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Pr Jean-Pierre DAVIET Hi 901 (anne 2003-2004) Etats, socits et civilisations lpoque contemporaine (XIXe sicle)

Cours n1

Autour de la Rvolution franaise de 1789


En introduction, quelques propos rapides sur le problme des causes de la Rvolution. Ces causes sont trs complexes, et je rsume normment. Il y a dabord une crise conomique de court terme, qui explique le degr de mobilisation populaire de 1789. Cest ce quon appelle une crise dancien rgime conomique, principalement due de mauvaises rcoltes en 1788. Ces crises taient frquentes, mais elles ne touchaient en gnral pas toutes les provinces la fois. Celle de 1788 fut gnrale : donc hausse du prix des crales dans toute la France, misre des petites gens, qui cessent dacheter des vtements et autres objets, chmage effets cumulatifs (la population sous-employe nachte presque plus rien), arrt des activits du btiment (anticipations pessimistes chez les lites intermdiaires), problme dit de la soudure au printemps 1789. Cela se greffait sur des problmes plus anciens de lconomie et de la socit franaise, depuis 1770 environ : impression que la croissance conomique se grippait, que la socit tait en quelque sorte bloque. Pourquoi ? La structure des revenus jouait beaucoup. Il existait en effet trois sortes de revenus et de produits. Des classes populaires pauvres consommaient des biens trs simples, surtout de subsistance. Une frange aristocratique consommait des biens de luxe trs chers, labors par des artisans-artistes. Le moteur de la croissance conomique tait constitu de biens de semi-luxe, industriels dj. Or la croissance conomique avait favoris surtout les propritaires fonciers, et moins les hommes talents. Il en rsultait dune part que lindustrie ne trouvait pas autant de nouveaux dbouchs quon aurait pu lenvisager, dautre part quil tait plus difficile de monter dans lchelle sociale par enrichissement en 1789 que vers 1750. Mais la Rvolution avait aussi des causes intellectuelles et culturelles. La crise intellectuelle chez les lites intermdiaires (bourgeoises si on veut) faisait que lon remettait en cause les autorits traditionnelles depuis plusieurs dizaines dannes. Ce travail de critique systmatique stait dvelopp dans ce quon appelle souvent les socits de pense , acadmies, clubs et salons de villes petites et moyennes, grce au progrs de limprim (livres, journaux) et lhabitude de discussions (sociabilit), ceci dans un contexte o lEglise exerait un moindre contrle (on restait croyant dune certaine faon, mais on tait moins port au mysticisme et aux exercices dits spirituels). Un grand sujet de rflexions serait de se demander pourquoi la Rvolution a eu lieu en France et pas en Angleterre. En pratique, le modle anglais fut celui dune alliance aristocratie/bourgeoisie riche, la bourgeoisie moyenne et petite se dsintressant provisoirement du politique (au profit des affaires), le modle franais est celui dune alliance bourgeoisie (large) /petit peuple.

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1. La construction de lEtat-nation
Il convient de rflchir aux grands principes de la Rvolution, lesprit de 1789 si on veut. Il y a dabord un aspect ngatif, la critique de ce quon appelle lpoque despotisme . Ce nest pas uniquement le despotisme du roi ou des bureaux de Versailles. Ce sont tous les despotismes institutionnels, sociaux et religieux (le pape, les superstitions populaires), culturels aussi (les systmes de pense). Despotisme au sens dun pouvoir trop lourd, non justifi, arbitraire. En gnral, on associe le despotisme la soumission une autorit traditionnelle (ou une pense traditionnelle), quil faut savoir remettre en question. Ici, il faut penser une rflexion de Kant, dans son texte Was ist Aufklarung ? (1784). Il dit que cest le passage de lhumanit ltat adulte, et il prcise : penser par soi-mme. Lenfant dit une chose pour faire plaisir ses parents ou ses matres dcole. Etre adulte, cest penser par soi-mme, ne pas subir des influences. Si influence il y a, cest une influence rflchie et consentie, en aucun cas une influence impose. Cest exactement lide des hommes de 1789. Donc, autonomie, esprit critique, usage de la raison, labb Grgoire, dont je reparlerai, invente mme un nologisme : raisonnabilit (faire fonctionner le tribunal de la raison). Quest-ce que cela donne en positif ? Il me semble quon peut commencer par lide de nation au sens de 1789. Lide de nation est naturellement plus ancienne. Au XIIe sicle, on entendait par nation une communaut dorigine et de langue (une sorte de famille largie), le sens est donc culturel. Le sens de la Rvolution trouve ses racines au XVIIIe sicle, comme entit politique, corps de citoyens librement runis, volont de vivre en commun et de prendre des dcisions ensemble, avec lobjectif de maintenir un ordre intrieur et dfendre le territoire contre des ennemis extrieurs. La nation implique une responsabilit collective, et la notion dun gouvernement reprsentatif (ide dun consentement, autorit consentie, parce que traduisant une volont gnrale). Donc, tout est national dans la Rvolution : assemble nationale (pas de diffrences entre les ordres, pas de diffrence entre les provinces), la religion doit tre nationale (un peuple de Dieu form de chrtiens citoyens, une chrtient rpublicaine), la langue aussi (on combat les patois). Au dbut, on pense nation avec le roi, puis ce sera la nation sans le roi. Pour constituer une socit harmonieuse, on distingue deux niveaux : la socit politique (notion de gouvernement reprsentatif et de volont gnrale), et puis ce que Hegel va appeler un peu plus tard la socit civile. Dans la socit civile, chacun dfend ses intrts particuliers et ses opinions, mais il faut des rgles pour organiser cette comptition ou ce jeu social, do limportance du droit, des codes, de normes de lordre civil et de lordre pnal. Beaucoup de rvolutionnaires ont t de bons juristes. On en arrive aux grands principes, libert, galit, fraternit. Ils ne sont pas exactement sur le mme plan, et on dit parfois simplement libert et galit. Cest ainsi que sur la pice de 5 F en argent de 1795, on reprsente le peuple en Hercule vigoureux, entour de deux femmes, la libert dun ct, lgalit de lautre (reconnaissable au fait quelle porte une balance). Pas de fraternit dans ce cas. La fraternit est davantage invoque par les esprits religieux comme labb Grgoire et par la gauche rvolutionnaire, alors que les modrs sen mfient (et ce nest pas une ide trs juridique). Pour Grgoire, tous les hommes sont frres parce quils appartiennent une immense famille o chacun a sa dignit. Il pense aussi que lamour universel (aimer tous les hommes) implique que lon porte plus dattention aux plus petits, aux plus dfavoriss, parce quils en ont davantage besoin. Il prend la dfense de ceux quil appelle

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les petites gens contre les gens comme il faut (on disait aussi la bonne socit ). Do lide de mesures sociales, de solidarit. Quand on parle de libert, il y a deux aspects, la libert civile, et la libert politique. En pratique, cela se traduit par le gouvernement reprsentatif, les grandes liberts publiques (pense et opinion, expression, runion, dplacement), la libert dexercer un mtier, de contracter, de jouir dun bien, de se marier et de divorcer. Mais la femme est-elle aussi libre que lhomme ? Tout le monde nest pas daccord sur ce point. Lgalit est concevoir comme galit de chances, pour que chacun puisse faire valoir ses capacits et ses mrites. Cest aussi une galit devant la loi (si un homme tue sa femme, la sanction doit tre la mme pour toutes les conditions). Cela ne veut pas dire en revanche quil ny ait pas des ingalits de richesse et de responsabilit dans la socit. Un autre principe trs important est celui de proprit. Lhomme vraiment libre et pleinement citoyen est un propritaire qui prend soin de son bien, ce qui se rattache toute une philosophie de lintrt. Ce point sera en quelque sorte thoris dans une trs belle langue par Benjamin Constant en 1806 (Principes de politique). Si on veut donner un fondement philosophique au libralisme, il faut montrer que la socit peut fonctionner avec trs peu dtat. Benjamin Constant propose donc une philosophie du social, fonde sur l'individu. Il recompose la socit partir d'une interaction entre des individus. Il part de l'ide d'un individu capable de raison et de libert, donc d'une thorie de l'homme. Il glisse une thorie de l'action, en affirmant que le ressort profond de l'action est pour l'individu de bien connatre ses vritables intrts, qui ne sont pas forcment les intrts immdiats. Si l'homme connat ses vritables intrts, il sera conduit la vrit et la moralit. On a intrt tre moral : si je ne le suis pas, si je trompe les autres ou si je ne respecte pas leurs intrts, on perdra confiance en moi, je ne pourrai plus faire grand chose. On a intrt tre dans la vrit, faire progresser la vrit (gain peut-tre si je suis inventeur, gloire pour le savant, crdibilit en tout cas). Un passage intressant est celui o Constant critique le hasard : si mon sort dpend du hasard (pour les tudiants, je traduis : si l'examen est une loterie par exemple), je ne ferai pas d'efforts. Mais si je sais quelles sont les rgles du jeu (une vrit sociale en quelque sorte), mon comportement sera adapt. D'o un tissu social fond sur la relation libre. Constant emploie des expressions comme jouir du bonheur dans le calme et la scurit, un peuple sage et vertueux. La libert fait progresser les choses dans le commerce et la pense (il montre que la vrit progresse par une discussion loyale o on critique une thorie sur la base d'arguments rationnels, sans considration de pouvoirs tablis). Tout cela est source de perfectionnement, de progrs de la civilisation. Il prcise dans un autre chapitre que lon peut tre propritaire dun capital foncier, dun capital commercial, dun capital intellectuel (un avocat, un journaliste par exemple), mais le plus solide est le capital foncier. Je crois que la plupart des hommes de 1789 adhrent cette vision, mme sil y a une gauche rvolutionnaire qui se mfie de la grande proprit. Si on vient la priodisation, il faut distinguer trois priodes : une priode de rforme librale de 1789-1792 (fondation), une priode de dictature guerrire (1792-1794), une priode modre de consolidation-stabilisation de 1794-1799. Je ne raconterai pas la premire dans le dtail. Elle se traduit par un divorce progressif entre le roi et les rvolutionnaires : retour Paris en octobre 1789 (le roi est au milieu de son peuple, mais sous contrle), fuite Varennes (juin 1791), arrestation (10 aot 1792). Dans

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cette partie du cours, on mentionnera simplement trois points : la rforme de la justice, la cration de dpartements et dautorits locales, la constitution civile du clerg, le systme dcimal (le mtre est cr par une loi du 26 mars 1791). La cration des dpartements (1790) est due la volont de dtruire les anciennes circonscriptions, provinces, bailliages etc. Elle cre un chelon administratif la mesure de lhomme (on doit pouvoir se rendre la prfecture en une journe avec un cheval). Cest aussi une structure de relative autonomie avec des autorits lues (on veut au dpart que le dpartement soit assez autonome, nous appellerions cela une dcentralisation). Pour ce qui est de la rforme judiciaire (1790), impossible dentrer dans tous les dtails. Les grandes nouveauts sont le jury en justice pnale (au criminel), et llection des juges par les citoyens. Au civil : les juges de paix, le tribunal civil du district (si on fait appel dun jugement de tribunal civil de district, laffaire est rejuge par un autre tribunal civil de district, ceci pour ne rien recrer qui ressemble aux anciens parlements ). Au pnal : la municipalit dcide pour les contraventions (donc pas de vrais juges professionnels), le juge de paix pour les dlits, un tribunal criminel de dpartement pour les crimes (le jury est charg dadmettre laccusation, en dautres termes on nest pas jug si le jury na pas renvoy laffaire au tribunal criminel). La constitution civile du clerg, adopte le 12 juillet 1790, a eu des consquences qui ont beaucoup dpass ses auteurs. A titre personnel, et sans quon soit oblig de me croire, je dirai que moins un Etat se mle de religion, mieux cela vaut. Il tait dangereux de rformer lEglise catholique sans tenir compte du pape et des autres pays (illusion dune religion nationale ). Un aspect fondamental est llection des vques par les citoyens, quils soient catholiques ou non. Ensuite ils reoivent leur ordination canonique (le sacre de lvque) dun vque dit mtropolitain, ce qui est conforme lide de la validit de cette ordination dans le catholicisme (un vque a canoniquement le pouvoir dordonner un autre vque, schma de la transmission apostolique), mais, dans le systme de lEglise catholique romaine, une ordination valide peut en mme temps tre illicite si le pape na pas donn son accord, cet accord garantissant que le nouvel vque est en communion avec le sige de Pierre et lEglise universelle. Tous les prtres ont t sollicits de prter un serment de fidlit au rgime en dcembre 1790 (ceux qui ont refus ont t qualifis de rfractaires ), et les nouveaux vques ont t lus dbut 1791. Coup de tonnerre : un bref du pape Pie VI, dat du 13 avril 1791, condamnant fermement cette rforme et les principes qui lavaient inspire (il ny avait donc plus communion avec Rome). La condamnation joua un grand rle dans lvolution des penses du roi Louis XVI. Cest alors que labb Grgoire est lu vque de Blois, et je reviens ici sur sa personnalit. N en 1750 prs de Nancy, ctait un cur marqu par linfluence des Lumires, qui tait devenu clbre en 1788 par un Essai sur la rgnration des Juifs. Il y avait beaucoup de Juifs en Lorraine, surtout Metz, et Grgoire avait fait leffort dapprendre un peu dhbreu. Grgoire est largement lorigine dune loi importante du 27 septembre 1791 qui dcide lmancipation des juifs (ils sont considrs en citoyens part entire, sans aucune discrimination). Il sest aussi intress aux Noirs partir de 1789, do rdaction dun texte en 1790 (il aurait voulu abolir lesclavage dans les colonies, mais ne fut pas suivi sur le moment). Toujours la mme ide : tous les hommes sont frres, membres dune seule grande famille). Dput du Clerg aux Etats gnraux, Grgoire a t un des premiers rejoindre le Tiers Etat pour former une assemble nationale , il est lun des acteurs du serment du Jeu de Paume (reprsent dans un tableau de David), il crit sur la dfense de la langue franaise contre les

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patois (plus tard sur le vandalisme, sur lcole). A noter que Grgoire restait fidle certains points de dogme et de morale de lEglise catholique, refusant par exemple le mariage des prtres, alors que de nombreux prtres de lEglise constitutionnelle dcidrent de se marier. Faute de temps, je laisse de ct le rcit de la priode de dictature (voir les manuels). Au point de vue politique, toutes les institutions normales furent plus ou moins laisses de ct, au profit de procdures extraordinaires. Ainsi des reprsentants en mission dirigrent-ils en pratique les dpartements. Le tribunal rvolutionnaire jugea les contre-rvolutionnaires, on excuta sans jugement dans de nombreux cas. La plupart des glises furent fermes le 24 novembre 1793 (dbut de la dchristianisation). J'exclus totalement que les dirigeants de la priode 1792-1794 aient eu la notion d'une socit annonant de prs ou de loin le socialisme, mme si des thoriciens comme Marx et Lnine ont tudi avec soin cette priode et en ont tir des conclusions. Les mesures prises taient dues aux circonstances. Tout au plus discerne-t-on une tendance voir l'Etat corriger des dfauts de la socit, par exemple en redistribuant les revenus ou en galisant les chances (ides sur l'ducation, effectivement intressantes). Mais il ne s'agissait pas d'une organisation sociale rellement diffrente. Deux interprtations sont possibles, mais elles se recoupent partiellement. Dans certaines circonstances, les dirigeants furent pris par la crainte de voir sombrer la Rvolution sous les menaces intrieures et extrieures: ils se lancrent dans une sorte de fuite en avant pour ne pas revenir l'Ancien rgime, avec chaque fois des dchirements, des personnalits qui taient auparavant considres comme de "gauche" se voyant accuser de modrantisme et de mollesse par des personnalits plus radicales (la Rvolution dvorait ses propres enfants, disait-on). Mais on peut aussi estimer que, parfois, on surestima la menace contre-rvolutionnaire avec plus ou moins de bonne foi, afin de rallier l'opinion: il aurait t difficile en fait de revenir compltement en arrire. Il y eut bien une lutte pour le pouvoir entre factions rvolutionnaires, sur fond de mobilisation de foules surtout parisiennes et de "militants" (les clubs). Nous en arrivons la priode modre, tentative manque de consolidation-stabilisation (1794-1799). La raction thermidorienne, intervenue aprs le 9 thermidor (27 juillet 1794) est surtout active au second semestre 1794. Il sagit pour lessentiel de labolition de presque toutes les mesures de la Terreur (notamment la loi dite du maximum), de la fermeture du club des Jacobins, et de nombreuses librations de personnes emprisonnes. Do, au printemps 1795, deux journes populaires qui sont en fait les dernires : 12 germinal (1rer avril) et 1er prairial (20 mai). Larme intervient pour la premire fois et menace de bombarder le faubourg Saint-Antoine. Une grande partie de la garde nationale de Paris est dsarme. Pendant ce temps, les royalistes se rveillent et sont actifs en province : cest la terreur blanche (mises mort de personnalits juges trop rvolutionnaires). Les milieux migrs et les Anglais le savent, do dbarquement Quiberon (21 juillet), mais le rgime en vient bout et Hoche pacifie provisoirement la Vende. Les hommes au pouvoir veulent stabiliser la situation et votent dans lt la Constitution dite de lan III (cela va fonder le rgime dit du Directoire, parce que lautorit suprme est confie une sorte de prsidence collective de 5 Directeurs). Comme les modrs craignent les lections, ils dcident que les 2/3 des premiers dputs devront avoir dj t membres dune assemble rvolutionnaire. Les royalistes, sentant que le pouvoir leur chappe, dcident de monter une journe dinsurrection Paris, le 5 octobre 1795 : 13 vendmiaire. Cest cette occasion que Bonaparte commence se distinguer : Barras lui a demand de prendre le commandement des troupes, et il disperse les insurgs royalistes coups de mitraille prs de lglise Saint-Roch.

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Le rgime du Directoire se met en place le 27 octobre 1795 et se maintient jusquen novembre 1799 (Brumaire). Cest une poque assez confuse, au cours de laquelle on enregistre deux coups dEtat , en ralit des annulations dlections qui sont luvre du plus important des Directeurs, Barras. En septembre 1797 (18 fructidor), on casse llection des dputs royalistes lus en mai 1797. En mai 1798 (22 floral), on casse llection de dputs trop gauche. Donc le Directoire, en pratique, ne respecte pas le principe du gouvernement reprsentatif qui est au centre de lesprit de 1789. Autre conclusion : les Franais restent trs diviss, une moiti du pays reste royaliste, mme si on ne veut pas revenir purement et simplement une monarchie dAncien rgime. Les insurrections royalistes sont toujours menaantes. En Vende, Stofflet reprend les armes en 1796, mais est excut comme Charrette (qui navait jamais abandonn les armes). Le grand ouest nest toutefois pas sr, les soulvements sont nombreux en juillet 1799. Nous autres Normands pouvons signaler celui de Frott (un protestant dailleurs, nullement un catholique), dans les rgions dAlenon et Mortain (sera excut en 1800). Au point de vue religieux, on ne sait plus trs bien o on va. LEglise constitutionnelle a perdu au moins la moiti de ses vques et de ses prtres, en partie par mariage des ecclsiastiques, en partie par dcouragement. Grgoire essaie de lui donner un nouveau souffle avec lide de conciles nationaux (celui de 1797 surtout) et des synodes diocsains (runissant les prtres et certains lacs), trop en avance sur lpoque. Le Directoire a essay de lancer une nouvelle religion en 1797, le Thophilanthropie (amour de Dieu et des hommes), mais cela reste quelque chose de crbral et froid. Les hommes au pouvoir sont trs corrompus, et ils ont proclam une banqueroute en 1797. Sur leur gauche, ils redoutent la contestation des partisans de Babeuf (communiste arrt en mai 1797). Ils vivent du produit des rapines de larme en Italie, mais la situation militaire va peu peu se dgrader. Ils tentent une fuite en avant dans un langage rvolutionnaire dur en 1798 : on va se remettre pourchasser les prtres rfractaires que lon avait laiss officier les annes prcdentes, et aussi les familles dmigrs. Tout cela saccentue dans lt 1799 avec la loi des otages contre les parents de royalistes jugs dangereux. On se trouve donc dans une impasse lorsque Bonaparte dbarque le 8 octobre 1799 Frjus (retour dEgypte). Il ne faut cependant pas oublier certaines mesures ou prises de position. Discours de Grgoire sur le vandalisme au deuxime semestre 1794 (aux origines de la notion moderne de patrimoine), avec vote de lois sur la sauvegarde des difices publics et le muse des monuments de lart franais.

2. Le phnomne de la guerre
Je ne suis pas loin de penser que la Rvolution a en quelque sorte dvi de son lan original pour deux raisons, qui sont toutes deux idologiques quoique diffrentes. Premire raison : la rforme religieuse de 1790, qui ne simposait pas (pourquoi changer lEglise catholique qui existait depuis si longtemps ?). Seconde raison : la guerre, dclare pour affronter les rois. La guerre a commenc au printemps 1792 (avec Prusse et Habsbourgs). Elle est dabord marque par des checs, avec un retournement quon peut dater du sursaut de Valmy (20

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septembre 1792). Fin 1792, les armes franaises occupent la Belgique, les vchs allemands de la rgion rhnane, Nice et la Savoie (royaume de Pimont-Sardaigne). La guerre avec lAngleterre date du 31 janvier 1793. Une priode trs difficile prend place jusqu mi-octobre 1793. La France est nouveau envahie ( la faveur de divisions intrieures, notamment avec lexcution de Louis XVI), le tournant se plaant avec la victoire de Jourdan Wattignies (15-16 octobre 1793). Retour aux conqutes, en Belgique, Hollande, Allemagne (Coblence et Cologne), ce qui permet dengager des ngociations de paix Ble dbut 1795 (paix avec Hollande, Espagne, Prusse davril juillet 1795). La France reste en guerre avec lAngleterre et la cour de Vienne. En 1796, un plan stratgique de grande ampleur est conu par Carnot. Il compte sur les alliances hollandaise et espagnole pour neutraliser la flotte anglaise, et sur une triple approche militaire contre Vienne : une arme du nord par la valle du Main avec Jourdan, qui est battu, une arme du centre par la valle du Danube et Munich avec Moreau, qui recule aprs quelques succs, et une arme dItalie avec Bonaparte. Finalement, et contrairement ce quon attendait, ce front italien est le seul donner des rsultats positifs. Bonaparte sempare facilement du Pimont dbut 1796, puis entre triomphalement Milan le 15 avril 1796. Les choses sont ensuite plus difficiles, et il y a des combats assez durs prs de Mantoue dbut 1797 (dbouch de la valle de lAdige). La victoire se dessine nanmoins, Pie VI demande la paix et perd une partie de ses Etats (Bologne, Ancne, Romagne). Bonaparte sarrte avant Vienne. La paix est signe Campo-Formio. Il est alors nomm commandant de larme dAngleterre, mais il comprend que cette dernire est hors datteinte et il pense fin 1797 attaquer en Egypte. Il prend finalement la mer le 19 mai 1798, occupe le Caire. Mais le sultan dIstanbul, soudoy par lAngleterre, envoie une arme en Syrie, do campagne de Bonaparte en 1799 Gaza (25 fvrier 1799), Jaffa (pisode de la peste, non pas au moment de la bataille, mais en mai 1799), Mont Thabor. Bonaparte apprend quune arme turque dbarque en Egypte, do retour prcipit en Egypte. Les Turcs sont rejets la mer (aot 1799), mais lescadre franaise avait t dtruite par Nelson en 1798 (1er aot) Aboukir. Cest un peu limpasse, Bonaparte rentre en France, larme dEgypte tant commande par Klber puis Menou (vacuation en 1801). Pendant ce temps, les choses vont trs mal en Europe, car lAngleterre a suscit la 2me coalition. Le Directoire avait form des rpubliques surs, notamment la Rpublique helvtique, la Rpublique cisalpine, la Rpublique romaine, et mme une Rpublique parthnopenne Naples en janvier 1799. Ds mars 1799, cest le recul gnralis, avec dfaites en Allemagne, en Italie (les Russes y ont mme envoy une arme pour soutenir les Autrichiens), mme si tout nest pas perdu (Massna gagne Zurich en septembre 1799 contre les Russes). Au total, dans ces guerres, deux constatations. Dabord la France a des volonts expansionnistes qui contredisent lide dun idal damiti avec les peuples europens. Ensuite lquilibre europen est rompu, do limpossibilit de parvenir une paix durable.

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3. La Grande-Bretagne et la Rvolution franaise


La Rvolution franaise de 1789 fut dabord bien accueillie en Angleterre. Parmi ses partisans, plusieurs sortes de personnages influents, notamment, outre Fox, qui tait un ancien ministre, (mais qui ne dclara son enthousiasme quen 1790), des aristocrates progressistes, et jen cite deux, lord Stanhope et lord Shelburne. Lord Stanhope (1753-1816) tait un peu un savant, auteur dun ouvrage intitul Sur llectricit (1779), ayant aussi invent une nouvelle technique de typographie. Il tait prsident dune Revolution Society, qui, au dpart, entretenait le souvenir de la Glorious Revolution de 1688, mais qui prit un nouveau dpart en 1788, peut-tre en cho ce quon appelle la pr-rvolution franaise. Aprs les journes dites doctobre 1789, o lon avait ramen Louis XVI et sa famille de Versailles Paris (le boulanger, la boulangre et le petit mitron), lord Stanhope rdigea une lettre lAssemble nationale constituante qui fut lue Paris le 4 novembre 1789 et dont je cite le passage essentiel : La socit forme pour clbrer la rvolution de la Grande-Bretagne, rejetant loin delle toute partialit nationale, et se rjouissant de tous les triomphes que la libert et la justice remportent sur le pouvoir arbitraire, flicite lAssemble nationale de France de la rvolution qui seffectue dans ce pays-l, et de la perspective quelle offre aux deux premiers empires de lunivers, de participer aux biens de la libert civile et religieuse. Elle ne peut que souhaiter avec ardeur lheureuse conclusion dune rvolution si importante, et exprimer en mme temps la satisfaction extrme quelle sent rflchir sur lexemple glorieux que donne la France, dtablir les droits inalinables du genre humain, dintroduire une rforme gnrale dans les gouvernements europens, et de rendre lunivers libre et heureux. Arrte unanimement que le prsent arrt soit sign par le prsident, au nom de toute lassemble, et quil le fasse passer lAssemble nationale de France. Lord Shelburne (1737-1805) avait t un phmre Premier ministre (de juillet 1782 fvrier 1783), moment o il stait brouill avec Fox, et il protgeait un certain nombre de personnalits de lextrme gauche protestante dont je vais parler cidessous. Parmi les protestants anglais, en dehors de lEglise tablie anglicane, il faut distinguer toute une gradation de groupes confessionnels dits non-conformistes, plus ou moins classiques. Les Presbytriens sont des calvinistes dassez stricte obdience, surtout Ecossais. Les Congrgationalistes (anciens Indpendants du XVIIe sicle) sont des calvinistes moins structurs. Les Baptistes sont un peu part (ils pensent que croire sincrement JC est suffisant). Les Mthodistes, issus de John Wesley au XVIIIe sicle, passent pour prcher lobissance aux pouvoirs tablis. Il reste deux groupes plus engags politiquement, les Quakers et les Unitariens, que lon pourrait qualifier dglises libres. Les Quakers nont pas de profession de foi, pas de sacrements, pas de clerg. Lun des leurs, Thomas Paine (1713-1809), diste et dmocrate, avait migr aux Etats-Unis, plaidant pour lindpendance et la rpublique, puis revint en Angleterre en 1787, o il sagita beaucoup, avant de passer en France en 1792, se faisant lire dput la Convention (tendance girondine). Les Unitariens ne croient pas la divinit du Christ, qui est seulement un grand prophte, pas plus quils ne croient un pch originel ni la prdestination. Deux dentre eux sont en vedette, Price et Priestley. Joseph Priestley (1733-1804) tait la fois un savant (ayant crit une Histoire de llectricit en 1766) et un thologien, pasteur mme, un moment nomm bibliothcaire de lord Shelburne. Il fut trs enthousiasm par la prise de la Bastille, dclar citoyen franais et lu dput lOrne (sige quil dclina) et finit par migrer aux Etats-Unis. Richard Price (1723-1791) tait un prdicateur auquel on donnait parfois ironiquement le titre de pasteur, sintressant notamment aux questions conomiques (tudes sur la dette, sur les socits mutuelles dassurances) et

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dmographiques, aux mathmatiques, la morale, et bien sr la politique (il avait crit en faveur de la rvolte des colons amricains, il tait un admirateur de Jean-Jacques Rousseau). Les noms cits sont ceux dintellectuels, mais on vit se multiplier diffrents clubs au recrutement beaucoup plus large, dont la Society for Constitutional Information, o on retrouve Paine, mais qui disparut en 1794 quand ses chefs furent mis en accusation, et la Corresponding Society, fonde en 1792, anime par le cordonnier Thomas Hardy, qui est une sorte de socit des Jacobins, ayant des filiales dans toutes les villes anglaises (dirigeants jugs en 1793, mais acquitts). Face cet enthousiasme se lve une grande voix l o on ne lattend pas, celle dEdmund Burke (1729-1797), auteur de Rflexions sur la Rvolution de France en 1790. Pourquoi inattendue ? Parce que Burke est un whig qui rompt avec ses anciens amis, quil est un conservateur libral, pas un ractionnaire, et que, finalement, son ouvrage est rest un classique, republi en libre de poche en France en 1989 (bicentenaire de la Rvolution franaise). Burke a t remis la mode parce que des penseurs du XXe sicle, notamment Hannah Arendt ou mme Hayek, loccasion de dbats sur la dmocratie et le totalitarisme, lont prsent comme un prcurseur de certaines de leurs rflexions. Burke est en ralit un Irlandais, son pre tant anglican et sa mre catholique. Il a fait une carrire politique en Grande-Bretagne, tant en particulier dput de Bristol. Ses grands combats ont t contre le rgime North et les prtentions de George III au pouvoir personnel, pour les colons amricains. Cest un grand ami de Fox, avec lequel il rompt en 1790-1791, cause de la Rvolution franaise. Notons aussi un crit de jeunesse sur le sublime. Son ouvrage (qui doit quelque chose la philosophie de Locke), publi en 1757, sintitule Recherche philosophique sur lorigine de nos ides du sublime et du beau. Cest une critique de lesthtique classique, le Beau ntant pas synonyme de rationalit, dharmonie, de proportion. Le sublime, selon Burke, contient une forte composante de subjectivisme, de sensibilit et dobscurit Laspect le plus banal de la rflexion de Burke consiste dnoncer certains abus de la Rvolution franaise. Mais sa pense est plus profonde, parce quil veut montrer que ces abus taient invitables, quils dcoulent des principes eux-mmes. En simplifiant beaucoup, on peut dire que Burke sattaque au rationalisme gomtrique et abstrait. Une formule est trs significative : on ne gouverne pas un systme complexe par un principe simple, do un double appel lexprience accumule dans lhistoire et la nation. Un systme social et politique rsulte dquilibres complexes que lhomme ne pouvait pas imaginer dun seul coup, ce qui reviendrait un constructivisme logique. Lquilibre apparemment spontan rsulte de multiples ajustements de forces au fil du temps, par essais et erreurs. On peut certes rformer, mais Burke oppose nettement rformes et innovation. La rforme est une correction justifie par lexprience, une puration, un ennoblissement, sans porter atteinte aux fondements, aux lments constituant la socit. La rvolte dinnovation consiste attaquer toute chose, ne rien laisser sans changement, manifester une impatience de dmolir, chercher un ordre nouveau dans des principes thoriques pour y plier la ralit. Dans le langage de Burke, ce qui est naturel est un hritage, un dpt de lhistoire qui a effectu un tri du possible. Mais cet hritage est celui dune communaut humaine que nous appelons la nation, une nation qui est une fraternit originale. Ce que Burke appelle la constitution anglaise ne remonte aucune date fondatrice, cest un ensemble de principes et de lois fondamentales quon retrouve pars dans les anciens statuts, gravs dans les curs anglais. Ce sont les droits des Anglais, ceux dune communaut dj constitue, dun monde vcu ensemble. Lhistoire anglaise a produit des

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institutions adaptes aux murs nationales, sans quil y ait jamais eu un but conscient rsumant toutes les actions humaines. Et cest la nation qui donne sa lgitimit, sa sanction aux droits des Anglais, dont ils sont solidairement responsables. En relisant Burke, je note une rflexion intressante sur les relations entre socit civile et institutions politiques. La socit civile est le monde dans lequel chacun dfend ses intrts, fait part de ses opinions (les citoyens, dit-il, y sont libres dexprimer leurs sentiments privs et dadministrer leurs affaires de famille). Ce monde des liberts est protg par le Droit (Rule of Law). Mais il ne faut pas le confondre avec la vie politique. La libert dun peuple ne va pas chez Burke jusqu une participation la dcision politique, il y a primat de la libert civile sur la libert politique. Comme tous les grands libraux, Burke pense que la volont gnrale a besoin de mdiations, comme sil fallait filtrer passions et intrts, les dcanter. Elle se dtermine dans un systme qui associe troitement le roi et les deux chambres du Parlement (Burke aime dire que le roi dcide en son Parlement, il lui parat impossible de sparer le roi du Parlement), et encore sous le contrle des juges. Lune de ces chambres rsulte dune lection base lectorale trs restreinte, ce qui ne gne pas Burke. Il prtend que la masse de la population est forme dlecteurs virtuels , ce qui signifie que les lecteurs rels expriment finalement de faon satisfaisante les vues de lensemble, la fois parce qu'ils ont les mmes intrts et parce quils les comprennent mieux, plus intelligemment. Burke emploie lexpression daristocratie naturelle pour dsigner non pas la noblesse, mais une lite du talent et de la valeur, men of light and leading . Tout cela constitue un rgime de libert bien ordonne . Mais il y a plus. Burke estime que ni le systme politique, ni la socit civile ne pourrait fonctionner convenablement sil ny avait certains sentiments gravs dans le cur des hommes. Ce sont en quelque sorte des arcs-boutants culturels de la cit librale. Parmi ces arcs-boutants, Burke place trs nettement lautorit morale de la monarchie et lEglise tablie. En Angleterre, la religion chrtienne lui semble une base de la socit civile, parce que lhomme est un animal religieux, parce que la religion contribue faire accder lhomme quelque chose qui dpasse son strict intrt individuel, parce que les hommes dtenant une part quelconque du pouvoir y puiseront lide quils sont de simples mandataires, pas des propritaires du pouvoir. Il pense aussi que des sentiments hrits de la chevalerie, que lon peut appeler honneur, loyaut, quit, bon got, lgance sont la base dune certaine rciprocit compatible avec le fait quil existe malgr tout des diffrences sociales, et ces croyances gnrales protgent le citoyen contre larbitraire du pouvoir. Il reconnat que ce sont des prjugs anglais, mais ces prjugs rsultent dune conviction qui renferme une sagesse tendue et profonde. En un langage plus moderne, Hayek dclare que la tradition (comme le march dans ses propres thories) est un moyen de slection des informations pertinentes pour laction. Je ninsisterai pas trop sur la politique de guerre partir de 1793. En pratique, il y eut un regroupement autour de Pitt, un peu pour des raisons patriotiques, un peu pour des raisons idologiques. Tout le monde ne pensait pas comme Burke que lon se trouvait dans une guerre civile europenne, mais il y eut chez les lites un refus majoritaire du modle franais, et une peur de contamination sociale en Grande-Bretagne, voire mme en Irlande. Do incontestablement un virage conservateur, un blocage mme, qui retarda certaines volutions de cinquante ans. Si Fox resta plutt francophile, et mme Grey, la majorit des whigs rejoignit Pitt, qui pouvait aussi compter sur des dputs indpendants . Pitt eut dailleurs lintelligence de prendre un whig modr, lord Portland, dans son cabinet. Ce cabinet affronta pas mal de difficults. Pitt, malgr son intelligence, ntait pas un stratge militaire, et il fit des erreurs de jugement. En 1793, le pays ntait pas prt la guerre.

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Larme de terre ne comptait que 15 000 hommes, et les simples soldats ntaient pas srs, car souvent irlandais. La marine avait 16 000 marins, 10 fois moins quau temps de la guerre dAmrique. Beaucoup doprations furent dcevantes. En 1793 on envoya un petit corps expditionnaire aux Pays-Bas, pour envahir la France du Nord, mais il fut battu Hondschoote (6-8 septembre 1793, Anglais commands par le duc d'York, deuxime fils de George III, un homme assez violent et dbauch, qui faisait un trafic des postes d'officiers). Les Anglais dbarqurent Toulon avec la complicit des royalistes locaux, ce qui tait suppos produire un grand soulvement du Sud-Est. Bonaparte chassa assez facilement les Anglais de Toulon. Les Anglais furent appels en Corse par Paoli, et y restrent de 1793 1796, ce qui avait une importance stratgique, mais ne gnait pas trop Paris. A cela sajouta une action dans les Antilles, o les Franais se dfendirent mal, mais o se produisirent deux vnements imprvus. Dabord les noirs se rvoltrent, do trs lourdes pertes britanniques. Ensuite les Espagnols entrrent en guerre contre les Anglais, ce qui compliqua les choses. Les Anglais suscitrent une deuxime coalition contre la France, mais, vers 1799-1800, cette coalition continentale tait battue (la Russie et lAutriche sen retirrent). Do impression d'une voie sans issue qui conduisit la paix en 1801 (prliminaires de la paix dite dAmiens). Entre-temps, les Franais avaient intrigu en Inde, o certains princes voulurent secouer la tutelle britannique. Ils avaient aussi des contacts en Irlande, o Hoche fit une tentative de dbarquement en 1798. Il choua cause du mauvais temps, mais les Irlandais staient rvolts en attendant sa venue. Ce soulvement irlandais fut svrement rprim, et conduisit lacte dunion de 1800, mais cela laissa de la rancur dans lle verte. En Grande-Bretagne, il y avait du mcontentement, en partie cause de crises de subsistance (1795, 1800-1801), en partie cause de la politique financire (crise commerciale en 1793, crise de la livre en 1797, augmentation des impts), en partie pour des raisons plus politiques. Pitt renona dfinitivement toute rforme lectorale. En Irlande, il avait song certaines rformes apaisantes, mais le vice-roi lord Fitzwilliams lui parut aller trop loin en ce sens, et Pitt lobligea dmissionner. LIrlande sagitait beaucoup depuis 1796, ce qui annonait la rvolte de 1798, mais la rponse fut surtout la rpression. En Grande-Bretagne, il y eut beaucoup de procs contre les journaux, certains ouvrages furent interdits (par exemple les Droits de lhomme de Paine), lHabeas Corpus fut suspendu en 1794. Vers 1795-1796, Pitt prit toute une srie de mesures contre les liberts de publication et de runion. La crise de confiance saggrava en 1797-1799, notamment avec une grosse mutinerie de la flotte en 1797. Parmi les mesures de 1799 : Combination Acts (interdisent les associations professionnelles, qui annonaient un peu les syndicats), cours forc des billets, cration de limpt sur le revenu (income tax, qui finit par fournir le tiers des recettes). En 1801, on se trouvait dans une impasse, mme si les Anglais avaient mis la main sur les colonies franaises, une partie des colonies espagnoles et hollandaises. Bonaparte inquitait avec ses prparatifs dits du camp de Boulogne (t 1801). Pitt tait peut-tre dcourag, et il ne voulut pas tre lhomme de la paix. Il prfra dmissionner (2 fvrier 1801). Il fut remplac par un tory, Addington, qui ngocia les prliminaires de paix de Londres, signs le 1er octobre 1801, devenus paix d'Amiens en 1802.

Conclusion
Que penser de l'uvre durable de la Rvolution? Elle s'inscrit bien dans le schma du passage la modernit, en ce sens que les grands principes ont la longue partout triomph,

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qu'il s'agisse de souverainet populaire, d'galit devant la loi, de rle reconnu au march et la proprit. La Rvolution se posa le problme des lites dirigeantes d'une socit, jeta des jalons en vue d'une recomposition des lites, dfinit certaines valeurs qui pouvaient servir de base une unit d'inspiration, de dessein et de logiques d'action (patriotisme, sens de l'intrt gnral oppos aux intrts particuliers), mais n'aboutit pas une solution simple, problme que l'on va retrouver tout au long du XIXe sicle. Elle a dtruit, mais na pas vraiment reconstruit un Etat. Les institutions taient trop faibles dans le schma de 1790-1791 (rve dune socit avec trs peu dEtat), trop dictatoriales en 1792-1794. Elle na en rien rsolu le problme de la reprsentation, qui est essentiel dans les socits contemporaines. On est en principe dans une dmocratie, mais qui va "reprsenter" le peuple, considr comme peu instruit? Les rvolutionnaires lui ont la fois donn la parole et refus la dcision. Ils ont constamment trich avec le suffrage populaire. La Rvolution laisse un pays divis, idologiquement et politiquement, et mme au bord de la guerre civile. Do lide que la France nest pas mre pour une rpublique. En revanche, la Rvolution consolida le monde rural qui tait une peu une dmocratie de petits propritaires et qui trouva alors une assise peu remise en question dans les suites: de nombreux traits de la France paysanne s'enracinent dans la Rvolution.

Bibliographie
- Relire un manuel ou un ouvrage court sur la Rvolution en gnral: Bluche (Frdric) et autres auteurs, La Rvolution franaise, PUF, Que-sais-je, 1992 Genet (Lucien), Rvolution-Empire, 1789-1815, Masson, rdit en 1994 (ouvrage dj ancien, mais trs clair et agrable) Martin (Jean-Clment), La Rvolution franaise, Seuil, 1996 (rcent, ne comporte que 61 pages, donne une bibliographie, peut servir d'aide-mmoire commode) Vovelle (Michel), La Rvolution franaise 1789-1799, Colin, Cursus, 1992

- A consulter ventuellement: Furet (Franois), Penser la Rvolution franaise, Gallimard, 1985 (avait t publi en 1978, rdit en Folio, trs important et suggestif, mais peut-tre difficile pour un historien dbutant) Tulard (Jean), Histoire et dictionnaire de la Rvolution franaise, Laffont, Bouquins, 1987 (rend de trs gros services, pour se faire une ide d'une personnalit du temps ou d'un aspect des institutions) Vovelle (Michel), Etat de la France pendant la Rvolution 1789-1799, La Dcouverte, 1988.

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