Vous êtes sur la page 1sur 65

Anne 2003-2004 HI 904 : 1er semestre : La France et les Franais sous lAncien Rgime (fin XVe-fin XVIIIe sicle)

Cours de Jean-Marc Moriceau


Le cours portera sur les grandes structures socio-conomiques qui ont constitu le cadre de vie des 15 28 millions de sujets qua compts le royaume de France, de la fin du XVe sicle la Rvolution de 1789. Seront ainsi examins le territoire, la population, les grands co-systmes, les cadres institutionnels fondamentaux (communauts et seigneurie), les principaux traits de lconomie, lorganisation sociale, le poids des paysans, la place des villes. Tout en insistant sur les grands facteurs de stabilit, on pointera quelques lments dvolution, notamment partir de 1750.

Orientation bibliographique
La bibliographie qui suit est volontairement large (encore qu'il ne s'agisse videmment que d'une slection) afin de donner aux tudiants un ventail de choix suffisant pour tenir compte de leurs ressources, de leurs centres d'intrts et du degr d'approfondissement qu'ils jugeront souhaitable. Les titres conseiller en premier, et les plus accessibles sont prcds d'un ou deux astrisques. Parmi les ouvrages gnraux (premire partie), on s'en tiendra un manuel de rfrence, parfaitement assimil et d'usage rgulier (indiqu par **) et un ou deux autres ouvrages, utiliss titre de complment et de comparaison. Parmi les monographies (seconde partie), il est vivement conseill de choisir un titre pour tablir une fiche de lecture et d'en consulter seulement un ou deux autres partir de la table des matires. Ce sont ces monographies qui charpentent notre histoire rurale. Les sources indiques (troisime parti e) ne sont aisment accessibles que dans les ditions rcentes, qui rassemblent souvent de larges extraits comments. De lecture facile et agrable, ces ouvrages souvent courts fourniront une connaissance plus directe des ralits, indispensable pour comprendre les anciennes socits rurales. On en retiendra un ou deux titres, que l'on ne consultera que partiellement.

3/37

I. OUVRAGES GNRAUX
- **AUDISIO (Gabriel), Des paysans, XVe-XIXe sicle, Paris, Colin, 1993, coll. U , 367 p. [ouvrage commode par sa date et l'tendue de ses perspectives mais rempli de coquilles] - *BAYARD (Franoise) et GUIGNET (Philippe), L'conomie franaise aux XVIe-XVIIe-XVIIIe sicles, Gap, Ophrys, coll. Synthse-histoire, 1991, 264 p. (avec bibliographie spcialise, p. 252254). - *BLOCH (Marc), Les caractres originaux de l'histoire rurale franaise, 3e d., Paris, Colin, 1988 (1re d. Oslo, Institut pour l'histoire comparative des civilisations, 1931). - *BRAUDEL (Fernand), L'identit de la France. Les Hommes et les choses. Espace et histoire, (en particulier, t. II : Une conomie paysanne jusqu'au XXe sicle ), rd. Flammarion, 1990, 3 vol. (1re d. Arthaud, 1986). - **BRAUDEL (Fernand) et LABROUSSE (Ernest) d., Histoire conomique et sociale de la France, t. I/2, De 1450 1660 par Emmanuel Le Roy Ladurie et Michel Morineau, Paris, PUF, 1977 ; t. II, De 1660 1789, par Ernest Labrousse, Pierre Lon, Pierre Goubert et al., Paris, PUF, 1970 ; rd. en format de poche, Quadrige-PUF, 1993. - DUPQUIER (Jacques), La population franaise aux XVIIe et XVIIIe sicles, Paris, PUF, coll. Que Sais-Je?, 2e d. refondue, 1993, 128 p. - **GOUBERT (Pierre), L'Ancien Rgime. I. La socit. II. Les pouvoirs. Paris, A. Colin, 1969 et 1973, 232 p. et 262 p. - **GOUBERT (Pierre) et ROCHE (Daniel), Les Franais et l'Ancien Rgime. Paris, A. Colin, 1984, 2 vol. - HOUSSEL (Jean-Pierre) d., Histoire des Paysans franais du XVIIIe sicle nos jours, Roanne, Horvath, 1976. - *Les XVIe et XVIIe sicles. Histoire moderne, sous la coordination de Robert MUCHEMBLED, Rosnysous-Bois, Bral, 1995, en particulier chap. 7 : Les paysans , par Serge Dontenwill (Grand Amphi). *Le XVIIIe sicle. Histoire moderne, sous la coordination de Robert MUCHEMBLED, Rosny-Sous-Bois, Bral, 1994, en particulier chap. 3 : Agriculture et vie rurale dans la France du sicle , par Jean-Marc Moriceau (Grand Amphi). *LACHIVER (Marcel), Les annes de misre. La famine au temps du Grand Roi, Paris, Fayard, 1991, 573 p. LE ROY LADURIE, Emmanuel, Histoire des Paysans franais. De la peste noire la Rvolution, Paris, Le Seuil, 2002, 816 p. [rassemblement des contributions de lauteur dans lHistoire conomique et sociale de la France et dans LHistoire de la France rurale, avec actualisation] - *MANDROU (Robert), Introduction la France moderne (1500-1640), Paris, Albin Michel,, 2e d. 1974, 412 p. (L'volution de l'humanit, 36). - **MTHIVIER (Hubert), L'Ancien Rgime. Paris, PUF, coll. Que sais-je?, 12e d. 1994.
XVIIIe

4/37

- * SOBOUL (Albert), La France la veille de la Rvolution. conomie et socit, 2e d., Paris, SEDES, 1974, 286 p.

II. MONOGRAPHIES
- *ANTOINE (Annie), Fiefs et villages du Bas-Maine au l'Ouest, 1994, 541 p. - * BOUCHARD (Grard), Le village immobile, Sennely-en-Sologne au XVIIIe sicle, Paris, Plon, 1972, 386 p. - ** DONTENWILL (Serge), Une seigneurie sous l'Ancien Rgime : l'Estoile en Brionnais, du XVIe au XVIIIe sicle (1575-1771), Roanne, Horvarth, 1973, 293 p. - GALLET (Jean), La seigneurie Bretonne (1450-1680). L'exemple du Vannetais, Paris, publ. de la Sorbonne, 1983, 647 p. - **GOUBERT (Pierre) Beauvais et le Beauvaisis de 1600 1730. Contribution l'histoire sociale de la France au XVIIe sicle. Paris, 1960, LXXII-653 p. + un vol. cartes et graphiques, 119 p. (rd. Paris, EHESS, 1982) ; d. abrge : **Cent mille provinciaux au XVIIe sicle, Paris, Flammarion, coll. Science-Flammarion, 1968, 439 p. - **LEBRUN (Franois), Les hommes et la mort en Anjou aux XVIIe et XVIIIe sicles, d. abrge, Paris, Flammarion, coll. Science-Flammarion, 1975, 382 p. - *LE ROY LADURIE (Emmanuel), Les paysans de Languedoc, Paris, SEVPEN, 1966, 2 vol., 1034 p. (rd. Paris, EHESS, 1985) ; d. abrge : **Les paysans de Languedoc, Paris, Flammarion, coll. Science-Flammarion, 1969, 383 p. - *SAINT JACOB (Pierre de), Les paysans de la Bourgogne du Nord au dernier sicle de l'Ancien Rgime, Dijon, 1960, 644 p. ; rd. Rennes, Association d'Histoire des Socits Rurales, 1995,
LXVIII-644 XVIIIe

sicle, Mayenne, ditions rgionales de

p. (Bibliothque d'Histoire Rurale, 1).

III. SOURCES IMPRIMES


- *BERC (Yves-Marie), Croquants et nu-pieds. Les soulvements paysans en France du XVIe au XIXe sicle, Paris, Gallimard-Julliard, coll. Archives , 1974, 240 p. - *GOUBERT (Pierre) et DENIS (Michel), 1789 : Les Franais ont la parole, Paris, Gallimard-Julliard, coll. Archives , 1964, 270 p. - LE ROY (Eugne), Jacquou le Croquant (1re d. 1899), d. Presses Pocket, 1978, avec prface d'Emmanuel Le Roy Ladurie. - *PLATELLE (Henri), Journal d'un cur de campagne au XVIIe sicle (Rumgies), Paris, Le Cerf, 1965. - *RTIF DE LA BRETONNE (Nicolas), La vie de mon pre, Paris, d. Garnier, 1970, LV-305 p. - *SOLNON (Jean-Franois) d., Sources d'histoire moderne, XVIe-XVIIIe sicles, Paris, Larousse, 1994, coll. Textes essentiels .

5/37

- YOUNG (Arthur), Voyages en France en 1787, 1788 et 1789, d. critique par Henri Se, Paris, 1921, 3 vol. (rd. Paris, Colin, 1976). - *Dossiers de sources publis chaque semestre par la revue Histoire et Socits Rurales (depuis 1994).

6/37

Quand nous commenons avoir peur dun monde qui va trop vite, quand nous nous affligeons de voir crotre comme des champignons des banlieues tristes, nous sommes tents de nous rfugier dans le pass, comme si le monde pouvait revenir en arrire, et nous rvons dune poque o la vie tait plus calme, plus lente, o les choses restaient leur place, o les changements taient si imperceptibles quon avait limpression de vivre dans un monde immobile, o le fils succdait au pre, o on cultivait toujours le mme bl pour manger le mme pain, o les moissons restaient la mme place, les forts aussi. Nous construisons alors un monde sans changements, mais en ne retenant que ce qui nous convient, un monde que nous ne datons pas, un monde qui sappelle jadis et qui est gnralement celui de la jeunesse des hommes.
Marcel LACHIVER, Les Annes de misre, 1991, p. 21.

Les Franais du dbut du xxie sicle, pour la plupart gens des villes et des banlieues, presss entre le bitume et les ordinateurs, de moins en moins dpendants des contraintes naturelles et des ralits agricoles, polics par des sicles dgalit civile et de consommation capitaliste, sont assez loigns des ralits dans lesquelles ont vcu leurs anctres, notamment jusqu la csure majeure de leur histoire sociale et politique, savoir 1789. De la socit qui a prcd la Rvolution, et qui pour certains pans, lui a survcu, ils sont de moins en moins bien arms pour comprendre la nature et le fonctionnement. Ds les derniers mois de 1789, on la baptise, de manire posthume Ancien Rgime , expression qui disait clairement le souci de rpudiation du proche pass. Dans LAncien Rgime et la Rvolution (1856), Alexis de Tocqueville soulignait dj que la Rvolution na pas eu seulement pour objet de changer un gouvernement ancien, mais dabolir la forme ancienne de la socit . LAncien Rgime nest donc pas seulement une armature juridique et institutionnelle mais aussi une manire de vivre, un type de rapports sociaux et mme certain tat de lconomie. Les historiens parlent ainsi volontiers dAncien Rgime politique, dAncien Rgime conomique et social. Cest cette seconde acception que nous nous attacherons surtout. De la fin du Moyen Age (milieu XVe) la fin du xviiie sicle, dans ce quil est convenu lpoque moderne, les 15 28 millions de sujets qua compts le royaume de France ont vcu sous lAncien Rgime. Nous retiendrons ainsi les grandes structures socio-conomiques qui ont constitu le cadre de vie des de la fin du XVe sicle la Rvolution de 1789. Seront ainsi examins le territoire, la population, les grands cosystmes, les cadres institutionnels fondamentaux (communauts et seigneurie), les principaux traits de lconomie, lorganisation sociale, le poids des paysans, la place des villes. Tout en insistant sur les grands facteurs de stabilit, on pointera quelques lments dvolution, notamment partir de 1750.

7/37

Le besoin dun retour aux sources, le ftichisme de lpithte mdival , la prise de conscience de la fragilit et des hritages de ce quon appelle lenvironnement, la ncessit dun contrepoint aux modes de vie trs urbaniss et trs normaliss conduisent souvent idaliser le pass. Cette idalisation est particulirement forte autour du petit patrimoine rural, chapelles, manoirs, fermes anciennes, maisons fortes sans cesse colonises comme lieux de villgiature. Un patrimoine qui, pour lessentiel a t difi, agrandi ou consolid aux xvie, xviie et xviiie sicles. Dans cette rappropriation, bien des ides reues font recette. Notamment ce mythe du bon vieux temps que seules des socits comme celles de lAncien Rgime auraient su faire fructifier. coutons lexergue quun des meilleurs connaisseurs de la socit des xviie et xviiie sicles, Marcel Lachiver, a donn son ouvrage Les Annes de misre. La famine au temps du Grand roi (Louis XIV) : Bien clos dans sa maison de campagne du dimanche, les pieds sur les chents, un grand feu de bois flambant dans la chemine, notre adepte du repos dominical contemple le carrelage de tommettes qui brille, pense avec dlices au repas qui se prpare, au pain de seigle (ah ! le pain de seigle avec les hutres), la poularde qui cuit, la bonne bouteille et au gteau frais achet chez le ptissier. Loin de la ville, loin du bruit, il imagine vivre dans un autre monde, il arrive croire que, pour un temps, il a renou avec le pass. Il oublie que, dans le pass, on mourait de froid devant le feu parce quil ny avait pas de chauffage central, que le sol tait le plus souvent de terre battue, la couverture de chaume et non pas de tuiles anciennes au petit moule, que le pain de seigle ne faisait les dlices de personne et que tous les pauvres paysans regardaient avec envie le pain blanc des bourgeois, que la poule au pot du dimanche na pas nourri grand monde, et quon tait bien aise quand on pouvait manger du pain tous les jours Marcel Lachiver, p. 21-22). Donc la vie quotidienne de ces sicles tait rude. Beaucoup de Franais ne faisaient que survivre, la limite de la misre, tenaills par la faim et le froid. Cest sur cette autre image aussi que le cours entend donner quelques clairages.

8/37

I. Un espace immense et contrast

La France de l'poque moderne n'avait pas de commune mesure avec celle d'aujourd'hui. Unit de taille mdiocre en 1993, l'hexagone - si l'on compare dans le cadre des frontires actuelles, acquises en 1860 tait aux XVe-XVIIIe sicles un espace immense, difficile matriser, traverser et surveiller. Vers 1450 Gilles Le Bouvier, hraut de Charles VII, dfinissait ainsi la France : De long vingt-deux journes... et de large seize 1. En 1581, Montaigne met 15 jours pour aller de Lyon Bordeaux. Le territoire du royaume de France reprsentait un monde bien plus vaste que le ntre. Alors que les conditions de transports ne changent gure, l'espace se dilate jusqu' la fin du XVIIe sicle, au fur et mesure des conqutes. Ce n'est qu' la faveur des amliorations du XVIIIe sicle (la grande mutation routire ) qu'il commence se rtrcir. En fait, les ralits variaient selon les conditions sociales : l'espace de l'aristocrate ou du grand marchand, sujets de longs et frquents voyages est bien plus large que celui de la plupart des ruraux, mme si leurs horizons ne se limitent pas toujours aux clochers du voisinage... Mais par rapport notre civilisation industrielle, dans laquelle les voyages et les tlcommunications abolissent les distances, l'espace franais paraissait la fois plus cloisonn et infiniment plus large. Si les grandes dcouvertes ont ouvert le monde aux dimensions de la plante la fin du XVe sicle, pour la plupart des hommes, l'espace est rest le domaine familier l'intrieur duquel se situaient leurs activits, c'est--dire le canton, le petit pays qui retient la mmoire collective, regroupe la famille proche, circonscrit les changes et les relations. D'autant plus que la socit est reste trs majoritairement rurale.

1Gilles

Le Bouvier dit Berry, Le Livre de la description des pays... d. E. T. HAMY, 1908, p 30-31

9/37

I. UN ESPACE MAL MAITRIS


1. L'immensit en raison de la longueur des distances La mesure de l'espace est d'abord tire du corps humain : pied (32,48 cm pour le pied de roi) pouce, coude ; puis du dplacement ou du travail : ainsi les mesures de superficie : contenance que peut travailler un homme en une journe ("journal", arpent ... c'est--dire 30 50 ares) ou attelage de chevaux ou de boeufs en une anne ("charrue", "bove"...). Ces talons marquent la prgnance de la vie rurale traditionnelle, dans le cadre du terroir. Lespace quotidien, qui est celui du travail, correspond aux horizons du village et des clochers voisins, mais il diffre un peu selon les catgories sociales : exemple de Toury-en-Beauce qui rvle 2 rayons daction ordinaires (2 km pour la culture attele et 5 km pour le dplacement des troupeaux). Les nouvelles circulent lentement et irrgulirement. Sur les grands itinraires routiers, et en ne considrant que le transport cheval, le plus rapide, le voyage de Paris Lyon exigeait 10 11 jours en 1664. Rouen tait alors 3 jours de Paris et Bordeaux 15. En 1638, lors de la naissance du Dauphin Saint-Germain-en-Laye, le dimanche 5 septembre, les premires nouvelles qui en viennent Langres arrivent le jeudi suivant par le courrier spcial du duc de Longueville qui attendait exprs le susdite naissance pour porter ces heureuses nouvelles son dit matre (Journal de Clment Macheret, p. 98). La vitesse quotidienne des coches et des carrosses, qui n'ont que 8 places, est de 40 50 km/jour selon les conditions mtorologiques. Mais l'extrieur des grands itinraires, dos de mulet, les distances taient encore plus longues : en avril 1648, le cur Aulanier, parti soutenir des procs, met plus de 6 jours pour aller du Brignon (au sud du Puy) Toulouse avec un fort mauvais temps de neige mais, pour le mme trajet, il en met encore 5 en octobre 1648. 5/6 jours pour 140 km soit 25 km/jour en moyenne : nous voil ramen la vitesse du piton (Moi, Hugues Aulanier. Journal de l'abb Aulanier, cur du Brignon (1638-1691), t. 2, 1641-1650. Le Puy, ditions de la Borne, 1987). Le rseau routier est embryonnaire, pav seulement autour de Paris cf rseau des routes de postes ne 1632 et en l'an V (Hist. con. et sociale de la France, t. II, p. 168-170 et Atlas de la Rvolution Franaise. Routes et communications, cf. documents 1 et 2). Au dbut du XVIIe sicle, la France ne possde qu'un rseau de

10/37

routes sans cohsion et sans unit. La largeur des chemins varie l'infini avec les provinces : Senlis, le chemin royal doit avoir 40 pieds ; dans le Valois, 30 ; dans le Boulonnais, 60 etc... La carte des routes franaises dessine une mosaque aux pices disjointes, aux rseaux mal ajusts, au travers desquels se dessine le rseau encore lmentaire des chemins de poste, une France encore aux trois quarts fodale2. Pour les particuliers, les transports inter-rgionaux sont une aventure. La voie d'eau est plus sre mais plus lente : ici encore on retrouve les chevaux qui halent les bateaux sur les rivires et les canaux et leur servent de renfort aux passages difficiles. Mais l'tat de ce rseau est dplorable : canaux longtemps peu nombreux (Briare, Canal des Deux Mers) et rivires coupes d'endroits dangereux et de pages multiples. En septembre 1675, la marquise de Svign prend des bateliers Orlans pour aller Nantes : "Ah! quelle folie, crit-elle sa fille en cours de route, les eaux sont si basses et je suis si souvent engrave que je regrette mon quipage qui ne s'arrte point et qui va son train". Ces nombreux obstacles ralentissaient les dplacements. Ils ne les annulaient pas. A pied, par les cols Alpins, les grandes routes et les chemins de traverse, des dizaine de milliers de travailleurs saisonniers se dplaaient sur 100, 200, 300 voire 400 km. Ainsi en tait-il des colporteurs savoyards, des scieurs de long du Livradois, des maons du Limousin et surtout des moissonneurs qui partaient pour le Bassin Parisien assurer les rcoltes : de Basse Normandie, du Perche et du Val de Loire des quipes gagnaient ainsi la Beauce et le Hurepoix ; de Picardie et de Haute Normandie, d'autres se dirigeaient vers le Valois ou la plaine de France ; de Champagne, de Bourgogne et de Comt, arrivaient les moissonneurs de la Brie... De nombreux pages, seigneuriaux et royaux, interrompaient les transports (5688 au dbut du XVIIIe sicle). Enfin les moulins tablis en travers des cours d'eau, les ponts dont le franchissement ncessitait de longues manoeuvres et les mauvaises conditions mtorologiques (comme le gel lors des grands hivers) craient des obstacles rpts.

2. Des progrs nanmoins Le XVIIIe sicle instaure une amlioration (en 1724, 3634 pages sont supprims) et marque un vritable dveloppement du rseau routier grce une politique d'ensemble, laquelle sont attachs les noms d'Orry et de Trudaine (carte p. 4 du polycopi).

CAVAILLES, La route franaise. Son histoire, sa fonction. Etude de gographie humaine, Paris, Colin, 1946, p. 50.

2Henri

11/37

1738, plan gnral des travaux (qui tablit une hirarchie entre "grandes routes" qui relient la capitale du royaume aux capitales provinciales, "routes", qui doivent assurer les liaisons inter-rgionales, "grands chemins" et simples chemins de traverse en organisant le calendrier des travaux suivant ce classement) et extension de la "corve royale" (obligation pour la population des campagnes riveraines des chantiers de travailler gratuitement un certain nombre de jours par an la construction et l'entretien des grands chemins pavs, ponts, etc )
Jai vu aligner la grande route du Mans La Flche travers les champs, les prs et les landes. Ce fut le peuple qui fit cette route la corve, les fermiers charroyaient les pierres et les autres les cassaient et tiraient de la terre, puis les plaaient sur la route. Elle a t commence la fontaine, lan 1750. Cela ruina le peuple, les domestiques des nobles, des moines et moinesses, et des prtres en taient exempts aussi bien comme de la milice. La route na t finie que dix ans aprs son commencement ; ceux qui manquaient leur corve au mois de mars et davril de chaque anne, on les mettait en prison leurs frais et dpens ... Ce sont les grandes routes qui ont facilit le commerce et qui nous ont procur les marchandises trangres... mais si ces chemins nous procurent de laisance, nous devons en savoir bien de lobligation nos anctres, car il leur en a bien cot ... Avant que la grande route fut faite, il ny avait aucun voiturier ici que les fermiers. On ne voyait la campagne ni chevaux ni charrette, ctait les nes qui portaient et faisaient tout le service la campagne. Comme il ny avait pas de rouliers, ctait les mtayers qui approvisionnaient les villes et les bourgs pour le bois et les boissons (Louis Simon, taminier dans son village du haut Maine au sicle des Lumires, 1984, d. par Anne FILLON, p. 66-67, cf. Sources dhistoire moderne, p. 759-761)

1747, cration de l'cole des ingnieurs des Ponts et Chausses. Rsultats : la France est en avance sur toute l'Europe (cf. carte des routes de poste en l'an V, document 2) . Avec la grande mutation routire , la France inaugure sa rvolution des transports (en attendant le relais du chemin de fer au XIXe sicle compter de la loi de 1841). Le pav du roi est l'origine du dispositif en toile du rseau ferr. La route nouvelle modifie dj la gographie humaine des pays qu'elle traverse. Un exemple, parmi bien d'autres, pris dans une rgion que vous connaissez bien : la route de Cherbourg entre vreux et Caen. Avant 1770 l'ancien trac passait au Neubourg, l'intersection de la route Rouen-Alenon. Chaque anne, 35 40 000 bovins, venant surtout du Pays d'Auge et 80 100 000 moutons provenant de tous les coins de Normandie la dfonaient en faisant halte au Neubourg avant de gagner les marchs parisiens (Poissy et Sceaux). Le nouveau trac passe plus au sud, de nombreux marchands dsertent le Neubourg qui perd une grande partie de son activit conomique. Pass 1770, le dclin du bourg est irrmdiable (Andr Plaisse, 1961 et carte repRoduite par Pierre Chaunu, La Civilisation de l'Europe classique, p. 277).

12/37

Ces reclassements locaux sont sla ranon d'une rorganisation routire qui rduit les frais de transport pour tous les produits. Mais cet effort profite surtout quelques grands axes stratgiques et laisse de ct les liaisons locales. L'hiver, les chemins vicinaux sont impraticables et bien des rgions restent isoles. En 1789, les cahiers de dolances sont nombreux se plaindre de l'insuffisance des chemins locaux. Paralllement, une acclration des transports de voyageurs se produit : la fin du XVIIIe sicle, les diligences ou les voitures des Messageries Gnrales de France, qui contiennent une quinzaine de places, roulent 75/80 km par jour ce qui place Lyon et Bordeaux 5 jours et demi de Paris et Rouen un jour et demi. Prenez les cartes du poly. p. 27 : de 1765 1780, les temps de parcours par diligence ou messagerie se reccourcissent singnicativement, notamment vers de Paris la priphrie du royaume : Toulouse passe de 15 7 jours, Marseille de 11 8 jours, Strasbourg de 10 5 jours. Mais il ne sagit que des routes de poste. En dehors des routes de poste, les vitesses restent celles du pass et surtout les marchandises ne roulent pas plus de 3 4 km/h soit d'une trentaine une quarantaine de kilomtres par jour et les transbordements allongent les dlais : les toiles de Laval mettent 15 jours pour parvenir Lorient et au Havre et 20 25 jours pour arriver Lille. Localement, les chemins vicinaux sont dtestables. Dans les rgions de bocage, les chemins creux deviennent de vritables fondrires lorsquils sont gorgs deau. Dans les rgions champs ouverts, les charrettes ne peuvent plus passer dans les chemins boueux et coupent travers champs, dtruisant les rcoltes. En 1789 encore, les plaintes relatives au mauvais entretien du rseau vicinal sont innombrables. Dans un mmoire de 1788, les habitants de Camembert, dont le fromage na pas encore la rputation universelle qui est la sienne, font un tableau particulirement reprsentatif de cette situation :
Pour ce qui est des chemins de communication aux villes les plus prochaines, comme sont Argentan, Orbec et Falaise ; il est certain que la plupart sont trs mauvais et mme quelques-uns impraticables, tant parce quils sont trop troits que parce quils sont dfoncs, surtout ceux qui sont la sortie de la paroisse ; il en est de mme de ceux qui tendent aux bourgs et lieux voisins, tels que sont Trun, Livarot, Vimoutiers. Laccs de ce dernier, en particulier, ou se tient tous les lundis un des plus forts marchs quil y ait plus de dix lieues la ronde, est trs mauvais, pour ne pas dire impraticable ; plus de quinze paroisses comme la ntre en sont dautant plus plaindre quelles narrivent, et ne peuvent sans beaucoup allonger leur chemin, arriver ce bourg que par cet endroit, toujours couvert deau, et ou se trouve quelquefois des molires (terres humides et marcageuses o il est dangereux de saventurer lhiver), dans lesquelles on a la douleur de voir souvent tomber des chevaux chargs de diffrentes marchandises, au grand prjudice du particulier auquel ils appartiennent, au dtriment mme de leur sant, puisque pour retirer leurs

13/37

chevaux de ces espces de prcipices et sauver leurs marchandises, ils sont obligs, dans les temps mme les plus froids, comme en hiver, de se mettre leau jusqu la ceinture ; aussi on a dj prsent des requtes leffet dobtenir la rparation de cette entre impraticable au bourg de Vimoutiers. Nous esprons, Messieurs, que vous voudrez bien les appuyer de votre crdit, le reprsenter vous-mmes lAssemble provinciale et nous faire obtenir, par quelque voie que ce soit, la justice que nous sollicitons.

Il faudra attendre la loi de 1836 pour que ltat dfinisse les responsabilits en mettent la charge des communes lentretien des chemins vicinaux, et le Second empire pour que les travaux soient raliss dans la plupart des rgions. Sous lancien Rgime il nen tait pas ainsi et, une fois encore, la mtorologie, et donc les facteurs naturels, pesaient trs lourdement sur les transports. 1775, effort de dveloppement du rseau navigable : 1 000 km sont raliss en 1789 avec les canaux de Briare (le premier xviie sicle achev en 1642), d'Orlans, du Charolais, de Bourgogne, de Luon la mer, du Midi et le systme des canaux de la mer du Nord. Il s'y ajoutait environ 7000 km de rivires navigables mais l'tat de ce rseau restait gnralement dplorable. En la matire, certaines rgions taient particulirement dfavorises (Est, Centre, Basse-Normandie, Bretagne).

3. En fait, la matrise de l'espace reste gographiquement et socialement trs diffrencie Dans l'espace, l'effort principal a port au nord d'une ligne St-Malo-Lyon o la densit du rseau est plus forte (700 m/10 km2 contre 450 m au sud) et la qualit de son revtement meilleure (pavage plus frquent). Les raisons sont la fois conomiques et stratgiques (dfense des frontires du nord-est et poids de la capitale). Dans le Centre et le Midi, subsistent de nombreux isolats. Mais dans le Nord, les rseaux rgionaux ne communiquent entre eux que par Paris. Socialement, on distingue plusieurs seuils. Le premier est marqu par la dtention d'une bte de selle, ne, bidet, mulet (dans le Sud-Est) et surtout cheval, en gnral un animal qui sert la fois au trait et la selle ; le second correspond l'accs aux transports publics dont la vitesse varie du pas (pour les carrosses et coches o s'entassent petits bourgeois, prtres de campagne, employs) au galop (privilge de la poste aux chevaux rservs aux communications officielles et aux transports des particuliers les plus aiss). La diligence Paris-Bordeaux revient ainsi 125 livres en 1789 contre 50 livres pour le simple fourgon, mais dans ce dernier cas, il faut 15 jours de

14/37

route. Plus gnralement, le rayon d'action est variable en fonction de la position sociale : inter-paroissial (petite paysannerie), rgional (notables, travailleurs spcialiss), international (ngoce, aristocratie). La longueur des distances s'accrot de l'imprcision de la mesure du temps : Longtemps les horloges furent rserves aux htels de ville alors que les campagnes se contentaient des cloches de l'glise paroissiale ; ce n'est qu'au XVIIe sicle et surtout au XVIIIe que les horloges se rpandent dans le monde rural (dans les rgions favorises). Il faut attendre les annes 1660 pour qu'apparaissent les pendules, d'abord dans l'aristocratie urbaine. Chez les notables ruraux (gros fermiers, marchands, matres de poste, riches curs), la pendule n'est adopte qu'au cours des dernires dcennies de l'Ancien Rgime et la montre est un luxe, rserv une petite lite. la fin du XVIIIe sicle, la majorit des ruraux coutaient toujours les heures sonnes au clocher paroissial. Jusqu' la fin du XIXe sicle les "cloches de la terre" (Alain Corbin) rythment toujours la vie des paysans (cf. l'Anglus de Millet). D'autre part, il faut tenir compte de la relative brivet de l'existence . Un grand voyage comme un plerinage (au Mont Saint-Michel, Saint-Jacques de Compostelle mais aussi, en cas de maladie Notre-Dame de Liesse ou Saint-Hubert) marquera toute une vie. Il en est de mme des campagnes militaires, dabord celles des miliciens recruts dans les villages comme arme de rserve depuis 1688, et surtout compter des leves militaires de la Rvolution et de lEmpire. Les souvenirs des grognards de Napolon Ier, au dbut du XIXe sicle, introduiront dans les campagnes une exprience des grands espaces tout--fait inhabituelle. Les privilges locaux craient enfin des obstacles aux communications intrieures: l'Ancien Rgime tait le paradis des privilges, c'est--dire des droits particuliers qui reconnaissaient leurs dtenteurs des avantages honorifiques ou fiscaux par rapport au droit commun. Ces privilges ou liberts n'taient pas propres aux seuls groupes sociaux (ordres, corporations, etc.) mais aussi aux diffrentes provinces (et de nombreuses villes). Ils taient facteurs de cloisonnement, ainsi en matire de circulation des marchandises soumises un rgime de douanes intrieures (les "traites" dont la multiplicit entrave le commerce, mme aprs la simplification due Colbert en 1664). Mais la situation tait particulirement vive pour le sel, produit de premire ncessit, non seulement pour conserver les aliments, notamment la viande et le poisson de carme (hareng) mais aussi pour llevage des animaux, la fabrication des fromages. Or,

15/37

depuis la gnralisation de la gabelle par Franois Ier lespace franais est coup en 6 morceaux, codifis par lordonnance de 1680 (ce. Carte) : la majeure partie (Ile-de-France, Orlanais, Berry, Bourbonnais, Nivernais, Bourgogne, champagne, Picardie, hqute Normandie, Maine, Anjou et Touraine) est soumise la grande gabelle : le sel venant de Brouage et du comt nantais y est fortement tax et les habitants sont obligs den acheter une qsuantit minimum dans 230 250 greniers royaux. Dans les rgions de petite gabelle (Lyonnais, Beaujolais, Mconnaisa, Bresse, Velay, Forez, Provence, Languedoc, Roussillon et lections de rodez et Millau), le sel vient de Peccais. Il est moins onreux mais la consommation impose y est suprieure. Les pays de salines (Franche-comt, Lorraine, Alsace) produisent leur sel et le paient moins cher mais en absorbent davantage. Il en va de mme des pays rdims qui ont rachet limpt aprs une svre rvolte en 1548 (Poitou, Aunis, Saintonge mais aussi Guyenne, Angoumois, Limousin, Marche et une partie de lAuvergne). Un tarif prfrentiel le quart bouillon distingue les rgions dAvranches, de Coutances et Bayeux : on y fabrique du sel en faisant bouillir du sable imprgn deau de mer et les sauneries remettent, gratis, dans les greniers du roi, un quart de la fabrication. Enfin, les provinces tardivement rattaches au royaume et dont lannexion a pu tre ngocie sont exemptes : Boulonnais, Artois, Flandre, Hainaut, Cambrsis mais aussi pays de Gex, Navarre, Labour et surtout Bretagne) : le commerce y est libre et le prix du sel bas. Ce rgime de trs forte ingalit fiscale (impt de la gabelle opposant les provinces exemptes comme la Bretagne ou l'Artois et les pays faiblement taxs comme le SudOuest aux rgions de grande gabelle, o l'on paye le prix fort ainsi dans le Bassin parisien. Un telle ingalit ne peut conduire qu la fraude et la contrebande le fauxsaunage , svrement rprime, est un vritable sport national au voisinage des frontires intrieures. Un sport qui conduit aux galres et la corde mais qui reste trs populaire comme le montre lexemple de Mandrin qui leva une vritable bande les Mandrins pour dvaliser les greniers sel et les bureaux de tabac et librer les contrebandiers en Dauphin, en Vivarais, en Rouergue, en Auvergne et en Franche-Comt en 1754-1756. Il mne 6 campagnes la barbe de la marchausse, disperse en brigades trop peu nombreuses et trop distantes est impuissante avant dtre captur en Savoie par 500 soldats et employs des fermes. Le 26 mai 1756, Mandrin rou vif Valence mais son souvenir, transmis par la littrature de colportage, se maintient jusqu aujourdhui : La complainte des Brigands En fait, les frontires extrieures n'taient souvent pas plus tanches que les frontires intrieures. L'chelle de dplacement trs majoritaire correspondait au petit "pays", rassemblant quelques dizaines de paroisses rurales lies par une commune unit gographique (valle montagnarde, ex. Le Pays de Bigorre dans les Pyrnes ; plateau

16/37

de grande culture comme le Pays cauchois en Haute Normandie ou le Pays de France au nord de l'Ile-de-France; rgions de landes ou de marais, Dombes, Brire, Sologne...) souvent autour ou ct d'une ville. Le royaume en comptait peut-tre 700.

4. Une inscurit permanente L'ordre public n'est assur sur les grands chemins que par des effectifs drisoires (la marchausse ne compte que 3000 4000 gendarmes sous Louis XIV). Vols et brigandages svissent continuellement. On connat les exploits de la bande dOrgres sous la Rvolution, qui chauffaient en Beauce les pieds des riches campagnards pour leur faire avouer lemplacement de leur magot. Cette pratique tait dj signale sous lAncien Rgime. Dans le sud du Perche, dans les campagnes du Dunois en 1757, le cur de Thiville signale : en avril et mai, des fripons sattroupaient, peraient les maisons de nuit, surtout chez les personnes qui avaient la rputation pcunieuse, faisaient griller les personnes petit feu pour leur faire dclarer leur argent ; ils en voulaient encore plus aux curs quaux autres. Mr le cur de Chapelle-Guillaume au Perche (prs de la fort de Montmirail) fut rti auprs dun grand feu et rduit en tel tat quil mourut deux jours aprs . Autour de Dreux, en mai 1757, deux mendiants qui avaient assassin un laboureur sont rous vif vreux. On prtendait que ces brigands taient des dserteurs dune garnison de Tours qui, sous la conduite dun nomm Ficher, pillaient la campagne (E sup Eure-et-Loir, V, Thiville). D'autre part, malgr les grandes battues organises par la louveterie de France, les campagnes sont priodiquement ravages par les loups et les sangliers. Au XVIIe sicle, les loups rdent encore autour de Paris (en allant la messe de minuit une petite fille de Villejuif est mordue par un loup enrag en 1691) et en Anjou comme en Orlanais des loups enrags font des dizaines de victimes dans les annes 1690.
9 novembre 1692 : le marquis de Seignelay ordonne lintendant de Creil de faire une battue aux loups aux environs de Pontgouin (Eure-et-Loir, valle de lEure prs des forts de Champrond et de Senonches, sud du Thymerais). Le roi a t averti que cette bte qui mange les enfants a encore paru Pontgouin ; sur quoi, SM mordonne de vous crire de faire assembler les habitants de 4 ou 5 paroisses des environs pour tacher de la tuer (Depping, Correspondance, IV, p. 764).

Chaque grande fort a sa "bte" : la Bte du Gtinais, dans les annes 1650, un sicle avant la bte du Gvaudan, aurait fait 300 morts (dvors par des loups) entre 1652 et 1655 .
Premirement, de mon jeune ge et de mes premires annes, lon parle de la Beste du Gtinais . Depuis, un loup prit un enfant Blaise Bienvenu dans sa cour, un peu devant soleil couch, g de 2 ou 3 ans, et un Jean Morin, de Maincy, aussi dans le mme temps, sans pouvoir rien sauver (Livre de raison de J-B.

17/37

Vincelet, vigneron Vaux-le-Pnil prs de Melun, commenc en 1664, daprs Gauthier, 1938, p. 34). Au lendemain de la Fronde, entre Montereau et Pont-sur-Yonne, un grand loup cervier ( ?) sans doute y en avait-il plusieurs causait par tout le pays une si grande consternation quon ne parlait que de la bte du Gtinais comme dune chose effroyable Cette misrable bte y dvorait tant de gens quelle en avait dj fait mourir plus de 600 de compte fait. Elle en voulait particulirement aux femmes et aux filles, et leur mangeait les deux mamelles et le milieu du front, puis les laissait l (Mmoires de Madame de la Guette, p. 161-164).

la bte du Limousin en 1699-1699 quon appelle vulgairement la mal bte la fameuse bte du Gvaudan au moins 101 morts de 1764 1767. Que l'on songe encore au dbut du XIXe sicle, aux loups du Prigord qui faisaient tant peur Jacquou le Croquant. Il y aura encore la bte des Cvennes de 1809 1817 (60 80 morts dont 32 identifis). Larmement est insuffisant (fusil un coup au xviiie sicle et surtout armes blanches) le droit de chasse rserv aux seigneurs haut-justiciers, les rivalits de comptences et de juridictions multiples. Tout cela faire les loups. Les guerres civiles et trangres multiplient les cadavres qui accoutument les loups la chair humaine. Ce qui attire aussi quantit de loups en un pays, ce sont les guerres : car les loups suivent toujours un camp, cause des carnages des hommes, chevaux, et autres animaux quon y trouve morts. Et quand ils sont accoutums manger chair dhommes, peine en veulent-ils manger dautre, et en sont fort friands ; et sils nen trouvent de morts, courent sus aux vivants : comme quelques jeunes laquais, fillettes ou petits enfants, et pauvres simples gens, quand ils les trouvent lcart, et les tuent et les mangent (111v). Priodes de guerres : Guerres de Religion (1592-1598), Guerre de Trente ans (16181648) suivie de la guerre franco-espagnole (1648-1659), guerre de Hollande (16721678), guerre de la Ligue dAugsbourg (1689-1697), de la succession dEspagne (17011714), de la succession de Pologne (1733-1738), de la succession dAutriche (17401748), Guerre de 7 ans (1756-1763), Guerre civile et trangre (1792-1802). De ces liens, les contemporains taient bien conscients : Avant la guerre de Sept Ans, il ny avait pas de loups en Allemagne, aprs ils sy sont multiplis : Ces btes froces se repaissent des chevaux qui prissent en si grand nombre dans les campements de larrire-saison ; souvent elles dvorent, comme je lai dj observ, les cadavres des soldats tus en dtachement et qui nont point la spulture militaire, comme la suite des grandes batailles (Delisle de Moncel, 1768, p. 47-49). Sans exagrer ce phnomne, il est clair que dans certains rgions cela cre une vritable psychose dans les esprits. De l vient la croyance aux loups garous et lessor du fantastique :
Les effets strictement dmographiques sont difficiles mesurer faute dtudes exhaustives et surtout en raison du nombre important de blesss non indiqus. Seuls les dcs sont enregistrs.

De ces ravages qui dsolaient plusieurs mois de suite toute une province, voici un exemple, en plein milieu du rgne de Louis XIV :

18/37

fvrier 1693-juin 1694 : en Touraine, une bande de loups sme la panique dans la rgion de Bourgueil ; en juin plus de 70 personnes ont t tues et autant de blesses. Au total plus de 200 personnes auraient t tues, dont 12 femmes et enfants Benais, 7 Bourgueuil, 12 Continvoir, dautres Varennes-sous-Montsoreau (Lebrun, 290). Voici le dcompte de 102 victimes dment recenses dans les registres paroissiaux

19/37

La Bte de Touraine : 66 victimes mortes sous la dent du loup en 1693


19 fvrier 1693 24 fvrier 1693 01 mars 1693 01 mars 1693 17 mars 1693 29 mars 1693 13 avril 1693 15 avril 1693 01 mai 1693 04 mai 1693 08 mai 1693 28 mai 1693 30 mai 1693 03 juin 1693 03 juin 1693 05 juin 1693 05 juin 1693 09 juin 1693 09 juin 1693 09 juin 1693 10 juin 1693 17 juin 1693 17 juin 1693 26 juin 1693 28 juin 1693 Saint-Patrice Courtinvoir
Avrill-St-Symphorien Avrill-St-Symphorien

Pierre Boiron Antoinette Boriaut Ren Baupix Cath. Baunier Silvine Quische Fleurant Serraut Marie Bresseau Fille Louis Abraham Cath Guignard Urbanne Baudnier Marg. Gaucher Charlotte Tupin Urbain Moriceau Urbain Guibert Nicolas Boudri Marie Delacroix, pouse Boudri Frse Nuard Andr Lallemand Michle Beldent Andr Mercier Marg. Arrault Marie Audebert Marie Godefroy Marie Chasteau

9 ans 7 ans 13 ans 13 ans 28 ans 3 ans 17 ans

dvor par une beste inconnue trouve dans les landes dvore par une beste froce dvor par la beste dvor par la beste dvore par les bestes froces
dvor et mang par les bestes froces spulture dossements que la beste avoit dvore prs la Rapinerie

Benais Benais Les Essards Restign Restign Courtinvoir Avrill-StSymphorien Benais


Avrill-St-Symphorien

dvore par la beste farouche dvor par une beste farouche dvore par lad. beste qui fait des ravages continuels 10 ans 20ans 13 ans 7 ans 2 ans 48 ans 50 ans 17 ans 18 ans 7 ans 60 ans 11 ans 55 ans 22 ans
tous deux dvors ce matin, au lieu de la Coudraie, par une beste froce dvors par une beste cruelle en forme de loup dvore par la mesme beste demi-mang par cette mme beste froce qui fait tant de ravages

mange par la beste, ne restant plus que les entrailles dvore par les bestes froces trangle par la beste dvor par la beste
estrangl et demi-mang par une beste froce faisant quantit de semblables ravages dans les campagnes icy

Benais Courtinvoir Bourgueil Bourgueil Rill Rill Rill Continvoir Benais Continvoir
Avrill-St-Symphorien

dvore par les bestes froces


le corps trouv dans les bois o la bte lavait dvore, gardant les bestiaux [] o elle tait en condition

avait t dvore par la bte


tant en condition en cette paroisse, laquelle a t trouve demi trangle, gardant des bestiaux, par cette mme bte froce, continuant ses mmes cruauts servante de Jean Mercier [], dvore par cette mme bte froce avait t mange par la bte, il ne restait que la tte et un bras trangl par une bte froce dvore et mange dvor le jour prcdent par ladite mme bte avait t mang presque tout de la bte avait t presque entirement mange par la beste dvore par les btes froces spulture dossements a t dvore avait t trangle par la bte avait t presque tout mang de la bte lequel ayant t attaqu par la mauvaise bte, vers Les Mortiers, et tant demi mort,

Continvoir

5 juillet 1693 9 juillet 1693 10 juillet 1693 10 juillet 1693 17 juillet 1693 23 juillet 1693 24 juillet 1693 24 juillet 1693 28 juillet 1693 2 aot 1693 8 aot 1693 22 aot 1693

Continvoir
Avrill-St-Symphorien Ingrandes-deTouraine Ingrandes-deTouraine

Cath. Forest Marie Grange Ren pinard Rene pinard Pierre Fillon Martin de Laray Rene Moriceau Urbanne Faucher Madeleine Baron Madeleine Turpin Vincent Chauveau Jean ___

22 ans 12 ans 50 ans 11 ans 5 ans 27 ans 10 ans 55 ans 14 ans 12 ans 13 ans

Continvoir
Avrill-St-Symphorien Avrill-St-Symphorien

Benais Les Essards


Avrill-St-Symphorien Avrill-St-Symphorien

Langeais

20/37

comme on le conduisait dans lhpital de Luynes, il a expir devant lglise de ce lieu

24 aot 1693 28 aot 1693 30 aot 1693 8 sept. 1693 27 sept. 1693 29 sept. 1693 19 nov. 1693 22 nov. 1693 23 nov. 1693 25 nov. 1693 27 nov. 1693 28 nov. 1693 29 nov. 1693 29 nov. 1693 30 nov. 1693 1er dc. 1693 2 dc. 1693 3 dc. 1693 3 dc. 1693 3 dc. 1693 13 dc. 1693 13 dc. 1693 13 dc. 1693 17 dc. 1693 18 dc. 1693 20 dc. 1693 27 dc. 1693 30 dc. 1693 30 dc. 1693

Benais Bourgueil Benais La Chapelle-surLoire Saint-Patrice Saint-Patrice Bourgueil Coutinvoir Bourgueil Restign Bourgueil Langeais Langeais Mazires-deTouraine Langeais Langeais Mazires-deTouraine Langeais Mazires-deTouraine Mazires-deTouraine Langeais Langeais Langeais Les Essards Langeais Saint-Patrice Langeais Langeais Langeais

Jeanne Faneuvau Femme dlie Matherion Marie Bedoit Catherine Parfait Marie Fair Urbanne Dardeau Marie Mutin Fille Fils Fils Fille de Louis Beragnard Franoise Auger Franoise Feruillet Martin Cramblay George Peprigne Franois Ride Urbain Barier Florent Galnier tienne Chanier Marie Depeigne Anne Sinlon Catherine Dupin Fille de Jean Grenier Anne Lalemanet Marie Bretonneau Fille Anne Basson Gervais Duvan Jean Dupin

64 ans

dvore par les btes froces mort funeste dvore par les btes

12 ans 17 ans 34 ans 25 ans 18 ans

dvore par les btes froces trangle par une bte froce dvore et trangle par une bte froce trangle par la bte carnassire mort funeste trangle par une chose froce elle tait en service mort funeste les restes par la bte

15 ans dvore par la mauvaise bte Moligeon o

7 ans 22 ans

mort funeste trangle par la bte fauve plus de demi mange par une mauvaise bte trangle et demi mange par la mauvaise bte

9 ans

dvor par un loup mort trangl et demi mang de la mauvaise bte mort trangl et les deux tiers mang de la mauvaise bte

17 ans

dvor par un loup mort trangl et presque tout mang de ladite mauvaise bte

16 ans 17 ans

dvor par un loup dvore par un loup morte trangle et son corps les deux tiers mang par la mauvaise bte morte trangle et son corps demi mang par la mauvaise bte

25 ans 9 ans

morte trangle et son corps tout mang par la mauvaise bte spulture dossements dvore de la bte froce morte trangle et son corps demi mang par la mauvaise bte

20 ans

dvore par la bte carnassire morte trangle de la mauvaise bte et son corps demi mang mort trangl et son corps demi mang mort trangl et son corps les deux tiers mang de la mauvaise bte

____

21/37

1694
Touraine: 36 victimes mortes sous la dent du loup
13 janvier 1694 3 fvrier 1694 13 fvrier 1694 20 fvrier 1694 24 fvrier 1694 27 fvrier 1694 2 mars 1694 5 mars 1694 7 mars 1694 8 mars 1694 18 mars 1694 24 mars 1694 8 avril 1694 10 avril 1694 15 avril 1694 26 avril 1694 3 mai 1694 5 mai 1694 St-Michel-sur-Loire St-Michel-sur-Loire Hommes Hommes Langeais Hommes Benais Continvoir Continvoir Langeais Continvoir Langeais Hommes Les Essards Hommes Langeais Les Essards Continvoir Marie Despeigne Thomas Girard Jean Marechaux Jean Aubry Pierre Porcheron
Susanne Charpentier

24 ans 15 ans 13 ans 24 ans 6 ans 14 ans 6 ans 6 ans 55 ans 16 ans 66 ans 16 ans 13 ans

mange par la beste mang par la beste estrangl par le loup estrangl par le loup mort estrangl et son corps demi mang de la mauvaise beste estrangl par unloup dvor par les bestes froces estrangl estrangle par la beste morte blesse par la mauvaise beste estrangl par la beste morte estrangle par la mauvaise beste et son corps demi mang dvor par un loup dvor des bestes dvor par un loup estrangl et demi mang par lesdites mauvaises bestes dvor dvore par la mauvaise beste, autour de la maison de Nol Mercier o elle estoit en service dvore trouv mort dans les bois dvor par les bestes froces dvor par un loup mort funeste estrangle par la mauvaise beste dvor par un loup dvor par la mauvaise beste domestique de Jean Charesseiner, dvor par la mauvaise beste dvore par un loup dvor par les bestes froces dvore par les bestes froces demi dvore par un loup dvore des bestes par un loup emport il la estrangl tu par une mauvaise beste et son corps demi-mang dvore par un loup dvore par un loup

Michel Moriceau Ren Gaucher


Marguerite Fontaine

Michelle Berger Etiennette Tessier Franoise Chaumin Urbaine Fourmi Marie Chaumin Perrine Lejaudry Innocent Bauge Jacques Besnard Perrine Bretonneau

16 mai 1694 20 mai 1694 24 mai 1694 28 mai 1694 3 juin 1694 10 juin 1694 12 juin 1694 14 juin 1694 22 juin 1694 28 juin 1694 29 juin 1694 9 juillet 1694 14 juillet 1694 14 juillet 1694 14 juillet 1694 17 juillet 1694 17 juillet 1694 4 aot 1694

Les Essards Les Essards Benais Hommes Bourgueil Hommes Continvoir Continvoir
Mazires-de-Touraine

Marie Proust Urbain Gauffier Louis Arnault Jean Huet Fille de Pierre Moriceau Urbain Janvier Jean Baudrier Jacques Basnan Anne Momy Urbain Ory Anne Basse Marie Gilbert Marie Laurent Fille en nourrice Fille Franois Gaudin Marie Leproz Urbanne Lune

12 ans 15 ans 16 ans 15 ans 24 ans 12 ans 9 ans 11ans 43 ans 15 ans 28 ans 10 ans 20 ans 1 an 10 ans 27 ans 34 ans

Benais Benais Hommes Les Essards Hommes Hommes Langeais


Mazires-de-Touraine

Hommes

Enfin les guerres civiles et les luttes fodales (que rvlent en Auvergne les Grands Jours tenus par le Parlement de Paris en 1665 et relats par Flchier) sment la terreur dans l'intrieur du royaume. Les provinces frontires, de l'Est en particulier

22/37

(Champagne, Lorraine, Alsace, Bourgogne) sont mises feu et sang pendant les guerres de Religion et pendant la Guerre de Trente ans. Les soldats dsorganisent la vie conomique : travaux des champs, industrie, commerce Un exemple parmi bien dautres : la rgion de Langres pendant la guerre de Trente ans :
Le 5 janvier 1641, la foire des Rois Langres est perturbe par des pillards Croates et comtois, venus de gray qui tiennent les grands chemins, font quantit de prisonniers et enneiger le btail ce qui a caus la ruine une infinit de pauvres marchands (Macheret, I, p. 148).

La soldatesque sempare des chevaux de labour. Le 6 avril de la mme anne 1641, la ncessit du labourage a t si grande en ce pays que lon a vu 6 hommes attels la charrue en forme et place de btes et la tirer pour labourer au finage de Torcenay (Macheret, I, p. 153). En 1643, conclut le cur Macheret, aprs de fastidieuses relations de ravages de soldats qui volent le btail de tous les villages : Faut savoir que nos garnisons que nous avions dedans nos chteaux de France faisaient la guerre aux pauvres paysans et aux bestiaux du comt, et les Croates, Espagnoles et comtois qui tenaient les places du comt , faisaient pareille guerre aux paysans et bestiaux de France, ce qui a grandement ruin le pays et na rien profit aux deux couronnes et tous les libertins de par et dautre se faisaient soldats pour voler plus hardiment et impunment : les villes et les laboureurs payant tout le cot de cette guerre, se sont puiss jusquau sang pour ainsi parler car ils ont tir jusqu la dernire pice et on fait des emprunts quils ne paieront peut-tre jamais (Macheret, I, p. 271). Conclusion : destruction du capital conomique, de la population, et endettement le long terme est aussi compromis que lze court terme. Jusqu' l'encasernement des troupes partir de Louvois, la peur des "gens de guerre" est une ralit quotidienne qui explique la grande vague de fermeture des villages (fin XVIe-dbut XVIIe s.) et le rle refuge jou longtemps par les chteaux (jusqu' la Fronde, en 1652). Les contemporains se rendent compte aprs coup de larrive de ce flau En Brie, en 1559, Henri II,, une fois mort, est clbr par le prieur Claude Haton comme le pre des laboureurs : Il avoit bien pollic la gendarmerie, et en telle faon y avoit mis ordre que les gens de guerre neussent os rien prendre des biens du laboureur, sans le payer de gr gr ; et a ceste ordonnance est observe toute sa vie, cest--dire le temps de son rgne, qui a est de treize ans non entiers (1547-1559), Non seulement lesditz gens de guerre neussent os prendre aulcune chose sur les laboureurs sans payer, mais aussi ne les eussent os desteler de leur harnois et charrue (prservation de lattelage), ni les destourner de leur labourage pour se faire

23/37

guider, eux ni leur bagage ni prendre leurs chevaux, harnois ni charrettes (vhicules de transport), sinon en cas de ncessit et en payant. Cest ordre fut tout son rgne si bien observ que les laboureurs neussent daign fermer les huis de leurs caves, celiers, garniers, coffres et aultres serrures de leurs maisons pour les gens de guerre, tant ilz se gouvernoient honnestement, selon laditte ordonnance. Les poulles, poullets, chapons et aultres volailles estoient parmi les jambres desditz gens de guerre s maisons des laboureurs quand ilz y estoient logez, et si nen eussent pas tu une seule sans demander cong lhoste et pour largent. Ils ne faisoient bruict ni insolence s maisons desditz laboureurs, non plus quen leurs maisons propres ; et pour ces causes, les laboureurs et gens des villages ont bien occasion de pleurer et regretter sa mort, car avec grande difficult y aura-il roy au royaume de France de longtemps qui les gourverne si doulcement et en telle faon, et pour ce a-il est appell le pre des laboureurs... (HATON, 111) Ce temps bni ne revint pas Les ordonnances royales se succdent, interdisant aux gens de guerre de piller et de voler Il faut attendre le rgne personnel de Louis XIV pour que la scurit progresse, mais incompltement grce lappel de larme de ligne. L'inscurit est aussi celle d'une insuffisante protection l'gard des conditions naturelles : mauvaise isolation des maisons, insuffisance des vtements, faiblesse des moyens en chauffage (on prend soin la nuit de conserver des braises sous la cendre pour rallumer le feu dans des chemines ouvertes qui diffusent trs mal la chleur) et en clairage (maigre lueur des chandelles). Les rythmes d'existence ( commencer par la dure du travail) dpendent troitement des cycles climatiques. Constatation banale, mais qui doit sans regret balayer le mythe du "bon vieux temps" (cf. Robert Mandrou, Introduction la France moderne, 1961, chap. I, et Marcel Lachiver, Les Annes de Misre...). Ainsi donc, bien des Franais tmoignent d'une sensibilit particulire l'gard des forces naturelles, rsignation, superstitions, favorable des pratiques de protection comme la sorcellerie.

24/37

II. UNE DIVERSIT EXTRME


Le royaume de France : un agrgat inconstitu de peuples dsunis (Mirabeau) ?

1. Diversit gographique : Par rapport aujourd'hui, elle tait accentue par l'troite dpendance l'gard des conditions naturelles. Du poids plus ou moins fort de chacun des facteurs physiques (relief, climat, eau, sols) il ressort une constatation imprative : mme l'chelle du pays, et a fortiori celle de la province ou du territoire tout entier, les ingalits sont multiples. Ainsi dans les montagnes dauphinoises tudies par Bernard Bonnin : selon les diffrences d'altitude et de relief, l'emprise et les aspects du climat, la suffisance ou l'insuffisance de l'eau, les caractres des sols, il y a une varit trs large de hautes terres dauphinoises, en chacune desquelles les conditions de l'levage taient trs diffrentes. Au point que l'auteur distingue par massifs, et mme par valle3. Semblables remarques pourraient tre faites dans les rgions cralires du nord du Royaume. Il n'est pas jusqu'au terroir o les arpenteurs de l'Ancien Rgime ne distinguent entre toute une hirarchie de classes de terre selon l'exposition, la richesse en limon etc... Avant l'agriculture industrielle des XIXe-XXe s., ses engrais et ses puissants moyens mcaniques et chimiques, la diversit des conditions locales tait extrme. On ne saura trop le rappeler. Ceci tant, cette diversit ne doit pas cacher l'homognit propre diffrents types d'espace selon leur appartenance aux grands cosystmes (atlantique/continental/montagnard/mditerranen) ou selon leurs caractristiques locales : (littoraux/bordures forestires/banlieues urbaines).

UN PRODUIT DE LA GEOGRAPHIE HISTORIQUE :

LES ECOSYSTEMES

Les paysages faonns par l'homme depuis l'poque mdivale au moins, n'ont subi que de lgres retouches. De la rpartition ingale entre champs labours (ager), pturages (saltus) et forts (silva) selon les cosysmes drivent quatre grands modes d'organisation de l'espace qui

3L'levage

et la vie pastorale dans les montagnes de l'Europe au Moyen Age et l'poque moderne..., p. 263-

267.

25/37

tous, mais des degrs variables, accordent la premire place la production cralire, base de lalimentation.

A/ Le systme du Nord-Est Au Nord et dans le Bassin parisien, voici les vastes horizons des plaines et des plateaux limoneux, o les prs et les bois se cantonnent sur les sols pauvres. Ici la culture des bls est reine. Pays de champs ouverts (openfields), o rgne la charrue tire par de puissants chevaux, terre bnie de l'assolement triennal. lintrieur des cantons de chaque terroir, les terres labourables se rpartissent en trois grandes soles, de surface peu prs quivalente : jachre travaille et fertilise, emblavures de la sole d'hiver pour les hommes (essentiellement le froment), cultures fourragres de printemps pour les btes (les mars , c'est--dire l'avoine, mais aussi l'orge et les lgumineuses). Cest lassolement triennal (figure). La priorit frumentaire n'exclut pas d'autres orientations productives telle la vigne, qui prospre sur les moindres cteaux entre Somme et Loire, les cultures industrielles (chanvre, lin, osier, etc.), les jardins vergers ou marachers aux portes des villes. Si le manque de fourrage rduit l'importance du gros btail (les btes cornes), jachre et teules entretiennent les btes laine, surtout l't au moment du parcage : pays de grains, pays de moutons et la laine alimente les industries drapantes. Ces terroirs monotones vont souvent de pair avec un habitat group qui n'exlcut pas quelque ferme au champs disposant ses btiments autour de sa cour ferme et parfois fortifie. Le bti rural signale les ingalits sociales qui traversent une socit fortement hirarchise entre gros laboureurs, dtenteurs d'attelages et d'un train de culture, locataires des grandes fermes (les censes dans le Nord), petits laboureurs rduits souvent s'associer pour avoir une charrue complte (demi-laboureurs, suitiers ou saussons ) et simples manouvriers, salaris ici ou l dans les grandes exploitations. Se maintenir dans la classe intermdiaire est toujours une prouesse ; assez vite on retombe dans le proltariat ou dans le petit artisanat et il est bien rare de se hisser chez les fermiers-laboureurs, monde clos qui sait tirer profit de la gestion des seigneuries et de la leve des dmes.

B/ Le systme atlantique L o le ciel est moins favorable aux grains, les sols moins fertiles, les bois et les landes plus tendus, un autre systme de culture s'est impos. Les animaux occupent une place plus importante et les ptis le disputent aux emblavures. Mme si les grains sont toujours essentiels, les prs d'embouche et les

26/37

terrains de parcours assurent l'essor de l'levage. Grce l'humidit des rgions de l'Ouest, lins et chanvres abondent. Plus au sud, la vigne s'tend. Dans les cours, au milieu des champs, des arbres fruitiers sont plants. Des haies vives entourent les parcelles, parfois montes sur des leves de terre (les fosss ). En dehors de quelques enclaves de champs ouverts (les mjous en Bretagne), c'est le domaine du bocage, construit patiemment depuis le XVe sicle. L'habitat clate en petits groupes de maisons, isoles dans le bocage ou spares par les bois. Ici le manque de capitaux, l'loignement des grands marchs, la faible productivit du sol maintiennent la petite culture dans le cadre du faire-valoir direct ou, plus frquemment, dans celui du mtayage. Les chevaux cdent le pas aux bufs, dans des pays o la circulation est plus restreinte. Aussi, l'avoine peut disparatre du cycle cultural qui devient biennal sur les bonnes terres tandis que des friches durables signalent le plus souvent des assolements plus long terme (figure). La charrue fait place parfois l'araire, mieux adapte aux sols maigres et en pente. Seule entorse cette mdiocrit conomique, l'essor du mas aquitain, arriv vers 1630, qui se rpand au dbut du XVIIIe sicle, culture vivrire qui rduit la jachre et contracte mme la part du froment. Dans cette France moyenne, la grande richesse n'existe gure, la mdiocrit est trs gnrale et la misre multiplie les migrations. l'extrme, repli sur lui mme, comme Sennely-en-Sologne, le village parat immobile .

C/ Le systme mditerranen En bordure de la Mditerrane, un troisime cosystme, hrit de l'poque antique et toujours domin par les contraintes naturelles engendre un autre type de paysage, tout en contrastes. Pays de soleil, parfois trop gnreux, pays aux eaux capricieuses, tantt trop abondantes, ravinant les sols et emportant les terres, tantt si parcimonieuses que la vgtation en souffre. Pays de terres pauvres, o la roche n'est jamais trs loin, o le labour doit seulement griffer la maigre couche de terre arable. Pays de relief et de pentes l'assaut desquelles monte l'agriculture, grce aux terrasses qu'il faut amnager ( oulires ou restanques provenales, bancels cvenols, etc.) pour en assurer la mise en valeur. Seules ne sont donc cultives que les meilleures parcelles.

27/37

Le reste de l'espace est abandonn au saltus , la garrigue, au maquis, une fort toujours menace mais plus vaste qu'aujourd'hui, terrain d'lection d'un levage extensif et transhumant. Le paysan est ici en conflit permanent avec le berger dont les parcours sont jalonns pour tenter d'viter les dgts causs par chvres et moutons. Sur les champs irrguliers, ferms de murets de pierre sche, l'araire permet les semailles de bl dur ou d'orge, un an sur deux sur les bonnes terres, beaucoup moins sur les autres. L'arbre marque le paysage, install souvent en culture complante dans les parcelles emblaves : la vigne bien sr, l'amandier, mais aussi l'olivier et le mrier. Une vieille tradition mditerranenne, renforce par l'inscurit mdivale et le danger barbaresque, a concentr l'habitat en gros villages fortifis, perchs sur les pitons rocheux l'abri des eaux torrentielles et des ennemis ventuels.

D/ Le systme montagnard Le dernier cosystme correspond aux rgions de montagnes. Ici, les conditions naturelles ne laissent que de faibles possibilits d'action sur le milieu. Le froid hivernal, avec ses gels et son enneigement prolongs, oblige hommes et btes s'enfermer plusieurs mois de l'anne; le relief multiplie les pentes difficiles utiliser et rduit la circulation aux caravanes muletires ; l'exposition oppose adret ensoleill et ubac ombreux, versants herbeux et versants forestiers ; enfin, le cours indcis des torrents, n'est jamais rgularis. Isols dans leurs valles, les montagnards ont d organiser une conomie presque ferme, en s'efforant de produire sur place l'essentiel. Quelques champs bien situs assurent le pain quotidien d'une population relativement nombreuse qui vit de l'levage, qui fournit laitages, fromages, viande sche. La fort assure le bois de chauffage et le bois de construction. L'habitat group marque la solidarit des hommes. Souvent, la famille largie, forme de plusieurs mnages, cohabite sous le vaste toit de la maison avec le btail pendant les mois d'hiver. Et l'migration saisonnire des hommes (scieurs de long du Livradois, limousins de la Marche, charbonniers, colporteurs du Dauphin) procure des rentres d'argent. Pour les gens des plaines, ces paysages austres sont l'objet d'effroi ou d'tonnement. Mais les civilisations montagnardes prsentent une originalit certaine.

28/37

2. Diversit linguistique Le Franais ne s'impose dans la langue administrative qu'en 1539 (Ordonnance de Villers-Cotterts, art. 111 qui ordonne de rdiger en franais tous les actes de justice, de procdure, de notaires). Alors la pntration administrative du franais est rapide dans le Midi. Mais il n'en est pas de mme du domaine parl pour lequel le franais ne conquiert le territoire que sous la IIIe Rpublique. D'o un dualisme culturel nord-sud: langue d'ol/langue d'oc (spars par une zone Bordeaux-Genve) et centre-priphrie en raison de la vitalit des langues rgionales des provinces frontires (basque, breton, dialectes flamand du nord et allemand de l'est, provenal, catalan). En dehors, l'abb Grgoire ne recensait pas moins de 30 patois diffrents en 1790. Et l'intrieur de ces parlers locaux, de bourg bourg, de village voisin village voisin, chaque patois se dformait qu'il s'agisse du gascon, du bourguignon ou du breton. Une certitude donc : dans la langue parle, le franais n'est pas majoritaire, en dehors du Bassin parisien et de ses marges occidentales. Il faudra attendre la seconde moiti du XIXe sicle pour que, grce la conscription militaire et l'instruction publique, il le devienne (sur cette question, cf. Eugen WEBER, La fin des terroirs, 1983). Encore dans la France des annes 1820, le Tour de France quaccomplit le compagnon menuisier Agricol Perdiguier, souligne limportance des patois et des langues rgionales :
Marseille, Nmes, Montpellier, Bziers, Toulouse, le patois ou langue doc, avec quelques variations, est le langage naturel Bordeaux, on parle patois dans les faubourgs, franais dans la ville, lexception de quelques rues Chartres, Paris, Auxerre on ne parle que le franais, la langue dol amliore, avec des accents particuliers Dans les pays du patois, le peuple sabstient le plus quil peut de parler franais, il a peur de faire ce quon appelle vulgairement des cuirs et de sattirer quelques railleries Dans le midi du Vivarais, du Dauphin, dans tout le Comtat dAvignon, on retrouve le patois. Il en est de mme dans le centre de la France, lAuvergne, le Limousin, la Marche, le Prigord et autres provinces. Les Bretons parlent breton, les Basques, basque, les Alsaciens, un patois allemand ; au levant des dpartements du Jura et de lAin, on se sert dun patois qui nest ni la langue doc ni la langue dol : cest du savoyard, de lallobroge Les Marseillais appellent Francio ltranger la ville qui ne parle que franais. Eux, ils parlent lez patois, peu le franais. Cependant ils sont Fran ais, ils en conviennent ; mais ne leur dtes pas quils sont des Francios : ils se fcheraient peut-tre (Agricol PERDIGUIER, Mmoires dun compagnon prsents par Maurice Agulhon, Paris, Impr. Nat., , 1992, p. 409-410).

29/37

3. Diversit juridique Elle correspond un foisonnement de coutumes Les sujets du royaume de France taient soumis un droit civil d'une extrme varit et d'une grande complexit territoriale. La raison essentielle tient l'origine fodale du droit local. On distingue classiquement, un Nord, o rgne le droit coutumier (longtemps oral puis mis par crit ds le XIIIe sicle dans certaines provinces comme la Normandie dote de son Grand coutumier vers 1240 et mme d'un trs ancien coutumier ds 1198-1200, puis rdaction gnrale partir de Louis XII et tout au long du XVIe sicle lors de la Rformation des coutumes) et un midi, marqu par le droit crit (c'est--dire codifi l'poque romaine), mais ce qui ne veut pas dire qu'il n'y ait pas de coutumes. Dans ce cas, le droit romain n'y est utilis que comme un recours, en cas de silence des coutumes, considres comme simples usages locaux : ainsi en vat-il des ressorts des Parlements de Bordeaux ou de Toulouse. A l'intrieur des coutumes rgionales, qui correspondent souvent (mais pas toujours) aux bailliages et aux snchausses (l'quivalent administratif de nos arrondissements en un peu plus petit, il y en avait plus de 500), subsistaient des coutumes locales, parfois limites une paroisse voire une rue : Anne Zink, dans son tude sur la gographie coutumire du sud-ouest de la France, cite le cas de la coutume de Bidache, qui ne porte que sur une paroisse, de la coutume gnrale de Saint-Sever o chaque seigneurie conserve sa coutume particulire (il en a plus d'une centaine), de la Soule qui, tout en portant sur 69 paroisses accorde des drogations quelques maisons nobles ; de la coutume de Dax divergent plus de trente juridictions et celle du Lavedan dont l'article 8, relatif l'anesse masculine, ne concerne qu'une seule rue de Lourdes4. Il y a donc la coutume du pays, mais aussi la coutume de la ville et mme la coutume du lieu car au moment de la Rformation, la rdaction des coutumes n'a ralis souvent qu'une juxtaposition des usages locaux. Au dbut du XVIIIe sicle, dans son Nouveau coutumier gnral ou corps des coutumes gnrales et particulires de France , Bourdot de Richebourg ne consigne pas moins de 506 coutumes diffrentes. Ceci tant, la plupart des oppositions observes correspondent des variantes secondaires et les historiens du droit distinguent ainsi plusieurs aires coutumires (galitaires ou prciputaires, suivant le type de dvolution successorale). En fait les coutumes avaient une grande importance en matire familiale (communaut de biens, succession et avances d'hritage), contractuelle (locations, prts) et patrimoniale (rglementation des biens nobles, inventaires, partages, donations, testaments).

4Anne

ZINK; L'hritier de la maison. Gographie coutumire du Sud-Ouest de la France, Paris, EHESS, 1993, p. 29, 34, 35.

30/37

4. Diversit mtrologique. En matire de poids et mesures, la varit est infinie. Voltaire dclarait qu'il changeait de mesure chaque fois qu'il changeait de relais de poste. Pour les seules mesures de superficie, l'abb Tessier, dans l'Encyclopdie mthodique (section Agriculture, article Arpent ) mentionnait pas moins de 92 dnominations diffrentes en 1787. Rien que pour le Hainaut (313 communauts), il enregistrait 123 mesures diffrentes! L'actuel atlas historique des mesures agraires mentionne, pour les 692 localits du dpartement du Nord pas moins de 999 mesures diffrentes. Mais en ralit, 915 parmi ces 999 mesures dcoulent seulement de deux dimensions du pied (29,34 et 29,77 cm). C'est en effet la dimension du pied qui dtermine la logique de la mtrologie ancienne : chaque perche correspond un certain nombre de pieds et chaque mesure agraire correspond un certain nombre de perches carres. Ainsi cette diversit apparente n'est pas toujours synonyme de chaos : il n'y a que 7 pieds dans le Nord et 3 dans le Pas-de-Calais. En Franche-Comt, le systme de mesures est relativement simple : certes, il existe 6 types de pieds mais 5 d'entre eux sont peu utiliss. l'intrieur d'une mme rgion, derrire la mme appellation (ex. arpent en Ilede-France, baccino en Corse, stre en Languedoc, etc.) les contenances variaient selon les lieux. Mais, assez souvent, la plupart des mesures n'taient que des variantes d'une mesure principale. Pour l'essentiel, cette diversit tenait la gographie administrative de la fodalit : les limites de chtellenies, de bailliages, de comts dterminant l'emploi de tel ou tel systme mtrologique. Nous retrouverons ce lien dans l'tude de l'institution seigneuriales. Notons enfin qu'un effort de simplification s'amorce au XVIIIe sicle, sous l'impulsion de l'administration et en raison du dveloppement des changes. La pntration de l'arpent du roi (51,07 ares) et du pied du roi (32,48 cm) s'accentue. Pour les mesures de capacit, les volumes dtermins par les grandes villes tendent liminer, de facto, de nombreuses petites mesures locales : ainsi en va-t-il du setier de Paris (1,56 hl pour le froment) qui, sous le nom de setier de rivire, tend supplanter de nombreuses mesures concurrentes. Ceci tant, en 1789, l'unit mtrologique est fort loin d'tre ralise. Chaque rgion conserve son propre systme. Et l'adoption du systme mtrique en l'an III ne sera juridiquement obligatoire, dans les transactions, qu'en 1840. Pendant plus d'un demi-sicle l'Ancien Rgime allait donc ici survivre lui-mme. Et, dans les mentalits, il faudra attendre le dbut du XXe sicle pour que les anciennes mesures disparaissent effectivement.

31/37

III. Une nation de paysans

Aujourd'hui, avec 25 % de ruraux, la France fait figure de pays moyennement urbanis en Europe de l'ouest : sous l'Ancien Rgime, la proportion de ruraux y tait comprise autour de 85 %. Cette proportion tait encore de 75 % en 1841 et il a fallu attendre le recensement de 1931 pour que la population urbaine dpasse la population rurale.

I. 20 MILLIONS DE RURAUX 1. Problmes de dfinitions En fait, il y a un problme de dfinition : la dfinition statistique (2000 h. agglomrs au chef-lieu), une analyse des variations interdpartementales par taille des communes conduit situer aux alentours de 4000 h le seuil qui spare le "mode urbain l'tat pur" de la situation plus complique o se mlent gros villages, bourgs et trs petites villes. Sous l'Ancien Rgime est ville toute agglomration entoure de remparts et dote d'une organisation de dfense (milice "bourgeoise") : en 1556, des lettres patentes royales exemptent d'une contribution leve sur les villes la communaut de Saint-Tropez, parce qu'elle n'est qu'un simple village, non du tout clos ni ferm 5.; en 1659, au trait des Pyrnes le gros bourg de Llivia obtient de rester sous allgeance espagnole en raison de ses murailles qui le distinguent de tous les villages voisins cds au Roi de France (c'est l'origine de l'enclave actuelle dans les Pyrnes-Orientales). Mais la diffrence entre ville et campagnes n'est pas seulement dmographique ou juridique. De trs humbles agglomrations disposent d'une enceinte fortifie. D'autre part, dans la plupart des villes, il se trouve dans les faubourgs et mme l'intrieur des remparts, une population importante qui vit du travail de la terre. A Draguignan, on accumule le fumier contre les murailles. A Auxerre, des milliers de vignerons vont et viennent de part et d'autre des portes de la ville. A Paris mme, le Luxembourg n'est qu'une ferme de 80 ha exploite par l'Htel-Dieu avant que Marie de Mdicis y fisse

5Ren

PILLORGET, Les mouvements insurrectionnels de Provence entre 1596 et 1715, Paris, Pedone, 1975, p.

44.

32/37

construire son palais. Ici et l on lve des pourceaux en pleine ville et il n'est pas de cit qui ne bruisse du sabot des chevaux d'attelages apportant rcoltes et fermages. Entre la ville et la campagne, les modes de vie s'interpntrent. Mais ils ne se confondent pas. Et la structure de la ville est bien plus diversifie que celle du plat pays : l'armature administrative et la spcialisation commerciale y clipsent les activits agricoles. Aussi prfrera-t-on une acception conomique large : est rural tout territoire o l'activit agricole fait vivre la majorit des habitants. Ainsi, Saint-Maxime de Beaufort constitue la premire paroisse rurale du duch de Savoie avec 3172 habitants dont 95 % de paysans en 1561) ; Argenteuil, malgr ses 5000 habitants, n'est que le plus gros village de l'Ile-de-France dans un terroir qui comprend 1000 ha de vignes en 1790.

2. Des villes noyes dans les campagnes Les villes : pour la plupart, hritage des XIIe-XIIIe sicles (et mme antrieur, quand on souligne, propos des cits piscopales, la stabilit du rseau urbain depuis la fin de l'Empire romain). Elles restent trs proches de leur plat pays, comme on vient de le souligner. Elles ont tendance concentrer les pouvoirs : politiques (siges de l'administration royale) religieux (siges piscopaux), conomiques (comptoirs des ngociants, maisons de banque, grosses tudes notariales, etc.), culturels (collges, universits, acadmies). Mais elles ne commandent directement qu'un espace limit (avec banlieues marachres et viticoles) sauf au nord du Royaume (civilisation flamande). A l'poque moderne, la plupart des villes sont avant tout des centres administratifs en dehors de quelques mtropoles, commencer par Paris qui vient trs largement au premier rang (300 000 h vers 1560 ; 412 000 en 1637 ; 510000 en 1700 ; plus de 600 000 en 1780) et les grands ports du royaume qui prennent une importance nouvelle (Rouen aussi puissante que Lyon au XVIe sicle, Caen, Saint-Malo, Nantes, La Rochelle, Bordeaux, Bayonne, Marseille et Toulon). Au XVIIIe sicle, la croissance des villes est plus soutenue que celle de la population rurale (24% au lieu de 8 % et en dehors de Paris 3 villes dpassent 100 000 h : Lyon 15000 h, Marseille et Bordeaux 110 000 h) mais de trs loin, cette dernire reste la ralit majoritaire. L'essentiel du territoire : semis de bourgs-marchs, villages, hameaux tablis au Xe sicle, complt par les centres de dfrichement (XIe-XIIIe sicles), quelque peu modifi durant la Guerre de Cent Ans (villages dserts dont certains n'ont jamais t roccups). L'espace agraire est contrl par ces communauts rurales.

33/37

Or ces communauts rurales taient pour la plupart composes d'units de peuplement de petite ou moyenne importance. L'analyse mene par Jacques Dupquier pour l'poque de Louis XIV souligne que 56 % des sujets du roi (au moins pour un grand Bassin parisien) rsidaient dans des villages de moins 900 habitants et 80 % habitaient des communauts de moins de 1300 habitants. Certes, sort-on du Bassin parisien qu'on rencontre des provinces o la taille des communauts rurales est plus leve : considrable en Provence, pays des "villages urbaniss" (la dimension moyenne est de 1200 habitants environ contre 800 habitants environ dans le Bassin parisien) et en Bretagne (mais ici on distinguera entre communaut de hameau et communaut de chef lieu). En revanche, les dimensions sont tout aussi mdicres dans les provinces du Nord et de l'Est. On en arrive une constatation fondamentale : la majorit des sujets des Valois et des Bourbons demeuraient dans de petites communauts rurales. Ainsi les Franais, pour leur plus grande part, vivaient-ils en interconnaissance ; ils pouvaient mettre un nom sur le visage de tous ceux qu'ils rencontraient.

3. Un espace social diffrenci La campagne franaise aurait pu devenir un agrgat de petites molcules isoles, si trois ncessits combines n'avaient contraint les villageois regerder plus loin que leur clocher : se procurer du numraire pour rgler impts, fermages et produits de consommation complmentaires ; trouver du travail pour les jeunes en surnombre et assurer la reproduction conomique par une certaine diversification extra-professionnelle (en particulier en dehors de l'agriculture) ; pouser des femmes qui ne fussent pas leurs cousines (Jacques Dupquier, La population rurale du Bassin parisien l'poque de Louis XIV, 1979, p. 204). Les relations sociales passaient donc d'abord par l'espace local, qui, le plus souvent tait un territoire rural. Pour autant, cet espace tait depuis longtemps socialement fortement diffrenci. En dehors des contrastes conomiques qui opposaient plus ou moins fortement les ruraux selon les rgions (oppositions sur lesquelles on reviendra dans l'tude sociale de la paysannerie), on n'oubliera pas leur grande diversit : - Seigneurs locaux rsidant au chteau ou au manoir (ex. Bretagne, Normandie du sire de Gouberville) ou reprsents par un intendant - Curs, vicaires et prtres autour de l'glise et des chapelles ; moines et religieuses dans les monastres (abbaye cisterciennes , prmontres, etc.) - Agents administratifs locaux (procureurs, notaires, greffiers, huissiers, sergents, etc. que l'on reverra en particulier dans l'rude de la seigneurie)

34/37

- Nombreux marchands (grains, toiles, bois, vin, cabaretiers, hteliers, etc.) - Quelques transporteurs (voituriers, muletiers, matres de poste, passeurs, etc.) Quelques professions lies aux services (arpenteurs, matres d'cole, chirurgiens, domestiques, etc.) - Artisans agricoles : (meuniers, marchaux, charrons, tonneliers, bourreliers, cordier etc.) trs nombreux - Artisans non agricoles, les plus diversifis, dans le btiment (scieurs de long, charpentiers, menuisiers, maons, couvreurs, tuiliers, serruriers), l'alimentation (bouchers, boulangers), le textile (cardeurs, fileurs, sergers, tisserands, etc. trs nombreux), l'habillement (chapeliers, cordonniers, sabotiers, savetiers, tailleurs d'habits, etc.), la poterie, la vannerie, la mtallurgie ... - Paysannerie, numriquement majoritaire (surtout si l'on tient compte des paysans en mme temps artisans ou agents administratifs). En 1717, dans le cadre de la gnralit de Paris, les professions (on aurait dit alors "vacations") agricoles regroupaient 77% de la population active.

4. Une majorit d'exploitants Au sein de la paysannerie, individuellement ou collectivement, temps plein ou temps partiel, les sujets du roi de France participent la production agricole, vgtale ou animale. Trs diversifis, suivant la nature et l'importance de leur activit agricole (nous les retrouverons dans une analyse ultrieure), ils peuvent se regrouper en quatre grandes catgories : - chefs d'exploitation rurale ou aides familiaux (fermiers, laboureurs, leveurs alpagistes) - rgisseurs, intendants et mtayers, troitement surveills par le propritaire - cultivateurs bras (vignerons, petits laboureurs, marachers, etc.) - ouvriers agricoles l'anne (charretiers, bergers, vachers, velets de cour, etc.) ou saisonniers (moissonneurs, vendangeurs, sarcleurs, batteurs en grange, etc.) - exploitants temps partiel (manouvriers et journaliers occups dans l'artisanat ou la marchandise).

35/37

II. LES GRANDES ETAPES DE L'VOLUTION DMOGRAPHIQUE Pour l'essentiel, la croissance des populations pr-industrielles est d'origine rurale. C'est dans les campagnes qu'on observe une nuptialit et une fcondit plus grande. Le plat pays constitue le rservoir dmographiques des villes qui profitent de courants continus d'immigration. Quelles sont les grandes tapes de cette volution? Le royaume enregistre de fortes densits relatives ds le XIIIe sicle : l'issue de la dernire vague de dfrichements, de nombreuses rgions appartiennent au "monde plein" (Pierre Chaunu), celui de l'Europe du nord-ouest o les densits dpassent 40 habitants/km2 et o l'espace rural est occup sans discontinuit : un atout pour la France par rapport ses voisins de l'est (Saint Empire), du sud (pninsule ibrique) et jusqu'au XVIIIe sicle, du nord (Angleterre). Mais l'quilibre dmographique est fragile : on mesure des oscillations cycliques entre un plancher suprieur (environ 20 22 millions d'habitants dans le cadre des frontires actuelles) et un plancher infrieur (15 millions) en raison du rapport population/subsistances et de la vulnrabilit pidmique de la population. Ce plancher n'est crev qu' partir de 1730 pour des raisons que nous reverrons. Ceci tant, quelques grandes phases peuvent tre dgages, avec des chiffres indicatifs donnes dans le cadre des frontires actuelles (cf. Jacques Dupquier, Histoire de la population franaise, t. II, p; 65-68) : 1. Restauration 1450-1530 (reconstruction agraire aprs la guerre de Cent Ans et repeuplement des campagnes aprs les grandes pidmies) 15 18 millions d'habitants 2. Expansion 1530-1560/90 (jusqu'aux guerres de Religion) 19 20 millions d'habitants (dont 16 17 millions de ruraux) 3. Stabilisation 1590-1640 (effondrement puis rcupration et mme reprise de la croissance dans les annes 1630 puis essouflement) 18 22 millions d'habitants 4. Rcession et rcupration 1640-1730 (consquences de la Guerre de Trente ans en Champagne, Alsace, Lorraine ; grandes crises de subsistances du rgne de Louis XIV) 21 24 millions d'habitants (environ 20 millions de ruraux) 5. Expansion partir de 1730 : le Royaume passe de 23 28 millions d'habitants (et les ruraux de 20 23).

36/37

Conclusion: une singularit franaise? non . Ce sont les socits forte composante urbaine qui sont l'exception (Provinces Unies, Angleterre)... D'autre part, les campagnes ne vivent pas en autarcie mais en symbiose avec les villes...

37/37

IV. La solidarit familiale : le feu

Dans les socits pr-industrielles, o la dpendance l'gard de l'environnement est trs forte, l'individu compte peu, en dehors du salut. Pour tous les actes de la vie sociale et conomique, il se rfre des solidarits proches, plus ou moins institutionnalises, qui forment les cadres quotidiens de son existence. Le premier, sanctionn par la christianisation, correspond la famille domestique. I. LE FEU : UNIT SOCIALE FONDAMENTALE 1. La notion de "feu" Point d'tablissement conomique sans mariage ou insertion dans une

communaut familiale. A la campagne, la rgle veut que mnage et exploitation concident. Quelle que soit la position dans la socit rurale, et en dehors de l'tat ecclsiastique, le clibat ou le concubinage ne dbouchent que sur la marginalit. La ralit conomique et juridique de base sous l'Ancien Rgime, c'est le feu , c'est-dire l'ensemble des personnes, unies par divers liens de parent ou d'alliance, qui vivent pot commun autour d'une mme chemine (d'o l'expression pot et feu ). Le feu c'est aussi l'unit administrative de base, que l'on prend d'abord en compte dans les dnombrements (qui sont rarement des recensements par individu) et dans la fiscalit (pour les fouages ou les rles de la taille royale). Le feu c'est donc le mnage, mais un mnage dont la nature et la composition sont trs varies.

2. Les types de mnages Encore faut-il distinguer plusieurs types de famille. L'historien anglais Peter Laslett a propos une grille d'analyse de la famille d'Ancien Rgime qui a servi de rfrence pour un grand nombre de travaux d'anthropologie historique (Peter Laslett, La famille et le mnage : approches historiques , Annales ESC, 1972, p. 847-872) : - mnage de clibataires (trs rares)

3/21

- mnage conjugal : trs majoritaire en France du Nord (Normandie, Ile-deFrance, Artois, Lorraine etc.) et dans les villes l o l'tablissement des enfants passe par le dpart de la famille d'origine - mnage conjugal largi aux ascendants et quelque parent : fonction du cycle familial (retraite du parent survivant) et des pratiques coutumires - mnage multiple avec cohabitation de deux gnrations ou de plusieurs mnages de collatraux, modle rpandu dans le Centre et le Midi rural. Sous une forme assez simple (communaut de deux mnages sur deux gnrations, c'est la famillesouche), on la retrouvait dans les pays de Montagne (l' ousta du Gvaudan, la maison pyrnenne, la domus de Haute Provence). La forme la plus complte (affrairements ou frrches + communaut patriarcale) tait trs reprsente dans la France du centre (Nivernais, Bourbonnais, Auvergne). Elle y avait une longvit trs grande : cas extrme, la communaut des Quittard-Pinon, prs de Thiers, dont l'existence serait dj atteste en 780 et qui fut dissoute en... 1819) . Les feux les plus tendus sont ainsi ceux des grandes communauts du centre de la France qui combinent toutes les formes de complexit familiale : elles rassemblent plusieurs couples avec enfants, plusieurs gnrations, plusieurs collatraux, 20 30 personnes, parfois davantage, sous l'autorit d'un chef1. D'une manire gnrale, plus l'exploitation concide avec la proprit familiale, plus les formes complexes sont importantes. Prserver le domaine exige de mettre en place des stratgies de protection familiale long terme, qui passent par le modle de la famille-souche ou celui des grandes communauts. A l'inverse, plus grand est le dcalage entre les deux, et le recours la location (bail ferme ou mtayage) ou aux activits complmentaires, plus forte est l'emprise du mnage conjugal. Dans le temps, ces diffrents types d'organisation familiale ne sont pas rests statiques : fin XVe-XVIe s., temps de la cohabitation (cf. partage des grandes fermes entre mnages de frres laboureurs en Ile-de-France ; modle de la famille de Martin Guerre en Gascogne o l'oncle travaille avec ses neveu et nices dans les annes 1550) ; fin XVIIe-XVIIIe s., effritement des formules complexes... mais tout ceci reste largement une piste de recherches.

II. LE ROLE SOCIAL ET ECONOMIQUE DU FEU Dans le monde rural, la formation et l'apprentissage relvent d'abord de la famille. L'cole du village, rserve d'abord aux garons, couteuse et hors-saison, existe
1Henriette

DUSSOURD, Les communauts familiales agricoles du centre de la France, Paris, 1978.

4/21

souvent ds le XVIe s. et la Rforme catholique en tend le rseau aux XVIIe et XVIIIe s. En dehors de quelques enfants de catgories favorises (marchands, gros laboureurs) l'ducation et l'orientation socio-professionnelle sont le fait de la famille. Du mnage luimme l'intrieur duquel filles et garons servent comme aides familiaux (fillettes envoyes pour garder les troupeaux, garons employs pour aider la charrue) ... mais aussi de la proche parent : un oncle marchand ou matre artisan recevra un neveu comme apprenti, un cousin tabli dans un autre village ou dans la ville voisine facilitera une installation. Dans ce systme, les vasions sociales sont rares. La reproduction familiale dbouche sur la reproduction conomique. C'est la fois une garantie face un avenir toujours incertain et un certain cloisonnement. Au moment de l'installation, la famille fournit les moyens ncessaires : terres, outils, cheptel, cautions auprs des propritaires.... moins d'intgrer le nouveau mnage l'intrieur de l'exploitation initiale. Dans les rgions du nord du royaume, point d'tablissement sans mariage : minutieusement dbattu entre les deux parents, le contrat de mariage fournit le capital de dmarrage (fonds de boutique, train de culture, matriel artisanal). Prenons l'exemple de deux laboureurs de l'Ile-de-France maris en 1642, Nicolas Throunne et Marie Berson : pour installer les deux futurs conjoints, les parents tous deux fermiers des environs de Roissy fournissent chacun 4500 livres. La somme reprsente l'ensemble du capital d'exploitation ncessaire une grande ferme : chevaux, btail, matriel, rcoltes et droit au bail. On aboutit alors une association conomique, distincte des familles d'origine. La famille fournit l'aide ncessaire au dpart mais il faut la quitter pour s'installer. Il n'en est pas de mme dans le cas des structures familiales complexes. L'exemple le plus net est celui des grandes communauts du centre de la France. L, la famille s'efforce de vivre en circuit ferm : les parsonniers fournissent les artisans ncessaires l'exploitation ; les mariages s'effectuent dans les cousinages pour viter toute rduction de patrimoine ; le matre gre les finances communes, reprsente la communaut l'extrieur et assure l'intrieur l'ordre public. Ceci tant, la survie de ces communauts patriarcales a t rendue possible par la prservation d'un secteur priv : si l'exploitation du domaine est collective, chacun y a sa part de proprit et dispose son profit personnel, d'un espace domestique (une chambre), de quelques meubles, d'un peu de btail et d'un lopin de terre. Au moment du dcs, la famille joue le rle de caisse de retraite (les parents gs abandonnant leurs enfants tout ou partir de leurs biens contre une pension alimentaire, le "bail nourriture"). Dans une socit o l'hritage est reconnu depuis l'abolition du servage aux XIIe-XIIIe sicles ( l'exception de quelques rgions de mainmorte dans l'est du Royaume), de la famille dpend enfin la dvolution patrimoniale qui s'exerce de manire diffrente selon les coutumes : voie testamentaire ou avantage l'an

5/21

(prciput) au Sud, quitte choisir l'hritier prfrentiel (on fait l'an ) ; ou partage galitaire au Nord (avec ou sans rapport des avantages donns avant l'ouverture de la succession).

III. LES DIMENSIONS DU MNAGE: UNE FAMILLE EN MIETTES? 1. Une fcondit pr-malthusienne Jusqu'au milieu du XVIIIe sicle, les mnages ruraux accueillaient les enfants aussi longtemps que la nature permettait aux femmes d'tre mres, soit jusqu' un peu plus de 40 ans, en rgle gnrale. Point de contraception par arrt de la fcondit ni mme par espacement des naissances tant que les rapports sexuels restrent associs la procration. Ce n'est que dans les villes, et chez les grands notables, comme Rouen, qu'apparut une volont de restreindre les descendances la fin du rgne de Louis XIV : pratiques timides dans l'art de tromper la nature, avec l'essor du cotus interruptus, au dtriment de l'enseignement de l'Eglise (cf. l'exemple de Rouen analys dans la thse de Jean-Pierre Bardet). Il faudra attendre plusieurs dcennies pour que ces comportements touchent le monde rural et justifient la protestation de Jean-Baptiste Moheau, qui publie en 1778 l'un des premiers traits de dmographie, Recherches et considrations sur la population de la France : dj ces funestes secrets inconnus tout animal autre que l'homme, ces secrets on pntr dans les campagnes ; on trompe la nature jusques dans les villages. En reconstituant les mnages, les historiens dmographes saisissent l'apparition et la diffusion de cette restriction que l'conomiste anglais Malthus allait thoriser la fin du XVIIIe sicle (Essai sur le principe de population, 1798) : dans les annes 1760 ou 1770 en Normandie (ainsi dans la rgion de Pont-l'Evque) ou en Ile-de-France, et gnralisation sous la Rvolution alors que les comportements dmographiques s'affranchissent des principes religieux. Avant 1760/1770, on vivait dans un tout autre rgime. Celui d'une fcondit "naturelle", encore que ce mot soit trompeur puisqu'on tait rarement au maximum des possibilits biologiques. Tout d'abord l'ge au mariage des femmes, qui commandait le dbut de la fcondit, s'est lev du XVe au XVIIIe sicle, passant de moins de 20 ans plus de 25 ans, ce qui restreignit d'autant le nombre de maternits. Pour Pierre Chaunu, le retard de l'ge des femmes au mariage a reprsent la "vritable arme contraceptive de l'Europe moderne". De fait, les mres ont vit ainsi au moins deux accouchements. Il restait une quinzaine d'annes, un peu plus, un peu moins, pour les maternits. En

6/21

dehors de la dure de gestation et du retour des rgles, les femmes de la campagne allaitaient leurs enfants jusqu' l'ge de 2 ans au moins. Or quatre fois sur cinq, l'allaitement s'accompagnait d'une priode d'amnorrhe qui empchait toute fertilit. Si l'on considre qu'en temps de gros travaux ou en priode de difficult alimentaire, ce phnomne pouvait se reproduire, on comprendra pourquoi, en rgne gnrale, les intervalles entre naissances taient de l'ordre de 2 ans 2 ans et demi. Ce qui fait autour de 8 naissances par famille complte, lorsque les couples pouvaient traverser tout le cycle de fcondit. La mortalit des adultes, des femmes en couches, mais aussi des hommes au-del de 40 ans, brisait un certain nombre d'unions. Des crises pidmiques, qu'on reverra en dtail, fauchaient brutalement les mnages. A peine le tiers d'entre-eux ftaient leurs noces d'argent. En moyenne, les unions ne donnaient donc naissance qu' 4 enfants. Une moyenne qui comportait des carts importants selon le groupe social et la rsistance biologique des mnages.

2. Un renouvellement tout juste assur La moyenne des naissances ne correspondait pas pour autant la dimension moyenne des mnages. Car de ces nouveaux-ns, un quart ne dpassaient pas la premire anne, un quart disparaissait avant 15 ans et il en restait peine la moiti pour assurer le remplacement des gnrations. Le manque d'hygine, l'inadaptation des rgimes alimentaires aux nourrissons, la vulnrabilit physiologique aux maladies aux poques antrieures la vaccination maintenaient des taux trs levs de mortalit infantile (jusqu' 1 an) et juvnile (jusqu' 5 ans) : coliques, varioles, coqueluches emportaient rgulirement les jeunes enfants. On reviendra sur les causes de dcs dans une leon spcifique sur la vie et la mort sous l'Ancien Rgime. Pour aujourd'hui, il importera de saisir les consquences gnrales d'une telle situation. En raisonnant sur 4,5 naissances/mnage et en tenant compte du clibat dfinitif, il n'y avait donc en moyenne gure plus de 2 enfants s'tablir leur tour et assurer la descendance. Que les conditions alimentaires ou climatiques soient favorables, et la croissance tait possible. Qu'elles viennent se dtriorer et le remplacement des gnrations tait tout juste assur. Qu'elle tournent la crise et des familles entires venaient disparatre.

7/21

3. De fortes variations internes Les moyennes prsentes ne sont qu'indicatives et trs gnrales. Dans la ralit locale les situations variaient beaucoup selon l'environnement, l'poque et le milieu social. Certaines grandes pidmies, comme la peste (virulente aux XVIe et XVIIe sicle, prsente en Provence jusqu'en 1720, on y reviendra), frappaient indistinctement mme si la fuite en dehors des foyers de contagion, aise pour les notables (gentilshommes, curs, bourgeois) favorisait une relative prvention. Les conditions sanitaires et alimentaires dfavorisaient les plus dmunis conomiquement et culturellement. L'ingale varit des ressources locales et de la facilit des changes avantageait relativement certaines rgions : les ctes bretonnes, qui profitaient de la pche et importaient aisment des grains en temps de famine taient davantage prserves que les rgions du centre de la France, l'cart des communications et aux faibles rendements agricoles. Des franges de relative prosprit tranchaient avec une mdiocrit gnrale qui dans beaucoup d'endroits, confinait la misre (cf. document 4, carte de F. de Dainville sur les niveaux de vie au XVIIIe sicle). A l'intrieur d'une mme rgion, les oppositions taient grandes entre les familles de "coqs de village", riches marchands, gros laboureurs, agents seigneuriaux qui vivaient mieux, souvent n'allaitaient pas et prservaient davantage leur progniture, du commun peuple qui, ingalement, subissait les mortalits comme des fatalits naturelles : aux familles nombreuses et parfois trs prolifiques s'opposaient ainsi les mnages troits de petits, artisans, vignerons, journaliers... Que l'on songe la table bien garnie du domaine de la Bretonne, en Bourgogne, o le pre de Rtif de la Bretonne, gros laboureur du lieu, runissait une quinzaine d'enfants vivants (issus de deux lits diffrents) vers 1750 alors qu'au mme moment les mnages des vignerons ou des journaliers taient bienheureux d'en conserver deux ou trois. Cette dmographie diffrentielle entre les riches et les pauvres opposait en gnral les villes aux campagnes. C'tait parmi les couches suprieures de la socit urbaine qu'on rencontrait les plus grandes familles... alors que les familles en miettes ne se comptaient plus au plat pays. Ceci tant, les oppositions taient loin d'tre systmatiques. Les conditions d'existence du petit peuple des villes n'avaient rien de plus avantageux que celles de la campagne et dans cette dernire, les marchands ruraux ou les gros fermiers, qui plaaient leurs enfants en nourrice l'extrieur et veillaient la sant comme l'ducation de leur progniture, fournissaient des exemples de familles prolifiques comparables ceux des parlementaires ou des aristocrates : dans le Bassin parisien, il n'tait pas rare de trouver dans les fermes, 15 20 enfants dont une dizaine au moins survivaient 20 ans.

8/21

La solidarit apporte par la famille variait en fonction de sa prolificit. Restreinte pour la majorit du monde rural dans le cas des familles conjugales, elle s'largissait dans le cas des structures complexes (communauts taisibles) ou dans celui des lites rurales hyperfcondit. Dans ces conditions, on comprendra que le champ des relations, dessin d'abord par la parent, variait d'une catgorie l'autre. Pour certains il concernait toute une rgion, associant la ou les villes voisines aux diffrentes paroisses rurales : cas des marchands de btail d'Auvergne ou de Savoie, des agents seigneuriaux ou des gros fermiers. Pour la plupart il ne concernait que le voisinage immdiat des quatre ou cinq clochers du canton. Pour tous, une fois franchies les portes du foyer, il s'inscrivait dans le cadre du village.

9/21

V. SOLIDARIT DU VOISINAGE : TERROIR ET COMMUNAUT VILLAGEOISE

I. LE TERROIR : CADRE GOGRAPHIQUE ET CONOMIQUE Depuis le Moyen Age, le regroupement des hommes dans le cadre du village s'est accompagn de la mise en valeur d'un territoire agricole associ : le terroir ou finage sur lequel sont reconnus les droits d'une seule communaut. Cette communaut peut-tre chef-lieu de paroisse ou simple hameau. Le terroir regroupe l'ensemble des champs, des landes et des forts attribus une communaut, quel qu'en soit le type d'utilisation. Le terroir comprend donc l'ensemble du finage agricole, terres de culture, de pacage ou de friches, quelle qu'en soit la nature de proprit (seigneuriale, individuelle ou communale). Les terroirs varient en dimensions selon les aptitudes des sols et la disposition du relief (troits dans les valles, plus vastes sur les plateaux, immenses dans les montagnes). Ils varient aussi en fonction des types de paysages : terroirs d'openfield (champs ouverts) dans le Bassin Parisien, les plaines du Nord, de l'Est.../ terroirs de bocages ("bouchures" ) dans l'ouest et le centre/ terroirs de cteaux dans les rgions viticoles/ terroirs littoraux (polders flamands...)/ terroirs montagnards...

Structure des terroirs Au-del de ces variations gographiques, le terroir rural associe en gnral trois lments complmentaires, d'importance ingale : 1. la zone centrale des jardins autour du tissu villageois (hortus) : rserve alimentaire en fruits et lgumes (les herbes et "racines" raves, choux, etc. , puis les pois, haricots, tomates, pomme de terre au XVIIIe s.) et cultures industrielles (chennevires et linires). Deux avantages essentiels : privilge fiscal (pas de dme et droits seigneuriaux lgers) ; privilge cultural (pas de contrainte collective et donc espace d'exprimentation agraire). 2. la zone des terres labourables (ager) : espace cralier destin autant que possible la commercialisation et soumis une organisation en matire d'assolement sur

10/21

laquelle nous reviendrons. Retenons pour l'instant que l'ensemble de ces champs formait le domaine de la culture attele (avec bufs, chevaux ou mulets), des grains (froment mais aussi seigle, orge, avoine et compter du XVIIe sicle, mas en Aquitaine) et de la vaine pture (dpaissance collective des btes du village, une fois les moissons enleves). Une chose importante retenir ici : aprs sa rcolte, l'exploitant laisse, plusieurs mois durant, l'usage des chaumes tous les villageois qui viennent y prendre la paille et y faire pturer leur btail. De mme, aprs la premire coupe, les prairies devenaient communes. Ce passage de l'usage individuel l'usage collectif de l'ager n'est pas sans susciter de violentes frictions. Celles-ci augmentent au fur et mesure de la concentration des exploitations (luttes entre les "gros", soucieux de libert individuelle, et les "petits", attachs leurs droits d'usage). 3. la zone de pturage (saltus) : espace mixte, compos parfois de quelques bonnes prairies de fauche (dans les valles, offrant plusieurs coupes de foin) mais le plus souvent de mauvais sols, landes, alpages, broussailles, taillis, terres vagues et vaines , terres gastes (garrigues de Provence), etc... rservs l'levage. Appoint indispensable pour la nourriture du btail (dpaissance des troupeaux durant l't et l'automne) et des hommes (chtaignes du Prigord) et pour l'industrie domestique (bois de charpente, de chauffage ou de charronnage). Cette zone est l'enjeu de nombreux conflits en raison de la multiplicit, souvent conomiquement contradictoire, des usages possibles. Ainsi de l'utilisation industrielle ou pastorale de la fort. Des sicles durant, tant bien que mal, les deux formes d'exploitation ont coexist. Tout change avec Colbert, lorsqu'il y a mise en "dfends" des forts royales et rduction du droit de glande (rserve la production de bois d'uvre pour la marine, l'espace forestier fait l'objet d'une gestion rationnelle qui rduit la dpaissance du btail, en particulier des porcs). Dans ce domaine, l'anne 1669, date de l'ordonnance des Eaux et Forts marque une rupture. D'autres tensions clatent propos de l'utilisation individuelle ou collective des pturages : les pratiques de certains gros leveurs, qui tendent monopoliser leur profit le pacage, entranent la mise au point d'une rglementation limitative (nombre de ttes de btail). Donc trois lments fondamentaux du terroir rural dont l'ingale rpartition caractrise les oppositions rgionales : 1. Grandes plaines du nord de la Loire : faiblesse du saltus, d'o l'importance des droits d'usage sur les terres labourables 2. Bocages de l'Ouest et du Centre : relative galit entre les trois lments

11/21

3. Montagnes du Centre et du Sud : exiguit de l'ager mais importance du saltus, cl de vote de l'conomie rurale. Trois lments de base dont la matrise suscite des tensions multiples, ce qui imposait une organisation communautaire.

II. LA COMMUNAUT RURALE 1. Une institution mdivale Le regroupement des hommes dans le cadre du village, stabilis autour de l'an mil, a dbouch au XIIIe sicle sur l'mergence d'une institution locale reprsentative des intrts des manans et habitants : l'assemble communale, qui s'est dtache peu peu du cadre paroissial, qui avait servi de ple de fixation, puis du cadre seigneurial, qui avait organis initialement la mise en valeur du sol. Pour autant l'interdpendance entre ces trois cadres reste forte l'poque moderne, avec de fortes variations d'une rgion l'autre : ex. en Provence, les communauts sont des mini-gouvernements dots de ressources importantes (propritaires de 34 % XVIIIe sicle2). A partir de 1500, la communaut sort de l'ombre3. Elle apparat dans les textes lgislatifs ou rglementaires : ainsi l'ordonnance du 25 janvier 1537 donne-t-elle pouvoir aux prvts des marchaux de convoquer les communauts tocsin et cri public pour courir sus aux vagabonds et pillards. Elle comparat lors des rdactions des coutumes sous Louis XII ou Franois Ier par l'intermdiaire de ses procureurs. Elle apparat enfin, et c'est l'lement le plus intressant pour une tude en profondeur, l'intrieur des documents de la pratique : actes d'assemble, redditions de comptes, procdures .... dans les archives notariales ou les juridictions seigneuriales, une masse encore peu explore et qui attend les chercheurs. des moulins et de 40 % des fours au

DERLANGE, Les communauts d'habitants en Provence au dernier sicle de l'Ancien Rgime, Toulouse, 1987, p. 110.
3JACQUART,

2Michel

1990, Rflexions sur la communaut d'habitants , p. 157-189.

12/21

2. Ses attributions A. D'abord conomiques : organisation et rglementation de la vie rurale. En pays de vignoble ou de grande culture, la communaut lit le garde des rcoltes (le messier), donne son avis sur l'ouverture des moissons et des vendanges (que le juge seigneurial ratifie s'il a pouvoir de ban ). Un peu partout, elle intervient dans les pratiques culturales (respect de l'assolement) et contrle les usages collectifs (glanage, chaumage, vaine pture). Elle organise l'irrigation, ainsi au sud du Dauphin. Elle gre enfin les biens communaux dont la possession dtermine le degr de puissance des communauts rurales. Ces biens communaux sont souvent disputs par les seigneurs, quand ils se rclament propritaires originels du sol. Des contestations s'lvent qui aboutissent aux dits de triage ( partir de 1669, les seigneurs haut justiciers obtiennent le droit d'enclore les biens communaux dont ils sont rputs propritaires originels sous certaines conditions).... Ils servirent de garantie hypothcaire en cas d'emprunt. Or la fin du XVIe et la premire moiti du XVIIe s. , troubls par les guerres civiles, endettrent lourdement les communauts qui alinrent une grande partie de leurs communaux, en particulier en Bourgogne. Il y a donc une crise des communauts la fin du XVIIe s. mais ingale en fonction de l'importance des terrains communaux. Ces derniers sont composs en gnral de pturages, souvent de mauvais sols (landes, brandes, marais, taillis). La puissance des communauts rurales est donc trs variable. Elle tenait d'abord l'importance des droits collectifs dans l'organisation de la vie agraire (troupeau avec berger communal ou troupeau individuel? assolement collectif ou conventionnel ?). Elle tenait aussi l'importance du patrimoine foncier, des biens communaux (que ceux-ci soient exploits collectivement ou individuellement) Sur les plateaux craliers, ces biens taient faibles voire inexistants. En lisire des forts ou dans les valles, le long des rivires, o les prairies abondaient, ils taient plus importants. C'est ainsi que dans le Pays de Caux, au XVIe sicle, seuls les terroirs de valle ou de bord de mer, entailles de profondes valleuses utilisaient des communaux importants : les espaces impropres au labour servaient de terrain de parcours aux animaux (J. Bottin, 1983, p. 114-115). Dans les massifs de haute montagne, l'tendue des terres incultes, voues aux pturages, allait de pair avec une forte proprit communale et une importante activit pour rglementer les droits de pacage et viter le surpturage. Aussi les plus fortes communauts taient lies l'conomie pastorale. Dans les monts du Vivarais ou les chams de Margeride, les communauts louaient leurs

13/21

herbages des entrepreneurs d'estivage qui y rassemblaient le btail de transhumance, venu du Bas-Languedoc4. Ce loyer pouvait donner lieu un service d'engraissement exig du berger : les moutons accepts en estivage devaient coucher la nuit dans des parcs sur les champs moissonns des particuliers qu'ils fumaient gratis (pratiques des nuits de fumade ou de fumature ) ; ainsi existait une troite symbiose entre la transhumance et l'agriculture montagnarde. En Barn, de vritables rpubliques montagnardes, les Universitatz et communautaz ngociaient au XVIe sicle des traits avec les leveurs aragonais, les lies et passeries , droit que reconnaissait la coutume de Labourd5.

B. Attributions administratives : lection de reprsentants ordinaires (syndic, consuls, jurats...) et extraordinaires (dlgu pour la rdaction des coutumes, pour des lections aux tats Provinciaux ou au tats-Gnraux). Importance variable.
Un exemple Ceillac (Hautes-Alpes), dans le Queyras, tous les 24 juin, lAssemble des habitants, runie sur la place du village lisait trois consuls modernes qui recevaient, pour un an, les cls de la maison commune et celles des coffres des archives avec la charge de prquater et imposer les tailles et agir pour le bien de ladite communaut . Les consuls avaient des attributions varies : entretien des chemins, des canaux, des fours et des moulins, vrification des poids et mesures, visite des chemines pour prvenir les incendies et diction de rglements de police. Ils inscrivaient toutes leurs dpenses dans des livres consulaires. (J. Tivollier, Monographie de Ceillac (Hautes-Alpes), Gap, 1926, p. 47-49).

- police : logement des gens de guerre, organisation de la milice (1688) - fiscale : unit de base (collecte) pour l'assiette et la rpartition de la taille (ou des fouages); dans le sud, tenue des compoix (cadastres servant de base l'allivrement) ; dans le nord, rpartition selon les capacits de chacun (tablissement d'un rle de taille), ce qui ne va pas sans difficults (face aux lites rurales, et aux manuvres du seigneur, la communaut est souvent impuissante). Ce rle de collecte se dveloppe au XVIIe sicle avec le triplement de l'impt direct : Villejuif, de 1662 1702, sur 71 dlibrations communautaires, 53 portent sur les tailles (dont 31 lections d'asseurs-collecteurs).

4L'levage

et la vie pastorale..., 1984 (Pierre BOZON, La transhumance sur les hauts plateaux du Vivarais du Moyen Age au XXe sicle , p. 283-288 ; R.-J. BERNARD, L'levage du mouton en Gvaudan aux XVIIe et XVIIIe sicles , p. 335354). 5Ibid., (Christian DESPLAT, Institutions et ralits pastorales dans les Pyrnes occidentales franaises l'poque moderne , p. 305-324).

14/21

C. Services locaux - entretien des btiments publics : la voirie, de la nef de l'glise, du lavoir, du puits, de la fontaine - entretien du matre d'cole et, dans le cas de confusion entre fabrique et communaut, des fournitures du culte.

3. Autonomie et reprsentativit Ces diffrentes attributions placaient les communauts en situation de

concurrence avec les autres institutions (Roi/Seigneur/Eglise). L o les paroisses rurales n'absorbaient pas ses fonctions relles, elles conservrent une large autonomie jusqu' l'poque Louis XIV ou le contrle administratif et financier exerc par les agents du pouvoir central, les intendants, rduisit fortement leurs attributions relles.

La reprsentativit des communauts. En principe tous les chefs de feux, veuves comprises se rassemblent pour dlibrer dans l'glise (ou devant) ou le btiment municipal. En fait surtout les catgories moyennes, et ceux qui sont considrs comme la "meilleure et plus saine partie". Dans les pays de grande culture, les gros laboureurs confisquent la reprsentation de l'assemble pour lire les messiers ou traiter avec les marchands paissonniers venus des forts pour emmener les porcs du village la glande : en 1612, cinq gros laboureurs du cru interviennent ainsi au nom des 90 familles dtentrices de porcs engraisser dans les villages de Vmars et de Villeron, au nord de l'Ile-de-France. En Barn, les jurandes se recrutaient parmi les cap d'ostau . Dans les villages provenaux, les consuls sont les plus allivrs (premiers contribuables, lus parmi les bons mnagers), hommes de savoir frotts de droit et capables de s'exprimer en langue franaise. Ceci dit, la participation varie en fonction de l'importance de l'ordre du jour et c'est de loin l'institution la plus ouverte de l'Ancien Rgime. Les diffrentes charges (collecteurs de taille, syndics) sont confies des reprsentants de tous les groupes sociaux du village, manouvriers excepts. Il est vrai qu'elles ne sont gure lucratives et qu'elles occasionnent bien des tracas. Mais elles affirment une reconnaissance sociale et parfois une certaine notabilit. En 1787 la rforme administrative de Calonne portera un coup ce systme quand elle tablira des municipalits lectives sur un rgime censitaire, favorisant les notables.

15/21

VI. A la rencontre du spirituel et du temporel : la paroisse rurale

Si la vie matrielle est assure l'intrieur de la famille et de la communaut rurale, la vie spirituelle est organise l'intrieur de la paroisse, cellule ecclsiastique de base, mise en place durant le Haut Moyen Age, gnralise et devenue indpendante aprs la fodalit. Autour de l'glise paroissiale, dote de fonts baptismaux et entoure de son cimetire, la paroisse dtermine le cadre d'existence de la quasi-totalit des ruraux, de la naissance la mort. Mais elle possde aussi une ralit juridique qui sanctionne dans la vie civile une rle administratif irremplaable.

I. ORGANISATION ET FONCTIONNEMENT La paroisse est administre par un cur (cura animarum = celui qui a la charge des mes, recteur en Bretagne), aid d'un vicaire et parfois, de quelques prtres habitus. Du premier dpend le salut ternel des ouailles du village ou de plusieurs villages quand il n'y a pas coincidence entre les deux institutions : en Bretagne (trves), cas de paroisses divises en plusieurs communauts ; dans quelques trs gros villages du Bassin parisien, l'inverse division en deux paroisses (ex. Gonesse, Brtigny-surOrge). Mais assez gnralement, en pays d'habitat group, paroisse et communauts avaient les mmes limites gographiques, matrialises par des croix (visites lors des grandes processions) et humaines. Au total, environ 42 000 paroisses dans le cadre des frontires actuelles (Vauban en dnombrait 36 000 dans la France de Louis XIV) qui ont donn, aprs quelques regroupements, nos 36 000 communes. Ce cur est loin d'tre toujours nomm par l'vque : il dpend en fait du patron temporel de la cure, c'est--dire de l'institution ou des hritiers du fondateur. C'est ce patron temporel qui a droit de nomination (vque mais aussi abbaye, chapitre de chanoines, seigneur lac) qui peroit l'essentiel des dmes (portion des fruits de la terre et des troupeaux d'en principe 10 % "decima", en fait souvent moins, que Charlemagne a rserv l'Eglise par ses capitulaires de 779 et 794). Il garde sa charge l'entretien du chur de l'glise. Les plus importantes de ces dmes portent sur tous les grains ( la onzime, douzime ou treizime gerbe...) et trs souvent sur les vins ( grosses dmes ) : pour l'essentiel elles reviennent au patron de la cure. Le cur jouit en

16/21

revanche des autres dmes (sur les produits animaux : dmes de charnage , sur les produits fourragers vertes dmes ou menues dmes , sur les fonds nouvellement cultivs, dmes novales ). Dans la rpartition des dmes, le cur laisse donc l'essentiel au patron temporel de la paroisse ou quelques autres institutions bnficiaires de donations mdivales (les gros dcimateurs), ce qui n'est pas sans provoquer des tensions pour faire face de lourdes dpenses. Les menues dmes qu'ils conservent, accompagnes souvent de rentes et de fermages fournissent des revenus qui constituent le bnfice ecclsiastique, un bnfice dont les profits varient d'une paroisse l'autre mais qui assurent souvent au cur une vie honorable. Pour fixer un minimum de revenus, la monarchie a tabli une portion congrue de 120 livres en 1571, 300 livres en 1629, 500 livres en 1768 et enfin 700 livres en 1786. Des sommes qui, souvent dpasses, et accompagnes de revenus complmentaires, faisaient des curs des ecclsiastiques au-dessus du besoin mais pas toujours leur aise (ne serait-ce qu'en raison de l'entretien d'une servante) Le cur est assist d'un ou de plusieurs vicaires ou de prtres habitus qui desservent les chapelles... Sur le plan temporel, il est assist d'un conseil de fabrique, dirig par deux ou trois marguilliers ( fabriciens ou lu miniers ), des lacs qui grent les biens paroissiaux6 : dotations foncires anciennes accrues des fondations d'obits (parcelles ou rentes foncires lors des legs testamentaires), du produit des qutes les dimanches et ftes et de menues services (location de la vaisselle lors des mariages Wissous en 1558, vente de l'herbe du cimetire). En contrepartie, la fabrique assigne les dpenses (objets du culte, missels, luminaire ncessaire pour le service divin, entretien courant de l'glise, rglement au cur des messes de fondation, et dpenses extraordinaires quand la nef ou le clocher exige d' urgentes rparations ). Dans les rgions de faible proprit communale, la fabrique se confond avec l'assemble villageoise qui lit les fabriciens ou marguilliers. Accder ainsi ces charges comptables marquait une reconnaissance sociale de la part de la communaut. Des associations de pieux lacs, les confrries rassemblaient enfin des paroissiens sous la protection d'un Saint, dans une chapelle. Ces confrries, trs rpandues au XVIIe sicle (avec la dvotion au Saint Sacrement de l'autel) assuraient aussi des services mutuels leurs membres, en particulier aux funrailles. Elles taient trs rpandues en Provence (confrries de pnitents noirs ou blancs). Le coeur de la paroisse, c'tait l'glise paroissiale qui rassemblait, chaque dimanche, tous les fidles venus des quatre coins du territoire. Autour d'elle, s'accrochait le sjour des morts en attendant que les cimetires ne s'en cartent, mais pas avant 1750. Place au centre de la vie collective, l'glise en rythmait les heures des jours ordinaires (cloches, horloge) ou solennels.
6Jean

JACQUART, 1974, p. 85-100.

17/21

II. DES ATTRIBUTIONS A LA FOIS RELIGIEUSES ET ADMINISTRATIVES 1. Fonctions religieuses La paroisse est le cadre fondamental du culte. Le cur y administre les sacrements, signes de la grce de Dieu ncessaires au salut des pcheurs : baptme (dans les trois jours suivant la naissance, faute duquel les petites mes taient condamnes errer dans le sjour des limbes) ; eucharistie peu frquente (en dehors de la communion pascale et des grandes ftes de l'anne, Nol, Pentecte, Assomption et Toussaint) ; confession auriculaire ; mariage (mais ici le cur ne fait en principe que constater un sacrement dont les auteurs sont les deux poux) ; extrme onction mais pas la confirmation rserve l'vque. Au XVIIe sicle, quand se met en place le catholicisme tridentin, ce rle est rvalu. Le cur est charg de l'instruction religieuse et doit enseigner le catchisme (chaque dimanche en dehors des gros travaux d't, les enfants doivent apprendre le Pater Noster, le Credo, les dix commandements et la teneur des principaux mystres) qui prpare la vie catholique (sanctionne par la premire communion partir de 1750). Aids par les missionnaires (en particulier les Lazaristes du Pre Vincent, jsuites tels le Pre Maunoir en Bretagne), les curs de paroisse furent les agents de la Rforme catholique entre 1620 et 1750. En dehors de ses fonctions sacramentelles, le cur rcite les messes pour les dfunts suivant l'obituaire de la paroisse. Il y clbre les grandes ftes (dont la fte patronale = celle du patron spirituel de la paroisse, Saint Martin, Saint Pierre, Saint Denis etc...) qui sont jours de grande procession. Dans ses fonctions religieuses, le cur de paroisse - ou son vicaire, s'il ne rside pas rgulirement - est l'homme qui connat le mieux les habitants du village, inform des ralits propres chaque mnage, les bonnes vies et murs mais aussi les difficults matrielles, les relations de voisinage ou de famille... souvent, comme on le verra, il a des origines rurales, ce qui le rend assez proche de ses ouailles. Mais, de plus en plus avec la Rforme catholique, sa formation l'en loigne culturellement : lettr, latinis, pass par le sminaire, en relation rgulires avec les notables de la ville, le cur est le mieux plac pour diffuser les ordonnances du pouvoir et pour le renseigner ; mdiateur culturel entre la ville et la campagne, il est aussi un agent administratif essentiel.

18/21

2. Trois services essentiels En accomplissant leur mission pastorale, les curs de paroisse assuraient trois services qui, aprs la Rvolution franaise, ressortiront du domaine lac : l'tat civil, l'ducation et l'assistance. - L'tat civil. En France, les premiers registres rsultent d'initiatives ecclsiastiques. C'est Givry, petit bourg prs de Chlons-sur-Sane qu'est conserve la plus ancienne liste de mariages et de dcs (1334-1357) parce qu'ils donnaient lieu des droits soigneusement comptabiliss. Mais c'est pour dceler les parents et affinits qui rendaient certains mariages illicites en vertu du droit canon que des mesures plus gnrales furent prises dans le cadre diocsain (ordonnance d'Henri Le Barbu, vque de Nantes en 1406 puis au XVIe sicle, statuts synodaux, ds 1515 pour le diocse de Paris). Ces statuts, avec le contrle des archidiacres, sont l'origine de l'enregistrement des actes, bien davantage que les mesures royales (la premire : 1539, ordonnance de Villers-Cotterts, art. 51). Mais partir de Louis XIV (Ordonnance de Saint-Germain-en)Laye ou Code Louis, 1667) le pouvoir civil gnralise et uniformise la tenue des registres paroissiauX. Jusqu'en 1792, les actes paroissiaux font office d'tat civil : les baptmes, administrs le lendemain ou le surlendemain de l'accouchement, tiennent lieu d'actes de naissance, les mariages religieux ont valeur de mariages civils et les actes de spultures sont l'quivalent de nos actes de dcs. Dans une socit o la christianisation est ancienne et continue, le chef de la paroisse intervient ainsi chaque tape de l'existence. Les registres dans lesquels les curs, ou leur vicaires, recopient les actes paroissiaux, en offrent tmoignage. En dehors des trois grands actes essentiels de l'existence, ils contiennent une foule d'informations complmentaires : - agrment de sages-femmes (jusqu'au XVIIIe sicle, le seul examen que passent les matrones est un examen de bonne moralit) car elles avaient obligation de baptiser (ou d'ondoyer) tout nouveau-n en danger de mort ; - actes de fianailles (au XVIe sicle alors qu'elles prcdaient le mariage de plusieurs semaines puis elles disparaissent quand la Rforme catholique les vide de leur contenu en les reportant la veille des noces); - testaments, enregistrs par le cur jusqu'au milieu du XVIIe sicle (avant d'tre passs devant notaire) - listes diverses, de pascalisants, listes de confirms ( partir du XVIIe sicle quand la Rforme catholique incite les vques gnraliser ce sacrement); tats des

19/21

mes (vritable recensement mnage par mnage, la providence des historiens dmographes); - annotations mtrologiques (lors de grands hivers comme 1709) et chronique villageoise (passage de grands personnages, dvastations causes par les gens de guerre, faits-divers...). On comprendra donc que les registres paroissiaux constituent l'une des sources classiques de l'histoire sociale puisqu'ils permettent la reconstitution des mnages, l'analyse de la structure socio-professionnelle des habitants et celle de l'alphabtisation, partir de 1667, date laquelle le Code Louis impose aux maris et aux tmoins de signer les actes ou, dfaut, d'indiquer qu'ils ne savent crire ni signer. - L'ducation : cole paroissiale longtemps rserve aux garons ; l'apprentissage de la lecture, et pour une minorit croissante, de l'criture est lie l'instruction religieuse. Ceci tant, c'est un vicaire, un simple clerc puis, de plus en plus, un lac qui prennent en charge l'enseignement. Mais au XVIIIe sicle, le matre - et la matresse d'cole - sont surveills par le cur. - L'assistance : lie au devoir de charit, elle se manifeste notamment lors des grandes crises de subsistance (1694 et 1709, annes au cours desquelles les curs tiennent des rles des pauvres pour taxer les moins dmunis : ici le cur agit comme relais du pouvoir civil)

3. Un auxiliaire administratif : Ds le Moyen Age, le pouvoir civil utilise le cadre paroissial pour les dnombrements (cf. tat des paroisses et des feux de 1328). Hommes de culture crite, les curs faisaient office d'agents administratifs quand bien mme ils n'en avaient pas les fonctions (ainsi dans le Forez o, au XVe et XVIe sicle, beaucoup de prtres taient en mme temps notaires). A l'poque moderne, les rois en tirent davantage parti pour s'informer et contrler leurs sujets. Les curs sont sollicits pour rpondre aux grandes enqutes monarchiques (Colbert), aux questionnaires des diverses administrations (en particulier fiscale), la curiosit des particuliers (Vauban). Fonctionnaires involontaires, les curs taient aussi les agents d'information de leurs paroissiens. Le dimanche, aprs les prires du prne, ils donnent lecture des mandements piscopaux, des ordonnances royales et des actes de justice locale qui intressent les habitants avant de reprendre l'office. Le cur de Ris, prs de Corbeil, a not dans son registre toutes ces publications en 1627 et 1628 : on y relve les

20/21

annonces les plus diverses (arrive du commis des aides, adjudication d'hritages, interdiction de se rendre Corbeil en raison de la peste, etc.). Ici et l, les desservants taient tenus de proclamer que des biens taient vendre ou affermer et la lgislation royale leur enjoignait d'en assurer la publicit (ordonnance de Blois, 1579, art. 79 sur les baux ecclsiastiques). Ce n'est qu'en 1695 que les curs furent dispenss de ces annonces locales mais les ordonnances royales taient toujours affiches la porte des glises. En matire judiciaire, pour les affaires graves, la monarchie utilise les curs comme informateurs en demandant aux vques de fulminer des monitoires : dans chaque paroisse, les curs enjoignaient alors tous les tmoins de prter aide au pouvoir civil sous peine d'excommunication. Dans ce domaine, c'est partir de Louis XIV (ordonnance criminelle de 1670, titre VII) que la mainmise du pouvoir royal sur le pouvoir ecclsiastique fut affirme. Trois dimanches conscutifs, les paroisses concernes sont invites venir dposer devant la justice. En mars 1729, le vaisseau hollandais Le Dauphin se dirigeant vers Tnrife choue sur les ctes du Cotentin. Sa cargaison d'toffes, de dentelles et de quincaillerie est pille par les riverains. Aussitt le procureur du roi l'Amiraut de Cherbourg enjoint au cur de la rgion de procder un monitoire7. Il en va ainsi pour toutes sortes d'affaires (empoisonnement de bestiaux au nord de Meaux, en 1782) Dans les campagnes, le cur contribuait ainsi faire entrer le monde extrieur et les grandes institutions dans l'humble cercle paroissial (P. Goubert, L'Ancien Rgime, 1973, p. 10).

7Alain

CABANTOUS, op. cit., p. 86 et 152.

21/21

VII. LA SEIGNEURIE RURALE


Ralit bien vivante de l'ancienne France, hrite de l'poque mdivale, la seigneurie franaise constitue, ct de la paroisse, la seconde cellule d'encadrement des hommes. Les Franais dpendaient de 70 000 80 000 seigneuries dont les ressorts taient trs variables : certains correspondaient la paroisse (cas de nombreuses seigneuries chtelaines), quelquesuns englobaient plusieurs paroisses (et pouvaient s'tendre sur plusieurs milliers d'hectares) mais le plus grand nombre se rduisaient des portions de paroisse (une ou plusieurs centaines d'hectares) et chevauchaient souvent des limites ecclsiastiques... Dans le royaume, le cadre seigneurial est ingalement prsent : certaines rgions du Midi ou du Sud-Ouest l'ignorent, en l'absence de preuves juridiques ( nul seigneur sans titre , car nous sommes en pays de droit crit ou tout doit se prouver) et on y trouve un plus grand nombre d'alleux qu'ailleurs (c'est--dire de terres libres de toute dpendance seigneuriale, ainsi en Bordelais mais aussi sur la cte bourguignonne, en gnral de petite tendue) ; dans le Nord du royaume, c'est l'inverse qui est la rgle ( nulle terre sans seigneur ) ; certaines rgions comme la Bretagne ou la Bourgogne connaissent mme un rgime seigneurial particulirement fort. Indpendamment de ces variations rgionales, la seigneurie constitue la fois le cadre administratif de base du pouvoir politique et une forme privilgie de proprit foncire. Deux aspects qui imposent qu'on s'y arrte. I. LA SPECIFICIT DE LA SEIGNEURIE : FIEF ET JUSTICE 1.La seigneurie foncire La seigneurie est d'abord une manire privilgie de tenir la terre, c'est--dire un type de proprit la fois plus prestigieux et en gnral plus lucratif que la proprit non-seigneuriale. En ce sens, seigneurie = terre noble. A ce titre, toute seigneurie est un fief (bnfice donn au Moyen Age un homme de guerre pour services rendus), dot de privilges fiscaux (exemption de l'impt royal dans le Midi et videmment des charges seigneuriales) en raison de la vocation initiale de son dtenteur (service militaire mont pour le seigneur suprieur ou suzerain, commencer par le roi en participant au ban ou l'arrire-ban). La seigneurie est donc le type le plus commun de fief o s'affirme la proprit suprieure (minente) d'un personnage individuel ou collectif qu'on appellait seigneur. Ce seigneur pouvait donc tre une institution religieuse (abbaye, chapitre, prieur, etc.), un noble (du simple cuyer au roi de France) ou un non-noble (bourgois, marchand voire riche laboureur qui versait alors un droit de franc fief pour disposer de sa seigneurie). Dans ce cadre, le seigneur foncier dispose gnralement d'un domaine propre (qu'il fait exploiter par des locataires ou des ouvriers agricoles salaris) et d'un domaine censuel dont les propritaires lui doivent une redevance annuelle, le cens (argent) ou le champart (en nature), l'un et l'autre recognitifs de seigneurie.

3/13

Ce type de seigneurie est l'hritage de l'organisation fodale. Il rappelle l'origine suppose de la proprit au moment des dfrichements mdivaux : les seigneurs auraient alors concd une partie plus ou moins grande de leur domaine des cultivateurs en proprit utile, moyennant versement d'une redevance annuelle et quelques services en travail sur la partie qu'ils s'taient rservs. Au fil des sicles, les descendants de ces cultivateurs se sont transmis ou ont vendu librement leur hritage (tenure) alors que les cens fixs en argent, se dvaluaient. Perdants dans leurs placements, les seigneurs ont cherch rentabiliser leur rserve en la louant de gros laboureurs. Telle est, trs simplifi, le processus d'volution de la seigneurie foncire. Un type de seigneurie dans lequel entre la majorit des seigneuries d'Ancien Rgime. Beaucoup se limitent quelques arpents... autour des manoirs Bretons, ce type de proprit pullule et Jean Gallet, qui l'a tudi prcisment dans le Vannetais, propose de lui rserver le terme de sieurie (par drivation de sieur de ) afin de le diffrencier de la vritable seigneurie. En tout cas on distinguera ces seigneurs de fiefs ou seigneurs parcellaires des seigneurs de village... 2. La seigneurie banale Elle tait beaucoup plus importante, socialement et conomiquement. Elle correspondait un pouvoir politique sur les hommes exerc dans le cadre d'un ressort territorial local et matrialis par une justice particulire. Si le cens dfinit la seigneurie foncire, le droit de justice (et en particulier de haute-justice qui comportait celui de condamner mort, en premire instance) est propre la seigneurie banale. Du droit de justice dpendait la puissance seigneuriale car avec un tribunal, le seigneur pouvait poursuivre tout manquement au paiement de ses droits. Il y avait l dlgation de puissance publique, une dlgation ancienne (dont le caractre volontaire est rien moins qu'hypothtique, il s'agissait souvent d'usurpations lgitimes par les sicles) que la justice royale allait s'efforcer de rogner. Dans cette acception, on montait dans la hirarchie des honneurs : seuls un ou deux personnages, rarement davantage, pouvaient s'en prvaloir dans un village. Dans les cas les plus simples, on trouvait un seigneur justicier par paroisse. Et au-dessus, collectionnait-on les seigneuries de tout un canton qu'on pouvait faire riger ses domaines en fiefs de dignit (baronnie, marquisat etc.). Comme toujours sous l'ancien rgime, justice et administration taient lies : du droit de justice drivait la police gnrale, arme la plus efficace des seigneurs. Lors des assises annuelles (les "grands jours"), le prvt du seigneur proclamait les ordonnances de police qui rglementaient la vie conomique de la paroisse sur laquelle s'tendait le ban du seigneur (foires et marchs, banalits du four, du pressoir, des animaux reproducteurs, des rcoltes). En temps ordinaire, la "justice et police" du seigneur se marquaient par la prsence permanente du greffe. C'est l que les gardes de la seigneurie venaient faire leurs rapports et amenaient les bestiaux pris en dlit de pturage; c'tait l aussi qu'taient enregistrs les actes de la justice civile qui touchaient directement la vie des familles (tutelles, inventaires, partages). Bien souvent le greffier tait en mme notaire et tabellion, c'est--dire qu'il rdigeait les actes (office des notaires l'origine), qu'il en gardait l'original - la minute - et en dlivrait des copies - les expditions (office du tabellion garde-notes)1. Les archives des justices ou des

1Les

deux offices furent runis en 1597, fusion confirme et complte par dit de fvrier 1761.

4/13

tabellionages seigneuriaux, riches de milliers de liasses, clairent bien des aspects de la vie quotidienne des villages. Les seigneurs haut-justiciers disposaient enfin de la justice criminelle (prisons, fourches patibulaires). Ces droits de justice rclamaient un personnel spcialis : - le procureur fiscal : dfenseur des droits du seigneur et des intrts collectifs (ministre public qui engage des informations judiciaires et homologue des rglements); - le prvt ou bailli seigneurial ou, en cas d'absence, son lieutenant de justice : prside le tribunal, assure l'instruction des procs; - le greffier ou tabellion : c'est le notaire rural, maillon indispensable de la vie conomique (intermdiaire lors des transactions, conseil familial, agent d'affaires, prteur...) ; l'importance de ses archives (les "minutes notariales") est la providence des historiens du monde rural (contrats de mariage, baux de locations de terres ou de cheptel, partages de successions, ventes et changes, etc...) - le sergent : charg de l'application des peines. La plupart de ces petits offices (prvt except) sont exercs par les notables du village, qui disposent d'un minimum d'ducation : ils sont des instruments de pouvoir et de contrle sur la communaut ; en dehors des sergents, ils confrent un certain prestige qui apparat derrire les pithtes d'honneur qu'on attribue leurs titulaires ( honorable homme , honnte personne , matre , etc.). Les profits (amendes, taxes de pages, banalits), les charges (entretien des btiments, moluments mme modestes du personnel) et les honneurs (droits dans l'glise) taient bien plus levs que ceux d'une petite seigneurie foncire, d'autant plus que s'y ajoutaient un domaine et une censive bien suprieurs, avec mme quelques arrires-fiefs. En fait, le vritable seigneur, c'tait le seigneur haut-justicier. De seigneurie, les autres petits fiefs n'avaient de ralit que juridique. D'autant plus que le recrutement social de leurs dtenteurs tait fort diffrent : - seigneurie foncire (sieuries) : petite bourgeoisie marchande ou administrative, riches laboureurs voire artisans... (c'est souvent le placement des rentiers de la ville) - seigneurie justicire : clerg ou noblesse en gnral avec toute une hirarchie jusqu'aux grands fiefs de dignit (principauts), au XVIIIe sicle, lites conomiques (fermiersgnraux, ngociants voire gros fermiers) Comme la seigneurie justicire tait en mme temps une seigneurie foncire en gnral plus importante que les autres, c'est sur elle que nous insisterons.

5/13

II. LA STRUCTURE FONCIERE DE LA SEIGNEURIE Il importe maintenant de bien circonscrire l'organisation territoriale du cadre seigneurial. Classiquement, toute seigneurie se composait de trois lments : 1. La rserve seigneuriale ou domaine propre C'est le noyau du domaine, qui rassemble les biens propres du seigneur, dclars, chaque changement de titulaire, comme fiefs sous forme d' aveu et dnombrement (reconnaissance avec description dtaille du contenu du fief, qui suit la prestation de foi et hommage) auprs du seigneur fodal dont il dpend : - le chteau ou manoir avec le parc d'agrment, le jardin fruitier et potager ; rsidence du matre des lieux occupe par un concierge, comprend l'auditoire (salle de justice), la gele... - les btiments d'exploitation (fermes, moulins, pressoirs) et l'ensemble du foncier qui y est rattach : terres labourables (souvent de grandes parcelles, cf. les "coutures"), pturages (en gnral bons prs de fauche), vignoble (enclos), bois (la plupart des futaies et de nombreux taillis sont en proprit seigneuriale commencer par les bois du domaine royal qui deviendront forts nationales puis domaniales), tangs et rivires (rserve de poissons dont l'usage, indispensable en priode de carme, tait laiss aux habitants moyennant une redevance). - la mise en valeur associe le faire-valoir direct (parc et bois retenus par le seigneur qui les exploite par valets) et faire-valoir indirect (fermage ou mtayage) qui procure des loyers souvent importants, ce dernier mode d'exploitation tant le plus rpandu depuis l'poque mdivale. - l'importance de la rserve (domaine propre) varie d'une seigneurie l'autre entre deux extrmes : seigneurie entirement en rserve et seigneurie sans aucune rserve, et compose uniquement de droits seigneuriaux. Mais souvent, la rserve est de l'ordre de 15 30 % de la surface totale (cf. plan de la seigneurie d'Athis-sur-Orge en 1750, document 5). Au XVe sicle, dans le Vannetais, ct de nombreuses rserves seigneuriales de 300 400 ha, et de petites sieuries de 20 30 ha, le domaine de Rochefort-en-Terre s'tendait sur plus de 400 exploitations rparties sur 5 paroisses, avec 12 moulins grains, 2 moulins tan et 1 moulin drap. En comptant les bois, il couvrait plus de 5 000 ha soit un tiers de la superficie totale de la seigneurie2. En 1647, la seigneurie d'Athis-sur-Orge (aujourd'hui AthisMons, au sud de Paris) comportait un domaine propre de 89 ha, avec le chteau et son enclos, un moulin bl et la ferme seigneuriale, la plus importante du terroir, ce qui reprsente 17 % de la seigneurie mais tout ct, la seigneurie de Contin, qui relevait de l'abbaye de SainteGenevive du Mont, tait presque tout entire en rserve. En 1660, la seigneurie de l'toileen-Brionnais, entre Roanne et Digoin, comprenait un domaine de 170 ha, avec un chteau et sa ferme, quatre exploitations agricoles ( meix et mestairie ), des bois, un moulin bl et deux petites vignes sur plus de 620 ha, soit un quart de l'ensemble3.

2Jean

3Serge

GALLET, 1983, p. 105-110. DONTENWILL, 1973, p. 43-46.

6/13

2. La mouvance C'est le territoire sur lequel le seigneur ne fait qu'exercer ses droits minents mais dont la proprit utile lui chappe : elle appartient aux censitaires ou tenanciers (biens roturiers, tenures, tenues d'hritage , tnements ) et aux vassaux (petits fiefs dpendants de la seigneurie). En Normandie, cas particulier, la mouvance correspond au domaine fieff puisque tous les propritaires sont considrs comme vassaux du seigneur principal. Toujours est-il que dans la France d'Ancien Rgime, et hormis les cas assez rares d'alleux (proprit la romaine, affranchie de tout droit seigneurial), la tenure censuelle reprsente la forme ordinaire de la proprit : son dtenteur est libre de la transmettre, de la vendre ou de la louer la seule condition de verser les droits seigneuriaux correspondants. Jusqu' la mise en place d'une administration de l'Enregistrement sous Louis XIV (contrle des actes et vingtime denier), la seigneurie tait la seule institution contrler ainsi les mouvements de proprit. En gnral, la mouvance forme la portion la plus tendue de la seigneurie, mais aussi celle o la proprit est la plus multiplie et la plus divise : on y trouve aussi bien les petites tenures des habitants du village, quelques hectares (parfois quelques ares) elles-mmes pulvrises en plusieurs parcelles, que les biens des propritaires extrieurs au lieu, les "horsains" (habitants des villages voisins ou de la ville) sous forme de petits lopins ou, dans le cas de rassembleurs de terres, sous forme de petits domaines de quelques dizaines d'hectares. L'enchevtrement des mouvances est un fait assez gnral, li aux hritages et aux dmembrements successifs. Juridiquement on distinguera la censive (tenures roturires) de la mouvance fodale (arrire-fiefs), cette dernire souvent plus loigne et plus complexe. Distinction souvent trs formelle en raison de leur commune insertion dans l'conomie rurale. conomiquement, la mouvance regroupe la proprit paysanne mais pas seulement puisque les autres ruraux et les gens de la ville y sont galement possessionns. On y trouve le noyau des exploitations du village. En dehors de quelques grandes units foncires (fermes ou mtairies), elles correspondent en gnral des petites voire des micro-exploitations (quelques champs, quelques lopins de vignes, quelques pices de bas-prs...). Dans la mouvance ou en dehors d'elle, selon les cas, se trouvaient enfin les biens communaux qui regroupaient, on le sait, des bois et des pturages. Cette proprit collective, sur laquelle l'ensemble des habitants d'un village exerait des droits d'usage ou de gestion, tait souvent incluse dans la seigneurie. Le seigneur imposait alors une redevance annuelle de quelques deniers par feu pour laisser les habitants mener leurs btes en dpaissance. 3. Les droits seigneuriaux En 1789, lors de l'abolition de l'ancien rgime, les juristes distingueront entre droits fodaux et droits seigneuriaux. Dans la pratique, ils taient souvent confondus et associs. A . Les droits "fodaux". Censs reprsenter la condition d'une alination originelle des biens, ils correspondaient aux redevances annuelles qui pesaient sur la terre : sur la proprit roturire individuelle (cens, champart avec parfois une rente en sus) et communale (droit d'usage dans les forts

7/13

seigneuriales). Ils comprenaient aussi les services ds par les dtenteurs d'arrires-fiefs (foi et hommage) ou de tenures censitaires (corves). Ils formaient la rente foncire seigneuriale, une rente de composition incroyablement diverse et de poids trs ingal, indpendamment de la dvalorisation des cens en argent depuis le Moyen Age. De ces droits, les plus lourds taient les champarts qui, comme leur nom l'indiquent, prlevaient une part des rcoltes comprise souvent entre 1/7e et 1/15e (champart la quinzime gerbe etc., portant des noms varis suivant les provinces, agrier, tasque etc.). A la fin du Moyen Age et au dbut de l'poque moderne, le renforcement de la seigneurie s'est effectu par gnralisation du champart dans certaines provinces, comme en Bourgogne (la "tierce" cf. Pierre de Saint-Jacob, 1960, p. 42-44). Dans d'autres rgions en revanche, ces champarts ne sont plus que rsiduels la fin de l'Ancien Rgime (ainsi au sud de l'Ile-deFrance). Dans les seigneuries o le seigneur tait en mme temps dcimateur, ce qui se produisait dans un certain nombre de seigneuries ecclsiastiques, les rcriminations paysannes taient particulirement fortes : trs souvent on ne levait alors que "demi-dme". S'y ajoutaient, dans certaines rgions, des services en nature ds par les roturiers sur certaines terres au titre des corves. Mais depuis la fin du Moyen Age ces corves "relles", se limitaient quelques journes de travail : en Haute-Bretagne, certains seigneurs exigeaient toujours de leurs tenanciers deux journes de battage (de grains) et une journe pour "mettre le tison de Nol dans la grande salle de la chemine du chteau4. Sur les plateaux craliers, les corves taient fixes une ou deux journes d'hommes ou de chevaux, selon les types de culture. Mais dans bien des rgions, ces corves sont converties en redevances annuelles (comme dans le Pays de Caux au XVIIIe sicle) ou maintenues sous forme de charges locatives (corves de charrois avec attelage dans les baux ferme du Bassin parisien). Les droits fodaux grevaient davantage la proprit en cas de mutation : vendait-on une parcelle qu'il fallait acquitter un droit de relief (lods et ventes pour les rotures, quint pour les biens nobles) qui reprsentait souvent un douzime du capital (mme en Normandie malgr l'appellation fallacieuse de "treizime"). Ces taxes de mutation constituaient donc les plus productifs des droits seigneuriaux mais comme tels, ils n'taient pas rguliers mais casuels. Ils taient proportionnels l'activit du march foncier. Enfin, le seigneur jouissait gnralement d'un droit de retrait fodal (sauf en forez, Lyonnais, et Beaujolais) et plus rarement d'un droit de retrait censuel (coutumes de Berry, Amiens, Senlis, Vermandois) par lesquels il avait facult de se substituer tout acqureur (droit de premption sur les ventes, mais qui passait aprs le retrait lignager rserv la famille du vendeur). Lis la proprit, les droits dits fodaux n'avaient donc rien de symbolique. Aussi faisaient-ils l'objet de dclarations minutieuses (aveux et dnombrement pour les terres nobles) et gros rpertoires pour les rotures, rviss priodiquement, les terriers, sorte de matrice cadastrale dans laquelle figuraient les dclarations de chaque propritaire, parcelle par parcelle, une vritable mine documentaire. Considrs comme droits "rels", ils ne furent pas supprims en 1789 mais dclars rachetables, ce qui arrangeait bien des bourgeois lus aux Etats-Gnraux et dtenteurs de petites seigneuries,au grand dam des paysans qui en brlrent des centaines lors de la Grande Peur.

NASSIET, Noblesse et pauvret. La petite noblesse en Bretagne (XVe-XVIIIe sicle), Rennes, Socit d'histore et d'archologie de Bretagne, 1993, p. 54-55.

4Michel

8/13

B . Les droits "seigneuriaux". Ils matrialisaient la domination politique du seigneur. Leur liste est encore plus varie que celle des premiers. Pour simplifier on retiendra : Droits de justice : haute (en matire criminelle, droit de juger les crimes entranant peine de mort mais avec appel en Parlement, l'essentiel tient aux causes civiles), moyenne, basse (uniquement justice foncire relative au paiement des droits) et en association, greffe et tabellionage. Dans les seigneuries maritimes, droits d'pave et de bris en cas d'echouement de navire mais ds le XVIe sicle le pouvoir royal entreprend d'en dpossder les seigneurs (par l'intermdiaire des amirauts) et c'est chose faite sous Louis XIV5. Droits honorifiques. Ils drivent du droit de justice. Premier habitant du village, le seigneur avait prminence l'glise paroissiale (chapelle, banc, enfeu, litre et ceinture, pain bnit); il avait la premire place dans les processions, droit de permettre ou d'interdire les ftes, etc. Plus lucratifs, car alliant le plaisir aux revenus, les droits de chasse, pche et colombier, rservs au seigneur haut-justicier dans l'tendue de sa seigneurie. Le premier, vritable monopole que bien des ruraux enfreignaient leurs risques et prils (peines svres allant jusqu' la mort jusqu'en 1669) , constituait un privilge fort sensible dans les campagnes o le gibier ravageait rgulirement les rcoltes (du droit de chasse drivait le droit de garenne qui multipliait les lapins dans certaines rserves). Au XVIIIe sicle, ce droit est vivement concurrenc par le roi qui, dans le cadre des capitaineries de chasse, s'attribue le monopole du gibier dans les forts qui entourent ses rsidences. Le droit de pche n'appartenait aux seigneurs en principe que dans les rivires non navigables et les tangs : il tait afferm et produisait ainsi des revenus souvent substantiels. Quant au droit de colombier, c'est--dire d'avoir une tour-pigeonnier, il marquait ostensiblement la qualit du seigneur haut justicier. Au village, c'tait le signe indiscutable de la domination du matre. Un signe que les autres gros propritaires (dtenteurs de domaines de plus de 50 ou 100 arpents) singeaient, une chelle plus modeste, en rigeant une simple volire (ouverte en bas sur un hangar ou une table) . Avec le droit de chasse, le droit de colombier tait celui qui suscitait le plus grand mcontentement de la part des ruraux qui demandaient une svre rglementation pour rduire les dommages causes aux rcoltes. En 1789, les cahiers de dolances ne tariront pas de critiques leur gard. Droits personnels. Ils drivent du droit de protection du seigneur, souvent simples survivances : taille seigneuriale (Auvergne, Lorraine), fouage (Gascogne), droit de guet et de garde (converti en argent, cf Bretagne, Franche-Comt, Auvergne), corves personnelles (de bras, de charrois, de charrues) mais limites dans le temps (quelques jours) et l'espace (Lorraine). A l'extrme, maintien du servage mais un servage adouci : la servitude personnelle, avec droit de suite et interdiction du formariage a donn lieu de nombreux affranchissements. Quelques survivances ont pourtant t observes en Bourgogne du nord : au XVIIIe sicle le cur de Montigny-Montfort fournit encore la liste des filles maries hors de la seigneurie (P. de Saint Jacob, 1960, p. 423). Mais le plus souvent, il fait place une

5Alain

CABANTOUS, Les ctes barbares. Pilleurs d'paves et socits littorales en France (1680-1860), Paris, Fayard, 1993, p. 121-129.

9/13

servitude relle caractrise par la mainmorte. Libre de sa personne, le mainmortable peut, pendant sa vie, aliner ses biens gens de sa condition et de sa seigneurie. Mais en cas de vente un tranger, l'autorisation seigneuriale est indispensable. Et surtout, le maimortable ne peut tester sans le consentement de son seigneur : sa mort, son hritage ne peut aller qu' une personne de sa condition, demeurant avec lui et en communion de biens ( pot et feu). Sinon, il y a chute et retour au seigneur de tout ou partie de la succession des serfs dcds sans enfant vivant en communaut de feu, ainsi sur les terres de l'abbaye de Luxeuil et sur celles de l'abbaye de Saint-Claude, en Franche-Comt). Ceci tant, la mainmorte n'a pas eu que des effets ngatifs : en bloquant tout march foncier, elle a protg la proprit paysanne et a empch la mainmise bourgeoise la campagne : Pierre de Saint Jacob l'a bien montr en Bourgogne du Nord (p. 423-424). Monopoles conomiques : - banalits (moulin, four, pressoir, animaux reproducteurs) ce qui se traduit par des taxes de mouture, de pressurage etc...), De toutes les banalits, le moulin-banal tait la plus rpandue (moulins farine mais aussi foulon, huile) et la plus dteste puisqu'elle tait loue (ou sous-loue) des meuniers qui avaient tendance lever les droits de mouture pour dgager un profit. Le pressoir banal ne se maintenait que dans certains vignobles (Bourgogne, Ile-de-France). La taureau banal ou la forge banale s'taient rarfis. - banvin (priorit de vente du vin du seigneur dans les 40 jours qui suivent les vendanges, en Alsace, Bourgogne), - bans de fauchaison, moisson et vendange (simples attributions de police homologuant les dcisions communautaires), - pages (taxes sur la circulation des personnes et du btail au passage de certains ponts), innombrables mais peu peu rduits par le pouvoir royal ( 3521 pages seigneuriaux supprims dans les annes 1770); - foire et march (droits sur l'talonnage et l'utilisation des mesures et l'talage des marchandises, portant des noms trs divers, minage, hallage etc.) particulirement fructueux dans le cas de gros centres de transactions agricoles. Au Neubourg o le duc de Beuvron, baron du lieu, impose des taxes multiples sur le commerce de la laine, des grains et des bestiaux : droits de grande et de petite coutume, droits de terrage, de messerie, de mesurage, de jauge, d'aunage, poids, marc et balances, droit de ban sur les taverniers... l'ensemble de ces taxes constitue un revenu considrable quand on sait que Le Neubourg voyait passer chaque anne une grande partie du btail sur pied alimentant Paris (cf. cours n I).

10/13

III. L'IMPORTANCE CONOMIQUE DE LA SEIGNEURIE 1. Son rle conomique Tout d'abord, la seigneurie assurait l'organisation de la vie locale. Responsables des infrastructures, trop coteuses pour la plupart des communauts, les seigneurs taient chargs de la construction des moulins, des pressoirs et des halles et de leur entretien. Les charges n'taient pas toujours exactement remplies. Les abus des fermiers et les rivalits entre seigneurs cloisonnaient et surtaxaient le commerce. La seigneurie avait aussi en charge la rglementation de la vie conomique : contrle des poids et mesures, surveillance des marchs (mais cloisonnement et complexit locale). Elle veillait au maintien de l'ordre, lgitimait ou contrlait, trs ingalement, les institutions communales. Les charges que faisaient payer les seigneurs sur leurs sujets taient fort variables. En dpit de leur nombre, les droits seigneuriaux taient souvent plus vexatoires que lourds. Depuis le XVe sicle, et parfois auparavant, ils taient afferms, lous en mme temps que la rserve des amodiateurs de seigneurie ou des receveurs gnraux de domaines, qui soit exploitaient eux-mmes (tels les fermiers-receveurs de seigneurie du Bassin parisien), soit sous-louaient des laboureurs (pratique qu'affectionnaient les marchands ou les avocats des villes, comme en Poitou). Mais les seigneurs se rservaient trs souvent certains droits plus lucratifs (lods et ventes) et honorifiques (chasse et videmment droits dans l'glise).

2. Une institution en mutation Contrairement au cadre paroissial, le cadre seigneurial a connu d'incessants ramnagements en raison de son insertion dans les patrimoines privs, soumis aux tribulations des successions et des diffrentes conjonctures conomiques. La gographie seigneuriale a donc beaucoup boug sous l'Ancien Rgime, mme pour les seigneuries ecclsiastiques, contraintes de vendre ou soucieuses d'arrondir leur patrimoine selon la fortune des temps. Les trois lments de la seigneurie ne sont pas rests stables : selon les poques et les rgions, progrs de la rserve (par runions de fiefs ou achats de tenures) ou de la censive (par accensements ou affagements), affaiblissement ou rtablissement des droits fodaux, conversion des corves en rentes, etc. Quelques exemples tmoigneront de ces diffrents processus : En Bretagne dans la premire moiti du XVIIe sicle : l'endettement de la noblesse multiplie les affagements (le duc d'Elbeuf, seigneur de Rochefort-en-Terre liquide ainsi l'essentiel de sa rserve et il en est de mme pour la grande seigneurie voisine de Largot)6.

6Jean

GALLET, 1983, p. 398-403.

11/13

En Brionnais l'poque Louis XIV, le patrimoine foncier des seigneurs de L'toile s'amenuise, en raison des ventes ou des cessions bail perptuel (arrentements), alinations dguises7. En Ile-de-France, au XVIIIe sicle, s'opre un mouvement de concentration des rserves par runion de fiefs, dans le cadre des grandes seigneuries aristocratiques : Athis-sur-Orge, le domaine propre est pass ainsi de 89 plus de 200 ha, couvrant 38 % de la seigneurie en 1750 (c. plan, document 5). En Normandie comme en Ile-de-France, le renouvellement de la classe seigneuriale par l'installation de bourgeois cre des mthodes d'exploitation beaucoup plus perfectionnes que par le pass qui profitent de l'arpentage gomtrique et pratiquent parfois une raction fodale (par recherche de titres et restauration de droits abandonns). En Savoie (encore en dehors du royaume), o la proprit seigneuriale a toujours t faible, les droits seigneuriaux disparaissent vingt ans avant 1789 : telle est la situation de Beaufort, en Tarentaise, qui rachte tous les droits seigneuriaux en vendant une partie de ses immenses communaux dans les annes 17608 . Ceci tant, on fera bien attention au caractre essentiellement juridique de ces distinctions. L'opposition classique entre rserve et censive perd une grande partie de son sens lorsque des propritaires fonciers, issus de la bourgeoisie urbaine ou rurale, concentrent les terres : des parcelles de censive ou d'arrire-fiefs viennent alors se juxtaposer dans le cadre de domaines particuliers (fermes, mtairies, etc., qui relvent alors de seigneurs diffrents, cf. le cas de la Gtine poitevine si bien analys par Louis Merle). Et surtout, dans la formation des exploitations agricoles, la structure juridique du foncier est loin d'tre toujours respecte : un fermier cultivera dans une mme unit de production parcelles de la rserve et parcelles de la censive en cumulant les baux ; un mtayer ajoutera au domaine lou son seigneur quelques biens propres ; un fermier-receveur rassemblera en une seule entreprise, mise en valeur de la rserve et de locations secondaires, perception des droits seigneuriaux, exploitation de ses biens propres ... Les ralits conomiques chevauchent donc les cadres juridiques. Les seigneurs eux-mme en taient l'origine. 3. De l'honneur au placement : un dplacement de signification? Depuis au moins le XIIIe sicle, la force conomique de la seigneurie a toujours t la rserve. Aussi la tche de bien des seigneurs est-elle de l'arrondir des parcelles de tenanciers rachets sur le march foncier grce au retrait fodal... et de la louer au plus offrant des fermiers, mtayers, meuniers, receveurs de droits seigneuriaux. En Gtine poitevine (autour de Bressuire et de Parthenay), tout au long du XVIe et du XVIIe sicles, les seigneurs prennent la tte du processus de remembrement qui, en regroupant les tnements d'origine diffrente, donne naissance aux mtairies. Dans cette affaire, le grand pre de Richelieu, Franois de La Porte, seigneur de la Lunardire, n'est pas le moins actif : par sept contrats chelonns de 1558 1580, il runit son fief toutes les tenures des habitants du village pour former une mtairie de plus de 60 ha une grande unit pour la rgion (Louis Merle, 1958, p. 60).
DONTENWILL, 1973, p. 207-212. VIALLET, Les alpages et la vie d'une communaut montagnarde : Beaufort du Moyen Age au XVIIIe sicle, Annecy, Acadmie Salsienne, 1993, p. 37-39 et 74-75.
8Hlne 7Serge

12/13

Les transferts successifs oprs dans la classe seigneuriale, au dtriment de la noblesse fodale et au profit des nouvelles lites de l'administration (officiers, avocats) ou de l'conomie (manieurs d'argent, bourgeoisie marchande) ont favoris la rationalisation de la gestion. Les difficults des grands seigneurs pour faire face un train de vie croissant les ont engag tirer un rendement plus grand de leur patrimoine. Chaque fois que possible, ils font adjuger au plus offrant leurs terres et droits (enchres aprs publication la porte des glises), sous forme de baux spars ou de bail unique selon la conjoncture du moment et les conditions d'exploitation locales. Certes, le caractre seigneurial d'un domaine attira longtemps les bourgeoisgentilshommes dsireux par l'acquisition d'un fief et l'adoption d'un genre de vie noble d'tre accepts dans le second ordre (la noblesse) : mais partir du XVIIe sicle, ce mode d'anoblissement devient plus difficile et l'achat d'une seigneurie ne fait qu'accompagner en amont ou en aval le processus de mutation sociale (sur ce point, on se reportera au TD1). Finalement, en dehors des satisfactions de prestige et des espoirs d'anoblissement, la seigneurie fut pour la majorit de ses dtenteurs la source d'une rente foncire rgulire et, de plus en plus, un capital conomique rentabiliser. En raison de sa structure plus concentre que la plupart des autres domaines ruraux, le domaine seigneurial fournit la matrice des grandes exploitations agricoles.

13/13

Centres d'intérêt liés