de vue chicanier, de toutes les assertions de la baronne de Sternberg. Comme on le comprend bien, je ne viens pas de raconter tout ceci pour apprendre purement et simplement au public que jai eu lhonneur dcrire sous la dicte du prince, mais pour raconter au lecteur un fait caractristique. Dans la rponse du duc au pamphlet de Maria Stella, il y avait, au milieu des preuves de lgitimit donnes par lui, cette phrase :
Et quand il ny aurait que cette ressemblance frappante qui existe entre M. le duc dOrlans et son auguste aeul Louis XIV.

Jtais beaucoup moins fort en histoire cette poque que je ne le suis aujourdhui ; de sorte que ce fait de M. le duc dOrlans rclamant Louis XIV pour son aeul me fit, malgr moi, relever vivement la tte. Il saperut de mon tonnement ; et, avec un sourire accompagn dun lger froncement de sourcil : Oui, monsieur Dumas, me dit-il : de mon auguste aeul Louis XIV. Quand on ne descendrait de Louis XIV que par ses btards, cest encore, du moins mes yeux, un assez grand honneur pour que je men vante. Daprs cette rponse, il est permis de croire que le duc dOrlans ignort que M. Thiers et M. Laffitte voulussent le faire descendre des Valois. Il en fut des prtentions de Maria Stella, moins la prison, ce quil en avait t des prtentions de Mathurin Bruno. On en parla un instant, puis on cessa de sen occuper, et on laissa la baronne de Sternberg donner en paix la pte tous les moineaux francs des Tuileries, seuls courtisans de sa solitude, et qui, longtemps aprs sa mort, arrive en 1845, peuplaient encore le balcon qui

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stendait, rue de Rivoli, devant les fentres de son appartement. Revenons aux vnements politiques dont nous a cart un instant ce coup dil jet sur sa vie prive. Louis XVIII mort, Charles X, prince chevalier, voulut tre sacr selon les anciens usages de sa race ; Louis XVIII, prince sceptique, il avait suffi de la conscration de cinq cent mille baonnettes. Ce fut au mois de mai 1825 que Charles X fut sacr, et qu cette occasion, je crois, le duc dOrlans reut le titre dAltesse Royale, toujours ambitionn par lui et si inutilement sollicit pendant tout le cours du rgne de Louis XVIII. Presquen mme temps, le duc dOrlans rentra dans une somme de seize millions qui lui fut alloue comme indemnit sur le milliard des migrs. On cria beaucoup au double emploi, le duc dOrlans tant dj rentr dans ses biens par la munificence de Louis XVIII, mais le duc dOrlans laissa crier. La popularit de Laffitte, de La Fayette, de Foy, de Manuel et de Paul-Louis Courrier sauvegardait sa popularit. Le duc dOrlans en effet professait une conomie qui touchait lavarice : sans doute les habitudes que nous allons consigner ici taient des habitudes prises dans les temps de malheur et dans les jours dexil. Nous dirons plus : peut-tre pour tout autre que pour un prince ayant six millions de revenu, peut-tre mme enfin pour ce prince charg dune nombreuse famille, cette conomie tait-elle un vertu ; mais, tort ou raison, nous nous rappelons quelle ntait point regarde comme telle, et que ctait un des dfauts que lui reprochaient ses ennemis, sans que ces reproches, si acerbes quils fussent, aient jamais pu len corriger. Chez M. le duc dOrlans, presque tous les marchs se faisaient forfait ; il y avait un march pour la table par exemple ; ctait un M. Uginet qui tenait ce march ; on lui payait douze mille francs par mois, cent quarante-quatre mille francs par an, et sur ce march on dfalquait le gibier envoy deux fois par semai-

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ne des nombreuses forts de M. le duc dOrlans, et dont le surplus tait revenu Chevet par le contrleur de la bouche. Tous ces comptes taient revus, annots, approuvs par M. le duc dOrlans. Un jour, en les remettant au net, je trouvai cette annotation de la main mme du prince : Quatre sous de lait pour madame de Dolomieu. La duchesse suivait cet exemple. M. Oudart, son secrtaire, repassait aprs elle toutes ses additions ; beaucoup de ces additions taient au bas de mmoires de blanchisseuses crits de la main mme de Marie-Amlie, et comme la duchesse dOrlans avait cette poque des enfants fort jeunes, les dtails de ces mmoires de blanchisseuses prouvaient victorieusement que, pour tre princes, les Altesses Royales de six mois nen sont pas moins soumises toutes les petites misres de lhumanit. Pendant que madame la duchesse dOrlans faisait le compte des couches de M. de Montpensier et des langes de la princesse Clmentine, le roi rglait la dpense de ses ans. Quon nous permette de mettre sous les yeux de nos lecteurs un petit travail de M. le duc dOrlans, tomb entre nos mains le 24 fvrier 1848, au moment o, pour la seconde fois, le front inclin et pensif, nous visitions les Tuileries envahies par le peuple. La premire fois, ctait le 29 juillet 1830. Parmi des papiers dchirs, souills, jets terre, gisait ce chiffon ; je reconnus lcriture du roi, je le ramassai, et cest sur ce chiffon que je copie les lignes suivantes :
MARS 1828. NOUVEAU TARIF DE LENTREPRISE POUR LA TABLE DES PRINCES. LE MME POUR CELLE DES ENFANTS.
F C

Jeunes princes et instituteurs : Six soucoupes 90 c. 5 Sept pains 20 c Princesses Louise et Marie et Un potage deux soucoupes madame de Mallet Deux pains

40 1 40 1 80 40

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251 1 50 90 11 40 11 40 40 1 50 3 1 80 40 18 50 1 10 19 60

Princesse Clmentine et madame Angelet

Un potage Une soucoupe reporter Report

Duc de Nemours et M. de Deux pains Lanarc qui emportent au Viande froide collge du sucre pay part Entrements Deux soucoupes Deux pains Total par jour Sans le caf pay part Plus 10 centimes par soucoupe Total gnral

Ainsi, le djeuner des deux jeunes princes et de leurs instituteurs ; Des princesses Louise et Marie, et de madame de Mallet ; De la princesse Clmentine et de madame Angelet ; Du duc de Nemours et de M. de Larnac, cest--dire de onze personnes, tait cot vingt francs dans le budget princier de M. le duc dOrlans. Peut-tre pense-t-on que les malheureux enfants, obligs de rester sur leur apptit au djeuner, se rattrapaient au dner. Nous allons bien voir :
DNER OU SOUPER. Potages Entres Rt ou flan Entremet Assiette de dessert Total 2 4 6 2 1 30 50 50 50

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Pain, caf et th, comme ci-dessus.

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ct de cela, htons-nous de le dire, le duc dOrlans faisait sans ostentation dexcellentes choses : il y avait au Palais-Royal trois bureaux de secours, un dirig par M. de Broval, et dont le duc faisait les frais, un second dirig par M. Oudart, et qui puisait au coffre de la reine, enfin un troisime remis aux mains de M. Lamy, et quordonnanait Madame Adlade. Ces trois bureaux distribuaient de cinq cents francs sept cents francs par jour. Jai longtemps t charg de faire les listes qui devaient tre prsentes au duc dOrlans et de mettre sous ses yeux les demandes de secours ; eh bien ! il y a une chose que je dirai hautement, cest que jai toujours obtenu en faveur des pauvres tout ce que jai pu demander sans intermdiaire au duc dOrlans ; jamais les diminutions de chiffres ne venaient de lui ; elles venaient de son entourage ; on le savait parcimonieux, et on lui faisait sa cour en flattant une faiblesse ; il y a plus : une fois roi, une fois ma dmission donne, jai plus dune fois encore, quoiquil me gardt rancune de mon dpart, eu recours lui pour quil vnt au secours de profondes infortunes ; jamais il na repouss la demande que je lui faisais, et presque aussitt la demande parvenue lui, la personne tait secourue. Un jour, je lui crivis propos dune de nos femmes potes les plus distingues :
Sire, Madame *** est dans la plus profonde misre, et me charge dtre son intermdiaire auprs de Votre Majest ; htez-vous de la secourir, Sire, vous ne trouverez pas tous les jours sur votre chemin pareille muse demandant laumne.

Poste par poste, je reus mille francs. Un autre jour, ce fut prs de la reine ; il sagissait dune de nos pianistes les plus distingues dont on allait vendre les meubles. Elle sadressa moi ; jenvoyai sa lettre la reine, en crivant au-dessous de lexpos de ses malheurs les quatre vers suivants,

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qui ne valent que par lintention :


Lisez avec le cur la demande touchante Quen humble ambassadeur je mets vos genoux. Toute chose ici-bas, Madame, suit sa pente. Laiguille tourne au ple et le malheur vous.

Le lendemain, je reus cinq cents francs. Jtais dautant plus hardi faire ces sortes de demandes que jamais je navais rien demand ni pour moi, ni pour personne des miens. En outre, le duc dOrlans, soit calcul, soit sympathie, faisait beaucoup pour les arts : il avait recueilli et plac sa bibliothque Casimir Delavigne, renvoy de son bureau ; il achetait le cuirassier et le hussard de Gricault ; il commandait Vernet non-seulement les batailles de Jemmapes et de Valmy, mais encore celles de Champaubert et de Montmirail ; il souscrivait aux monuments dAbatucci et de Klber ; il faisait mettre ses frais, dans la nef de Saint-Roch, une table de marbre au-dessus de la tombe du vieux Corneille ; enfin, de temps en temps, il remettait MM. les comdiens franais les quarante-cinq mille francs quils taient censs lui payer pour le loyer de sa salle. On voit quel degr jessaie dtre impartial et avec quel empressement joppose le bon au mauvais ; cest que, si au point de vue historique jai une opinion arrte sur le roi, je nai aucun parti pris sur lhomme, et quen consquence, sous ce rapport, jcris pour raconter et non pour prouver, ad narrandum, non ad probandum.

Chapitre XXXVII

Lhistoire des cinq annes qui sparent lavnement au trne de Charles X de sa chute nest rien autre chose que lenregistrement des fautes du roi et de lhabilet du duc dOrlans. Et quand nous disons les fautes du roi, nous disons cela au point de vue des vnements, mais notre conviction personnelle est que, quand une catastrophe prvue de longue main est ncessaire aux vues de la Providence, les fautes des rois rentrent dans les catgories des choses absolues, et que ces fautes doivent fatalement tre commises. Charles X dbuta par une mesure librale, labolition de la censure ; qui lui avait donn ce bon conseil, et quel propos cette abolition de la censure comme premier acte de son rgne, si ce ntait une pierre jete davance sur la route sur laquelle devait verser, le 29 juillet 1830, la voiture du sacre portant la royaut de droit divin ? La seconde mesure adopte fut le milliard dindemnit. Cet acte qui, au lieu dtre anti-libral, avait lavantage dtre la fois quitable et progressif, en ce quil consacrait la vente des biens nationaux et leur donnait une valeur gale celle des autres biens, fut vivement attaqu par toute lopposition et commena cette lutte acharne qui eut pour dernier rsultat la chute de la branche ane. Chose trange, la distribution de ce milliard enrichissait plus encore peut-tre les libraux que les royalistes. Le duc dOrlans touchait seize millions, le duc de Liancourt touchait un million quatre cent mille francs, le duc de Choiseul, un million cent mille francs. M. de La Fayette, quatre cent cinquante mille six cent quatre-vingt-deux francs, M. Gatan de La Rochefoucauld, quatre cent vingt-huit mille deux cent six francs, M. de Thiars, trois cent cinquante-sept mille huit cent cinquante francs, enfin M. Charles Lameth deux cent un mille six cent quatre-vingt-seize francs.

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De l vint la longanimit dont le parti libral usait en cette occasion lgard du duc dOrlans. Au reste, une occasion fut bientt donne la France de se prononcer : le gnral Foy mourut, tu par ces luttes de tribune qui sept ans plus tard devaient tuer Lamarque, et deux ans aprs Lamarque, Casimir Prier. Le convoi du gnral Foy fut magnifique ; cent mille hommes suivaient le cercueil ; on dtela les chevaux, on trana le cadavre. M. le duc dOrlans envoya sa voiture. Une voiture vide, six chevaux et trois laquais sont, aux yeux de la philosophie, un bien mesquin hommage offert par un prince un grand citoyen, mais il nen fut pas ainsi aux yeux de lopinion publique : ctait un gage donn par le duc dOrlans la nation. Ce fut ainsi quon le prit la cour ; sa premire entrevue avec le roi, le duc dOrlans fut vivement interpell par lui ce sujet. Le prince sinclina, puis dun ton plus ferme peut-tre quil navait parl jusqualors : Sire, dit-il, ma voiture na t remarque que parce quelle tait la seule. Le gnral Foy tait pauvre, Laffitte, son ami, mit en train une souscription nationale en faveur du gnral tribun et sinscrivit en tte pour cinquante mille francs. Elle produisit un million. Malgr ladmonestation royale, le duc dOrlans sinscrivit pour dix mille francs. Ctait juste autant que Casimir Prier et quatre fois moins que Laffitte, mais la valeur de laction tait non pas dans le chiffre de la somme donne mais dans le fait de laction elle-mme. Aussi, partir de ce moment, les crivains libraux nhsitent plus, ils font du duc dOrlans non-seulement leur esprance, mais encore leur drapeau. Cauchois Lemaire publie une brochure intitule Lettre M. le duc dOrlans.

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Allons, prince, lui dit-il, un peu de courage ; changez vos armoiries ducales contre la couronne civique, il reste dans notre monarchie une belle place prendre, celle quoccuperait La Fayette dans une rpublique, celle du premier citoyen de France ; votre principaut nest quun chtif canonicat prs de cette royaut morale : le peuple franais est un grand enfant qui ne demande pas mieux que davoir un tuteur. Soyez-le pour quil ne tombe pas en de mchantes mains, afin que le char si mal conduit ne verse pas ; nous avons fait de notre ct tous nos efforts, essayez du vtre, et saisissons ensemble la roue sur le penchant du prcipice.

Quant Paul-Louis Courier, il avait fait mieux : ds 1823, il crivait, en rponse un prtendu correspondant anonyme qui, disait-il, laccusait dune haine systmatique contre les princes :
Je ne sais et ne devine pas davantage ce qui a pu vous faire croire que je naimais ni le duc dOrlans ni aucun prince : assurment, rien nest plus loin de la vrit, jaime au contraire tous les princes et tout le monde en gnral, et le duc dOrlans particulirement (voyez comme vous vous trompiez) ; parce qutant n prince, il daigne tre homme ; du moins nentends-je pas dire quil attrape les gens ; nous navons, il est vrai, aucune affaire ensemble, ni pacte, ni contrat ; il ne ma rien promis, rien jur devant Dieu ; mais le cas avenant, je me fierais lui, quoiquil men ait mal pris avec dautres dj. Si faut-il nanmoins se fier quelquun, lui et moi, nous naurions, mest avis, nulle peine nous accommoder, et laccord fait, je pense quil le tiendrait sans fraude, sans chicane, sans noise, sans en dlibrer avec de vieux voisins, gentilshommes et autres, qui ne me veulent pas de bien, ni en consulter les jsuites. Voici ce qui me donne de lui cette opinion : il est de notre temps, de ce sicle-ci, non de lautre, ayant peu vu, je crois, ce quon nomme ancien rgime ; il a fait la guerre avec nous : do vient, dit-on, quil na pas peur des sous-officiers, et depuis, migr malgr lui, jamais ne la fit contre nous, sachant trop ce quil devait la terre natale et quon ne peut avoir raison contre son pays. Il sait cela et dautres choses, qui ne sapprennent gure dans le rang o il est ; son bonheur a voulu quil en ait pu descendre, et jeune, vivre comme nous : de prince il sest fait homme. En France, il combattait nos communs ennemis ; hors de France, les sciences occupaient son loisir ; de lui na pu se dire le mot,

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Rien oubli ni rien appris. Les trangers lont vu sinstruire et non mendier. Il na pas pri Pitt, ni suppli Cobourg de ravager nos champs, de brler nos villages pour venger les chteaux ; de retour, na point fond des messes, des sminaires pour doter des couvents nos dpens ; mais, sage dans sa vie, dans ses murs, donne un exemple qui prche mieux que les missionnaires ; bref, cest un homme de bien. Je voudrais, quant moi, que tous les princes lui ressemblassent, aucun deux ny perdrait et nous y gagnerions ; ou, je voudrais quil ft maire de la commune, jentends sil se pouvait (hypothse toute pure) sans dplacer personne ; je hais les destitutions, il ajusterait bien des choses nonseulement par cette sagesse que Dieu a mise en lui, mais par une vertu non moins considrable et trop peu clbre : cest son conomie, qualit, si lon veut, bourgeoise, que la cour abhorre dans un prince et qui nest pas matire dloges acadmiques ni doraison funbre, mais pour nous si prcieuse, pour nous administrs, si belle dans un maire, si... comment dirai-je ?... devinez, quavec celle-l je le tiendrais quitte quasi de toutes les autres. Lorsque jen parle ainsi, ce nest pas que je le connaisse plus que vous, ni peut-tre autant, ne layant mme jamais vu. Je ne sais que ce qui se dit : mais le public nest pas sot, et peut juger les princes, car ils vivent en public. Ce nest pas non plus que je veuille tre son garde champtre, au cas quil devienne maire. Je ne vaux rien pour cet emploi, ni pour quelque autre que ce soit : capable tout au plus de cultiver ma vigne, quand je ne suis pas en prison. Jy serais, je crois, moins souvent ; mais cela mme ntant pas sr, je puis dire que tout changement dans la mairie et les adjoints, pour mon compte, mest indiffrent ; au reste, ce quon pense de lui gnralement, vous lavez pu voir ou savoir ces jours-ci, lorsquil parut au thtre avec sa famille. On ne lattendait pas, lassemble ntait point compose, prpare comme il se pratique pour les grands... ctait bien l le public ! et il ny avait rien que lon pt souponner dtre arrang davance. La police neut point de part aux marques daffection qui lui furent donnes en cette occasion ; ou si, de fait, elle tait l, comme on peut le croire aisment, partout invitable et prsente, ce ntait pas pour accueillir le duc dOrlans. Il entra, on le vit, et les mains et les voix applaudirent de toutes parts. On ne ma point mis, que je sache, le parterre en jugement, ni traduit lassemble de la salle Saint-Martin. Aussi, ne crois-je pas, moi qui lai lou moins haut

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de ce quil a fait de louable, que ce soit pour cela quon me remprisonne ; mais vous pouvez tre l-dessus beaucoup moins instruit. Ainsi, contre votre opinion, Monsieur, jaime le duc dOrlans, mais son ami je ne le suis pas comme ces gens le croient, dites-vous : moi tant dhonneur nappartient ; et sans vouloir examiner ce dont on a dout quelquefois, si les princes ont des amis, ou si lui, moins prince quun autre, ne pourrait pas faire exception. Je vous dirai que jai toujours ri de Jean-Jacques Rousseau, philosophe, qui ne put souffrir ses gaux, ni sen faire supporter ; et en toute sa vie, crut navoir eu dami, que le prince de Conti. Bien moins suis-je son partisan, car il na point de parti, premirement. Le temps nest plus o chaque prince avait le sien ; et jamais je ne serai du parti de personne. Je ne suivrai pas un homme, ne cherchant pas fortune dans les rvolutions, contre-rvolutions qui se font au profit de quelques-uns. H ! dabord, dans le peuple, jy suis rest par choix. Il na tenu qu moi den sortir comme tant dautres, qui pensant sanoblir de fait, ont dgnr. Quand il faudra opter, suivant la loi de Solon, je serai du parti du peuple, des paysans comme moi.

Tout cela tait, on le voit, une prparation plus quindirecte de la candidature du duc dOrlans au trne de France. Sur ces entrefaites, apparurent les lois de M. de Peyronnet sur les substitutions et le droit danesse ; et la loi sur la libert de la presse, lune rejete, lautre repousse par la chambre des pairs. Ainsi, tout manquait Charles X, tout, jusqu cette institution aristocratique cre pour soutenir le trne et qui, au lieu de le soutenir, lbranlait en manquant sous la main du roi au moment o sa main allait sappuyer sur lui. Au reste, tout le monde sacharnait sur cette monarchie dont le tocsin de juillet allait sonner lhallali : Branger avec ses chansons, Paul-Louis Courier avec ses pamphlets, Cauchois Lemaire avec ses lettres, Mry et Barthlemy avec leurs pomes. Il est vrai que, de temps en temps, la monarchie tenait aux chiens, et dun coup de boutoir envoyait Branger Sainte-Plagie, ou Magallon Poissy. Mais alors, ctait de toutes parts, dans les journaux, dans les cafs, dans les rues, dans les thtres, dans les cours

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publics, un concert de railleries, de reproches, de menaces, qui slevait en vapeur dopposition contre les perscuteurs et retombait en pluie de popularit autour des perscuts. On attendait les lections avec impatience, les deux partis sentaient que l taient la lutte relle et la victoire vritable. La fortune fut aux libraux. La joie de la bourgeoisie fut bruyante, la colre de la royaut, contenue avec peine, ne demandait quune occasion pour clater ; les illuminations de la rue Saint-Denis lui fournirent un prtexte : le jeune Lallemand prit dans cette dragonnade. Paris tout entier sembla porter le deuil dun jeune homme inconnu et cria vengeance sur sa tombe. La majorit tait connue davance ; elle tait constitutionnelle. MM. de Villle, de Corbire et de Peyronnet se retirrent devant cette majorit. Tous trois furent nomms pairs de France. Le ministre Martignac succda au ministre Villle. Le premier mot que Charles X dit son nouveau ministre fut celui-ci : Le systme de M. de Villle est le mien. Ctait un ordre donn M. de Martignac de marcher dans la mme voie que son prdcesseur. Sans doute promit-il obissance aux dsirs du roi. Mais peine fut-il au pouvoir que M. de Martignac essaya de tout concilier en faisant des concessions lesprit libral. Ces concessions furent : une loi sur la presse priodique, lexclusion du ministre du parti congrganiste dans la personne de M. de Frayssinous et son remplacement par labb Feutrier, la substitution du monopole financier au monopole politique. La popularit de M. de Martignac allait si bon train quelle effraya Charles X ; il trouva que son ministre avait assez fait pour le pouvoir lgislatif, et il exigea quil ft quelque chose pour le pouvoir excutif. M. de Martignac prsente deux projets de loi : lun sur lorganisation communale, lautre sur lorganisation dpartementale ;

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ces deux projets clatent dans la main du ministre et le renversent. Ctait ce que dsirait le roi ; il tait donc libre enfin de faire un ministre selon son cur ; navait-il pas dailleurs un vieux dvouement rcompenser dans le prince de Polignac ? Un cri de rprobation salua les trois noms de MM. Polignac, La Bourdonnaie et Bourmont. Le journal des Dbats attaqua ce ministre avec une vhmence qui ntait pas dans ses habitudes, aussi crut-on deviner de quel ct venait lattaque.
Coblentz, Waterloo, 1815 ! scria-t-il, voil les trois principes, voil les trois personnages du ministre ! pressez-le, tordez-le, et il ne dgoutte quhumiliations, malheurs et dangers !

Chapitre XXXVIII

Dans lintervalle qui sparait la cration de ce ministre de louverture des Chambres, un remaniement ministriel sopra par suite de quelques dissidences propos de la prsidence du conseil : M. de La Bourdonnaie donna sa dmission et fut remplac au ministre de lIntrieur par M. de Montbel, tandis que M. Guernon de Ranville entrait lInstruction publique. La Chambre souvrit le 2 mars 1830. Le roi se prsenta lAssemble dcid un coup dtat. Au moment o il mettait le pied sur la premire marche du trne, ce pied sembarrassa dans le tapis de velours qui la couvrait, le roi fit un faux pas et faillit tomber. Sa toque roula terre. Le duc dOrlans se prcipita pour la ramasser et la rendit au roi. Jassistais cette sance. Je me tournai vers mon voisin, M. de B... Avant un an, mon cher, lui dis-je, il en arrivera autant de la couronne ; seulement, au lieu de la rendre Charles X, le duc dOrlans la gardera. On se rappelle la fameuse adresse des Deux Cent Vingt et Un, dans laquelle on lisait ce paragraphe :
La Charte a fait, du concours permanent des vues politiques de votre gouvernement avec les vux de votre peuple, la condition indispensable de la marche rgulire des affaires publiques. Sire, notre loyaut, notre dvouement nous condamnent vous dire que ce concours nexiste pas.

Ctait une dclaration de guerre dans toutes les rgles. Je ne souffrirai pas quon trempe ma couronne dans la boue, scria Charles X en lisant ladresse. Et la chambre fut dissoute. On allait donc pouvoir appliquer ce fameux article 14 que

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Louis XVIII avait gliss dans la Charte comme un poignard de misricorde, mais dont il navait jamais voulu se servir. Ctait dans cet article 14 que reposait toute lesprance du roi et de M. de Polignac. Aussi, lorsquon appela M. de Peyronnet au ministre : Cest aussi mon opinion, dit M. de Peyronnet. Tout allait bien, puisquon tait si merveilleusement daccord. En effet, en apparence tout tait pour le mieux : le roi venait de faire un voyage en Alsace ; et, part cette circonstance que, pour changer de chevaux, le roi stait arrt Varennes juste au mme endroit o avait t si fatalement interrompu le voyage de Louis XVI, tout stait parfaitement pass. Il est vrai aussi qu Nancy, au moment o la famille royale avait paru sur le balcon de la Prfecture pour saluer le peuple, plusieurs coups de sifflet staient fait entendre ; mais, comme fait un auteur le jour dune premire reprsentation, le roi navait pas pris cela pour lui. La Dauphine, moins aveugle, avait referm sa fentre avec violence et tait rentre tout plore dans ses appartements. Mais lintrieur ninquitait pas le roi, qui croyait marcher dans le vu de la majorit de la France et ntre en contradiction quavec quelques factieux bruyants mais sans pouvoir : or, tout allait merveille lextrieur. Un grand changement se prparait, qui allait rendre Charles X toute la popularit perdue pour Louis XVIII, propos du trait du 2 septembre. Nous allions reprendre nos frontires du Rhin. Charles X, au milieu de toutes ses fautes, avait eu lintelligence de comprendre que notre vritable ennemie, ctait lAngleterre ; que notre allie naturelle, ctait la Russie. Aussi les cabinets des Tuileries et de Saint-Ptersbourg venaient-ils de signer un trait dalliance spcialement dirig contre lAngleterre. Nous permettions la Russie de stablir Constantinopole, et

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la Russie nous rendait les provinces rhnanes. Restaient ddommager la Prusse et la Hollande. Rien de plus facile. Du Hanovre, enlev lAngleterre, on faisait deux parts : avec lune de ces deux parts, on dsintressait la Prusse, avec lautre, la Hollande. En outre, on mordait, au profit des provinces prussiennes de la Silsie, une bouche sur la Saxe, quon ddommageait de son ct aux dpens de la Pologne. Quant lAutriche, elle se taisait, grce une partie de la Dalmatie non possde par elle, dont on ptrissait un gteau et quon lui jetait comme Cerbre pour lempcher de mordre et mme daboyer. Dun autre ct, Charles X prparait lexpdition dAlger. Le mme homme abolissant la puissance barbaresque, effroi ternel de la Mditerrane, et rendant la France ses provinces rhnanes, cest--dire accomplissant un exploit o avait chou Charles-Quint, et reconqurant par la ngociation ce que Napolon avait perdu par les armes, ctait la fois un grand homme de guerre et un grand homme politique. Eh bien ! cette gloire tait assure Charles X, et lanne 1830 allait voir saccomplir ces deux grandes entreprises. LAngleterre voulait bien un peu sopposer ; mais voulez-vous savoir comment nous rpondions lAngleterre sous les Bourbons de la branche ane ? Lord Stuart demandait une explication avec cet air rogue qui nappartient quaux diplomates anglais. Si vous dsirez une rponse diplomatique, lui rpondit M. dHaussez, M. le prsident du conseil vous la fera ; si vous dsirez ma rponse, moi, ministre de la marine, elle sera courte et prcise : je vous dirai que nous nous f... de vous. Lord Stuart en rfra son gouvernement, qui tint la raison pour bonne, puisquil nous laissa faire. Au milieu de toutes ces proccupations, un vnement assez

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grave ramena tous les regards sur le duc dOrlans. Le roi et la reine de Naples avaient quitt leur royaume et taient venus faire une visite leur sur et leur beau-frre, la duchesse et le duc dOrlans. Le roi de Naples tait cet ignoble Franois qui, choisi par les libraux en 1820 pour les reprsenter, avait trahi les libraux ; qui, donn pour tuteur la rvolution, avait touff la rvolution. Quoique les voyageurs couronns eussent t parfaitement accueillis la cour du roi Charles X, le prfet de la Seine et la ville de Paris navaient point os, tant le sentiment de rpulsion tait grand, leur donner une fte. Soutenu par sa popularit toujours croissante et par lexcuse de sa parent, le duc dOrlans osa ce que navait point os le prfet de la Seine. Nous laissons de ct les questions dtiquette qui hrissrent de difficults le court chemin qui spare les Tuileries du PalaisRoyal. Le roi drogeait toutes les rgles de ltiquette en acceptant un bal chez un prince du sang. Il y avait bien un prcdent cette drogation : une centaine dannes auparavant, Louis XV avait pass trois jours chez le prince de Cond, mais ctait la campagne. Il est vrai quen allant chez le duc dOrlans, on allait un peu aussi chez la duchesse, et que la duchesse tait fille de roi, et des vrais Bourbons, elle, comme dit madame la duchesse dAngoulme ; enfin, le duc dOrlans insista si respectueusement, le roi de Naples pria avec tant dinstances, que Charles X promit daller au bal chez son cousin, la condition quune compagnie de ses gardes occuperait le Palais-Royal une heure avant son arrive. Toutes ces questions-l taient bien misrables compares la question qui se dbattait cette heure-l entre le peuple et la royaut. Le 31 mai, neuf heures du soir, le duc dOrlans et sa famille recevaient le roi Charles X la porte du grand vestibule. Arrivs aux appartements, le roi qui donnait le bras madame

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la duchesse dOrlans, le Dauphin qui donnait le bras madame Adlade, le duc dOrlans qui donnait le bras la Dauphine, et le duc de Chartres la duchesse de Berry, virent venir au-devant deux le roi et la reine de Naples. Aussitt la fte commena. M. de Salvandy a racont, propos de cette fte, toute sa conversation avec Louis-Philippe, venue la suite du mot qui valut lauteur dAlonzo sa fortune politique : Monseigneur, cest une vraie fte napolitaine, nous dansons sur un volcan. En effet, le volcan, qui grondait depuis longtemps, ne tarda point jeter ses premires flammes. Elles partirent du Palais-Royal, cratre que lon croyait teint et qui ntait quendormi. Le jardin du Palais-Royal tait rest ouvert au del de lheure habituelle ; le duc dOrlans avait voulu que le peuple, lui aussi, et sa part de fte ; mais dj le peuple commenait se lasser de ne voir que den bas lintrieur des palais et les ftes des grands. Tout coup, une grande rumeur se fit entendre dans le jardin ; une flamme ardente fit plir celle des dix mille bougies qui clairaient le bal ; des mains inconnues avaient plac des lampions remplis de graisse sous un amas de chaises ; les chaises brlaient, le volcan jetait ses flammes. Il y eut un instant de tumulte et de crainte dans les salons du Palais-Royal ; quelques secondes, le roi Charles X crut tre tomb dans un guet-apens et fut prs de dire, comme disent les rois du Thtre-Franais : Hol ! gardes, moi ! Mais, au bout dun instant, tout sexpliqua, on fora la foule dvacuer le jardin. La fte continua sans interruption et sans assombrissement jusquau matin, et la monarchie en fut quitte, cette nuit-l, pour un gaminage. Ce fut le terme sous lequel on dnona lincident au public. Bientt cent coups de canon retentirent pour une grande nouvelle ; ils annonaient Paris, la France et lEurope la prise

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dAlger. Aussitt cette grande nouvelle reue, le baron dHaussez courut chez le roi. Charles X, en entendant annoncer son ministre de la marine, savana vers lui les bras tendus. M. dHaussez voulut lui baiser la main, mais Charles X lattira sur sa poitrine : Non, Monsieur, non, lui dit-il avec cette grce qui lui tait particulire, non, aujourdhui tout le monde sembrasse. Et le roi et le ministre sembrassrent. Cette nouvelle faveur de la fortune augmenta encore, sil tait possible, la confiance du roi et de M. de Polignac, car on verra bientt, propos de la signature des ordonnances, que tous les ministres ne partageaient pas cette scurit. Et cependant les regards clairvoyants, ceux qui voient travers les vapeurs de leffervescence populaire, ceux-l sinquitaient. M. de Villle, qui voyait peut-tre mieux parce quil voyait de loin, vint Paris et manifesta inutilement ses craintes au roi. M. Beugnot scria, pareil un pilote effray : Prenez garde ! la monarchie va sombrer sous voile comme un vaisseau tout arm. M. de Metternich dit M. de Reyneval, notre ambassadeur Vienne : Je serais beaucoup moins inquiet si le prince de Polignac ltait davantage. En effet, comment craindre, quand M. Clapin, un des chefs de lopposition, disait pendant les discussions de ladresse :
La base fondamentale de ladresse est un profond respect pour la personne du roi ; elle exprime au plus haut degr de la vnration pour cette race antique des Bourbons ; elle reprsente la lgitimit non-seulement comme une vrit lgale, mais comme une ncessit sociale qui est aujourdhui dans tous les bons esprits le rsultat de lexprience et de la conviction.

Comment craindre quand la socit Aide-toi et le ciel taidera,

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runie dans un banquet aux Vendanges de Bourgone, dcide que le roi est le premier pouvoir de ltat et boit la sant de Charles X? Comment craindre quand M. Odilon Barrot, dans un banquet donn par six cents lecteurs et dcor des deux cent vingt et une couronnes symboliques, confond dans un mme toast le roi et la loi ? Oh ! hommes dtat, fossoyeurs des monarchies ! quand donc vous estimera-t-on votre juste valeur ; quand donc vous appellera-t-on de vos vritables noms ! Le 24 juillet, les ministres tinrent conseil. Tous, dit M. de Polignac, furent davis unanime sur la ncessit des ordonnances et sur le droit de les rendre. M. de Ranville seul dsirait quon en ajournt lexcution de quelques semaines ; ce ntait quune question de temps. Ce fut dans ce conseil du 24 que la signature des ordonnances fut dcide. Et cependant, au moment du dpart, M. de Bourmont avait bien recommand M. de Polignac dattendre son retour. M. dHaussez rappela au prince cette sage recommandation. Bah ! rpondit le prince, nous navons pas besoin de lui, ne suis-je pas le ministre de la guerre par intrim ? Sur combien dhommes vous est-il permis de compter en cas de rsistance ? en avez-vous au moins vingt-huit ou trente mille ? Mieux que cela, rpondit le prince, jen ai quarante-deux mille. Et il jeta dun ct lautre de la table un papier roul au ministre de la marine. M. dHaussez examina le papier, le tourna et le retourna ; puis, regardant le prince avec tonnement : Mais, dit-il, je ne vois que treize mille hommes sur le papier ; treize mille hommes sur le papier, cest peine sept huit mille en effectif, et les vingt-neuf mille autres, o sont-ils ?

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Autour de Paris. Et il fallut que le ministre de la marine se contentt de cette assurance. Ce fut le 25 juillet que la signature eut lieu. Un spculateur paya cinquante mille francs le travail prparatoire des ordonnances et joua la baisse. Dans la nuit du 25 au 26, M. de Rothschild, qui jouait la hausse, reut ce simple petit mot de M. de Talleyrand.
Jai t aujourdhui Saint-Cloud ; jouez la baisse.

Au reste, cet arrt de mort de la monarchie ne fut pas rendu sans une espce de solennit. Les ministres taient rangs autour de la table qui faillit devenir, trois mois plus tard, la planche de leur chafaud. Le roi avait le Dauphin sa droite, le prince de Polignac sa gauche. Le Dauphin stait dabord prononc contre les ordonnances, mais sa conviction stait, au premier mot du roi, incline devant la volont de son pre. Le roi interrogea chaque ministre lun aprs lautre. Lorsque ce fut le tour de M. dHaussez rpondre, le ministre de la marine sinclina. Sire, dit-il, mon opinion est aujourdhui ce quelle tait hier. Je crois quil serait sage dattendre. Refusez-vous de signer ? dit Charles X. Sire, quil me soit permis dadresser une question au roi. Faites, Monsieur. Votre Majest persisterait-elle, au cas o les ministres se retireraient ? Oui, Monsieur, dit Charles X, je suis dcid. M. dHaussez prit la plume et signa. Puis, comme il regardait autour de lui avec proccupation : Que cherchez-vous ? demanda Charles X. Sire, rpondit M. dHaussez, je cherche sil ny aurait point

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par hasard ici quelque portrait de Straffort. Et il sortit. Le 26 au matin, les ordonnances parurent. Javais pris mon passe-port pour Alger et devais partir le mme soir. Je fus rveill par Achille Comte. Il entra dans ma chambre un journal la main. Lisez, me dit-il. Je lus. Ah ! diable ! fis-je, je ne pars plus, cher ami. Et pourquoi cela ? Parce que ce qui va se passer Paris sera plus curieux que ce qui se passe Alger.

Chapitre XXXIX

La journe du 26 fut assez calme, on se le rappelle. Je crus dabord mtre tromp et tre rest gratis Paris. Les journalistes, que la mesure frappait tout particulirement, coururent chez M. Dupin an ; ils voulaient savoir jusqu quel point ils pouvaient lgalement lutter contre les ordonnances : Demander en un pareil moment une consultation M. Dupin, ctait mal prendre son temps. Aussi lillustre dfenseur du marchal Ney, au lieu de rendre la consultation demande, se tuait-il rpondre : Messieurs, la Chambre est dissoute ; Messieurs, je ne suis plus dput. Ce fut peu prs tout ce quen purent tirer les consultants. M. de Talleyrand avait bien renseign M. de Rothschild en linvitant jouer la baisse. Le trois pour cent tomba de 78 72. Il y avait ce jour-l grande sance lInstitut ; M. Arago y prononait lloge de Fresnel. Au moment o il allait entrer dans la salle, un homme ple, haletant, effar, larrta dans les corridors. Ctait le duc de Raguse. Ah ! mon cher, scria-t-il, savez-vous ce qui se passe ? Oui, les ordonnances ont paru. Oh ! les malheureux, les malheureux ! continua le duc, dans quelle horrible situation ils me placent ! Vous ! et comment cela ? Mais comprenez donc, peut-tre faudra-t-il que je tire lpe pour soutenir des mesures que je dteste. M. Arago rflchit un instant. En effet, dit-il, cest grave ; et jai grande envie, vu la circonstance, de remettre mon discours un autre jour. Mais Cuvier intervint : ce grand gnie chez lequel le cerveau stait dvelopp aux dpens du cur ne fut point de lavis dArago. Arago cda mais trouva moyen dintroduire dans son

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discours deux autres allusions que lauditoire accueillit par de sombres applaudissements. Javais couru chez Carrel comme un centre de nouvelles officielles. Le National, on se le rappelle, avait t fond par Thiers, Armand Carrel et labb Louis, au chteau de Rochecotte, cest-dire chez madame de Dino et M. de Talleyrand. Ctait le duc dOrlans qui avait fourni largent et pay, pour ainsi dire, les mois de nourrice de ce gant qui, quinze ans plus tard, devait le prendre corps corps et le renverser. Je trouvai Carrel djeunant le plus tranquillement du monde. Il ne croyait rien absolument. Sur mes instances, il se dcida sortir, mit dans ses goussets une paire de petits pistolets de poche et descendit avec moi du ct de la Bourse. Sans doute refroidi par son affaire de Bfort et de la Bidassoa, Carrel hsitait se mettre en avant, lui qui avait vu tant de gens rester en arrire. Nous nous promenmes jusqu cinq heures du soir, de la place de la Bourse la place des Victoires, de la place des Victoires la pointe Saint-Eustache, de la pointe Saint-Eustache au PalaisRoyal. La journe fut, sinon calme, du moins inoffensive, et la nuit scoula sans trouble apparent. On sait la progression que suivit lmeute pour se faire rvolution. La protestation des journalistes, le renvoi des ouvriers imprimeurs, la rsistance de Baude dfendant les portes du journal le Temps, un Code la main, des jeunes gens courant par les rues en agitant leurs chapeaux et en criant : Vive la Charte ! la dsignation du duc de Raguse comme commandant des troupes royales, des pierres lances par des enfants contre les gendarmes sur la place du Palais-Royal, un homme tu dans la rue du Lyce, trois autres frapps mortellement dans la rue Saint-Honor, une barricade commence et interrompue prs du Thtre-Franais, Charras soulevant lcole polytechnique, un corps de garde incendi rue de la Bourse, tel est le bulletin de cette premire

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journe du 27, o sessaya linsurrection. Cependant, si peu caractrise que ft cette insurrection, elle suffisait pour effrayer ceux-l mmes qui, la veille, taient les plus fermes accepter le combat. Ce nest pas une rvolution que nous avons voulu faire, disait M. de Rmusat dans les bureaux du Globe, il sagissait uniquement dune rsistance lgale. En 1848, M. Odilon Barrot, lui aussi, avait voulu faire une rsistance lgale, et il saperut, comme M. de Rmusat, que le but tait dpass quand les cris de Vive la Rpublique ! succdant aux cris de Vive la Rforme ! lui apprirent o on allait. La nuit se passa, de la part de la cour, rgulariser lattaque, de la part de lopposition organiser la rsistance. Et quand nous disons lopposition, nous nentendons pas cette opposition de la comdie de quinze ans qui, une fois la rvolution faite, profita de la rvolution. Nous nentendons pas les La Fayette, les Casimir Prier, les Laffitte, les Benjamin Constant, les Guizot, les Sbastiani, les Choiseul, les Odilon Barrot ; non, ceux-l se tenaient chez eux, hermtiquement clos, soigneusement enferms. Charras et Lothon se prsentrent chez La Fayette, et on leur dit quil tait absent. Moi-mme, je me prsentai avec tienne Arago et une vingtaine de jeunes gens chez M. Casimir Prier, et peu sen fallut quon ne nous reut comme Georges Dandin tait reu par sa femme. Dautres se prsentrent chez Laffitte et ne furent pas plus heureux. Partout il ntait question que de rsistance lgale ; on voulait protester, et encore fallait-il peser les termes de la protestation. Non. Par lopposition qui se cra dans la nuit du 27 au 28, jentends lopposition qui se compose de cette jeunesse ardente du proltariat hroque, qui allume lincendie, cest vrai, mais qui teint lincendie avec son sang ; quon carte quand luvre est faite ; qui voit de la rue les convives parasites admis leur place au festin du pouvoir, qui promet bien que la premire fois il nen

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sera pas ainsi, et qui, la premire fois, toujours insoucieuse et dsintresse, aprs avoir vaincu dabord en hros, combat et meurt en martyrs. Ceux qui firent la rvolution de 1830 furent les mmes hommes qui, pour la mme cause, deux ans plus tard, se firent tuer Saint-Mry. Seulement, cette fois, ils avaient chang de nom, justement parce quils navaient pas chang de principes. On les appelait des rebelles. Il ny a que les rengats de tous les pouvoirs qui ne soient jamais rebelles aucun. Je me rappelle quaprs avoir t frapper inutilement la porte de Casimir Prier, jentrai, mon fusil en bandoulire, au no 216 de la rue Saint-Honor. Ctait l qutaient nos bureaux dont je ne faisais plus partie depuis Henri III ; depuis Henri III, jtais devenu bibliothcaire. Les bureaux taient vides, ou peu prs ; je ne rencontrai que M. Oudard, chef de la division du secrtariat et secrtaire particulier de madame la duchesse dOrlans. Il recula pouvant en mapercevant. Que diable faites-vous ici ? me dit-il. Je cherche le duc dOrlans. Pourquoi faire ? Pour lappeler Votre Majest. Bien certainement, si la garde net pas t occupe autre chose, Oudard let appele et met remis entre ses mains. Je reus une injonction positive de quitter le no 216 et me htai de me rendre cette injonction. Quant aux journaux, la Gazette, la Quotidienne et lUniversel avaient paru et staient soumis aux ordonnances par conviction. Le Constitutionnel et les Dbats avaient paru de leur ct et staient soumis aux ordonnances par peur. Enfin, le Temps, le National et le Globe, protestant, avaient paru, affrontant les nouvelles lois dont ils taient menacs, et appelaient hautement la population la rsistance.

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Ce fut quelque chose dtrange et de magnifique voir que cette journe du 28. On effaait le mot royal des enseignes des fournisseurs ; on grattait les fleurs de lis partout o on en trouvait ; on levait des barricades de tous les cts. Ctait lpilogue de Waterloo. Cest sur une barricade et la pince la main que je fis, au coin de la rue du Bac et de lUniversit, la connaissance de Bixio. Vers le soir, aux derniers rayons du soleil couchant, un homme parut sur le quai de lcole, tenant un drapeau tricolore. Il est impossible de dire limpression que produisit cette vue : ctait un cas prvu par Branger ; on se rappelle sa chanson du Vieux drapeau ; mais ce que personne ne pouvait prvoir, ce fut leffet produit par la vue de ces trois couleurs enveloppes des rayons dor et de pourpre dun magnifique soleil couchant. On sembrassait, on jurait de se faire tuer plutt que de renoncer cet tendard national qui est chez nous non-seulement un drapeau mais un emblme ; on pleurait surtout. Cet homme qui portait ce drapeau, on let fait gnral sil et voulu. Cet t dautant plus facile que les gnraux, si nombreux et si tranchants le surlendemain 30 et les jours suivants, taient fort rares le 28 juillet 1830, sept heures du soir. Le soir, on recueillit tous les bruits de la journe. Lopposition aristocratique navait pas fait un grand pas et se trouvait distance par linsurrection populaire. Dans lassemble des lecteurs, o se trouvait M. Thiers, il avait t question dorganiser le soulvement des masses. Un des membres de la runion stait cri : Il faut mettre tous nos ennemis hors la loi, roi et gendarmes. Mais M. Thiers tait intervenu et, de toute sa force, avait insist pour quon demeurt dans la rsistance lgale, et surtout pour quon ne mlt pas le nom du roi toutes ces discussions, trop brlantes pour quon demeurt dans la mesure du respect d

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la royaut. Et cependant lassemble des lecteurs avait t audacieuse, compare lassemble des dputs. M. Sbastiani bornait toute son opposition une lettre respectueuse au roi. M. Dupin avait soutenu que puisquil ny avait plus de dputs, ce que les exdputs avaient de mieux faire, ctait de ne pas donner signe dexistence. M. Casimir Prier, livide de terreur, conseillait la prudence et se plaignait amrement de toutes ces dputations de jeunes gens qui le compromettaient. Inutilement lassemble des lecteurs leur envoya-t-elle MM. Mrilhou et Boulay (de la Meurthe) pour les pousser une rsolution quelconque, rien ne put tirer ni une action ni une parole gnreuses du cur de tous ces hommes ; rien, pas mme les cris des jeunes gens qui frappaient inutilement la porte et que la gendarmerie sabrait dans la rue. En mme temps, ce jour-l, les lves de lcole polytechnique avaient t frapper la porte de lhtel Laffitte, qui tait rest ferm comme celui de son collgue Casimir Prier, mais qui, du moins, devait souvrir le lendemain. Au reste, la mairie des Petits-Pres avait t prise et appartenait au peuple. Les ouvriers imprimeurs staient runis et enrgiments au passage Dauphine. M. Audry de Puyraveau avait distribu publiquement des fusils. Le Vaudeville avait livr ses armes et des uniformes militaires venant du Sergent Mathieu, pice quon avait reprsente quelques mois auparavant. Larme royale tait concentre autour des Tuileries, mche allume, baonnette au fusil, et Paris tait en tat de sige. On parlait dune discussion trs-vive qui aurait eu lieu aux bureaux du Globe entre M. Cousin et Pierre Leroux, sur lallure rvolutionnaire que M. Pierre Leroux voulait imprimer au journal. M. Cousin, dans son enthousiasme royaliste, stait cri quil ny avait quun drapeau que la nation franaise pt reconnatre, et que ctait le drapeau blanc. M. Thiers, assurait-on, trouvant que lhorizon sobscurcissait

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(style parlementaire), avait quitt Paris et stait rfugi Montmorency, chez madame de Courchant. Heureusement ! le peuple navait pas trop compt sur ces messieurs et ne crut pas sa cause perdue en coutant lopinion de lun et en apprenant la fuite de lautre. On stait fort battu du ct de la Grve : lHtel-de-Ville, disait-on, avait t pris et repris trois fois. Presque pendant toute la journe, le tocsin avait sonn Saint-Sverin et Notre-Dame.

Chapitre XL

Je commenais ne pas me repentir dtre rest. Comme je lavais prvu, ce que je voyais Paris tait plus curieux que ce que jeusse vu Alger. Puis on racontait une foule dactions hroques ou de mots charmants qui avaient t faits ou invents, ce qui, en pareille circonstance, revient absolument au mme. Mais, du duc dOrlans, au milieu de tout cela, pas un mot, pas une action : il navait ni parl, ni agi. Au reste, si lon veut savoir o en tait lopposition aristocratique dans la journe du 28, rien ntablira mieux le point o elle en tait arrive que ce projet de protestation par M. Guizot.
Les soussigns, rgulirement lus la dputation par les collges darrondissement et de dpartement, ci-dessous nomms, en vertu de lordonnance royale du..., et conformment la Charte constitutionnelle, et aux lois sur les lections des...... et se trouvant actuellement Paris, se regardent comme absolument obligs, par leur devoir envers le roi et la France, de protester contre les mesures que les conseillers de la couronne, trompant les intentions du monarque, ont fait nagure prvaloir pour le renversement du systme lgal des lections et la libert de la presse. Lesdites mesures, contenues dans les ordonnances des...... sont, aux yeux des soussigns, directement contraires la Charte constitutionnelle, aux droits constitutionnels de la chambre des pairs, au droit public des Franais, aux attributions et aux arrts des tribunaux, et propres jeter ltat dans une confusion qui compromet galement la paix du prsent et la scurit de lavenir ; en consquence, les soussigns, inviolablement fidles leur serment au roi et la Charte constitutionnelle, protestent non-seulement contre lesdites mesures, mais contre tous les actes qui en pourraient tre la consquence ; et, attendu, dune part, que la chambre des dputs, nayant pas t constitue, na pu tre lgalement dissoute ; dautre part, que la tentative de former une autre chambre des dputs daprs un mode nouveau et arbitraire est en contradiction formelle avec la Charte constitutionnelle et les droits acquis

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des lecteurs, les soussigns dclarent quils se considrent toujours comme lgalement lus la dputation par les collges darrondissement et de dpartement dont ils ont obtenu les suffrages, et comme ne pouvant tre remplacs quen vertu dlections faites selon les principes et les formes voulues par les lois ; et si les soussigns nexercent pas effectivement les droits et ne sacquittent pas de tous les devoirs quils tiennent de leur lection lgale, cest quils en sont empchs par une violence matrielle contre laquelle ils ne cesseront de protester.

Au moment o le futur ministre de Louis-Philippe lisait cet acte, un jeune homme slanait sur le pont de la Grve en criant : Si je suis tu, amis ! souvenez-vous que je mappelle dArcole ! Et lon distribuait des imprims sur lesquels on lisait ces mots : La patrie tient un bton de marchal la disposition du premier colonel qui passera du ct du peuple. La dmarche la plus hardie qui et t faite dans la journe avait t celle que firent MM. Casimir Prier, Lobau, Mauguin, Grard et Laffitte, prs du marchal Marmont. Ils venaient conjurer le marchal darrter leffusion de sang. Ils trouvrent dans lantichambre un lancier bless que lon pansait ; on avait cru dabord quil avait t frapp avec du petit plomb, mais lon venait de sapercevoir que ctait avec des caractres dimprimerie. Tout ce que ces messieurs avaient pu obtenir du marchal, cest quil crirait au roi. Quant au prince de Polignac, il refusa obstinment de les voir. Marmont crivit en effet au roi : cette lettre tait la troisime quil crivait Charles X depuis la veille. Les dputs runis chez M. Audry de Puyraveau avaient beaucoup cri, beaucoup discut sans rien conclure ; M. Laffitte avait dit quil tait prt se jeter, corps et me ; mais M. Guizot tait rest silencieux et immobile. M. de Laborde stait cri quil fallait arborer le drapeau tricolore ; mais M. Sbastiani avait rpondu que le seul drapeau national tait le drapeau blanc. M. Audry de Puyraveau avait dit : il est temps dagir ; montrons-

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nous au peuple, et en armes ; mais M. Mchin avait pris le bras de M. Sbastiani et stait sauv avec lui. Quant La Fayette, il avait demand quon lui assignt une place quelconque, dclarant quil tait prt sy rendre et seconder linsurrection de tout son pouvoir. On stait spar en ajournant toute discussion au lendemain matin, six heures. La nuit scoula sombre, agite, terrible ! Je demeurais cette poque au coin de la rue du Bac et de la rue de lUniversit, ce qui fit que je passai une partie de la nuit sur le quai. De temps en temps, on voyait au ciel des lueurs comme des mtores ; puis, tout coup, pour dix minutes, du ct de la Grve ou du march des Innocents, ptillait la fusillade. Le tocsin seul procdait avec quelque continuit, il tinta une partie de la nuit. Vers trois heurs du matin, je rentrai, mais sept heures jtais debout. La fusillade avait commenc ; et de temps en temps, dominant son ptillement, grondait le canon ; mais dj la dmoralisation commenait se mettre parmi les troupes : un soldat de la garde royale avec lequel je me trouvai face face en sortant se laissa dsarmer sans rsistance. Sa giberne passa au cou et son fusil aux mains dun patriote dsarm qui slana aussitt du ct de la rue des Saints-Pres et du pont des Arts, o lon se battait. Linsurrection avait pris une croissance et une vigueur nouvelles. On avait vu un gnral la tte des patriotes. Ce gnral tait le gnral Dubourg ; il avait pris un habit brod chez un fripier et avait reu des mains de lacteur Perlet une paire dpaulettes qui, sans doute, lui avaient servi dans quelquun de ses rles du Gymnase. Dix mille vois criaient : Vive le gnral Dubourg ! quon ne connaissait pas le matin. On tait matre de lHtel-de-Ville. Le gnral Dubourg et M. Baude organisrent, linstant

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mme, une espce de gouvernement insurrectionnel. On visita la caisse, on trouva un peu plus de cinq millions. On soccupa, linstant mme, de lapprovisionnement de Paris en convoquant les syndics des boulangers et des bouchers. onze heures, le drapeau tricolore se dploya sur Notre-Dame. midi, MM. de Senneville et dArgout se rendirent leur tour ltat-major : ctait tenter par la chambre des pairs la mme demande qui, la veille, avait t tente par M. Laffitte et les quatre commissaires au nom de la chambre des dputs. Mais vingtquatre heures staient coules entre les deux ambassades, et pendant ces vingt-quatre heures bien des vnements qui portaient avec eux la mort de la monarchie staient couls. Ils trouvrent le duc de Raguse plus quinquiet, dsespr : il commenait voir la situation sous son vritable jour ; il poussa lui-mme les deux mandataires de la chambre haute se rendre Saint-Cloud. Ils arrivrent au chteau royal au moment o venait de les y prcder la nouvelle que Versailles tait en pleine insurrection. Le roi ne savait qui envoyer cet autre volcan qui faisait ruption et qui prenait Saint-Cloud entre deux cratres. Le gnral Vincent soffrit ; le Dauphin accepta, et il partit pour Versailles la tte de deux compagnies de gardes du corps soutenues par trois cents gendarmes. Mais, en arrivant Versailles, les gendarmes se rangrent du ct du peuple. Le gnral, deux heures aprs tre parti de SaintCloud, y rentrait donc avec une troupe diminue des deux tiers et sans avoir rien pu tenter contre la ville rebelle. MM. de Semonville et dArgout trouvrent M. de Polignac la porte du roi : le prsident du conseil les avait prcds SaintCloud. Ah ! dit M. de Polignac, vous venez pour demander ma tte ! Entrez, Messieurs, entrez. Le roi tait parfaitement calme ; malgr les avis quil recevait de tous cts, il ne pouvait croire une longue et srieuse rsis-

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tance de la part du peuple. Les deux pairs eurent beau lui dire que, depuis le matin, la rsistance stait change en agression, le roi secoua la tte. Messieurs, dit-il, vous vous trompez : toutes les mesures sont prises pour touffer linsurrection, et la rvolte cessera delle-mme. M. de Semonville ne comprenait rien cette scurit qui avait vritablement un caractre fatal ; il ny put tenir plus longtemps : Eh bien ! Sire, scria-t-il, il faut tout vous dire : si dans une heure les ordonnances ne sont pas rapportes, plus de roi, plus de royaut. Oh ! vous me donnerez bien deux heures, dit-il Charles X en se retirant. M. de Semonville tomba genoux et le prit par son habit ; mais le roi recula pour lui chapper. Sire, cria M. de Semonville, au nom de la Dauphine, au nom de votre petit-fils !... Tout fut inutile, Charles X se retira sans avoir fait une seule concession. Sur ces entrefaites, M. de Vitrolles arriva. Lui aussi tait pour le retrait des ordonnances et la constitution dun nouveau ministre qui se grouperait autour du duc de Mortemart et du marchal Grard. trange chose ! redite presque banale du destin ! dix-huit ans plus tard, dans des circonstances pareilles, on apportait aussi deux autres noms au roi Louis-Philippe, les noms de MM. Thiers et Odilon Barrot. Et cet autre ministre, comme le ministre Mortemart et Grard, ne devait aussi avoir son tour que quelques heures dexistence. Pendant ce temps, le peuple, conduit par deux lves de lcole polytechnique, prenait le Louvre et les Tuileries. Nous raconterons ailleurs, avec tous les dtails pittoresques qui se passrent sous nos yeux, cet autre dix aot, moins sanglant,

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mais plus dcisif que le premier, et qui devait tre, dix-huit ans plus tard, suivi dune troisime journe pareille et plus dcisive encore. Chez nous, les Tuileries prises, la royaut semble morte ; les Tuileries prises, on crut tout fini ; on sembrassa, on dansa, on chanta, on tendit un lve de lcole polytechnique sur le trne, et lon se coucha dans le lit du roi. Les troupes royales se retiraient par le jardin des Tuileries et par la rue de Rivoli. Le dernier coup de canon tir le fut dune des alles latrales qui ctoient la grande alle, la plus rapproche de la terrasse des Feuillants ; le boulet alla mordre une des colonnes canneles qui ornent la faade du palais des Tuileries et emporta le morceau. cette canonnade expirante, au bruit des soldats fuyant ou rendant leurs armes, aux cris des vainqueurs les poursuivant, une fentre de lhtel de M. de Talleyrand souvrit, au coin de la rue de Rivoli et de la rue Saint-Florentin ; ctait lintendant du prince qui, curieux de voir ce qui se passait, commettait cette imprudence. Aussi une voix calme et craintive commena-t-elle le gourmander. Monsieur Kaiser, disait cette voix, monsieur Kaiser, tesvous fou ? mais vous allez faire piller lhtel ! mais vous allez nous faire gorger ! Oh ! ne craignez rien, Monseigneur, rpondit la voix, les troupes fuient et le peuple ne songe qu les poursuivre. Vraiment ? Voyez plutt vous-mme, Monseigneur. Le prince avana timidement la tte derrire la jalousie, jeta un regard dans la rue, sassura de ltat des choses ; puis, se retournant vers la pendule : Monsieur Kaiser, dit-il, mettez en note que le 29 juillet 1830, une heure, la branche ane des Bourbons a cess de rgner sur la France.

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Dix-huit ans plus tard, la main dun homme du peuple arrtait le mouvement de la pendule des Tuileries une heure vingt minutes. Cette fois, ctait la branche cadette qui avait cess de rgner son tour. Les derniers coups de fusil tirs dans cette journe mmorable le furent sur des hommes que lon fusillait comme voleurs. Comme ces derniers coups de fusil steignaient, M. Laffitte, qui avait pass toute la journe en confrence dans son htel, entour de dputs tremblants, sapproche en boitant de M. Oudard : M. Laffitte stait foul le pied. Monsieur, lui dit-il, hier je vous ai pri de vous rendre Neuilly et de prvenir le duc dOrlans de la situation des affaires. cet avertissement, il sest content de rpondre : Je vous remercie. Veuillez retourner auprs de lui et lui dire que je le prie de choisir entre une couronne et un passe-port ; si je russis, je ne lui ferai pas payer ma commission ; si jchoue, il me dsavouera. M. Oudard partit, se gardant bien de rpondre M. Laffitte ce quil mavait rpondu deux jours auparavant. En quarante-huit heures, les choses avaient grandement chang de face. Aussi le lendemain, 30 juillet, onze heures du soir, pied, vtu en bourgeois et accompagn de trois personnes seulement, le duc dOrlans entrait Paris ; et aprs avoir rpondu au qui vive des sentinelles par le mot dordre : libert, galit, fraternit ! il entrait au Palais-Royal par la porte de ses bureaux, cest-dire par la rue Saint-Honor, portant le numro 216. Jetons un coup dil rtrospectif sur ce qui stait pass Neuilly et Saint-Cloud pendant la nuit du 29 et pendant la journe du 30.

Chapitre XLI

Charles X, comme nous lavons vu, avait accept, son grand regret, le ministre Mortemart. M. de Mortemart tait un de ces grands seigneurs comme la premire rvolution nous en a montr beaucoup : moiti aristocrate, moiti libral. Aussi tait-il assez peu aim de Charles X, qui, ne comprenant aucune concession, ne croyait qu celles de la force et non celles de la conscience. Aussi, nous lavons vu, avait-il, aussi longtemps que la chose avait t possible, refus den faire aucune. Je nai point oubli, disait-il, comment les choses se sont passes de 1789 1793 ; je ne veux pas, comme mon frre, monter en charrette, je veux monter cheval. Aussi M. de Mortemart tait-il, depuis vingt-quatre heures dj, Saint-Cloud quand Charles X le fit venir et lui annona quil lavait nomm premier ministre. M. de Mortemart, fort tonn de lhonneur quon lui faisait, se dfendit de tout son pouvoir ; il dclara que, dans une situation pareille, il confessait son incapacit ; il navait, disait-il, aucune aptitude aux affaires, mais au contraire un grand dsir de repos quaugmentait encore une fivre gagne par lui sur les bords du Danube. Le roi, impatient de cette rsistance, scria : Alors, Monsieur, vous refusez de sauver ma vie et celle de mes ministres ? Oh ! rpondit vivement M. de Mortemart, si cest cela que Votre Majest demande... Oui, Monsieur, cest cela mme. Puis, se laissant aller sa pense secrte sans songer ce quelle avait doffensant pour M. de Mortemart : Heureux encore, dit-il, sils ne mimposent que vous ! Alors, se retournant aussitt vers M. de Polignac :

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Introduisez ces Messieurs, fit le roi. Le prince de Polignac introduisit alors M. de Semonville, M. de Vitrolles et M. dArgout, qui taient revenus la charge et qui attendaient dans la pice voisine. Messieurs, dit Charles X, je fais ce que vous dsirez ; allez dire aux Parisiens que le roi rvoque les ordonnances, mais, je vous le dclare, je crois ceci fatal aux intrts de la monarchie. Il ny avait pas de temps perdre ; on remonta en voiture et lon reprit au galop la route de Paris. Tout le long de la route, M. de Semonville criait : Mes amis, nous venons de Saint-Cloud ; mes amis les ministres sont bas. Arrivs lHtel-de-Ville, les trois ngociateurs se firent introduire prs de M. de La Fayette, qui trnait, sinon roi de France, du moins roi de linsurrection. M. de La Fayette les introduisit dans la salle o sigeait la commission municipale. Une discussion assez vive sengagea ; peut-tre allait-elle tourner au profit de la royaut, lorsque M. de Schonen scria : Il est trop tard, Messieurs, le trne de Charles X sest croul dans le sang. M. de Semonville voulut insister, mais M. Audry de Puyraveau, allant la fentre : Ne parlez plus darrangements, Messieurs, dit-il, ou je fais monter le peuple. Cette menace brisait la dernire esprance de la royaut de droit divin. Les ambassadeurs se retirrent donc, mais Casimir Prier les suivit, leur donna un laissez-passer pour M. Lafitte, en les invitant tenter un dernier effort prs de lui. La demande fut inutile ; M. Laffitte et-il voulu le maintien de la branche ane, et htons nous de dire quil ne le voulait pas, il et t trop tard pour changer davis. Son htel tait envahi par les hommes du peuple ; et pendant la ngociation, lun deux,

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ouvrant la porte, parut sur le seuil, et frappant le parquet de la crosse de son fusil : Qui donc, dit-il, ose ici parler de ngocier avec Charles X ? M. dArgout comprit que tout tait fini et prit la route de SaintCloud. Charles X, croyant tout apais par la concession quil avait faite, sy tenait parfaitement tranquille. Il faisait une partie de whist avec M. de Duras, M. de Luxembourg et madame la duchesse de Berry, lorsquun officier des gardes rentra dune patrouille commande par M. de Luxembourg et lui apprit quil avait remarqu un grand mouvement au chteau de Neuilly. Et que pensez-vous de ce mouvement ? demanda M. de Luxembourg. Je pense que si jy eusse t autoris, jaurais enlev M. le duc dOrlans, qui serait cette heure o il doit tre, cest--dire ici. Le roi se retourna vivement ; il avait entendu. Si vous aviez fait une pareille chose, Monsieur, dit-il svrement, je vous eusse hautement dsavou. M. de Mortemart, impatient, ne comprenait pas que lon perdt ainsi des instants prcieux ; il sollicitait du Dauphin la permission daller Paris afin de tenter quelque chose. Il sentait quon tait presque coupable en restant oisif dans ce grand naufrage, et que chacun devait se mettre luvre, selon son gnie ou sa force, pour sauver le btiment. Mais une consigne avait t donne de ne laisser passer personne de Saint-Cloud Paris, et le Dauphin ne voulut pas prendre sur lui de lever cette consigne. Alors M. de Mortemart sadressa au roi ; mais ce fut inutile. Pas encore, rpondit Charles X, nous avons le temps. Et, chaque fois que M. de Mortemart revint la charge avec la mme demande, il reut la mme rponse. minuit, MM. dArgout et de Vitrolles arrivrent SaintCloud. Ils trouvrent M. de Mortemart debout, mais le roi stait

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couch. Eh bien ! mais que faites-vous donc ici ? dirent-ils M. de Mortemart ; votre place est Paris. Sans doute, rpondit M. de Mortemart, mais je nai pu obtenir du roi aucun pouvoir crit ; voulez-vous que je me prsente comme un aventurier ? Faisons donc la besogne de ceux qui ne veulent pas la faire, dit M. dArgout. Et tous trois, sasseyant une table, rdigrent une ordonnance qui annulait celles du 25, rtablissait la garde nationale, en remettait le commandement au marchal Maison, nommait M. de Mortemart aux affaires trangres, M. Casimir Prier aux finances et le gnral Grard la guerre. Lordonnance rdige, le lus difficile restait faire ; ctait de pntrer jusquau roi : il fallait dabord forcer la consigne des gardes, qui avaient ordre de ne laisser pntrer personne chez le roi, puis combattre la rsistance du valet de chambre, que lon rendit responsable des consquences de son refus, et qui, alors seulement, consentit ouvrir la porte de la chambre coucher. M. de Mortemart entra seul. Le roi tait au lit et dormait. On le rveilla. Charles X se souleva lentement, comme un homme fatigu, et reconnaissant M. de Mortemart : Ah ! cest vous, lui dit-il, eh bien ! que voulez-vous ? M. de Mortemart lui prsenta les ordonnances. Attendons encore, dit Charles X. Mais, Sire, insista le duc, Votre Majest ignore dans quel tat est Paris ; M. dArgout est l et va vous le dire. Je ne veux pas voir M. dArgout, dit le roi avec impatience. Le baron de Vitrolles est avec lui, Sire ; voulez-vous quon introduise le baron de Vitrolles ? Le baron de Vitrolles, oui. Le baron de Vitrolles fut introduit et sapprocha aussitt du lit

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du roi. Le roi fit alors signe M. de Mortemart de se retirer. Il venait de blesser mortellement deux personnes en deux coups : M. dArgout en ne le recevant pas, M. de Mortemart en lloignant aprs lavoir reu. Ctait un habile tireur que Charles X. Ah ! murmura M. de Mortemart en sortant de la chambre, sil ne sagissait pas de sauver la tte du roi !... Les premires paroles de Charles X M. de Vitrolles furent un reproche. Comment ! lui dit-il, cest vous, Vitrolles, vous qui mengagez traiter avec des sujets rebelles ? Oui, Sire, car vous ne pouvez plus rentrer en roi dans Paris rvolt. Tout, scria Charles X, plutt que ce soufflet donn la monarchie. Soit, dit M. de Vitrolles ; voulez-vous essayer de la Vende ? pouvez-vous compter sur la Vende ? jy suivrai Votre Majest, je suis prt me dvouer jusquau bout. La Vende, murmura Charles X, cest bien difficile !... Puis, rpondant lui-mme : Oui, bien difficile ! Enfin, paraissant prendre tout coup son parti : Allons, allons, dit-il, donnez-moi une plume. Et il signa. La monarchie venait de rendre son pe ; et cette fois, comme le roi Jean Poitiers, comme Franois Ier Pavie, elle navait pas mme sauv lhonneur. M. de Mortemart et M. dArgout partirent en calche, mais, au bois de Boulogne, en vertu de la consigne donne la veille, on refusa de les laisser passer ; il fallut tourner le bois de Boulogne, ce qui ntait possible qu pied, ou abandonner la calche ; on gagna le Point-du-Jour, on traversa le pont de Grenelle, et lon rentra dans Paris par la brche dun mur destine probablement

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faciliter quelque opration de contrebande. huit heures du matin, le chapeau et la cravate la main, lhabit sur le bras, M. de Mortemart atteignait la place Louis XV. La ville tait silencieuse : les fentres taient fermes, et les rues dsertes ntaient peuples que par ces hommes inconnus qui dans les jours de rvolution lvent et gardent les barricades. Vers la mme heure, M. Laffitte, aprs avoir expdi M. Oudard Neuilly, rdigeait avec MM. Thiers, Mignet et Larreguy une proclamation orlaniste qui devait tre publie la fois par le National, le Courrier franais et le Commerce. Mais, il faut le dire, cette proclamation fut mal reue : lorsquen sortant des bureaux du National, o lon venait de la composer, MM. Thiers, Mignet et Larreguy la distriburent toute frache aux combattants de la veille, camps sur la place de la Bourse, ce ne fut quun cri de colre et de menace. Sil en est ainsi, disait-on de toutes parts, cest recommencer, et nous allons refondre des balles. M. Pierre Leroux tait l ; il prit un de ces imprims orlanistes et, tout courant, se rendit lHtel-de-Ville, o il le remit M. de La Fayette. Le coup fut rude. La Fayette ne croyait pas que les orlanistes feraient pareille diligence ; il saffaissa dans son fauteuil, et peine pensait-il rpondre M. de Boismelon qui venait lui annoncer que M. le duc de Chartres, arrt par le maire de Montrouge, M. Leullier, demandait un laissez-passer pour rejoindre son rgiment Joigny. M. de La Fayette allait, emport par ce mouvement gnreux qui se manifestait toujours de prime abord chez lui, signer le laissez-passer, quand M. Pierre Leroux insista au contraire pour que lordre ft donn M. Leullier de maintenir larrestation ; toujours faible et irrsolu, M. La Fayette allait signer, mais contre-cur, ce second ordre, lorsque Odilon Barrot entra en uniforme de simple garde national, prit M. de La Fayette part, lentrana dans une chambre ct et lui fit signer lordre de

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remettre le duc dOrlans1 en libert. Cet ordre fut donn M. Comte, qui partit aussitt pour lexcuter. Cependant le bruit de cette arrestation stait rpandu, et une espce dmeute avait lieu place de la Bourse ; des hommes commands par tienne Arago criaient tout haut : Cest un prince, cest un Bourbon ! il faut le fusiller ! Et comme, ce moment, les rsolutions taient rapides, ils sapprtaient mettre celle-l excution. tienne Arago se mit leur tte, mais en faisant prvenir M. de La Fayette de ce qui se passait et en lui rpondant que, grce la route quil allait faire prendre ses hommes, il ne serait pas Montrouge avant deux heures. Ctait trois fois plus de temps quil nen fallait pour prvenir le prince. M. de La Fayette profita de lavis, et M. le duc dOrlans, muni de son laissez-passer et prvenu temps, prenait des chevaux de poste la Croix de Berny au moment o ceux qui venaient pour le fusiller entraient Montrouge. Cependant les murs de Paris se couvraient de cette proclamation :
Charles X ne peut plus rentrer dans Paris ; il a fait couler le sang du peuple. La Rpublique nous exposerait daffreuses divisions : elle nous brouillerait avec lEurope. Le prince dOrlans est un prince dvou la cause de la rvolution. Le duc dOrlans ne sest jamais battu contre nous. Le duc dOrlans tait Jemmapes. Le duc dOrlans est un roi citoyen. Le duc dOrlans a port au feu les couleurs tricolores ; le duc dOrlans peut seul les porter encore ; nous nen voulons point dautre.
1. Cest--dire le duc de Chartres. Dumas anticipe en nommant ainsi celui qui ne deviendra le duc dOrlans qu laccession au trne de son pre. Mme chose cinq paragraphes plus bas. (LJR)

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Le duc dOrlans ne se prononce pas, il attend notre vu ; proclamons ce vu, et il acceptera la Charte comme nous lavons toujours entendue et voulue. Cest du peuple franais quil tiendra la couronne.

Cette proclamation fut lue lHtel-de-Ville et gnralement approuve. Nanmoins quelques voix slevrent : Mais encore, dirent-elles, faudrait-il savoir si le duc dOrlans acceptera. Alors on fit passer de mains en mains cette note envoye par M. Laffitte et qui avait t crite au chteau de Neuilly trois heures un quart du matin. M. Laffitte ne lavait reue qu onze heures.
Le duc dOrlans est Neuilly avec toute sa famille ; prs de lui, Puteaux, sont les troupes royales, et il suffirait dun ordre de la cour pour lenlever la nation qui trouverait en lui un gage de sa scurit future. On propose de se rendre chez lui au nom des autorits constitues, convenablement accompagn, et de lui offrir la couronne. Sil apportait des scrupules de famille et de dlicatesse, on lui dira que son sjour Paris importe la tranquillit de la capitale et de la France, et que lon est oblig de ly mettre en sret. On peut compter sur linfaillibilit de cette mesure ; on peut tre certain en outre que le duc dOrlans ne tardera pas sassocier pleinement aux vux de la nation.

Chapitre XLII

De son ct, M. Thiers, aprs avoir chou sur le peuple dans la mission de ses proclamations, aprs avoir vu au contraire le bon effet quelles avaient produit lHtel-de-Ville, tait revenu chez M. Laffitte, tout juste pour accepter, avec Scheffer, la mission dcisive daller offrir la couronne au duc dOrlans. Scheffer tait lami de la famille, autant quun artiste peut tre ami des princes. Tous deux partirent. Le duc dOrlans ntait point Neuilly. Les deux ambassadeurs demandrent voir la duchesse. La duchesse les reut. Sans doute elle se doutait de la cause qui les amenait, car son visage tait encore plus svre quinquiet. M. Thiers portait la parole. Au fur et mesure quil avanait dans son discours, laustre visage de la duchesse allait sassombrissant. Puis quand M. Thiers eut fini de parler, au lieu de lui rpondre lui, se tournant vers Scheffer qui stait tu : Oh ! Monsieur, lui dit-elle, comment avez-vous pu vous charger dune pareille mission ? que Monsieur, ajouta-t-elle en dsignant M. Thiers, que Monsieur lait os, je le conois, il ne nous connat pas ; mais vous qui avez t admis prs de nous, qui avez pu nous apprcier, ah ! nous ne vous pardonnerons jamais cela. Les deux envoys salurent et allaient se retirer, lorsque madame Adlade parut, accompagne de madame de Montjoie. Une seule chose inquitait madame Adlade : cest qu la fin de leur vie son frre et elle fussent forcs de recommencer lexil de leur jeunesse. Aussi, sans accepter ni repousser la proposition qui tait faite M. le duc dOrlans :

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Quon fasse de mon frre un prsident, un garde national, tout ce quon voudra, dit-elle, pourvu quon nen fasse pas un proscrit. Alors les deux ngociateurs reprirent courage ; ils insistrent prs de madame Adlade qui, abandonnant linstant mme la question des susceptibilits de famille, aborda la question bien autrement grave, selon elle, des susceptibilits politiques. Ctait laffaire de M. Thiers de la convaincre : il ny eut pas grandpeine. La princesse ne demandait pas mieux que dtre convaincue. Puis, comme la reine risquait de nouvelles objections : Oh ! moi, dit-elle, je ne suis pas une princesse trangre, je suis une enfant de Paris, et si ces Messieurs le jugent utile la cause de mon frre, je suis prte me rendre au milieu des Parisiens. Les deux ambassadeurs ne jugrent point la dmarche ncessaire, et il fut convenu que M. le duc dOrlans serait averti, le plus tt possible, de ltat des esprits dans la capitale et de loffre qui lui tait faite. M. de Montesquiou partit pour lui porter cet avis dans sa retraite connue des seuls familiers du chteau. Que faisaient, pendant ce temps, M. de Mortemart dun ct, et les rpublicains de lautre ? Comme les uns et les autres devaient se rencontrer vers midi lHtel-de-Ville, au moment mme o les dputs, sous la prsidence de M. Laffitte, se runissaient au Palais-Bourbon, voyons ce qui se passait lHtel-de-Ville. Nous avons dit la rumeur produite par la proclamation sortie des bureaux du National. Les chefs du parti rpublicain, prvenus de ce qui se passait, staient runis en armes chez Lointier. Au milieu deux staient glisss, pour les deviner, quelques missaires du parti orlaniste qui, ostensiblement, appartenaient lopinion rpublicaine.

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Ces envoys se prsentaient aux rpublicains forts de ladhsion de Branger. En effet, Branger, dont nous prononons le nom pour la premire fois, tait peut-tre celui qui avait fait le plus pour M. le duc dOrlans. Branger, ctait lme de M. Laffitte. M. Laffitte, homme spirituel, plein de grce et de courtoisie quand son intrt ou celui de sa popularit tait dtre gracieux ou courtois, M. Laffitte, abandonn lui-mme, tait faible, incertain, mdiocrement instruit des choses historiques, sans la connaissance desquelles on peut faire la politique du cur mais non celle du raisonnement. Mais tout ce quavait M. Laffitte, Branger lavait, lui, et cela il joignait tout ce que M. Laffitte navait pas. Branger avait donc compris, quoique rpublicain au fond du cur, quavant darriver la rpublique, il y avait une dernire forme de gouvernement puiser ; que de la monarchie de droit divin la magistrature populaire, ce ntait pas une pente que lon pt descendre, mais un abme dans lequel on pouvait tomber. Dsintress pour lui-mme comme il lavait toujours t, dfiant envers le duc dOrlans, mais plus dfiant encore envers ceux qui reprsentaient le parti dmocratique et qui, presque tous hommes de conviction et de conscience, pchaient par lducation gouvernementale, il avait apport au duc dOrlans lappui de sa popularit, de son esprit et de son intgrit pousse, on la vu depuis, jusqu lenttement. M. Laffitte avait toute confiance en Branger, et M. Laffitte avait raison, car une partie de sa popularit, la meilleure, M. Laffitte la devait linfluence que Branger avait prise sur lui. Mais si puissant que ft le nom de Branger, il avait ses diffrents degrs de puissance, et cette puissance tait moindre dans les salons de M. Lointier que dans ceux de M. Laffitte ; aussi lorateur orlaniste qui parlait au nom de M. Laffitte et qui invoquait ladhsion de Branger fut-il couch en joue par un membre

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de lassemble qui, voyant l une trahison, trouvait tout simple den finir avec le tratre. On releva le fusil, et, au milieu dune grande rumeur, on rdigea cette adresse destine au gouvernement provisoire de lHtel-de-Ville.
Le peuple, hier, a reconquis ses droits sacrs au prix de son sang ; le plus prcieux de ses droits est de choisir librement son gouvernement ; il faut empcher quaucune proclamation ne soit faite qui dsigne un chef quand la forme mme du gouvernement ne peut tre dtermine. Il existe une reprsentation provisoire de la nation ; quelle reste en permanence jusqu ce que le vu de la majorit des Franais puisse tre connu.

Il fallait un homme sr pour porter ladresse lHtel-de-Ville. On choisit Hubert : le mme que nous avons vu jouer un si grand rle dans lenvahissement de la Chambre au 15 mai. Hubert sachemina vers lHtel-de-Ville : il tait vtu en garde national ; mais pour plus grande scurit encore, six membres de la runion laccompagnrent. Ces six gardes du drapeau rpublicain, que se chargeait de dployer et de soutenir Hubert avec son courage si connu, taient Bastide, Hingray, Teste, Guinard, Trlat et Poubelle. La dputation fut admise devant le gnral La Fayette. Hubert portait ladresse au bout de la baonnette de son fusil ; il louvrit et la lut haute voix, puis, lorsque la lecture fut finie, montrant la trace des balles qui trouaient le plafond : Au nom du sang rpandu, gnral, je vous adjure, dit-il, de ne pas nous laisser enlever le prix de la victoire. Le gnral La Fayette tait fort embarrass : il avait dj des engagements pris. Il rpondit au discours concis dHubert par un discours prolixe o il noya ple-mle ses souvenirs dAmrique et de France. Il se dbattait au milieu de ce lac de tide loquence sur lequel surnageaient quelques ides plutt constitutionnelles que rpublicaines, lorsque le gnral Carbonnel sapproche de lui

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et lui annonce la visite dun pair de France qui ne voulait, disaitil, parler qu lui seul. Ctait un coup de fortune dans un pareil moment que cette interruption qui lui permettait de ne pas faire une rponse positive. Il voulait se lever, mais les jeunes gens larrtrent. Ils sentaient que leur La Fayette leur chappait. Carbonnel insistait. Faites entrer, dit La Fayette. Mais le pair de France ne veut parler qu vous. Alors, dit le gnral, il ne me parlera pas, car je suis au milieu damis pour lesquels je nai rien de cach. Et il saluait gracieusement les jeunes rpublicains. Il y avait dans le vieux dfenseur des liberts de 89 un reste de formes aristocratiques qui prenait influence sur les plus rudes esprits. Les jeunes gens battirent des mains, et le pair de France fut introduit. Ctait M. de Sussy. Il venait de la chambre des dputs, o lon avait refus de le recevoir. Il tait porteur de lordonnance de Charles X rdige pendant la nuit par MM. dArgout et de Vitrolles. Cette ordonnance, il la tenait de M. de Mortemart, qui avait remis les intrts de la monarchie entre ses mains. Il stait dabord adress la Chambre, mais il tait venu frapper la porte de MM. les dputs juste au moment o MM. de Sbastiani et Benjamin Constant venaient de rdiger la dclaration suivante qui, lue la tribune, avait t couverte dapplaudissements.
La runion des dputs actuellement Paris a pens quil tait urgent de prier S. A. R. M. le duc dOrlans de se rendre dans la capitale pour y exercer les fonctions de lieutenant gnral du royaume, et de lui

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exprimer le vu de conserver la cocarde tricolore. Elle a de plus senti la ncessit de soccuper sans relche dassurer la France, dans la prochaine session des Chambres, toutes les garanties indispensables pour la pleine et entire excution de la Charte.

la suite de cette lecture, les conclusions du rapport adoptes, une commission de douze membres avait t nomme pour porter au duc dOrlans les vux de la Chambre. Voil ce qui avait dtermin M. de Sussy sadresser au gnral La Fayette. M. de Sussy avait du malheur, le moment tait encore plus mal choisi pour parler de Charles X lHtel-de-Ville qu la Chambre. En effet, peine le gnral eut-il vu ce dont il sagissait, quil passa la nouvelle ordonnance la dputation rpublicaine. Ctait le moyen le plus sr de dtourner les esprits de la candidature du duc dOrlans. Un seul cri retentit, pouss en chur par la dputation : Plus de Bourbons ! plus de Bourbons ! Lun deux porta mme la main sur M. de Sussy. Trlat larrta. Que veux-tu ? lui demanda-t-il. Ce que je veux ? le f...... par la fentre, donc. Y penses-tu ! un ngociateur ! Monsieur, dit La Fayette, vous voyez la disposition des esprits. Tout ce que je puis faire pour vous, cest de vous introduire prs de la commission municipale. Le comte de Lobau tait l ; il soffrit pour conduire le comte. M. de Sussy accepta, tout en priant La Fayette de lui faire pour M. de Mortemart une lettre qui prouvt quil stait instamment occup de sa mission. Pendant quon introduisait M. de Sussy prs de la commission municipale, M. de La Fayette crivait la lettre suivante :
Monsieur le duc,

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Jai reu la lettre que vous mavez fait lhonneur de mcrire, avec tous les sentiments que votre caractre personnel minspire depuis longtemps. M. le comte de Sussy vous rendra compte de la visite quil a bien voulu me faire : jai rempli vos intentions en lisant ce que vous madressiez beaucoup de personnes qui mentouraient ; jai engag M. de Sussy passer la commission, alors peu nombreuse, qui se trouvait lHtel-de-Ville. Il a vu M. Laffitte, qui tait alors avec plusieurs de ses collgues ; et je remettrai au gnral Grard les papiers dont il ma charg. Mais les devoirs qui me retiennent ici rendent impossible pour moi daller vous chercher. Si vous veniez lHtel-de-Ville, jaurais lhonneur de vous y recevoir, mais sans utilit pour lobjet de cette conversation, puisque vos communications ont t faites mes collgues.

M. de La Fayette montra cette lettre la dputation rpublicaine, qui se retira en grommelant. Allez, allez, leur dit M. Odilon Barrot, croyez-moi, le duc dOrlans est la meilleure des rpubliques. Mais, comme ils allaient sortir, Audry de Puyraveau glissa dans la main dHubert un paquet. Tenez, dit-il tout bas, regardez cette proclamation. Ctait celle qui dabord avait t rdige par la commission municipale. La voici :
La France est libre. Elle veut une Constitution. Elle naccorde au Gouvernement provisoire que le droit de la consulter. En attendant quelle ait exprim sa volont par de nouvelles lections, respect aux principes suivants : Plus de royaut ; Le gouvernement exerc par les seuls mandataires lus de la nation ; Le pouvoir excutif confi un prsident temporaire ; Le concours mdiat ou immdiat de tous les citoyens llection des dputs ; La libert des cultes ; plus de culte de ltat. Les emplois de larme de terre et de mer garantis contre toute destitution arbitraire ;

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tablissement des gardes nationales sur tous les points de la France. La garde de la Constitution leur est confie. Les principes sur lesquels nous venons dexposer notre vie, nous les soutiendrons au besoin par linsurrection lgale.

Cette proclamation, qui fut lue par Hubert la foule assemble sur la place de lHtel-de-Ville, est lexpression la plus avance des opinions rpublicaines de 1830. On voit que 1848 a laiss, du premier coup, 1830 bien arrire. Pendant que le rpublicanisme tait aux prises avec la royaut, pendant quHubert lisait sa proclamation au dehors et que M. de Mortemart essayait inutilement de faire reconnatre ses ordonnances au dedans, voyons un peu ce qutait devenu le futur roi de France. Louis-Philippe passait, comme on sait, tous les ts Neuilly avec sa famille. Cest donc Neuilly que le surprirent les ordonnances et que lui arrivrent les premiers bruits de linsurrection. Son anxit fut grande : le moment attendu depuis si longtemps tait arriv. Tant que le fantme stait tenu lhorizon, il avait march assez hardiment au fantme. Mais le fantme, un matin, stait fait ralit ; la ralit tait venue lui ; cette ralit sappelait usurpation. Le mot tait effrayant prononcer ; la chose tait terrible accomplir. M. le duc dOrlans avait le courage, mais laudace lui manquait. chemin gal de Paris ou de Saint-Cloud, il craignait presque autant les insurgs que les gardes du corps : les uns pouvaient le rclamer pour chef, les autres pouvaient le prendre pour otage. Louis-Philippe se cacha dans un des petits pavillons de son parc, dans celui qui portait le nom de la Laiterie. Il resta dans ce pavillon pendant toute la journe du 28 et du 29. Mais le 29, aprs avoir reu le message de Laffitte, son inquitude fut si grande que, si bien cach quil ft dans son pavillon, il ne sy crut pas en sret et partit pour le Raincy avec M.

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Oudard. Il portait un habit marron, un pantalon blanc, un chapeau gris avec une cocarde tricolore faite par sa sur. Le 29, trois heures, il apprit la prise des Tuileries et la victoire du peuple. La situation tait extrme : il sagissait pour lui ou du trne ou de la proscription. Du trne, cest--dire de lambition ternelle de sa race ; De lexil, cest--dire de la terreur constante de sa vie. Le 30 au matin, ce fut bien pis : il reut le message de M. Laffitte qui lui donnait le choix entre une couronne et un passe-port. Nanmoins, pendant toute la journe du 30, le duc dOrlans demeura dans sa retraite du Raincy sans donner signe dexistence. Pendant ce temps, son fils le duc de Chartres, nous lavons vu, manquait dtre fusill Montrouge. Pendant ce temps, la commission de la Chambre allait au Luxembourg demander la lieutenance gnrale du royaume pour le duc dOrlans. Pendant ce temps, les rpublicains prouvaient leurs premires dceptions. Pendant ce temps, la royaut essuyait ses derniers refus. La dputation de la Chambre se prsenta au Palais-Royal ; le duc ny tait pas. Elle se prsenta Neuilly, le duc ny tait pas davantage. La dclaration fut remise madame Adlade. Il ny avait pas moyen de reculer plus longtemps. Le soir, le duc dOrlans, prvenu de tout ce qui stait pass, rentra Neuilly. La dclaration fut lue dans le parc par le duc dOrlans, entour de sa famille, avec une espce de solennit qui se traduisit plus tard par une espce de monument, du got de M. Fontaine, qui fut lev la place mme o cette dclaration avait t lue. Puis, aprs avoir embrass sa femme, sa sur et ses enfants, il

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partit pour Paris avec MM. Berthois, Heyms et Oudard. Nous ly avons vu entrer, franchir les barricades et pntrer dans le Palais-Royal par la porte de la maison de la rue SaintHonor portant le numro 216. Son premier soin fut denvoyer avertir Laffitte de son arrive et complimenter La Fayette de linfluence quil avait dj prise sur la tranquillit publique. Puis, en mme temps, sachant que M. de Mortemart tait Paris et dans quel but il y tait, il lenvoya prier de passer linstant mme au Palais-Royal. M. de Mortemart allait retourner Saint-Cloud lorsquil reut ce message ; mais il jugea la chose assez importante pour ajourner son dpart. Il suivit laide-de-camp qui lui tait envoy, arriva au Palais-Royal vers dix-heures et demie, et fut introduit prs du prince par M. Oudard. Le prince tait dans un petit cabinet compltement spar des appartements habits par lui et par sa famille, et comme la chaleur tait touffante, il se tenait couch, demi vtu, sur un matelas jet terre. Une sueur abondante, quil ne fallait pas attribuer tout entire la chaleur et dans laquelle les angoisses de son me et les agitations de son esprit avaient leur bonne part, coulait sur son front ; son regard tait fivreux, sa parole brve et entrecoupe. Certes, Charles X Saint-Cloud sur le point de perdre sa couronne tait moins agit que Louis-Philippe Paris sur le point de la lui enlever. Aussitt quil aperut M. de Mortemart, le prince se souleva sur son lit. Ah ! venez, monsieur le duc, lui dit-il, venez, que je vous dise, afin que vous puissiez transmettre mes paroles au roi, combien je suis douloureusement affect de tout ce qui arrive. Vous allez revoir Sa Majest Saint-Cloud, nest-ce pas ? Oui, Monseigneur. Eh bien, continua le duc avec volubilit, dites-lui quils mont amen de force Paris. Hier au soir, une foule dhommes

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ont envahi Neuilly, ils mont demand au nom de la runion des dputs, et lorsquils ont appris que jtais absent, ces hommes ont dclar la duchesse quelle allait tre conduite Paris avec tous ses enfants et quelle resterait leur prisonnire jusqu ce que le duc dOrlans et reparu. Cest alors seulement que, toute tremblante, la duchesse dOrlans mcrivit un billet pour me presser de revenir. la lecture de cette lettre, mon amour pour ma femme et mes enfants la emport sur tout autre sentiment. Je suis arriv pour dlivrer ma famille, et ils mont amen ici fort avant dans la soire. On sait ce quil y avait de vrai dans le rcit fivreux que le prince venait de faire M. de Mortemart de son odysse. Malheureusement, juste en ce moment, les cris de Vive le duc dOrlans ! retentirent dans la rue et jusque dans la cour du Palais-Royal. Vous entendez, Monseigneur ? dit M. de Mortemart. Oui, oui, jentends, rpondit le prince ; mais dites bien au roi que je me ferai tuer plutt que daccepter la couronne. Et sur ce, comme sa simple parole pouvait ne point paratre suffisante au roi, le duc dOrlans se leva, alla une table, traa la hte quelques lignes ladresse de Charles X. Ctait une protestation contre les destines que lui rservaient la chambre des dputs et la chambre des pairs. M. de Mortemart plia la lettre, la cacha dans les plis de sa cravate, salua le prince et sortit. Ce dut tre une rude nuit, pour le duc dOrlans, que cette nuit du 30 au 31, et dont le duc dOrlans seul pourrait raconter toutes les angoisses ! Au reste, nous avons racont tout ce qui en transpira ; sans doute cette entrevue entre le prince et M. de Mortemart succda une entrevue entre le futur roi de France et M. de Laffitte ; mais les dtails en sont ignors.

Chapitre XLIII

Pendant ce temps, part Charles X qui, au milieu des terreurs croissantes de ses serviteurs et de sa famille, conservait le calme de lerreur ou de lenttement, Saint-Cloud tait le thtre des scnes qui, par leur ct tantt violent, tantt inattendu, compltaient les pripties du grand drame qui se jouait cette heure entre le peuple et le roi. Raguse, lhomme fatal, le bouc missaire choisi par la destine pour porter dans ce monde et dans lautre le poids de deux empires croulants sur lui, Raguse, aprs avoir disput le terrain pied pied, Raguse pleurant sa dfaite moins amrement peuttre quil net pleur sa victoire, Raguse avait rejoint la famille royale Saint-Cloud. Charles X avait encore, auprs de lui, larrive du duc de Raguse, cinq six mille hommes dont il pouvait disposer et qui, runis aux dbris de la troupe qui venait de quitter Paris, pouvaient former un corps dune dizaine de mille hommes. Le Dauphin voulait runir les dix mille hommes et marcher sur Paris. Il tait pouss et soutenu dans sa rsolution par M. de Champagny, homme de cur et de rsolution entirement dvou au prince et qui se serait fait tuer sur un mot de lui. M. de Champagny avait tabli un plan de rsistance quil tait prt mettre excution et pour linitiative duquel il ne lui manquait que le consentement du roi. Le Dauphin demanda une entrevue au roi, et, dans cette entrevue, M. de Champagny exposa Charles X le projet suivant : Le roi se rendrait immdiatement Orlans, o toutes les troupes seraient concentres ; le marchal Oudinot et le gnral Coetlosquet seraient chargs du commandement des camps de Lunville et de Saint-Omer, que lon supposait en marche sur Paris ; on semparait Toulon du trsor du dey dAlger qui venait dy arriver, et qui ne montait pas moins de cinquante

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millions. Le marchal Bourmont, rappel dAfrique, revenait en France avec toutes les troupes dont il croyait pouvoir disposer ; il rejoignait, travers les provinces royalistes du Midi, les provinces royalistes de la Vende, et la guerre civile tait tablie en France sur des bases plus solides quelle ne lavait jamais t. Mais le roi couta tout ce plan dun air distrait et languissant. En voyant les vnements samasser comme des nuages pousss au ciel par le souffle du vent, il avait dout de sa fortune, et par consquent de celle de la monarchie. Les jours de rgne taientils finis pour la maison de Bourbon, et ntait-ce pas un sacrilge quand Dieu lui-mme semblait lui dire : Assez ! que de vouloir poursuivre son uvre de rsistance une volont qui ntait plus celle des hommes mais celle de Dieu. Parlez de tout cela au Dauphin, rpondit-il. Ctait fort inutile de parler de tout cela au Dauphin, puisque ctait le Dauphin qui poussait M. de Champagny dans la chambre du roi. Alors le Dauphin entra. Sire, dit-il, si cest mon approbation ce plan que Votre Majest dsire, quelle sache que je fais plus que lapprouver, je le recommande. Eh bien ! alors, demanda Charles X, que dsirez-vous ? Lautorisation formelle de le mettre excution. Le roi rflchit un instant, puis secouant la tte : Non, dit-il, non, non ! Il tait atteint dune de ces grandes dfaillances de cur qui prennent les rois au moment de leur chute : la mme qui avait pris Napolon en 1814 Fontainebleau, et en 1815 llyse ; la mme qui devait prendre Louis-Philippe en 1848 aux Tuileries. Le Dauphin se retira furieux dans son appartement, jeta son pe sur le parquet et se roula en sanglotant sur un fauteuil. M. de Champagny lavait accompagn ; il laissa cette premire explosion de colre suivre son cours, puis il proposa au Dauphin dagir comme sil avait lautorisation du roi.

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Le Dauphin tait dans un de ces moments dexaltation o les conseils extrmes sont ceux qui flattent le mieux la douleur. Il accepta cette demi-rvolte contre son pre, et M. de Champagny et lui commencrent rdiger une proclamation aux troupes. La proclamation tait rdige et allait tre lue, lorsquon annona au Dauphin que le gnral Talon demandait tre introduit prs de lui. Le gnral Talon ! demanda le Dauphin, nest-ce pas celui qui sest si bien battu avant-hier lHtel-de-Ville ? Lui-mme, Monseigneur, rpondit laide-de-camp. Faites entrer, dit le prince. Le gnral Talon parut sur le seuil, le sourcil fronc, lil sombre. Monseigneur, dit-il, je suis prt mourir pour votre auguste famille, et je ninsisterai pas sur un dvouement qui peut tre apprci puisquil repose sur des preuves ; mais ce dvouement a des bornes et naffronte pas le dshonneur. Le dshonneur ! scria le Dauphin, que voulez-vous dire, gnral ? Je veux dire, rpondit le gnral Talon, quon vient de lire aux troupes une proclamation qui leur apprend comme une heureuse nouvelle le retrait des ordonnances. De qui est signe cette proclamation ? ce nest pas du roi, je lespre ! scria le Dauphin. Non, Monseigneur, cest du duc de Raguse. Le Dauphin jeta un cri de rage, courut comme un insens chez le roi, demandant partout sur son chemin o tait le marchal. Puis, comme, en sortant de chez son pre auquel il venait de raconter ce qui se passait, on lui dit que le marchal tait dans la salle de billard, il entra brusquement dans cette salle. Le duc de Raguse y tait en effet : le Dauphin lui ordonna de le suivre dans une pice voisine. Cette salle de billard tait pleine de monde. Lordre tait si brusque, la voix avec laquelle cet ordre tait

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donn vibrait si fivreuse et si agite que chacun demeura haletant, suivant des yeux avec anxit le marchal, qui suivait le Dauphin dans sa chambre, o celui-ci lavait prcd. La porte se referma sur eux. Comment fut attaque, comme on dit en termes de thtre, la scne qui se passa alors entre le marchal et le prince, cest ce que personne ne peut dire, puisquils taient seuls ; mais bientt on entendit de grands clats de voix : la porte se rouvrit violemment ; le marchal apparut tte nue et marchant reculons, suivi du Dauphin qui linsultait et le menaait la fois ; enfin, sur une rponse du marchal toutes ses insultes et toutes ses menaces : Vous tes un tratre, Monsieur, scria le Dauphin, et vous nous avez trahis, comme vous avez trahi lautre. Votre pe ! votre pe ! Et, slanant sur le marchal, il essaya de lui arracher son pe, quil tira moiti du fourreau. Dun geste rapide, le marchal repoussa son pe, et la lame, en glissant entre les mains du Dauphin, lui coupa les doigts ; le sang jaillit. la vue de son sang, le prince perdit la tte. La salle tait pleine de gardes. moi, Messieurs, moi, cria-t-il en montrant sa main ensanglante. Les gardes obirent et entourrent le marchal, peut-tre autant, il est vrai, pour le garantir de la colre du prince que pour larrter. Cependant lordre tait formel : on conduisit le marchal dans une chambre, o il fut retenu prisonnier. Cette scne avait peine eu lieu, que le bruit terrible quelle avait fait avait retenti jusquau roi ; elle tira le noble vieillard de son apathie. Il avait une grande injustice rparer, une cuisante blessure adoucir. Dites au marchal que ses arrts sont levs, cria-t-il par sa

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porte entrouverte, et que je le prie de venir me voir linstant mme. Un instant aprs, le marchal apparut sur le seuil. Charles X fit trois pas au-devant du duc de Raguse. Monsieur le marchal, lui dit-il, japprends ce qui vient de se passer ; recevez mes excuses, en attendant que le Dauphin vous fasse les siennes. Il y avait une telle expression de douleur dans ce vieillard qui, au moment o il perdait un trne, trouvait le temps de consoler un orgueil offens que cet orgueil flchit ; une larme roula dans les yeux du marchal, et, dune voix touffe, il remercia le roi de ses bonts. Le roi profita de ce moment pour prier le marchal daller trouver le Dauphin. Pourquoi faire ? demanda le duc de Raguse. Pour lui offrir vos excuses, mon cher marchal, rpondit le roi, mais surtout pour recevoir les siennes. Le duc sinclina en signe dobissance et alla trouver le Dauphin ; mais quand le Dauphin tendit la main au marchal, celui-ci fit un pas en arrire, salua et sortit. Sa main avait refus de toucher la main du prince. Aprs la proclamation du duc de Raguse, aprs cette scne survenue entre le prince et lui, il ny a plus moyen de mettre excution le plan de rsistance prsent par M. de Champagny. Dailleurs, toute lnergie du Dauphin stait use dans cette lutte. Chacun se retira dans son appartement, o, selon sa force ou sa faiblesse, chacun essaya de ragir contre la destine ou courba sous la main du Seigneur. Vers minuit, cest--dire comme le duc de Mortemart quittait le Palais-Royal emportant la lettre du duc dOrlans qui protestait de sa fidlit au roi, la duchesse de Berry, prise dune terreur soudaine, dune terreur irrsistible, dune terreur maternelle, la duchesse de Berry se leva, courut chez le Dauphin et le supplia de ne pas sobstiner rester plus longtemps Saint-Cloud, qui

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tait menac. On ne songea point demander qui menaait Saint-Cloud ; le mot : Saint-Cloud est menac se rpandit linstant mme dans les corridors et dans les chambres du palais. En un instant, tout le monde fut sur pied ; on rveilla le roi, on lui dit que SaintCloud tait menac, et lon demanda ses ordres. Deux heures aprs, le roi, la duchesse de Berry et les deux enfants royaux se mettaient en route pour Trianon sous lescorte de cent gardes du corps. Le Dauphin resta le dernier pour diriger le mouvement de retraite des troupes. Le lendemain, paraissait cette proclamation signe de M. le duc dOrlans, et qui annonait aux Parisiens son acceptation.
Habitants de Paris ! Les dputs de la France, en ce moment runis Paris, ont exprim le dsir que je me rendisse dans cette capitale pour y exercer les fonctions de lieutenant gnral du royaume. Je nai point balanc venir partager vos dangers, me placer au milieu de cette hroque population, et faire tous mes efforts pour vous prserver de la guerre civile et de lanarchie. En rentrant dans la ville de Paris, je portais avec orgueil ces couleurs glorieuses que vous avez reprises, et que javais moi-mme longtemps portes. Les Chambres vont se runir : elles aviseront aux moyens damener le rgne des lois et le maintien de lordre. Une Chartre sera dsormais une vrit. L.-P. DORLANS.

Mais avant de rdiger cette proclamation, avant de contracter cet engagement, le duc dOrlans, comme ces anciens qui ne faisaient rien dimportant sans consulter loracle de Delphes ou de Dodone, le duc dOrlans avait consult le Calchas de la rue Saint-Florentin. Ctait M. de Sbastiani qui avait t charg par le prince daller recueillir la voix mourante qui disposait encore des couronnes. Il avait t introduit chez M. de Talleyrand au moment o

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celui-ci faisait sa toilette du matin et lui avait remis la lettre que le prince lui adressait en forme de consultation. Quil accepte, avait rpondu M. de Talleyrand. Et le prince avait accept. Par cette acceptation, une grande rvolution locale tait accomplie : la monarchie bourgeoise tait substitue la monarchie aristocratique.

Chapitre XLIV

La proclamation du duc dOrlans fut lue la Chambre et accueillie avec enthousiasme. Alors il y eut un instant de halte o chacun regardait devant soi et derrire soi ; et tous dsirrent savoir o lon en tait arriv. Benjamin Constant, M. Guizot, M. Brard et M. Villemain furent chargs de mettre un peu dordre sur cet chiquier o tant de pions venaient dtre renverss et o un roi, descendant de tant de rois, venait dtre fait chec et mat. Voici quel fut le travail de ces messieurs :
Franais ! la France est libre. Le pouvoir absolu levait son drapeau ; lhroque population de Paris la abattu. Paris, attaqu, a fait triompher par les armes la cause sacre qui venait de triompher en vain des lections. Un pouvoir usurpateur de nos droits, perturbateur de notre repos, menaait la fois la libert et lordre : nous rentrons en possession de lordre et de la libert. Plus de crainte pour les droits acquis ; plus de barrires entre nous et les droits qui nous manquent encore. Un gouvernement qui, sans dlai, nous garantisse ces biens est aujourdhui le premier besoin de la patrie. Franais, ceux de vos dputs qui se trouvent dj Paris se sont runis, et, en attendant lintervention rgulire des Chambres, ils ont invit un Franais qui na jamais combattu que pour la France, M. le duc dOrlans, exercer les fonctions de lieutenant gnral du royaume. Cest, leurs yeux, le moyen daccomplir promptement par la paix le succs de la plus lgitime dfense. Le duc dOrlans est dvou la cause nationale et constitutionnelle ; il en a toujours dfendu les intrts et profess les principes. Il respectera nos droits, car il tiendra de nous les siens. Nous nous assurerons par des lois toutes les garanties ncessaires pour rendre la libert forte et durable : Le rtablissement de la garde nationale, avec lintervention des gardes nationaux dans le choix des officiers ; Lintervention des citoyens dans la formation des administrations municipales et dpartementales ;

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Le jury pour les dlits de la presse ; La responsabilit lgalement organise des ministres et des agents secondaires de ladministration ; Ltat des militaires lgalement assur ; La rlection des dputs promus des fonctions publiques. Nous donnerons nos institutions, de concert avec le chef de ltat, les dveloppements dont elles ont besoin. Franais ! le duc dOrlans lui-mme a dj parl, et son langage est celui qui convient un pays libre. Les Chambres vont se runir, vous dit-il ; elles aviseront aux moyens damener le rgne des lois et le maintien des droits de la nation. La Charte sera dsormais une vrit.

Ctait bien cela, part un petit changement fait dans la dernire ligne. Ce changement paraissait peu, mais signifiait beaucoup. Au lieu de : une Charte sera dsormais une vrit, ces messieurs avaient mis : La Charte sera dsormais une vrit. Cet erratum dispensait de faire une Charte nouvelle et faisait que le gouvernement des barricades, utilisant lancienne Charte, ne sengageait donner au peuple que la somme de libert promise par le gouvernement dchu. Une dputation de la Chambre fut adresse au duc dOrlans : elle devait le fliciter dabord, puis laccompagner lHtel-deVille. LHtel-de-Ville, cest--dire la forteresse o, depuis neuf cents ans, se rfugie, chaque meute, cette grande desse populaire quon appelle la Rvolution. Cette fois encore, la Rvolution tait l, et quand le pouvoir venait lui, il fallait, pour que ce pouvoir ft consacr, que le duc dOrlans allt elle. On se mit en route. Le duc dOrlans tait cheval, inquiet au fond du cur, mais calme en apparence. M. Laffitte le suivait ; et comme il ne pouvait marcher cause

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dune foulure quil stait faite la jambe, comme il ne pouvait aller en voiture cause du dpavement des rues, il se faisait porter en chaise par des Savoyards. Tout alla bien du Palais-Royal au quai : On tait encore dans le quartier de la bourgeoisie, et la bourgeoisie acclamait son lu. Mais le Pont-Neuf dpass, on commena dentrer dans la sphre du peuple, et les marques denthousiasme steignirent peu peu pour faire place un silence glac. Arriv sur la place de Grve, on tait en pleine rvolution ; et la vue des hommes aux bras nus, du campement sur la paille, des traces du combat, que lon conservait avec soin au lieu de les carter et de les faire disparatre comme on avait fait ailleurs, on tait loin de se douter que tout tait fini dans un autre quartier, et que, pour la chambre des pairs, pour la chambre des dputs et pour le Palais-Royal, le peuple avait donn sa dmission. Non, le peuple semblait stre rfugi lHtel-de-Ville, sombre, inquiet, vigilant. Le duc dOrlans descendit de cheval ; la vote sombre de lHtel-de-Ville souvrait devant lui comme la gueule dun gouffre ; il monta, trs-ple, les escaliers et disparut avec son faible cortge dans lintrieur de lHtel-de-Ville. On comprenait que ce ntait quune bouche pour le monstre de pierre qui venait de le dvorer. M. de La Fayette attendait son royal visiteur sur le palier de lHtel-de-Ville. Le hasard me fit assister cette rception du duc dOrlans ; jarrivais de Soissons, o, sur un ordre du gnral La Fayette, jtais all chercher six mille livres de poudre. La situation tait grave et solennelle : cette dmarche que faisait le duc dOrlans en venant demander la sanction du peuple dans le palais du peuple, ctait une rupture entire, complte, ternelle avec la monarchie du droit divin ; ctait le couronnement de quinze ans de conspiration, ctait le sacre de la rvolte dans la personne dun prince du sang.

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Et cependant les dtails de cette rception sont mesquins, eu gard la grandeur de lacte ; ctait le propre de La Fayette dparpiller la grandeur et la solennit des circonstances o il se trouvait en sappesantissant sur les dtails. On lut la dclaration de la Chambre. Lorsque le lecteur en arriva ces mots : Le jury pour les dlits de la presse, lhomme qui devait faire les fameuses lois de septembre se pencha vers La Fayette et dit : Ctait un article bien inutile, mon cher gnral, car il ny aura plus, je lespre bien, de dlits de la presse. Puis, la lecture acheve, il mit la main sur son cur et rpondit : Comme Franais, je dplore le mal fait au pays et le sang qui a t vers ; comme prince, je suis heureux de contribuer au bonheur de la nation. En ce moment, un homme en costume de gnral fendit la foule et vint se poser en face du prince. Ctait le gnral Dubourg, cet homme qui devait aider dune faon si puissante faire la rvolution, dont personne navait parl auparavant, dont personne ne devait parler aprs. Vous venez de prendre un engagement sacr, Monseigneur, dit le gnral au prince, faites en sorte de le tenir ; car... il tendit la main vers la place toute pleine dun peuple frmissant car si vous loubliez jamais, le peuple qui est l sur la Grve saura bien vous le rappeler. Le prince tressaillit, la colre lui monta au front, et dune voix mue : Monsieur, rpondit-il, vous ne me connaissez pas ; je suis un honnte homme, et quand il sagit dun devoir remplir, je ne me laisse ni gagner par la prire, ni intimider par la menace. Puis, se retournant vers La Fayette, le prince lui dit demi-voix quelques mots que purent entendre seuls ceux qui les entouraient. Mais presque au mme instant et pour faire diversion cette scne qui avait revtu quelque grandeur, La Fayette entrana le

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duc dOrlans vers la fentre, lui mit un drapeau tricolore la main et le montra au peuple abrit par le voile sacr des couleurs nationales. Le peuple clata en applaudissements. Ctait la mme scne quil avait joue, dans des circonstances peu prs semblables, quarante ans auparavant, avec Louis XVI. Seulement, pure de tout excs, cette rvolution-l ne devait avoir ni ses Flesselles, ni ses Foulon, ni ses Berthier ; et tandis que la premire, en quatre ans peine, avait conduit Louis XVI de lovation lchafaud, la seconde devait mettre dix-huit ans conduire Louis-Philippe du triomphe lexil. Le duc dOrlans rentra au Palais-Royal accompagn de nombreuses acclamations ; rien ne lui manquait plus, il avait reu le triple sacre de la chambre des pairs, de la chambre des dputs et de lHtel-de-Ville ; de M. de Semonville, de M. Laffitte et de M. de La Fayette. Le soir, une de ces voitures publiques quon appelle les Carolines ramena de Neuilly au Palais-Royal la sur, la femme et les enfants du lieutenant gnral. Mais restait pour le duc dOrlans une lutte plus vive soutenir au Palais-Royal que celle soutenue lHtel-de-Ville. Tandis quil croyait sa journe finie et quil embrassait sur, femme et enfants, M. Thiers pntra jusqu lui, chose facile du reste cette poque, et lui annona ses rpublicains. Les rpublicains de M. Thiers, ctait toute cette gnreuse jeunesse du National que nous avons vue depuis arriver aux affaires et qui malheureusement ny apporta pas une science gale son intgrit. Quelques-uns, martyrs en 1850 de cette cause quils dfendaient en 1830, sont aujourdhui en prison. Ctaient enfin MM. Boinvilliers, Godefroy Cavaignac, Guinard, Thomas, Bastide et Chevallon. Le prince paraissait fort tonn : il ntait pas prvenu de cette visite et par consquent navait pas eu le temps de sy prparer.

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On sexpliqua de part et dautre par quelques paroles vagues, moiti dattaque, moiti de politesse ; ctait lescarmouche qui prcdait la bataille. Ce fut M. Boinvilliers qui porta la parole. Demain, prince, lui dit-il, vous serez roi. Le duc dOrlans fit un mouvement. Roi ! Monsieur, qui dit cela ? La marche que vos partisans suivent, la pression quils exercent sur les choses, les placards dont ils couvrent les murailles, largent quils rpandent dans les rues. Je ne sais point ce que font mes partisans, rpondit le duc, mais ce que je sais, cest que je nai point aspir la couronne et que je ne la dsire pas, quoique beaucoup de gens me pressent de laccepter. Enfin, reprit M. Boinvilliers, la question nest point l ; supposons que vous deveniez roi, quelle est votre opinion sur les traits de 1815 ? ce nest point une rvolution librale, songez-y bien, que celle qui sest faite dans la rue, cest une rvolution nationale ; la vue du drapeau tricolore, voil ce qui a soulev le peuple, et il serait certainement plus facile encore de pousser Paris sur le Rhin que sur Saint-Cloud. Messieurs, rpondit le duc, je suis trop bon Franais, je suis trop patriote surtout pour tre partisan des traits de 1815 ; mais il importe de garder beaucoup de mesure vis--vis des puissances trangres, et il y a des sentiments quil ne faut pas exprimer trop haut. Passons donc la pairie. la pairie ? rpta le prince du ton dun homme qui dit : mais cest donc un interrogatoire quon me fait subir ? La pairie, vous en conviendrez, dit M. Boinvilliers, na plus de racines dans la socit ; le Code, en abolissant le droit danesse et en divisant les hritages, a touff laristocratie dans son germe, et le principe de lhrdit nobiliaire a fait son temps. Je crois, Messieurs, que vous vous trompez, dit le duc, sur

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cette question dhrdit : elle est, mon avis, une grande scurit pour les ides que vous dfendez, puisque la pairie devenant dans certaine famille un droit que le fils reoit de son pre, au lieu dune faveur reue de son roi, le principe dindpendance, facile touffer dans une Chambre lue, est plus vivace dans une Chambre hrditaire. Au reste, ajouta le prince, cest une question examiner, et si la pairie hrditaire ne peut exister, ce nest pas moi qui ldifierai mes frais. Monseigneur, dit alors Bastide, je crois que, dans lintrt mme de la couronne, vous devriez runir les assembles primaires. Le duc tressaillit comme si un serpent lavait mordu. Les assembles primaires ! oui, dit-il, je sais, Messieurs, que je parle des rpublicains. Les dputs sinclinrent : ils acceptaient la dnomination au lieu de la repousser. Croyez-vous donc la Rpublique possible en France, Messieurs, scria le duc, et 93 ne vous a-t-il pas donn une assez rude leon ? Monsieur, dit Cavaignac, 93 tait une rvolution et non une rpublique. Dailleurs, autant que je puis me le rappeler, rpublique ou rvolution, les vnements qui scoulrent de 89 93 obtinrent votre entire adhsion. Vous tiez de la socit des Jacobins. Oui, mais par bonheur, scria vivement le duc, je ntais pas de la Convention. Non, mais votre pre et le mien en taient, Monsieur, et tous deux ont vot la mort du roi. Cest justement pour cela, monsieur Cavaignac, que je dis ce que je dis ; il est permis au fils de Philippe galit dexprimer son opinion sur les rgicides. Au reste, Monsieur, mon pre a t fort calomni, ctait un des hommes les plus respectables que jeusse connus. Monseigneur, reprit M. Boinvilliers interrompant le duc

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dOrlans dans lnumration des qualits de son pre et dans celles des calomnies dont il a avait t lobjet, il nous reste encore une autre crainte. Laquelle ? Nous craignons, et nous avons des raisons pour cela, nous craignons de voir les royalistes et les prtres encombrer les avenues du nouveau trne. Oh ! quant ceux-l, soyez tranquilles, ils ont port de trop rudes coups ma maison ; une partie des calomnies dont je parlais tout lheure viennent deux, une barrire ternelle nous spare ; ctait bon pour la branche ane, cela. Et il pronona ces derniers mots avec un tel sentiment danimosit que les rpublicains tonns le regardrent leur tour. Eh bien, Messieurs, dit-il, est-ce que javance l une vrit inconnue, en rvlant cette division de principes et dintrts qui ont toujours spar la branche cadette de la branche ane, la maison dOrlans de la maison rgnante ? Oh ! notre haine ne dat pas dhier, Messieurs, elle remonte Philippe, frre de Louis XIV. Cest comme le rgent, qui donc la calomni ? les prtres et les royalistes, car un jour, Messieurs, quand vous aurez mieux approfondi les questions historiques, mieux fouill jusquaux racines de larbre que vous voulez abattre, vous saurez ce que ctait que le rgent ; les services immenses quil a rendus la France en dcentralisant Versailles et en faisant passer par son systme des finances largent et lor de la France jusque dans les dernires artres de la socit. Ah ! je ne demande quune chose, cest, si Dieu mappelle rgner sur la France, comme vous le disiez tout lheure, cest quil me soit accord une portion de son gnie. Puis il stendit longuement sur le changement que la politique du rgent avait amen dans la situation diplomatique de lEurope ; dit quelques mots de son alliance avec lAngleterre, lesquels indiquaient quil chercherait le mme point dappui que son aeul. Toute cette digression cartait les rpublicains du vritable

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motif de leur visite ; dailleurs, sur le sujet qui les avait amens, ils savaient tout ce quils avaient dsir savoir. Ils sinclinrent en signe quils dsiraient se retirer. Ce que voyant le duc dOrlans, il les salua son tour. Puis en les saluant : Allons, Messieurs, leur dit-il, vous reviendrez moi, vous verrez, vous verrez. Jamais ! rpondit un de ces messieurs. Jamais ! cest un mot trop absolu, et nous avons un vieux proverbe qui prtend quil ne faut pas dire : fontaine... Ces messieurs taient sortis ou lui avaient tourn le dos avant quil et mme achev jusquau bout le proverbe auquel il faisait allusion et qui peignait merveilleusement, au reste, son mpris pour le sentiment intime que les hommes appellent une conviction. Le lendemain, le gnral La Fayette, en tte de la commission municipale, rendait au duc dOrlans la visite quil en avait reue la veille lHtel-de-Ville. La commission municipale, outre le but de rendre la visite reue, avait encore celui de se dmettre de ses fonctions entre les mains du lieutenant gnral. Voici, copie textuellement, la dmission de ce pouvoir populaire improvis le 30 au soir et qui, aprs avoir gard le pouvoir deux jours, sen dmettait le 1er aot. Elle tait crite davance et date de lHtel-de-Ville.
Monseigneur, les membres de la commission municipale de Paris ont lhonneur dexposer Votre Altesse Royale, que les circonstances graves qui avaient ncessit la cration de ce pouvoir temporaire nexistant plus depuis votre avnement la lieutenance gnrale du royaume, ils attendent les instructions de Votre Altesse pour remettre entre les mains quelle voudra bien dsigner, les fonctions qui leur ont t confies. Nous sommes avec respect, De Votre Altesse Royale, Les trs-humbles et trs-obissants serviteurs,

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DE SCHONEN, LOBAU, AUDRY DE PUYRAVEAU.

Le duc dOrlans rpondit en acceptant la dmission de la commission municipale, mais en la priant de conserver celles de ses fonctions qui se rapportaient ltat intrieur, la sret et aux intrts municipaux de la ville de Paris. Quant aux autres travaux, il la priait de les renvoyer aux diffrents ministres comptents. La commission avait prvu le cas et dress davance la liste ministrielle qui fut soumise lapprobation du lieutenant gnral. Les futurs ministres cependant ne devaient tre reconnus que sous le nom de commissaires provisoires. Ctaient : MM. Dupont (de lEure) la justice ; Le baron Louis aux finances ; Le gnral Grard la guerre ; Casimir Prier lintrieur ; De Rigny la marine ; Bignon aux affaires trangres ; Guizot linstruction publique.

Chapitre XLV

Cependant un incident survint qui apporta quelque trouble dans la combinaison. peine Casimir Prier eut-il accept, quil jeta les yeux du ct de Versailles : Charles X ntait encore qu Rambouillet, ctait un peu bien prs pour se dclarer. Il courut lHtel-de-Ville et supplia Bonnelier, alors secrtaire de la commission municipale, de rayer son nom sur la liste. Malheureusement la liste tait partie, et il fallut se contenter dun erratum au Moniteur. Le nom de M. de Broglie fut substitu celui de M. Casimir Prier. Deux des ministres ports sur cette premire liste de la royaut de juillet taient appels une trange mission davenir. M. Guizot tait appel enterrer cette monarchie quil recevait son berceau. M. Dupont (de lEure) devait tre un des premiers ministres du gouvernement qui devait lui succder. Singulire destine des hommes dtat qui narrivent en gnral au pouvoir que lorsquils nont plus la force de soutenir le pouvoir, quil naisse ou quil tombe. Pendant ce temps, comme nous lavons dit, Charles X avait battu en retraite, et aprs avoir fait, le 31 juillet, Trianon, une halte dans laquelle il fut rejoint par le Dauphin et par les troupes restes fidles, il stait remis en route pour Rambouillet aprs avoir entendu la messe qui lui fut dite un autel renferm dans une armoire. Les dispositions suivantes avaient t prises : M. de Bordesoulle restait Versailles la tte de sa division. Le Dauphin devait coucher Trappes. La duchesse de Berry et ses deux enfants feraient la route en voiture. Charles X gagnerait Rambouillet cheval.

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On arriva Rambouillet dans la nuit du 31 juillet au 1er aot minuit. Charles X tait de fort mauvaise humeur ; son escorte mourant de faim stait permis de chasser dans le parc et de tuer quelques grosses btes. Lorsquayant demand quels taient les coups de fusil quil venait dentendre, il lui fut rpondu quils avaient t tirs par des chasseurs : Par des chasseurs ! rpta-t-il ; on a chass ! et qui cela ? Les personnes de la suite du roi ; mais le besoin de vivre doit leur servir dexcuse. Nimporte, scria le roi, cest me manquer ouvertement ; je ne pourrai plus courre la chasse dans ce parc si on le dvaste ainsi aujourdhui. Peut-tre un autre que Charles X, au lieu de penser son parc dvast, et-il pens sa monarchie dtruite et se ft-il souvenu, avec un soupir, que ctait dans ce mme chteau que stationnaient, seize ans auparavant, Marie-Louise et le roi de Rome, chasss par les allis qui lavaient, lui, ramen en France. Quant au Dauphin, ses ides taient les mmes peu prs. Sais-tu ce que je regrette en France, Guiche ? disait-il. Je ne sais pas, Monseigneur, rpondait celui-ci, il y a tant de choses y regretter ! Eh bien ! cest mon quipage de chasse ; il tait si beau ! Puis, pesant sur le front du 6e de la garde : Colonel, demanda-t-il, pouvez-vous compter sur vos hommes ? Chacun fera son devoir, Monseigneur, rpondit le colonel en sinclinant. Le prince continua son chemin, puis sarrtant devant un soldat dont le col tait mis avec ngligence : Vous tes bien mal collet, lui dit-il. Les princes fugitifs furent rappels malgr eux la position. Dabord ce fut par le retour de madame la Dauphine, qui arri-

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vait de Dijon. Elle avait rencontr sur la route M. le duc de Chartres qui, mis en libert, allait rejoindre son rgiment Joigny. La duchesse avait reconnu le jeune prince et avait fait arrter sa voiture. Monsieur, avait demand la Dauphine au duc de Chartres, vous venez de Paris ? Oui, Madame. Que sy passe-t-il ? Alors le duc de Chartres avait racont ce quil ne savait luimme que par le rcit qui lui avait t fait. Et o est le roi ? continua la Dauphine. Je crois quil est Saint-Cloud. Vous croyez ; ne pouvez-vous donc me rpondre srement ? Je suis rest hors des murs de Paris, Madame, et tout ce que jai vu cest le drapeau tricolore flottant sur les monuments publics. O allez-vous ? Rejoindre mon rgiment Joigny. Vous nous le garderez fidle, nest-ce pas ? Madame, je ferai mon devoir. Le duc de Chartres salua, et les deux calches sloignrent, suivant chacune une route oppose. En apercevant la princesse, quun troisime exil loignait de France, Charles X savana vers elle les bras ouverts ; mais touff par lmotion il ne put parler. La premire fut la plus forte. Cette fois, dit-elle, quelque chose qui arrive, nous voil runis pour toujours, je lespre. Vers deux heures, on annona au roi une dputation venant de Paris. Il demanda les noms des dputs. MM. de Coigny, le marchal Maison, Odilon Barrot et de Schonen.

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Comment Coigny est-il avec ces messieurs ? demanda Charles X tonn. Comme reprsentant de M. de Mortemart. Je recevrai Coigny, mais Coigny seul, rpondit le roi. Voil ce qui tait arriv : Le duc dOrlans tait inquiet. Les Chambres concilies, lHtel-de-Ville soumis, les rpublicains rduits limpuissance, restait un dernier pouvoir, le plus faible de tous, mais terrible au cur du prince par cette faiblesse mme. Ce dernier pouvoir, Louis-Philippe voulait quil consacrt le sien. En consquence, il avait fait appeler M. de Mortemart, revenu Paris aprs avoir port au roi la lettre dont le prince lavait charg et quil avait emporte dans le pli de sa cravate. Monsieur le duc, lui avait-il dit, la situation de la famille royale minquite ; les nouvelles que je reois de Rambouillet me font craindre que linsurrection ne gagne du terrain autour du roi. Eh bien ! Monseigneur ? demanda M. de Mortemart. Eh bien ! je crois quil serait bon quune dputation se rendt vers le roi afin de ngocier de nouvelles concessions. Quelles seraient ces concessions, Monseigneur ? Eh bien ! par exemple, il pourrait consacrer ma nomination la lieutenance gnrale du royaume, retirer ses ordonnances, autoriser louverture des Chambres ; cela faciliterait ma position et me permettrait de faire pour lui plus quil ne me sera permis de faire sil continue de protester contre la rvolution. Monseigneur, je serai jusquau bout fidle serviteur du roi, rpondit M. de Mortemart, et comme je crois la sincrit de Votre Altesse, je me mets ses ordres. Une dputation avait donc t dsigne ; elle se composait, comme nous lavons dit, de MM. de Schonen, Maison et Odilon Barrot. Puis M. de Mortemart, qui ne voulait pas sloigner du thtre des vnements, ou qui peut-tre gardait un ressentiment du peu

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de gracieuset que Charles X avait mis le nommer ministre, M. de Mortemart stait fait remplacer par le duc de Coigny. Le roi ne voulut recevoir que le duc. La discussion fut longue ; enfin M. de Coigny, homme de faons parfaites, de tact et de cur, convainquit Charles X et sortit de la chambre du roi avec lordonnance suivante, qui fut immdiatement expdie au duc dOrlans.
Le roi voulant mettre fin aux troubles qui existent dans la capitale et dans une autre partie de la France, comptant dailleurs sur le sincre attachement de son cousin, le duc dOrlans, le nomme lieutenant gnral du royaume. Le roi ayant jug convenable de retirer ses ordonnances du 25 juillet, approuve que les Chambres se runissent le 3 aot, et il peut esprer quelles rtabliront la tranquillit en France. Le roi attendra ici le retour de la personne charge de porter Paris cette dclaration. Si lon cherchait attenter la vie du roi et de sa famille, ou sa libert, il se dfendrait jusqu la mort. Fait Rambouillet, le 1er aot 1830. CHARLES.

Ce message parvint au duc dOrlans le lendemain sept heures du matin. M. Dupin tait avec lui. M. Dupin tait devenu trs-brave depuis quil avait vu les deux Chambres et lHtel-de-Ville se dclarer pour le duc dOrlans. Il tait donc aussi dur et aussi cassant le 2 aot quil avait t irrsolu les 27, 28 et 29 juillet. Aussi conseilla-t-il de faire au roi une rponse nergique. Et pour tre sr de lnergie de cette rponse, il la rdigea lui-mme. Le duc la lut, lapprouva, la copia de sa main, la mit dans lenveloppe. Puis, se ravisant : Mon cher Dupin, dit-il, tout bien calcul, je ne puis envoyer une lettre de cette importance sans consulter ma femme. M. Dupin trouva la susceptibilit si juste quil sinclina devant

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elle. Le duc dOrlans sortit, et un quart dheure aprs rentra avec la dpche cachete dans la mme enveloppe. Eh bien ! demanda M. Dupin. Eh bien ! voil la rponse. Et cette rponse fut remise lenvoy de Charles X. Ctait bien la mme enveloppe ; mais tait-ce la mme rponse ? La chose ntait pas probable ; car, en la recevant, Charles X se laissa aller un visible attendrissement, et presquaussitt, passant dans son cabinet, il crivit de sa main la lettre suivante, quil chargea le gnral Latour-Froissac de porter Paris. Cette rponse la rponse du duc dOrlans tait un acte dabdication rdig dans les termes suivants :
Rambouillet, 2 aot 1830. Mon cousin, je suis trop profondment pein des maux qui affligent ou qui pourraient menacer mes peuples pour navoir pas cherch un moyen de les prvenir. Jai donc pris la rsolution dabdiquer ma couronne en faveur de mon petit-fils, le duc de Bordeaux. Le Dauphin, qui partage mes sentiments, renonce aussi ses droits en faveur de son neveu. Vous avez donc, en votre qualit de lieutenant gnral du royaume, faire proclamer lavnement de Henri V la couronne. Vous prendrez, dailleurs, toutes les mesures qui vous concernent pour rgler les formes du gouvernement pendant la minorit du nouveau roi. Ici je me borne faire connatre ces dispositions, cest un moyen dviter bien des maux. Vous communiquerez mes intentions au corps diplomatique, et vous me ferez connatre le plus tt possible la proclamation par laquelle mon petit-fils sera reconnu roi, sous le nom de Henri V. Je charge le lieutenant gnral, vicomte de Latour-Froissac, de vous remettre cette lettre : il a ordre de sentendre avec vous sur les arrangements prendre en faveur des personnes qui mont accompagn, ainsi que sur les arrangements pour ce qui me concerne, moi et le reste de ma famille. Nous rglerons ensuite les autres mesures qui seront la consquence du changement de rgne.

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Je vous renouvelle, mon cousin, lassurance des sentiments avec lesquels je suis votre affectionn cousin, CHARLES. LOUIS-ANTOINE.

Outre cette lettre, M. de Latour-Froissac en reut deux autres, quil se chargea de remettre madame la duchesse dOrlans : lune tait de madame de Gontaut, lautre de Mademoiselle.

Chapitre XLVI

Le messager de la royaut dchue arriva au Palais-Royal dans la soire du 2 aot : toutes les portes taient ouvertes ; sur les marches des escaliers, dormaient des hommes du peuple, leurs fusils chargs ct deux. Les courtisans de la cour nouvelle circulaient, un peu effarouchs, au milieu de ces tranges gardes du corps, mais enfin ils circulaient sans mots dordre, sans paroles de passe, sans empchement. M. de Latour-Froissac crut, en consquence, que rien ne lui serait plus facile que de pntrer jusquau duc dOrlans, mais son tonnement fut grand quand laide-de-camp de service lui barra le passage. Mais, Monsieur, lui dit le gnral, vous commettez une erreur qui peut tre grave ; prenez garde ! Monsieur, jai ma consigne. Je suis M. de Latour-Froissac. Jai lhonneur de vous connatre, gnral. Je suis envoy par Sa Majest Charles X, charg dun message de la plus haute importance. Monsieur le gnral, on ne passe pas. Faites attention, Monsieur, jai eu lhonneur de vous le dire : je viens de la part dun roi vaincu, mais non dtrn. Je ne puis vous rpter, Monsieur, que ce que jai dj eu lhonneur de vous dire : S. A. R. Monseigneur le duc dOrlans nest pas visible. M. de Latour-Froissac se retira et courut chez M. de Mortemart, le priant de laccompagner au Palais-Royal et de voir sil serait plus heureux que lui. Tous deux montrent en fiacre et se firent conduire la grille de la place. Arrivs l, M. de Latour-Froissac remit sa dpche au duc de Mortemart, qui entra seul au Palais-Royal.

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Sans doute la consigne navait pas t donne pour lui, car il fut reu. Un instant aprs, il vint rejoindre M. de Latour-Froissac ; le duc dOrlans avait pris le message mais refusait absolument de recevoir le messager. Alors M. de Latour-Froissac se tourna du ct de la duchesse dOrlans, laquelle, on se souvient, il avait deux lettres remettre. Mme refus fut fait dabord que pour le duc ; mais en ayant fait appeler par le neveu de M. de Mortemart, camarade de collge du jeune duc de Chartres, la loyaut de celui-ci, le duc de Chartres, arriv dans la journe, introduisit lui-mme M. de Latour-Froissac prs de sa mre. La duchesse pleura beaucoup en lisant la lettre que lui adressait Mademoiselle, mais elle ne pouvait rien faire la situation ; le duc tait trop engag et ne voulait ni ne pouvait plus retourner en arrire. Cependant cette tnacit de Charles X donner son petit-fils au trne de France avait effray le duc dOrlans : le prtexte quil avait donn M. de Mortemart en refusant de se charger de la rgence tait encore puis lhistoire de son aeul. Non, non ! stait-il cri, je ne me chargerai jamais dune rgence ; la premire colique quaurait le duc de Bordeaux, on crierait lempoisonneur ! Hlas ! il ne se doutait pas que, dix-huit ans plus tard, glissant son tour sur cette pente si rapide du trne quand on la descend, il pousserait aussi, lui vieillard, son petit-fils au-devant de la rvolte, esprant, comme Albuquerque, conjurer lorage en levant un enfant entre ses bras, et que, repouss par Lamartine, comme lui repoussait le duc de Bordeaux, il verrait son tour le comte de Paris prendre ce chemin de lexil qui na pas de bornes et souvent mme pas de retour. Il fallait donc tout prix loigner Charles X, le chasser de Rambouillet comme on lavait chass de Paris, le pousser sur

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cette route de Normandie qui est la pente sur laquelle les couronnes de nos rois roulent jusqu la mer. On commena par dcider que lon nommerait quatre commissaires pour protger Charles X contre la colre publique. Ces quatre commissaires furent le marchal Maison, M. de Jacqueminot, de Schonen et Odilon Barrot. Puis, comme on avait fait la premire fois pour adoucir la rudesse de lavertissement, on leur adjoignit M. de Coigny. Tous quatre furent mands au Palais-Royal : Louis-Philippe les reut, leur dit que Charles X rclamait une sauvegarde et leur expliqua leur mission. Ils devaient sauvegarder le roi jusqu ce quil ft hors de France. Mais, dit M. de Schonen, il faut tout prvoir, Monseigneur ; si Charles X remettait le duc de Bordeaux entre nos mains, quaurions-nous faire ? Comment donc ! scria Louis-Philippe, visiblement contrari de la question, le duc de Bordeaux ! mais cest votre roi. La duchesse dOrlans tait prsente ; elle poussa un cri de joie et se jeta dans les bras de son mari. Oh ! Monsieur, dit-elle en sanglotant, vous tes le plus honnte homme du royaume. Les commissaires partirent donc, sachant que le duc de Bordeaux tait le roi, mais ignorant, si lon remettait ce roi entre leurs mains, ce quils en devaient faire. Ctait eux daviser. Ce fut ce jour-l mme, au reste, que le duc dOrlans fit publier dans le Courrier Franais sa protestation contre la naissance duc de Bordeaux. En outre, le prince avait fait venir le gnral Hulot et le capitaine Dumont Durville. Le premier tait charg de presser et dassurer par tous les moyens possibles le dpart du roi pour Cherbourg ; le second devait, avec un btiment, attendre son embarquement Cherbourg, et, une fois quil serait embarqu,

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conduire le roi en Angleterre.

Chapitre XLVII

Les commissaires arrivrent Rambouillet au milieu de la nuit. Charles X, qui navait demand personne, fut fort tonn quand on lui annona la visite des quatre ambassadeurs demands par lui. Il fit rpondre que lheure tait mal prise pour une audience, mais que cependant il offrait MM. les commissaires lhospitalit au chteau de Rambouillet. Les commissaires refusrent leur tour et reprirent la route de Paris. Le duc dOrlans les vit revenir avec un certain effroi. Il faut cependant quil parte, murmurait-il ; il le faut, il le faut. Mais comment le dterminer partir ? demanda un des commissaires. En leffrayant, dit le roi. Puis, tirant lcart le colonel Jacqueminot, il lui donna tout bas quelques ordres. Le colonel sinclina et sortit. Lexpdition de Rambouillet tait rsolue. Le lendemain, Paris se rveilla au bruit du tambour battant la gnrale, tandis que des hommes du peuple, ou vtus comme des hommes du peuple, couraient par les rues en criant : Aux armes ! On se rveilla, on sinforma, on apprit que Charles X avait runi douze mille hommes Rambouillet ; quil sapprtait marcher sur Paris, et quun appel tait fait au patriotisme des combattants de juillet. Beaucoup navaient pas encore remis la carabine ou le fusil au rtelier ; huit heures, trente mille hommes furent prts. On se mit en marche sur Rambouillet, le cortge se grossissant de tous les patriotes des villes et villages que lon traversait.

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Aux premiers roulement du tambour, les commissaires taient repartis pour Rambouillet, mais pas si vite cependant quils neussent eu le temps dapprcier le formidable mouvement qui se prparait. Cette fois, les commissaires furent introduits devant Charles X, dont labdication tait dj envoye la chambre des pairs. Le marchal Maison prit la parole, et lui exposant la mission dont les commissaires taient chargs, lui annona quils taient suivis par une colonne de cinquante soixante mille hommes. Navez-vous pas lu mon abdication, Monsieur ? demanda Charles X. Je lai lue, Sire. Alors vous avez d voir que jtais rsolu mourir dans le cas o lon voudrait employer la violence pour me faire quitter Rambouillet. M. Odilon Barrot prit la parole : Je ne doute pas, Sire, dit-il, que vous ne soyez prt faire le sacrifice de votre vie ; mais, au nom de ces serviteurs qui vous entourent, qui les derniers vous sont rests fidles et qui, pour ces motifs, doivent vous tre plus chers, vitez une catastrophe dans laquelle ils priraient sans utilit ; vous avez renonc la couronne, votre fils a abdiqu... Oui, mais en faveur de mon petit-fils, interrompit vivement Charles X ; jai rserv ces droits, et ces droits, je les soutiendrai jusqu la dernire goutte de mon sang. M. Odilon Barrot interrompit Charles X son tour. Quels que soient les droits de votre petit-fils, dit-il, quelles que soient vos esprances davenir pour lui, soyez bien convaincu que, dans lintrt mme de ces esprances, vous devez viter que votre nom soit souill de sang franais. Charles X se tourna alors vers le duc de Raguse, qui assistait la conversation. Que faut-il faire, Monsieur ?... demanda-t-il. Alors M. Odilon Barrot, prenant les mains du roi qui dut, soit

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dit entre parenthses, tre fort tonn de cet attouchement, alors M. Odilon Barrot scria : Sire, il faut consommer votre sacrifice, et linstant mme. Sur ces mots, Charles X fit signe quil dsirait rester seul, sans doute pour se consulter avec sa famille et ses amis. Une demi-heure aprs, ils furent prvenus que le roi avait quitt Rambouillet et tait en route pour Maintenon. Le fourgon dans lequel taient renferms les diamants de la couronne tait, par ordre exprs de Charles X, rest dans la cour du chteau de Rambouillet. Les commissaires mirent les scells sur ce fourgon, envoyrent lordre au gnral Pajol, qui commandait la colonne populaire en marche sur Rambouillet, de rtrograder sur Paris, et, montant dans une voiture attele de quatre mules, ils formrent lextrme arrire-garde de la royaut en retraite. Telle est la diffrence qui existe entre nos deux rvolutions : en 1791, Louis XVI, fugitif Varennes, fut ramen par trois commissaires chargs de veiller sur le prisonnier du Temple et le patient de la place de la Rvolution. En 1830, Charles X, fugitif Rambouillet, fut reconduit jusqu Cherbourg par quatre commissaires chargs de veiller sur lui et, une fois quil serait embarqu, de labandonner aux flots et sa fortune. Si la clmence est un signe de force, incontestablement la France de 1830 tait plus forte que celle de 1791. Puis, il faut le dire, en 1830, on sentait instinctivement que la monarchie, isole de ses soutiens, navait plus sur le sol de France que de bien faibles racines. En 1830, ce ntait plus quun arbre draciner ; en 1791, ctait toute une fort abattre. Vers quatre heures de laprs-midi, la colonne expditionnaire parvint jusqu trois quarts de lieue de Rambouillet ; l, elle reut lordre de sarrter et apprit la nouvelle que Charles X avait quitt Rambouillet. Les uns camprent, les autres trouvrent un asile dans le village

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de Coigniers, tous mouraient de faim. Pendant qu six heures du matin la colonne expditionnaire se remettait en marche vers Paris, la foule parisienne se pressait aux abords du Palais-Bourbon. Le lieutenant gnral devait assister louverture des Chambres convoques par lui. une heure, le canon des Invalides retentit, bronze inerte et courtisan qui, toujours muet pour les chutes, sveille tous les avnements. La dputation des pairs et des dputs alla ple-mle, sans distinction de rang ni de titres, recevoir le duc dOrlans la porte du palais. Dix-huit ans plus tard, son petit-fils, le comte de Paris, accompagn de sa mre, madame la duchesse dOrlans, devait venir chercher un asile dans ce mme palais qui ne fut pas une protection. Tout coup un huissier annona dune voix forte M. le lieutenant gnral du royaume. Le duc dOrlans parut alors en costume militaire et portant le grand cordon de la Lgion dhonneur. Il tenait son chapeau la main et saluait droite et gauche avec cet air caressant qui depuis trois jours tait strotyp sur sa physionomie. Cependant, soit pressentiment, soit motion, en se trouvant en face du trne vide, on le vit plir. Se souvenait-il que ctait dans cette mme enceinte et au pied de ce mme trne que Charles X avait trbuch et que lui, qui sapprtait en monter les degrs son tour, avait ramass et rendu au roi cette toque au panache blanc, symbole de la royaut, qui tait tombe de sa tte ? Il monta cependant lestrade dun pas ferme et vint sasseoir sur un pliant. Le duc de Nemours, dfaut du duc de Chartres, en route alors pour Paris la tte de son rgiment, en occupa un autre en face

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de celui de son pre. Tout un tat-major se rangea autour des futures Majests, dj claires par ce rayon dor qui luit toujours au-dessus des trnes qui slvent. Oh ! monseigneur le duc de Nemours, vous rappelez-vous comment, le 24 fvrier, fugitif dguis, abandonnant aux mains dun garde national votre neveu tout effar, vous avez quitt cette mme enceinte ? Mais le voile de lavenir, paissi par les dix-huit ans qui restaient scouler, stendait entre 1830 et 1848, tout brod des arabesques dor de lesprance. Le duc dOrlans prit la parole.
Messieurs les pairs et messieurs les dputs, dit-il, Paris, troubl dans son repos par une dplorable violation de la Charte et des lois, les dfendait avec un courage hroque. Au milieu de cette lutte sanglante, aucune des garanties de lordre social ne subsistait plus : les personnes, les proprits, les droits, tout ce qui est prcieux et cher des hommes et des citoyens, courait les plus grands dangers. Dans cette absence de tout pouvoir public, le vu de mes concitoyens sest tourn vers moi ; ils mont jug digne de concourir avec eux au salut de la patrie ; ils mont invit exercer les fonctions de lieutenant gnral du royaume. Leur cause ma paru juste, les prils immenses, la ncessit imprieuse, mon devoir sacr ! Je suis accouru au milieu de ce vaillant peuple, suivi de ma famille et portant ces couleurs qui, pour la seconde fois, ont marqu parmi nous le triomphe de la libert. Je suis accouru, rsolu me dvouer tout ce que les circonstances exigeront de moi, dans la situation o elles mont plac, pour rtablir lempire des lois, sauver la libert menace et rendre impossible le retour de si grands maux, en assurant jamais le pouvoir de cette Charte, dont le nom invoqu pendant le combat, ltait encore aprs la victoire. Dans laccomplissement de cette noble tche, cest aux Chambres quil appartient de me guider. Tous les droits doivent tre solidement garantis, toutes les institutions ncessaires leur plein et libre exercice doivent recevoir les dveloppements dont elles ont besoin. Attach de cur et de conviction aux principes dun gouvernement libre, jen accepte davance toutes les consquences. Je

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crois devoir appeler ds aujourdhui votre attention sur lorganisation des gardes nationales, lapplication du jury aux dlits de la presse, la formation des administrations dpartementales et municipales, et avant tout, sur cet article 14 de la Charte, quon a si odieusement interprt. Cest dans ces sentiments, Messieurs, que je viens ouvrir cette session. Le pass mest douloureux ; je dplore des infortunes que jaurais voulu prvenir ; mais au milieu de ce magnanime lan de la capitale et de toutes les cits franaises, laspect de lordre renaissant avec une merveilleuse promptitude aprs une rsistance pure de tout excs, un juste orgueil national meut mon cur, et jentrevois avec confiance lavenir de la patrie. Oui, Messieurs, elle sera heureuse et libre cette France qui nous est si chre ; elle montrera lEurope quuniquement occupe de sa prosprit intrieure, elle chrit la paix aussi bien que les liberts et ne veut que le bonheur de ses voisins. Le respect de tous les droits, le soin de tous les intrts, la bonne foi dans le gouvernement, sont le meilleur moyen de dsarmer les partis et de ramener dans les esprits cette confiance dans les institutions, cette stabilit, seuls gages assurs du bonheur des peuples et de la force des tats. Messieurs les pairs et messieurs les dputs, aussitt que les Chambres seront constitues, je ferai porter votre connaissance lacte dabdication de S. M. Charles X ; par ce mme acte, S. A. R. LouisAntoine de France, Dauphin, renonce galement ses droits. Cet acte a t remis entre mes mains hier, 2 aot, onze heures du soir. Jen ordonne ce matin le dpt dans la chambre des pairs et je le fais insrer dans la partie officielle du Moniteur.

Ce discours termin au milieu des acclamations, le lieutenant gnral dclara la session lgislative ouverte et se retira au Palais-Royal. Sur le quai, Louis-Philippe rencontra les voitures du sacre et tous les carrosses de Charles X pleins dhommes du peuple. Des drapeaux tricolores ports par les hommes monts sur le sige auprs des cochers et derrire la place des laquais les ombrageaient. Des pointes de lances et des fers de baonnettes sortaient par

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toutes les portires. Louis-Philippe avait hte davoir des nouvelles de Rambouillet. Les nouvelles taient bonnes ; comme nous lavons dit, Charles X avait quitt Rambouillet pour Maintenon. Maintenon, Charles X avait licenci sa garde et navait conserv pour escorte jusqu Cherbourg que sa maison militaire. Le 5 aot, Charles X tait Verneuil. Ce fut l quil apprit louverture des Chambres et lut le discours quy avait prononc le lieutenant gnral. Son tonnement fut grand quand il vit que le nom de Henri V navait pas mme t prononc et quaucun des droits du royal enfant navait t rserv. Cependant rien de tout cela ne pouvait lui faire perdre compltement lespoir quil fondait sur le duc dOrlans. Je pense bien, dit-il, que mon cousin est incapable de prendre une couronne qui ne lui appartient pas. Non, rpondit la Dauphine, il ne la prendra pas, mais il se la laissera mettre sur la tte. En attendant, reprit le Dauphin, cette voiture o nous sommes renferme ce que lon na jamais vu, cest--dire trois rois de France vivants. Et trois rois sans couronne, rpondit la Dauphine avec un soupir. Le 7 aot, Louis-Philippe Ier fut proclam roi des Franais. Le 9 aot, la famille fugitive apprit cette nouvelle Argenteuil. Ai-je pu tre tromp ce point ! scria Charles X. Oh ! ce nest point cela quon mavait promis Rambouillet. Bon, dit le Dauphin, M. le duc de Bordeaux naura rgn, comme moi, quune journe ; lavenir nous dira combien de semaines doit rgner le duc dOrlans. Cependant on trouvait la marche de la famille dchue bien lente ; on rsolut alors dorganiser un mouvement en Normandie. Rambouillet avait russi, on distribua aux missaires du nouveau gouvernement le mme programme.

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Le 12, le cortge ntait encore qu Saint-L. L, on apprit que les gardes nationales de Valognes, de Cherbourg, de Bayeux et de Carentan venaient de se soulever. Charles X, si impassible pour son propre compte, tremblait pour la vie du duc de Bordeaux. Conserver cette vie paraissait la dernire mission laquelle la Providence le destint. Ds lors, on hta la marche ; on traversa Carentan sans sy arrter, et lon arriva le 14 Valognes. Ce fut de Valognes que Charles X crivit, pour demander un asile au roi dAngleterre, une lettre ayant moins dlvation, mais contenant la mme prire que, quinze ans auparavant, Napolon avait adresse au rgent, et que, dix-huit ans plus tard, LouisPhilippe devait adresser la reine Victoria. Puis, avant de quitter Valognes, comme avait t oblig de faire en 1814 Napolon se rendant lle dElbe, Charles X, craignant dtre assassin, quitta son habit militaire et revtit un habit bourgeois sans droration aucune. La prcaution ntait pas inutile ; aux approches de Cherbourg, un rassemblement entoura lescorte en criant : bas la cocarde blanche ! vive la libert ! Le 64e de ligne entoura aussitt la voiture royale et eut lhonneur dtre le dernier rgiment rest fidle la royaut dchue. On procda sans retard lembarquement. Une foule immense couvrait le port, la jete, les remparts, tous ces magnifiques travaux maritimes, enfin, commencs par Louis XVI et termins par Napolon. Lattitude de la famille royale prsentait dans ce moment suprme les plus singuliers contrastes. Le vieux roi, comme toujours, tait calme et digne. Ctait le plus prs de la tombe, ctait celui pour lequel lexil, par consquent, devait durer moins longtemps. La duchesse dAngoulme, si forte dhabitude, tait compltement abattue. Le Dauphin tait insoucieux jusqu lidiotisme.

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La duchesse de Berry, furieuse et irrite, se serait, sur lapparence dun espoir, porte aux rsolutions les plus extrmes. Mademoiselle, qui avait peu prs lge auquel Madame Royale, sa tante, avait quitt la France, pleurait. M. le duc de Bordeaux, qui avait peu prs lge auquel M. le comte de Paris devait la quitter, envoyait machinalement et par habitude des baisers que repoussaient les assistants, mais quaccueillait la patrie, cette mre quon force si souvent dtre ingrate ses meilleurs enfants. Deux btiments reurent Charles X et sa suite. Ctaient le Great-Britain et le Charles-Caroll. bord du Great-Britain qui devait le transporter en Angleterre, Charles X remit cette attestation M. Odilon Barrot :
Je me plais rendre MM. les commissaires la justice qui leur est due, ainsi quils men ont tmoign le dsir. Je nai eu qu me louer de leurs attentions et de leurs respects pour moi et pour ma famille.

Enfin, le 14 aot deux heures et un quart, le signal fut donn ; le commandant fit dployer toutes les voiles, et le Great-Britain, remorqu par un bateau vapeur, prit le vent et diminua lentement lhorizon, emportant la royaut dchue vers la rade de Spithead, o lattendait la morne hospitalit dHoly-Rood, presque aussi dshonorante pour lAngleterre que lhomicide emprisonnement de Sainte-Hlne. Par un trange rapprochement, ces deux btiments qui emportaient Charles X et sa suite appartenaient M. Patterson, beaufrre de Jrme Bonaparte.

Chapitre XLVIII

Hugues Capet avait fond la dynastie des grands vassaux, Franois Ier celle des grands seigneurs, Louis XIV celle des aristocrates, Louis-Philippe venait de fonder celle des grands propritaires. Aussi est-il curieux de voir combien cette monarchie, cre par la bourgeoisie et par la finance, jette peu de perturbation dans les affaires commerciales. Le 24 juillet, trois jours avant la rvolution, la rente est 105 15 ; le 12 aot, trois jours aprs linstallation de la monarchie, elle est 104 40. La monarchie du droit divin, en scroulant, a produit une baisse de 75 centimes. Mais cet branlement gigantesque, si vite calm lintrieur, avait produit une commotion terrible ltranger. Celui des souverains dont ladhsion proccupait le plus LouisPhilippe tait lempereur de Russie. En effet, lempereur de Russie, prt signer avec la branche ane un trait qui nous accordait les frontires du Rhin la condition que nous lui laisserions prendre Constantinople, perdait lavnement au trne de Louis-Philippe cette proie convoite depuis cent cinquante-ans par les czars ou les impratrices auxquels il succdait. Aussi le premier envoy extraordinaire qui partit fut-il M. Athalin, charg daller porter au czar une lettre que lon trouvera textuellement aux Pices justificatives1. M. Athalin trouva lempereur de Russie fort irrit. Non-seulement, comme nous lavons dit, cet avnement de Louis-Philippe au trne il perdait son rve byzantin, mais encore il sentait que, malgr la compression quessaierait dexercer Louis-Philippe, il se crait louest du monde une puissante machine destine rpandre lextrieur ce trop plein de libert que la compression
1. Voir aux Pices justificatives, no 9.

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faisait jaillir de ses flancs, grondante comme une vapeur. Aussi, sans savoir gr le moins du monde Louis-Philippe du ton de basse humilit dont cette lettre tait empreinte, il reut plus que froidement le gnral Athalin, et, le 18 septembre, lui remit, comme rponse, cette lettre ambigu, que rendait plus insolente encore labsence de la qualification de frre qui, donne Nicolas par Louis-Philippe dans la lettre quil lui avait crite, ne lui revenait point dans la rponse1. Cette rponse tait sche ; mais quimportait au nouveau roi ? Ce quil voulait, ctait la paix, la paix tout prix. Elle tait promise par la Russie, la condition que les traits de 1815 seraient respects : ctait tout ce quil fallait Louis-Philippe, qui navait jamais eu lintention de les attaquer. Aprs la Russie, la puissance qui inquitait le plus LouisPhilippe, ctait lAutriche ; mais lAutriche, les yeux fixs dun ct sur les envahissements de la Prusse, et de lautre sur son volcan milanais, toujours prt lancer des flammes, lAutriche avait bien autrement peur de nous que nous navions peur delle. Aussi, peine Franois II eut-il su que le gnral Belliard tait arriv, porteur dune lettre du nouveau roi pour lui, quil lui accorda son audience, et quallant au-devant de ses dsirs : Je reconnais votre roi Louis-Philippe, lui dit-il. Cest une rude tche quil sest impose ; puisse-t-il la mener bien ! Diteslui de menvoyer bien vite son ambassadeur. Quant lAngleterre, elle ninquitait pas le moins du monde llu de juillet. Blesse par les traits de la branche ane avec la Russie, blesse par la campagne dAlger, elle savait quelle naurait plus rien de pareil craindre avec un roi qui (il lavait dit luimme), Franais de nom, tait Anglais de cur2.
1. Voir aux Pices justificatives, no 10. 2. On se rappelle la lettre de Louis-Philippe lvque de Landoff, propos de la mort du duc dAnjou, lettre o se trouve cette phrase : Jai quitt la patrie de si bonne heure que jai peine les habitudes dun Franais, et je puis dire avec vrit que je suis attach lAngleterre non-seulement par la reconnaissance, mais encore par got et par inclination.

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Son attente ne fut pas trompe : Charles X, le duc dAngoulme et le duc de Bordeaux ne furent reus en Angleterre que comme simples particuliers ; et tandis quils sacheminaient tristement vers Holy-Rood, au milieu des marques de mpris et mme de haine de la population anglaise, le gnral Baudrand, reu avec enthousiasme, remettait deux lettres : lune au roi Guillaume, lautre lord Wellington, et recevait de chacune de ces deux puissances une rponse non-seulement favorable, mais gracieuse. La Prusse, de son ct, avait, comme lAutriche, vu avec une certaine terreur lalliance de la branche ane avec la Russie. Cette alliance nous rendait la rive gauche du Rhin, et ce quelle devait recevoir en change ne lui avait pas valu un ddommagement suffisant. Lavnement au trne du duc dOrlans rompait donc toutes ces craintes. En consquence, le cabinet de Berlin, sans devenir sympathique, promit de ne pas tre hostile et dcida quon laisserait le volcan se consumer de lui-mme. Restait lEspagne : car de petites puissances, comme la Saxe, la Sude, la Bavire, le Portugal, la Sardaigne et le Wurtemberg, nous nen parlons pas ; restait lEspagne. Comme ses autres frres, Louis-Philippe avait crit Ferdinand VII une lettre des plus conciliantes ; mais, pour toute rponse, celui-ci laissa publier en son nom un manifeste fort peu respectueux pour la nouvelle royaut. Les rfugis espagnols crurent le moment favorable. Leur comit se runit, et, dlgus par lui, MM. Marchais, Dupont et Love Veymars se prsentrent au Palais-Royal pour solliciter du roi une intervention en Espagne. Cette intervention avait dj t dbattue dans le conseil. La majorit des ministres, et M. Guizot lui-mme, staient prononcs pour cette intervention ; mais le marchal Sbastiani stait nergiquement rang lavis contraire ; et comme Louis-Philippe ne craignait rien tant quune guerre qui pouvait allumer quelque trane de poudre en Europe, il stait rang lavis de M. Sbas-

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tiani. Les dlgus du comit espagnol ignoraient cette dcision et se prsentaient pleins despoir. Ils offraient au duc dOrlans, si par son intervention la cause librale triomphait en Europe, de donner au duc de Nemours la main de dona Maria et le trne dEspagne. Ctait proposer tout simplement limpossible. Aussi Louis-Philippe refusa-t-il, tout en promettant de laisser aux rfugis espagnols entire libert daction. Allez de lavant, Messieurs, dit-il ; et quant Ferdinand, vous pouvez le pendre : cest le plus grand coquin qui ait jamais exist. Encourags par cette neutralit, les rfugis firent sur lEspagne une tentative qui leur russit assez mal (on se le rappelle), mais qui suffit effrayer la cour de Madrid, laquelle donna son adhsion lavnement au trne de la dynastie nouvelle. Le duc de Modne seul tint bon et ne reconnut point LouisPhilippe. Sur ces entrefaites, une nouvelle aussi sombre quinattendue se rpandit. Le 26 aot 1830, on trouva le prince de Bourbon pendu lespagnolette de sa fentre. Nous ne consignons point ici cette triste catastrophe pour voquer le scandale dune infme accusation. Madame de Feuchres et-elle t atteinte et convaincue du crime dont la science et la loi la dclarrent innocente, que lombre dun soupon nen rejaillirait pas pour nous jusqu la famille royale. Malheur aux partis qui saisissent de pareilles armes pour en frapper leurs ennemis ! Comme le Dauphin arrachant lpe au duc de Raguse, ils se blessent eux-mmes et nensanglantent que leurs propres mains. Non-seulement un dplorable enseignement ressort de tout le procs, cest que, pour une succession de soixante millions, une noble et sainte femme comme la reine a pu se familiariser avec

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une femme comme madame de Feuchres. Cest un rgne malheureux que celui qui est encadr entre le suicide du duc de Bourbon et lassassinat de madame de Praslin. Passons vite et gardons-nous surtout de faire responsable de la fortune dont il jouit le jeune et noble hros de Smala. Au reste, les yeux se dtournrent facilement du chteau de Saint-Leu, tendu de deuil, pour se porter vers Bruxelles, qui, juste au moment o le prince prenait cette rsolution fatale de quitter le monde, prenait la rsolution hroque de saffranchir du joug de la Hollande. Bruxelles, habitue aux contrefaons franaises, eut sa rvolution de juillet et sa dynastie nouvelle ; seulement, au lieu davoir un roi belge, elle eut un roi Anglo-Allemand, qui nen est pas plus mauvais roi pour cela. De Bruxelles, les troubles stendirent sur toute la Confdration du Rhin ; Aix-la-Chapelle, Cologne et Hambourg se soulevrent ; Vienne elle-mme, la paisible Vienne qui, dix-huit ans plus tard, devait entendre proclamer la Rpublique, eut son meute ; la Pologne et lItalie crirent aux armes ; mais, except Bruxelles, la rvolution fut comprime partout. Vienne, Hambourg, Cologne et Aix-la-Chapelle reprirent le joug accoutum ; lItalie fut lie de nouveau au poteau infme ; la voix de la Pologne fut touffe dans le sang, et M. de Sbastiani vint annoncer la Chambre que la tranquillit rgnait Varsovie. La tranquillit des tombeaux ! cria une voix. La France seule resta fivreuse et agite ; le volcan devait plus dune fois encore remuer le monde en se consumant. Au milieu de toutes les puissances aristocratiques et populaires dtruites, et sur les dbris desquelles stait lev le trne de Louis-Philippe, une seule puissance, mlange singulier de peuple et daristocratie, tait reste debout : ctait celle de La Fayette. Le fantme de la libert vivait en lui. Investi du commandement gnral des gardes nationales du royaume, La Fayette avait sur les milices citoyennes cette influ-

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ence que donne une vieille rputation, un grand nom, une loyaut toute preuve et, plus que tout cela, le prestige qui sattache aux hommes qui ont vu tomber beaucoup de choses. En effet, La Fayette avait vu tomber le trne de Louis XVI, quil avait vainement essay de soutenir, et il avait aid, en les poussant au moment o ils taient branls, faire tomber les trnes de Napolon et de Charles X. Ce ntait pas tout : pendant la Restauration, La Fayette, affili au carbonarisme, avait t de toutes les conspirations militaires : Colmar, Belfort, La Rochelle avaient entendu prononcer tout bas son nom, qui ne fut jamais prononc tout haut. La Fayette tait donc une force gnante pour Louis-Philippe ; il y avait dailleurs entre le roi de la bourgeoisie et cette espce de dictateur du peuple une espce de promesse dsigne sous le nom de programme de lHtel-de-Ville, auquel le roi comptait bien ne pas sastreindre. chaque dviation au principe qui lavait fait lire, il se fatiguait affreusement de voir La Fayette apparatre, le conseillant, le menaant presque. Le roi rsolut de se dbarrasser de La Fayette. Plac dans des conditions peu prs pareilles celles qui avaient conduit Octave et Henri IV au trne, Louis-Philippe avait beaucoup de la ruse du premier Csar et de la fameuse bonhomie du fondateur de la dynastie bourbonienne. Lun tait arriv par les csariens, et la premire chose quil avait faite avait t de sacrifier Antoine ; lautre tait arriv par les protestants, et la premire chose quil avait faite avait t de sacrifier Biron ; Louis-Philippe tait arriv par les rpublicains, et sa premire pense tait de sacrifier La Fayette. Loccasion se prsenta bien vite : un matin, on apprit que M. de Polignac avait t arrt dans un petit cabaret sur le havre de Granville, que M. de Peyronnet, dnonc par un ancien fonctionnaire, que MM. de Chantelauze et de Guernon-Ranville avaient t arrts Tours ; que tous quatre, enfin, venaient dtre transfrs Vincennes. Ctait la seconde fois que M. de Polignac tait prisonnier dans

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ce mme chteau qui la premire fois stait ouvert pour lui propos de la conspiration de Georges Cadoudal. Lmotion que causa cette arrestation fut grande : elle embarrassait fort les premiers pas de cette royaut naissante. Allait-elle donner un dmenti son origine en ne partageant point la colre du peuple contre les signataires des ordonnances ? Allait-elle, son dbut, user de rigueur et sexposer glisser dans le sang ? Trois commissaires furent nomms pour interroger les ministres : M. Brenger (ne pas confondre avec le pote, dj rentr dans son obscurit et qui nen devait sortir que pour attaquer, par ses chansons, le roi quil avait fait), M. Brenger, M. Madier de Montjau et M. Mauguin.

Chapitre XLIX

Laspect des quatre ministres arrts les trois autres, MM. de Monthel, Cappelle et dHaussez taient parvenus se drober toutes les recherches , laspect des quatre ministres tait si diffrent quon net jamais pu croire, la premire vue, quils taient arrts pour la mme cause et reprsentaient le mme principe. M. de Polignac tait calme et souriant ; il regardait son arrestation comme une plaisanterie de mauvais got qui devait finir un jour ou lautre ; il ne comprenait pas la responsabilit du ministre, du moment o lon stait veng sur le roi. Linviolabilit royale devait seule, son avis, entraner la responsabilit ministrielle. Quant M. de Peyronnet, son attitude prsentait plus dinsolence que de calme, plus denttement que de conviction. Je devais tout au roi, disait-il ; le roi avait le droit de disposer entirement de moi. Il ma demand de signer les ordonnances, jai sign ; il met demand plus encore que je leusse fait. M. de Guernon-Ranville avait conserv une certaine gaiet, mais cette gaiet du misanthrope qui couvre mal les inquitudes de lesprit ou les angoisses de lme ; on comprenait que, rentr dans la solitude et le silence de sa prison, ses mditations sur la situation dans laquelle il se trouvait devaient tre longues et amres. M. de Chantelauze tait abattu et ne cherchait point cacher son abattement : ple, maladif, atterr, chaque parole semblait tre pour lui une fatigue, chaque pas une souffrance. Le roi avait dj secou une certaine portion de responsabilit en faisant nommer pour linterrogatoire des prisonniers une commission dans la Chambre. Du jour o lon tait au jour du jugement, on esprait dailleurs obtenir labolition de la peine de mort en matire politique. Ainsi, ce grand triomphe de la philosophie lgale, labolition

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de la peine de mort en matire politique, se produisait non pas propos dune grande conviction philanthropique ou dun grand progrs social, mais propos dun petit intrt de conservation personnelle. Si lon chouait dans ce projet, si la peine de mort tait maintenue, on dfrerait le procs la chambre des pairs, sur laquelle on aurait toujours la haute main. On lui avait bien fait condamner le marchal Ney en 1815, on lui ferait bien absoudre MM. de Polignac, de Peyronnet, de Chantelauze et de Guernon-Ranville en 1830. Pour commencer, toute excution avait t suspendue. Inutilement laustre Dupont (de lEure) avait-il rclam deux ou trois fois lapplication de la peine de mort. propos de lexcution dun parricide quon le pressait dautoriser, le roi, se penchant vers M. Laffitte, avait dit : Mon pre est mort sur un chafaud ! Au reste, cette horreur de lchafaud existait dans toute la famille. M. le duc de Montpensier faillit se trouver mal un jour que je racontais devant lui lhistoire de la guillotine. Labolition de la peine de mort fut propose dans la sance du 17 aot par M. Victor de Tracy. Le 6 octobre, M. Brenger lut sur cette proposition un rapport qui concluait lajournement ; mais contre ce rapport se levrent successivement M. de Kratry et M. de La Fayette. Sous cette double influence, la Chambre vota une adresse au roi ayant pour objet la suppression, dans certains cas, de la peine de mort. Une commission fut nomme pour rdiger cette adresse. huit heures du soir, ladresse tait prte. La rponse du roi tait facile deviner, tout stait fait sous son inspiration. Messieurs, dit-il, le vu que vous exprimez tait depuis longtemps dans mon cur. Cependant on pensait bien que le peuple ne serait pas dupe de cette fausse philanthropie, quil en reconnatrait bien vite la

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cause, et que, dans ces certains cas rservs, il verrait une porte ouverte limpunit. En consquence, on lut le lendemain la tribune une proposition qui tendait accorder aux veuves des citoyens morts pendant les trois journes une pension de cinq cent cinquante francs jusqu ce quils eussent atteint lge de sept ans ; enfin, aux blesss, leur admission lHtel des Invalides. Et cependant, malgr toutes ces prcautions, nous dirons presque tous ces marivaudages, le peuple ne fut pas dupe encore. Une sourde colre bouillait au fond de la socit et de temps en temps montait sa surface en chaudes bullitions. Le 18 octobre, des placards affichs pendant la nuit couvrirent de menaces les murs du Luxembourg. Deux ou trois bandes de ces hommes quon ne retrouve que dans le jours maudits sortirent des catacombes de la socit et sillonnrent les rues de la capitale en chantant la Parisienne et en criant : Mort aux ministres ! Ces bandes se portrent sur Vincennes, mais, repousses par la menace que leur fit le gnral Daumesnil de les mitrailler, elles se replirent sur le Palais-Royal juste au moment o il y avait conseil des ministres. Le roi se promenait sur la terrasse avec Odilon Barrot ; les meutiers aperurent le prfet de la Seine, et, faisant semblant de ne pas voir le roi, ils crirent : Vive Barrot ! Odilon Barrot voulut les haranguer, mais le roi larrta : Laissez faire, dit-il, jai aussi, il y a quarante ans, entendu crier : Vive Pthion ! Le prfet de la Seine se mordit les lvres et rentra au conseil des ministres. Quant lmeute, la garde du Palais-Royal suffit pour la dissiper. Le lendemain, M. Odilon Barrot faisait une proclamation. La proclamation, cest la manie des hommes dtat ; tout homme ayant fait sa proclamation est un homme dtat ; faire sa

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proclamation, cest recevoir du peuple qui la lit sa sanction dune puissance quelconque. Consignons ici la proclamation de M. Odilon Barrot ; elle expliquera comment, en croyant consolider son pouvoir, il prparait sa chute.
Citoyens ! disait le prfet de la Seine, vos magistrats sont profondment affligs des dsordres qui viennent troubler la tranquillit publique au moment o le commerce et lindustrie, qui ont tant besoin de scurit, allaient sortir de cette crise dj trop prolonge. Ce nest pas vengeance que demande ce peuple de Paris, qui est toujours le peuple des trois grands jours, le peuple le plus brave et le plus gnreux de la terre, mais justice. La justice est en effet le besoin, le droit des hommes forts et courageux ; la vengeance est le plaisir des faibles et des lches. Une dmarche inopportune (la proposition de la Chambre) a pu faire supposer quil y avait concert pour interrompre le cours ordinaire de la justice lgard des anciens ministres ; des dlais qui ne sont autre chose que laccomplissement des formes, qui donnent la justice un caractre plus solennel, sont venus accrditer, fortifier cette opinion que nos intraitables ennemis, toujours aux aguets pour nous dsunir, exploitent avec empressement. De l, cette motion populaire qui, pour les hommes de bonne foi, les bons citoyens, na dautre cause quun vritable malentendu. Je vous le dclare en toute assurance, mes concitoyens, le cours de la justice na t ni suspendu, ni interrompu, et il ne le sera pas ; linstruction de laccusation porte contre les anciens ministres continue ; ils appartiennent la loi, et cest la loi seule qui rglera leurs destines. Les bons citoyens ne peuvent demander, ni dsirer autre chose ; et cependant ces cris de mort pousss dans nos rues, sur nos places publiques, ces provocations, ces placards, que sont-ils, sinon des violences faites la justice ? Nous voulons pour autrui ce que nous voudrions pour nous-mmes, des juges calmes et impartiaux ; eh bien ! quelques hommes gars ou malveillants menacent les juges avant mme que le dbat soit commenc. Peuple de Paris, tu navoues pas ces violences ; des accuss sont choses sacres pour toi ; ils sont placs sous la sauvegarde de la loi : les insulter, gner leur dfense, anticiper sur les arrts de la justice, cest violer les lois de toute socit civilise, cest manquer au premier devoir de la libert, cest plus quun crime, cest

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une lchet. Il ny a pas un citoyen dans cette noble et glorieuse population qui ne sente quil est de son honneur et de son devoir dempcher un attentant qui souillerait notre rvolution. Que justice se fasse, mais violence nest pas justice ! Tel est le cri de tous les gens de bien, tel sera le principe de la conduite de vos magistrats. Dans ces graves circonstances, ils comptent sur le concours et lassistance de tous les vrais patriotes pour assurer force aux mesures prises, pour assurer lordre public.

M. Odilon Barrot venait, aux yeux du roi, de faire une faute quil ne devait pas lui pardonner de longtemps ; il venait, dans ladresse de la Chambre sur labolition de la peine de mort en certains cas, de blmer la pense secrte de lhomme. partir de ce moment, la chute de M. Odilon Barrot fut dcide. Louis-Philippe obtint facilement du conseil de se ranger son avis lendroit de cette retraite du prfet de la Seine. Si on se le rappelle, le ministre prsentait une trange composition : la rvolution de 1830 venait de remettre ses intrts M. de Broglie, transfuge du camp royaliste ; M. Guizot, lhomme de Gand ; M. Prier qui, jusqu la dernire heure, avait lutt contre la rvolution ; M. Sbastiani qui, le jeudi au matin, dclarait que le drapeau blanc tait son drapeau ; enfin au gnral Grard, dernier ministre de Charles X, et qui navait eu pour rester au pouvoir qu faire signer par la branche cadette lordonnance de la branche ane. Aucun de ces hommes ne devait tenir le moins du monde Odilon Barrot. Aussi, lorsque le roi demanda son renvoi, le seul Dupont (de lEure) sy opposa-t-il. Ctait sinscrire lui-mme pour une prochaine retraite. En dehors du ministre, Odilon Barrot tait encore soutenu par Laffitte et par La Fayette. La chose tait embarrassante : M. Sbastiani proposa de faire une dmarche auprs du prfet de la Seine pour lengager se retirer de lui-mme ; le conseil interrompu dut reprendre sa

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sance dans la soire. Le soir, le ministres se runirent : le roi seul, contre son habitude, se fit attendre. Tout coup la porte souvrit et le roi parut, satisfait et souriant : Messieurs, dit-il, je vous annonce que la retraite du prfet de la Seine est dcide et que le gnral La Fayette, comprenant lopportunit de cette retraite, y donne les mains. M. de La Fayette donne les mains la retraite de M. Odilon Barrot ! scria Dupont (de lEure) ; mais, Sire, ce que Votre Majest dit l est impossible ! Je lai entendu, Monsieur, rpondit vivement le roi. Permettez-moi, Sire, de croire une erreur de votre part, insista Dupont (de lEure) en sinclinant ; le gnral ma tenu, parlant moi-mme, un langage tout diffrent, et je ne le crois point capable de se contredire ce point. Une flamme passa sur le visage du roi, mais cependant il se tut. Au reste, continua Dupont (de lEure), ne parlons que de moi-mme ; puisque M. Barrot se retire, je ritre Votre Majest la prire de recevoir ma dmission. Mais ce matin, Monsieur, vous mavez promis de rester jusquau procs des ministres. Oui, mais la condition que M. Barrot resterait. Sans condition, Monsieur. Cette fois, Sire, jaffirme que Votre Majest est dans lerreur. Quoi ! Monsieur, vous me donnez un dmenti ? Oh ! cest trop fort, et tout le monde saura que vous mavez manqu. Sire, rpondit le garde des sceaux, quand le roi aura dit oui et que Dupont (de lEure) aura dit non, je ne sais pas auquel des deux la France croira. Et le garde des sceaux salua et savana vers la porte de sortie. Mais, sur le seuil, il trouva M. le duc dOrlans qui lui barra le passage, le prit par les deux mains et le ramena au roi. Sire, dit le jeune prince, M. Dupont est un si honnte hom-

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me quil ne peut y avoir dans tout ceci quun fatal malentendu. Le roi embrassa M. Dupont, et M. Dupont promit de rester. Mais tout ceci ntait quun vain repltrage sans consistance aucune ; si M. Dupont (de lEure) consentait rester avec MM. de Broglie, Guizot, Mol, Casimir Prier, Dupin et Bignon, MM. Bignon, Dupin, Casimir Prier, Mol, Guizot et de Broglie ne consentirent pas rester avec M. Dupont (de lEure). Les doctrinaires, en donnant leur dmission, forcrent LouisPhilippe se former un nouveau cabinet. Ce fut encore M. Laffitte qui fut charg de cette difficile opration. Au bout de deux ou trois jours de pourparlers, le Moniteur proclama, le 2 novembre, la liste des nouveaux lus. Ctaient : MM. Laffitte, aux finances et prsident du conseil : Dupont (de lEure), la justice ; Grard, la guerre ; Sbastiani, la marine ; Maison, aux affaires trangres ; Montalivet, lintrieur ; Mrilhou, linstruction publique. Les trois ministres sans portefeuille, Dupin, Casimir Prier et Bignon, avaient donn leur dmission. Quinze jours aprs, un remaniement amenait le marchal Soult la guerre, M. Sbastiani aux affaires trangres et M. dArgout la marine. Pendant ce temps, les jours scoulaient et lon approchait de lpoque fatale, cest--dire de la date fixe pour linstruction du procs des ministres. Le 4 octobre, la chambre des pairs stait constitue en cour de justice, avait ordonn la translation des ministres au petit Luxembourg et fix louverture des dbats au 15 dcembre. Le roi, tout en changeant de ministre, tait arriv son but, qui tait de sauver les ministres ; la chambre des pairs tait lui.

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Dans le nouveau ministre, il disposait de Laffitte, son ami, de Sbastiani et de Montalivet, ses complaisants, de Grard et de Maison, ses dvous ; quant M. Marilhou, ctait une conqute facile faire ; restait Dupont (de lEure), qui ferait ce que ferait La Fayette, et La Fayette, proscrit par M. de Polignac, voulait se venger sa manire en le sauvant. Seulement, dans cet intervalle qui sparait la formation du nouveau ministre de louverture du procs, M. Laffitte reut de la main de celui quil avait fait roi une premire blessure dautant plus douloureuse quelle tait plus inattendue.

Chapitre L

Soit que la secousse imprime la France par la chute du gouvernement de Charles X et t plus profonde en ralit quelle navait paru la surface, les banqueroutes staient multiplies, les maisons les plus solides taient branles dans leur crdit, et M. Laffitte lui-mme commenait craindre quen se jetant, comme il avait dit, corps et biens dans la rvolution, il net sauv le corps, cest vrai, mais fort aventur les biens. Sentant quil ne tarderait pas tre embarrass dans ses affaires, M. Laffitte avait propos au roi de lui vendre sa fort de Breteuil, ce que le roi avait accept ; seulement, pour que le plus grand secret couvrt cette vente, il avait t convenu que lacte serait pass sous seing priv, et que ce sous seing priv ne serait point enregistr. M. Laffitte fut donc tonn, lorsquun matin (ctait le 18 novembre) il reut du roi la lettre suivante :
Mon cher monsieur Laffitte, Daprs ce que ma dit un ami commun dont je ne vous dis rien de plus, vous devez bien savoir pourquoi jai profit de labsence de M. Jamet1, qui le secret de lacquisition non par moi, mais chez vous, pour faire enregistrer le sous seing priv le plus secrtement possible.

Cette lettre, assez peu comprhensible pour le public, ne ltait pas davantage pour M. Laffitte. Quel tait cet ami commun que le roi ne nommait pas ? et pourquoi avait-il profit de labsence de M. Jamet pour faire une chose quil avait promis de ne pas faire ? Le seul fait clair, positif, incontestable, cest que le sous seing priv avait t enregistr le plus secrtement possible. Or, on sait ce que cest que le secret de lenregistrement, surtout lorsquil sagit dune vente de huit dix millions.
1. M. Jamet tait le directeur de la comptabilit du roi.

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Ctait un coup terrible port au crdit de M. Laffitte, et le premier remercment de Louis-Philippe celui qui lavait fait roi. Mais ne fallait-il pas que Louis-Philippe dtruist, les uns aprs les autres, ceux qui lavaient lev ? M. Laffitte avait en main une vengeance facile : ctait de donner sa dmission, qui entranait avec elle celle de Dupont (de lEure) au ministre, celle de La Fayette comme commandant de la garde nationale, celle dOdilon Barrot la prfecture de la Seine. Il laisserait alors Louis-Philippe nu et dsarm devant lirritation populaire souleve par le procs des ministres. Il eut la gnrosit de nen rien faire, et, dissimulant ses craintes pour lavenir, craintes que lavenir prouva tre bien fondes, il enferma la blessure toute saignante au plus profond de son cur. Il rsolut donc de prter son concours et celui de ses amis, Dupont (de lEure), La Fayette et Odilon Barrot, au procs des ministres, grande pierre dachoppement auquel pouvait trbucher, aprs cinq mois dexistence, la royaut de juillet. On allait avoir lutter contre trois partis : Le parti lgitimiste ; Le parti bonapartiste ; Le parti rpublicain. Le parti lgitimiste, on le connaissait, et lon avait vu, lorsquil stait agi de dfendre Charles X, combien il tait peu craindre. Dailleurs, ce qui lui donnait une certaine importance, ctait sa fortune ; or, dans un mouvement populaire, les fortunes pouvaient tre compromises : navait-on pas cri bien haut que si la rvolution de juillet avait dur quatre jours, au lieu de trois, le quatrime jour le peuple pillait ? Pauvre peuple ! ce ntait pas assez de le destituer, on le calomniait ! Le parti bonapartiste : peine le nom de Napolon II avait-il t prononc lors de la

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rvolution de juillet au milieu de la surprise gnrale qui avait escamot la couronne au profit du duc dOrlans. Mais depuis ce temps, il stait recrut et avait, en comptant avec lui-mme, vu, par les racines quil avait la fois dans le peuple, dans larme, dans ladministration, dans la pairie et jusqu la cour, quil tait plus fort quil ne lavait cru lui-mme. Seulement, son candidat tait loin, hors de sa puissance, et ses partisans eussent-ils un trne offrir Napolon II, il ntait pas probable que lAutriche lui permt daccepter loffre qui lui serait faite. Le parti rpublicain : Ah ! celui-l, ctait le plus srieux. Moins considrable peut-tre que les deux autres au moment o la rvolution de juillet avait clat, il stait fort recrut depuis et commenait se sentir assez fort pour demander que lon comptt avec lui. Dailleurs, sa force lui venait de sa conviction : une certaine voix intrieure lui disait que lavenir tait en lui. Il tait pur des excs de 93, pur des perscutions de la Chambre introuvable. Ils manquaient dexprience, cest vrai ; mais quimporte ? puisquils taient prts mourir pour renverser les obstacles que leur propre inexprience pouvait leur susciter. Ils avaient le courage, le dvouement, la probit : que pouvait-on demander de plus des hommes qui ne demandaient ni place, ni argent, ni honneurs ! Le noyau le plus puissant du parti rpublicain tait dans lartillerie de la garde nationale. Lartillerie de la garde nationale se composait de quatre batteries. La deuxime, sous les ordres de Guinard et de Cavaignac, et la troisime, sous ceux de Bastide et Thomas, appartenaient entirement au parti rpublicain. M. le duc dOrlans, entr comme simple artilleur dans la premire, y avait rpandu ainsi que dans la quatrime quelques principes non pas de raction, mais de dvouement au roi. Et cependant, malgr la prsence du prince, nous pouvions compter sur un

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tiers peu prs des hommes composant ces deux batteries. En outre, lartillerie tait remarquable par sa bonne tenue et par lardeur quelle mettait faire ses exercices. six heures du matin lt, huit heures du matin lhiver, on faisait les manuvres de force dans la cour du Louvre, o taient ranges les pices, et plusieurs fois, Vincennes, nous avions lutt de diligence et dadresse avec les artilleurs de la ligne. Ctait donc surtout sur lartillerie que le gouvernement avait les yeux.

Chapitre LI

Sur ces entrefaites, Benjamin Constant mourut. Dans les derniers jours de sa vie, on avait rapport dtranges choses sur lui : on avait dit que son adhsion au gouvernement de juillet avait t paye quatre cent mille francs ; tait-ce vrai ? ou bien la calomnie, trouvant mordre une grande et belle renomme, avait-elle fait son uvre ? La ralit est que Benjamin Constant tait mort dans la misre la plus profonde et que, dans les derniers jours de sa vie, il avait plus dune fois t oblig de chercher dans le pain ddaigneusement repouss la veille la nourriture du lendemain. Benjamin Constant avait ce dfaut avec lequel un homme nest jamais sr ni de son honneur, ni de sa conscience, ni de sa vie. Il tait joueur. Mais au jour o le bruit de sa mort se rpandit dans Paris, ce fut comme au jour o tait mort Mirabeau ; on oublia tout. Cent mille hommes accompagnrent le convoi, le char funraire fut dtel, une troupe de jeunes gens enthousiastes cria : Au Panthon ! et il ne fallut rien moins que lintervention de la force pour que le convoi reprt la route du cimetire, dont on lavait dj dtourn. Tous ces vnements taient autant de vapeurs isoles qui venaient grossir lorage amoncel au-dessus du Luxembourg. Le 15 dcembre, les dbats souvrirent. Ds huit heures du matin, la foule encombrait la salle des sances, mais les abords du palais taient bien autrement encombrs encore que la Chambre. Cest que le peuple comprenait instinctivement que le procs des ministres, ctait sa propre cause que lon jugeait. Si les ministres taient acquitts ou condamns toute autre peine qu la peine de mort, la Rvolution de Juillet tait renie, aux yeux de lEurope, par le roi des barricades.

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Ctait lavis de M. Mauguin, lun des juges instructeurs. Interrog sur le genre de chtiment quon devait infliger aux coupables, il avait rpondu : la mort ! Il fallait que le sentiment dune grande question vitale pour la Rvolution ft cach dans ce mot : la mort ! pour que tant de bouches jeunes et gnreuses rptassent ce mot avec des menaces et des maldictions. On connat les dtails de ce procs pendant lequel plus dune fois les cris du dehors vinrent faire tressaillir sur leurs siges juges et accuss. Le procs dura du 15 au 21, et malgr les prcautions prises, malgr le dploiement de forces, chaque jour la foule augmentait. Larrt ne devait pas tre prononc devant les accuss ; on les fit sortir les premiers, et on leur annona quon allait les reconduire Vincennes. cette annonce, ils se regardrent comme perdus. Pendant cette dernire journe, tout autour du Luxembourg, le tambour navait cess de battre et les cris de mort de retentir. M. de Montalivet, le ministre de lintrieur, avait reu du roi la charge de faire conduire les prisonniers sains et saufs Vincennes ; il avait choisi le colonel Ladvocat pour partager avec lui ce dangereux honneur. Monsieur, lui dit-il quand le moment dagir fut venu, nous allons faire de lhistoire, tchons quelle soit lhonneur de la France. M. Ladvocat reut les prisonniers des mains du concierge ; une voiture les attendait au guichet du petit Luxembourg. Au moment o ils se prsentaient cette porte, des hommes slanaient par les autres issues du palais en criant : Le jugement est rendu, les ministres sont condamns mort. Jtais l, au milieu de cette foule frmissante, et je me rappelle encore quelle explosion de triomphe retentit dans les masses ces mots terribles : mort !

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Ce fut un cri immense qui retentit par tout Paris, saugmentant sans cesse comme, rpt par les chos, saugmente, dans une valle suisse, le bruit du tonnerre. Pendant ce temps, la voiture qui renfermait les prisonniers gagnait la rue Madame, o, sous le commandement du colonel Fabvier, attendait un dtachement de deux cents chevaux. La voiture tait lgre ; elle partit au galop ; les rues tremblrent sous les pieds des chevaux, puis toute cette troupe, pareille un tourbillon, slana vers les boulevards extrieurs et disparut. Tout coup, au milieu de la foule, se rpandit le bruit que les ministres ntaient point condamns mort, mais seulement une prison perptuelle, et que, par ordre du roi, on vient de favoriser leur fuite. Le changement fut rapide : aux cris de triomphe succdrent des cris de rage, et dun mouvement violent la foule se porta jusque sur les baonnettes de la garde nationale qui dfendait le palais. Pendant ce temps, de la barrire du Trne, M. de Montalivet envoyait ce billet au roi :
Sire, nous avons dj franchi la moiti de lespace ; encore quelques instants de danger et nous sommes Vincennes et tout est sauv.

Ctait juste au moment o lon en venait aux mains dans la rue de Tournon, dans la rue Dauphine, sur la place du Panthon. Le tumulte tait tel que les pairs, ce bruit, avaient pris peur et, les uns par une issue, les autres par une autre, staient tout simplement enfuis. dix heures, M. Pasquier rentra dans la salle daudience ; elle tait dserte, et ce fut la lueur dun lustre demi teint et des banquettes vides quil lut larrt rendu par la Cour. Vers dix heures, un coup de canon retentissait. Il annonait au roi que les prisonniers taient rentrs sains et saufs Vincennes.

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Mais nous autres qui ignorions la cause de ce coup de canon, nous le prmes pour un signal ; aussitt le cri : Aux armes ! retentit, et tout ce qui portait luniforme dartilleur se prcipita vers le Louvre. Dans notre course, nous apermes La Fayette qui luttait inutilement contre un groupe de peuple. Ce groupe hurlait et demandait avec des imprcations terribles la mort des ministres. Mes amis ! mes amis ! disait La Fayette, je ne reconnais point l les combattants de juillet. Je le crois bien ! scria un homme du peuple, vous ntiez pas avec eux. Ce mot dut paratre dur au pauvre commandant gnral. Ctait la seconde rvolution au milieu de laquelle il voyait sombrer sa popularit. Nous lentourmes : notre uniforme commandait le respect, lartillerie passait pour tre rpublicaine, et nous le tirmes de la foule, aprs quoi nous continumes notre route vers le Louvre. Nous arrivmes au moment o lordre venait darriver de fermer les grilles ; nous pmes encore entrer, mais derrire nous elles se fermrent. Nous trouvmes nos camarades dans la plus vive agitation. Il avait t question dun mouvement sur le Palais-Royal. Nous avions vingt mille coups tirer, et nous tions trois cents pas peine du chteau. Le peuple tait furieux, la garde nationale exaspre ; nous avions rencontr des hommes jetant leurs fusils par les rues, dautres brisant leurs sabres sur les bornes. Certes, le moment ne pouvait tre mieux choisi pour un coup de vigueur, et le coup paraissait dcid. Tout coup, un artilleur sapproche de nous et vient nous dire que lon a enlev les S des pices. Nous nous prcipitons vers le parc, nous mettons une pice en mouvement ; en effet, une des roues se dtache et la pice tombe.

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Cent voix demandent la fois : Qui a fait cela ? Trois ou quatre voix rpondent que cest le commandant Barre. Aussitt on se prcipite vers lui. Il fait un appel la quatrime batterie et la premire, orlanistes, comme on sait ; Bastide fait un signe, et toute la troisime batterie a le sabre la main. Bastide et le commandant Barre sont prts den venir un combat particulier. Le commandant cde et dclare quil va remettre les S. En effet, un quart dheure aprs, les S sont remis. On rentre alors en tumulte au corps de garde. On se presse autour dune table sur laquelle le marchal-deslogis chef de la seconde batterie rdige une proclamation ; la proclamation rdige, un artilleur monte sur une table et commence la lire, quand un autre artilleur, Grille de Beuzelin, la lui arrache des mains et la dchire. Il sensuit une scne de tumulte o des dfis et des rendez-vous sont changs. Ce sera pour le lendemain. Mais le coup est manqu, et lartillerie, en tat de suspicion, voit samasser sur le quai, sur la place Saint-Germain lAuxerrois, dans la rue du Coq et sur la place du Carrousel, trois ou quatre mille hommes de troupes, tant garde nationale que soldats de ligne qui cernent le Louvre. On distribue des cartouches et lon attend. Toute la journe du lendemain, lartillerie resta prisonnire. Le 23 au matin, tout tait peu prs fini ; lheure de la royaut de Juillet ntait pas encore venue, et sans trop de lutte, par linfluence de la garde nationale remise dans la voie de lordre par son commandant gnral, les attroupements taient dissips. Le 23 au soir, M. Dupin demandait la Chambre que lon vott des remercments la garde nationale de Paris. Le lendemain, le titre de commandant gnral des gardes nationales du royaume tait aboli par la chambre des dputs. La Fayette tait destitu comme un sous-prfet.

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Il est vrai que le ministre demandait quon laisst au roi la libert de lui conserver le titre de commandant honoraire. Ce quil y avait de plus trange, cest que la Chambre, pour destituer La Fayette, avait choisi le moment o il veillait sur la tranquillit quil venait de rtablir. La veille, le roi lui avait crit :
Cest vous que je madresse, mon cher gnral, pour transmettre notre brave et infatigable garde nationale lexpression de mon admiration pour le zle et lnergie avec lesquelles elle a maintenu lordre public et prvenu tous les troubles ; mais cest vous dabord que je dois remercier, mon cher gnral, vous qui venez de donner de nouveau, dans ces jours dpreuve, lexemple du courage, du patriotisme et du respect pour les lois, comme vous lavez fait tant de fois dans le cours de votre longue et noble carrire. Exprimez en mon nom combien je jouis davoir vu renatre cette belle institution de la garde nationale, qui nous avait t presque entirement enleve, et qui sest releve brillante de force et de patriotisme, plus belle et plus nombreuse quelle ne lavait jamais t, aussitt que les glorieuses Journes de juillet ont bris les entraves par lesquelles on stait vainement flatt de lanantir. Cest cette grande institution qui doit assurer pour nous le triomphe de la cause sacre de la libert, tant en faisant respecter au dehors notre indpendance nationale, quen prservant laction des lois de toute atteinte dans lintrieur. Noublions pas quil ny a point de libert sans loi et quil ny a point de loi l o une force quelconque parvient en paralyser laction et slever audessus delle. Tels sont, mon cher gnral, les sentiments que je vous prie de manifester de ma part la garde nationale. Je compte sur la continuation de ses efforts et des vtres pour que rien ne trouble cette tranquillit publique dont Paris et la France ont si grand besoin et quil est si essentiel de maintenir. Recevez en mme temps, mon cher gnral, lassurance de la sincre amiti que vous me connaissez pour vous. LOUIS-PHILIPPE.

Il y a des gens qui lon doit tant, a dit madame de Svign,

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que lon ne peut sacquitter envers eux que par lingratitude. La monarchie venait de sacquitter envers La Fayette. Aussitt que La Fayette apprit le vote de la Chambre, il envoya sa dmission au roi. Sa dmission tait conue en ces termes :
25 dcembre 1830. Sire, la rsolution prise hier par la chambre des dputs, avec lassentiment des ministres du roi, pour la suppression du commandement gnral des gardes nationales linstant mme de la loi qui va tre vote, exprime dj le sentiment de deux branches de la puissance lgislative, surtout de celle dont jai lhonneur dtre membre. Je croirais lui manquer de respect si jattendais toute autre formalit pour envoyer au roi, comme je le fais ici, ma dmission des pouvoirs que son ordonnance mavait confrs. Votre Majest sait, et la correspondance de ltatmajor gnral prouverait au besoin que leur exercice na pas t aussi illusoire jusqu prsent quon la dit la tribune. La patriotique sollicitude du roi y pourvoira ; et, par exemple, il sera important de rparer, par des ordonnances que la loi laisse sa disposition, linquitude qua produite le morcellement des bataillons ruraux et la crainte de voir rduire aux villes de guerre ou des ctes la trs-utile institution de lartillerie citoyenne. Le prsident du conseil a bien voulu proposer de me donner le titre de commandant honoraire ; il sentira lui-mme, et Votre Majest jugera, que ces dcorations nominales ne conviennent ni aux institutions dun pays libre, ni moi. En remettant avec respect et reconnaissance aux mains du roi la seule ordonnance qui me donne de lautorit sur les gardes nationales, jai pris des prcautions pour que le service nen souffrt pas. Le gnral Dumas prendra les ordres du ministre de lintrieur, le gnral Carbonnel distribuera le service de la capitale jusqu ce que Votre Majest ait bien voulu pourvoir son remplacement. Je prie Votre Majest dagrer lhommage bien cordial de mon attachement et de mon respect. LA FAYETTE.

Le lendemain, il reut du roi cette lettre, digne pendant de la

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lettre Laffitte :
Je reois linstant, mon cher gnral, votre lettre qui ma autant pein que surpris par la dcision que vous prenez ; je nai pas encore eu le temps de lire les journaux. Le conseil des ministres sassemble une heure ; alors je serai libre, cest--dire entre quatre et cinq que jespre vous voir et vous faire revenir sur votre dtermination.

Le roi navait pas eu le temps de lire les journaux. Le roi tait surpris et pein de la dcision du gnral, quand cette dcision lui tait commande par un arrt de la Chambre. Cette lettre tait une froide impertinence ou une singulire distraction. Le 26 dcembre suivant, cest--dire le lendemain, la proclamation suivante fut publie dans les journaux et affiche sur les murs de Paris.
Braves gardes nationaux, mes chers compatriotes, vous partagerez mes regrets en apprenant que le gnral La Fayette a cru devoir donner sa dmission. Je me flattais de le voir plus longtemps votre tte, animant votre zle par son exemple et par le souvenir des grands services quil a rendus la cause de la libert. Sa retraite mest dautant plus sensible, quil y a quelques jours encore, ce digne gnral prenait une part glorieuse au maintien de lordre public que vous avez si noblement et si efficacement protg pendant les dernires agitations. Aussi ai-je la consolation de penser que je nai rien nglig pour pargner la garde nationale ce qui sera pour elle un sujet de vifs regrets, et pour moi une vritable peine. LOUIS-PHILIPPE.

La Chambre avait fait dune pierre deux coups : en lisant la dmission de La Fayette, Dupont (de lEure) donna la sienne. Cette fois on ne lui contesta pas le droit de la donner, mais au contraire on se hta de laccepter. Cinq jours aprs, lord Stuart, ambassadeur dAngleterre, venait, propos du jour de lan, faire sa visite diplomatique au roi, et comme il le flicitait de la faon habile dont il venait de se

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tirer des diffrents embarras que lui avait suscits lanne 1830 : Oui, lui rpondit Louis-Philippe, les choses nont pas mal tourn en effet. Puis plus bas et souriant : Jai encore deux mdecines rendre, dit-il, et tout sera fini. Ces deux mdecines quil avait rendre, ctaient Laffitte et Odilon Barrot, les seuls reprsentants de la rvolution de juillet qui demeurassent encore au pouvoir. Ce fut ainsi que tomba dans le gouffre bant de lternit cette mmorable anne 1830.

Chapitre LII

Lanne 1831 souvrit par de nouveaux troubles. Un service anniversaire de lassassinat du duc de Berry servit de prtexte des meutes qui durrent trois jours et qui eurent pour rsultat la dvastation de lglise Saint-Germain lAuxerrois, le pillage de lArchevch et la disparition des fleurs de lis de lcusson royal. La dvastation de lglise Saint-Germain lAuxerrois et le pillage de lArchevch furent un sacrilge ; la disparition des fleurs de lis, grattes publiquement, sur les voitures du roi, fut une honte. Dj Louis-Philippe avait voulu essayer de faire croire quil tait Valois et non Bourbon. Cette fois, ctait avouer quil ntait ni Bourbon ni Valois. Ces choses se passaient sous un nouveau ministre. Louis-Philippe avait rendu sa premire mdecine, M. Laffitte. Voici comment les choses staient passes et quel propos lex-propritaire de la fort de Breteuil avait donn sa dmission de prsident du conseil. La France avait, du haut de la tribune et par lorgane de son prsident du conseil, proclam le systme de non-intervention en ces termes :
La France ne permettra pas que le principe de non-intervention soit viol, mais elle sefforcera aussi dempcher que lon compromette une paix qui aurait pu tre conserve. Si la guerre devient invitable, il faut quil soit prouv la face du monde que nous ne lavons pas voulue, et que nous ne lavons faite que parce que lon nous plaait entre la guerre et labandon de nos principes ; nous nen serons que plus forts, quand, la puissance de nos armes, nous joindrons la conviction de notre bon droit ; nous continuerons ngocier, mais en ngociant nous armerons. Sous trs-peu de temps nous aurons, outre nos places fortes, cinq cent mille hommes en bataille, bien arms, bien organiss, bien commands ; un million de gardes nationaux les appuieront, et le roi, sil est besoin,

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se mettra leur tte. Nous marcherons serrs, forts de notre droit et de la puissance de nos principes. Si les temptes clataient la vue des trois couleurs et se faisaient nos auxiliaires, nous nen serions pas comptables lunivers.

Cette dclaration de principes, faite du consentement du roi, naturellement avait t fort applaudie la Chambre et surtout en dehors de la Chambre. Tout coup clata la rvolution de Modne, laquelle taient affilis le prince rgnant lui-mme, qui voulait se faire roi de lItalie unitaire, et le duc dOrlans, fils du roi. La rvolution comprime, lAutriche prit la rsolution dintervenir. En consquence de la proclamation faite la tribune, le marchal Maison, notre ambassadeur Vienne, fut charg de prsenter au cabinet autrichien une dclaration formelle qui lui interdisait lentre des tats-Romains. Mais, cette dclaration, le cabinet autrichien rpondit par cette simple note tombe non pas mme de la plume, mais de la bouche de M. de Metternich.
Jusquici nous avons laiss la France mettre en avant le principe de non-intervention ; mais il est temps quelle sache que nous nentendons pas le reconnatre en ce qui concerne lItalie ; nous porterons nos armes partout o stendra linsurrection. Si cette intervention doit amener la guerre, nous aimons mieux en courir les chances que dtre exposs prir au milieu des meutes.

Ctait le marchal Maison qui transmettait cette note M. de Sbastiani, ministre des affaires trangres ; il ajoutait quil ny avait pas un instant perdre, quil fallait prendre linitiative et pousser une arme au del des Alpes. La dpche arrive M. de Sbastiani, au lieu dtre communique M. Laffitte, prsident du conseil, fut communique au roi, lequel dfendit quon en donnt connaissance M. Laffitte. M. Laffitte la lut le 8 dans le National : elle tait arrive Paris

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le 4. Une pareille conduite de la part du ministre des affaires trangres tait incomprhensible ; aussi M. Laffitte demanda-t-il des explications M. de Sbastiani, qui, pouss dans ses derniers retranchements, fut forc davouer quil avait obi des ordres suprieurs. M. Laffitte alla droit au roi, qui le reut comme il lavait reu aprs lenregistrement de la vente de la fort de Breteuil, comme il avait reu La Fayette aprs sa destitution par la Chambre, cest-dire avec force protestations damiti. Puis, comme Laffitte insistait pour le soutien du programme belliqueux quil avait lu la Chambre, le roi se retrancha derrire son titre de roi constitutionnel et invita le prsident du conseil sentendre l-dessus avec ses collgues. Il y avait conseil le 9. M. Laffitte se prsenta au conseil : toutes les voix taient pour dsavouer le programme et pour maintenir la paix. M. Laffitte donna sa dmission, qui fut reue sans difficult. Le cabinet Casimir Prier tait dj form et attendait cette dmission. Aussi, en un jour, fut-il constitu : Le marchal Soult prit la guerre ; M. Sbastiani resta aux affaires trangres ; Le baron Louis sinstalla aux finances ; M. Barthe la justice ; M. de Montalivet aux cultes et linstruction publique ; M. dArgout aux travaux publics et au commerce ; M. de Rigny la marine. Nous avons tous vu M. Casimir Prier ; la susceptibilit du gnral Lamarque, lorgueil de M. Guizot ntaient rien en comparaison de sa susceptibilit et de son orgueil : une immense colre toujours prte dborder et se rpandre en flots damertume remplissait lme de cet homme qui naspirait parvenir au pouvoir que pour que le ministre pt se venger du peuple qui, tant

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de fois, avait fait trembler le banquier. Ds le jour de sa nomination au ministre, il faillit donner sa dmission. Casimir Prier tait ha ; aussi, lorsquil entra la Chambre, son portefeuille sous le bras, vit-il peu de visages souriants. De la Chambre, il se rendit au Palais-Royal ; l, ce fut pis encore : les antichambres du roi taient cette poque toutes militaires ; les militaires dtestaient le nouveau ministre, par instinct sans doute, et parce quils devinaient quel degr dinfimit la France descendrait sous sa main. Ils tournrent le dos au prsident du conseil, qui continua son chemin vers les appartements du roi. Le roi lattendait entour de sa famille. Louis-Philippe avait sur les lvres ce charmant sourire qui avait sduit Laffitte, Dupont (de lEure) et La Fayette. La reine tait digne, mais polie. Quant Madame Adlade, tout son aspect tait glac. Casimir Prier se tourna vers le duc dOrlans ; il tait plus que glacial, il tait ddaigneux. Le ministre plit ou plutt jaunit ; et se tournant vers le roi : Sire, lui dit-il, un entretien secret, je vous prie. Le roi passa dans son cabinet et lui fit signe de le suivre. peine la porte fut-elle referme, que Casimir Prier, dune voix tremblante de colre, scria : Sire ! je donne ma dmission ! La sortie tait tellement inattendue que Louis-Philippe en fut foudroy. Votre dmission ! pourquoi cela ? Sire, des ennemis la Chambre, des ennemis dans les clubs, des ennemis la cour, cest trop ; et je ne me charge pas de faire face tant de haines la fois. Le roi pria, supplia, mais tout fut inutile ; il fut forc dappeler sa sur et son fils ; et Casimir Prier sortit avec leurs excuses. Ds la premire entrevue avec cet homme, le roi avait pli.

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Restait la Chambre. Le 18, le nouveau ministre monta la tribune et lana son programme politique. partir de ce moment, il ny eut plus de circonlocutions ni dambages ; Casimir Prier proclama hautement ce double principe : Paix tout prix avec les puissances allies ; Guerre acharne la Rvolution. Le sang franais nappartient qu la France, scria-t-il. Et cet axiome impie fut couvert dapplaudissements. Vous vous trompiez grandement, pauvre homme dtat de passage ; le sang de la France, comme celui du Christ, appartient au monde, et plus la France rpandra de sang pour les autres peuples, plus sa religion stendra. Et cependant ce banquier goste avait des paroles de mpris pour Louis-Philippe. Cest un homme chez lequel, disait-il, un ministre ne doit jamais entrer sans avoir son portefeuille tout prt lui jeter la tte. Puis, quand le roi fit gratter les fleurs de lis sur son cusson : Le lche, scria-t-il, il sacrifie ses armoiries parce quil a peur. Ctait le lendemain de la rvolution quil fallait faire cela ; je le lui conseillai, mais il y tenait plus que ses ans. Ainsi, Casimir Prier, qui laissait gratter avec lpe russe et le sabre autrichien le nom de la France de la liste des grandes nations, appelait lche lhomme qui laissait gratter par le peuple les armoiries de Louis XIII sur sa voiture. Le rsultat de cette politique fut la consolidation de Lopold au trne de Belgique et labandon de la Pologne et de lItalie la Russie et lAutriche. La diplomatie europenne venait de nous cracher au visage avec le sang de trois peuples. Mais, partir de ce moment, le gouvernement fut tranquille du ct des puissances trangres, et toute la question fut entre la

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raction et le progrs, ou plutt entre la monarchie moribonde et la rpublique naissante. Le seul malheur du parti rpublicain, reprsent du ct visible par la Socit des Amis du peuple, tait lignorance historique. Pour eux, la France datait de 1789 ; leur regard ne voyait pas au del de la fume du canon de la Bastille ; pour eux, la dmocratie ntait pas un cours deau immense et rgulier ayant sa source aux Communes, se faisant ruisseau avec la Jacquerie, rivire avec la Ligue, fleuve avec la Fronde, lac avec la Rvolution, et devant se faire Ocan quand toutes les phases du pouvoir monarchique seraient puises, mais seulement alors ; non, ctait un torrent qui avait jailli tout coup du rocher et qui, comme le Rhne, stait perdu dans les sombres cavernes de lEmpire. Cette ignorance, qui exaltait peut-tre encore le ct chevaleresque de leur caractre, les faisait prompts aux coups de mains comme des chevaliers du moyen ge ; leur inspirait un grand besoin dagir, les rendait impatients, tourments, inquiets. Il et t leur ennemi celui qui ft venu leur prdire le triomphe de leur cause, vingt ans, quinze ans, dix ans de l. Non, le triomphe ntait quelque chose leurs yeux que sils triomphaient aujourdhui. Demain ! Au milieu de ces troubles renaissants chaque jour, verrait-on demain ? Les perscutions commencrent. Dix-neuf dentre nous avaient t arrts aprs le procs des ministres. Selon toute probabilit, je ne dus moi-mme de ne pas tre arrt avec eux qu la dmission que jenvoyai au roi et que je publiai dans les journaux cette poque ; mon arrestation et ressembl une vengeance. Au nombre des inculps taient trois chefs du parti : Godefroy Cavaignac, Guinard et Trlat. Il tait impossible dtre la fois plus charmant, plus brave et plus spirituel que ne ltait Cavaignac, fils du conventionnel qui fut reprsentant du peuple en 1793, frre du gnral qui fut dictateur en 1848. Ctait la fois un esprit srieux et original, un

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cur tendre et brave ; je lai beaucoup vu, beaucoup connu, beaucoup aim. Il a eu le bonheur de mourir. Guinard, moins sduisant desprit que Cavaignac, tait son gal pour le cur et pour le courage ; rien ntait beau comme lui quand, au moment du danger, il secouait ddaigneusement sa tte de lion ; avec lui, on pouvait tranquillement mettre telle proposition qui passt par lesprit ; plus cette proposition tait hasardeuse, plus on tait sr quelle serait accepte. Lui a vcu et est prisonnier. Quant Trlat, je le connaissais peine ; arriv aux affaires en 1848, il a donn la mesure dun esprit droit mais restreint, dun cur honnte mais peu nergique. Leur procs fut un triomphe pour la cause rpublicaine : comme toute ide juste, celle dont ils taient les aptres devait grandir et se populariser par la perscution. Ils furent acquitts et sortirent aux bravos de dix mille hommes du peuple, tudiants, clercs des coles, qui les emportrent dans leurs bras jusqu la porte de Trlat. Guinard et Cavaignac taient parvenus se soustraire lovation. Ctait un premier chec port au pouvoir. Il ne tarda point en recevoir un second. Comme on le voit, la lutte sannonait ardente. Si lattaque tait vive, la dfense allait tre opinitre ; au reste, tout sujet de querelle devait tre saisi par le gouvernement et accept par lopposition. La croix de Juillet fut le terrain o se livra la seconde bataille. la suite de la Rvolution, une loi rendue le 13 dcembre 1830 avait institu une dcoration spciale qui devait tre accorde aux combattants qui staient distingus pendant les trois journes. En consquence, la commission des rcompenses nationales fut charge de dresser les listes des citoyens auxquels cette croix devait tre remise. cette poque, sous le ministre Laffitte et sous linfluence de

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La Fayette, le roi cherchait encore se populariser ; il dsira recevoir cette croix et fit faire, par M. de Rumigny, je crois, une demande prs de la commission. La commission rpondit simplement que la croix avait t institue pour ceux qui avaient combattu pendant les journes des 27, 28 et 29 ; que le duc dOrlans ntait rentr Paris que dans la nuit du 30 au 31 ; que, par consquent, aucun titre il ne pouvait recevoir cette croix. Alors le roi dcida que, puisquil ne pouvait la recevoir, il la donnerait. On dcida au Palais-Royal que la croix de Juillet porterait cet exergue : Donne par le roi, et entranerait la formalit du serment. En outre, le ruban, que la commission avait dcid devoir tre rouge et noir, couleur de sang et de deuil, tait chang en ruban bleu et rouge. Le donne par le roi tait absurde. lpoque o cette croix tait conquise, il ny avait quun roi en France, et ce roi, ctait celui contre lequel on combattait. Le serment tait illogique. Comment pouvaient-ils faire serment de fidlit et dobissance au roi, ces hommes qui venaient, le fusil la main, de proclamer la souverainet du peuple ? Nous rsolmes de rsister. Une circulaire de Garnier-Pags nous runit au passage du Saumon ; la question fut pose ainsi : Admettra-t-on le donne par le roi ? Subira-t-on le serment ? Acceptera-t-on le ruban bleu et rouge la place du ruban rouge et noir ? Les deux premires propositions furent repousses lunanimit. Le troisime fut lobjet dune vive discussion. Enfin, on dcida que la couleur du ruban tait indiffrente, que la question srieuse tait dans le serment et dans la lgende, et

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lon adopta le ruban bleu et rouge en place du ruban rouge et noir. linstant mme, plusieurs mtres de ruban bleu et rouge furent jets sur le bureau du prsident ; chacun en coupa une parcelle quil mit sa boutonnire ; et lon sortit en bon ordre. Plusieurs citoyens furent traduits devant le jury pour port illgal de dcoration. Ils furent acquitts. La cour savoua vaincue, le Moniteur publia la liste des dcors, et il ne fut plus question ni de la lgende ni du serment. Seulement, le mot dordre fut donn pour ridiculiser la dcoration de Juillet ; malheureusement, ceux qui la portaient ntaient pas hommes se laisser railler en face.

LIII

Le 24 mars 1831, fut rendue la loi sur lexclusion de Charles X et de sa famille. Puis vint la proposition de M. de Bricqueville, tendant faire rvoquer la loi relative la famille de Napolon. Cette proposition fut repousse. Puis vint la loi lectorale. Sous la Restauration, on devait payer trois cents francs de contributions directes pour tre lecteur, et mille francs pour tre ligible. Le ministre proposa la Chambre dabaisser le cens dligibilit de mille cinq cents francs, et le cens de llectorat deux cents francs. Cette loi fut adopte, seulement elle alla plus loin que le ministre, en frappant dexclusion un certain nombre de citoyens que le ministre proposait dadjoindre aux censitaires comme capacits. Cette loi portait en elle la rvolution de 1848. Aussi, cette uvre de tempte accomplie, la Chambre, ne au milieu dune tempte, proroge le 20 avril, fut-elle dissoute le 31 mai. Le roi profita de cette espce de vacance pour faire un voyage en province ; ctait un cong quil se donnait. Cette tyrannie de Casimir Prier lui tait insupportable, et cependant la ncessit la lui faisait subir. Il partit, visita dabord la Normandie, puis revint Paris, quil quitta de nouveau, le 6 juin 1831, pour visiter les dpartements de lEst. Le champ de bataille de Valmy tait tout naturellement port sur litinraire royal. Louis-Philippe visita cet emplacement o chaque arbre, chaque ravin, chaque monticule, avait une voix pour lui raconter, au bout de quarante ans, cette glorieuse pope

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de sa jeunesse rpublicaine ; au pied de la pyramide leve sur le champ de bataille mme la mmoire de Kellermann, il trouva un vieux soldat qui avait eu, Valmy mme, le bras emport par un boulet de canon. Il dtacha sa croix et la lui donna. Metz, une scne assez grave se passa. Cest Metz quavait t rdig le premier plan dassociation nationale. Le maire, M. Rouchotte ; le prsident de la cour royale, M. Charpentier ; lavocat gnral, M. Voirhaye ; et M. Dornes en avaient t les rdacteurs. Aux yeux de M. Casimir Prier, cette association tait un crime, et il avait destitu, la grande irritation des patriotes, MM. Rouchotte et Voirhaye. Le discours du conseil municipal au roi se ressentait de cette mauvaise disposition :
Sire, disait ce discours, monuments imprissables de la volont nationale et de votre dvouement la patrie, les vnements de Juillet ont consacr les droits du premier roi citoyen la fidlit et lamour des Franais. Voil ce quont proclam tous les conseils municipaux de France, mais la Charte a laiss dans notre gouvernement intrieur un point important rgler : celui de lhrdit de la pairie. Esprons qu la prochaine session le pouvoir lgislatif fera disparatre de nos lois un privilge dsormais incompatible avec nos murs nationales. Notre sympathie est acquise aux Polonais, dont lhroque courage lutte pour la libert. Puisse linfluence de Votre Majest assurer cette gnreuse nation un sort digne de la belle cause quelle dfend !

Il tait difficile de heurter plus compltement les ides arrtes dans lesprit du roi et de son ministre ; aussi Louis-Philippe rpliqua-t-il :
Vous me parlez de tout ce que les conseils municipaux de France ont proclam ; ils nont rien proclam. Il nest pas dans leurs attributions de le faire ni de prendre des dlibrations sur des sujets de haute politique ; ce droit est rserv aux Chambres ; aussi je nai point rpondre cette partie de votre discours ; ceci sapplique galement ce que vous me dites des relations diplomatiques de la France avec les puissances tran-

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gres, sur lesquelles les conseils municipaux nont pas davantage le droit de dlibrer.

Ctait un mauvais prcdent pour la garde nationale, qui venait immdiatement aprs le conseil municipal. M. Voirhaye tait justement capitaine ; il savana vers le roi tenant la main un discours crit. tes-vous le commandant de la garde nationale ? demanda Louis-Philippe. Non, sire, rpondit M. Voirhaye, mais je suis dlgu par ce commandant. Parlez donc ! Le capitaine dplia son papier et commena de lire :
Sire, dj plus dune fois depuis la rvolution de Juillet, la garde nationale de Metz a adress Votre Majest lexpression de son dvouement au trne du roi citoyen et ses vux pour les institutions qui doivent le soutenir. Bientt vous allez recueillir dans nos rangs une manifestation nouvelle de notre affection. Oui, nous portons sur notre drapeau la devise : libert, ordre public. nos yeux, ces deux ides sont insparables ; si lordre est une condition indispensable de la libert, lexprience nat-elle point prouv que le plus sr moyen dassurer lordre, est de satisfaire aux besoins progressifs de la civilisation par des lois librales et populaires. Parmi ces lois, la plus dcisive pour lavenir de la France est celle qui doit organiser la seconde branche du pouvoir lgislatif...

Ctait trop de conseils pour un jour : le roi, bout de patience, arracha le discours des mains de lorateur et lui dit schement : La garde nationale ne doit point soccuper de questions politiques : cela ne la regarde pas. Sire, rpondit M. Voirhaye, ce nest pas un avis quelle donne, cest un vu quelle exprime. La garde nationale, rpondit vivement le roi, na pas de vu former ; les dlibrations lui sont interdites. Vous ntes plus lorgane de la garde nationale : aussi je ne dois pas en entendre davantage.

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Ainsi, trois mois aprs le principe de non-intervention proclam la tribune, les Autrichiens intervenaient impunment Modne et dans tous les tats romains. Ainsi, dix mois aprs que la garde des liberts franaises a t remise aux gardes nationales du royaume, la garde nationale na plus mme le droit dmettre un vu. Aussi cet emportement dun homme si prudent dordinaire mit toute la ville de Metz en moi. Tous les officiers suprieurs avaient t invits dner avec le roi : un seul se rendit linvitation. cette insulte faite la royaut, Louis-Philippe dclara ne pas vouloir rester une heure de plus dans la ville qui sen tait rendue coupable ; et aussitt, malgr une pluie battante, il quitta Metz. Au reste, Metz ne fut pas la seule ville qui se trouvt en opposition avec la royaut : le tribunal civil de Belfort, reprsent par son prsident, avait dit au roi :
Des lois sages, des institutions appropries aux besoins du pays, telles sont les premires conditions de la prosprit sociale : la France en possde dj les premiers lments essentiels dans les Codes et dans la Charte, qui ne tardera point recevoir les dveloppements lgislatifs quelle comporte.

Le roi rpondit :
Je nattache pas moins de prix que vous ce que nos institutions soient consolides ; mais je vous avoue que jai entendu avec tonnement que vous les qualifiez dlments dinstitutions ; ce ne peut tre quune inadvertance, et le reste de votre discours en est la preuve. Nos institutions sont tellement dveloppes, que ce qui reste faire ne me parat plus rien en comparaison de ce qui a t fait. Ce sont ces institutions qui ont t dfendues en juillet, ce sont ces institutions que la nation veut conserver telles quelles ont t consacres par la Charte de 1830.

Dj depuis longtemps, du reste, le roi avait donn son programme bien autrement positif que le fameux programme de

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lHtel-de-Ville. Ctait lorsque la dputation de Gaillac stait prsente lui au mois daot. Au dehors, avait dit cette dputation, la France veut tre indpendante de ltranger. Au dedans, elle veut ltre des factions. Le roi avait rpondu :
La rvolution de Juillet doit porter ses fruits, oui, sans doute, mais cette expression nest que trop souvent employe dans un sens qui ne rpond ni lesprit national, ni aux besoins du sicle, ni au maintien de lordre public. Cest cependant ce qui doit rgler notre marche ; nous chercherons nous tenir dans un juste milieu galement loign des abus du pouvoir royal et des excs du pouvoir populaire.

Ds lors, le gouvernement de juillet eut sa dnomination, on lappela le gouvernement du juste milieu. Le voyage de Louis-Philippe eut donc lieu au milieu de cet enthousiasme banal quexcite toujours la prsence dun souverain. Ses cts amers laissrent dans lesprit du roi une somme de ressentiments qui, en saigrissant de plus en plus, amenrent les lois de rpression qui, en 1848, devinrent leur tour une arme dans les mains du peuple. Le reste de lanne se passa pour la France couter le canon de la Vistule, sassocier aux victoires de Dwernicki ; faire des qutes et donner des bals et des reprsentations bnfices au profit de ces malheureux Polonais, condamns davance par la diplomatie europenne, et qui donnaient lEurope merveille le spectacle de martyrs descendus volontairement dans un cirque. Puis, un beau jour, arriva la nouvelle dune double mort : Diebitsch et Constantin taient morts. Les nouvelles officielles disaient du cholra. Les nouvelles particulires disaient du poison. Au milieu de tout cela, la France prparait une expdition ; mais telle tait la sympathie quinspiraient les Polonais que, pour se fixer sur eux, les yeux se dtournaient des bords du Tage. Il allait cependant sy accomplir un des plus beaux faits dar-

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mes quet encore tents la marine franaise. Don Miguel rgnait Lisbonne, et voyant notre abaissement devant la Russie, lAutriche et lAngleterre, lui aussi nous avait pris en mpris ; et si, diplomatiquement plus poli que le duc de Modne, il nous avait reconnu, ctait pour que notre consul ft tmoin des humiliations sous lesquelles il courbait ses compatriotes. Mais l devait arriver ce qui tait arriv Alger : cest quune dernire humiliation ferait dborder en colre le vase trop plein de honte. Deux Franais furent, pour des dlits imaginaires, condamns, lun tre fouett sur la place publique de Lisbonne, et lautre la dportation sur la cte dAfrique. Le premier tait M. Bonhomme, tudiant Coimbre ; Le second, M. Sauvinet, ngociant Lisbonne. Le consul franais se plaignit : on ne lui rpondit pas ; il menaa : on lui rit au nez. Il quitta Lisbonne. M. Rabaudy, capitaine de vaisseau de la marine franaise, reut lordre de bloquer lembouchure du Tage avec la petite flottille quil tenait sous son commandement. Sa mission tait de rclamer, au nom du gouvernement de Louis-Philippe, rparation et indemnit pour les Franais maltraits ou ruins par les ordres de don Miguel. On demanda la permission lAngleterre ; et cette permission accorde, on rsolut de donner une leon ce petit Caligula. Vers le commencement de juin, lamiral Roussin partait de Brest sur le vaisseau le Suffren et allait prendre le commandement dune escadre qui, partie de Toulon, devait le rejoindre au cap Sainte-Marie. Le 25 juin, il arrivait en vue du cap La Roque. Le 6 juillet, il ralliait lescadre. Cette escadre se composait de cinq vaisseaux, de deux frgates et de deux corvettes.

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Le contre-amiral Hugon la commandait. M. de Rabaudy, qui venait denvoyer Brest le seizime btiment portugais captur par lui, se joignit cette formidable expdition qui se prsentait majestueusement lembouchure du Tage le 11 juillet. Le Tage tait regard comme imprenable du ct de la mer. On se rappelle que, pendant trois ans, les puissances europennes en avaient dit autant dAlger. Le 11 juillet, quatre heures, le Suffren et lescadre quil conduisait avaient franchi, en cinquante minutes, cette passe regarde comme infranchissable ; et, une heure aprs, toute lescadre tait mouille trois cents toises de Lisbonne. Le 14, tout tait fini : la France tait venge, les rparations taient faites, et la flotte portugaise, prisonnire de guerre, tait envoye Brest. Malheureusement, ctait vers le mme temps que la France signait le trait des Vingt-quatre articles qui faisait la Belgique province anglaise. Cest la fin de cette mme anne 1831 que se rattache la scandaleuse affaire des fusils Gisquet, dans laquelle le chef du cabinet et le marchal Soult taient gravement compromis. Comme dans presque toutes les affaires de cette nature, il y eut deux jugements rendus : un par le tribunal, qui condamnait M. Marrast, auteur de larticle incrimin, six mois de prison et trois mille francs damende ; lautre par lopinion publique, qui condamnait une bien autre peine ministres et fournisseur. Le jugement de lopinion publique est le seul dont on se soit souvenu. Ctait, sinon pour la France, du moins pour lAngleterre, la Prusse, lAutriche et la Russie, une bien belle anne que cette anne 1831 qui venait de scouler. LAngleterre venait de sassurer la Belgique en faisant nommer Lopold Ier roi des Belges. La Prusse venait de consolider son pouvoir sur les provinces

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rhnanes, qui avaient pu sassurer du peu de cas que nous faisions delles. LAutriche avait prouv que, dans le rang des grandes puissances, ce ntait plus aprs, mais avant la France quelle marchait. Malgr le principe de non-intervention proclam par la France, elle tait intervenue Parme, Modne, Bologne ; que serait-ce donc si jamais elle tait intervenue Milan ? Quant la Russie, elle avait cette fois bien tu la Pologne ; et si elle sagitait encore, ce ne devait plus tre que, comme Encelade, du fond de son tombeau. La paix tait donc rtablie partout, except en France. Aprs la guerre civile, la guerre servile. Lyon, Lyon ! pauvre ville de boue et de fume, entassement de richesses et de misres, o le riche nose pas mettre des chevaux sa voiture, de peur dinsulter le pauvre ; o, pour quarante mille malheureux, les vingt-quatre heures de la journe ont dixhuit heures de rle et de fatigue ! Figurez-vous une spirale compose de trois tages : Au fate, huit cents fabricants ; Au milieu, huit dix mille chefs dateliers ; la base, cest--dire supportant ce poids immense, quarante mille compagnons ; Puis, comme des frelons autour dune ruche, les commissionnaires parasites des fabricants et fournisseurs des matires premires. Or, vous comprenez, ces commissionnaires vivant des fabricants ; Ces fabricants vivant des chefs dateliers ; Ces chefs dateliers vivant des compagnons. Et, avec tout cela, lindustrie lyonnaise attaque sur tous les points par la concurrence : LAngleterre produisant son tour et approvisionnant Lyon par sa retraite ; Zurich, Ble, Cologne et Berne se faisant rivales de la seconde

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ville de France. Il y a quarante ans, Lyon, cest--dire pendant les beaux jours de lEmpire, louvrier gagnait de quatre six francs ; alors il nourrissait avec facilit sa femme et cette nombreuse famille qui clt toujours sur la couche imprvoyante des malheureux ! Mais, peu peu, le salaire tait descendu, pour louvrier, de quatre francs quarante sous, puis trente-cinq, puis trente, puis vingt-cinq, enfin, lpoque o nous sommes arrivs, le simple tisseur dtoffes unies gagnait dix-huit sous par jour pour un travail de dix-huit heures. De l, impossibilit de vivre. Lorsque ces malheureux saperurent quaprs dix-huit heures de travail, restait la faim pour eux et pour leurs familles, il sleva de la Croix-Rousse, cest--dire de la cit ouvrire, un immense sanglot compos des plaintes de cent mille souffrants. Cette douloureuse lamentation frappa la fois, mais dune manire bien diffrente, les deux hommes qui commandaient Lyon : M. Bouvier-Dumolard, le prfet ; Le gnral Roguet, commandant militaire. Le premier, dans ses fonctions civiles, avait t mme dtudier et de plaindre cette misre dautant plus terrible quelle saugmentait tous les jours sans que lon connt aucun moyen de la faire cesser. Le second, bon et brave soldat, tranger toutes ces questions sociales suspendues encore sur lavenir, ne voyait dans une plainte quelconque quune infraction la discipline ; et, ses yeux, toute infraction la discipline tait punissable, que cette infraction et lieu vis--vis de la discipline militaire ou civile. Les ouvriers demandaient un tarif. Le gnral Roguet assembla les prudhommes pour obtenir deux une mesure de compression ; mais ceux-ci, au contraire, linstigation de M. Dumolard, discutrent le tarif demand et rendirent une espce dordonnance conue en ces termes :

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Considrant quil est de notorit publique que beaucoup de fabricants paient rellement des faons trop minimes, il est utile quun tarif au minimum soit fix pour le prix des faons.

Les bases de ce tarif devaient tre discutes contradictoirement entre vingt-deux ouvriers, dont douze dlgus par leurs camarades, et vingt-deux fabricants dsigns par la chambre de commerce. En consquence, il y eut runion le 21 octobre lhtel de la prfecture. Mais, cette runion, les fabricants, moins presss que les ouvriers, parce que laugmentation de ceux-ci devait se traduire en perte pour eux, dclarrent qutant nomms doffice, ils ne pouvaient engager leurs confrres. Il fut, en consquence, dcid que les fabricants se runiraient et nommeraient des fonds de pouvoirs. Le tarif tait encore ajourn. Pendant ce temps, les ouvriers mouraient de faim. La troisime runion tait fixe au 25 octobre. La vie ou la mort de quarante mille malheureux allait se discuter dans cette sance. Aussi nous avons vu quelque chose de pareil depuis, mais alors ce spectacle tait inconnu , aussi vit-on, vers dix heures du matin, descendre toute cette foule de malheureux qui venait attendre son arrt sur la place publique. Au reste, parmi ces trente mille suppliants, pas une arme ; une commune prire, voil tout. Et cependant M. Bouvier-Dumolard seffraya : une masse, ftelle suppliante, effraie toujours ; on comprend que trente mille hommes qui prient pourraient commander. Le prfet savana vers eux. Mes amis, dit-il, si vous restez ici, le tarif aura lair dtre impos par la violence ; retirez-vous afin que la dlibration soit libre.

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Les trente mille ouvriers crirent dune seule voix : Vive le prfet ! et se retirrent. Le tarif fut sign de part et dautre. Il y avait une augmentation de trois ou quatre sous pour les ouvriers ; trois ou quatre sous ! ctait la vie de deux enfants. Les ouvriers joyeux illuminrent leurs pauvres fentres, et bien avant, dans cette nuit heureuse, on les entendit chanter et danser. Cette joie tait bien innocente, et cependant elle parut une insulte aux fabricants. Quelques-uns refusrent dexcuter le tarif. Le conseil des prudhommes les condamna. Le 10 novembre, cent quatre fabricants se runirent et protestrent contre le tarif. Ils ntaient point obligs, disaient-ils, de venir en aide aux ouvriers qui staient crs des besoins factices. Des besoins factices avec dix-huit sous par jour : les Sybarites ! Cette runion des fabricants, cette protestation contre la chose arrte, une lettre du prfet qui disait que le tarif tait non pas obligatoire mais facultatif, pouvantrent les ouvriers, qui commencrent se rassembler et qui, voyant quils en appelaient inutilement aux prudhommes, et que ceux-ci leur tour commenaient ne plus regarder le tarif comme obligatoire, rsolurent de cesser tout travail et de se promener par la ville, suppliants et les bras dsarms. Au fur et mesure que les ouvriers devenaient plus humbles, les fabricants devenaient plus insolents. De son ct, le gnral Roguet, dont le mandat comme militaire tait dune svrit quon ne pouvait modifier, fit placarder la loi contre les attroupements. La troupe de ligne reut lordre de rester dans ses casernes. Le 20 novembre, sous prtexte de la rception du gnral Ordonneau, une revue eut lieu sur la place Bellecour. Ctait une menace. Malheureusement, ceux que lon menaait taient bout de patience.

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Le lundi 21 novembre, quatre cents ouvriers en soie se rassemblaient la Croix-Rousse. Ils avaient leurs syndics leur tte et taient arms de btons seulement. Leur but tait daller datelier en atelier et de dcider leurs camarades cesser tout travail jusqu ce que le tarif ft adopt. Une soixantaine de gardes nationaux qui faisaient patrouille se prsentrent tout coup lautre bout de la rue. Avait-ils des ordres ou cdrent-ils leur naturel belliqueux ? tant il y a quils scrirent : Mes amis, balayons cette canaille-l. Puis ils savancrent la baonnette. Les soixante gardes nationaux furent dsarms en un tour de main, et les ouvriers recommencrent leur promenade toute pacifique. Une colonne de gardes nationaux marcha contre eux, fit feu, et huit ouvriers tombrent morts ou mortellement blesss. Le sang avait coul, ctait dsormais une guerre dextermination. On sait comment le peuple se bat pour une ide, cest bien autre chose quand il se bat pour du pain. Le soir, les quarante mille ouvriers taient arms et marchaient sous des bannires sur lesquelles taient inscrits ces mots, la plus sombre devise quait peut-tre jamais souleve la guerre civile :
VIVRE EN TRAVAILLANT OU MOURIR EN COMBATTANT.

Pendant toute la soire du 21, pendant toute la journe du 22, la lutte grandit. sept heures du soir, tout tait fini, et la troupe battait en retraite devant le peuple vainqueur sur tous les points. minuit, le gnral Roguet, mont cheval malgr la fivre (il tait fort souffrant depuis quelque temps), sortait de la ville o il lui tait impossible de tenir plus longtemps. Deux heures aprs, le prfet et les membres de la municipalit

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lyonnaise se retiraient leur tour et se rendaient lhtel de la prfecture, o ils signaient la dclaration suivante :
Cejourdhui 23 novembre 1831, deux heures du matin. Nous soussigns, runis lhtel de la prfecture, dclarons et certifions les faits suivants : 1o Qu la suite des vnements funestes qui ont eu lieu dans la ville, pendant les journes des 21 et 22 ce de mois, toutes les forces militaires de toutes armes, celles de la gendarmerie et de la garde nationale, sous le commandement du gnral comte Roguet, ont t forces, afin dviter leffusion du sang et les horreurs de la guerre civile, dvacuer deux heures lHtel-de-Ville, larsenal et la poudrire, positions quelles occupaient encore, et de se retirer hors la ville par le faubourg Saint-Clair. 2o Que nous ci-dessous dnomms, avons t contraints galement de laisser occuper le poste de lHtel-de-Ville par les troupes de linsurrection qui taient matresses sur tous les points. 3o Quen ce moment la dsorganisation la plus complte rgne dans la ville, que linsurrection domine tous les pouvoirs et que les lois et les magistrats sont sans force. Fait lhtel de la prfecture, les heure, jour et an susdits. Sign : DUMOLARD, ROINET, E. GAUTHIER, DUPLAIN.

Mais il arriva ce qui arrive toujours au peuple ses premires victoires : vainqueur, il spouvante de son triomphe et cherche des mains qui remettre larme quil a conquise. Le peuple aimait son prfet, il revint lui. M. Dumolard demeura plus puissant aprs la victoire du peuple quil ne lavait t auparavant. Le 3 dcembre midi, le prince royal, suivi du marchal Soult, reprenait possession de la ville de Lyon, en y rentrant tambour battant et mche allume. Les ouvriers furent dsarms, la garde nationale licencie, et la ville de Lyon mise en tat de sige. Quant M. Dumolard, qui avait sauv la ville, il fut destitu et reut, tout malade quil tait, lordre de quitter la ville, dt-il naller qu deux lieues, pour y attendre dtre en meilleur tat

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de sant. Les malheureux ouvriers retombrent, pour faire face leurs ncessits et aux besoins factices quils staient crs, dix-huit sous par jour. Que faisait le roi pendant ce temps ? Il prparait une note dans laquelle il demandait la Chambre dix-huit millions de liste civile, quinze cent mille francs par mois, cinquante mille francs par jour. Sans compter cinq millions de rentes de sa fortune particulire et deux ou trois millions de revenus dans des entreprises industrielles. Mais aussi fut-on bien joyeux la cour quand on apprit que la rvolte de Lyon navait rien de politique, et que les canuts ne staient rvolts que parce quils mouraient de faim. Et la Chambre ? oh ! la Chambre, ce fut bien mieux encore : sur la proposition de M. Augustin Giraud, elle prsenta au roi une adresse ainsi conue :
Sire, Nous avons entendu avec reconnaissance, en mme temps quavec douleur, les communications franches et compltes que nous ont apportes les ministres de Votre Majest, sur les troubles qui ont clat dans la ville de Lyon ; nous applaudissons au patriotique lan qui a port le prince votre fils se prsenter au milieu des Franais dont le sang coule, pour en arrter leffusion. Nous nous empressons dexposer Votre Majest le vu unanime des dputs de la France, pour que son gouvernement oppose ces dplorables excs toute la puissance des lois. La sret des personnes a t violemment attaque ; la proprit a t menace dans son principe ; la libert de lindustrie a t menace de destruction ; les voix des magistrats nont pas t coutes ; il faut que ces dsordres cessent promptement, il faut que de tels attentats soient nergiquement rprims : la France entire est blesse dans cette atteinte porte aux droits de tous dans la personne de quelques citoyens ; elle leur doit une clatante protection. Les mesures dj prises par le gouvernement de Votre Majest nous donnent la confiance que le retour de lordre ne se fera pas longtemps attendre ; la ferme union des gardes

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nationales et des troupes de ligne rassure tous les bons citoyens. Votre Majest peut compter sur lharmonie des pouvoirs. Nous sommes heureux, sire, de vous offrir, au nom de la France, le concours de ses dputs pour rtablir la paix partout o elle serait trouble, touffer tous les germes danarchie, affermir les principes sains sur lesquels repose lexistence mme de la nation, maintenir luvre glorieuse de la rvolution de Juillet, et assurer partout force et justice la loi.

La chambre des pairs fit une adresse peu prs pareille ; et, appuy sur lharmonie des deux pouvoirs, Louis-Philippe entra bravement dans lanne 1832, qui lui apportait la guerre de la Vende et linsurrection de juin.

Chapitre LIV

Nous lavons dit, laffaire qui proccupait Louis-Philippe cette poque, ctait celle de la liste civile. Dj, du temps de M. Lafitte, il avait gliss sous les yeux de la commission une note tendant faire porter cette liste civile dixhuit millions ; mais la commission avait t tellement effraye de ce chiffre, quil avait t convenu que, pour paralyser le mauvais effet produit par lui, le roi crirait au banquier-ministre une lettre confidentielle dans laquelle il rejetterait cette exorbitante prtention sur le compte de courtisans empresss qui auraient outrepass les dsirs du roi. La lettre confidentielle fut confidentiellement montre la commission, et le mauvais effet produit par la demande fut annihil par cette communication. Mais la loi de la pairie rendue, mais Lyon comprim, mais Louis-Philippe bien et dment dclar roi de la bourgeoisie, regard comme ncessaire au salut de ltat, la tranquillit de la France, il nhsita plus demander les dix-huit millions qui lui taient dj chapps une premire fois. Louis-Philippe demandait trente-sept fois plus que navait demand Bonaparte premier consul, aprs ses deux magnifiques campagnes dItalie et sa campagne dgypte, et cent quarantehuit fois plus que ne touche le prsident des tats-Unis. Le temps tait dautant plus mal choisi que, le 1er janvier 1832, le bureau de bienfaisance du douzime arrondissement publiait la circulaire suivante :
Vingt-quatre mille personnes inscrites sur les contrles du douzime arrondissement de Paris manquent de pain et de vtements. Beaucoup sollicitent quelques bottes de paille pour se coucher.

Voyons quels taient certains besoins de la cour bourgeoise du Palais-Royal, tandis que cinq ou six mille malheureux du douzi-

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me arrondissement sollicitaient seulement de la commisration publique quelques bottes de paille pour se coucher. Le roi demandait quatre-vingt mille francs pour les remdes ncessaires sa sant. Le roi demandait pour son service personnel trois millions sept cent soixante-treize mille cinq cents francs. Le roi demandait un million deux cent mille francs pour chauffer les fourneaux souterrains de sa bouche. Ctait beaucoup de remdes, on en conviendra, pour un roi dont la bonne sant tait devenue proverbiale. Ctait un grand luxe personnel pour un roi qui navait plus ni grand cuyer, ni grand veneur, ni grand matre de crmonies, ni pages, mais une petite cour moiti bourgeoise, moiti militaire. Enfin, ctait beaucoup de bois et de charbon donn un roi qui avait lui, soit comme proprit personnelle, soit comme apanage, les plus belles forts de ltat. Il est vrai que lon calcula que la vente de bois que faisait annuellement le roi, et qui suffirait chauffer un dixime de la France, ne suffisait pas chauffer les fourneaux souterrains du Palais-Royal. On calcula bien autre chose. On calcula que dix-huit millions de liste civile, ctait : La cinquantime partie du budget de la France ; Ce que produit la contribution des trois dpartements les plus peupls de la France, le dpartement de la Seine, de la Seine-Infrieure et du Nord ; Ce que paient ltat pour limpt foncier dix-huit autres dpartements ; Quatre fois plus que nen versent dans les coffres de ltat le Calaisis, le Boulonnais et lArtois et leurs six cent quarante mille habitants pour les contributions de toute espce dune anne ; Trois fois plus que ne rapporte limpt sur le sel ; Deux fois plus que le gain du ministre sur la loterie ; La moiti de ce que produit le monopole et la vente du tabac ;

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La moiti de ce quon alloue annuellement lentretien de nos ponts, de nos routes, de nos ports et de nos canaux, entretien qui donne du travail plus de quinze mille personnes ; Neuf fois plus que tout le budget de linstruction publique, avec ses encouragements, ses subventions collgiales et ses bourses royales ; Le double de la dpense du ministre des affaires trangres, qui paie trente ambassadeurs et ministres plnipotentiaires, cinquante secrtaires dambassade et de lgation, cent cinquante consuls gnraux, consuls, vice-consuls, drogmans et agents consulaires, quatre-vingt-dix chefs de division, chefs de bureau, sous-chefs, employs, commis, traducteurs, gens de service, etc. ; La solde dune arme de cinquante-cinq mille hommes, officiers de tous grades, sous-officiers, caporaux et soldats ; Un tiers de plus que ne cote le personnel de toute ladministration de la justice ; Enfin, une somme suffisante pour donner du travail soixante et un mille six cent quarante-trois ouvriers de la campagne. Ce fut M. Cormenin qui, sous le nom de Simon le misanthrope, fit tous ces calculs, qui ne laissrent pas que de faire rflchir la bourgeoisie, si enthousiaste quelle ft de son roi. Puis, comme si tous les malheurs devaient sacharner cette fatale liste civile de dix-huit millions, voil M. de Montalivet, charg de trouver de bonnes raisons pour la faire passer, qui savise de dire en pleine Chambre : Si le luxe est banni du palais du roi, il le sera bientt des maisons des sujets. ce mot, lexplosion fut prompte et immense. Les hommes qui font les rois ne sont pas les sujets des rois quils font, scria M. Marchal ; il ny a plus de sujets en France. Il y a un roi cependant, rpondit M. Dupin, qui, depuis trente ans, met son esprit au service de toutes les ractions. Il ny a plus de sujets, scrie M. Leclerc Lasalle.

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lordre ! lordre ! Je ne comprends pas la valeur de linterruption, scrie M. de Montalivet. Il ny a plus que des citoyens en France, rpte M. de Ludre. Si le luxe est banni des palais du roi, il le sera bientt des maisons de ses sujets, reprend M. de Montalivet. Cest une insulte la Chambre, scrie M. de Laboissire. Puis, de tous cts, les cris lordre slvent, et le prsident, impuissant maintenir lordre en agitant sa sonnette, en se couvrant, est forc de lever la sance. Tout cela tait plus grave quon naurait pu le croire au premier abord ; ctaient des atteintes portes cette renomme bourgeoise qui avait fait Louis-Philippe roi de France. Le mme jour, sous la prsidence de M. Barrot, cent soixantesept membres signrent une protestation contre le mot : sujet. La commission adopta les bases de la demande royale, en rduisant le chiffre quatorze millions. Jusque-l, la liste civile avait t paye sur le pied de dix-huit millions. Les sommes touches furent acquises. Un douaire fut attribu la reine en cas de dcs. Une dotation annuelle dun million fut accorde au duc dOrlans. Mais ce triomphe avait son ct humiliant ; les dbats de la Chambre sur le mot sujet, les lettres de M. Cormenin, le blme de M. Dupont (de lEure), le scandale de la prtention, les railleries des feuilles rpublicaines : tout cela avait grandement remplac cette voix de lesclave antique, qui criait derrire les empereurs triomphants : Csar ! souviens-toi que tu es mortel. Puis lavenir de 1832 apparaissait sombre et plein dorages ; les hritiers du prince de Cond faisaient un procs, procs terrible, dans lequel toutes les questions juges par la justice et par la science taient cruellement agites nouveau ; procs dans lequel

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le nom vnrable de la reine se trouvait accol au nom plus quimpopulaire de madame de Feuchres ; sans doute le procs fut gagn par madame de Feuchres et par la cour, mais quelle sombre joie que celle qui mane dune pareille victoire. Puis, tout moment, des conspirations nouvelles. La conspiration mystrieuse des Tours Notre-Dame : conspiration Considre. La conspiration royaliste de la rue des Prouvaires : conspiration Poncelet. Puis la Tribune donnant la preuve que si Louis-Philippe navait pas servi contre la France, ce nest pas faute de bonne volont ; reproduisant ses lettres la junte espagnole, rimprimant sa proclamation de Tarragone. Puis cette nouvelle dition de son journal de jeune homme, o il se flicitait des bons procds envers lui de M. CollotdHerbois, o il avouait avoir crit dans lAmi du peuple, le journal de M. Marat. Puis, tout coup, une lettre de Carrel, qui aurait pu tout aussi bien tre signe Thrasas, ou Cocceius Nerva, tant elle respirait son hrosme antique. Ctait propos des arrestations illgales pratiques sur les journalistes :
Un tel rgime, disait lillustre publiciste, ne sappellera pas de notre consentement la libert de la presse ; une usurpation si monstrueuse ne prendra pas, nous serions coupables de le souffrir. Il faut que ce ministre sache quun seul homme de cur, ayant la loi pour lui, peut jouer chances gales sa vie non-seulement contre celle de sept huit ministres, mais contre tous les intrts grands ou petits qui se seraient attachs imprudemment la destine dun tel ministre. Cest peu que la vie dun homme tu furtivement au coin de la rue, dans le dsordre dune meute ; mais cest beaucoup que la vie dun homme dhonneur qui serait massacr chez lui par les sbires de M. Prier, en rsistant au nom de la loi ; son sang crierait vengeance ; que le ministre ose risquer cet enjeu, et peut-tre il ne gagnera point la partie : le mandat de dpt, sous le

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prtexte de flagrant dlit, ne peut tre dcern lgalement contre les crivains de la presse priodique ; et tout crivain pntr de sa dignit de citoyen opposera la loi lillgalit, et la force la force ; cest un devoir, advienne que pourra. ARMAND CARREL.

Ctait l un de ces duels gigantesques qui plaisaient lhroque imagination de lillustre crivain ; mais il toucha vainement de la pointe de la plume et de la pointe de lpe le bouclier du ministre ; le ministre naccepta point le dfi. Il est vrai quau milieu de tous ces vnements, une nouvelle stait rpandue, qui avait proccup tous les esprits gnreux. Le commandant Gallois, par un coup de main admirablement hardi, venait de semparer dAncne, et le drapeau tricolore se mirait dans les eaux de lAdriatique. Mais peu peu la nouvelle, rduite ses proportions vritables, avait dpouill de cette aurole daudace, assez incomprhensible compare la marche timide quil suivait depuis deux ans ; le commandant Gallois, qui devait pour agir attendre la permission du saint pre, avait agi sans permission ; le saint pre, au lieu de nous savoir gr de lintention, tait furieux, et le cardinal Benetti stait cri : Non, depuis les Sarrasins, rien de pareil navait t tent contre un pape. Dailleurs, cette lettre crite par le commandant Gallois son frre, le colonel Gallois, circulait dans le parti rpublicain et remettait le gouvernement ce plan du juste milieu quil navait pas eu un instant lintention de quitter.
Mon cher Auguste, Tandis que tu me crois Toulon, je tcris dAncne o je viens de conduire, en quatorze jours, une division de deux frgates et dun vaisseau de quatre-vingt-dix canons, transportant le 66e rgiment de ligne. Javais ordre dattendre ici un dlgu de M. de Saint-Aulaire, ambassadeur de France Rome, mais cet envoy ne stant pas prsent, jai jug convenable de dbarquer sans lui, ce qui sest opr la nuit en esca-

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ladant le rempart et en brisant une des portes de la marine. Il faisait beau voir ton frre, trois heures du matin, allant, avec une compagnie de grenadiers, prendre dans son lit le lgat du pape, qui paraissait plus fch dtre drang de son sommeil que de la prise de la ville, dont il ne se doutait pas ; le priant du reste dexcuser la libert grande. Le dsarmement des postes de la ville sest fait sans rsistance, et pas une amorce na t brle. La forteresse a t prise par capitulation. Le secret a t si bien gard, que nous tions cinq lieues dAncne, que personne ne savait encore o nous allions, pas mme le colonel du 66e, qui a prtendu plus tard que lexpdition tait sous ses ordres, quoiquil mcrivt : au commandant des forces franaises. Ce couplet damour-propre a manqu de nous faire couper la gorge, mais enfin le gnral Cubires, arriv de Rome pour prendre le commandement suprieur, nous a un peu rapatris. Je nai point encore de nouvelles de France. Jai crit par estafette, par M. Bertin de Vaux fils, qui est auprs de M. Sbastiani, et je lui ai remis une dpche tlgraphique quil doit faire transmettre Paris, par le tlgraphe de Lyon. Je pense que le gouvernement me saura gr de lui avoir donn linitiative, sans responsabilit, car il peut me dsavouer, ou accepter lopration et ses consquences. Les habitants de toute la Romagne nous aiment beaucoup et dsirent que le gouvernement papal samende un peu ; il est temps que ces malheureux peuples respirent avec un peu de libert, car jusqu ce jour, ils ont t opprims sans relche. Je crois que tu dois tre guri de tes honorables blessures, mon cher ami, et que jaurai au moins le bonheur de te savoir en France, si je nai pas celui de tembrasser. Ton frre qui taime, GALLOIS, Commandant la division navale Ancne.

Tout lhonneur de lexpdition revient donc au capitaine Gallois et au colonel Combe, le mme qui, un peu plus tard, devait trouver une si belle mort sous les murailles de Constantine.

Chapitre LV

Pendant que les officiers accomplissaient ces belles missions, o la mort parat si douce parce quelle est de tous les prestiges de la victoire, Casimir Prier maigrissait, lme ensanglante, au lit de torture du pouvoir. Dante Alighieri, grand inventeur de supplices, y a-t-il quelque chose de pire, dans ton pome sublime, cette page que nous empruntons louvrage de Louis Blanc :
Quoi quil en soit, le redoublement dattaques auquel lexposaient mme les mesures dont il esprait le mieux, avaient jet Casimir Prier dans un tat dexaspration qui le rendait pour tous les siens un objet de compassion ou de terreur ; tantt abattu et se tranant peine, tantt exalt jusquau dlire, il semblait navoir plus de vie que pour la haine ; rien navait pu apaiser la soif de despotisme qui tait en lui, ni lhumilit de ses collgues, quil faisait mouvoir dun signe, ni son empire sur la Chambre, dont sa voix calmait et soulevait tour tour les passions, ni linsolence des courtisans, par lui seul enchane, ni les regards du roi lui-mme, forc de subir en silence linjure de son dvouement. Ainsi martyr de son orgueil, il lui arriva souvent de donner ceux qui lapprochaient des spectacles singuliers et terribles. Une nuit, mand par lui secrtement, M. le docteur de Laberge accourt au ministre de lintrieur. Casimir Prier tait au lit, des bougies brlaient dans lappartement du ministre, et clairaient son visage profondment altr. Lisez, dit-il M. de Laberge, en lui tendant un cahier : voici ma rponse aux attaques diriges hier contre moi par M. Laffitte. Lisez et donnez-moi votre avis. M. de Laberge trouva le discours empreint dune animosit blmable, sen expliqua franchement, et fut pri par le ministre dadoucir ce que pouvaient avoir de trop acerbe des expressions chappes la colre. Tout coup la porte souvre, un officier de dragons parat, apportant une lettre du roi ; Casimir Prier saisit la lettre, la lit rapidement, la froisse, la roule entre ses mains, et, la jetant loin de lui avec violence : Il ny a pas de rponse, crie-t-il lofficier, qui se retire interdit. On croit le prsident du conseil fou, dit M. de Laberge, voici un homme qui pourra le certifier. Casimir Prier ne soffense point de

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la rudesse de ces paroles, et se tournant vers M. de Laberge, dont il honorait le patriotisme et la franchise : Si vous savez ce que contient cette lettre, ramassez-la et lisez. Dieu men garde, rpondit le docteur, qui connaissait lesprit souponneux du ministre. Dans ltat dirritation o vous tes, vous pourriez confier ce secret dautres et men imputer ensuite la violation. Alors Casimir Prier parla des chagrins amers et mystrieux dont sa vie politique tait seme. La Chambre ignore, dit-il, qui jai affaire ! Et aprs quelques instants de silence : Que nai-je des paulettes ! Eh ! quavez-vous besoin dpaulettes, scria M. de Laberge. ces mots, Casimir Prier se dresse sur son sant, la lvre ple, lil enflamm, repousse vivement la couverture de son lit, et montrant ses jambes amaigries, dont ses doigts dchiraient la peau : Eh ! ne voyez-vous pas que je ne suis plus quun cadavre !

Vous rappelez-vous Mazarin montrant ses jambes de squelette Anne dAutriche et mourant dpuisement un an aprs les confrences dEspagne ? Et quelle poque cela se passait-il ? avant quon net la nouvelle des troubles de Nmes, dAlais, de Clermont, de Carcassonne, de Grenoble ; de Grenoble o se rvlait M. Maurice Duval, dont larrestation de la duchesse de Berry devait complter limpopularit. On sait ce qui se passa Grenoble : pour une plaisanterie de carnaval, pour un charivari de prfecture, vingt-cinq ou trente personnes furent blesses. Trois ou quatre jours de trouble se terminrent par la sortie du 35e de ligne, rendu responsable par la ville davoir excut les ordres du prfet. Ctait une dfaite pour Casimir Prier, et Casimir Prier nadmettait pas les dfaites. M. le lieutenant gnral Saint-Clair, qui avait autoris, reculant devant leffusion du sang, la remise des postes la garde nationale ; M. le lieutenant gnral Saint-Clair fut destitu. M. Lespinasse, commandant de la place, fut mis en disponibilit.

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Le colonel dartillerie Chautron fut remplac. Enfin, le lieutenant gnral Hulot, lhomme de confiance du roi Cherbourg, celui qui avait t charg de soulever la Normandie et de veiller ce que le roi Charles X quittt sans retour la terre de France ; le gnral Hulot, pour avoir donn lordre au 35e de ligne de quitter Grenoble, fut envoy Metz, changement qui quivalait une disgrce. Tout au contraire, M. Maurice Duval fut directement flicit par Louis-Philippe, et le marchal Soult, dans un ordre du jour adress larme, remercia le 35e au nom du roi et de la France. Que lon stonne, aprs cela, de cette fureur du 35e, dans la rue Transnonain ; ce sont de pareils ordres du jour qui font les massacres, et non les baonnettes. Le bruit fut grand la Chambre ; Casimir Prier prtendit que les troubles avaient t accrus par un rassemblement figurant lassassinat du roi. Que les groupes avaient cri bas le gouvernement, et Vive la Rpublique ! Puis M. Dupin an, appuyant le ministre, prtendit de son ct que les soldats avaient t insults, attaqus et navaient fait usage de leurs armes qu la dernire extrmit et au moment o elles allaient leur tre arraches. Tout au contraire, Garnier-Pags, mieux renseign, prtendit que les soldats avaient march la baonnette sur les citoyens sans faire les sommations pralables, et que, par consquent, les citoyens avaient t gorgs. On ignorait de quel ct tait la vrit : les plus ardents hsitaient accuser de mensonge un premier ministre et le prsident de la Chambre ; lorsque fut publi un rapport de ladministration municipale de Grenoble, constatant :
Que la mascarade du 11 ne figurait en rien lassassinat du roi. Que nulle part le cri de Vive la Rpublique ! et bas le gouvernement ! navait t prononc.

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Que le prfet, M. Maurice Duval, avait donn lordre de cerner le rassemblement. Quaucune sommation lgale navait t faite. Quun seul militaire du 35e tait entr lhpital, le 16, pour inflammation, suite dun coup de pied quil avait reu. Que le lieu du rassemblement noffrait pas de pierres que lon pt jeter aux soldats. Que, sur les blessures reues par les citoyens, quatorze avaient t reues par derrire. Enfin, que les vnements du 13 avaient t le rsultat invitable de lexaspration des esprits, cause par une flagrante violation des lois.

Ce qui nempcha point le 35e de rentrer dans Grenoble, tambours battants, musique en tte, canons au centre et mche allume. Au milieu de ces proccupations, une nouvelle bien autrement terrible fit bondir la capitale. Le cholra, le fils du Gange, aprs stre tendu lorient jusqu Pkin, au sud jusqu Timor, au nord jusquaux frontires de la Sibrie ; aprs avoir envahi Moscou et Saint-Ptersbourg, aprs tre entr en Pologne la suite des Russes, aprs avoir dcim la Bohme et la Hongrie, aprs avoir sjourn Londres, le cholra venait de sabattre sur Paris et avait frapp, rue Mazarine, sa premire victime. La date est prcise et terrible : ce fut le 26 mars 1832 que le premier cri dagonie fut pouss au milieu des joies du carnaval. Cette fois, le mal fut quitable ; il monta rapidement du pauvre au riche, et cependant, lorsquon dressa la statistique mortuaire, les quartiers des Tuileries, de la place Vendme et de la Chausse-dAntin comptrent huit morts par mille vivants, tandis que sur mille vivants, les quartiers de lHtel-de-Ville et de la Cit comptrent cinquante morts. Tout le monde a souvenir de cette poque de deuil, o les maisons fermes, les rues dsertes, sillonnes seulement le jour par les convois des riches, la nuit par les convois des pauvres, pr-

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sentant limage non pas dune capitale vivante, mais dune sombre ncropole, dont les messageries elles seules, emportaient plus de sept cents personnes par jour. Puis, comme si ce ntait point assez dune cause de deuil, lmeute vint se joindre au flau. Un jour, le bruit se rpandit dans le peuple il y a certaines heures de dsespoir o le peuple est accessible tous les bruits , le bruit se rpandit dans le peuple que le cholra nexistait point ; que ctait une fiction des journaux, mais quun vaste complot avait t organis par des sclrats qui empoisonnaient les fontaines. toutes les poques o cette grande calamit venue dOrient, et quon dsigne sous le nom de peste, frappa la France, le peuple, qui ne saurait croire une contagion impalpable, un flau invisible, le peuple accueillit et rpta cette horrible fable de lempoisonnement des fontaines. Et peut-tre, cependant, un pareil bruit allait-il tomber et disparatre de lui-mme, lorsque M. Gisquet, lhomme de M. Casimir Prier, publia une circulaire, dans laquelle on lisait ces mots :
Je suis inform que pour accrditer datroces suppositions, des misrables ont form le projet de parcourir les cabarets, et les taux des bouchers, avec des fioles et des paquets de poison, pour en jeter dans les fontaines et les brocs ou sur la viande, soit mme pour en faire le simulacre, et se faire arrter en flagrant dlit par des complices, qui, aprs les avoir signals comme attachs la police, favoriseraient leur vasion, et mettraient tout en uvre pour dmontrer la ralit de lodieuse accusation porte contre lautorit.

Ainsi, ctait lopposition que lon chargeait gratuitement de ce crime sans nom. Quand les gouvernements actuels mettent au nombre de leurs ressources de pareils moyens, ils sont dans la situation de ces malades qui, abandonns par les mdecins, en appellent aux empiriques et aux charlatans. Limprudence du prfet de police porta ses fruits.

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Un jeune homme fut gorg sans motif prs du passage du Caire, et seulement parce quune voix cria lempoisonneur. Un autre fut tu coups de couteaux, rue du Ponceau, pour stre arrt la porte dun marchand de vin, en demandant lheure. Un autre encore fut mis en lambeaux sur un motif tout aussi frivole, dans le faubourg Saint-Germain ; celui-l, disait-on, avait regard dans un puits. Enfin, un juif prit aux halles, pour avoir ri en marchandant du poisson. Un malheureux, accus du mme crime, avait t soustrait la colre du peuple et conduit au corps de garde de lHtel-de-Ville, lorsquil en fut arrach linstigation de quelques femmes, mis en morceaux comme aux temps des Foulon et des Berthier ; seulement, en 89, le peuple mangeait lui-mme les lambeaux de chairs des cadavres ; en 1832, un charbonnier fit manger les restes de celui-l son chien. Et cependant cest le mme peuple qui, dans les rvolutions, pose des sentinelles aux portes de la Banque et du Trsor, et fusille ceux qui sont pris emportant un flambeau de vermeil ou un couvert dargent. Sublime ou hideux, selon que linspiration lui vient bonne ou mauvaise. Pendant le seul mois davril, douze mille sept cents personnes succombrent. La dure totale de lpidmie fut de cent quatre-vingt-neuf jours. Le chiffre des morts connus administrativement fut de dix-huit mille quatre cent deux. Cest peu prs les deux tiers du chiffre rel. Le cholra-morbus, sans atteindre Casimir Prier, lui avait port cependant un coup terrible ; Casimir Prier avait accompagn le roi dans sa visite aux hpitaux, et la vue des mourants et des morts avait produit une impression terrible sur le ministre

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moribond. Une scne avec lambassadeur de Russie, M. Pozzo di Borgo, acheva de le tuer. Lempereur mon matre ne veut pas, avait dit celui-ci dans une discussion avec le ministre. Ne veut pas, stait cri Casimir Prier ; dites votre matre que la France na pas dordres recevoir, et que, Casimir Prier vivant, elle ne prendra conseil pour agir que delle-mme et de son honneur. Un des amis de Casimir Prier, M. Milleret, entrait justement chez le ministre au moment o M. Pozzo di Borgo en sortait trsagit. Il trouva le ministre livide et cumant. Effray, il sarrta, regardant Casimir Prier avec inquitude. Oh ! oui, regardez-moi ! regardez-moi ! lui dit celui-ci, je suis perdu, ils mont tu. En effet, le 16 mai 1832, Casimir Prier tait mort. Casimir Prier est mort, rpta le roi lorsquon lui annona cette nouvelle : est-ce un bien, est-ce un mal ? lavenir nous lapprendra. La surveille tait mort Cuvier, n la mme anne que Napolon, et qui laissait dans les sciences un nom aussi imprissable que Napolon dans la guerre.

Chapitre LVI

Lhritage de Casimir Prier tait lourd porter. Il se composait de deux guerres civiles. De la guerre civile royaliste ; de la guerre civile rpublicaine. Commenons par la premire : voyons-la quitter lAngleterre, traverser lAllemagne, franchir la Suisse, faire halte aux bords de la Mditerrane, dbarquer Marseille, tracer un sillon travers le midi, et venir gronder et steindre dans louest. Saint-Cloud, la duchesse de Berry avait propos au roi Charles X de prendre le duc de Bordeaux dans ses bras, et, prcd du premier gnral qui consentirait lui servir de guide, de gagner la capitale et de remettre son fils aux bras des Parisiens. Le roi avait refus. Dix-huit ans plus tard, dans des circonstances pareilles, la duchesse dOrlans devait faire Louis-Philippe pareille proposition, et Louis-Philippe devait refuser, comme avait refus Charles X. Arriv en Angleterre, Charles X fit une halte Lucworth, et l, il avait sign et rdig un acte qui ratifiait les abdications de Rambouillet. Ce fut l, et la lecture de cet acte, que la duchesse de Berry fit part au roi de ses projets sur la Vende. Charles X secoua la tte : le malheur lavait rendu incrdule. Cependant il ne crut pas devoir repousser cette dernire voie ouverte la fortune de son petit-fils. Il nomma la duchesse de Berry rgente. La duchesse de Berry sembarqua ds quelle eut reu ses pouvoirs, traversa la Hollande, remonta le Rhin jusqu Mayence, gagna Gnes, o le roi Charles-Albert lui prta un million ; passa du Pimont dans les tats du duc de Modne, o le prince rgnant qui, on se le rappelle, avait refus de reconnatre LouisPhilippe, lui offrit pour rsidence son palais de Massa.

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Ce fut Massa que se prpara lexpdition de Vende. Trois opinions partageaient le parti lgitimiste. MM. de Chateaubriand et Bellune, chefs de la premire, croyaient quil ny avait rien faire que par les voies parlementaires et lgales. Le roi Charles X et M. de Blacas taient la tte de la seconde : elle attendait tout de lintervention des puissances. La troisime, qui avait pour organes MM. de Bourmont, le comte de Kergorlay, le duc dEscars et le vicomte de Saint-Priest, adoptait, si aventureux quils fussent, tous les projets de la duchesse de Berry. On avait rsolu, au reste, de tout tenter avec des Franais et par des Franais. Cependant, comme on le comprend bien, la police de France navait pas perdu de vue Marie-Caroline : les yeux fixs sur la petite cour de Massa, Louis-Philippe donnait les ordres les plus prcis. Ces ordres taient dentretenir une croisire dans la Mditerrane pour surveiller les tentatives de la duchesse de Berry. Si quelque btiment paraissait suspect, ordre tait donn de courir sus, et si lon semparait de la duchesse, on devait la conduire en Corse, o lon attendrait les instructions du gouvernement. Vers le commencement de lanne 1832, la duchesse de Berry recevait une lettre de M. de Metternich. Le prince lui annonait que sa prsence Massa tait dangereuse, que le gouvernement franais avait lil sur elle, et quelle et appliquer ses projets la prudence la plus complte. Aprs avoir rdig une proclamation larme, une ordonnance pour lorganisation dun gouvernement provisoire, une autre ordonnance sur les vins et sur les sels, la duchesse de Berry dcida que le dpart aurait lieu le 24 avril. Le 22, le duc de Modne fut prvenu de ce dpart. On devait quitter Massa sous prtexte de faire un voyage Florence ; davance, au reste, les personnes qui devaient sembar-

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quer avec Marie-Caroline staient rendues Livourne. Madame quitta le chteau de Massa le 24, lAve Maria ; elle tait dans une voiture attele de quatre chevaux avec madame de Podenas, mademoiselle Le Berchu et M. de Brissac. Arriv quelque distance de la porte de Massa, le postillon reut lordre darrter. Ctait un endroit o lombre projete par la muraille faisait lobscurit plus paisse encore ; le postillon profita de cette halte pour assurer les traits de ses chevaux. Pendant ce temps, un valet de pied ouvrit la portire, et la duchesse de Berry, M. de Brissac et mademoiselle Le Berchu descendirent. Une femme de chambre de madame de Podenas les remplaa prs de sa matresse, reste dans la calche ; le postillon ne saperut pas de la substitution, remonta sur ses chevaux et continua sa route, tandis que la princesse gagnait en toute hte le lieu fix pour lembarquement. Une chaloupe reut la princesse ; on devait gagner le large ; une lieue en mer, on trouverait le Carlo-Alberto. Tout se passa comme il avait t convenu, et, vers onze heures du soir, on vit briller une lumire qui allait grossissant. Ctait la lanterne du Carlo-Alberto. minuit, la duchesse de Berry, mademoiselle Le Berchu, le marchal Bourmont, son fils Adolphe Bourmont, MM. de SaintPriest, de Mesnard et de Brissac, montrent bord du petit btiment vapeur, o ils trouvrent MM. de Kergorlay pre et fils, M. Charles de Bourmont, MM. Ledhuy, Sabbatier et Sala. Ce fut le 28, minuit, que lon eut connaissance du phare de Planier, o tait le rendez-vous. La mer tait houleuse, mais la duchesse ne rsolut pas moins de dbarquer, inquite quelle tait dun btiment croiseur qui surveillait la cte de Carry. On fit le signal convenu, qui tait de hisser deux lanternes ; un quart dheure aprs, une barque conduite par M. Spitalier recevait la duchesse de Berry aprs avoir chang avec le Carlo-Alberto le mot dordre convenu. une autre poque, et sous la dicte de lhomme qui dnoua

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ce drame, et qui tait un ancien aide-de-camp de mon pre, jai racont dans tous ses dtails, et sous le titre de : La Vende et Madame, cette aventureuse odysse. Jai dit comment la duchesse de Berry, aprs avoir chou dans sa tentative sur Marseille, avait demand lhospitalit un rpublicain qui la lui avait accorde ; puis, de chteaux en chteaux, sarrtant le jour, voyageant la nuit, avait travers le Midi et gagn lOuest. Jai dit comment, arrive sans accident au chteau de Pianac, prs de Saintes, elle y avait fix la prise darmes au 24 mai. Jai dit comment, dguise en paysan et sous le nom de Petit-Pierre, elle alla chercher un asile dans la mtairie des Meslier. Jai dit comment M. Berryer lalla trouver dans cette mtairie et fatigua inutilement son loquence supplier la princesse de quitter la Vende. Jai racont les combats qui furent la suite de cette rsolution, le combat de Pnissires, o quarante-cinq Vendens se dfendirent si vaillamment contre un bataillon quil fallut lincendie pour les chasser de leur forteresse improvise. Jai racont lassassinat de Cathelineau, lexcution de Barcher, la mort de Bonnechose, mon pauvre camarade des bains de Trouville ; jai suivi la duchesse fuyant dasile en asile, enfin entrant a Nantes, vtue en paysanne et accompagne de mademoiselle de Kersabiec. Ctait dans la nuit du 9 au 10 juin, et comme arrivaient Nantes les dtails du convoi du gnral Lamarque et de la sanglante collision laquelle il avait donn naissance. Revenons ce convoi o, dlgu par la famille, jtais charg de faire prendre lartillerie de la garde nationale la place qui lui tait assigne dans le programme de la funbre crmonie. Le gnral Lamarque tait mort : on aurait pu dire que, dans ce grand duel de lopposition et du gouvernement, Casimir Prier et lui avaient fait coup fourr. Les deux implacables adversaires taient morts seize jours dintervalle lun de lautre. Dans les jours de rvolution, tout sert de prtexte non-seulement la haine, mais lorgueil des partis ; la cour avait eu son

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jour de triomphe au convoi de Casimir Prier, lopposition allait avoir le sien au convoi du gnral Lamarque. Ce noble soldat tait mort, au reste, comme il avait vcu, lpe la main, le mot de patrie la bouche : cette pe quil avait serre sur nos lvres en mourant, ctait celle que lui avaient donn les officiers des Cents-Jours. Aussi trois partis se runissaient-ils autour du cercueil illustre : les libraux, les bonapartistes et les rpublicains. Pendant lanne qui venait de scouler, le parti rpublicain avait fait dnormes progrs ; personne navait sem la parole, et cependant le fruit avait pouss tout seul. Lartillerie particulirement, si divise lpoque du procs des ministres, tait, au 5 juin 1832, presque entirement rpublicaine. Au reste, le parti avait fait peu de progrs dans la bourgeoisie et dans le peuple. La bourgeoisie, dans la Rpublique, ne voyait quun bonnet rouge au bout dune pique et la guillotine sur la place Louis XV. Le peuple ny voyait rien encore, et le mot tait pour lui peu prs vide de sens. Ctait donc parmi les intelligences qutait la vritable force du parti auquel se ralliaient, en outre, quelques officiers et sousofficiers de larme, entrans instinctivement par les traditions du carbonarisme de 1821.. Pour beaucoup, les quatre sergents de La Rochelle taient nonseulement des martyrs, mais encore des aptres. Aussi les socits rpublicaines staient-elles multiplies ; la socit des Amis du peuple, socit-mre qui existait seule lpoque du procs des ministres, avait vu natre prs delle la socit des Droits de lHomme, la socit Gauloise et le Comit organisateur des municipalits. Il est vrai que toutes ces socits, manquant dun chef puissant et mal relies entre elles, toutes puissantes pour linitiative, taient bien faibles pour la direction. Tout au contraire, le gouvernement, prvenu du danger qui le

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menaait par les explosions quotidiennes que faisait lesprit public, avait davance son plan bien arrt, et pour ne pas tre pris au dpourvu comme Charles X, tenait toujours sous sa main, tant dans Paris que dans les environs, quarante cinquante mille hommes. Ds le 4, quoique aucune mesure nait t prise par le parti rpublicain, quoique aucun plan nait t arrt, on devinait ces ardents atomes qui passent dans lair, prcdant les orages politiques comme ils prcdent les orages du ciel, que la journe du lendemain aurait sa date parmi les jours terribles. Le soir, on se rassembla, on chercha prendre lordre quelque part, adopter une direction quelconque ; mais Carrel, le plus grand sceptique que jaie connu en fait de coups de main rvolutionnaires, prchait le calme et la prudence ; mais Bastide, mais Guinard, mais Cavaignac, nosaient rien prendre sur eux, de peur dentraner tout le parti dans une tentative inconsidre. Rien ne fut dcid, si ce nest quon ne commencerait point lattaque, mais quon se tiendrait prt la dfense. Le rendez-vous tait sur la place Louis XV. Lorsquon arriva la place Louis XV, on la trouva garde par quatre escadrons de carabiniers. On sachemina vers la maison mortuaire, situe rue SaintHonor. La rue tait encombre ; des tages suprieurs des maisons, on voyait dun ct la foule stendre, paisse, jusquau Palais-Royal ; de lautre, samonceler toujours croissante, rue Royale, faubourg Saint-Honor et place de la Madeleine. Cette foule se composait dtudiants, dhommes du peuple, danciens soldats, de dputs, de corporations des diffrents mtiers de Paris et de rfugis. On cherchait inutilement les lves de lcole polytechnique, ils avaient t consigns par le gnral Tholoz. Toute cette foule tait frissonnante de passions, pleine de troubles subits, de rumeurs confuses ; on et dit que le corps social prouvait ce tremblement qui secoue les membres du fivreux un

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instant avant que son accs le prenne. Des hommes, arrivant de tous les quartiers de Paris, disaient les prcautions prises par le gouvernement sur tous les points. Il y avait un escadron de dragons la Halle-aux-Vins ; un bataillon du 3e lger la place de Grve ; le 12e tout entier stationnait, attendant le convoi, sur la place de la Bastille ; la cour du Louvre tait pleine de soldats. Tout le quartier qui stend de la prfecture de police au Panthon tait livr aux municipaux, dont un fort dtachement protgeait le Jardin-des-Plantes ; enfin, dans la caserne des Clestins, tout le 6e rgiment de dragons se tenait prt monter cheval. Sur toute la ligne des boulevards o devait passer le convoi, taient chelonns des sergents de ville. Au moment o le char mortuaire arriva devant la porte du gnral, on dtela les chevaux ; des jeunes gens sy attelrent, tandis que dautres, se substituant aux employs des pompes funbres, chargeaient le cadavre sur le corbillard. Ce nest quen arrivant sur le boulevard quun peu dordre put stablir dans le cortge. Les quatre cordons taient ports par le gnral La Fayette, le marchal Clausel, MM. Laffitte et Mauguin. Le char tait pavois de drapeaux tricolores et couvert de couronnes dimmortelles. Immdiatement derrire le char, venaient les membres des deux Chambres. Puis les gardes nationaux, arms de leurs sabres seulement. Puis les artilleurs avec leurs mousquetons, mais sans cartouches ; seuls, les gardes du drapeau en avaient. Puis les rfugis de toutes les nations avec leurs drapeaux. Puis la socit de lUnion de Juillet avec une bannire en deuil orne de crpes et dimmortelles. Puis les coles de droit, de mdecine, de pharmacie, de commerce, dAlfort, chacune ayant son drapeau avec cette lgende : Au gnral Lamarque.

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Tout cela se dploya sur le boulevard, sans confusion, en bon ordre, mais sombre comme une arme qui marche au combat. Le temps tait incertain, presque pluvieux ; latmosphre tait sillonne par ces courants dair chaud quon dirait des clairs invisibles et qui disent aux organisations nerveuses : Voil lorage ! Ce fut la hauteur de la rue de la Paix seulement que le convoi du gnral prouva son premier trouble. Les jeunes gens qui marchaient devant le corbillard crirent ceux qui le tranaient : la place Vendme ! Cette dviation ntait pas prvue ; elle jeta dans tout cet immense serpent qui emplissait le boulevard de ses anneaux et dont la queue touchait encore la rue Saint-Honor une agitation et une inquitude bientt calmes, lorsque lon sut la cause qui faisait prendre au corbillard la rue de la Paix. On voulait faire faire au vieux soldat le tour de cette colonne laquelle, pour sa part, il avait apport sans doute quelque canon ennemi. Mais, la vue de cette foule qui sapprochait en dsordre, le poste de ltat-Major crut une agression ; trop faible pour rsister, il rentra vivement et ferma les portes de lhtel. De leur ct, ceux qui conduisaient le convoi virent dans cette retraite non pas sa vritable cause, mais un moyen de ne pas rendre les honneurs funbres lillustre mort. linstant, la foule samassa devant la porte, criant avec menace : Les honneurs au cercueil ! les honneurs militaires ! les honneurs au gnral Lamarque ! Les soldats sortirent et prsentrent les armes ; la foule se calma. Le corbillard, tran par les jeunes gens, fit le tour de la colonne et vint reprendre sa place la tte du cortge. On avait obtenu ce que lon voulait de lautorit militaire, et cette concession avait produit son effet, cest--dire quelle avait

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exalt les esprits. Le convoi reprit donc sa marche avec cet air victorieux dune foule qui croit des obstacles et qui vient de vaincre le premier obstacle qui lui tait oppos. Au cercle de la rue de Grammont, on entendit tout coup un grand bruit et de menaantes clameurs ; ce bruit et ces clameurs taient causs par lapparition du duc de Fitz-James, qui regardait passer le convoi le chapeau sur la tte. Ctait une trange provocation de la part dun homme aussi intelligent que le duc ; ny et-il que cette religion du cercueil qui survit toutes les autres, parce quelle a source dans lgosme humain, il et du regarder passer le cercueil tte nue. Lexplosion fut telle que le duc de Fitz-James dut se retirer. Cette retraite de lex-pair fut accompagne des cris de : Vive la Rpublique ! pousss dans les rangs de lartillerie et sous les bannires des corps de mtiers. Vers la porte Saint-Denis, un sergent de ville qui avait voulu faire une arrestation et qui, bless au visage, tait poursuivi par cinq ou six hommes arms dpes et de pistolets se prcipita dans les rangs de lartillerie. Lartillerie le prit sous sa garde et lui sauva la vie. Un peu plus loin, un autre sergent de ville vint jusque dans les rangs du convoi et porta la main sur un homme qui venait de crier : Vive la Rpublique ! Aussitt un vieil officier, voisin de cet homme, prend sa dfense, met lpe la main ; le sergent de ville en fait autant, et un duel ayant cent mille tmoins commence. En rompant, le sergent de ville rencontra le trottoir et trbucha. On se prcipita vers le vieil officier qui avait lpe leve sur son adversaire ; on le ramena son rang, et, pendant ce temps, le sergent de ville svada. Ctaient l les diffrents prologues du drame terrible qui se prparait. Jai vu beaucoup desprits intelligents qui, en ce moment, ne

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donnaient pas vingt-quatre heures dexistence au trne de Juillet. Un jeune homme, qui comprenait cela sans doute, scria du milieu dun groupe dtudiants : Mais enfin, o nous mne-t-on ? Pardieu, rpondit le dcor de Juillet qui conduisait le groupe : la Rpublique ! Puis, un peu plus bas : Mon cher ami, dit-il, vous tes invit souper ce soir aux Tuileries. Le pauvre garon et pu dire comme paminondas : chez Pluton. Il ne se fut pas tromp.

Chapitre LVII

Lide du combat, partir de ce moment, tait prsente ; des hommes qui passaient porte de leurs demeures quittaient tout coup leurs rangs, puis, dix minutes aprs, venaient les reprendre avec quelque pistolet dont la crosse sortait menaante de leur gousset, quelque pe dont la poigne bouclait leur poitrine. partir du boulevard du Temple, il fut vident quon marchait une bataille. On arriva ainsi la place de la Bastille ; elle tait hrisse de baonnettes ; le 12e lger y stationnait. Mais, au moment o lartillerie passa, un officier quitta les rangs, sans doute sous prtexte de serrer la main un ami, puis tout bas : Citoyens, dit-il, je suis rpublicain, vous pouvez compter sur nous. Et, sur la promesse dun homme isol, la nouvelle se rpandit dans la foule quon venait dacqurir la certitude que non-seulement larme ne tirerait pas, mais encore passerait avec le peuple. Un instant aprs, une grande rumeur slve du ct de la rue Saint-Antoine, et soixante lves de lcole polytechnique, la moiti ayant perdu ses chapeaux, quelques-uns tenant lpe nue la main, viennent se mler aux rangs des rfugis et changent des poignes de mains avec les artilleurs. Ils avaient forc la consigne, et, brls par une course longue et rapide, ils accouraient, prts linsurrection. En les apercevant, la musique qui tenait la tte du cortge se mit jouer delle-mme la Marseillaise. Il faut avoir entendu cette musique incendiaire pour comprendre quel frisson courut par les veines des assistants. On prit le chemin du boulevard Bourdon ; le convoi, un instant stationnaire la Bastille, se remettait en marche. La tte de colonne fit halte au pont dAusterlitz.

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L devaient, sur une estrade, tre prononcs les discours dadieu. Les premiers discours prononcs le furent par le gnral La Fayette, le marchal Clausel, M. Mauguin et les gnraux rfugis Saldanha et Serrognani. Rien, dans ces discours faits davance, ne rpondait lexaltation du moment ; aussi furent-ils couts dans un sombre silence. Ce ntaient point de pareils discours quil fallait cette foule fivreuse et irrite. Mais, aprs ces premiers orateurs, dautres semparrent de lestrade : ceux-l, ce ntaient plus des orateurs de tribune la froide rhtorique, ctaient des tribuns de carrefour lardente inspiration ramassant toutes les questions nationales foules aux pieds depuis deux ans et les exposant, meurtris comme des cadavres de supplicis, aux yeux de la foule. Ceux-l, ctait lexaltation vivante, ctait linsurrection, ctait la menace. Ceux-l, on les applaudissait frntiquement. Tout coup, au milieu de ces cris, de ces clameurs, de ces armes patentes agites en lair, de ces armes caches jusque-l et sortant des poitrines, une apparition terrible, une espce de cavalier de lApocalypse apparut, vtu de noir ; il tait mont sur un cheval noir qui, au milieu de la masse, se mouvait avec peine. la main, il tenait un drapeau rouge dont les plis lenveloppaient ; ce drapeau tait surmont dun bonnet phrygien. Dix mille hommes marchant au pas de charge sur les rpublicains les eussent moins pouvants que cet homme : cet homme, ctait le spectre de la premire Rpublique ; ctait 93 voqu tout sanglant de la place de la Rvolution ; ctait le 10 aot ; ctaient les 2 et 3 septembre ; ctait le 21 janvier. Ils comprirent qu la vue du spectre, la bourgeoisie allait faire un pas en arrire, et queux demeureraient isols, ne sappuyant plus sur personne que sur leur conviction. Mais comme leur conviction tait grande, ils nhsitrent pas.

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Alors commena cette lutte terrible qui, en une heure, couvrit la moiti de Paris de feu et de fume. Les dtails de ces terribles combats des 5 et 6 juin resteront comme une de ces pages sanglantes crites par la main des guerres civiles. Jamais lhrosme ne fut pouss aussi loin : pendant trente heures, soixante hommes tinrent contre toute une arme, et quand la flamme se fut teinte, quand le canon eut cess de gronder, on trouva vingt ou vingt-cinq morts et vingt-deux prisonniers ; le reste des combattants, huit ou dix peut-tre, staient ouverts un passage la baonnette et avaient disparu. Pendant que les rpublicains consacraient de leur sang, rue Saint-Merry, la religion nouvelle dont ils se faisaient la fois aptres et martyrs, les dputs de lopposition dlibraient chez M. Laffitte. Ce serait un compte-rendu curieux que celui de cette dlibration flottant entre le dsir de reprendre le pouvoir et la crainte de se compromettre. Enfin, comme toujours, on laissa fuir le moment. Le moment pass, on sentit quil tait trop tard, et lon rsolut de faire prs de Louis-Philippe, au 6 juin, la mme dmarche quon avait faite prs de Charles X au 28 juillet. MM. Arago, Odilon Barrot et Laffitte furent nomms cette ambassade. Le roi venait de rentrer aux Tuileries. Ce fut vers cinq heures et demie du soir que le roi apprit Saint-Cloud ce qui se passait Paris. Son premier mouvement fut de marcher droit au danger pour le mesurer sa taille ; il passa chez la reine, lui raconta tout et lui demanda ce quelle comptait faire. Ce que vous ferez, rpondit la reine. Je pars pour Paris. Alors je pars avec vous. Et tous deux partirent en effet. neuf heures, ils taient aux Tuileries. Les ministres taient runis ltat-major ; le roi leur fit dire

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de venir le trouver. Le conseil se rassembla : on proposa de mettre Paris en tat de sige ; mais la proposition parut htive, et on la remit au lendemain. Il tait une heure du matin. On prit un peu de repos aux Tuileries ; six heures le roi tait cheval. Il visita diffrents postes et passa, aux cris de : bas les carlistes ! bas les rpublicains ! la revue de la garde nationale de la banlieue. Ainsi, non-seulement le gouvernement en tait-il arriv faire croire une insurrection jacobine, mais encore cette insurrection jacobine tait combine avec une insurrection carliste. Cette stupide accusation prit du crdit et fut rpte mme par les gens srieux. Il est vrai que ceux qui laffirmaient le plus positivement taient peut-tre ceux qui y croyaient le moins. midi, les rpublicains taient concentrs dans le clotre Saint-Merry, envelopps de tous cts : ce ntait plus quune question de temps et de cadavres. Le roi rsolut de parcourir les boulevards et les quais. Il sortit des Tuileries accompagn du duc de Nemours, du marchal Grard, des ministres de la guerre, de lintrieur et du commerce ; ses officiers dordonnance et ses aides-de-camp laccompagnaient ; diffrents pelotons de carabiniers, de dragons et de gardes nationaux cheval le prcdaient ou le suivaient. Il commena par passer en revue les troupes concentres sur la place de la Concorde et dans les Champs-lyses ; puis, prenant la ligne des boulevards, le faubourg Saint-Antoine jusqu la barrire du Trne, il revint aux Tuileries par les quais. Ctait au retour de cette promenade et tout chaud encore dexaltation, que le trouvrent les trois dputs. Au moment o ils arrivrent aux Tuileries, M. Guizot tait avec le roi. Les trois dputs venaient en calche dcouverte, de sorte quainsi tout le monde pouvait les voir. Mais il y avait dj un

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abme entre le 29 juillet et le 6 juin, de sorte quautant le passage du roi avait produit dacclamations, autant leur passage eux fut vu avec froideur. Au moment o ils entraient dans la cour des Tuileries, un homme se jeta la tte de leurs chevaux, et arrtant la calche : Messi