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Jsus et les paens Voici une question dlicate et complexe qui fut trs importante ds les dbuts des

premires communauts chrtiennes. Elle le demeure aujourdhui dans un monde o les chrtiens vivent dans des socits o se mlent croyants de diverses religions et incroyants. On sait que la mise par crit des vangiles sest faite entre les annes 50 et 100. Ce que les vangiles nous disent de lattitude de Jsus envers les paens a donc pu tre influenc par les premires expriences de rencontres entre les disciples de Jsus dorigine juive et les paens voulant devenir chrtiens. Cest pourquoi nous dcrirons en premier lieu ces contacts et les questions quils ont engendres. Nous tcherons ensuite de voir en quoi lattitude de Jsus a pu influencer la pratique des premires communauts. 1. Qui taient ces paens?

Quand on parle aujourdhui de paens, on voque surtout des gens qui sont sans religion. Le terme est souvent synonyme dincroyants. Il nen tait pas ainsi au temps de Jsus. Les Juifs divisaient la socit en deux clans : le peuple juif qui tait le peuple choisi par Dieu, celui qui avait accueilli son enseignement (la Tora), et les autres peuples (les goms) qui avaient dautres dieux. Paul va jusqu comparer cette Tora (une Rgle de vie avec de nombreux prceptes) un mur de haine sparant le peuple avec qui Dieu a fait alliance et les autres peuples (cf. phsiens 2, 11 et ss). De cette sparation, la circoncision tait le signe visible, mme si dautres peuples la pratiquaient galement. 2. Ces incirconcis peuvent-ils tre admis dans la fraternit des disciples de Jsus?

Il nest pas facile dtablir partir de quel moment, de quelle circonstance, cette question sest pose. Les Actes nous proposent le rcit de la rencontre de Corneille, un non-juif, avec Pierre (Actes 10). Pierre, sous linspiration divine, franchit entre dans la maison dun tranger : Cest un crime pour un Juif davoir quelque contact avec un tranger. Mais Dieu vient de me faire comprendre quil ne fallait dclarer impur aucun humain. En effet, lEsprit divin envahit le cur de ces trangers qui coutent le message de Pierre. Celui-ci se dcide donc daccueillir dans la communaut des disciples de Jsus ces incirconcis qui ont reu lEsprit divin. Le baptme, sans doute suivi ou prcd par une prparation initiatique, est le rite dentre dans la communaut. Mais Pierre devra justifier son geste devant les aptres et la communaut de Jrusalem. Le litige est centr sur le repas, car manger avec quelquun implique une communion : Tu es entr chez des incirconcis et tu as mang avec eux! (Actes 11,3). Les purs (ceux qui sont proches de Dieu par leur respect des rgles de la Tora) ne peuvent se mler aux impurs (ceux qui sont pcheurs, ont enfreint des rgles de cette Tora ou ne la connaissent pas). Cette question sera au cur des difficiles relations entre laptre Paul et la communaut de Jrusalem dirige par Jacques. En effet Paul se fera laptre de laccueil des paens

sans lobligation de la circoncision. Sa dmarche de mission la conduit dabord dans les synagogues juives, mais ce sont principalement des craignant Dieu -des paens qui ont t admis frquenter la synagogue- qui accueillent le message de Jsus. Paul aura beaucoup de difficults convaincre les membres de la communaut de Jrusalem pour quils admettent que la circoncision nest pas ncessaire pour que les paens puissent devenir disciples de Jsus. Il sera seulement demand ces chrtiens dorigine paenne de sabstenir des viandes immoles aux idoles, du sang, des chairs touffes et des unions illgitimes (Actes 15,29). Malgr cet accord, Paul aura une dispute avec Pierre dans la communaut dAntioche. Pierre, qui mangeait avec les incirconcis, stait mis manger avec les circoncis aprs larrive Antioche de frres de lentourage de Jacques (Galates 2, 11 et ss). On voit que la communaut de table entre chrtiens dorigine paenne et ceux dorigine juive prendra beaucoup de temps stablir. 3. Lattitude de Jsus 3.1 Le choix de la Galile Les vangiles sont unanimes situer lessentiel de la prdication et de laction de Jsus dans la province de Galile. Il est vrai que cest l que Jsus a vcu sa jeunesse, mais on pourrait penser que son action aurait d privilgier Jrusalem, le cur de la vie juive. La Galile tait en effet un monde o juifs et non-juifs taient mls. Elle tait appele la Galile des peuples. Ce choix de la Galile mettait donc Jsus constamment en contact avec des paens. 3.2 La prdication Nazareth Luc en a fait comme le discours inaugural de la mission de Jsus. Il y exprime que le choix dIsral comme peuple de Dieu ne signifie pas une exclusivit. En effet il voque que, dans le pass, Dieu a parfois choisi des paens plutt que des Juifs pour apporter rconfort et gurisons (Luc 4, 25-27). Ce qui provoquera la fureur des gens de Nazareth. Luc fait de cette raction le prlude de lopposition de certains Juifs Jsus qui iront jusqu vouloir sa mort. 3.3 Lattitude envers les paens Mme si, daprs Matthieu (10,5), Jsus a demand ses Envoys de ne pas aller chez les paens et les Samaritains, les vangiles nous rapportent que Jsus est all dans des territoires paens o il a fait plusieurs gurisons : gurison de la fille dune cananenne (Marc 7,24 et ss), du serviteur du centurion (Luc 7,1-10), du dmoniaque grasnien (Luc 8, 26 et ss), du lpreux samaritain (Luc 10,29). Pour aller de la Galile vers Jrusalem Jsus ne craignait pas de passer par la Samarie, une province considre comme hrtique par les Juifs orthodoxes de Jude. Il demandera de leau une femme de Samarie au grand tonnement de cette femme : Comment! Tu es Juif et tu me demandes boire moi, une Samaritaine (Jean 4,9). Dans la parabole du bon Samaritain (Luc 10,23-37) il montrera que cest avant tout la misricorde qui rend pur et proche de Dieu. Mme si lon ne rapporte pas de repas pris avec des paens, les vangiles montrent que Jsus sassoit la table des publicains. Or ces collecteurs dimpt sont des gens qui

collaborent avec les Romains et sont donc considrs comme impurs. Il semble mme quon les assimilait aux paens (Matthieu 18,17). plusieurs reprises, Jsus souligne quil a trouv chez des paens une foi plus grande que chez ses compatriotes. Il va mme jusqu dire que des paens partageront le repas dans le Royaume alors que des Juifs resteront dehors : On viendra de lest et de louest, du nord et du midi, prendre place au festin dans le Royaume de Dieu (Luc 13,28-29). 4. Peuple de Dieu et Royaume de Dieu 4.1 Le royaume est plus universel que le peuple de Dieu. Selon les vangiles, Jsus ne fait pas de proslytisme en voulant tout prix convertir les paens la religion juive. Au grasnien guri qui veut le suivre, Jsus rpond : Va chez toi auprs des tiens et annonce-leur tout ce que le Seigneur a fait pour toi dans sa misricorde (Marc 5,19). Cela peut sembler contradictoire avec la consigne du Ressuscit aux disciples : Allez, enseignez tous les peuples (Matthieu 28,19). Il semble que Jsus reprend l une pratique juive : celle denseigner la Tora aux peuples paens et daccueillir ceux qui veulent frquenter la communaut. Mais cela peut signifier que pour Jsus le peuple de Dieu ne peut se confondre avec le seul peuple juif. Des gens de tous les peuples peuvent devenir le peuple de Dieu et accomplir son rle dans le monde. Cest donc que le peuple de Dieu est distinct du Royaume et que celui-ci accueillera tous ceux qui auront vcu selon la rgle de la bont, quils aient ou non connu Dieu et son Envoy : Jsus. Cest ce que traduit trs clairement la parabole du jugement dernier en Matthieu : Quand le Fils de lhomme viendra dans sa gloire devant lui seront rassembls tous les peuples Venez, les bnis de mon Pre, recevez en hritage le Royaume car jai eu faim et vous mavez donn manger Seigneur, quand nous est-il arriv de te voir affam?... Dans la mesure o vous lavez fait lun de ces plus petits de mes frres, cest moi que vous lavez fait (Matthieu 25,31 et ss). 4.2 Quelle est la fonction du peuple de Dieu dans le royaume Si la ralisation du royaume est la fraternit de tous les humains qui saccomplit par la bont inconditionnelle et le pardon, le peuple de Dieu peut tre envisag comme un laboratoire o les disciples de Jsus sentraident pour apprendre aimer comme le Pre par la force de son Esprit. Mon Pre ma donn un prcepte : quoi commander et prcher. Et je sais que son prcepte est vie dternit (Jean 12,49-50). Ce prcepte nest autre que daimer de bont inconditionnelle dans lesprance que cette bont qui est pardon transforme les humains. Jsus le dit aussi par cette autre formule : Vous tes le sel de la Terre vous tes la lumire du monde. (Mt 5,13-14). On sait que le sel, dans la Bible, est ce qui scelle toute alliance. Partager le pain et le sel, cest sacraliser lamiti. Jsus peut partager le pain avec les pcheurs et les impurs, car son amour est plus fort que le mal. Demander ses disciples dtre sel de la Terre, cest leur demander dtre comme le ciment de lunit du

peuple de Dieu. La Terre est ici le symbole de ces lieux, de ces milieux o lamour de Dieu rgne. Si ces milieux sont des communauts vivantes de lamour du Pre, alors elles seront lumire pour le monde, pour lhumanit toute entire. Conclusion Les communauts daujourdhui, runies par lEsprit de Jsus, ont toujours cette mission : tre porteuses de semences dunit pour notre monde. Mais elles ne peuvent ltre vritablement que si elles vivent et tmoignent de lunit. Il ne peut y avoir vraiment de communion interreligieuse, de dialogue avec les non-chrtiens, que si les chrtiens retrouvent lunit.