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d'

Daniel et Anne Meurois - Givaudan

De mmoire d'Essnien
L'autre visage de Jsus

ditions Le Passe-Monde Qubec

De Daniel Meurois

Parus aux ditions Le Passe-Monde LES ANNALES AKASHIQUES- ... portail des mmoires d'ternit CE QU'ILS M'ONT DIT ... - Messaffes cueillis et recueillis AINSI SOIGNAIENT-ILS- ... des Egyptiens aux Essniens... FRANOIS DES OISEAUX - .. .Le secret d'Assise LES MALADIES KARMIQUES- ... les reconnatre, les comprendre, les dpasser COMMENT DIEU DEVINT DIEU- une biographie collective
De Daniel Meurois

Parus aux ditions Le Persa


Mmoires gyptiennes rendez-vous trs particulier VISIONS ESSNIENNES- dans deux fois mille ans.. L'VANGILE DE MARI E-MADELE INE- ... selon le Livre du Temps LOUIS DU DSERT -Le destin secret de Saint Louis (tome/) LOUIS DU DSERT- Le voyage intrieur (tome!!) LE NON DSIR- Rencontre avec l'enfant qui n'a pas pu venir.. CE CLOU QUE J'Al ENFONC - Une exploration du sentiment de culpabilit LES ENSEIGNEMENTS PREMIERS DU CHRIST- ... la recherche de Celui qui a tout chang
LA DEMEURE DU RAYONNANT Vu D'EN HAUT- ... un

De Daniel Meurois en collaboration avec Anne Givaudan

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Des mmes auteurs

Parus aux ditions S.O.J.S. T ERRE D'MERAUDE - Tmoignages d'outre-corps


PAR L'ESPRIT DU SOLEIL LES NEUF MARCHES - Histoire de natre et de renatre CHRONIQUE D'UN DPART- Afin de guider ceux qui nous quittent CELUI QUI VIENT SOIS- Pratique pour tre et agir UN PAS VERS SOl- Sereine Lumire

ditions le Passe-Monde C.P. 62043 Qubec (Qc) G 1W 4Z2 Canada Courrier lectronique : passe-monde@ videotron .ca info@meurois-givaudan.com Sites Internet : www.danielmeurois-givaudan.alchymed.com www.meurois-givaudan.com

Photo de couverture : Pierre et Jean allant vers le Tombeau au matin de la Rsurrection. Peinture d'Eugne Burnand - Superstock. Maquette informatique du texte : Lucie Bellemare ditions Amri ta 1984, ditions le Persa 2000 ditions Le Passe-Monde - 4'm' trimestre 2007 ISBN: 978-2-923647-01-2 Tous droits rservs pour tous pays

Nous ddions ce livre


tous les Essniens d'aujourd'hui,

d'ici et d'ailleurs,
vous tous, familles et amis

qui, chacun votre faon, avez su si bien nous accompagner.

Avant-propos

Les Essniens ... un nom qui, aujourd'hui, revient souvent sous les yeux de ceux qui s'interrogent. Depuis la dcouverte des Manuscrits de la Mer Morte, il a fait le tour du monde, suscitant cependant plus d'interrogations que de rponses. Qui taient les Essniens ? Malgr les rcents travaux des archologues et des chercheurs, l'Histoire officielle est encore bien avare de renseignements. On parle d'une secte mystique laquelle certains associent parfois le nom de Jsus ... Qu'en est-il exactement ? cela nous nous proposons, travers ce livre, d'apporter une rponse ... ou un dbut de rponse car ce domaine d'investigations est immense ! Ce n'est pas un travail d'historien que nous prsentons dans les chapitres qui suivent, mais un rcit, un tmoignage vcu. En effet, aucun document, quel qu'il soit, n'a servi sa rdaction. La raison se refuse, bien sr, admettre que l'on puisse fouiller le pass en dehors des mthodes traditionnelles d'investigation. Et pourtant... Est-il raisonnable de poser des limites aux horizons qui s'offrent aujourd'hui l'homme ? Les frontires de !'"impossible" ne reculent-elles pas sans cesse?
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Ce n'est cependant pas une technique de travail rvolutionnaire qui nous a permis de mener bien cet ouvrage, mais une mthode dont l'origine se perd dans la nuit des Temps. Ce livre a t labor partir d'une technique hrite des anciens gyptiens et des mystiques de l'Himalaya ; il est le fruit d'une longue lecture dans les Annales akashiques. Que sont les Annales akashiques ? Nous pourrions dire qu'elles sont la Mmoire de l'Univers, mais cela resterait encore bien vague. Penchons-nous donc sur le mot Akasha, d'origine sanscrite. Ce terme dsigne un des lments constitutifs de la Nature au mme titre que la terre, l'eau, le feu et l'air. Les anciennes Traditions nous apprennent qu'il s'agit d'une substance infiniment subtile, d'une forme d'nergie dans laquelle baigne l'Univers et qui a la proprit de garder la mmoire visuelle et auditive de tout ce qui vit. L' Akasha serait donc la "plaque sensible" de l'Univers ou encore, pour employer un terme trs contemporain, un gigantesque "film magntoscopique" mis en place par la Nature elle-mme et capable de nous rvler, dans certaines conditions, la mmoire du pass. Il convient de signaler que la consultation de ces Annales a eu lieu hors de notre monde physique et au cours d'une srie de voyages astraux ou voyages hors du corps. Ce type de lecture n'a rien voir avec ce que l'on peut appeler "phnomnes spontans de vision". Il ncessite le long apprentissage d'une mthode prcise soutenue par un travail personnel d'ordre spirituel. En effet, et nous tenons insister tout particulirement sur ce point, une technique est loin d'tre suffisante. Celle-ci n'est que le coup de pouce une longue prparation, un nettoyage des divers corps qu'aucun mode d'emploi ne pourra remplacer car elle est fonde sur l'amour. La lecture des Annales akashiques suppose, par ailleurs, une autorisation de la part des tres spirituels qui en ont la garde. Ces derniers s'assurent de la puret d'intention des "voyageurs" et de leurs capacits d'assimilation. Enfin, les recher-

ches en question ne doivent jamais tre menes dans un but personnel. Le rcit qui va suivre nous emmne il y a quelque deux mille ans, en Palestine, au sein mme de la socit essnienne. Il n'est gure facile de revivre son propre pass, aussi ne nous a-t-il pas toujours t agrable de parler de nous. Nos personnes, celles qui portaient l'poque les noms de Simon et Myriam, n'ont d'ailleurs qu'une importance relative dans ce tmoignage. travers cette existence vcue au cur de la Fraternit essnienne et de ses enseignements, il sera souvent question de la personnalit et de la pense de Jsus ainsi que des dtails relatifs sa vie, son entourage. Nous n'ignorons pas que quelques-uns de ces aspects pourront surprendre, voire choquer, et nous sommes conscients de la responsabilit que leur diffusion implique. Toutefois, le temps est venu de lever certains voiles. Nous n'avons pas la prtention d'apporter exclusivement de l'indit mais une pierre de plus un difice qui se met en place. Nous ne prtendons pas non plus rapporter la totalit des faits cachs dans ce domaine jusqu'ici, le moment de leur rvlation n 'tant pas encore venu. Il nous parat aussi important d'insister sur un point : rien n'a t romanc ou dform dans un but quelconque. Le lecteur sera peut-tre surpris de trouver une foule de dtails concernant aussi bien des paysages, des portraits que des discours ... La mmoire astrale est dote d'une grande fidlit, les yeux de 1'me peroivent plus intensment que ceux de la chair. Ainsi, rien de ce qui a t crit ne l'a t approximativement. Nos efforts ont toujours tendu vers la plus grande fidlit par rapport au vcu, au mot prs lorsqu'il s'agit de paroles rapportes. Nous tenons enfm prciser ici de quelle faon la lecture des Annales akashiques s'effectue. Les scnes sont revcues
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avec une nettet absolue, les paroles sont perues dans la langue de 1'poque mais comprises instantanment comme si nous en possdions aujourd'hui la matrise. En ce qui nous concerne, la sensation de vcu fut telle qu'elle nous a fait retrouver des motions, des perceptions trangres notre personnalit actuelle. Certains verront peut-tre dans ce livre un roman et d'autres seront tents de le qualifier de dlire mystique. Peu importe ! Nous l'avons crit avec le cur, tel que les pisodes s'en imprgnrent en nous au jour le jour pendant prs de deux annes. Nous le confions donc aux tres de cur ! Certains savent dj ce qu'il en est et le temps dcidera ... Si temps il y a !

Nota. -Bien que chacun des auteurs ait rdig plus particulirement une partie de cet ouvrage, la grande majorit des scnes dcrites a t revcue en commun.

LIVRE 1
CHAPITRE 1

Zrah

e venais juste d'avoir quatre ans. Mes parents et moi habitions un petit village de Galile deux jours de marche au nord-est de Jappa. Jappa, c'tait la grande ville, toute une aventure. Debout sur le muret du jardin qui entourait notre modeste habitation, je contemplais bien souvent la longue file des caravanes de chameaux qui s'y rendaient d'un pas nonchalant. C'tait une de mes distractions favorites; je me plaisais imaginer les marchands commenant dballer sur la place de la ville les mystrieux contenus des normes couffins accrochs aux flancs de leurs montures. Je n'avais connu ce spectacle qu'une seule fois, mais il avait fortement marqu mon imagination et mon esprit d'enfant. La vie trange des petites ruelles crases de chaleur, les choppes des artisans et des commerants, les senteurs des pices, les cris du btail et l'agitation du port, tout cela contrastait tellement avec l'existence calme et parfaitement rgle de notre village !
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Mon pre tait potier et rares taient les occasions o il se rendait Jappa. Encore fallait-il l'en prier. Il prfrait le rythme lancinant de son tour aux exhortations des marchands. Inconsciemment, je le lui reprochais un peu. N'y avait-il rien d'autre faire Jappa que d'acheter du grain une fois l'an ? Ma mre essayait parfois de me raisonner ce sujet. Elle aussi tait parfaitement rompue la vie dure et simple de la campagne. D'ailleurs, elle avait toujours vcu l, comme tous ceux du village, le village des Frres, ainsi que l'appelaient ceux de Jappa. Des Frres de quoi ? Je l'ignorais, mais mon pre et les autres occupants des habitations voisines disaient souvent que nous tions tous frres et qu'il fallait que j'aie beaucoup de respect pour ce nom-l. Mes questions n'allaient d'ailleurs pas bien loin ; en dehors des heures de curiosit inquite propres aux esprits des enfants qui s'veillent, je trouvais une chaude scurit au sein de notre petite communaut. Combien tions-nous, au juste, dans cet assemblage de constructions de torchis et de pierres, perch flanc de coteau? Cent cinquante ou peut-tre deux cents, tout au plus. Notre village tait entour de ce qui me paraissait tre, l'poque, une vritable fortification et qui n'tait, en fait, qu'un petit muret de pierres grises. Bien rarement ce muret dpassait un mtre de haut. Mon pre me rptait toujours, comme pour tre certain que ses paroles se gravent en moi, qu'il s'agissait de 1 'enceinte sacre , que tout ce qui demeurait et croissait son ombre tait pour nous protg et bni. Chacune des maisons de notre village tait entoure de quelques arpents de terre qui suffisaient aux ncessits de la vie quotidienne. Mais en bas, de chaque ct de la route de Jappa, nous cultivions tous des champs plus vastes. ce qu'il m'en souvient, nous y travaillions d'un commun accord. Il ne venait l'ide de personne de dire : Ici, c'est ma terre, l, la tienne.
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Chacun disait : Voil notre terre Les discordes taient rares car chaque rcolte se voyait aussitt quitablement partage. Il en rsultait une grande paix et c'est pourquoi, ds les premires annes de ma vie, je me mis aimer mon village et ses Frres. Il me semblait qu'il y avait une loi pour nous, que les autres, les marchands et ceux de la ville, ne suivaient gure. C'tait une sensation confuse que je ne parvenais pas m'expliquer. Lorsque, avec ma mre, je descendais l'troit sentier qui se faufilait travers les broussailles et que nous quittions ainsi le village pour remplir, quelques centaines de mtres plus bas, les cruches eau, notre demeure et celles des autres disparaissaient mes yeux. Seules quelques formes cubiques grises et ocres pouvaient se deviner derrire les chnes verts et les grenadiers. Au cur du village avait autrefois coul une source, mais la nature semblait avoir chang d'avis et il nous fallait plusieurs fois par jour quitter notre enceinte sacre. Accompagner ma mre tait une sorte de jeu; selon les saisons, j'en profitais pour flner dans la vigne ou sous les figuiers. Plus bas, prs de la grand-route, s'enchevtraient de larges rubans tantt bleus, tantt or. C'taient les champs de lin et de bl. Je lanais souvent des cailloux dans leur direction comme pour me prouver ma force et dire mon dsir d'aller plus tard y semer et y moissonner. Ainsi, la corve d'eau se transformait-elle en jeu. Je ne me doutais pas encore que, quelques annes plus tard, la cruche passerait de la tte de ma mre mes paules : en raison de son travail, mon pre avait toujours grand besoin d'eau et le village possdait peine quelques nes. Regarder mon pre crer des formes avec un peu de terre et beaucoup d'adresse, cela aussi tait un jeu, mais un jeu qui m'intriguait. Je voyais une sorte de magie dans les gestes routiniers de ses pieds et de ses mains. Dj, par son sourire et la vivacit de son regard, je remarquais qu'il mettait tout son honneur parfaire la moindre
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des pices qui prenait vie au creux de ses paumes. Les objets qu'il crait taient simples, nobles et d'usage courant. C'tait les cuelles dans lesquelles nous mangions, les jarres dans lesquelles on laissait fermenter le jus de la vigne et mille autres choses encore. Son travail suffisait notre petite communaut et parfois un marchand faisait une halte chez nous pour lui acheter quelques bols et des cruches. Si un Frre du village venait manquer d'un ustensile, il le lui offrait aussitt, en change de quoi celui-ci allait soigner sa vigne ou effectuer des travaux de maonnerie ou de menuiserie. C'tait ainsi un continuel change de bons procds et chacun s'en trouvait bien. Mes parents m'apprirent d'ailleurs cette poque-l que c'tait la rgle et qu'elle constituait une partie de notre force. Cela contribua veiller en moi le sentiment vague mais puissant que nous tions diffrents . En me promenant avec les enfants de mon ge travers les sentiers poudreux qui formaient les ruelles de notre village, mes yeux rencontraient souvent des groupes d'hommes et de femmes aux allures un peu graves, aux regards curieusement profonds. Tous les visages ne rn' taient pas familiers et je compris vite que notre communaut devait servir en quelque sorte de relais et accueillait des Frres qui venaient d'ailleurs aprs avoir beaucoup voyag. L'arrive de ceux-ci sur notre petit territoire m'amusait et m'intriguait toujours. C'tait comme un rite, une douce habitude que jamais je ne voulais manquer. peine un nouvel arrivant, le front brl par le soleil et le dos courb par les chemins caillouteux, avait-il franchi notre enceinte, que toute une bande d'enfants dont je faisais partie accourait vers lui. Il se trouvait alors toujours une ou deux femmes pour nous disperser et emmener l'inconnu jusque dans une petite cour l'ombre d'un mur de torchis ou d'une vigne vierge. L, elles lui taient ses sandales et, avec un linge, lui lavaient les pieds, lui prsentaient un fruit, sans toutefois pro14

noncer un mot. Cette faon de faire n'tait pas simplement et uniquement dvolue aux femmes de notre village et souvent aije vu des hommes agir de la sorte. Il n'y avait point de tche considre comme subalterne ou rserve 1'un plutt qu' l'autre, je le compris bien vite. Une fois rafrachi, l'hte prouvait souvent le besoin de s'allonger, le visage contre terre, les bras en croix. Il semblait embrasser plusieurs fois le sol puis se relevait et, tandis qu'on 1'escortait et qu'on lui couvrait le sommet de la tte d'un ample tissu blanc, il pntrait dans la demeure qui l'accueillait. Les enfants taient rarement admis assister aux entretiens qui suivaient l'arrive d'un tranger dans le village. Cela ne nous tait pas formul comme une interdiction mais plutt comme une rgle, un fait acquis qui n'tait pas discutable et avait ses raisons. Mais un fruit dfendu se savoure toujours avec plaisir et il me souvient avoir russi me faufiler dans l'ombre d'une porte derrire un de ces ternels voyageurs qui franchissaient notre seuil. Devant lui, je vis mon pre poser un genou au sol puis se croiser les bras sur la poitrine, le droit au-dessus du gauche. Il baissa alors la tte et l'inconnu lui apposa longuement une main au sommet du crne. Ce spectacle me surprit tellement que je m'enfuis sur-lechamp, attirant dans ma maladresse l'attention des deux hommes. Le soir mme, mon pre vint me chercher sur le petit muret qui servait de repaire mes imaginations enfantines. Un vent frais soufflait dans les figuiers et faisait frmir les rares lueurs des quelques lampes huile parses. Je me forais traner les pieds car je ne voulais pas parler ce pre qu'il me semblait confusment avoir vu en tat d'infriorit. Arrivs chez nous, il me hissa sur un norme coffre de bois et me fixa droit dans les yeux. - Simon, rponds ma question : du matre et du serviteur, qui des deux, crois-tu, est le plus important?
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Je ne comprenais pas ce qu'il cherchait me dire. - Les deux, reprit-il en insistant sur les syllabes. Les deux, car ils sont comme les deux mains d'un mme corps, les deux yeux d'un mme visage. Ils sont le vent et la voile, l'pe et le bouclier. L'un n'est que la moiti de lui-mme si l'autre n'existe pas. Je ne comprenais toujours pas bien et il dut le sentir car il me serra contre lui puis, d'une voix plus chaude, il continua : - Simon, il faut maintenant que tu apprennes la faon dont nous vivons. Demain, je t'emmnerai voir Zrah, celui qui a une longue barbe et qui habite prs de l'ancien puits. Il te racontera beaucoup de choses et tu seras trs tonn. Par-dessus l'paule de mon pre, je vis ma mre qui me regardait. Elle s'tait accroupie dans la pnombre sur une petite natte et prparait machinalement le repas du lendemain : une galette et quelques olives. Ainsi, il allait se passer quelque chose; ma petite vie qui semblait vouloir s'couler de faon monotone entre le dsir de semer le lin et celui de courir derrire les caravanes de Jappa pouvait tre secoue. J'eus alors la furtive sensation que jamais je n'avais compris ce que j'avais vu, ou que l'on m'avait pris pour un enfant alors que j'avais le droit de savoir ... Le lendemain, le bourdonnement chaud et lancinant des premires abeilles me tira du sommeil. Ma mre tait dj alle remplir les cruches au bas du sentier et se lavait dans la cour tandis que le crissement du tour tmoignait du labeur de son poux. Mon impatience prcipita les vnements et, quelques instants plus tard, je sautais, courais entre les buissons et les oliviers pour parvenir jusqu' la maison de l'ancien puits . Zrah tait un vieillard la longue barbe grise lgrement roussie deci, del, par le soleil et les annes. Je l'avais souvent entrevu au cours de mes jeux et je savais que beaucoup lui tmoignaient du respect et une certaine admiration.
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C'tait un de ces vieux personnages au visage parchemin, creus de longs sillons, au regard la fois doux et perant, aux paroles tantt nigmatiques, tantt limpides, un de ces vnrables dont les marchands colportaient souvent le portrait travers leurs histoires. - Paix toi, Josh, fit-il mon pre qui me poussait devant lui. Je savais que tu n'allais pas tarder me l'amener, celui-ci. Dans une longue robe de lin d'un blanc pass, Zrah se tenait debout sur le seuil de sa porte et tendait les bras dans ma direction. Il me prit par la main et je fus tellement subjugu par sa grosse poigne calleuse que je ne me rendis mme pas compte que mon pre ne nous suivait pas dans l'ombre frache de la demeure. L'habitation du vieillard me parut plus pauvre encore que la ntre qui, cependant, n'tait pourvue que du minimum. Dans l'unique pice, la clart chaude et poussireuse d'une minuscule fentre, je ne vis que deux ou trois nattes et quelques ustensiles disposs sur la terre battue. Zrah me fit tranquillement signe de m'asseoir et luimme, les jambes replies sous son corps, prit place face moi. Dans la pnombre, sur le mur du fond, mon regard eut juste le temps de s'attarder sur une sorte d'toile huit branches toutes gales. Je n'en fus pas tonn : nous possdions la mme. - Simon, tu as maintenant l'ge de savoir ce que tu fais ici, et qui nous sommes. coute-moi bien : as-tu dj regard nos vtements ? - Oui, dis-je aussitt, nos vtements sont blancs, ils ne sont pas comme ceux de la ville; ils piquent aussi la peau, mais mon pre dit que c'est bien et que cela passera. Avec un lger sourire, le vieillard reprit : - Le problme n'est pas qu'ils piquent, Simon, le problme est qu'ils sont diffrents des autres. Ceux des hommes et des femmes qui suivent la loi de la ville et ceux des soldats
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sont bleus, jaunes, rouges, de toutes les couleurs. C'est bien que tu l'aies remarqu. Mais sais-tu pourquoi cela ? C'est parce que les hommes de Jappa ne parlent pas la mme langue que nous, ils ne parlent pas la langue douce ... - Mais je les comprends ! rpliquai-je violemment. - Tu comprends leurs paroles mais bientt tu sauras que tu n'entends pas leur cur et que, pour aller eux, il te faudra peiner. C'est cela qui sera difficile, car si toi tu dsires couter les battements de leur vie, eux ne voudront pas souvent couter les tiens. Mais tu n'es pas venu pour entendre des paroles amres, Simon, tu es venu pour apprendre regarder et penser. Depuis longtemps, tu as compris que nous ne vivions pas comme ceux des villes et comme les marchands aux chameaux ; maintenant, il faut que tu saches pourquoi. . . Imagine un immense champ de lin que se partagent les membres d'une mme famille. Chacun vient se marier et a de nombreux enfants. Il y a ceux de Joseph, ceux de Sal, de Jacob et bien d'autres encore. Il y en a tant et tant qu'ils ne se reconnaissent bientt plus et se battent. Certains y perdent leur lopin de terre et, pour survivre, doivent demander asile aux autres qui les supportent peine. La Terre entire, vois-tu, est semblable ce champ de lin et nous sommes, dans ce village et dans quelques autres, comme les survivants d'une ancienne guerre o nous avons perdu les biens matriels dispenss par notre pre. Nous sommes en exil chez des parents qui ont oubli notre source commune. Nous sommes les survivants d'une poque o le soleil ne montrait point tant sa face qu'aujourd'hui mais o, pourtant, ses rayons rchauffaient plus les curs. Nous sommes aussi une pine dans le talon d'un gant ... Ne me regarde pas avec ces yeux, tu t'en rendras compte rapidement. Zrah s'interrompit quelques secondes puis, voyant sans doute ma perplexit, il continua tout en faisant peser ses deux grosses mains sur mes paules :
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-Tu dois savoir que nous ne sommes point de ceux d'Abraham et de Jacob, Simon. Nos pres se sont entre-tus, il y a bien des lunes ... plus encore que tu ne peux l'imaginer. Regarde bien cette toile qui est derrire moi, elle est un des symboles de notre peuple. Tu la trouveras sur cette Terre chez tous ceux qui parlent en posant la main sur leur cur. C'est un signe et tu dois le connatre. Il en existe bien d'autres que tu apprendras plus tard. Beaucoup de peuples vivent en ce pays. Je ne dis pas que nous soyons le meilleur d'entre eux, mais notre Pre en esprit nous a donn une Parole et nous l'avons garde sans y supprimer ou y ajouter un iota. C'est pour Sa gloire et celle de tous tes frres humains que tu devras savoir 1'entendre et la rpter. Alors, comme nous tous dans ce village, tu auras le droit de porter la longue robe blanche et tu parleras la langue douce ... et tu guriras par elle. - Je gurirai ? - Oui, tu guriras comme beaucoup des ntres ici qui en ont fait le serment. Mais tu ne soigneras pas seulement les corps qui souffrent, tu voudras gurir les mes ... - Les mes ? Qu'est-ce que c'est qu'une me ? - L'me, Simon, c'est... cette grande force qui habite en toi et qui te permet de dire tous les matins quelque chose comme : C'est moi, et je m'appelle Simon. . C'est cette flamme qui, toutes les nuits, sort de toi et s'en va cheminer dans un pays d'o elle ramne les rves ... et d'autres choses encore. Ce pays est celui o les frontires n'existent pas et o ... -Je ne l'ai jamais vue, cette flamme ! - Tu apprendras la voir et, je te l'affirme, tu pourras mme la toucher. Je comprenais peine ce que me disait la voix chaude et feutre de Zrah mais, confusment, j'eus la sensation qu'elle ouvrait devant moi des portes et des portes ... Ce fut un peu

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comme si elle remuait des cendres et ranimait la petite flamme oublie dont le nom venait d'tre prononc. - Mais comment une flamme peut-elle tre malade, Zrah? dis-je en carquillant les yeux. - Elle le devient quand elle s'loigne un peu trop du feu qui l'a fait jaillir. Retiens bien cela, Simon. Alors, elle brle tout ce qu'elle touche plutt que de le rchauffer. C'est simple et c'est nous qui compliquons tout. Le vieillard me prit alors le poignet gauche et, avec des gestes d'une infinie prcision, il y noua une fine cordelette noire, signe du dpt qu'il me confiait et de l'difice dont il venait de tailler la premire pierre.

CHAPITRE II

Le Pourim
T es mois s'coulrent, ponctus par de frquentes visites .l....Jchez Zrah. Le vieillard de la maison de l'ancien puits semblait m'avoir pris sous sa protection et ne me parlait plus comme un instructeur mais comme un grand-pre son petit-fils. Le voir devenait une ncessit et 1'humble pice o il vivait se changeait en un second chez-moi. Mes parents m'observaient de loin en franchir le seuil mais ne m'en parlaient jamais. Nanmoins, travers leurs regards, je sentis que ces visites ne leur dplaisaient gure. Mon pre me parla moins des travaux des champs et insista plutt pour que je vienne souvent le voir faonner et ptrir la terre laquelle il donnait vie. Ma mre, quant elle, dcida qu'il ne me faudrait plus pntrer chez nous avant de m'tre soigneusement lav pieds et mains avec 1'eau de la cruche dispose cet effet dans la cour. Je ne rechignai point cette exigence, j'en fus mme flatt. Mon pre et ses amis et tous ceux qui venaient de loin, le vieux Zrah et tous ceux qui portaient la longue robe blanche agissaient de la sorte depuis toujours. Par cette obligation, il me semblait que j'tais accept parmi les adultes et que je par21

tageais un vritable secret. Aussi, n'en parlai-je jamais mes camarades de jeu. Ainsi, pendant des annes, mon temps se partagea-t-il entre Zrah, le tour de mon pre et... les amandiers que je regardais crotre et fleurir de saison en saison. Pour je ne sais quelle raison, j'en vins ne participer que rarement aux jeux des enfants de mon ge. Seule Myriam, la fille du tisserand, venait souvent partager mes rveries sous un citronnier que j'avais lu pour compagnon parce qu'il constituait un excellent poste d'observation vers la route de Jappa. C'tait une roussette aux longs cheveux boucls et aux allures un peu farouches, toujours vtue d'une ample robe d'un ocre dlav. Curieusement, je la considrais comme une petite alors que je n'tais gure plus g qu'elle. Mon attitude changea du jour o je 1'aperus se purifier les pieds et les mains avant de pntrer dans une des demeures du village. Elle aussi savait donc ! Peut-tre voyait-elle Zrah comme moi? Je ne pus m'empcher de le lui demander. -Non, Simon, c'est mon pre qui veut que je fasse cela. Il dit que notre maison et que nous-mmes sommes comme des temples o brle une petite flamme et que c'est pour cela que nous devons les tenir propres ... Ce qu'il dit est vrai. D'ailleurs, je l'ai vue une fois cette flamme, elle brille comme un soleil. Je me mis regarder Myriam au plus profond de ses yeux gris. Ils me parurent la fois moqueurs et graves et je n'eus pas le cur de poser une autre question. Ainsi, elle, la petite , avait dj aperu ce que Zrah passait de longues matines me dcrire. J'avais cout le vieillard, machinalement, comme s'il rcitait de belles fables des Temps anciens, je croyais en connatre beaucoup et je ne savais rien puisque je n'avais pas vu la flamme, tandis que Myriam .. Sans que j'aie pu souffler mot, elle me prit par la main et m'entrana par les sentiers du village jusqu' la prcaire habi-

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tation de ses parents, couleur de terre, adosse tant bien que mal un roc o poussaient les lichens. -Regarde, chuchota-t-elle dans le creux de mon oreille, en pointant le doigt vers un des murs de boue sche. Aprs quelques pas, je dcouvris, lgrement dissimule derrire un buisson, une petite cavit creuse dans un des pans de la maison, comme un soleil sur un clat de pierre, et sur laquelle tait grav ce qui figurait pour moi l'toile de Zrah. -C'est cela, ta flamme? murmurai-je un peu du. - Tais-toi, regarde encore ! Et je vis Myriam tirer vers elle une cupule de mtal noirci par le temps et d'o montait encore une timide fume blanchtre. Sans ajouter un mot, elle souleva dans le fond de la niche une pierre plate et dcouvrit un autre rcipient contenant une sorte de poudre grossirement pile et des feuilles sches. Lentement, du bout des doigts, elle en prit une pince qu'elle dposa au creux de la premire coupelle. Dans un crpitement, des volutes d'une paisse fume d'un blanc bleut s'levrent du rceptacle, embaumant fortement l'air que nous respirions. Je connaissais cette odeur, elle flottait souvent parmi les ruelles de notre communaut. C'tait pour moi comme une prsence invisible, mais bien vivante, un des tres qui peuplaient notre univers. Elle mlait sa prsence au parfum des acacias et aux paniers de coriandre chargs sur les nes des marchands. -Mais c'est de l'encens ! dis-je. Le vieux Zrah en achte pour nous tous aux chameliers qui viennent du Pays de la Terre Rouge 1 C'est l-bas, trs loin derrire les montagnes, l o il y a un grand fleuve ... C'est a, ta flamme alors ? -a aide la voir ... Mon pre m'a dit qu'il fallait que je rn' assoie trs calmement pendant quelque temps tous les jours

L'gypte.

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et que je respire son odeur les yeux ferms ... comme si je voulais boire tous les parfums du monde. . . Alors je 1' ai fait et, un jour, j'ai vu la petite flamme; elle tait bleue, toute bleue au centre de mes deux yeux ; elle brillait, brillait et elle a tellement grandi que j'ai d cesser de la regarder. Myriam se tut et nous restmes l longtemps contempler les longs et fragiles rubans de fume s'tirant au-dessus de nos ttes. Alors, seulement alors, j'ai su que les paroles de mon vieil ami ne se voulaient pas des fables ; la petite Myriam du citronnier tait venue me le dire, la main sur le cur. compter de ce jour, dans mon esprit d'enfant puis d'adulte, cet instant se grava comme celui de ma naissance, de la venue au monde de la petite tincelle qui allait dcider de toute ma v1e ... C'tait la veille du Pourim 1 et je me souviens de l'affairement des Frres de notre village qui gravissaient 1'troit sentier, leurs ballots de lin sur les paules. Ils entonnaient une singulire mlodie dans une langue que j'ignorais. Ce fut le jour galement o de nouveaux arrivants s'installrent parmi nous. C'tait une famille de trois personnes dont l'enfant, un garon, paraissait un peu plus jeune que moi. L'homme tait beaucoup plus g que son pouse et les traits de son visage refltaient la fois une grande autorit et 1'habitude d'un travail rude sous le chaud soleil de Galile. Il travaillait le bois, m'avaient annonc mes parents, et il tait frquemment appel se dplacer par-del les collines pour aider d'autres Frres qui construisaient leur demeure ou des hospices destins accueillir les malades. Myriam et moi remarqumes tout de suite qu' il faisait l'objet d'une grande vnration. On avait mme vu le vieux Zrah devant lui, un genou au sol, les bras croiss sur la poi1 Fte du douzime mois de l'anne qui commmore la dlivrance des Juifs par Esther.

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trine. C'tait lui, d'ailleurs, qui s'tait prcipit le premier leur rencontre lorsqu'ils franchirent notre enceinte sacre. Il leur avait donn la triple accolade de bienvenue devant tout le village. Ce signe fut ressenti comme important : Zrah, qui commenait plier sous le poids des ans, ne se dplaait plus gure. L'pouse de notre nouveau Frre suscitait galement un grand respect. peine eut-elle pntr dans notre village que ma mre et quelques-unes de ses compagnes s'empressrent d'taler devant elle un grand drap de lin blanc pour qu'elle y post les pieds. L'inconnue au long visage fin, trs jeune encore, parut gne de cette attention et balbutia quelques mots comme pour s'excuser. Znili, auprs de qui j'avais bondi, me raconta qu'elle avait t colombe dans un temple trs important. Elle y avait observ une vie trs pure, gardant le secret et les rites d'une vieille tradition de notre peuple. Cela nous merveilla, Myriam et moi. Notre curiosit d'enfant qui nous tenaillait nous poussa rapidement conclure que le meilleur moyen d'obtenir encore quelque rcit tonnant tait d'aller interroger son fils . Nous dmes remettre notre projet au lendemain car le petit Joseph - c'tait ainsi que tous l'appelaient - tait accapar par les Frres qui s'empressaient autour de lui. Myriam ne put s'interdire de pousser une exclamation lorsqu'elle vit 1'un d'entre eux embrasser le sol devant lui. Ce geste parut dplaire Joseph ou, du moins, il le drouta car nous le vmes faire quelques pas en arrire et scruter d'une faon singulirement profonde le regard de celui qui l'avait ainsi honor. - Ehli um, fit-il mi-voix, El corn .. . Et je vis Joseph s'enfouir la tte dans le manteau de son pre, les yeux fixs sur la poussire qu'il avait foule. Le lendemain promettait d'tre joyeux et, bien que nous ne ftions pas Pourim, je m'tais jur de descendre jusqu' la 25

route pour admirer la longue procession des fidles se rendant la petite bourgade voisine. Les premires lueurs de 1'aube me tirrent hors de ma natte. Je laissai tomber le grand manteau dans lequel je m'enroulais chaque soir, renouai la ceinture de ma robe et dvalai pieds nus notre sente escarpe. Ceux qui se rendaient au temple s'chelonnaient dj sur la route, par petits groupes presss. On courait derrire les mulets et les nes, on soufflait dans des trompettes, tout ce monde constituait un peuple bigarr, heureux d'aller offrir un sacrifice. - Eh ! petit, tu ne viens pas ? Un homme jeune en robe raye m'interpellait, le sourire aux lvres. -Laisse, tu ne vois pas qu'il est Nazarite? ... Un autre tait intervenu, entranant son compagnon qui dj me considrait avec un petit air de mpris. Un Nazarite ? Mais non, je n'tais pas Nazarite ... et pourquoi me regardaient-ils tous comme cela ? Je restai ainsi fig sur le bord de la route de Jappa, les bras pendants, n'osant plus manifester de joie la colonne en liesse ... Bien vite, je repris la direction du raidillon qui menait au village dont je n'apercevais que quelques terrasses au travers des figuiers et des oliviers. En chemin, les paroles du vieux Zrah me revenaient en mmoire, tel un leitmotiv : Simon, tu dois savoir que nous ne sommes pas de ceux d'Abraham et de Jacob ... Zrah, d'ailleurs, se tenait tout l-haut, l o le sentier pntrait dans notre enceinte. Il tait assis sur le muret et me regardait m'essouffler sur la pente que je ne savais gravir qu'en courant. - Zrah, balbutiai-je, aussitt arriv sa porte, est-ce vrai que je suis Nazarite ? -Qui t'a dit cela, Simon? Ce sont ceux d'en-bas? Tu n'es pas un Nazarite, mais il n'y aurait aucune honte ce que tu en

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sois un. Vois-tu, bien souvent, ceux de la ville et des campagnes alentour ne comprennent pas ceux qui ne pensent pas comme eux, ceux qui ne donnent pas le mme nom au Pre. Viens, assieds-toi l ... il faut que tu coutes et que tu retiennes. Et d'un bond, rassrn par les paroles de mon vieil ami, je sautai sur mon mur que le soleil chauffait dj. - Ils appellent Nazarites tous ceux qui ne se proclament pas descendants d'Abraham et de Mose, Simon. Pour eux, c'est comme s'ils disaient hrtiques ou impurs . . . Mais cela n'a pas d'importance. Plus tard, on t'appellera de bien d'autres noms encore. Tu entendras souvent Nazaren , et ce sera faux aussi. Le vrai, le seul auquel tu aies droit, auquel nous ayons tous droit ici, c'est Essania 1 ce qui signifie dans la vieille langue de notre race : Fils du Soleil . Ce nom pourtant ne rsonnera pas souvent tes oreilles, car peu le connaissent. Ceux de Jrusalem disent Nazaren car, pour eux, il rsume beaucoup de choses comme : ne pas se couper les cheveux ou porter le rosaire de cent huit grains autour du cou ... -Mais pourquoi nos cheveux sont-ils si longs, Zrah? - C'est en mmoire d'un temps o les fils du Pre, ceux des toiles, vinrent nous enseigner le Chemin... mais je ne peux t'en apprendre plus long maintenant. En bas, dans la valle, un son unique, langoureux et grave rsonnait en appels rpts. C'tait le Frre berger qui rassemblait ses btes et signalait son dpart. C'tait aussi pour moi un rappel de 1'heure et il fallut que j'aide Zrah rejoindre sa maison de pierre. Parvenu l'ancien puits, je vis que Myriam tait dj l; assise mme le sol, elle parlait avec Joseph, notre nouveau compagnon de la veille.
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Aujourd'hui" Essniens"

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Je dlaissai immdiatement Zrah dont le rire me fit comprendre qu'il pardonnait et je m'empressai de les rejoindre. - Ma mre est ma mre, disait nigmatiquement Joseph, avec une lenteur indiquant qu'il pesait ses mots. Un jour, mon pre m'a annonc qu'elle avait t ~ colombe 1 dans un trs grand temple de notre peuple, son pre tait lui-mme grand prtre de ce temple et c'tait Jrusalem, je crois, le temple de la Lumire et des Frres en blanc2 Personne ne devait la toucher et il lui tait interdit de poser les pieds sur le sol. La voix de Joseph, pourtant particulirement douce, retentissait sur la petite place et ses yeux d'un bleu trs clair riaient, aussi lumineux que deux perles sur le teint mat de son visage. Lui aussi portait de longs cheveux comme les Nazarites ou les Nazarens. Lgrement auburn, abondants, ils tombaient en fmes boucles sur ses paules dj plus dveloppes que celles d'un enfant de son ge. Sa robe bleue de grosse toile lui dgageait largement le cou et laissait entrevoir, avec le rosaire, une cordelette laquelle pendait un petit sac noir hermtiquement cousu. Devinant la direction de mon regard, Joseph devana ma question et sourit : -Des vieillards me l'ont donn, il y a fort longtemps, non loin de Jrusalem ... Je crus comprendre qu'il ne voulait pas en dire plus. Un long silence plana sur nous trois et, en ramassant une poigne de terre qu'elle laissa couler lentement entre ses doigt, Myriam dclara: - Joseph a deux frres plus gs que lui, ils doivent arriver demain. Comme ils sont grands, ils vont aider son pre fabriquer les briques pour leur maison. Eux aussi vont habiter ici, le village va devenir important .. .
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Vestale. Le temple d'Hlios.

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Joseph se leva alors, prtextant que le soleil montait et qu'il avait parler son pre. Nous le suivmes du regard pendant qu'il s'loignait calmement, ce qui contrastait fort avec la turbulence des autres enfants du village. Pourtant, au lieu de prendre la direction de la demeure qui abritait ses parents, nous le vmes s'enfoncer dans un sentier pineux qui menait droit la montagne. Lorsqu'il eut disparu nos regards, Myriam et moi, d'un commun accord, ne pmes nous empcher de le suivre. Notre curiosit enfantine l'emporta sur la discrtion et nous partmes le rejoindre en nous faufilant sans bruit dans les rocailles. Joseph semblait s'tre clips. Il n'y eut bientt plus autour de nous que quelques oliviers tourments par le vent qui frachissait et un tapis de fleurs rouges o nous nous enfoncions jusqu'aux genoux . .. Et soudain, alors que nous rebroussions chemin, nous apermes, dans un creux du terrain, Joseph, le petit Joseph allong mme le sol, les bras en croix, le visage contre terre. - Laissez, dit gravement la voix de Zrah qui surgit derrire nous, il parle son Pre .. .

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CHAPITRE III

Dpart
ans l'appentis, le tour crissait sous la caresse souple et rgulire du pied de mon pre. - Tu vas avoir sept ans, Simon... et bientt, il te faudra changer de vie. J'en ai beaucoup parl avec Zrah et quelques autres du village. Vois-tu, les hommes sont un peu comme la glaise que je faonne entre mes mains. Ils peuvent rester une masse informe et endormie ou se destiner prendre vie pour servir un but prcis. La seule diffrence est qu'ils sont leur propre potier. D'un geste du bras, mon pre rejeta en arrire ses cheveux qui lui taient tombs sur le visage. - Toi, tu as mis sept annes ramasser la terre avec laquelle tu vas uvrer toute ton existence. Zrah, ta mre et moi y avons tout juste ajout un peu d'eau pour la lier. Maintenant, il va falloir que tu te transformes en coupelle pour recevoir ce que notre peuple a amass pendant des gnrations. Mais, n'oublie pas ... une coupelle ne se destine pas seulement recevoir.. . la moiti de sa richesse s'vapore si elle tarde trop se porter aux lvres de celui qui a faim et soif. Il avait prononc ces paroles d'un trait, en contemplant un cne de glaise filer peu peu sous ses doigts humides, couleur de la terre de Galile.
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Dans sa voix transparaissait peine une vive motion que je ne compris que bien plus tard. Instinctivement, je pris une grande inspiration, comme pour pousser un long soupir, comme si j'avais su ce qu'on attendait de moi, ce qui tait faux ! La terre entrepose dans un coin du petit appentis dgageait un parfum cre. Machinalement, sans doute, mon pre puisa un peu d'eau dans une cruche et 1'humecta des deux mains avant d'ajouter : -Il existe une montagne deux jours de marche d'ici, elle domine la mer et les plaines de Yishrel. Ceux de la race d'Essania y ont bti une trs grande cole, il y a trs longtemps, avec l'aide des rois du Pays de la Terre Rouge. Il y ont dpos tout ce qu'ils savaient et plus encore ... Les autres et moi avons pens qu'il serait bon que tu puisses y aller. Ces mots rsonnrent en moi comme un coup de tonnerre. J'avais la sensation d'tre l'pi de bl qu'on livre aux sabots des bufs pour en faire jaillir le grain. -Mais pourquoi moi? Et les autres, ils n'y vont pas? Je ne sais plus si ce cri, si cette rvolte s'chappa de ma gorge ou si je l'enfouis au plus profond de moi-mme. Je sortis de l'atelier en courant, aveugl par l'injustice, bris par ce que je croyais tre la froideur de mon pre et qui n'tait qu'motion matrise. Cela se passait un petit matin de Sheba 1 ; une brise frache balayait les collines et le soleil encore timide en cette saison dardait peine ses rayons. O pouvais-je aller ? Chez Zrah ? Lui aussi m'abandonnait et peut-tre tait-ce mme lui qui avait mont le coup . Peut-tre le savait-il depuis longtemps ? Voil donc pourquoi il voulait me voir si souvent et se plaisait incruster dans mon esprit de petit Galilen aux pieds nus une foule de choses qui le dpassaient. ..

Onzime mois du calendrier juif.

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J'eus l'impression de dcouvrir un horrible complot aussi redoutable que les couperets de silex des moissonneurs. Ainsi donc, je ne pourrais pas aller voir les eaux de Tibriade aprs la Pque comme les Frres du village l'avaient promis tous ceux de notre petite bande. Envahi par une colre qui se muait en grosses larmes mal contenues, les pieds gratigns par les sentiers fouls sans mnagements, je sortis sans rflchir de l'enceinte du village. Il y avait un immense grenadier que j'aimais la belle saison pour son ombre profonde et ses fleurs carlates. Je m'y arrtai, esprant peut-tre qu'il prterait l'oreille mon histoire. Le vieux du puits ne m'avait-il pas susurr un beau jour que 1'on pouvait parler aux plantes et aux arbres ? Mais qui tait ce Zrah, aprs tout ? l'horizon, les silhouettes bleues, grises et jaunes des vallons droulaient leur solitude. Seuls quelques blements lointains et le chant de la perdrix indiquaient une vie secrte laquelle une voix intrieure me conseillait de m'accrocher. Une petite robe de lin bleu se profila derrire un buisson d'aubpine; je reconnus Joseph ... Bien souvent, il parcourait seul la montagne avoisinante ; c'est pourquoi je ne fus pas surpris de le trouver l. Il semblait rvasser. Il venait vers moi, paraissant presque ignorer ma prsence. Curieux garon que ce Joseph ! Il n'avait pas encore six ans ce qu'on m'avait dit et il s'intressait peine nos jeux. Oh ! il y avait des jours o il se comportait comme nous tous, o il courait, riait et jouait la pierre 1 , mais cela ne durait gure et il repartait gambader paisiblement parmi les chardons de la montagne. Joseph tait, pour Myriam et pour moi, une sorte d'nigme et nous ne savions s'il fallait lire dans ses yeux la tristesse insondable ou dj la srnit d'un vieillard.
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Sorte de jeu de marelle en usage dans les Communauts essniennes.

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Les paroles de ma compagne d'enfance me revenaient en mmoire: - C'est une vieille me ... Joseph a la jeunesse des vieilles mes ... C'est Ephram qui l'a dit mon pre quand ils cueillaient les olives ensemble. Nous tions toujours heureux de le voir malgr son temprament un peu rserv, de jouer avec lui, de lui parler, car le peu qu'il disait dessinait un sourire sur ses lvres ou au fond de son regard. - Je vais m'en aller, Joseph, ai-je cri comme pour attirer son attention. Mais Joseph m'avait dj aperu et courait dans ma direction. Ce fut alors un spectacle que je n'oublierai jamais, un de ces instants o 1'on croit que le temps s'tire et o 1'on ouvre une porte qui jamais ne se refermera. Je vis le petit Joseph qui sautait au-dessus des rocailles, s'entourer soudain d'une subtile lueur azur, embrasant presque tout le paysage. Cela semblait crpiter en silence. De longues flammes d'un bleu pur sortaient de lui comme des forces de vie, semtamorphosaient en de prodigieuses volutes blanches puis se mlaient la nature. On et dit que le soleil venait de percer la fme couche des nuages et que la montagne entire vibrait, rsonnait 1'unisson avec les bonds de 1'enfant sur les rocs. Joseph tait devenu un soleil lui seul, un soleil bleu qui me donna envie de me rendre encore plus petit que je ne 1'tais et de faire taire ma tristesse. - Qu'y a-t-il, Simon ? L'enchantement cessa progressivement et je n'eus plus devant moi qu'un petit garon de six ans peine, un large sourire aux lvres.
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- Je m'en vais, Joseph, balbutiai-je enfin. Mon pre veut rn' envoyer prs de la mer, dans un endroit trs important o il dit que 1'on peut apprendre beaucoup de choses. - Je le sais, Simon, j'tais l quand Zrah et les autres en ont parl. C'est une bonne nouvelle, non? Je ne trouvai rien rpondre, tant la simplicit de sa remarque faisait figure d'vidence. Et, tout en changeant des banalits sur les prparatifs du voyage, nous reprmes la direction des habitations. Nous ne nous souciions pas d'emprunter les chemins. Joseph, que je suivais inconsciemment, prenait un certain plaisir se frayer une piste parmi les ronces et les buissons d'aubpines. De toute vidence, il avait ses sentiers lui que personne ne connaissait, et l'imiter dans sa marche acheva de me calmer. Curieusement, il semblait en savoir beaucoup sur ce que l'on faisait dans cette grande cole o l'on avait dcid autoritairement de rn' envoyer. Il me fournit une foule de prcisions que je n'coutais que d'une oreille distraite tant mon esprit tait encore sous le charme de son corps embras l'instant d'avant. Et si c'tait cela, la petite flamme dont m'entretenait frquemment Zrah ? Et si je 1'avais enfm aperue aprs tant d'espoirs flous ? Mais non, mon ami parlait d'une flamme, d'une lumire et j'en avais vu cent, mille ou plus encore, et c'tait le paysage entier qui, sous les pas de Joseph, s'tait chang en un feu mystrieux. Soudain, une question jaillit de mes lvres : - Pourquoi as-tu eu le droit d'couter ce que racontaient Zrah et les autres ? Les autres dans mon esprit, c'taient les Frres, tous les vieux et les vieilles de vingt ans et plus qui avaient le droit d'endosser la robe de lin blanc. Tous les soirs, alors que l'on versait l'huile d'olive dans les vieilles lampes de terre cuite, j'avais pris l'habitude de les
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regarder pntrer 1'un aprs 1'autre dans la seule demeure du village qui ft rellement grande. Pendant ce dfil qui ne durait gure plus de quelques instants, dans le silence absolu, quelqu'un que je ne voyais jamais allumait sur la terrasse du btiment de pierres grises, un foyer discret sur lequel taient parpills des morceaux de rsine odorante. - J'tais avec eux l'autre soir, j'ai eu de la chance ... rpondit Joseph. Mais je sentais bien qu'il contournait la difficult de ma question et qu'il ne voulait pas se montrer plus bavard ce sujet ... moins qu'on ne lui ait demand la discrtion. Les jours suivants se passrent en prparatifs et je m'efforais de faire bonne figure. Myriam se tenait un peu l'cart ; je vis bien qu'elle ne gotait pas le sel de ce qui prenait l'allure d'une aventure et faisait de moi le centre de la communaut aux yeux de mes compagnons. Il nous fallut chercher deux nes : nous les trouvmes au village et nous les empruntmes. Ils appartenaient aux frres de Joseph, deux forts gaillards au visage burin et dj marqu par les travaux pnibles. Navement, je m'tais demand comment mon ami pouvait avoir deux frres aussi gs et diffrents de lui alors que sa mre tait si jeune. Je n'eus de rponse que quelques annes plus tard. Son pre avait t mari une premire fois et un accident 1'avait rendu veuf. Mon dpart n'eut pas lieu avant la lune nouvelle. Un des nes fut charg de vivres : des figues sches, un fromage, des galettes et quelques manteaux chauds. Peut-tre aurions-nous dormir la belle toile ... En dernire minute, on arrima avec de grosses cordes un coffre sur le dos de l'animal. Celui-ci se mit braire sur-le-champ et l'autre ne put s'empcher de l'imiter. Contrairement ce que je m'imaginais pendant mes rveries, il n'y avait personne sur la place du vieux puits quand
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mon pre et moi partmes. L'aube naissait peine et seuls ma mre et le vieux Zrah, un bton la main, se tenaient l, enrouls dans de lourdes toffes. Ma mre rn' embrassa rapidement, me glissa quelques mots l'oreille puis s'effaa en silence. Il tait de coutume chez nous de ne point laisser paratre sa tristesse ou de la masquer par une fuite. De sa main gauche encore vigoureuse, Zrah tenait l'ne que mon pre monta d'un bond. Je fus plac califourchon devant lui et l'animal reprit ses plaintes de plus belle. En guise d'adieu, mon vieil ami lcha la bride et porta la main droite largement ouverte 1'endroit de son cur. Ce fut tout. Les btes et leurs fardeaux muets se laissrent aller sur l'troit sentier qui conduisait aux limites de l'enceinte. Alors que nous contournions une des dernires maisons du village, un bruit de pas prcipits et la rconfortante lueur d'une lampe huile captrent mon attention. Au-dessus de nos ttes, s'chappant d'une terrasse, il y avait le visage peine clair de mon amie du citronnier, la petite Myriam. J'y devinai un sourire un peu forc et j'eus peine le temps d'entrevoir une main esquisser un geste d'adieu. Mais on avait dj dpass l'habitation et les pais feuillages interdirent un ultime contact. Nos montures parurent s'emballer sur la pente cahotante. D'une main, mon pre me tenait fermement et de 1' autre faisait siffler l'air 1'aide d'un rameau souple frlant la croupe de l'ne. Arrivs sur la route de Jappa, il pointa son doigt vers le ciel et rompit un silence devenu pesant. - Regarde, fit-il, c'est la grande toile du matin, nous l'appelons Lune-Soleil ou encore Ishtar1 Pour notre peuple, elle signifie le mystre et la lumire. Retiens bien son nom, Simon, il te servira. Une vieille lgende affirme que
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Vnus.

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nous devons beaucoup ses rayons. Regarde comme elle brille, il n'y en a nulle autre dans le ciel... Lune-Soleil semblait clignoter lgrement sur la vote cleste o planaient encore les dernires ombres de la nuit et je me mis la contempler jusqu' la premire vraie clart. Notre village s'tait vanoui derrire nous et dj nous croisions les premires caravanes de chameaux qui repartaient aprs un bivouac de quelques heures. Mon pre m'entretenait de choses et d'autres et s'efforait de me rassurer sur ce que j'aurais faire en haut de la montagne qui est prs de la mer et qui s'appelait Krmel 1 Je devrais beaucoup apprendre, rptait-il, apprendre les traditions de notre race, les trs vieux livres, apprendre gurir, et on me donnerait enfin une tche, pour toute ma vie. Cela ne m'enchantait gure, mais tous les Frres m'avaient tant assur que j'avais de la chance, que peu taient autoriss monter jusqu'au Krmel ... C'tait peut-tre vrai. Comme aprs avoir cherch ses mots, mon pre ajouta en me serrant plus fortement contre lui : - Il faudra que tu y restes plusieurs annes ... nous n'aurons pas le droit de venir te voir, ni ta mre ni moi, mais si le Pre permet que nous trouvions quelques rouleaux, nous t'crirons. Et se forant rire, il s'cria : - Tu verras, tu reviendras plus savant que ton ami Zrah ! Les doux paysages de Galile, les pastels roses, jaunes, gris, les pauvres calcaires secs o rampait une herbe timide se droulaient sous les sabots de nos nes et je ne savais si je devais pleurer ou rire de ma bonne fortune. Le soleil nous fora rapidement nous couvrir la tte d'un linge et nous dmes, bien souvent, faire halte pour laisser souffler les animaux. La journe se passa sans histoire, nous
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Nom reproduit d'aprs la prononciation entendue travers les Annales Akashiques. Il s' agit du mont Carmel.

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changions quelques paroles avec d'humbles voyageurs de passage, comme nous. leur approche, je ne pouvais m'empcher d'adopter un air digne, un air qui disait quelque chose comme : Je vais au Krmel , mais personne ne voulait me regarder. C'tait plutt mon pre avec sa robe blanche et ses longs cheveux tombant sur les paules qui captait les attentions. Nous traversmes ainsi quelques petites bourgades aux teintes ocres, toutes imprgnes de la senteur des moutons et des brebis. Le crpuscule alluma les premiers luminaires clestes plus vite que je ne l'aurais cru et, mettant pied terre, mon pre hta la marche de nos nes. La rgion se faisait plus boise : ce n'taient qu'orangers, citronniers et oliviers. Prs d'un vieil arbre tourment, la route dessinait une patte d'oie et nous prmes droite pour parvenir au pied d'une colline plus aride que les autres. cet endroit crpitait un grand feu entretenu par des hommes, des femmes et aussi un petit groupe d'enfants. Mon pre me dit qu'il connaissait la place et, aprs avoir fait un grand signe toute la compagnie, il tira les nes un peu plus loin vers une construction discrte qui paraissait s'enfoncer dans le roc de la colline. La porte d'entre tait basse ; je dus poser pied terre afin de pouvoir la franchir. Une vaste pice, peine claire par une minuscule ouverture donnant sur 1'extrieur, s'offrit alors mes yeux. Ce devait tre une bergerie ou une curie, en juger par les nombreux animaux qui y taient parqus. Une odeur de fauve nous prit instantanment la gorge ... des moutons blrent et, aprs les avoir soulags de leur fardeau, nous attachmes nos nes quelque anneau naturel amnag dans la paroi rocheuse. - C'est une bergerie ? hasardai-je, m'apprtant disposer mon manteau sur le sol. - Non, un bethsad. C'est une sorte de logis que des Frres ont amnag pour soigner les malades et accueillir des h39

tes de passage comme nous. Viens, ramasse ton manteau, ce n'est pas ici que nous allons dormir. Mon regard dut se faire interrogatif. Il n'y avait qu'une unique pice; o voulait-il que nous dormions? C'est alors que je vis mon pre se diriger vers le fond de la salle et se faufiler derrire un vague pan de mur en torchis. Je compris qu'un escalier devait y tre dissimul, car il s'enfona brusquement dans le sol. Empoignant un sac de grosse toile donn par ma mre, je l'imitai et descendis avec prcaution les quelques marches tailles mme le roc. J'y voyais bien, car des creux qui servaient de niches pour des lampes huile avaient t savamment amnags dans les murs au long du parcours. L'escalier dbouchait sur une immense pice o rgnait une certaine activit. Des hommes et des femmes de tous ges allaient et venaient autour d'une grande table de bois rectangulaire pouvant accueillir une trentaine de convives. La prparation du repas semblait d'ailleurs tre la proccupation du moment, en juger par le nombre de galettes disposes au creux d'un large panier de fibres tresses. Dans un coin du local, deux hommes assis au bord d'une chemine activaient un feu en soufflant sur des braises. La main sur le cur, mon pre accomplit le salut auquel j'tais accoutum et chacun lui rpondit de mme puis, un couple qui savait sans doute d'o nous venions, s'avana pour nous donner l'accolade. Il nous invita ensuite pntrer plus avant dans la pice et nous installer. -Reste-t-il quelque coin o nous pourrons passer la nuit? -Tu le sais bien, Josh, avance avec le petit ... Et nous suivmes nos htes travers la vaste salle avec autant de respect et de discrtion que s'il s'tait agi d'un lieu saint. A vrai dire, nous n'tions pas habitus un tel luxe. La terre battue avait laiss place de larges dalles de pierre soigneusement tailles et ajustes. En certains endroits, on avait
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mme pris la peine d'y inclure des motifs gomtriques : un cercle, un triangle ou un carr qui s'enchevtraient apparemment au gr de l'artisan qui les avait composs. Mais c'taient surtout le plafond et les murs qui attiraient toute mon attention. Sur le rocher, visiblement taill de main de matre en juger par la rgularit des artes, un enduit de terre tait appos et des peintres y avaient exerc leur talent. Je ne compris pas tout fait la signification de leurs motifs o dominaient les ocres, les bleus et les carmins, et il me fallut quelques annes pour apprendre les regarder, rn' imprgner de toute leur valeur symbolique. Ce n'tait que des soleils et des croix de diffrentes formes, ordonns selon une logique que je ne faisais alors que pressentir. Il y avait aussi une foule de petits textes rpartis entre les symboles et rdigs dans une langue totalement inconnue de moi dont je dirais aujourd'hui qu'elle fonctionnait par idogrammes. De trs nombreuses portes donnaient sur le pourtour de la grande salle commune. Nous en passmes une la suite de nos deux guides. la lueur vacillante d'une petite flamme loge dans la muraille, nous dcouvrmes alors une pice aux dimensions rduites que les nombreuses nattes disposes en bon ordre sur le sol destinaient servir de chambre. Je remarquais aussi que plusieurs alvoles pouvant accueillir facilement un tre humain, ou du moins un enfant, avaient t amnages dans les murs. Mon pre me signala que certaines faisaient office de lits et d'autres plus simplement de siges. Il attira aussi mon regard vers un orifice pratiqu dans le plafond. Selon ses dires , toutes les pices en possdaient au moins un ; c'tait un conduit d'aration qui dbouchait sur le flanc de la colline, l o le relief laissait paratre une crevasse naturelle. Le repas du soir, prcd d'une sorte de litanie chante en commun, se droula dans le silence le plus absolu autour de la table. Le menu ne variait gure de ce que je connaissais :
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soupe, galettes et olives. Enfm, l'assemble s'anima aprs avoir aval ce frugal repas. On se mit alors rire, changer des nouvelles, deviser tandis que d'autres plus srieux se montraient des rouleaux crits qu'ils commentaient mi-voix. Quant moi, fourbu, les membres engourdis, je ne tardai pas m'clipser ...
- etatt , monte , 1o 1 . . . . 1o, n tup 1 . . . . ,. . D'un bond, mon pere sur l'ne o j'avais dj pris place et fouettait l'air de sa fme badine. La journe serait moins rude que la veille, une lgre pluie caressait nos visages et semblait rjouir nos montures aux ractions imprvisibles. -Tu verras, Simon, le Krmel n'est pas seulement une cole, c'est aussi une sorte de monastre et un vrai grand temple. Les vieux rouleaux que nous ont transmis les Anciens de notre race affrrment que la montagne sur laquelle il fut bti est sacre depuis la cration de notre monde. Notre Pre tous y aurait dpos l'un de ses anges, il y a bien longtemps, et on dit qu'on peut y entendre battre le cur de la Terre. -La Terre a un cur? Josh, mon pre, ne me rpondit pas immdiatement et dclara prfrer marcher ct de notre ne, comme pour s'accorder un temps de rflexion. -Je ne suis pas assez instruit, Simon; les sages m'ont seulement appris connatre mon cur et m'en servir. Je n'ai pas tudi celui des tres qui nous dpassent. Tu sauras tout cela, toi. Les murs secrets du Krmel te livreront peut-tre le mystre des terres au-del de la ntre et de Celui qui vient. - Celui qui vient ? -Oui, Simon... tu sauras tout cela et ce sera ta vie. Les heures s'grenrent ainsi, me rvlant de nouveaux paysages. Enfm, un lger vent se leva et dgagea l'horizon : une chane de monts bleuts plus importante que les autres se dcoupait dans l'azur un peu mauve. - Le Krmel ! fit soudain mon pre un dtour du chemin.

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Je me mis chercher, vainement, dans la direction qu'il m'indiquait, ce qui et pu ressembler une construction mais je ne vis qu'une grosse masse montagneuse, un peu lourde, aux formes arrondies. Je devinais bien quelques taches de couleur ocre mais rien qui prt l'allure de ce qu'on m'avait dcrit au village. Ce ne fut qu'aprs avoir chemin longtemps encore que l'norme masse de pierre du Krmel s'imposa mes yeux, dchirant l'azur de ses lourdes murailles. J'eus un lger pincement au creux de la poitrine. Je m'attendais autre chose qu' une imposante btisse qui ressemblait plus un ensemble de fortifications qu' une cole ou un temple. Les murs et les tours carres ne me paraissaient pas verticaux et me donnaient l'impression d'tre de moins en moins pais vers le sommet. Comme nous approchions et que l'motion et la curiosit nous scellaient les lvres, une myriade de petites ouvertures pratiques sur la paroi de la construction s'offrit nos regards. Certaines taient grillages, d'autres paraissaient si rduites qu'on aurait eu des difficults y glisser la tte. Le chemin qui nous obligeait contourner une grande partie du monastre nous laissa ainsi le plaisir d'admirer un travail vieux de plus d'une dizaine de sicles, ce que l'on disait. Je comptai jusqu' trois grandes portes de bois, beaucoup plus hautes que larges. Soudain, je ne pus retenir un cri : -La mer! Je la connaissais pourtant, cette mer, mais sa seule vue suffit attnuer l'angoisse qui naissait en moi.. . Et c'est dans cet tat d'esprit que, pour la premire fois, je franchis les lourdes portes du mystrieux Krmel o j'allais passer toute une partie de mon enfance. Ils taient loin le calme Joseph et la farouche Myriam et il me faudrait apprendre vivre ici, sans eux, le temps des questions ... 43

Les pavs d'une immense cour sonnrent bientt sous les sabots las de nos nes et, tandis que le ciel rougeoyait au-dessus de nos ttes, un Frre en blanc, le visage maci et l'il vif fit irruption auprs de nous. -Vous tes en retard ! dclara-t-il schement.

CHAPITRE IV

Le Krmel
- L'enseignement que tu vas recevoir ici, n'est pas dispens tous, Simon. C'est un privilge ! Tu devras sans cesse te le rappeler et ne jamais t'en plaindre ! Un colosse la barbe hirsute avait lch ces paroles en crivant sur un norme rouleau de fibres tisses. Sa voix fluide et douce contrastait trangement avec les termes employs et je ne savais si je devais y puiser confiance ou m'en mfier. Comme je levais timidement les yeux, je crus deviner l'bauche d'un sourire esquiss en direction de mon pre. La pice qui nous abritait tait exigu et semblait crouler sous les rouleaux de papier jauni entasss dans les alvoles des murs. Je la balayai rapidement du regard et notai pour tout ameublement le petit critoire de bois clair utilis par le Frre qui uvrait, pli en deux . J'avais un peu froid mais sans doute cette sensation taitelle renforce par le vent que 1'on entendait souffler travers les troits couloirs, derrire la porte. Avant de parvenir jusqu' l'office du moine scribe, on nous avait escorts dans les mandres d'un interminable labyrinthe de corridors et de salles apparemment inoccupes o flottait une vivifiante odeur de bois brl. Quelques Frres accompagnant des enfants de mon ge nous avaient croiss de 45

temps autre, silencieux, la main sur la poitrine. J'avais scrut leur regard et avais cru parfois y dcouvrir un sourire, des mots de bienvenue. Mais peut-tre tait-ce le jeu de mon imagination? Zrah m'avait tellement vant la gentillesse de ceux qui gardaient la Parole de notre peuple ... Au premier abord, ce que j'avais pu apercevoir du Krmel avait le visage de l'austrit. Quelque chose en moi y faisait nanmoins cho. Sans m'en rendre vritablement compte, j'aimais le mariage simple de la pierre et du bois. - Simon, tu rn' entends ? dit mon pre en me tirant de ma rverie. Le colosse s'tait redress et tendait vers moi un morceau de roseau taill. - cris ton nom, l ! fit-il en posant un doigt sur un coin du papier jauntre. Je rassemblai mes efforts et parvins reproduire les quelques signes que m'avait enseigns le vieux Zrah, assis sur le seuil de sa porte. Mon pre apposa difficilement son nom sous le mien et un Frre, surgissant tout coup derrire moi, m'invita sortir sur-le-champ. J'attendis donc dans le long couloir, scrutant par une petite ouverture carre le ciel encore clair. Dans la cour, en bas, nos nes s'taient remis braire. J'entendais des hommes parler autour d'eux; sans doute dchargeaient-ils le coffre que nous avions amen jusqu'ici et dont on m'avait cach le contenu. Un bruit de gonds m'obligea me retourner : mon pre sortait avec le scribe. - Adieu, Simon... Vois-tu, c'est ici que nous nous quittons, je ne peux gure tarder davantage et il faut que le Frre te montre ta chambre. Tu sais ce que nous attendons de toi et quand tu reviendras vers nous ... Ses paroles s'arrtrent l. De dessous son manteau, mon pre sortit un petit paquet modestement enroul dans un vieux tissu dcolor. Deux ro46

bustes sandales de cuir en mergrent. .. Je n'avais jamais eu pareil prsent ! Rouge de plaisir, press de les essayer, de les montrer, je sentis peine sa main se poser sur le sommet de ma tte .. . et s'en dgager lentement. Quand je levai les yeux, j'tais seul avec le colosse qui, la main sur mon paule, m'emmenait dj d'un bon pas sur les dalles polies du long couloir. Ainsi se fit mon entre au Krmel, simplement. Alors, sans commentaire, on m'invita pntrer dans une petite cellule, probablement ma chambre, et on y dposa, sur une espce de table basse, un pot plein d'eau, puis un plat de lgumes froids. La porte se referma. J'tais seul. La nuit se passa sans que je parvinsse m'endormir totalement et je guettai le matin entre deux vagues de souvenirs qui me roulaient dans un sommeil prcaire. Les premiers rayons du soleil pointrent enfin; un ventail de lumire blanche se dploya par ma fentre grillage ... et personne ne vint. Sans doute m'avait-on oubli. Aprs tout, je n'tais que le fils de Josh le potier et il devait y avoir beaucoup d'autres enfants en provenance d'un peu partout ! Je restai longtemps assis sur ma natte, reprant le moindre bruit de pas, fixant dsesprment la lourde porte de bois ferr. Les heures passaient et je voulus atteindre la petite lucarne qui devait srement donner sur la campagne ou la mer. Je sautai, mais elle tait trop haute et je dus me rsigner. Je me mis alors rver. Les sentiers poudreux de mon village, les paysages pastels de Galile, le pas nonchalant des nes, la chaleur secrte du bethsad, sons et parfums, tout reprit forme en moi au gr de mon imagination. Je ne sais combien de temps cela dura mais 1'ombre commenait envahir ma cellule lorsque je me retrouvai avec ma solitude. Mes sandales, que je ne quittais pas des mains, me rattachaient encore un monde dsormais perdu. Bientt, une douloureuse impatience lana un appel au fond de moi, une impatience qui ne tarda pas se muer en nervosit puis en dsespoir. J'ignorais si, en sortant, on avait tir le verrou de la porte mais, quand bien mme j'aurais

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eu la possibilit matrielle de partir, 1'obstacle devenait infranchissable mes sept annes de petit Galilen toujours en libert. Le soleil commenait dcliner et jamais je n'aurais os appeler ni tent de faire crisser les gonds fatidiques. De temps en temps, entre deux phases d'une peur qui commenait me grignoter, il me semblait que de furtives paroles s'immisaient en moi, suivies de brves mlodies ondoyantes. Et les heures s'grenaient ... Soudain, un bruit de gong, pourtant bien lointain, me fit sursauter et frissonner. D'un bond, je me jetai sur la porte et la tirai violemment vers moi. Avec une facilit dconcertante, elle s'ouvrit, laissant pntrer dans ma chambre un flot de senteurs inconnues. Je schai des larmes naissantes puis me laissai instinctivement guider par les effluves. Alors, au bout du couloir en zig-zag, je descendis un troit escalier de bois aux marches dj bien uses par les ans. Je dbouchai ainsi rapidement dans une petite cour intrieure que dlimitaient quatre hauts murs couverts de fresques lgrement protges des intempries par des auvents de bois. J'eus le temps de voir que ces auvents, soutenus intervalles rguliers par d'normes troncs d'arbres, craient de la sorte un vritable dambulatoire. Un petit groupe d'hommes, tout de rouge vtus, devisait l et je crus bon de traverser la cour toutes jambes pour franchir la premire porte entrevue. Il faisait dj presque noir, tant et si bien que je tombai, ne voyant pas les premires marches d'un escalier qui montait devant moi. Cela rn' amena courir davantage et, quatre quatre, je gravis les degrs de bois. . . En haut, une porte aux dimensions colossales paraissait m'attendre; ses battants grands ouverts laissaient se rpandre une clart jauntre, vacillante. L, un flot de parfums que l'on brlait rn' engloutit tout entier. - Assieds-toi, Simon ! La voix, d'une gravit surprenante, me cloua sur place.
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-Nous t'attendons depuis ce matin; assieds-toi ! Il me sembla alors que mille paires d'yeux me dvisageaient la fois. Un grand nombre d'hommes se tenaient l, assis devant moi, adosss aux quatre murs d'une immense pice drape de bleu. Face moi, dans le fond, un tre se dtachait du groupe. Un carr de tissu rouge soigneusement dispos sur la tte lui tombait avec souplesse sur les paules et dissimulait mes regards la majeure partie de sa face. - Eh bien, assieds-toi ! Mdus, je m'excutai enfm et repliai mes jambes sous moi. - Pas comme cela, Simon, il te faut maintenant apprendre la position du triangle 1 C'est celle que tu adopteras dsormais. Et la voix appuya sur dsormais d'une singulire faon. - Nous t'attendons depuis l'aube ... Sache qu'ici, nul ne commande personne et que personne ne prend en charge personne. chacun de vaincre ses propres barrires et de briser sa solitude. Ceux du Krmel sont ici pour dsagrger leurs peurs et apprendre aller vers autrui. Estime-toi heureux ... Certains ont mis trois jours franchir la fausse prison de leur cellule et monter jusqu'ici. La voix, que je localisais difficilement mais qui me semblait venir parfois de 1'homme au tissu rouge, se fit soudain plus douce, plus paternelle. - Dtends-toi, Simon et ne crains point notre rudesse, elle se destine forger les mes. coute et apprends nous connatre ... Tous ici ne sont pas de la race d'Essania. Nous comptons parmi nous des Frres du Pays Rouge et ceux que les hommes du dehors nomment Nazarites et Nazarens. Nous sommes multiples mais notre cur, notre but est unique : transmettre
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Appellation essnienne de la position orientale du " lotus ,. .

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ce qui fut ou ce qui est, prparer la place de Celui qui vient, ce qui signifie la mme chose. Est-ce qu'on t'a dj parl de l'ancien peuple de la dernire Terre? - Non, susurrai-je. - Fort bien, sache donc que ta vie d'homme commence maintenant et que, dsormais, rien de ce que tu entendras et verras entre nos murs ne devra s'chapper de tes lvres pour tomber dans le ruisseau des villes. Rien ! La voix fit alors une longue pause et, dans une inspiration, entreprit un rcit que les brumes des Temps ne sont pas parvenues gommer. Je m'en souviens comme d'un long fil d'Ariane qui me fit remonter en moi-mme sous les flammes dansantes des lampes huile. - coute, Simon, fils de Josh ... Il fut un temps o la Terre n'avait pas le visage de celle-ci, un temps o les continents et les mers n'taient pas ceux d'aujourd'hui. Le soleil et les toiles ne montraient pas leur face comme maintenant... C'tait un peu comme si notre Pre avait tir un grand voile mauve au-dessus de nos ttes et les astres daignaient rarement apparatre. Le Sans-Nom avait divis la Terre en deux parties : Il avait dsign le Sud comme le royaume des montagnes qui crachent le feu et le Nord comme le domaine des glaces et du sommeil. La rencontre de ces deux mondes produisit le brouillard qui voilait la vote cleste. Cela dura des milliers et des milliers de nos annes et les hommes qui vivaient en ces temps-l ne nous ressemblaient pas. Ils t'auraient paru effroyables, Simon, par la dmesure de leur taille et leur front bas ... L'pais brouillard qui enveloppait alors avec tnacit notre Terre les empchant de voir plus de quelques pas autour d'eux, ils regardrent en eux-mmes et ils y virent leur me et la flamme du Pre qui couvait en leur cur. Lorsqu'ils eurent, pendant bien des saisons, respir l'eau suspendue dans 1'air, ils apprirent enfin boire dans l'eau 1'air qui s'y trouvait en plus grande abondance que maintenant.
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C'est alors que notre Terre consentit cracher son feu plus rarement. Les lments se sparrent et les hommes purent contempler la vote cleste dans toute sa magnificence; et il y eut un vrai jour et une vraie nuit et les tres humains se penchrent en dehors d'eux-mmes. Enfin, leurs corps semtamorphosrent pour adorer les mille facettes de la nature. Puis, les ges s'coulrent et leur firent oublier leurs longues conversations avec le Sans-Nom qui dormait en leur cur ... Sache, Simon, que le peuple qui dominait alors sur la Terre avait pour nom peuple d' Atl car atl signifiait eau en leur langue. Ce peuple, sur un vaste continent au milieu des mers, avait nourri les germes de sept tribus et c 'est lorsque la cinquime de ces tribus imposa sa loi que les changements que je t'ai dcrits intervinrent. La voix s'arrta l puis, dans un chuchotement, parut donner des ordres. Alors, aux quatre coins de la salle, je vis qu'on attisait des braises dans d'imposantes vasques de bronze, on y jetait des rsines et des herbes. Des flammes jaillirent et des ombres se mirent entamer une danse sur les murs. Je ne sentais plus mes pieds engourdis par le froid et l'immobilit mais, pour la premire fois, j'tais bien au Krmel et jamais je n'aurais consenti bouger car je voulais connatre la suite des rcits du pays d'Atl. Je fermai les yeux et la voix reprit : - Ce peuple, fils de Josh, s'appelait peuple de Sem1 et c'est de lui que sont issus tous les tres la peau blanche qui parcourent aujourd'hui le monde. Sa civilisation ne fut nulle autre comparable tant par sa magnificence que par sa science et sa puissance. Deux fois pourtant, la Terre avait secou son chine et deux fois le continent d' Atl avait dj t cartel, scind en plusieurs parties o les eaux pntraient abondamment.
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Il faudrait voir ici l'origine d'un grand rameau smite.

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Maintenant, retiens bien ceci, Simon, plus que tout : les Sages de Sem, prvoyant une ultime catastrophe rendirent visite au souverain du Pays de la Terre Rouge pour lui communiquer leurs craintes. Ils dcidrent avec lui de construire le plus bel difice, le plus rsistant qu'un esprit humain pt concevoir, un difice o la somme de leurs connaissances les plus secrtes seraient enfouies, prserves pour les peuples venir. Si le Sans-Nom le permet, Simon, tu verras un jour cette construction, un jour de grande lumire, un jour o les bras du soleil ne chaufferont pas uniquement le sable ... Mais coute encore ... La cruaut et le vice s'emparrent alors du peuple de Sem et les chefs des sept grandes familles virent que le moment tait venu. Six d'entre eux fuirent avec les leurs vers les glaces blanches du Nord tandis que le septime, ses fils et onze autres Sages choisirent la chaleur torride de la Terre Rouge. C'est alors qu'une nuit, lorsque le Lion s'en vint rencontrer le Crabe, les astres se mirent tomber des cieux, le pays d' Atl sombra tout entier dans les eaux et notre Terre fut dvaste dans sa presque totalit. Tu connais la suite, Simon, il n'est point ncessaire que nous te la contions ici.. . ce que l'on m'a dit, notre frre Zrah t'a dj lu maintes fois les rouleaux de Mose ... et d'autres. Sache maintenant que le grand roi qui voulut prserver les richesses et le savoir de Sem se nommait Zurid et qu'il vcut plus de trois mille six cents mois avant l'invasion des eaux. Sache aussi, Simon, que ceux de la terre d'Isral, ceux de Mose, sont les fils du septime chef de la race de Sem et que ceux d'Essania sont du sang des onze prtres issus des six autres familles, des prtres qui ne suivirent pas les leurs pour se consacrer au trsor et la flamme sacre de Zurid. Ici, notre travail tous, ton travail, est de perptuer cette flamme contre vents et mares jusqu' l'heure ultime o elle pourra jaillir au grand jour.
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Accepteras-tu cette tche, Simon ? . . . Accepteras-tu la robe de lin? Du haut de mes sept ans, ramass sur moi-mme dans une longue tunique rapice, pntr par les regards de ceux qui se disaient enfants de l'Unique ,., je me crus assez fort pour acquiescer d'un signe de tte. Le Frre au voile rouge se redressa enfin et je pus voir un long visage maci, une face sans ge, l'abondante barbe blanche, aux yeux clairs et limpides comme deux perles de bont. Sa chevelure semblait vouloir s'chapper jusqu'au sol et je me surpris la suivre dans ses mandres. - Un oui doit tre un oui , Simon, entendis-je. Rien ne remplacera un son ! -Oui! La syllabe fragile venait de sortir de ma poitrine et rsonnait encore dans l'immensit de la salle. -Alors, viens ! Des hommes la dmarche souple s'avancrent dans ma direction, me saisirent par les bras et rn' amenrent celui que j'avais suppos tre le chef. En un instant, ils m'trent ma tunique. C'est alors qu'un lger bruit de pas menus et rapides m'annona l'arrive d'un autre Frre. Il semblait beaucoup plus jeune et portait un tissu noir, soigneusement pli. C'tait une paisse robe de lin et 1'on eut tt fait de rn' en revtir. - Allonge-toi. .. La voix se voulait rassurante, mais deux fortes poignes vinrent aussitt peser sur mes paules. Instinctivement, devinant le geste que l'on attendait de moi, je m'allongeai sur le sol le visage contre la pierre et les bras en croix. Je ne tardai pas me sentir gn : mon attitude devait surprendre car un murmure parcourut l'assemble. Au-dessus de moi, j'entendis un lger rire amus, peine contenu. Je ne pus rsister l'envie de lever la tte, de chercher ... et je rencontrai, sous un voile rouge, sur une face sans

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ge, deux yeux tels des diamants qui plongeaient dans les miens. cet instant, une large main s'appliqua sur le sommet de mon crne, l'englobant dans sa presque totalit, plaquant ma face sur la froideur de la dalle. La pression imprative dura longtemps, longtemps. . . J'avais cess de penser et mes yeux se fermrent comme pour s'abreuver une source de douceur. Je sentis ce moment-l qu'un brouillard blanc coulait en moi, s'immisait en mon tre l'endroit o tait maintenue la pression, un brouillard qui devenait lumire et paix au fur et mesure qu'il rn' emplissait. En un instant, mon pass se gomma, se dsagrgea. Je n'tais plus le Simon du village des Frres, mais une coupe o 1'on dversait par flots 1' amour 1' tat pur. Soudain, au milieu d'un ocan de lumire immacule, un petit point bleu jaillit des profondeurs de mon tre, l, juste l, la racine de mon nez et il grandissait, grandissait. .. C'tait un soleil couleur d'azur, et plus il venait vers moi plus son clat se multipliait. Je n'tais plus au cur du Krmel... mais cent lieues, cent mille lieues de l, je ne savais o, parmi les herbes d'une prairie que je foulais, que je survolais ... et des essences d'tres tournoyaient autour de moi. Du fond du silence, une mlope monta, lente et douce. Alors, je crus que mon corps s'parpillait aux quatre coins de 1'univers ; mes yeux s'ouvrirent et... ne rencontrrent que la noirceur d'une dalle glace. Je voulus me lever mais mes membres, raidis, ne voulaient pas me rpondre; mon souffle tait suspendu. Deux solides poignes m'attraprent les bras et me mirent sur pieds en un instant. L'homme au voile rouge avait disparu et je fus pris tout entier par 1' envotante mlodie qui s'levait de l'assemble des Frres, telle une volute d'encens. Ils demeuraient l, tous, dans la mme immobilit de marbre, modulant les sons comme une seule me.
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Enfin, les chants s'teignirent et une main se glissa dans la mienne. - Simon, tu as fait connaissance avec le Sans-Nom et avec ton autre toi-mme, celui qui peut Le contempler ... Garde bien cela en ton cur. Le Frre au voile rouge se tenait nouveau mes cts et me parlait ainsi que l'aurait fait mon pre. - Ce lieu est cent fois sacr, fils de Josh, il fut choisi pour notre race par un trs grand roi du peuple rouge 1, il y a plus de mille annes. Les secrets les plus beaux et les plus terribles de notre humanit y sont enclos depuis ce temps et tu devras y plonger pour rveiller ton me engourdie. Je sentis que sa main serrait plus intensment la mienne et m'attirait quelque part vers la muraille. Nous times une dizaine de pas puis, d'un geste mesur, le Frre sans ge souleva le coin d'une lourde draperie bleue. Une large et haute fentre s'offrit ma vue, dcouvrant l'immensit scintillante de la vote cleste. - Regarde, s'cria-t-il, c'est celle-l ! Ta route croisera souvent la sienne, c'est l'Initiatrice ! Et je vis son doigt s'immobiliser vers un point prcis du ciel, un point palpitant comme un cur et je reconnus ... LuneSoleil.

Voir ici une allusion au pharaon Amnophis III.

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CHAPITRE V

La Parole d'hier et de demain


ne autre chambre me fut attribue, simple, propre, pourU vue de quelques commodits sanitaires dont je n'avais jusqu'alors pas mme suppos qu'elles pussent exister. J'y installai les menus biens que mon pre m'avait laisss, un ou deux bols, une chaude couverture et mes sandales ... qu'on s'empressa bien vite de me retirer. -Tu n'en auras pas besoin, me signala-t-on de l'air le plus naturel. Nous allons tous nu-pieds, c'est la rgle. Quand tu t'adresses au Pre, c'est ton cur qui parle car c'est lui qui se trouve le plus prs de Sa demeure, n'est-il pas vrai ? Eh bien, sache que lorsque tu t'adresses la Terre, ta mre, ou lorsqu'Elle te parle, ce sont tes pieds qui tablissent le lien... N'est-ce pas logique? En effet, cela l'tait et mon raisonnement d'enfant sur la justice et la proprit se trouva court d'arguments. Les jours qui suivirent mon installation et ma premire initiation me permirent de comprendre que peu de garonnets taient pris en charge par le Krmel ; tout au plus tions-nous une trentaine arpenter ses couloirs, bnficier des enseignements et nous astreindre aux longues heures de prires communes. Je me souviens des premiers temps de ma vie de petit moine comme d'une priode rude, extnuante pour mon corps 57

et mon esprit gure rompus une stricte discipline stupfiante de constance. La rgle n'tait pas au bavardage, force me fut de 1' admettre rapidement face aux regards dsapprobateurs de mes compagnons que j'osais interrompre dans leurs mditations. Le lever avait lieu cinq heures. Il me fallait sans tarder rouler ma natte dans un coin de ma cellule, bondir sur la cruche pour me livrer de rapides ablutions, me propulser dans le couloir et enfin rejoindre les autres, Frres ans ou compagnons de mon ge, dans un vaste mais sobre temple o avait lieu une longue prire collective. Un frugal petit djeuner s'ensuivait : quelques fruits secs, une galette et un bol d'eau tide, lgrement parfume. Venait ensuite le premier enseignement de la journe : un Frre, que je ne vis jamais assis, s'efforait de nous inculquer dans un total silence la lecture et l'criture de l'hbreu et du grec, langues que nous aurions tous, selon ses dires, pratiquer1 Un autre Frre lui succdait au bout d'une petite heure. C'tait un vieillard l'allure plutt joviale qui paraissait ne pouvoir s'empcher de sourire tandis qu'il nous inspectait 1'un aprs 1' autre tout en remuant sans cesse d'pais sourcils blancs. Il nous faisait excuter ce que l'on appellerait aujourd'hui des exercices psychiques consistant, dans les premiers temps, savoir matriser notre pense et la diriger. Les pratiques qu'il nous enseignait passaient pour extrmement importantes, avant mme l'tude des textes sacrs, et je ne tardai pas admettre qu'elles devaient constituer une grande partie de notre savoir. Puis, c'tait une autre prire, un autre cours o, cette fois, l'on commentait de vieilles paroles ... et cela se poursuivait ainsi inlassablement et avec alternance jusqu' l'heure o le soleil dclinait. Nous ne disposions gure de plus de deux heures pour nous rcrer. Enfin, rsonnait le

Notre langue maternelle tait, pour la plupart d'entre nous, l'aramen.

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gong tant attendu du grand repas commun, du seul vritable repas quotidien. Mais ce son, nous savions que nous ne tarderions pas le retrouver; vers minuit, puis trois heures, il nous tirerait du sommeil, rappelant notre esprit docile la courte prire qu'il fallait rciter face l'Orient, allongs mme la pierre. Ce rituel se rptait d'ailleurs sept fois par jour et trois de ces prires, elles-mmes espaces de sept heures, revtaient une solennit toute particulire. Ma vie s'ordonna ainsi pendant des mois et bien peu de larmes eurent le temps de sourdre l'vocation du pass. Le rythme de mon existence de moine fut cependant interrompu un matin alors que je jaillissais de ma cellule, dj certain de mon retard au temple. Un Frre la robe blanche, et qui semblait attendre, me saisit par le bras d'une main ferme. - Aujourd'hui sera un jour particulier pour toi, Simon. Suis-moi et ne t'inquite pas; tes matres sont dj au courant de ton absence. Sans ajouter un mot, il me fit cheminer par un labyrinthe de salles, de couloirs et d'escaliers peine praticables dont j'ignorais totalement l'existence. J'avais l'impression de faire dix fois le tour du Krmel par des voies dtournes suivant un itinraire dont le seul but aurait pu tre de m'ter tout sens de l'orientation. Au bas d'un escalier de pierre dvor par les sicles, mon guide poussa une lourde porte dissimule sous une tenture poussireuse et aux tons fans. - Rien ne devra sortir de ta bouche, Simon ! Rien ! -Je te le promets, dis-je instantanment, heureux de cette perspective de mystre, je le ... - Non, Simon, non ! Ceux qui portent la robe ne jurent pas ... Ta parole suffit. Toute ta vie, tu adopteras ce principe, souviens-t-en. Fais en sorte qu'un oui soit un oui et un non un non. Ceux d'Abraham le savent bien; ils savent ce que vaut la parole d'un Frre en blanc et ils n'exigent point
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de serment de ta bouche. Maintenant, suis-moi et prends cette torche ... Un troit escalier terriblement abrupt, taill mme le roc, semblait s'enfoncer l'infini dans les entrailles du mont Krmel. Mon guide prit bien soin de refermer derrire lui la lourde porte et nous plongemes dans une obscurit si dense que nos deux torches avaient peine la trouer. Nos yeux s'y accoutumrent rapidement et je vis que notre avance ainsi que notre retraite seraient facilites par une succession de petits rservoirs gorgs d'une substance noire et gluante que nous transformions en lampes au fil de notre descente. Occup m'agripper aux parois rocheuses, je ne soufflai mot, trop heureux de cette promenade inespre. L'humidit suintait de partout la fois et une trange odeur de moisi, 1'odeur des sicles rvolus, imprgnait l'atmosphre. Tandis que l'escalier prenait de temps autre de brusques virages, notre descente s'ternisait. Insensiblement, il me sembla que la composition des parois rocheuses se mtamorphosait. Ce n'tait plus une pierre grossirement taille et modele par les ges, mais une paroi parfaitement lisse qui luisait sous nos flambeaux, tel un marbre poli. On et dit qu'un systme de vitrification avait t mis en uvre par une force d'origine inconnue dans quelque intention mystrieuse. - Ce sont des hommes de la race de Sem qui ont faonn cet escalier, Simon; nos anctres, qui connaissaient l'art de lire les temps venir et de prvoir les ncessits futures ... Comme tu peux le voir, ce ne sont ni le marteau, ni le burin, ni mme les acides qui armrent leurs bras. Leur science leur procurait le moyen de faire fondre la roche aussi aisment que le soleil fait fondre la glace. Cela t'tonne? Pourtant, ce secret est perdu depuis peu ... et il faut que nous demeurions bien aveugles pour ne pas le pntrer nouveau. Vois-tu, Simon, la chaleur qui a liqufi ce roc sommeille l, ct de toi, de 60

moi, de nous. Elle voltige dans l'air que tu respires et il ne suffit que de savoir la capter. Le Frre s'arrta l, un instant, puis reprit son explication tout en changeant intentionnellement de ton. - C'est la flamme du vieux Zrah qu'il faut apprendre capter. - Zrah ? Tu connais Zrah ? - Non, fils de Josh, mes yeux ne l'ont jamais rencontr en chemin.. . mais la flamme de ses rcits, c'est 1'esprit de la Terre et de l'Univers, c'est l'me de ton me, c'est ton esprit et le mien la fois ... Comment ne pas connatre ce qui est soi ? Il faudrait terriblement persvrer dans 1'aveuglement ou le manque d'intrt ... Rpte-toi souvent ceci, Simon, il n'y a qu'une chose dans l'Univers, une seule force : la Force, celle qui proclame je ,. en nous et qui nous en fait apparatre une multitude d'autres. Pense une goutte d'eau, Simon. N'estelle pas Une avec les cristaux de glace qui naissent en elle si tu la refroidis ? Dans la Nature, tout existe et vit ainsi selon cette image et seule l'me, selon la direction qu'elle choisit, aura le loisir de se diversifier. C'est simple ... C'est si simple et c'est nous qui compliquons ... Combien de fois ne l'avais-je pas entendu prononcer, cette affirmation apparemment anodine ! Oui, c'tait simple, mais mon esprit d'enfant prfrait s'attarder au roc lisse comme un miroir, aux reflets frmissants de nos deux corps. Au fur et mesure de notre progression, il me sembla qu'une chaleur suffocante montait dans le boyau et je me mis respirer avec peine. Mon guide fit soudainement halte. Sa torche venait d'clairer, quelques mtres devant nous, une porte basse, si troite qu'on aurait pu penser qu'elle avait t conue pour un enfant de mon ge. Elle avait d autrefois tre badigeonne de rouge et on y distinguait encore avec peine trois ou quatre signes d'une criture inconnue de la hauteur d'une main. 61

-Qu'est-ce que c'est? Le Frre ne rpondit pas et me parut absorb dans une profonde rflexion. Enfm, il posa un genou au sol et tourna ses regards vers moi. - Simon, nous allons affronter un danger, il est bon que tu le saches ... Cette porte nous spare d'un domaine o le monde de l'homme n'a plus droit de cit. De nombreuses formes de vie voluent sur cette plante et, de mme qu'il existe des tres impalpables dans l'air que tu respires, il en est au sein de la terre que nous foulons . Oui, Simon, nous allons, dans quelques instants, faire irruption dans le royaume des esprits de la Terre ... Mais ne me regarde pas ainsi... je n'emploie pas la langue de la superstition. Mes paroles sont simplement celles de quelqu'un qui sait parce qu'il a appris voir ce que la majorit refuse de voir. La petite lumire qui luit dans tes yeux nous a permis de comprendre, aux Frres et moi-mme, que tu tais capable de supporter certains regards et certaines prsences. Vois cette porte. Ds que nous en aurons franchi le seuil, une myriade d'tres tranges viendront nous entourer, tentant peut-tre de ralentir notre marche. Tu ne devras pas t'en effrayer; si ton me demeure pure, ils ne pourront rien contre toi. Sois semblable au cristal, voil tout ce que je puis te souhaiter ! Sur ces mots, le Frre introduisit une sorte de pince mtallique dans un trou de la porte tout en exerant une forte pousse de 1'paule contre celle-ci. La poterne pivota lentement et un souffle d'air chaud vint balayer nos visages. Un trou bant, d'une noirceur absolue s'ouvrit devant nous. Mon guide y pntra sans hsiter, la hauteur de la galerie 1'obligeant se courber fortement. - Referme la porte derrire nous, Simon, et teins ton flambeau, un seul nous suffira, l'air est rare ici... peine eus-je respect les dsirs du Frre que le sentiment trs net d'une prsence trangre m'envahit avec la rapi62

dit de l'clair. Un frisson se mit onduler le long de mon chine et je me souviens avoir laiss chapper un lger cri. Des tres taient l, n'en pas douter, et me frlaient en tous sens. -Souviens-toi de ce que je t'ai dit ! Un cristal ! Devant moi, il n'y avait plus que la lumire blafarde d'une torche ondoyant et crpitant dans les tnbres. La tte sur la poitrine, je m'efforais de marcher le plus rapidement possible, ne sachant pas si je devais chercher voir ou simplement continuer en fermant les portes de mon tre. Cependant, des picotements parcouraient mon corps et mes yeux s'carquillaient, bien malgr eux. Alors, au fond de la nuit, un voile se dsagrgea avec une indicible lenteur, comme si 1' obscurit se muait en une poussire de lumire, en un agglomrat de particules denses virevoltant dans un apparent dsordre. Soudain, mes membres se raidirent : des visages se dessinaient autour de moi, au milieu de cet ocan de vie secrte ... des visages inqualifiables, demi humains, demi minraux, la fois grimaants et angliques. Et voil que des tres entiers semblrent surgir de la lumire noire, des tres comme des cristaux, comme des racines, velus comme nul humain ne saurait l'tre, de petites cratures au geste vif et 1'il acerbe qui me toisaient. En un instant, je me vis englob dans cette foule d'un autre monde qui semblait avoir dcid de me servir d'escorte. J'aurais voulu crier et courir, mais rien ne sortait de ma gorge, mes jambes, rduites des mcaniques, ne portaient plus qu'un corps lourd et engourdi. Seul point d'attache auquel je pouvais m'agripper : la lumire dansante du flambeau qui demeurait l, quelques pas devant moi. Elle s'immobilisa un instant. -Nous sommes adopts, Simon, ne te l'avais-je point dit? Le Frre venait de tendre la main derrire lui et je m'empressai de la saisir.
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-Tout lment vit sa vie propre, fils de Josh et cette existence n'est pas plus monstrueuse que la ntre. Aime ces tres, car sans eux tu ne saurais vivre, sans eux la graine de lin ne saurait germer ni la fleur s'panouir. Ils sont une partie du corps vital 1 de la Terre, l'essence des minraux que l'homme fait fondre et faonne. Regarde leurs longues mains semblables la glaise, le Pre leur fait recueillir tout ce que l'homme sme, elles uvrent de concert avec celles des tres du feu, de l'eau, de l'air. .. Sais-tu que les hommes des sillons et des montagnes les honorent sans le savoir par les mille rites aux visages insignifiants qu'ils perptuent travers les ges ? Il viendra pourtant un temps, Simon, o ces mmes hommes auront ptrifi leur cur au point qu'ils n'en percevront plus les souffles. Les fruits du sol se feront alors insuffisants et les humains inventeront une multitude de potions et de nouvelles terres. Ce sera un signe, un des nombreux signes qui clameront en silence : les jours vont changer. Je te le dis, aime ces cratures car, comme tout ce qui est dans l'univers et par-del les univers, le Sans-Nom leur a donn une me analogue la tienne, issue des volonts du Soleil. Mais, ne sens-tu pas comme ton corps vibre? Ton cur a ralenti ses pulsations et 1'nergie du Pre circule lentement en ton tre. Pour ces raisons, tu ne rechercheras point leur prsence. Simplement, tu sauras les reconnatre l o elles demeurent, les honorer et vivre en harmonie avec elles. Elles cheminent vers le mme palais de Lumire que nous. . . par une voie diffrente, souviens-t-en. Elles n'ont ni la substance exacte de ton corps, ni celle de ton me. Seul ton tre vital est proche d'elles. Tu ne chercheras donc point trop analyser leur faon profonde de raisonner et de juger. Elle demeure impntrable qui a pos les pieds sur cette Terre.
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corps e ' thenque. '.

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S'abreuvant de ces paroles, mon esprit d 'enfant avait cess de penser et regardait en lui-mme. Nous marchions d'un pas pesant et seules les gouttelettes de sueur qui ruisselaient sur ma peau me rappelaient mon corps se glissant dans la chaleur touffante de la galerie. Les tres qui grouillaient autour de nous mettaient un grave bourdonnement qui tantt s'acclrait, tantt diminuait. Celui-ci semblait vouloir fouiller notre tre dans toute sa profondeur. Nous arrivmes bientt devant une deuxime porte en tous points identique la premire. Le Frre fit halte deux mtres d'elle et planta son flambeau dans le seul interstice de la roche vitrifie, sans doute prvu cet effet. Je le regardai alors tracer un lger cercle autour de lui, la pointe de son index oriente vers le sol; tout en agissant ainsi, il compta les pas qu'il faisait sur place puis s'absorba entirement dans une lancinante psalmodie. Instantanment, nous nous vmes entours de petites bandes lumineuses jaillies on ne sait d'o et qui circulaient en tous sens une vitesse folle ; brusquement, notre escorte sembla se dsagrger comme un puzzle dont le vent parpille les pices .. . puis, plus rien. Nous nous retrouvmes seuls ... Dj, mon guide avait fait volte-face et tirait vers lui la pesante porte de bois. - Ce n'est pas de la magie, Simon, dit-il sans dissimuler l'effort que lui imposait l'ouverture de la poterne. Il est ncessaire que tu apprennes faire la diffrence ... La magie n'est jamais qu'un ensemble de techniques permettant tout homme solide et volontaire de dominer les lois de la nature, les lois ignores de beaucoup. Ici, au Krmel, nous travaillons avec le cur et il n'y a que lui que nous laissions s'exprimer en nous. Regarde-le toujours clairer et embraser 1'intgralit de ton tre, il demeurera ainsi la cl suprme et la voie royale. Tout le reste n'a pour nom que trompe l'il et support pour nos mes encore trop faibles. 65

Comme il prononait ces paroles, une grande clart envahit notre champ de vision. Je crus respirer par tous mes pores et je m'empressai d'excuter les quelques pas qui me dlivreraient de l'empire de l'troite galerie. Le spectacle tait fascinant; nous nous trouvions dans une haute et vaste salle vote inonde d'une blanche et douce lumire, un havre de srnit, de silence tonifiant. Partout, ce n'tait que rouleaux, tablettes, livres ; tout cela s'empilait, s'enchevtrait mme jusqu' des hauteurs considrables. Aucune impression de dsordre ne s'imposait pourtant mon esprit. Au contraire, tout paraissait class, rpertori, rang avec une grande minutie. Mais c'tait la propret des lieux qui m'intriguait surtout : pas la plus petite poussire, pas la plus petite empreinte des ans qui s'coulent. .. et je n'imaginais pas un Frre, pas mme un de ceux prposs l'entretien du temple, s'acheminer ici rgulirement et passer des heures caresser d'une plume de paon, selon l'usage, tous ces rayonnages et leur prcieux chargement. Le Frre qui m'avait amen jusqu'en ce lieu surprenant, semblait rayonner, lui aussi. Sa haute silhouette se faufilait allgrement parmi les piles de rouleaux, de tablettes de mtal ou de pierre. Sans plus tarder, je l'imitai. La beaut des pices entreposes, leur ct volumineux, majestueux, respectable, exeraient sur moi un effet hypnotique. C'tait presque impensable, impensable que depuis ... -Depuis tellement de temps, que notre mmoire d'homme se perd au fil de ses mandres ... Une partie des archives de notre Terre et de ses peuples se trouve ici rassemble en sret, Simon. Comprends-tu ton privilge ? Deux continents entiers ont t engloutis, avals par les flots et la terre, depuis que le premier de ces rouleaux, que la premire de ces tables de pierre ont t rdigs avec la prcision d'un orfvre. Voil prs de cent mille annes que l'histoire et le savoir de notre plante sont ainsi recueillis. Parmi la multitude de ces ouvrages, il en est qui ne furent pas composs par des mains humai-

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nes. Ceux-l restent encore un mystre pour une partie d'entre nous. Puisses-tu tre un jour initi leur secret ! D'autres se prsentent sous forme d'criture dessine, semblable celle de la Terre des grands rois rouges et datent d'un ge o le nom mme du peuple d' Atl ne signifiait encore rien. Ce sont les livres du temps de Ma, la Terre-Mre, qui veut aussi dire eau . C'est cette poque que ceux que les enfants d'Abraham appellent Elohim commencrent parcourir rgulirement la plante afin de la guider dans sa marche. Regarde bien ces deux signes, Simon, ils portent l'empreinte de ces grands tres. Le Frre saisit d'une main une petite tablette d'un mtal noirtre et m'indiqua d'un doigt, au cur d'un enchevtrement de hiroglyphes, deux minuscules dessins finement gravs. Immdiatement, je reconnus l'un d'eux, c'tait l'image d'Ishtar, Lune-Soleil, Lune-Soleil que je retrouvais partout jusque dans les entrailles de la plus ignore des retraites ! Le second m'tait familier, bien que moins connu; on pouvait le comparer une spirale surmontant une croix aux branches gales, le tout sous la protection d'un croissant lunaire. - C'est un des symboles de Hrma 1 dont la gloire brille non loin de celle du soleil. Ainsi que je te l'ai dit, les messagers de Lune-Soleil et de Hrma vivaient frquemment parmi les hommes en ces temps reculs. Ils s'imposrent comme guides et lgislateurs, les uns dveloppant l'intuition et l'amour, les autres la connaissance prcise et secrte des phnomnes. Ils taient comme les deux mains du Pre qui dessillaient les yeux de la race humaine. Comprends que cela n'a pas la simple valeur d'une image, Simon. Le corps de l'homme demeurait encore frustre sur la terre de Ma. Ses yeux ne ressemblaient point de vrais yeux mais de simples et vagues points sensibles la surface de son crne, son squelette tait souple et

Mercure.

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dformable volont et seules les forces radiantes de la lune, encore naissante, 1'obligrent se solidifier. Je te vois sourire ... Mais il faut que tu saches que l'homme est semblable une fleur qui s'panouit lentement au fil de l'ternit, au gr des saisons de son cur et de son esprit. Ainsi, les corps n'en resteront point non plus au stade que tu connais ... Maintenant, tu te demandes peut-tre pourquoi je t'ai fait venir jusqu'ici. .. Ce lieu doit te prouver que la race d'Essania est une des dtentrices de la Tradition. - De la Tradition ? -Du Savoir que les vrais fils du Sans-Nom perptuent sur notre Terre depuis toujours. Les poques passent, Simon, mais il existe, depuis l'origine, des Collges d'tres qui se sont donn pour mission l'entretien et la diffusion d'une Parole ... - Jusqu' quand? -Jusqu' l'ouverture de la porte du Soi de l'Humanit ! Tu comprendras ces mots plus tard. - Tous ceux de notre religion attendent l'ouverture de cette porte ? - Notre religion ? N'emploie plus ce terme dornavant. .. Que signifie-t-il ? Que l'on est venu au monde quelque part avec une couleur de peau, des habitudes et des faons de croire et d'esprer ? Si c'est cela, il ne signifie rien. Nous n'avons pas de religion, Simon, nous n'avons pas de croyances, nous marchons sans bton sur le faisceau de lumire sorti de la bouche du Pre ... et nous prparons l'entre de Celui qui doit venir. - Qui est-il ? Pour toute rponse, le Frre la robe blanche esquissa un large sourire, posa deux doigts sur sa bouche puis porta sur son cur sa main droite, dploye comme un soleil. - Il est capital que cette bibliothque soit ainsi surveille car, pour ceux qui divisent au lieu d'unifier, pour ceux qui

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agissent comme des prismes sur l'humanit, elle serait une source bien trop vive de pouvoir. C'est par prcaution aussi que le lieu varie. Hier, ces rouleaux taient prservs sous la pierre de notre temple de la Mer Morte ; demain, ils quitteront notre terre pour trouver refuge dans le pays qui attend au-del des neiges, l o se lve le soleil : une des patries des Assa 1 dont notre peuple tire son nom actuel ... La salle o nous nous trouvions n'tait pas la seule de ce sanctuaire secret de la Connaissance; trois galeries, qui y dbouchaient, nous menrent dans beaucoup d'autres pices, plus petites, mais tout aussi fascinantes par leur contenu. Ce n'tait que plaquettes de cuivre et d'or, volumineux rouleaux de parchemins, papyrus soigneusement relis. Parfois, quelque objet attirait mon regard, prsence insolite aux formes nigmatiques qui se chargeait dans mon esprit d'enfant d'tranges possibilits ... peut-tre relles. Les Frres qui s'occuprent de mon instruction au Krmel m'expliqurent, des annes plus tard, que ces objets dissmins a et l jouaient un rle prcis au cur de la bibliothque souterraine. Ainsi, certains se trouvaient l'origine de la clart qui nous permettait de nous y dplacer comme en plein jour; non pas que la lumire mant d'eux, mais ils servaient d'amplificateur celle qui se trouve enferme au fond de toute chose. Leur rle pouvait donc se comparer celui d'un rvlateur et les annes me permirent de comprendre qu'on n'aurait su les limiter une fonction utilitaire, alors que tout en eux les poussait tre de vivants symboles. Puisse tout tre humain en saisir la porte profonde et agir de la sorte !

Nous laissons au lecteur le soin de mditer sur les sonorits et les significations de mots tels : Asie ,., " Essnien,., " Asgartha" et" As " de nos jeux de cartes.

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On ne cre rien, on soulve des voiles, on rvle. Tel tait l'un des enseignements-cls du Krmel. Il existait, bien sr, d'autres objets dont le rle tait moins sacr. Il s'agissait de dispositifs destins entretenir 1'quilibre de 1' atmosphre ambiante, renouveler son oxygnation, en vrifier la puret. Quant la surprenante propret des lieux, il me fut dit qu'elle tait inhrente au caractre exclusivement sacr de l'endroit et de son dpt. Le matriau qui entrait dans leur composition tait simplement sublim par le contenu. Pour schmatiser les faits, il serait possible d'affirmer que rouleaux et tablettes taient dots des mmes particularits qu'un tre vivant. La limpidit de leur me, c'est--dire de l'enseignement que celle-ci perptuait, suffisait transmuer leurs corps, les parchemins et les tablettes, et y maintenir une inaltrabilit quasi absolue. Bien que, aux yeux de la majorit, cela ait l'apparence d'une fable ou d'un pur symbole, il n'en est rien : toute matire subit en dfinitive la loi de l'esprit qui l'habite. Les impurets et la corruptibilit d'un corps seront toujours dues au manque de perfection de la force dont il est le domicile, l'exception d'une forme de vieillissement due aux faisceaux de vibrations propres la plante.

Notre visite de la bibliothque sacre du Krmel dura fort longtemps et les heures se succdrent sans que je m'en plaignisse. J'tais en d'autres temps, en d'autres lieux, loin de la rudesse et des disciplines lassantes de mon existence quotidienne. Le Frre ne tarissait pas d'explications sur certains textes qu'il me lisait voix haute tandis qu'il m'obligeait me pencher sur la calligraphie des plus anciens d'entre eux. - Il est des lettres et des symboles qui sont de vritables tres vivants ! Souviens-toi de cela. Une figure, un dessin, sont des forces voluant dans un monde bien rel. Tu les manieras un jour, sois simplement patient. Il suffira qu'auparavant tu sois capable de comprendre qu'un homme ou une
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femme et mme un enfant sont, eux aussi, des livres dchiffrer comme tous ceux que tu contemples ici, avec leurs codes, leurs points de force, leurs facults de comprendre1 qui nous renvoient toujours des milliers et des milliers d'annes en arrire. La seule diffrence, c'est que leur me n'a pas encore russi mettre le souffle qui peut les dpoussirer et en rendre la lecture plus aise. Ai-je bien saisi cet instant tout le sens des paroles de mon guide d'un jour et dont j'ignorais jusqu'au nom ? Je ne saurais l'affirmer. Il m'tait plus simple de suivre les mouvements sobres et prcis de ses doigts slectionnant les rouleaux, parcourant les archives du pass. Mon esprit fut cependant captiv par un texte qu'il me lut voix basse, texte qui provenait, selon ses dires, d'un prtre initi de la Terre Rouge. - Il y a trois mondes : "j'ai", "je suis" et "je deviens" . Ce sont les trois habits du Pre. J'cris cela pour les peuples venir afm qu'ils n'aient plus chercher en vain. Celui qui l'ignore se condamne revenir d'arrire en arrire. Les hommes ne vivent pas qu'une seule fois. Ils reparaissent un jour : des mondes et des lieux diffrents les accueillent sur leur chemin fait de plusieurs vies. L'ternit est un cercle dont le centre est le Pre et tous les visages du Pre sont celui du Grand Soleil. Apprenez donc, fils du futur. Retenez la parole d'hier et de demain. ,. Vois-tu, Simon, nous avons toujours la fcheuse habitude de nous persuader que les hommes des Temps anciens taient des ignorants, des cratures frustres et superstitieuses et qu'il a fallu attendre notre poque pour commencer voir clair, dcouvrir le progrs. Mais qu'est-ce que le progrs? L'orgueil et la suffisance ? Non, je te l'affirme, tout ce qu'il est possible
Cf le Coran, sourate 17 (14-15): Nous avons attach chaque homme son oiseau au cou. Au jour de la Rsurrection, nous lui montrerons un livre qu'il trouvera ouvert. Lis dans ton livre, lui dirons-nous; il suffit que tu fasses toi-mme ton compte aujourd'hui. ,.
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qu'un tre humain connaisse fut mis jadis en dpt sur Terre par les Seigneurs du dix et du sept, ceux des toiles. Nous, nous ne faisons que prserver, entretenir et nous souvenir nouveau jusqu' ce que nos esprits soient aptes rejoindre les leurs. Sur ces mots, le Frre replaa mticuleusement, les unes sur les autres, les feuilles de papyrus qu'il avait en mains, rabattit sur elles un pais volet de bois et rangea le tout sur un rayonnage de la paroi. .. Je sentais que notre sjour sous le Krmel tirait sa fin. La petite horloge que chacun de nous possde en son tre me faisait deviner, tout l-haut, l'air libre et la prsence d'un soleil qui, plongeant dans la mer, s'engourdissait l'horizon. Nous jetmes un dernier coup d'il sur les salles et leur prcieux contenu, comme pour nous assurer que notre prsence n'en avait pas perturb la vie secrte, et nous affrontmes de nouveau 1' troit corridor. Notre ascension se fit sans histoire. J'tais las ... Je crois bien que je franchis les dernires marches dans les bras du Frre. J'avais espr m'endormir, pntr par les lourds effluves d'encens et le bruit sourd du gong qui rsonnait de nouveau travers les couloirs, mais une petite voix aigre et familire, celle d'un de mes matres, brisa mon rve. - Simon, allons Simon ! Au temple, vite ! C'est l'heure de l'Office ...

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CHAPITRE VI

L'aura

e ne revis plus jamais mon guide d'un jour, celui qui, l'espace de quelques heures, avait impos au temps une curieuse courbe, ramenant au cur d'un roc, le pass, le prsent et l'avenir. Je ne parlai de ma dcouverte personne, ainsi qu'il me l'avait demand et personne n'y fit allusion. Mes camarades d'tude paraissaient mme avoir ignor mon absence. Leur imposait-on le silence ? Vcurent-ils, un jour, la mme exprience ? Je ne le sus jamais ... L'hiver vint frapper aux portes du Krmel. Je me souviens des souffles de vent qui balayaient les couloirs et sifflaient sous les portes de nos cellules ; je me souviens aussi de la svrit croissante de nos matres qui semblait calque sur le rythme des saisons. Les bruits sourds et prcipits de nos pieds nus sur les dalles du Temple aux leons me reviennent encore l'esprit. Nous passions d'interminables heures psalmodier les mmes textes, calligraphier les mmes lettres dans des langues diffrentes. Les leons que nous apprenions, les prceptes que l'on gravait en nous, devenaient parfois de vritables obsessions tant nos instructeurs affirmaient ne pouvoir supporter la mdiocrit. Les brimades et les punitions n'avaient pourtant
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pas place au Krmel : les matres savaient, en effet, trouver le mot juste pour nous laisser seuls avec notre conscience. C'est ainsi qu'en moins d'une anne, une impressionnante quantit de textes furent irrmdiablement gravs sur le ruban de ma mmoire et ce n'est qu'avec un certain recul que je pus comprendre l'utilit d'un tel labeur. Je fus aid en cela par une rflexion cueillie sur les lvres d'un Frre en blanc. - Que nous importe que vous sachiez, ainsi que nous l'exigeons, les paroles des anciens textes des Peuples du Soleil ? Ne l'as-tu pas compris ? C'est votre volont seule que nous cultivons par-del votre mmoire ; c'est la rouille que nous expulsons de vos cerveaux. Rien d'autre ne nous importe! La plus grande propret tait aussi exige de nous : la rgle tait donc de ne pas porter la mme robe plus de trois jours de suite et, chaque changement d'activit, il nous fallait laver grande eau, visage, mains et bras. La premire raison invoque ce sujet tait le simple respect envers l'activit envisage qui prenait valeur, leurs yeux, d'un tre part entire voluant dans un monde invisible. La seconde raison, qui nous fut donne bien plus tard, tait que nous n'habitions pas, il s'en fallait de beaucoup, uniquement un corps de chair et que la seule activit de notre cerveau ou de notre conscience suffisait faire natre des scories la surface d'un autre corps que le simple travail de l'eau aidait dissoudre. De mme, les rares objets de culte dont nous nous servions journellement, triangles, toiles et encensoirs devaient tre lavs puis astiqus aprs chaque utilisation. C'tait une rgle d'or laquelle nous ne pouvions nous soustraire. De plus, ces objets devaient demeurer strictement personnels. On nous enseignait effectivement qu'un peu de la substance de notre me vitale les imprgnait peu peu et que cette particularit rendait leur utilisation plus profitable. Cet aspect invisible et quasi magique des choses excitait beaucoup ma curiosit d'enfant, aussi m'adonnais-je toujours

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avec plaisir aux exercices de dveloppement psychique qui constituaient une grande partie de notre enseignement et permettaient de comprendre les rouages intimes de notre monde. Ma premire anne d'tude au Krmel s'acheva par un vnement qui constitua un tournant dcisif dans ma vie, un vnement qu'aucun cataclysme ne saurait effacer, un vnement dont les rpercussions se font encore sentir, tel un point d'orgue, d'existence en existence. Je fus veill un matin du mois de Adar1 par une voix familire, depuis longtemps enfouie dans les replis de ma conscience : - Simon ! Simon ! Je tressaillis et, travers mes paupires encore closes, je finis par deviner, dans ma cellule, une clart inhabituelle. Peut-tre n'avais-je pas entendu la grosse cloche du temple et peut-tre le soleil avait-il dj entam sa course ... En fait, il n'en tait rien ! Je reus la ralit de cet instant comme un flot de douceur en plein cur. Joseph, le petit Joseph de notre village, se tenait l, devant moi, debout, baignant dans un rai de lumire blanche. Il souriait en me regardant et son regard se projetait dans le mien avec 1'clat de deux aigues-marines. Instantanment, je m'assis sur ma natte, ne sachant ce qui m'arrivait. - Simon ! Simon ! L'appel de Joseph continuait me pntrer avec la mme force convaincante et je voyais les lvres de mon ami remuer, les plis de sa robe onduler comme s'il venait vers moi sur un pas de danse. L'espace d'un instant, je fus parcouru par un frisson ; je me souviens d'une vague, d'un effluve de printemps qui semblait monter du sol et qui s'acheminait lentement vers le sommet de mon crne. Joseph fit trois pas et je perdis aussitt la sensation de mon corps. Je n'tais qu'un seul il,
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Le dernier mois du calendrier juif. Il prcde la priode de la moisson.

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une conscience unique, dploys comme une cible qui s'offre la premire flche, l'initiatrice. - Regarde, Simon, regarde ! Je ne suis pas le souvenir d'un temps pour toi lointain. Le souvenir des tres chers n'est que pour ceux qui rvent leur propre mort, pour ceux qui font de leur vie un souffle creux ... Ta mre, ton pre, Myriam et tous ceux du village demeurent l en toi, devant toi. .. non pas comme de simples reflets mais en leurs vritables corps. te la cire qui ferme les portes de ton cur, entends leurs voix rsonner en ton tre, tends ta volont, oublie ta chair, et leurs regards embraseront le tien, je te le dis ... Tu trouves ton existence bien dure ici ... Mais c'est ta propre froideur que tu dcouvres. Je connais ce lieu, il est aujourd'hui plus chaud qu'aucun autre au monde; je le connais et mon savoir s'abreuve ma vie des Temps anciens. Tu trouves les Frres bien svres ... Mais c'est ton propre gosme que tu ressens. Je les connais, ils sont comme les muscles models par l'effort ... Mais ne t'attarde pas au muscle qui travaille, saisis la volont qui le raidit. Accepte cette vie pour un temps, Simon, et observe les multiples visages de 1'Amour ! Joseph se tut puis porta la main sur le cur, la main droite, et tout son corps se mit vibrer, irradier, comme si la force entire du soleil y et t enclose. C'tait la Paix, la Beaut totale et absolue et il sembla que les murs de ma chambre s'vaporaient, s'loignaient vers l'Infmi. Les visages de tous les Frres du Krmel dfilrent devant moi en un instant en un torrent de lumire limpide, souple et, pour la premire fois, je rencontrai leurs yeux, grands comme des mondes o je lisais... Oui, toi, Samuel, toi Moshab, toi Jacob, je vous reconnais tous ! Je sais ce que nous faisons ... Mon pre, mes pres, la Galile, ma solitude, les froids hivers du Krmel... Le But, tout devenait limpide ; avec, aussi, ces sept ans, mes sept petites annes ...

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Un clair vint tout effacer. Les murs de ma chambre se rapprochrent une vitesse fabuleuse puis Joseph, Joseph et sa lumire s'parpillrent en mille clats. Mon corps fourmillait de toutes parts et j'eus de la difficult me mettre sur mes jambes. Un mince rayon de clart frileuse m'indiquait que le jour se levait peine. Une conviction intime, trange ... et je me prcipitai dans le couloir, vers la premire ouverture qui donnait sur une cour intrieure. L-bas, tout en bas, il y avait un attroupement d'une dizaine d'hommes, chaudement enrouls dans de longs manteaux, des mulets qui martelaient le sol de leurs sabots impatients et, leur ct, un enfant dont les longues boucles auburn volaient au vent ... Joseph! Ma respiration se suspendit. Un bruit de pas lents et rguliers me fit enfin tourner la tte. C'tait un Frre la robe blanche; il venait me chercher. -Allons, Simon! On te rclame ! C'tait Moshab. L'air la fois mu et amus, il m'emmena sans plus tarder tout en jetant sur mes paules un pan de son lourd manteau. Curieuses retrouvailles que celles avec Joseph dans cette petite cour du Krmel. .. Nous tions l, la lueur de quelques lampes huile mourantes, sous les feux d'un soleil qui jetait ses premiers rayons au-dessus des hautes murailles. mi-voix, nous changemes quelques paroles, quelques termes simples ; nous rinventions 1'art de parler, nous nous coutions entre les mots. Rapidement, Joseph tira de sa robe deux petits rouleaux de parchemin, l'un de mes parents, l'autre de Myriam. -Je vais vivre ici aussi maintenant, me dit-il calmement, il faut que j'tudie pendant six ans. Sa dclaration sans ambages, prononce de la faon la plus naturelle, me donna une sorte de vertige. Six ans ! taisje galement l pour six ans? Personne jusqu' prsent n'avait

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voulu rpondre clairement cette question qui s'tait impose moi ds le premier jour ... et il fallait que ce soit Joseph ... - Aprs tout, nous l'avons voulu ... Nous avons dit oui au Pre. . . Ils sont tous fiers de nous, au village. Joseph avait lanc ces paroles en riant, comme pour dclencher une raction, mais celle-ci ne venait pas. Mon regard tait fixe, sans doute stupidement fixe et il me semblait voir priodiquement des languettes de feu, des zbrures bleutes jaillir de chacun des corps du petit groupe que nous formions. Ce n'tait pas la premire fois que je connaissais cette impression fugitive, mais je ne m'en tais ouvert personne. Je voyais que nous tions tous entours d'une norme coquille blanche, ou plutt d'un cocon de lumire laiteuse, apaisante, traverse d'clairs azurs. Alors, quelques mots s'envolrent de mes lvres : -Regardez, il y a des petites flammes partout ... Aussitt, ma perception s'vanouit; mes paroles venaient de briser l'enchantement. - Zrah te salue, fit soudainement Joseph, avec un regard o se mlangeaient douceur et malice. Cette phrase agit en moi tel un dclic et des centaines d'expressions, prononces jadis par mon vieil ami convergrent dans mon esprit. L'interrogation jaillit en mon cur : - Il y avait des flammes autour de vous, elles montaient, s'enroulaient, dansaient. .. Qu'est-ce que c'est? Deux mains se posrent sur mes paules, deux mains rudes dont je devinais confusment les longs doigts. -Tout l'heure Simon, aprs la grande prire, il faut que tu viennes me voir. Je me retournai. C'tait le Frre au voile rouge, celui qui, un an auparavant, avait gliss en moi le premier souffle sacr du Krmel. Ce fut tout. Je n'eus pas le temps de fixer son visage, dj il s'loignait, emmenant Joseph vers un petit escalier de bois
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auquel nous n'avions pas accs. Leurs deux silhouettes, ainsi que celles de quelques autres Frres, disparurent rapidement de ma vue. Je vcus l'heure de prire commune comme un rve, ne laissant pntrer en moi que les graves sonorits des psalmodies. Les yeux ferms, je m'absorbais dans la relecture des deux parchemins qui m'avaient t remis et qui portaient, audel de leur pauvre apparence jaunie, tout le soleil et les effluves des chemins de Galile. Un Frre frappa avec force six fois plus une sur un norme tambour de bois, indiquant ainsi la fin de la crmonie. Alors, profondment, comme nos matres nous l'enseignaient, je respirai des deux narines une pleine bouffe d'encens destine faire vibrer mon tre plus prs du Sans-Nom. Trop heureux de manquer l'tude de l'criture grecque, j'eus tt fait de me reprer dans le ddale des couloirs qui menaient chez le Frre au voile rouge, lieu inaccessible entre tous mes yeux, rceptacle de mystres. Lorsqu'un Frre interrogateur tentait de stopper ma course, combien de fois n'ai--je pas lanc firement : Je suis attendu ! . Un colosse l'paisse chevelure grise me fit enfin pntrer dans une petite pice dont la porte basse tait flanque de deux imposants chandeliers de bois supportant onze flammes chacun. Assis discrtement dans un angle mme le sol, le Vnrable paraissait m'attendre. - Depuis combien de temps vois-tu la flamme des tres, Simon ? fit-il doucement en me faisant asseoir face lui. Ne bouge plus et coute. - La flamme des tres ? -Le feu et l'eau de leur me ... les rayons de leur cur. Je sais ce que tu vois Simon, laisse-moi t'expliquer ... Sache aujourd'hui comment le Sans-Nom a cr l'homme et pourquoi le contact de 1'homme rchauffe ou brle ! ...
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Le Frre sans ge leva alors les yeux et commena ce

rcit : - Il y a longtemps, bien longtemps, lorsque le Pre eut pendant longtemps encore retenu Sa respiration, Il quitta son sommeil; alors, du point central de Sa bouche ronde et unique s'chappa un long souffle, le souffle de l'me de notre souffle. Et plus ce fantastique effluve blanc s'loignait de Lui, plus il tombait l'infini en dessinant une spirale aux couleurs de l'arc-en-ciel, c'est ainsi qu'il devint ther, gaz, feu, eau et glaise. La vie naquit de l, vois-tu ... partout dans l'immensit des cieux. La glaise, comme un sac sans forme ne sachant que rouler, apprit reconnatre 1'eau et 1'eau sut ce qu'elle tait en apercevant les gaz. C'est cet instant que l'homme fut form partir de leur union tous, rvlant ainsi l'ther qui dormait en chacun d'eux. Mais l ne s'arrte pas mon histoire, Simon, elle ne s'arrte pas aux cinq lments, mon histoire est suivre ... Tu devras dcouvrir par toi-mme de quelle faon elle se continue et se multiplie. Ainsi, nous tous humains, nous avons un corps de terre, un autre d'eau puis de feu et ainsi de suite. Notre petit cerveau d'homme peut en compter six plus un ... Maintenant, sache ceci, Simon, ces corps sont des tres part entire, ils ont leurs apptits et leurs espoirs et ils s'associent deux deux. Ainsi, l'tre humain possde, avant tout, trois vrais corps dont chacun est la fois mle et femelle dans ses tendances; quant au dernier, le joyau de Sheba, il les comprend tous et les couronne comme cent quarante-quatre mille diamants ! Voil, Simon, ce que tu sais voir sous l'aspect de milliers de feux lorsque ton cur peut recevoir sans rien dsirer : ce sont les trois corps. Quant au joyau de Sheba, ton il l'a peru une fois. Il est le quatre, la base de la pyramide qui se propulse vers la Lumire unique. Voil pourquoi les sages ont donn quatre lettres aux reflets des noms divins.

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Le Vnrable fit une pause; je sentais qu' il avait distill

chacun de ses mots en alliant la finesse de leur signification la force des sonorits qu 'il imprimait en moi. Sans les continuelles leons de mes matres, sans doute n'aurais-je rien compris au message, mais je sais aujourd'hui mieux que jamais pourquoi mon esprit d'enfant, auquel on avait appris avant tout sentir, tait apte recevoir la parabole. - Ce que ton cur a toujours saisi spontanment, il est bon maintenant que ta volont le dirige. Je crois ncessaire de t'enseigner, Simon, ce que l'il mortel ne sait pas filtrer. Je dis je crois et je pense que ma confiance ne sera pas trompe car ce que j'ai t'apprendre est le maniement d'un glaive double tranchant. Ou tu l'utiliseras pour dpister le mal et le combattre, ou sa lame ne fera dvelopper en toi que la division. Vois-tu le danger ? Savoir lire les corps d'autrui devra t'apprendre les connatre, les aider, les gurir et non te glisser en eux, les utiliser ... Ne te rjouis pas, Simon, je ne te donne pas un pouvoir. Nul ne saurait donner de vritable pouvoir quiconque. Je ne te propose qu'une mthode dvelopper et qui peut te convenir plus qu' tes compagnons puisqu'elle semble t'appeler. Sache donc quelles sont les trois lampes qui clairent le corps humain et apprends leurs fonctions. Le problme que je t'offre est la fois simple et ardu, il consiste reconqurir par des exercices appropris une facult qui se rsume en deux mots : savoir regarder. Tout le monde sait-il regarder, Simon? Non ... il s'en faut de beaucoup, sinon chacun verrait. Sois attentif ! Pour un tre qui a su dvelopper en lui la capacit de percevoir les trois lampes humaines, l 'aura, c'est ainsi qu'on les nomme ensemble, lui apparat avec la beaut d'une grande enveloppe lumineuse trs nettement ovode. On peut, en fait, assimiler celle-ci une coquille de lumire au
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centre de laquelle volue l'individu, tel un noyau au cur d'un fruit. Les Frres disent aussi : radiance. Sa nature est extrmement subtile 1 Mais je serais tent galement de parler d'exhalaison, de faisceau de courants2 se dplaant selon diffrents rythmes, faute de pouvoir mieux dire tant les langues humaines sont pauvres en ce domaine. Celui qui parvient la percevoir, tu le sais, est immdiatement frapp par son aspect gazeux et donc extrmement mobile, fluctuant. Notre aura, dans son ensemble, peut irradier jusqu' environ trois coudes3 au-del du corps qu'elle englobe. Mais tu le comprends, ceux qui dbutent dans sa lecture ne parviennent pas, bien sr, apprhender cette tendue de radiations. La radiance humaine se compose, en effet, de couches successives plus ou moins subtiles que l'on ne parvient dcouvrir que trs progressivement.. . La partie de l'aura qui enveloppe la tte des hommes sera souvent perue la premire car elle se manifeste toujours par une plus grande luminosit. Cela ne te parat-il pas logique ? Le cerveau n'est-il pas une sorte de mcanisme ou de brasier alimentant la totalit du corps ? Il est bon que tu saches que l'uf de lumire n'est pourtant pas parfait dans sa forme, en ce sens qu'il se prolonge son sommet par une projection comparable une flamme plus ardente que les autres. Quelques hommes des peuples lointains qui nous rendent parfois visite connaissent aussi l'existence de cette gerbe de lumire ; ils possdent des coiffures particulirement vocatrices4 Cette crte, Simon, ou panache flam-

1
2

De nos jours, on dirait : " lectrique . Comprendre : d' ondes


.

3
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peu prs 1,20 m.

Ex. : les Indiens Pieds-Noirs et Karaja, les mandarins chinois qui portaient une plume en forme de crte sur la tte, etc.

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boyant issu du sommet du crne humain doit tre comprise comme la manifestation du feu intrieur d'origine cosmique et divine qui anime les cratures pensantes et sans cesse en qute d'autre chose que nous sommes. C'est le signe du joyau de Sheba, sige de la suprme conscience humaine. Lorsque tu la verras, tu analyseras donc cette exhalaison plus puissante que les autres, trs rvlatrice quant son possesseur. En second lieu, il te faut savoir que la luminosit et la dimension de l'aura ne sauraient en aucun cas tre fixes. Elles dpendent d'un grand nombre d'lments et de circonstances que je dfinirai. Auparavant, retiens bien ceci : la radiance de l'homme se compose globalement d'un grand nombre d'ondes colores qui se mlent les unes aux autres partir d'une teinte de base, rvlatrice du fond de la personnalit et des dispositions de celui qui l'met. Sur cette toile de fond apparaissent en tous sens des courants colors. Ce sont eux, vois-tu, qui dfinissent l'aura comme quelque chose d'instable et de difficile saisir. Mais ces courants d'nergie ne se dplacent cependant pas de faon aussi dsordonne que tu 1'as cru au premier abord ... -Oui, dis-je, interrompant plein de confiance le Vnrable dont les yeux paraissaient peu peu s'tre clos force de laisser s'exprimer le quelque chose qui scintillait en lui.. . J'ai vu qu'ils se croisaient et se concentraient. - C'est cela, continua-t-il en souriant, ils forment des tourbillons et des volutes en de nombreux points du corps. Ils constituent ce que nous appelons des nuds vitaux et concident pour une grande partie d'entre eux avec des organes indispensables la vie. Ainsi, notre rate et notre cur sont ce propos des centres de force privilgis, de mme que la racine de notre nez. Tu verras que quelques zones se signalent aussi par des turbulences colores trs vives, comparables des spirales qui donnent l'impression de s'enfoncer dans le corps humain luimme. Ces spirales t'indiqueront l'emplacement des roues de

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force ,.. Il en est de particulirement indispensables l'quilibre, au creux de l'estomac, par exemple1 D'autre part, il en existe six plus une, capitales entre toutes et qui sont connues depuis le peuple d' Atl et dans toutes les Traditions de notre Terre. Elles sont plus ou moins visibles de la base de notre colonne vertbrale jusqu' son sommet. Notre aura, bien sr, suit notre corps dans le moindre de ses mouvements, s'adapte ses multiples positions, se modifie en pousant le plus petit geste de nos membres ... Il faut, en dfmitive, que tu comprennes qu'elle peut se dfmir comme un surprenant champ d'nergie anim par de multiples vibrations2 rsultant d'un ensemble de forces actives au cur de notre tre physique et de notre conscience. coute-moi mieux maintenant Simon, car ta volont se disperse encore trop aisment ; ton intellect se croit oblig de compliquer les connaissances simples que je lui transmets ... Ces nergies dont je viens de te parler ne sont pas issues en premier lieu des centres nerveux ,. ou vitaux ,. de notre corps. . . Elles sont tout d'abord absorbes de 1'extrieur par les roues de force ,. auxquelles j'ai dj fait allusion ainsi que tes matres, puis seulement redistribues. Les spirales ,. que tu as dj d voir reprsentent en quelque sorte leurs portes d'entre dans notre organisme. - Mais quel est l' extrieur ,. , Frre ? - Ta question est bonne, Simon. Ce n'est pas l'atmosphre ,. , non, non.. . ou du moins pas l'atmosphre seule. Il y a dans l'air que tu respires, dans la lumire que tu absorbes, une nergie ... fabuleuse ... que nos sens, toujours trop grossiers, ne peuvent apprhender. Quelques prtres savants du grand temple de Salomon l'appellent lumire vivante,. ou Od. Ain1

Le plexus solaire actuel.

2 On dirait aujourd'hui : "par une forte activit vibratoire concernant la fois des frquences lectro-magntiques et psychiques ,. .

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si, nous appelons tous cette nergie solaire ou cosmique , tant son action s'avre positive, nutritive, vitalisante pour l'ensemble de l'tre. Quels sont maintenant les trois corps dont je t'ai parl ? Ce sont trois enveloppes : La premire d'entre elles, Simon, ne mrite pas proprement parler, elle seule, le qualificatif d'aura, tant son rayonnement s'tend peu. C'est cependant la plus visible un noniniti car elle apparat comme la plus dense de toutes. Cette densit devra d'ailleurs te faire penser qu'elle est presque matrielle tant la nature de ses vibrations reste proche de celle de notre physique. Des trois enveloppes, tu verras qu'elle est la seule pouser exactement les formes de notre corps de chair et qu'elle irradie, sur le pourtour de ce dernier, une surface gale la largeur de deux doigts, rarement plus. Au Krmel, nous l'appelons corps vital ; elle se compose d'ther. Quelques peuples de la Terre y voient une forme de l'me, mais c'est une erreur, une confusion due aux rapports que l'ther entretient avec le sang. -N'est-elle pas semblable la fume de l'encens? - C'est exact... mais elle n'en possde pas l'instabilit. Elle est plus ou moins paisse selon les endroits et d'une coloration gris-bleu. Mais tu verras ... plus tard ... chez quelques tres dont la sant est belle tous niveaux ... cette teinte fait parfois place un blanc dor. Le corps vital manifeste, en fait, 1' aura de sant et nous souhaitons tous que tu aies l'occasion de t'en servir souvent. Tu constateras aussi que son alimentation s'effectue au niveau de la rate. Mais, Simon, les Frres esprent que tu ne t'arrteras pas en chemin, pour peu que tu veuilles l'emprunter. Pour connatre et aider, il t'apparatra indispensable de puiser au-del du corps purement vital. Alors. . . lorsque nous laissons vibrer notre cur et notre il, flamboie le rayonnement de notre second corps, notre

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corps motionnel1, dont il traduit les dsirs, les angoisses, les dceptions, les bonheurs, les dispositions naturelles, qualits et dfauts. Tu le percevras sur une distance d'une coude au-del de l'enveloppe vitale et tu comprendras vite qu'il est l'aura instable par excellence puisqu'il varie au rythme des penses et des pulsions. Il possde une teinte de base qui change d'un individu l'autre et volue d'une seconde l'autre, paralllement l'activit motionnelle. Tu pourras constater que cette aura astrale n'est donc jamais identique elle-mme tant il est vrai qu'un tre ne demeure jamais parfaitement le mme chaque instant de sa vie. Peu savent qu'elle fournit galement un certain nombre d'indications sur la sant d'un organisme, indications complmentaires celles procures par les exhalaisons thriques. Les maladies du corps sont bien souvent le reflet de celles de l'me, Simon. N'oublie jamais cela ... Le visage motionnel d'un tre reste trs li son ct purement physique. L'aura astrale n'est en dfinitive que le rayonnement de l'go ... Mais si le Sans-Nom le permet, tu ne t'arrteras pas l non plus. Tu tenteras de porter ton regard au-del de cette seconde radiance afm qu'il dcouvre une troisime enveloppe, trs nettement ovode, un corps qui t'apparatra beaucoup moins perturb que le prcdent. -Un corps d'une lumire immobile, Frre? -Non, Simon, non ... Rien n'est jamais immobile. Il serait faux de dire que ce corps demeure constamment gal luimme, mais tu remarqueras, sa surface, que de discrtes vagues se succdent une cadence plus ou moins rapide ou rgulire ... Elle naissent en fonction de l'activit mentale de chacun. Maintenant, sache que 1' autre particularit de cette aura mentale rside dans ses teintes de base beaucoup moins varies
1

Corps astral.

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que celles de la prcdente. Elles se caractrisent gnralement par une dominante claire dans les jaunes, les bleus et les blancs. Retiens bien galement ceci, Simon : plus un tre bnficiera d'une personnalit correctement dveloppe, solide, rayonnante, plus ce troisime corps apparatra fort, stable, semblable une coque double usage ... - double usage ? -Tout est double ... Diffusion dans l'atmosphre ambiante de la personnalit de 1'tre avec sa richesse intrieure et protection contre toutes les agressions extrieures, psychiques ou mentales ... Ainsi donc, vois-tu, cette troisime aura est assimilable un tremplin pour la communication avec autrui et un rempart contre ce qui se veut en dysharmonie avec elle. Il va sans dire, fils de Josh, qu'elle se dveloppe de faon trs ingale chez tous les individus, tel point que certains de ceux-ci paraissent, eux seuls, illuminer toute une assemble alors que d'autres font figure d' tres teints . Hlas, un certain nombre d'hommes ne possdent leur troisime corps aurique qu' l'tat embryonnaire. Ce sont souvent des cratures versatiles, impulsives, aux ractions infantiles et trs primaires. - Quand m'apprendras-tu voir tout cela parfaitement, Frre? - Tu ne m'as pas bien compris, Simon ... Je ne te l'apprendrai pas. Je ne peux t'enseigner ce que tu dois dcouvrir par toi-mme. Il m'appartient simplement de t'viter de faire des erreurs, de te conseiller le respect de certains dtails. Ainsi, il faudra que tu saches que les conditions atmosphriques peuvent rendre ta tche plus ou moins aise. Un beau soleil, un temps trs sec, faciliteront la vision des radiances ; cela est particulirement vrai au niveau de la flamme thrique qui se fortifie toujours sous l'action des rayons solaires 1'emplacement de la rate en y crant une lgre dpression. Quant au brouillard et la neige, leur prsence rend cette perception galement trs simple.
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Enfin, tu sauras qu'une grande humidit, telle celle du corps dans l'eau ou au sortir d'un bain, a pour consquence immdiate une importante dispersion de l'aura thrique, puis dans des proportions moindres, de l'aura suivante. Maintenant, Simon, il est capital de savoir que l'immersion totale et soudaine d'un corps dans l'eau provoque, pendant une fraction de seconde, l'expulsion totale du corps thrique de l'organisme. Un corps thrique projet un trs court laps de temps hors de son support physique dclenche toujours une perte de conscience aussi rapide et brve qu'un clair, mais suffisante pour que certaines choses puissent se produire un niveau plus subtil. Tu verras ... Un jour, tu comprendras bien l'importance de ce dtail ; cela te paratra trs clair ! Puisqu' partir d'aujourd'hui tu connais certaines causes et leurs effets, tu viteras de lire les trois corps d'un tre sortant de l'eau avant qu'il ne soit soigneusement sch. Ne crois pas que ce soit une fantaisie imagine par les Frres ! Tout au long d'une journe et mme d'une nuit, des dchets organiques et autres s'accumulent la surface de la peau. Ils ont eux-mmes leur propre rayonnement. Tu vois qu'il importe donc qu'un corps s'en dbarrasse afin que ses radiances soient parfaitement limpides, non pollues ... Sur ces mots, le Vnrable ouvrit pleinement ses deux grands yeux clairs et les planta fermement dans les miens. La sensation fut trange, mon cur la reoit encore, tel un pont jet entre nos deux tres. Sans ma candeur d'enfant, sans doute n'aurais-je pas support la flamme de ce regard qui me mesurait ... Quelques secondes passrent ainsi puis le Frre au voile rouge se leva lentement pour se diriger vers une paisse tenture de lin d'un bleu profond. - Suis-moi donc, Simon ! Mon aide de ce jour n'est pas encore termine pour toi. D'un bras, il carta le lourd tissu, dvoilant un troit couloir. Le Vnrable me poussa devant lui et me fit immdiate-

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ment obliquer vers la droite. Je me trouvai dans une pice carre d'environ quatre mtres de ct. Deux des murs avaient t peints en blanc, les autres en noir. Mon instructeur me fit aussitt remarquer une ouverture circulaire pratique dans le plafond. C'tait par cet orifice que la lumire du jour pntrait dans le local. Elle y parvenait toutefois de faon indirecte, ce qui rendait la clart douce et rgulirement rpartie sur les quatre murs. Je constatai galement que le long de ceux-ci, sur le sol, tait dispos avec une rgularit parfaite, un grand nombre de lampes huile en terre cuite. Ainsi, semblait-il, les parois de la pice pouvaient aussi tre claires partir du sol, si on le dsirait. Ce dispositif tait d'autant plus trange qu'il se compltait encore d'une grande planche de bois de la longueur exacte d'un mur et d'une largeur correspondant peu prs dix centimtres. Elle tait utilise, m'apprit le Frre, pour voiler une srie de lampes huile allumes en face d'un homme assis sur le sol. - Cette pice, Simon, a t ainsi conue pour servir de nombreux usages dont le plus important est 1'apprentissage et le perfectionnement de la lecture d'aura prcise, des fins mdicales. Mais, je te le rpte, n'attends ni de moi ni de la connaissance de cette salle une sorte de recette. Pour progresser, il va essentiellement falloir que tu modifies ton mental, c'est--dire ton approche du monde et des phnomnes. Tu le sais dj, la prise de conscience de la limite de nos sens habituels est la premire dmarche accomplir. Mais sache bien, si tu veux que ta route soit belle, que cette dmarche doit dpasser de loin la simple comprhension intellectuelle des faits. Elle doit dboucher sur une rflexion de nature spirituelle, propre chacun de nous, et qui doit nous amener considrer le monde et les tres au-del du voile trop souvent opaque des apparences. Tu feras travailler ton cur, Simon, rien que ton cur ! Tu penseras avec lui et par lui ! Si tu sais cela intimement, je n'ai plus rien rveiller en toi.

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Cela dit, tu cultiveras deux qualits primordiales : la volont et la patience. Apprends donc vouloir avec constance, fermet et rgularit plus qu'avec enttement, car 1' obstination aveugle dresse des murailles inconscientes, infranchissables. Ainsi, que ta douceur soit ferme et que ta volont soit inlassable ! De cette faon, tu ne te raidiras point dans ton travail. Enfm, ta progression sera vraie pour peu que tu ne veuilles pas passer au fil du glaive de ta pense ce que tu auras devant les yeux mais essayer de le comprendre et de l'aimer... compter d'aujourd'hui, je te demande de t'exercer dchiffrer rgulirement la lumire des tres. Tu sais que les Frres ont de tout temps consacr une grande partie de leur existence aux soins et la gurison. Puisses-tu un jour leur apporter ton concours ... Les exercices que je vais te donner maintenant devront tre pratiqus quotidiennement, aussi souvent que tu le pourras. Tout d'abord, avant d'entreprendre quoi que ce soit, tu devras consacrer quelques minutes dvelopper le calme et le silence en toi. Pour cela, tu chercheras une pice nue aux coloris neutres, tu t'loigneras de tout ce qui possde des tons vifs, des motifs chargs. Au Krmel, tu auras le choix ... Ne t'y trompe pas, ce dtail est capital. En second lieu, voici ce que tu devras faire, regarde-moi bien. Le Vnrable releva alors la manche de sa robe blanche jusqu'en haut de son bras et tendit celui-ci devant lui, sans crispation, la main ouverte, les doigts bien carts en direction du mur blanc. - Pour dbuter, peu importe le blanc ou le noir, Simon. Tu dois simplement choisir le fond pour son uniformit et remarque bien qu'aucun dtail de ce fond ni de ta main, pas mme un anneau, ne doit tre capable de capter ton attention... Vois comme j'agis, je regarde en direction de ma main sans accommoder mon regard sur celle-ci. Je la contemple sans la

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voir, je regarde loin, loin derrire elle 1 Imite-moi ... Seul le contour trs vague de ta main devra tre enregistr par ton regard. Laisse-toi totalement absorber par l'image floue de tes doigts carts. Regarde ainsi pendant quelques secondes, puis recommence un peu plus longtemps. Trs rapidement, tu dois parvenir observer un halo trs mince, tel un gant opalescent autour de tes doigts ... - C'est exact, Frre, mais j'ai dj vu souvent cette premire lampe de 1'tre ... - Agis comme si tu ne connaissais rien, Simon. Les exercices les plus simples ont leur utilit. Tu crois savoir mais, jusqu'ici tu n'as fait qu'entrevoir ... Non, Simon, non ... Voil ce qu'il ne fallait pas faire ... Il faut dominer 1'irrsistible envie qui vient de te faire accommoder ton regard sur ta main. C'tait un rflexe mais ta perception vient de disparatre ... Change ta main de position, rapproche lentement ton pouce de ton index ; 1'ther de ton corps va de nouveau apparatre. Continue encore et attends-moi quelques instants. Lentement, le sourire aux lvres, le Frre se dirigea vers un angle de la pice, s'empara de l'une des nombreuses lampes huile et la suspendit un crochet adapt au plafond de la salle. Il sortit et je restai seul, me demandant d'o venait cette chance d'tre instruit en apart par le Vnrable du Krmel. Curieusement, je me sentis triste ... Pourquoi fallait-il que je sois ici, solitaire, alors que d'autres tudiaient ensemble? Et Joseph que j'avais aperu, et Myriam dont j'avais lu la lettre ... Mon angoisse devait s'envoler bien vite car le bruit sourd des pieds nus du Vnrable me fit lever les yeux. Il venait de
Pour emprunter un terme de photographie, on pourrait dire que la " mise au point" de l'image ne doit pas tre faite sur la main tendue mais sur quelque chose d'imaginaire situ bien au-del.
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rapparatre, porteur d'une grosse mche noirtre, crpitante de feu. En un instant, la lampe suspendue dispensa une chaude clart et une traditionnelle odeur de rsine m'emplit les narines. - Voici un second exercice, Simon... Place-toi ici, bien droit sous cette source lumineuse et, les yeux rigoureusement clos, lve ton visage vers elle. Tu vas percevoir un brouillard lumineux, jauntre ou blanchtre. Maintenant, surtout, ne te sens pas limit par cette lumire mais essaie au contraire, les yeux toujours clos, de regarder loin devant et sans effort. Mentalement, ftxe la racine de ton nez exactement entre tes yeux ou lgrement plus haut selon l'envie que tu ressens. Graduellement, tu vas alors baisser ton visage jusqu' 1'horizontale. Docilement, je suivis les paroles de mon instructeur et ce qui s'imposa ma vue intrieure me causa un plaisir immense. Au fur et mesure que mon regard se rapprochait de l'horizontale, toutes les couleurs de l'arc-en-ciel dfilaient lentement devant moi. Je recommenai immdiatement l'exercice et, cette fois, mon attention fut plus particulirement retenue par des rubans de lumire bleus et violets, puis enfm par un point d'un bleu plus profond qui naissait au centre de mon champ de vision. - Aperois-tu le voile d'Isis, fils de Josh ? C'est cette petite sphre bleue qui doit devenir grande au point de t'absorber tout entier ; un jour, elle sera tellement grande que tu plongeras dedans ... Il s'agit de ton il unique. Certains disent qu'il est le troisime bien qu'en fait, il mrite le titre de premier. Son importance est capitale et de son dveloppement va dpendre, entre autres, la perception plus aise des multiples auras. Cet exercice que je viens de t'indiquer doit durer peu de temps, Simon, et il faut savoir qu'il n'est pas bon de le rpter trop souvent. Trois ou quatre fois par semaine suffiront ample92

ment. Il te permettra, si tu en prouves la ncessit, de prendre conscience du regard intrieur que chacun possde. Cet il, tu me comprends, n'a plus, bien sr, une existence concrte. Il n'en existe pas moins et son action rsulte, sur le plan corporel, du travail simultan de deux petits corps situs dans le cerveau humain1 Ce travail ne pourra tre ralis de faon durable que par une volont de recherche intrieure authentique, par un dsir d'union avec l'tre profond. Vois-tu, dans les moments de concentration et de qute de paix demands par tes matres, le premier de ces corps dclenche une force qui vient frapper le second et fait natre le voile d'Isis2. Mais je te mets en garde, Simon, ne cristallise pas ta volont sur la perception de l'il unique car tu dois savoir qu'il ne faut pas prendre le reflet d'une lumire pour la lumire ellemme. C'est, hlas, ce que nous tous, humains, avons tendance faire . Maintenant que tu sais cela, le troisime stade de ton apprentissage consistera savoir dterminer sur quel type de fond la vision de la flamme thrique de ta main sera la plus aise. Tu feras cela rapidement aprs quelques essais, par recoupements. Certains tres peroivent davantage les lumires du corps sur un fond clair, d'autres sur un fond plus fonc. Nous te conseillons, pour notre part, de choisir les extrmes, c'est--dire le blanc ou le noir car les tons intermdiaires risquent d'intervenir plus ou moins dans la perception que tu pourras obtenir. Approche-toi maintenant de ce mur et considre l'clairage de cette pice. La lumire solaire issue du plafond, conjugue celle de cette ligne de lampes huile, suffit faire natre une lumire douce et rasante sur la paroi choisie.
1

Il s'agit des glandes pituitaire (hypophyse) et pinale.

2 On dirait aujourd'hui que le corps pituitaire dclenche un phnomne magntique croissant qui vient frapper la glande pinale; de l nat le troisime

il.

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Ici rside le secret de la dernire phase d'un bon entranement1. Lorsque tu viendras ici pour regarder un Frre sur un de ces murs, il t'appartiendra de le placer une largeur de main de l'cran choisi. Tu te tiendras la distance idale de deux brasses2 par rapport lui et tu le fixeras ainsi que je te l'ai dit. Au dbut de ton apprentissage, afm de ne pas tre attir par les zones plus ou moins claires de son corps, il pourra parfois tre souhaitable que tu clignes lgrement les paupires. Ainsi, les contrastes moins vifs ne dtourneront pas ton attention. Surtout, tu n'carquilleras jamais les yeux car ce n'est pas ainsi que tu parviendras un rsultat. Si tu respectes scrupuleusement toutes ces conditions, la perception s'tendra progressivement, elle atteindra les trois corps. Mais il ne faudra pas t'impatienter : de longs mois te seront peut-tre ncessaires pour saisir toute la gamme de leurs teintes. Peu importe, le temps ne saurait compter lorsque l'on travaille sur soi-mme car, ne t'y trompe pas, c'est bien de cela qu'il s'agit, c'est seulement en empruntant le trajet qui te mtamorphosera que tu parviendras aider efficacement autrui. Avant que tu ne me quittes, Simon, il faut encore que je te mette en garde contre une chose : tout vtement que porte un corps diffuse sa propre aura.. . Tu prendras donc garde de ne point lire celle-ci plutt que celle du corps que tu voudras analyser. Souviens-t-en, la nudit d'un corps propre est toujours

1 Il est bien sr possible d'adapter cette faon de procder notre modernisme actuel. Un tissu d'un noir profond ou un cran blanc perl peuvent constituer d'excellents fonds. Quant aux sources de lumire, surtout si le ton est blanc, elles peuvent tre constitues par deux rampes au non, disposes contre l'cran, l'une au ras du sol, l'autre au plafond. L'idal est d'obtenir une lumire douce et rasante.

Environ quatre mtres.

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l'tat idal pour une vision prcise 1 , c'est bien plus qu'un dtail. De cette faon, seule ton analyse se portera sur des teintes non pollues et tu localiseras aisment les organes malades du fait de la prcision des taches colores, souvent grises ou bruntres, que leur propre aura exhalera ... De nouveau, le Vnrable m'entrana en direction de la premire salle o il m'avait reu. Au passage, son doigt m'indiqua un petit rduit auquel on accdait en descendant deux marches. Il pouvait retenir de l'eau, m'expliqua-t-il, afin de permettre un homme de s'y laver avant de se soumettre la lecture des trois lampes . Au Krmel, la prsence de tant de pices d'eau me surprenait encore bien plus qu'en notre petit village de Galile o 1'onde frache de la source prenait une valeur sacre dans la plupart de nos actes. Ici, l'eau paraissait tre le moteur de tout acte, presque aussi vitale que l'air que nous respirions. Le sang de la Terre, ainsi que l'appelaient parfois nos instructeurs, devait si possible tre utilis entre chacune des occupations quotidiennes. - Voil donc, Simon ; ta prsence ici sera souhaitable une demi-heure chaque jour. Tu seras dispens, si tu le dsires, du cours de traduction de nos textes ... Je me trouvais sur le seuil des appartements du Vnrable au voile rouge et, dj, un petit vent frais s'engouffrait dans ma robe noire. Je ne pus saisir le dernier regard de mon instructeur dont la longue chevelure vint barrer une partie du visage, mais je reus sur l'paule la chaude pression d'une de ses mains. - Une dernire chose, fils de Josh, entendis-je alors que je m'apprtais dj courir sur les dalles froides du corridor. Souviens-toi de ceci : purifie ton cur avant de lire la lampe

De nos jours, on vitera expressment les vtements ou les sous-vtements synthtiques, de mme que tout tissu color.

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de chaque homme; prends garde, car si tu n'es pas semblable au cristal, tu regarderas autrui travers le voile de tes noirceurs ... La lourde porte se referma doucement derrire moi et je me mis gambader sur la pierre, attir par les psalmodies qui dj s'levaient du temple, telles des volutes de Paix.

CHAPITRE VII

La voix de lait
T
es jours suivants, je passai mes heures de libert recher~her la trace de Joseph travers les cours et dans les salles

du Krmel o j'avais accs. Mais le Krmel tait vaste et il m'arrivait encore de m'y garer. Se pouvait-il que son arrive parmi nous ne se ft droule que dans mon imagination ? A vais-je concrtis ainsi mon dsir de rompre une certaine solitude ? Personne ne semblait connatre mon ami et, dans le silence, des salles du monastre j'osais bien peu lancer les syllabes de son nom que l'cho s'amusait amplifier. Je fus ainsi distrait de mes occupations quotidiennes pendant prs d'une semaine. Les Frres qui avaient assist mon entretien avec Joseph paraissaient eux-mmes avoir disparu. L'un d'eux me fut enfm visible l'issue d'une longue mditation commune laquelle la plupart des habitants du Krmel se devaient de participer. - Joseph ? Je ne connais pas de Joseph ici, Simon. De qui veux-tu parler? Je devinai pourtant une certaine malice dans sa voix et, avec un terrible aplomb, mon regard tenta de fouiller le sien. Le Frre laissa alors chapper un rire tonitruant et rn' attira 97

bien vite dans une petite cour o il nous serait possible de parler plus librement. - coute-moi bien, Simon, il n'y a plus de Joseph ici. Ceux qui nous l'ont amen, il y a dix jours, ne l'ont pas inscrit sous ce nom. Ainsi, Joseph n'existe plus; quant son nouveau nom, le Vnrable a pens qu'il n'tait pas bon qu'il soit divulgu maintenant. Vois-tu, Simon, dnommer quelqu'un, c'est donner au monde une emprise sur lui ; or, le Pre a demand ton ami de natre nouveau, libre de tout. C'est pour cela qu'il est entre ces murs, pour devenir transparent, lger de son pass, lger des murs de son village et de la poussire des vallons de Galile. Mais, n'aie crainte, tu le retrouveras. Quelques Frres qui ont parcouru les routes de trs lointains pays ont besoin de parler trs longtemps avec lui. Il faut comprendre cela et ne pas oublier le travail que l'on t'a confi, toi, Simon. Disant cela, le Frre appuya fortement l'index au centre de ma poitrine et, aprs avoir esquiss un lger sourire, m'abandonna sur place. Sans trop savoir pourquoi, peut-tre par honte d'avoir laiss chapper un sentiment d'impatience que l'on voulait m'apprendre dominer tout prix, j'prouvai le besoin de glisser mon regard vers le sol; je n'aperus plus que les plis amples de la robe qui s'loignait. Je revis effectivement Joseph. Celui-ci commena participer avec rgularit aux heures de prire et de mditation communes. Mais, ces dernires acheves, je le voyais toujours disparatre soit seul, soit au ct d'un Frre trs g dont la calvitie nous faisait sourire, mes compagnons d'tudes et moi qui 1' on avait enseign que le port de la chevelure longue tait l'un des signes distinctifs de notre peuple. Joseph me rejoignait galement parfois lors de nos heures de dtente et toujours l'occasion des repas communs, la tombe du jour. Il me disait que trois matres, qui n'taient d'ailleurs pas toujours les mmes, l'instruisaient seul, ce qui lui pesait parfois. Il semblait, selon ses dires, qu'on lui enseignt des matires 98

identiques aux ntres, avec toutefois des nuances ou des approfondissements auxquels nous n'avions pas accs. Cela ne fit que renforcer, au fil des mois, le ct trange et quelque peu fascinant que je lui avais toujours trouv. Joseph, que je n'osais plus nommer, n'en devenait cependant pas plus distant; je voyais simplement son regard se perdre de plus en plus souvent dans un lointain qu'il semblait capter au-del de lourdes murailles de terre et de pierre. Lui aussi aimait parler souvent du village et nous voquions nos connaissances communes : Myriam, le vieux Zrah et d'autres ... Le ct srieux de son temprament contrastait parfois singulirement avec l'enjouement dont il pouvait se montrer capable. Cela me dsarmait quelque peu, tel point que j'ignorais toujours s'il dsirait rire ou penser au Sans-Nom ainsi qu'il se plaisait le dire. La vie au Krmel, mes contacts avec celui qui n'tait plus Joseph, s'organisrent encore ainsi pendant deux annes, deux annes l'issue desquelles l'ducation que je recevais prit un tour diffrent. On me demanda de participer aux travaux des champs qui permettaient en partie la Communaut de vivre. - Tout homme devrait connatre la terre, me dit un des Frres qui nous initiait son rude travail. La terre n'est pas seulement cet assemblage de poussires noires ou rouges sur lesquelles l'homme se dplace, la terre est un ferment, un monde, une multitude de petits tres qui refltent la vie du Pre en elle-mme. Une vie qui est et qui pense, pour tre voulue et pense par Lui, pour nous, en chaque instant travers les ons. En contact avec le sol, les pieds mme la glaise, les Frres d'Essania doivent apprendre parler au grain de vie du grain de vie et ainsi de suite, l'infini; cela afm d'oublier ce qu'ils connaissent de leur corps, afm de se modeler aussi petits, aussi grands que cette particule d'existence. Ce grain de vie, c'est l'Un et nous sommes les fils de l'Un. Voil pourquoi nous devons rechercher l'identification avec la plus infime poussire que le vent fait s'chouer dans nos yeux.

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L'identification est la cl de la compassion et la compassion est la cl du Pre, la cl de l'Homme. Contrairement ce que je m'tais imagin, sortir du Knnel pour la premire fois depuis tant de temps me fut un rel effort. Pour mes dix ans, c'tait commencer affronter un monde dont on m'avait souvent dit qu'il faisait souffrir les Frres parce que ce monde-l ne savait que vivre dans son rve. Je retrouvai nanmoins avec motion les teintes pastels de la campagne, le vert timide des oliviers, l'clat des amandiers en fleurs. compter de cette poque, nos instructeurs prirent l'habitude de nous faire souvent bnficier de leur enseignement sur les pentes du mont, face la mer. Nous travaillions par petits groupes de six ou sept et je compris alors le secret de ces compagnons plus gs que moi que je voyais jadis sortir des murailles avec un an. tudier ainsi, mditer selon certaines directives m'tait plus facile, plus attrayant; mais je compris aussi que l rsidait le pige. Celui qui nous prenait en charge dans ces moments paraissait analyser soigneusement notre comportement, nos ractions, de sorte que les groupes se voyaient parfois remodels. Il nous fallut vaincre la tentation de nous laisser distraire car la vie de la Nature n'est pas aussi calme qu'on le pense gnralement : il est toujours une feuille pour se dtacher d'un arbre, un cocon prt s'ouvrir, un insecte en dvorant un autre. Pendant le travail, quel qu'il ft, le silence demeurait toujours la rgle d'or. Seule, travers vallons et vergers, ondoyait la voix mesure des Frres en blanc qui s'efforaient de complter notre savoir et d'enrichir notre tre. Je retrouvai, d'une certaine faon, la douceur de vivre que j'avais connue au village de mes parents et mes matres d'tude me semblaient bien moins austres qu'autrefois ... Avait-on voulu nous prouver, nous endurcir, nous modeler un certain rythme ds notre entre au Krmel ?
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Je sus bien plus tard qu'une forme de rudesse pendant les toutes premires annes d'tude tait un des principes d' ducation du grand Centre essnien et nazaren. Je garde particulirement de cette nouvelle vie au Krmel et autour du Krmel le souvenir d'une leon qui nous fut dispense alors que nous soignions la vigne. Un Frre, trs grand, trs mince, vint nous entretenir de 1'art de la voix douce ou de celui de la voix de lait pour lequel notre peuple tait connu dans tout le pays et bien audel encore, selon certains dires. Tandis qu'il parlait, il tint particulirement ce que nous poursuivions notre travail manuel, comme nombre de nos matres, par ailleurs. Les Frres des Temps anciens avaient remarqu, nous dit-il, que les travaux accomplis par les mains ouvraient toutes grandes les portes de l'esprit et de la mmoire. Les enseignements reus durant ces moments se voyaient donc bien mieux perus et retenus. Chaque fois que cela se pouvait, et moins que le visiteur qui nous instruisait ne ft reconnu comme de trs haut rang, la mthode tait respecte. La notion de haut rang demeurait, d'autre part, toute relative. Les Frres, dans leur totalit, ne reconnaissaient point de hirarchie ; ils se conformaient simplement, dans la mesure du possible, aux usages du pays et accordaient un plus grand respect quelques tres rellement avancs dans la voie ... - Chaque phrase qui jaillit de vos lvres est un univers que vous crez, annona, ce jour-l, le matre trs grand et trs mince la robe de lin blanc. Sur ces mots, il fit immdiatement une longue pause, esprant peut-tre une raction, une autre lueur dans nos regards. Rien pourtant ne se passa ; nous ne trouvions rien que de trs normal dans cette dclaration. Nous tions tous, depuis longtemps, accoutums comprendre la valeur des symboles et les paroles du Frre devaient tre, de toute vidence, symboliques au plus haut point. .. -Je ne parle pas par images, reprit-il enfin.
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Comme il l'avait peut-tre souhait, nos yeux se levrent, nos gestes se ralentirent. -Une phrase articule est un univers, un mot prononc est un monde avec son soleil, un son mis est une plante, une terre de vie. Sachez qu'en ralit, vous tes un dieu pour les paroles que vous faites natre de votre bouche. Elles crent et supportent des mondes que vous ne souponnez pas mais que vous devez maintenant ne plus ignorer. Les plus anciens textes que porte notre Terre proclament que tout vint d'un son mis par le Pre. Cela n'est pas une vaine affirmation. La vibration est la vie la plus originelle qui se puisse concevoir. Il importe donc, pour uvrer dans la voie du Sans-Nom, que les mots ne tombent point de vos lvres mais en coulent doucement comme un lait de vie. Il importe qu'ils n'en surgissent point tel un torrent mais se rpandent paisiblement ainsi qu'une onde de fracheur. D'autres Frres que moi vous ont enseign l'analogie et ses principes, recevez donc mes paroles selon ceux-l. compter d'aujourd'hui, vous essaierez de voir en chaque mot un systme solaire, vous en boirez la racine signifiante en tant que feu central, vous en ressentirez chaque syllabe, chaque son comme autant de plantes ... Sachez bien que ces sons sont matire sur un plan que vos regards et votre rflexion ne peuvent encore apprhender. Retenez-le, la matire est une force. Il vous faudra apprendre la faire rouler selon votre cur car, comme toute nergie, elle se montre duelle, vivifiante ou dvastatrice ... De l'exactitude de votre prononciation, de la chaleur que vous saurez y enclore par les vibrations de votre cur dpendra son action ... J'eus envie de poser au sol le petit morceau de bois souple 1'aide duquel j'enduisais partiellement les pieds de vigne d'une substance pteuse couleur de rouille. Cependant, nous avions chacun une tche bien dtermine et il fallait que celleci ft acheve avant la prire suivante commune. Une confiance totale nous tait volontairement accorde, il ne fallait pas la trahir.
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Tout en arpentant les longues ranges de ceps tourments qui s'accrochaient tant bien que mal sur les pentes du mont, le Frre continuait sa leon. - Sachez qu'en notre langue et notre faon d'tre, il existe trois sons sacrs que vous devez savoir moduler la perfection. De leurs trs exactes connaissance et prononciation vont dpendre nombre de choses que beaucoup d'entre vous accompliront et qui seront perues par les autres hommes comme miraculeuses. Ces sons sont le A , le M >> et le N . Vous remarquerez que je ne les prononce ni au moyen du nez, ni au moyen de la gorge. Ces sons proviennent, s'ils sont correctement placs, de l'endroit exact de mon cur physique, du centre de ma poitrine, de la racine mme de mon souffle. L'exercice consiste les faire rsonner en soi au plus prs de ce point, de sorte que la cage thoracique entire se transmue en caisse de rsonnance. Les yeux ferms, c'est votre tre global qui doit vibrer en ces instants. Ce n'est que lorsque vous aurez acquis la prononciation parfaite de chacun de ces trois sons que vous serez capables et dignes d'en chanter la continuit. Apprenez tous, fils de l'Unique, qu' ce moment prcis, quand vous aurez atteint ce stade, vous dclencherez en vous une raction en chane qui fera vibrer 1'unisson la totalit des cellules qui composent votre corps. L'espace d'un instant, votre chair, votre nergie se transformeront afin d'accomplir les prodiges qu'exige parfois l'aide autrui. Imitez-moi maintenant dans la modulation de chacune des sonorits. Prenez une large inspiration en commenant par remplir le bas de vos poumons, de sorte que la montagne entire puisse bourdonner sous le chant du A. Je dis sous le chant car vous oubliez trop souvent, bien que cela vous ait t frquemment rpt, que la parole doit s'affirmer en tant que mlodie souple et non comme assemblage de segments sonores. Nous emes tous, par la suite, la permission de nous asseoir et, le buste bien droit, sous les rayons d'un soleil encore
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frais, nous tentmes notre premire mission juste du A des Temps anciens. Sous la conduite de notre instructeur, le son qui jaillit hors de nos poitrines fut d'une gravit telle qu'un frisson me parcourut le dos. Trs vite, notre chant s'envola; on et dit qu'il voulait rejoindre la valle pour se fondre dans les blements des brebis qui paissaient. Les yeux ferms, ainsi que l'avait demand le matre, des images claboussrent de lumire l'cran de mon esprit. J'aperus la mer et ses vaguelettes scintillantes, j'aperus des chameaux que des marchands soulageaient de leurs lourds fardeaux couleur ocre et pourpre, j'aperus de lourdes jarres que des hommes demi-nus faisaient rouler sur le sol. Je sentis enfin un voile de lumire d'un bleu intense recouvrir mon tre intrieur. Puis ce fut le calme, le silence dans sa perfection. Il me semblait qu'en s'teignant, notre chant avait anesthsi la nature environnante ... Les jours suivants, nous recommenmes cet exercice un trs grand nombre de fois, dans les mmes conditions. Cela se poursuivit pendant prs d'une lunaison, puis nous apprmes le M et sa force et enfin le N . La pratique de ces exercices m'apportait un trs grand calme : c'est dans ce silence rparateur que se posaient, tel un baume de paix sur mon me de dix ans, les pourquoi et les comment de la vie. Notre instructeur dans l'art de la voix douce demeura prs d'une anne parmi nous, ce qui tait exceptionnel de la part d'un matre de passage. Nous comprmes rapidement, contrairement ce que nous nous tions imagin, qu'il nous faudrait encore de longues annes, quatre, cinq, peut-tre plus, pour pouvoir prtendre fondre peu prs correctement en une seule continuit les trois sons sacrs. Notre guide en ce domaine nous rptait souvent que nous devions concevoir par le mental et par le cur les sonorits dans leur perfection avant de chercher les mettre. Cela nous tait parfois difficile saisir et nos cages thoraciques suivaient mal nos impulsions, aussi le dcouragement nous guettait-il souvent.
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Des Frres nous avaient appris que la science des vieux peuples de la Terre associait depuis toujours un nombre immuable une lettre, donc un son. Il nous fut dit, de plus, que les nombres accords au M et au N revtaient une importance toute particulire. - Les nombres, nous rvla le Vnrable en personne, ne sont sur notre Terre qu'un ple reflet de la Force qu'ils reprsentent dans l'ternit. Dans les plans d'existence proches du Pre, ils existent en tant qu'tres bien distincts auxquels le Sans Nom a confi l'ordonnance de toute chose dans l'univers. Voyez en eux, entre l'Infini et les cratures, de grands Esprits intermdiaires sans lesquels il n'est point d'quilibre, de mesure ni de rythme. Lorsque vous parlez, lorsque vous comptez, vous mettez en action sans le savoir le prolongement de leurs forces. Comprenez maintenant quel bnfice vous pouvez tirer, pour autrui et pour vous, d'un travail conscient et harmonieux avec eux. Ainsi donc, la comprhension juste des origines et des effets engendre une pense juste qui se refltera naturellement dans la parole et la mesure justes ... Vous demeurez encore, Fils de l'Un, semblables aux feuilles de l'Arbre de Vie qui ont peine conscience du rameau sur lequel elles ont bourgeonn, qui ignorent pratiquement tout de la branche sur laquelle ce rameau crot et qui ne souponnent mme pas 1'existence du tronc central lequel mne aux racines nourricires. Cela doit changer par la comprhension et la parole justes. Vous devez couler votre tre dans le tronc de vie, vous devez devenir 1'Homme et non plus des hommes parmi les hommes ! Afm de faciliter votre tche, dans vos prires solitaires et vos mditations quotidiennes, vous rciterez mentalement l'alphabet de notre langue. Vous arrtant chaque lettre ou son, vous vous efforcerez d'mettre une pense d'amour pour l'Esprit qui prside sa source, vous visualiserez son uf de lumire immacul.
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Pour peu que vous teniez votre cur pur, cette pratique ainsi que celle de nos mditations habituelles, de nos purifications, de nos prires au Feu divin central, fera germer en vous une parole qui coulera de vos lvres comme le miel, comme le lait des Purs. Que votre parole soit vous-mmes ! Que sa perfection de termes et de prononciation ne soit point calcule mais s'affirme comme 1'extriorisation de 1'automatisme voulu par votre cur ...
La fin de mon enfance fut toute emplie de ces prceptes. Je trouvais mme une forme de jeu dans la pratique des exercices vocaux que 1' on nous recommandait tant. Le petit garon qui, pour moi, demeurait malgr tout Joseph venait parfois me rejoindre dans mes exercices de vocalises au fond d'une cour, l'ombre d'un figuier qui avait d y pousser comme par enchantement. Je m'aperus trs vite que je faisais figure d'lve ses cts ; il me semblait qu'il chantait les sons et les mots comme l'auraient fait les plus gs des Frres du Krmel. Il arrivait mme que la profondeur des sonorits qu'il parvenait rpandre hors de sa poitrine encore petite fort un ancien interrompre sa marche et tourner ses regards de notre ct. L'assurance et les progrs de Joseph me stimulrent, mais je compris aussi ce qui nous sparait, ce qui faisait qu'il tait lui, un tre que l'on instruisait part, un tre propos duquel on m'avait dit : Des Frres ont parcouru les routes des pays trs lointains pour converser longtemps avec lui. .. Son visage parfois triste, parfois radieux, vint se mtamorphoser en nigme ... et parfois me fit peur.

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CHAPITRE VIII

Autour du vieux Jacob


ous approchions de la fte du Grand Pardon 1 Au Krmel, l'usage n'tait pas de la clbrer puisque aucun de nous ne vivait au rythme du peuple juif. Cependant, un peu de son atmosphre rejaillissait sur nous tous, nous incitant scruter dans le lointain, en direction de la mer, les terrasses rousses et blanches de la petite bourgade voisine. Il arrivait au vent, selon ses caprices, de nous colporter le son des trompes annonciatrices de Ftes et cela nous mettait en joie. Ceux des Frres qui avaient autrefois assist au Grand Pardon se plaisaient, pendant ce temps, nous faire vivre avec force dtails le droulement de ces crmonies pourtant sobres. Ainsi, travers les paroles prononces, nous nous imaginions les interminables processions des rabbins, les jeux de lumire sur leurs longues robes franges de bleu, la dvotion silencieuse de la foule, les gestes solennels du grand prtre pntrant dans le Saint des Saints du Temple pour expier ses fautes et celles de tout son peuple. En secret, notre souhait tous tait sans doute de pouvoir assister un jour de telles actions. Cela serait peut-tre ... un jour... plus tard, lorsque le Krmel nous ouvrirait sur le
1

Fte situe vers le 10 septembre.

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monde ses lourdes portes toutes grandes. Ce n'tait pas la curiosit qui nous animait, ce n'tait pas le dsir d'un contact avec des usages trangers notre vie commune, c'tait bien plus simplement le dsir de savoir, de comprendre. Ce dsir se voyait d'ailleurs encourag par nos ans qui dsiraient que nous ayons une connaissance parfaite de la loi de Mose. Il nous fut dit, hlas, que dans son ensemble, le peuple de Palestine ne considrait pas toujours les faits de ce point de vue. Ainsi, quelques-uns de nos matres s'taient maintes fois vu refuser l'accs des temples et la participation de petites clbrations. Ce matin-l, alors que nous nous tenions colls la muraille face une troite ouverture grillage pour mieux saisir la plainte des trompes qui montait de la valle, un Frre s'approcha silencieusement de notre petit groupe. - Il faut que nous sortions aujourd'hui, fit-il sans plus attendre. Hier, tard dans la soire, nous avons reu la visite d'un marchand de la ville. Il nous a demand de l'aide ... Le Frre poursuivit lentement son explication et nous comprmes qu'une sorte d'pidmie svissait depuis quelque temps dans les valles et commenait causer des morts dans les ruelles du bourg. Par peur des reproches, le marchand avait craint d'tre aperu et en tait venu implorer la discrtion des Frres quant sa dmarche. Un petit murmure d'approbation, presque de joie, parcourut instantanment notre groupe. Nous allions descendre en ville! Une phrase brve et sche tomba alors sur nous de toute la hauteur du Frre, devenu soudain impressionnant. - Le noir de vos robes vous sied merveille, ce matin ... Ce fut tout. .. L'un d'entre nous crut bon de susurrer quelques mots et un pais silence s'installa, entrecoup par les braiments d'une troupe d'nes en attente sous le soleil, dans la cour. Le Frre s'loigna de nous d'une dizaine de pas puis revint.
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- Votre bonheur ne prend-il donc forme qu'au contact de la douleur d'autrui ? ... D'ici deux annes, la loi de Mose fera de vous des adultes ; si vous devenez semblables du levain dans l'art de l'gosme, quel compte ferez-vous des heures de prire que vous aurez vcues ici ? Aujourd'hui, ce n'est pas seulement autrui que vous allez soigner, c'est aussi vous-mmes ... Retenez bien ceci, l'existence et le dveloppement de tous les maux du corps n'a jamais eu d'autre source que toutes les manations ngatives du cur des hommes, y compris de votre propre cur, et mme si le Pre vous a appels au Krmel ! tez donc vos carapaces, htez-vous donc de dsagrger ces tuniques que 1'on vous a remises en entrant ici et qui doivent tre le symbole du pourrissement de votre gosme ... Chacun de nous se retira calmement dans sa cellule et y prit son manteau. Nous n'tions que huit ou neuf avoir t avertis de la nouvelle. Les Frres en robe blanche, quant eux, taient bien plus nombreux. Nous nous retrouvmes tous en silence dans un coin de la grande cour sous un vieux figuier. Notre premier travail fut de charger les nes de petites jarres de terre rouge puis de paniers odorants o je reconnus les herbes que nous avions d cueillir aux deux solstices prcdents. Elles sentaient bon le soleil et la lune, ces herbes, et je remerciai le Sans-Nom de me permettre d'apprendre peut-tre leur utilisation prcise. Nous nous occupmes enfm de notre nourriture puisque notre absence devrait vraisemblablement se prolonger de faon indtermine. C'est ainsi que les sacs de toile que nous portions au ct furent remplis de pains d'orge et de gteaux plats. L'une des larges portes du monastre crissa sur ses gonds et notre caravane, compose d'une quarantaine d'mes, s'branla. La chaleur, encore torride pour la saison, nous crasa tout de suite. Des exercices respiratoires nous avaient bien t enseigns pour mieux lui rsister mais, sous l'effort qu'exigeait la descente dans la valle par des sentiers rocailleux, j'avais peine les retrouver ... Nous traversmes un moment nos
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vignes, puis ce fut une belle fort de chnes verts qui paraissait s'tendre presque jusqu' la mer. Nous parlions peu mais l'atmosphre cre par nos ans demeurait gaie. L'un d'eux entonna mme un chant que nous entendions flotter parfois la nuit dans les couloirs du Krmel; alors, en un instant fugace, je crus comprendre toute la force qui m'attachait cette existence de petit moine, ces lourdes murailles de pierre et de terre, rceptacles des savoirs d'antan. . . Ce chant tait comme un rappel indchiffrable, un fil d'Ariane qu'il m'aurait fallu pouvoir suivre travers le labyrinthe de ma mmoire. Vers la fin de la matine, les premires habitations nous apparurent avec leurs terrasses o poissons et lgumes schaient au soleil. 1'entre de la bourgade, nous fmes immdiatement frapps par la prsence d'une grande quantit de moutons attendant apparemment quelque signe, quelque ordre de leur pasteur. Nous vmes que nombre de btes portaient une marque grossire, rouge ou noire, au beau milieu du front. J'ignorais quoi cela pouvait servir mais j'en vins supposer que ces animaux seraient destins des sacrifices lorsque la pnitence aurait commenc. Mon cur se mit palpiter : un peu d'motion, un arrire-got d'autrefois ... Il tait bien loin de moi, le jour o mes pieds avaient foul pour la dernire fois les ruelles d'une petite ville ... Toute cette agitation qui jadis me fascinait tant m'effrayait un peu, maintenant. La bourgade tait pourtant bien loin de ressembler Jappa. Ce n'tait, premire vue, que quelques ruelles blanchies par le soleil, balayes par une brise marine et le long desquelles s'grenaient des choppes de fortune. Seule l'intersection de deux rues qui paraissait tenir lieu de place publique montrait une relle animation. Les produits de la pche, quelques lgumes aussi y taient exposs au milieu d'un dsordre indescriptible caus par une caravane de chameaux et un troupeau de moutons charriant avec eux toute la poussire des chemins. En me retournant, je m'aperus que notre groupe s'tait scind. Ainsi, sans que j'aie pu m'en rendre compte, je n'tais

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plus accompagn que d'un petit moine de mon ge et de quatre Frres. La dislocation avait sans doute eu lieu l'entre du bourg afm d'viter d'attirer l'attention. Le Frre Moshab semblait avoir rsolument pris la tte de notre groupe et nous dirigeait avec assurance vers un point que, peut-tre, lui seul connaissait. Je remarquai au passage que toute cette foule au cur de laquelle nous tentions de nous frayer un chemin s'tait mise nous regarder discrtement. Simples paysans, commerants ou rabbins nous lanaient tous, sans exception, de furtifs regards. On m'avait maintes fois dit qu'au fond d'elle-mme, la population de Galile portait de l'estime aux Frres en robe blanche; leur parole et leur droiture taient reconnues du plus grand nombre. Cependant, la sensation d'tre regard, mesur, me fit prouver un certain malaise. Enfin, nous quittmes ce qui servait de grand-place pour nous engager dans une ruelle presque dserte dont les habitations en vis--vis taient parfois runies par de lourds arceaux de pierre. La plupart des logis possdaient une pice haute. C'est par l'embrasure d'une minuscule fentre pratique dans l'une d'elles que nous vmes se profiler le visage d'un vieillard coiff d'un carr d'toffe brune. -C'est ici, fit simplement le Frre Moshab ... Nous franchmes tous le seuil de l'habitation, l'un derrire l'autre, tout en essayant d'accoutumer nos regards l'obscurit ambiante. Comme dans la plupart des demeures que nous connaissions, nous ne dcouvrmes qu'une seule et unique pice claire sur deux faces par d'troites ouvertures grillages. Un coin de la salle montrait une lgre surlvation o l'on distinguait peine des nattes, soigneusement roules, puis quelques accessoires de cuisine, couleur de terre et de feu. Une chelle trs troite et visiblement prcaire menait l'tage. Ce fut l qu'apparut lentement la silhouette du vieillard dont nous venions, l'instant d'avant, de deviner le visage.
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- Que le Trs-Haut vous bnisse ... marmonna-t-il timidement tout en repoussant du pied quelques fagots de bois amasss en bas de 1'chelle. - Je ne pensais pas que vous seriez dj l ... Soyez bnis ... - Sois bni de mme, vieux Jacob, mais dis-nous o est ton fils ... - Il est l-haut ... par ici. Et avec une agilit qui nous laissa tous pantois, le vieillard gravit les barreaux de l'chelle pour disparatre au niveau suprieur. Le Frre Moshab le suivit et nous l'imitmes aussitt. La pice haute tait, dans sa conception, bien peu diffrente de l'autre. Toujours la mme sobrit, la mme couleur de pierre et de terre, la mme chelle, mais qui menait cette fois sur la terrasse. Dans le coin le plus obscur, nos regards captrent, au bout de quelques instants, la prsence d'un lit de corde, seul mobilier de l'habitation. Une forme vague y tait blottie, troitement enroule dans un manteau de laine. - Voyez, murmura le vieillard tout en s'approchant. C'est mon fils, voil plus de dix journes qu'il ne peut plus quitter le lit ... Il a de la fivre et se plaint sans cesse du ventre ... et il y en a beaucoup, beaucoup d'autres comme lui dans la ville et tout autour ! Le fils tourna alors son visage vers nous tous ; la pnombre ne nous laissa entrevoir que deux yeux fbriles, ceux d'un homme d'une quarantaine d'annes secou de temps autre par des sries de tremblements rapprochs. - On ne sait pas ce que c'est, poursuivit le vieux Jacob qui se passait nerveusement la main sur les joues. Personne n'a encore vu cela. Sans doute va-t-il falloir beaucoup d'offrandes ... Il faut prier le Trs-Haut. .. D'un geste la fois sr et doux, nous vmes alors le Frre Moshab ter le lourd manteau de laine qui enveloppait le malade et le dposer soigneusement au pied du lit. L'homme, qui n'avait pour tout vtement qu'un pagne de toile grossire et
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souille, se recroquevilla demi sur lui-mme, grelottant de plus belle malgr la chaleur touffante qui imprgnait les lieux. Machinalement, je me mis fouiller l'obscurit pour y trouver les yeux de mes camarades ou ceux, plus rassurants, d'un Frre. Deux d'entre nous nous quittrent ce moment-l, annonant qu'ils dchargeraient l'ne et prpareraient des herbes. Mon regard se posa alors sur le Frre Moshab qui s'agenouillait lentement auprs du malade et qui, les yeux ferms, en saisit les deux poignets puis les deux chevilles. Le Frre respirait lentement, longuement, s'appesantissant manifestement sur chacune de ses expirations comme s'il voulait filtrer, rejeter une force use. - Simon, fit-il soudain mi-voix, rends-toi utile, maintenant. Je m'approchai du lit, la fois flatt et soucieux de ce qu'on attendait de moi. - Non, loigne-toi de quelques pas plutt. Voici le moment de mettre en pratique ce que nous t'avons enseign. Regarde bien cet homme et cherche voir ses trois lampes. J'tais presque paralys : c'tait la premire fois que l'on me demandait une telle chose ... une telle chose en public ... et pour une personne rellement malade. Alors, l'espace de quelques secondes, j'ai dout de moi, j'ai cherch faire comprendre que je ne savais plus, que ce n'tait plus possible. Mais je ne trouvais pas mes mots et, devant mon immobilit, un Frre dont je ne sentis que le contact ferme des mains sur mes paules, m'emmena quelque distance de l'homme allong, tremblant de tous ses membres. Je ne pouvais plus rien prtexter ; la petite assemble s'carta et je tentai de trouver une tincelle de calme au fond de moi-mme, une petite tincelle qu'il me faudrait faire crotre afm de voir ... Le fils du vieux Jacob avait ferm les yeux et semblait ne plus rien attendre. Rapidement, il m'apparut nimb d'un pauvre halo gris jauntre, parcouru de zbrures d'un marron sale.
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Une sorte de tourbillon, ou de dpression, se manifestait nettement dans la rgion suprieure du ventre. On et dit que les nergies qui paraissaient vouloir tre aspires en cet endroit virevoltaient sur elles-mmes pour ensuite se disperser. La flamme thrique se montrait faible, presque teinte. - Frre, dis-je, prenant soudain de l'aplomb, je crois que le petit soleil 1 est malade ... Comme je prononais ces mots, mon regard se dtacha du fils de Jacob et rencontra la longue silhouette blanche d'un Frre qui manifestement contrlait mon travail. - C'est bien, Simon, fit enfin ce mme Frre, comme s'il prononait un verdict. C'est effectivement le petit soleil qui ne fonctionne plus ; il n'absorbe pas les nergies du Pre et laisse le corps sans dfense. l'autre bout de la pice, dans un rayon de lumire poussireuse, le vieillard s'tait assis, le front sur les genoux, et prononait d'une voix teinte un chapelet de paroles incomprhensibles : il priait. Alors, sans s'tre concerts, Moshab et les autres approchrent de nouveau le malade. Je les vis joindre les pieds, relever trs haut les amples manches de leur robe et d'un mme mouvement tendre les bras une coude au-dessus du corps allong. Je les vis aussi, insensiblement, accorder leur respiration au rythme de celui qui souffrait sous eux, ainsi qu'il m'avait t maintes fois enseign. Vois-tu, Simon, rptaient encore en moi les matres du Krmel, la premire cl que l'homme ait gare sur cette Terre a pour nom compassion. Elle seule t'ouvrira la porte de l'aide totale ... absolument totale, absolue, sans "mais" ! Si un tre souffre, sache quelle est sa souffrance, sache prendre sa dysharmonie en toi en t'identifiant lui. Pour cela, tu respireras et vibreras au rythme de cet tre, tu capteras ainsi avec prcision la source de son mal, tu la dtourneras en dirigeant ton
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Dnomination de la rate chez les Essniens.

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corps de lumire touchant le sien. Il te suffira de le vouloir avec toute la force du monde, Simon, de le vouloir et de connatre quelques rouages, quelques gestes simples, si simples qu'ils feront un jour sourire les chercheurs de simagres et les amoureux de pierre. Pour qui se sert de son cur comme d'un tambour, Simon, l'instrument s'effrite, la potion s'vapore, le mal roule comme une meule o se polissent les corps de compassion. Chauffe donc ton cur, fais rayonner tes mains et il ne sera ni douleur qui puisse dvelopper sa spirale, ni mal qui continue le tissage de sa toile. Apprends aussi, Simon, que l'on ne dtruit pas ce mal dot d'une existence propre, car c'est la faiblesse de notre me qui lui a permis de constituer son noyau. En chaque fraction de notre temps intrieur, nous fabriquons des mondes ! L'avais-tu oubli ? Apprends tre un pre pour ces mondes et non un dmon par la faiblesse de ton amour. ,. Les Frres demeurrent longtemps autour du ftls du vieux Jacob. Petit petit, leur respiration se ftt insensible. C'tait comme s'ils absorbaient la vie par leurs pores, comme s'ils respiraient par leur me, comme s'ils rayonnaient par leurs paumes et leurs doigts carts tels des rayons de feu. Sous eux, 1'homme qui ruisselait encore de sueur ne grelottait plus; il paraissait simplement dormir. Aprs avoir chang de brefs regards, les Frres approchrent alors leurs mains et leurs bras beaucoup plus prs de lui, chacun ayant bien soin de ne pas toucher l'autre. Les paumes toujours dployes, ils se mirent ensuite excuter de petits mouvements verticaux puis circulaires, pour tablir, ainsi qu'ils avaient coutume de le faire, un lien prcis et solide avec le corps vital du malade. ce stade du travail, mon compagnon et moi-mme fmes convis nous joindre au groupe. Les Frres, demi courbs au-dessus du corps engourdi, s'cartrent pour nous faire place. Mes mains se trouvaient maintenant au-dessus de la poitrine du malade et je remarquai pour la premire fois, cet endroit du corps, puis sur le ventre, de petites taches ro115

ses. Derrire nous, les deux compagnons qui s'taient absents faisaient nouveau leur apparition. Au hasard des bruits que je captais, je devinai qu'ils avaient apport des rcipients mtalliques de 1'tage infrieur. Une petite lueur jaillit soudain dans la pice, puis ce furent des crpitements et une forte odeur d'herbes monta lentement du sol. Ce n'tait pas celle de l'encens que je connaissais si bien. Je la perus cre et forte, prte s'insinuer partout. Enfin, je n'entendis plus que le pas mesur des deux Frres qui, dans des coupelles de terre et de cuivre, s'appliquaient disposer le long des murs un grand nombre de petits foyers odorants. En mme temps, trs rapidement, les deux ouvertures de la pice se virent obstrues par de vieux morceaux de grosse toile. J'eus alors l'impression que l'obscurit, paisse au point d'en devenir presque palpable, nous rapprochait tous, qu'elle nous fondait en un seul corps, en une seule nergie, luttant pour convertir toute autre force qu'elle. L'alchimie de nos curs oprait. .. Dsormais, il n'y avait plus qu'un seul but, une seule raison fondamentale au prsent qui s'ternisait : gurir. De toute la puissance de mon me, je me mis fermer les portes de mes sens. Il me fallait oublier le poids de ma tunique sur mes paules, mes mains au-dessus du corps et le contact de mes pieds avec le bois du sol. Il me fallait encore relguer mon corps sous moi; apprendre visualiser une petite boule de non-lumire , ptrie de fivre, et la transmuer en un soleil clatant et neuf. Je perdis mon identit et la sensation du temps qui passe, soulev par la force d'amour qui se dgageait des Frres. Seuls des picotements aigus au creux de mes mains parvinrent petit petit rompre ce charme. L'air me sembla brusquement presque irrespirable. J'avais l'impression qu'une vapeur dense, suffocante, sature des parfums exacerbs des plus hautes terres, nous treignait tous. Inattendue, la voix du Frre Moshab s'leva, nette, dans cette moiteur. Le moment tait venu de nous carter du lit. Ce n'tait plus que bruits de pas 116

touffs et frlements de robes. Enfin, la lueur d'une lampe huile qu'on amena acheva de me tirer de mon engourdissement. Le Frre Moshab donna 1' ordre de laisser les ouvertures bouches jusqu'au lendemain puis, seul, il s'approcha nouveau du malade qui dormait et s'agenouilla son ct. Je pus le voir runir en un unique faisceau tous les doigts de sa main droite et d'un geste lent et grave les poser successivement audessus de la rate puis des poumons de l'homme. Nous laissmes ainsi pendant quelques minutes le plus expriment d'entre nous et nous profitmes de son action pour rejoindre le niveau infrieur o il nous serait sans doute possible de respirer plus librement. Vain espoir ... Au bas de l'chelle, une grande quantit d'herbes finissaient aussi de se consumer. Nous sortmes donc rapidement de l'habitation. Le vieux Jacob nous avait devancs. Nous le retrouvmes dans la ruelle, adoss un mur, mchant nerveusement quelques grains de crale ... Il n'osait pas nous regarder par crainte, sans doute, d'un diagnostic terrible. L'un de nous se dirigea vers lui et lui demanda simplement de brler tous les vtements de son fils, y compris les objets dont il s'tait servi et se servait encore. Le vieillard ne rpondit pas, nous le vmes seulement hocher la tte en signe de consentement. - Jacob, fit un Frre en s'avanant galement vers lui, ce soir nous prierons tous longuement 1'ternel pour la gurison de ton fils et celle des autres. Crois en 1'aide du Pre comme tu crois chaque matin au lever du soleil ; ainsi, aucun mal ne saurait demeurer ... Une porte s'ouvrit puis se referma derrire nous; c'tait le Frre Moshab qui nous rejoignait. Il semblait puis et portait la main devant les yeux afin de se protger de la lumire. Il nous fallait maintenant rejoindre quelques-uns de ceux qui, comme nous, taient descendus du Krmel. Je me laissais aveuglment guider, ne cherchant pas deviner la logique de notre cheminement travers le ddale des ruelles. Nous dmes re117

traverser la petite place dsormais plus calme. Les animaux avaient disparu ; seuls quelques passants attards et des marchands qui rangeaient en hte leurs denres tmoignaient encore de 1'activit qui y avait rgn. La soif commenait par ailleurs desscher nos gorges et nous dmes nous prcipiter dans une petite choppe qui exposait quelques agrumes. Nous emes la surprise d'y rencontrer un voyageur de notre peuple qui ne sjournait pas au Krmel. Il avait fait le trajet depuis le Sud, l o nos matres dispensaient aussi un enseignement rgulier1, et prolongeait son sjour dans la ville en raison de l'pidmie qu'il n'avait manqu d'y trouver. Selon ses dires, la maladie avait dj fait beaucoup de victimes et il ne comptait plus le nombre de serviettes de lin qu'il avait d, selon la coutume, nouer autour de la tte des dfunts. La vie cependant continuait son cours car la plupart, disait-il, espraient beaucoup du Grand Pardon, des offrandes, de la pnitence du grand prtre et des sacrifices qui en rsulteraient. Les bufs et les agneaux avaient dj t choisis et il n'tait pas un pauvre qui n'et dcid d'offrir un simple oiseau en holocauste. Pour nous tous, bien que nous respections la pense du peuple d'Isral et que nous en admettions les fondements, les choses ne se prsentaient pas sous un visage aussi simple. Depuis toujours, on nous avait appris que les hommes tenaient avant tout leur propre existence et leur propre destin entre leurs mains et qu'ils se devaient de trouver leurs forces en eux-mmes, en harmonie avec le Pre plutt que de s'en remettre uniquement Lui. Il nous fut toujours dit que cela demeurait 1'une des conditions de la croissance de notre tre profond. L'obscurit tomba rapidement, jetant au-dessus de nos ttes son manteau violac. En dehors du bourg, nous avions rejoint les autres et nous nous apprtions, qui sur une pierre
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Sans doute Qumrn.

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encore chaude, qui sur quelque maigre touffe d'herbe, passer la nuit. Mes yeux fouillrent avidement le ciel ; il y avait bien longtemps qu'ils n'taient parvenus observer Lune-Soleil en toute quitude. Cela me faisait voyager dans ma mmoire qui me semblait dj si lourde, cela me faisait retrouver des odeurs enfouies sous les annes. L'toile tait l, fidle au rendez-vous, et je me pris la fixer pour en saisir la course et l'clat. Autour de moi, l'ambiance s'annonait rsolument gaie, quoique certains fussent inquiets de la gravit de l'pidmie. Enfin, ainsi que nous en avions dcid, nous nous mmes rciter de longues, d'interminables prires, des litanies qui paraissaient vouloir drouler leur bourdonnement jusqu' l'aube. Puis, trs tard dans la soire, deux Frres se levrent pour annoncer que ceux qui le dsiraient se relaieraient en prires toute la nuit. Il fut dcid que cela s'accomplirait par quipes de trois, de mme que trois Frres resteraient constamment en mditation et en tat de jene tant que l'pidmie ne serait pas enraye. Je compris par la suite que leur travail distance, et sur des plans d'existence que je ne souponnais pas encore, pouvait grandement faciliter la tche en apparence plus concrte des autres. Moi aussi, je voulais veiller; ce premier contact avec le visage d'une certaine ralit, le rle que l'on m'avait confi me donnaient un petit sentiment d'importance. L'entranement que j'avais suivi au Krmel portait enfm ses fruits ; je touchais du doigt quelque chose et, tard dans la nuit, j'prouvais encore un bonheur indicible boire le flot des litanies ... Les journes qui suivirent furent en tous points semblables la premire. Nous nous dispersions dans la bourgade, voire dans la campagne, et nous nous rpandions, autant qu'il nous tait possible, en soins et en conseils. Je ne vis que rarement les Frres prconiser 1'emploi de quelque potion. Ils prfraient la chaleur de leurs mains et de leur cur, leur foi et la connaissance des rouages intimes ainsi qu'ils l'avaient appris de leurs pres.
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Trois jours passrent puis ce fut le Grand Pardon : les prtres dfilrent dans les ruelles, envelopps par les nuages d'encens qui s'levaient de chaque maison. Nous apprmes, auprs d'une personne rencontre, que le fils du vieux Jacob s'tait lev le lendemain de notre passage et avait souhait manger; quant Jacob lui-mme, il ne rapparut pas. Rapidement, la maladie recula. Non seulement on ne notait plus de nouvelles victimes mais des Frres avaient obtenu, en quelques heures, des amliorations spectaculaires. Certains y virent la force de la fte; d'autres, au contraire, voulurent nous payer, mais la rgle tait de n'accepter que le couvert si les soins ncessitaient notre prsence durant toute une journe. Il nous fallut encore demeurer cinq jours aprs les crmonies, cinq jours harassants o les hommes en blanc donnrent tout ce qu'ils pouvaient donner. Et aujourd'hui encore, revivant ces heures, je ne peux m'empcher de revoir vos yeux, toi Moshab, toi Jude, et tous les autres, vos yeux clairs ou sombres o l'on pouvait deviner tant de lumire, l'clat de vos yeux que deux mille annes ne sauraient ternir ...

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CHAPITRE IX

Le labyrinthe
es douze ans vinrent enfm sonner... La vie au Krmel, M jadis si rude pour moi, aujourd'hui plus souple, devait laisser sur mon esprit une empreinte indlbile. Les interminables veilles de prire, les longues mditations solitaires et les rites qui ponctuaient chaque heure du jour et de la nuit ne sauraient jamais avoir sur une me que deux consquences contraires : ou ils la dsquilibrent et la brisent par un excs de rigidit, ou ils la modlent et la transcendent en la rendant capable d'affronter toutes les difficults de l'existence. Encadr par l'exigence des Frres, dans le strict respect de nos rgles de vie et soutenu par la chaleur de leur tre dans la moindre de mes peines, j'eus le bonheur de dvelopper petit petit les capacits et la rsistance que 1'on attendait de moi. Je ne savais pas o j'allais mais j'avais fmi par comprendre qu'il fallait que j'y aille, que je l'avais voulu ainsi autrefois ... dans les mondes o l'me forge sa vie future. Nazarens, Nazarites et Essniens accordaient foi en la doctrine des multiples naissances de l'me. La rincarnation n'tait pas pour eux un vain mot. Plus qu'une doctrine suivre, elle demeurait, pour ces hommes, une ralit de tous les jours que des preuves continuelles venaient tayer. Par ailleurs, cette notion de preuves en un domaine purement mtaphysique n'avait pas
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cours. Chacun percevait l'ordre des choses avec des sens aujourd'hui mousss et, dans de nombreux cas, sans doute cela valait-il bien la rigueur des expriences qui s'acharnent laisser 1'esprit la porte du laboratoire . Cette conception du monde n'isolait d'ailleurs point les Frres en robe blanche de la majorit du peuple de Palestine. Ainsi, parmi ceux qui suivaient strictement la loi de Mose, nombreux taient les fidles qui croyaient que l'me poursuivait son volution de corps en corps. Pour ma part, tout cela avait les yeux de l'vidence et jamais je n'prouvais le besoin de questionner les Frres ce propos .. . J'appris un jour que le Vnrable dsirait me voir ainsi que quelques jeunes de mon ge. la fois impatients et un peu inquiets, nous fmes cinq pousser la porte des appartements du Frre au voile rouge, du Frre sans ge. Comme d'habitude, nous le trouvmes les yeux mi-clos, assis sur une simple natte, adoss au mur. La pice me paraissait moins vaste qu'autrefois, mais toujours aussi nue. Deux lourds rideaux d'un bleu dlav en rchauffaient peine les murs. Dans un grand rayon de soleil, mon regard capta au-dessus du Vnrable une toile huit branches, un triangle dont la pointe tait dirige vers le haut et un simple point, le tout peint avec beaucoup de finesse. - Approchez, entendmes-nous faiblement. Approchez et soyez bnis ! Nous rpondmes en nous courbant lgrement, les bras croiss sur la poitrine ainsi que de coutume. -Asseyez-vous et prenez un peu de ce lait, je l'ai demand pour vous. Nous obmes sans prononcer un mot tout en faisant circuler une large et lourde jatte de terre rouge pleine d'un lait crmeux. - Votre temps parmi nous touche maintenant sa fin, ajouta le Vnrable d'une voix plus forte.
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Il esquissait un sourire tranquille travers les longues mches de sa chevelure couleur argent qui lui tombait sur le visage ; on voyait briller les deux perles de ses petits yeux semblables de la nacre. Il poursuivit : - Ainsi que vous vous en tes aperu ... votre travail ici n'a pas toujours t facile. On a exig beaucoup de vous, mais on n'exige que de ceux qui peuvent donner beaucoup ! Que cela soit une flamme pour vous dans votre nouvelle vie ! Si l'on vous a beaucoup pris, c'tait pour vous donner plus encore. Il vous appartient donc maintenant de ne pas simplement garder ces embryons de trsors que nous avons mis en dpt dans votre creuset. Brassez-les, faites-les bouillonner et s'panouir en fleurs carlates que vous rpandrez autour de vous ... Vous vous garderez cependant bien de semer au gr des vents. Il est des terres o la graine germe, d'autres o elle se dessche pour n'avoir pas connu le soc de l'araire depuis longtemps. Cela vous a t dit et rpt mille fois. Bientt, vos pres viendront vous chercher et vous parcourrez le pays. Peut-tre en est-il un parmi vous qui s'imagine que la silhouette du Krmel va s'effacer de son me ds qu'il aura retrouv les siens ! C'est une erreur, car les siens demeurent ici autant que dans son village et son cur est empreint jamais du suc distill par le Sans-Nom. Pendant huit annes, vous devrez continuer vos travaux au sein de vos villages, vous grandirez en faisant plus que jamais vtres les rgles de vie des enfants de Sdech1 Vous demeurerez toujours les lves de notre Fraternit jusqu' votre vingt et unime anne puis vous serez autoriss porter notre robe de lin blanc. Alors, alors seulement, un travail, une mission vous sera confie comme tous ceux de notre peuple, une mission que le Pre vous demandera d'accomplir jusqu'au bout ... Peut-tre jusqu'au sacrifice de votre vie. Mes paroles vont
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Autre appellation des Essniens.

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probablement vous choquer mais c'est ce que je vous souhaite, tous, dans les temps prsents. Cela signifiera que vous aurez particip au Grand <kuvre qui s'labore sur cette Terre ; l'armure dcisive sera coule sur votre me, celle du rubis et du cygne, de l'unique Vouloir et de l'Amour total. ce moment-l, je vis dans le regard du Vnrable crotre une lueur, jusqu'alors inconnue de moi. C'tait la fois un feu et une onde, une vapeur, un souffle qui se projetaient loin, trs loin dans le futur ... Celui que nous appelions parfois le Juste des Justes prit alors un peu de sable dans une coupe pose ct de lui puis, doucement, promenant sa main devant lui au ras du sol, dessina avec les grains un large et mince cercle. Il poursuivit son geste et bientt apparurent les quatre branches gales d'une croix singulire, quatre branches figures par autant d'arcs de cercle qui donnaient une impression de mouvement 1'ensemble. Le sage termina son schma sur la dalle : de part et d'autre du cercle, il traa aussi deux lettres de l'alphabet hbraque. Au Krmel, nous n'utilisions pas cet alphabet pour l'tude courante, mais sa connaissance nous tait nanmoins impose et nous lui devions mme une certaine vnration. droite et gauche du dessin, je pus ainsi lire respectivement les signes Heth et Caph 1 Tandis qu'il agissait ainsi, le Vnrable semblait avoir tiss autour de lui un vritable voile de silence qui l'isolait du reste du monde et aucun d'entre nous, en cet instant, n'aurait os rompre le charme subtil qu'il venait de crer partir de quelques gestes simples. Nous nous contentions de le regarder promener l'index dans les mandres du cercle, de la croix et des lettres. De toute vidence, il dchiffrait quelque chose dans ces symboles, quelque chose que notre savoir encore mince n'aurait mme pas su entrevoir. Enfm, il leva les yeux et les cligna une seule fois, trs lentement, tout en acquiesant
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La valeur numrique de ces deux lettres est le 8 et le 100.

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de la tte : cela signifiait que notre entretien tait termin. D'un mme geste, nous nous approchmes alors de lui, la tte basse, les bras sur la poitrine en signe de respect, et tous nous remes ses paumes chaudes et enveloppantes sur le sommet du crne. Je sentis curieusement qu'une page de ma vie se tournait l et, aujourd'hui encore, il me semble qu'en ces secondes magiques, mon me d'enfant fut plus mre de quelques annes ... Nous sortmes des appartements du Vnrable, les yeux fouillant la pierre froide des dalles comme si quelque lourde vrit ou quelque terrible sentence venait d'tre prononce notre gard. J'entendis simplement le grincement des portes qu'un Frre refermait derrire nous. Mon dpart ne devait pas s'effectuer avant deux ou trois semaines, mais en mon cur s'ouvrait la blessure froide et crispe de ceux qui vont devoir tout laisser derrire eux. Une main me saisit alors le bras, une main ferme qui m'entranait loin de mes compagnons; c'tait celle d'un vieillard que je croisais parfois dans les couloirs et dont la bonhomie m'amusait beaucoup. - Le Juste me charge d'un message pour toi, Simon, dit-il tout en me prcdant dans un escalier qui conduisait une cour intrieure. Tu n'ignores pas, poursuivit-il d'un ton dcid, que nous avons tout fait ici pour dvelopper en toi certaines capacits. plusieurs reprises, nous t'avons sond afin de savoir sur quel chemin le Pre t'attendait. Nous croyons maintenant le deviner et puisque l'heure de ton dpart est proche, il nous faut te soumettre des preuves en rapport avec ce qui s'veille en ton tre. . . Me comprends-tu ? Je ne comprenais rien aux paroles du Frre et j'eus simplement envie de m'asseoir mme le sol dans un coin de la cour, sous le soleil de plomb. - Tu dois dvelopper ta vision distance, Simon, fit le vieillard en me tapotant le crne ... et puis aussi ta volont. Lorsque le Sans-Nom dispose un don au cur d'un nouveau125

n, c'est dans l'espoir que ce don ne se couvrira pas de la poussire du Temps. Une possibilit inexploite est une terre grasse laisse en friche, un trsor mpris ... Que penserais-tu d'un homme dont la famille a faim et que la paresse empche de ramasser 1'or que la Force ternelle met sous ses pas chaque dtour du chemin ? Je ne voyais toujours pas o le Frre voulait en venir, en dehors du fait qu'il m'tait indispensable de dvelopper des capacits que je souponnais peine. - L'existence de tout tre a un but prcis, Simon. Notre but nous tous ici est, dans un premier temps, l'acquisition d'une dimension qui ne doit faire de nous ni des gibiers, ni des chasseurs mais des flaux de balance, des points d'quilibre. Dans un second temps, il est exig de nous une matrise de ces phnomnes qui semblent ter toute relle libert au commun des mortels. Cela s'opre d'abord par la germination, la floraison du cinquime lment de notre tre. Pourquoi cela ? Pour ne plus parler, Simon, pour chanter ! Pour apprendre l'homme chanter la mlodie que les toiles et le Pre ont inscrite en lui. Pour cela, Frre, nous te laissons trois jours .. . Je ne comprenais toujours pas ce que le vieil homme cherchait me dire et, sur le moment, cela m'importa peu. C'tait la premire fois que quelqu'un m'appelait Frre , voil 1'unique chose laquelle je fus vraiment sensible en cet instant. Je reus firement ce nom comme une initiation, comme la promesse d'une noblesse future. Une seconde fois pourtant, les mots vritablement essentiels, fatidiques, frapprent mes oreilles : - Nous te laisserons trois jours ... nous te laisserons trois jours dans un lieu que tu ignores. L'obscurit y sera totale. Ton devoir, petit Simon, se rsumera en ceci : en trouver la sortie. Mais il te faudra aussi chercher la sortie de tes peurs, la sortie de ton petit personnage de moine, la pierre de lumire ... Tu sauras couter mes paroles le moment voulu ! Maintenant, prends cela !
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Le Frre, dont les yeux presque dpourvus de cils

n'apparaissaient plus qu'au travers de deux minces fentes horizontales, ouvrit alors sa main et dposa, au creux de la mienne, une pierre ronde et grise. Je la retournai entre mes doigts et je vis qu'un profond sillon la partageait en deux hmisphres gaux, hmisphres eux-mmes parcourus par un grand nombre d'entailles qui s'enchevtraient, paraissant obir une certaine logique. Tout en laissant mes ongles en suivre machinalement le ddale, je levai la tte. Joseph se tenait maintenant l, ct du Frre, il me souriait simplement. Tous deux demi penchs sur moi, ils prenaient des airs complices. Cependant, mon visage dut reflter je ne sais quel vide intrieur ou quel tonnement : d'un mme lan, ils clatrent de rire ... Le soir venu, les quelques hiboux qui avaient coutume de survoler le Krmel purent observer deux silhouettes en traverser la grande cour. Un Frre beaucoup plus jeune que celui qui m'avait instruit de l'preuve venir, m'emmenait avec lui jusqu'en un point du monastre o nous allions rarement : une salle minuscule bourre d'antiques manuscrits exhalant une vieille et sympathique odeur de poussire, une de ces odeurs prtes parler. La porte, soigneusement ferme l'aide d'un cadenas norme quoique rudimentaire, se vit, non moins soigneusement, repousse derrire nous par les soins du Frre. Dans un angle de la pice, sous un coffre de bois que nous dplames, apparut une dalle de pierre de dimensions suprieures aux autres. Le Frre saisit un crochet de mtal qui pendait sa ceinture et en engagea 1'extrmit dans un creux de la large dalle qui s'avrait ainsi tre une trappe. Sans doute n'aije pas ralis en cet instant ce qui se passait, ce vers quoi j'allais, car la vue du trou bant, d'une noirceur totale, qui s'tait form mes pieds suscita en moi plus de curiosit que d'inquitude.
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Avais-je bien compris qu'il me faudrait passer trois jours l, quelques mtres sous terre et rsoudre un problme dont je ne faisais qu'entrevoir l'nonc? Je ne le crois pas. Le Frre saisit une longue corde qu'il avait amene avec lui et en droula le cours, succinctement tress, dans l'ouverture du sol. Aprs avoir bloqu l'extrmit du cordage sous la dalle dplace, il prit doucement ma tte entre ses deux mains. - Trois jours, Simon, c'est le maximum qui sera exig de toi. Puisses-tu avant ce dlai atteindre l'issue de ces demeures souterraines et conqurir l'air libre par ta propre force. Le Frre en blanc pronona alors une courte prire voix basse et me serra quelques secondes entre ses deux bras comme seuls mes parents avaient su le faire autrefois. Puis, nouveau, il s'empara de l'extrmit de la corde. Il fallait que je m'y agrippe et que je me laisse glisser dans ce puits obscur, rvlateur probable de mon tre secret. C'est l'esprit embu que je pntrai ce soir-l dans les entrailles du Krmel. La descente me parut longue, bien que la profondeur ne dpasst vraisemblablement pas la hauteur de trois ou quatre hommes. Finalement, mes pieds nus rencontrrent une terre quelque peu humide et je lchai la corde. Je n'entendis plus que les brves paroles du Frre s'informant de mon arrive puis le crissement de la dalle qui glissait sur le sol. .. Soudain ... un bruit sourd, sec, dont l'cho impitoyable me fut renvoy par les murs de ma gele : la trappe venait irrmdiablement de se refermer. Machinalement, je ttai mon ct gauche o l'on avait accroch une petite outre pleine d'eau et une galette d'orge. Je ne sais exactement ce que je fis pendant ces premiers instants mais, l'espace d'un clair, je compris toute la signification, toute la noire et poisseuse densit du mot solitude . Ce n'tait point tant l'obscurit qui me gnait que le fait de me retrouver face moi-mme, suspendu entre ce que je pensais tre et ce que je voulais tre. Les Frres m'a128

vaient recommand la pratique de grandes inspirations dans tous les moments de trouble, mais je ne sus mme pas que j'tais troubl : il fallait que je comprenne tout, l'instant mme, que je prouve ma force en m'extrayant de l au plus vite. Et puis. . . 1'air dgageait une telle odeur, un tel got de moisi ! Ma premire rsolution fut de trouver un mur, n'importe lequel, un mur que je suivrais et dont il me faudrait visualiser la moindre arte pour dresser le plan mental des lieux. Le sol paraissant d'une horizontalit parfaite, je me mis me diriger dans la nuit comme un somnambule. Mes mains ne tardrent pas rencontrer une paroi rugueuse, humide, o je puisai une singulire sensation d'cret. Je continuai alors marcher avec mille prcautions, les doigts frlant la paroi. Je reprai ainsi un angle puis deux, puis trois et enfin un quatrime. Je poursuivis encore un peu mes ttonnements. Selon toute logique, je devais tre revenu approximativement mon point de dpart. Une ide prcise des lieux pouvait maintenant s'esquisser en moi : la pice reprsentait un carr, n'excdant pas trois brasses de ct 1 Le dsir me vint de pousser un lger cri; peuttre son cho achverait-il de complter l'image que j'avais dj de l'endroit. Ce n'est pas un cri qui jaillit pourtant de ma poitrine, mais dix, vingt, une multitude de petites plaintes qui se murent en autant de preuves de mon existence, une existence que je voulais imprativement bien concrte. C'tait autant de boues de sauvetage que je me lanais. J'aurais pu m'y raccrocher et retrouver un calme dont la fuite m'avait t masque par une sorte d'auto-hypnose, mais un horrible soupon monta en moi. Et si j'tais bien dans une gele, dans un caveau que l'on n'ouvrirait pas avant trois jours ? Et si la possibilit de sortie ne se rduisait qu' un pouvantable mensonge, test impitoyable de ma rsistance nerveuse et de ma persvrance ? . . . Cette ide me fut presque insupportable. Car enfin,

Environ six mtres.

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que voulait-on au juste de mes douze ans si ce n'tait une interminable attente ? Comme ils me semblaient s'effriter tous ces grands discours sur le Pre que l'on appelait auprs de soi durant les heures d'angoisse, durant les heures o le cur se gle en nous ! Mais voil, il tait vraiment gel, mon cur ! Y avait-il toujours ce gouffre entre la parole et l'acte, ce puits d'incommunicabilit entre l'ide et la concrtisation ? Instinctivement, je me roulai dans mon manteau et mes doigts rencontrrent, dans ma seule poche, la petite sphre de pierre du vieux Frre. Elle me parut chaude et, au creux de mon ocan d'obscurit, j'esprai en deviner le contour. J'avais de temps autre entendu des Frres parler de cette matire qu'ils utilisaient parfois et dont ils enduisaient certains objets pour en augmenter la radiance, pour en mieux percevoir l'ther. Sans doute fallait-il que j'y voie aussi une fable, tout comme dans la possibilit de sortir de ce cachot ! Je m'assis sur le sol, adoss la muraille et je crois bien que je me mis grelotter ... Plusieurs heures s'grenrent sans doute de la sorte. Derrire moi, il n'y avait plus que douze annes de vide. L'difice d'orgueil du petit moine qui se croyait dj Frre supportait malles coups de boutoir de la mise l'preuve; toute l'image qu'il s'tait faite de lui-mme se dsagrgeait peu peu. Ma volont s'tait enfuie par le bout de mes doigts. Je l'avais sentie telle qu'elle m'avait t dcrite, cette substance vitale qui regagnait son monde, charge de mes peurs. Sois un tre qui veut, sois un tre qui peut, m'avait-on souvent rpt dans nos temples d'tude. chaque fois que tu baisses les bras, ton nergie vitale s'envole de ton corps tired'ailes, elle va rejoindre une force commune, le grand grgore des checs humains ; elle va empoisonner un peu plus la Terre et t'enfermer avec plus de sret dans ta ngativit. Le dsespoir est une pyramide inverse qui sape les mondes ! Une machine complexe perd facilement ses rouages ; sois donc sim130

pie, dbarrasse-toi de tout ce qui te fait dire tous les matins, alors que tu roules ta natte : "Je suis moi". Rejette tes cuirasses de forces vaines et glaces, fais-toi petit jusqu' t'infiltrer dans les mailles du vent, fais-toi tout petit. .. Ma singulire sphre de pierre aux mille nervures roulait entre mes doigts. On et dit qu'elle venait d'acqurir le pouvoir de me rattacher mes matres et que, par elle, leurs voix pouvaient susurrer mes oreilles les vrits oublies. Se faire tout petit ! En un clair, l'ide me vint ... La porte d'un temple est toujours basse, nous avait-on aussi enseign, et l'homme doit toujours se raccourcir de toute la hauteur de son orgueil pour la franchir . Mais ne croyez pas que ce soit le Pre qui exige que 1'on s'incline devant lui ! Il laisse ses enfants libres. Ce sont ceux-ci qui, un jour, s'aperoivent qu'ils ont grandi prmaturment, que l'difice trop lourd de leur charpente touffe la flamme de leur cur. Il me semblait deviner ... De tous temps, les Frres avaient jet des ponts entre les symboles et la matire. Ils n'ignoraient pas que de grands tres de lumire parlent aux mes par leurs images. Je me mis sur pieds et tentai de nouveau de faire le tour de la pice ; mes mains caressaient cette fois la paroi la hauteur de mes genoux. Un angle, deux angles se succdrent puis, soudain, une arte vive, une rupture dans la muraille ... Il y avait bien une issue, toute petite, et je ne pouvais l'emprunter qu'en marchant au ras du sol, la tte basse. Ma perception de 1'espace environnant changea immdiatement : en juger par le peu de latitude dont je disposais autour de moi, je devais avancer dans une espce de boyau qui montait lgrement. nouveau, mes sensations se modifirent ; les murs ne renvoyaient plus ma respiration avec la mme intensit, je venais sans doute de pntrer dans une seconde salle. Immdiatement, mon souffle se suspendit. Il y avait quelque chose. Quelque chose vivait dans cette pice ... un murmure aigrelet et continu, une fracheur inattendue. Je pensai immdiatement de l'eau et je localisai une petite source, un mince
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filet courant juste en avant de moi, sur la droite. Je me levai; mon but tait d'tablir nouveau un reprage du lieux. Six parois de pierre dure, rugueuse, furent ainsi dnombres. Mon rcent succs m'avait quelque peu ragaillardi et, sans tarder, je tentai donc une recherche de l'issue suivante par le mme procd. Il n'y eut pas une porte pour s'offrir moi, mais trois, apparemment d'gales dimensions. Cette fois encore, je me sentais bloqu. Il me semblait qu'un esprit pervers avait rsolu de se moquer de moi. Probablement irais-je ainsi, de difficult en difficult, jusqu'au bout du voyage; la matrialit des nigmes qu'il me fallait rsoudre depuis quelques heures me dcontenanait. Se pouvait-il, qu'au Krmel, on ait conu d'invraisemblables parcours dans le simple but de dfier la sagacit et la tnacit des jeunes moines ? Mon esprit se vidait ... Fallait-il que je me lance, tte baisse, dans une des trois galeries qui s'ouvraient au ras de la terre, quitte revenir ensuite sur mes pas ? Alors, pourquoi les Frres se seraient-ils si souvent flatts de nous apprendre la patience du chat qui observe ? Observer quoi d'ailleurs ? Qu'y avait-il observer, dcortiquer, puisque j'tais seul ? Alors, je me mis prier, prier et prier encore de toute ma volont qui ne voulait pas chanceler. Combien de formules n'ai-je pas ainsi rptes dans l'espoir de quelque manifestation miraculeuse et salvatrice ? Probablement des centaines et des centaines. Je fis tant et si bien que je me pris agir en automate; mes lvres articulaient des mots, des phrases, sans que mon libre arbitre intervnt. J'tais un ressort qui se dtend, qui dploie sa spirale jusqu' la libration totale de son axe. C'est le sommeil qui fut ma libration. Je plongeais dans de grands triangles lumineux, j'y nageais et, mon rveil, mes lvres prononaient toujours les mmes paroles ... Je n'eus aucune ide du temps coul mais, en mon esprit, tait imprgne la sensation d'une intense activit. Sans rflchir, je ramenai alors mon manteau autour de moi et je m'engouffrai dans le couloir central; quelque chose me disait qu'il reprsen132

tait le flau de la balance tant recherch par les Frres. Et ce fut une troisime salle ... Je perois encore aujourd'hui ses dix murs lisses et chauds, cette poignante sensation d'touffement. L'histoire recommenait, toujours identique elle-mme . .. Ma galette me sembla drisoire, je l'abandonnai. Trois autres salles se succdrent ainsi, communiquant toujours par des boyaux aux formes diverses dont le dtail ne m'est pas rest. Chacune des pices que je dcouvrais comprenait un nombre de parois suprieur la prcdente. la troisime, j'en dnombrai dix, la quatrime douze, puis seize et, curieusement, vint une petite pice dont la forme irrgulire rn' chappa. Je m'imaginai que ses murs se dformaient. J'en sortis par une porte large et certainement haute menant directement une salle sans doute vaste. Elle paraissait circulaire et ses murailles polies la perfection prsentaient d'innombrables facettes d'une surface suprieure celle de mes deux mains. J'tais las, las de tous ces problmes, de toutes ces solutions qui ne menaient rien. Voulait-on que je vive vraiment cette vie durant trois jours ? Je crus bien que j'en resterais ce stade ... Une nouvelle fois, le sommeil me gagna. Un sommeil vide. J'avais l'impression persistante que l'apparente absence de vie des lieux s'infiltrait en moi progressivement et creusait un gouffre dans mon tre le plus profond. Ce n'tait plus vers une sortie que je croyais me diriger mais vers des espces d'obsques intrieures. Cet tat d'engourdissement puis d'inconscience se prolongea certainement longtemps. mon rveil , quelque chose avait nanmoins chang. Un instant, je crus presque que je pouvais voir dans l'obscurit et j'prouvai mme la sensation d'tre chez moi. Les faits, la dmarche que l'on m'avait fait suivre jusqu' prsent se profilaient dans mon esprit avec une acuit tonnante :j'avais bien dcouvert sept pices. Chacune tait dote de ses caractristiques propres : ambiance, dimensions, formes, chaleur; tout se voulait diffrent.
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Je ralisai que j'avais voyag parmi les symboles des tats de conscience humaine. Ces sept salles ne signifiaient-elles pas les sept roues de feu du corps de l'homme dont m'avait entretenu le Vnrable ? Ces trois canaux qui, bien souvent, les reliaient les unes aux autres ne pouvaient-ils pas tre identifis la triple flamme de la Terre-Mre, au feu serpentin montant au cur de nos vertbres ? Il m'apparaissait clairement que je devais me trouver au sommet de l'arbre vital d'un homme dont les Frres des Temps anciens avaient construit l'image sous terre. Esprait-on qu' chaque seuil franchi un nouveau niveau de conscience s'ouvrirait? En ce cas, il me fallait conclure que l'exprience se soldait par un lamentable chec. J'avais trouv ma route comme l'aurait sans doute fait un simple rat, c'est-dire sans le flambeau intrieur que l'on m'avait promis. Je creusais un trou en moi-mme au lieu de m'emplir d'une force nouvelle ... Soudain, trois mots vinrent me frapper avec une violence inoue : Qui es-tu ? La voix avait t la fois intrieure et extrieure, ni amie, ni ennemie. Un rat ! Un rat ! , me souvient-il avoir voulu crier. Et une rponse, un souffle se glissrent alors en moi, trs clairs, paisibles et d'une nettet parfaite. Simon ! Simon ! Tu parles de trou, de gouffre, mais le creux n'est-il pas ncessaire l'action de remplir ? Souvienstoi des chants du Temple : "Vide, vide ton me, elle s'emplira de l'ternel." Le rat est une image de la promesse des temps venir; il sonne l'heure de l'Homme qui plonge dans le labyrinthe de son crne, dans les mandres de son cerveau et remonte sa source premire. Son nom est inscrit dans les cieux auprs de Celui o s'abreuvent, la coupe du Pre, les enfants prodigues. Le rat provient du point o le soleil se lve. Il brille, promesse de l'astre intrieur ! 1 C'est le centre de la cible

Nous soumettons ces paroles apparemment nigmatiques la mditation du lecteur. D'un point de vue la fois symbolique et sonore, il pourra orienter

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qu'il faut viser, le cur de l'arbre. Expulse les corces, ne te laisse pas aspirer par leur ternelle ronde magntique. Ralentis ta course ! Rejoins ton axe ! Je sautai sur mes deux pieds et, comme un somnambule, je me prcipitai vers le centre suppos de la salle. J'accomplis ainsi une vingtaine de pas, puis je me mis prouver la curieuse sensation de m'enfoncer dans le sol. La pente tait forte et sans nul doute m'emportait-elle galement dans un mouvement de spirale ainsi que me l'indiqurent bientt des parois de pierre ma droite et ma gauche. nouveau, la plante de mes pieds rencontra un plan horizontal. Alors, trs vite, ttons, je me rendis compte qu'une galerie lgrement vote s'ouvrait devant moi. Elle semblait avoir t creuse mme la roche du sol et je m'y dplaais debout sans difficult. Puis, sans transition, le parcours devint dconcertant. La galerie obliquait sur la droite puis sur la gauche et ainsi de suite, semblait-il, indfiniment. Ce qui se produisit ce moment-l dclencha en moi un mouvement de panique; une nouvelle fois, mon assurance s'miettait. Une, deux, trois, quatre galeries s'ouvraient sur les cts, ingalement rparties, vritables dfis l'instinct qui, la minute prcdente, m'avait revtu de l'armure d'une confiance aveugle. Je pris la premire main droite, ou main gauche, je ne sais plus, mais ce fut sans rflchir un seul instant. Celle-ci, son tour, se divisait en quatre autres couloirs. Celui que j 'empruntai avec la mme inconscience, ainsi que tous ceux que je parcourus par la suite, oprait un large mouvement circulaire. Je compris vite que j'tais bel et bien dans 1'engrenage d'un labyrinthe qui pouvait indfiniment me contraindre tourner autour du but. Je courais presque, comme si la vitesse tait seule susceptible de me rendre la lumire qui, de nouveau, s'loignait. Des formes me frlrent ; j'en eus la nette sensation et je me mis
ses recherches vers les mots ment solaire).
~

Ram ,. , " Ra

et " Rate ,. (organe fondamentale-

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songer ces tres souterrains que j'avais dcouverts autrefois en compagnie d'un Frre ... Je n'tais pas seul ! Je ne pouvais pas tre seul, de toute vidence ... et cela depuis le dbut ! La solitude, m'avait-on enseign, est le pige de ceux qui ferment leurs yeux. Lorsque 1'on ferme les volets de son cur, on ne peroit plus que soi et lorsque l'on ne peroit plus que soi, on ne fait que se regarder. Alors, on se plat ou on se dteste, mais on se dcortique, on se dissque, on parpille son tre, on devient plus que jamais incapable de saisir 1'union puis 1'unit des choses. L'ermite, lui, n'est jamais seul, il saisit la vie qui bouillonne jusque dans l'air qu'il respire et, tout en la saisissant, il la transmue en une vie encore plus intense qu'il projette dans la sphre universelle. ,. Ainsi s'exprimaient les Frres. Je m'arrtai net et me mis sangloter. De toute vidence, on m'imposait un retour en moi-mme dont je n'tais peut-tre pas capable. Ce qui se passa alors reste encore en mon me avec la force tenace d'une ralit chappe d'un autre monde. Tandis que je me laissais glisser sur le sol, une main se posa doucement sur le sommet de mon crne. Dans un sursaut, je levai les yeux. Joseph se tenait l, debout, nimb d'une lumire bleue magnifique, irradiante. Il souriait simplement, et ses yeux, d'une clart inimaginable, insufflaient en moi la force du plus beau des discours. Ils droulaient en mon me un ruban de paroles enchantes dont je n'aurais su ni ne saurai jamais reproduire le moindre mot. La vision ou la prsence s'estompa presque immdiatement. Elle avait suffi faire surgir en moi un roc de srnit et dclencher un silence capable de btir des mondes. Joseph avait laiss la place une norme pierre cubique d'un noir intense qui se dtachait sur un fond d'une blancheur totale et irradiante. Ce cube tait pos l, devant moi, comme un btiment colossal trnant au sommet d'une srie de marches. Derrire lui, je sentais la prsence rchauffante d'une
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force inimaginable, d'une puissance que je ne pouvais qualifier mais avec laquelle je me savais en communion intime. Alors, une nouvelle fois, deux reprises, une voix m'appela. Elle semblait venir de derrire le gigantesque cube. Je la reus simultanment comme une supplique, un ordre et un encouragement. Cependant, j'prouvais la curieuse sensation que mes bras se muaient en deux lourdes ailes que je ne parvenais pas soulever. Ma gorge se noua et peut-tre fondis-je en un ruisseau de larmes ... Je l'ignore car la conscience que j'avais de mon corps s'tait totalement modifie. En fait, je n'tais plus un corps ; j'habitais une carcasse, un assemblage de viscres profondment trangers moi-mme. Je me sentais tout petit l'intrieur d'un vtement trop grand, si petit que je pouvais, avec une trange facilit, m'y promener loisir. L'intrieur de mon corps m'apparut ainsi, lentement, organe par organe. Je contemplai mes muscles se gonflant et se dtendant, mon sang bouillonnant dans mes artres, mon estomac scrtant ses sucs et mon cur palpitant de faon lancinante. C'tait pour moi un spectacle froid, dpourvu d'motion. Un il intrieur me fit remonter jusqu'au centre de mon crne. J'y vis un rseau inextricable de fibres phosphorescentes parcourues par des frissons. L'nergie circulait, impalpable, en perptuelle alerte. Insensiblement, tout un trajet se dessina avec sa logique propre. Je voyais, je sentais le fil conducteur qui suivait la vie travers le ddale de mon cerveau. La petite pierre nervure ... C'tait un jeu d'enfant, un parcours d'une rigueur clatante ! Chaque centre toil, chaque impasse avait sa propre raison d'tre et semblait runir en une seule entit joies et peines, victoires et checs ... Brutalement, tout cela disparut. Je ne parvins plus distinguer que le corps d'un enfant de douze ans qui paraissait dormir, allong sur le ct, l'intersection de deux galeries. J'tais rduit une paire d'yeux et un tat d'me leur obissant dans mes dplacements. Je ne compris pas immdiatement
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que c'tait mon corps que je pouvais ainsi contempler et ce corps me parut tranger. Peut-tre tait-ce cela la mort ... Peu m'importait. Un vent de libert prenait les rnes de mon tre et ce phnomne seul me touchait. Alors, sans que ma conscience ait eu intervenir, je sentis une invisible force m'attirer travers les troits boyaux vots du labyrinthe de pierre. L'obscurit s'tait mtamorphose en un crpitement de lumires blanches et bleues et l'interminable succession des couloirs m'apparaissait avec autant de nettet que si elle et exist sous un soleil clatant. Bientt, mon regard, qui par moment voulait embrasser le labyrinthe dans sa totalit, rencontra un norme bloc de roche grise obturant partiellement un trou de la muraille. Une lumire froide mais crpitante de vie jaillissait de l'interstice. Sans que je rn' en fusse aperu, je me retrouvai de 1' autre ct du bloc rocheux. L'merveillement tait total ! Sous moi, s'tendaient perte de vue des forts de chnes verts et des tapis de fleurs jaunes et mauves tandis que, l-bas, dans le lointain, la ligne bleue de la mer s'tirait indfiniment. Tant de beaut, tant de fracheur inattendue m'inondrent de bonheur. J'avais la sensation de flotter dans les airs et, sans avoir me retourner, je perus derrire moi la masse saisissante du Krmel et les quelques constructions qui lui taient accoles. Il me semblait que je contemplais tout cela au travers d'une sphre blanche, ou plutt d'un uf translucide, un uf de paix, de profonde quitude ... Ces instants d'extase et d'infinie libert se prolongrent, puis je crus que quelqu'un ou quelque chose tirait un rideau noir devant les yeux de mon me. nouveau, j'tais emprisonn et je relevais pniblement mon corps engourdi. Mais ce n'tait plus le mme Simon qui demeurait enclos dans les ddales souterrains du Knnel, c'tait un tre qui venait enfin de comprendre le vrai sens du mot gele et qui avait l'impression de s'veiller d'un rve de douze annes.
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Ds lors, retrouver la sortie du labyrinthe me fut un jeu d'enfant. J'tais dot d'une sorte de boussole intrieure et il suffisait que je me laisse guider par elle sans faire intervenir ma raison. Bientt, je fus devant le lourd bloc de pierre que mes yeux de lumire avaient su dtecter l'instant d'avant. Un large rayon de soleil s'infiltrait toujours par une anfractuosit de l'ultime paroi, je n'avais qu' le suivre et franchir un petit trou d'eau en contrebas pour me perdre parmi les chnes ... Plus tard, lorsque j'eus regagn le Krmel, mes instructeurs me signifirent que le parcours qui rn' avait t impos suivait une ligne de force tellurique que les initis des temps jadis taient parvenus localiser avec prcision et canaliser selon le but fix. Ils m'apprirent que cette pratique n'tait pas rare et que les sept salles que j'avais traverses reprsentaient autant de condensateurs d'nergie dont le rle tait d'activer les divers centres sacrs du corps humain. Il existe deux forces primordiales, me dirent mes ans : celle de la Terre-Mre et celle du Pre cosmique. J'avais subi 1' initiation de la premire de ces deux forces, celle du solide et des nergies-germes. On l'appelait aussi Initiation de la Terre-Vierge. Sa finalit tait de rveiller toutes les pulsions profondes de 1'tre humain, d'expulser un certain nombre de scories de 1'me par une auto-connaissance et enfin, un autojugement. L'tre qui la vivait ne pouvait que descendre en luimme et entreprendre un travail de sape de tout ce qui n'tait pas vraiment lui. D'une certaine faon, il se dvtait sans avoir mme le choix de se pardonner la moindre faiblesse. Cette initiative prenait l'allure d'une mort mais, comme toute mort, elle devenait porteuse de germes de rsurrection. C'tait cela le symbole et aussi la puissance du chiffre sept, du Sheba1 de la Tradition cache de Mose et des Frres.

1 Ceci serait bien sr rapprocher de la divinit hindoue " Shiva " galement image d'une mort annonciatrice de renaissance.

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-Beaucoup d'hommes et de femmes, me dit le Frre Moshab lors de notre dernire entrevue, s'imaginent qu'ils peuvent faire fi de la Terre-Mre qui les nourrit. Sa force est pourtant indissociable de la Force cleste. Chacun se doit d'assimiler et de matriser toutes les nergies de la Vierge originelle - celle qui se fait matrice noire - avant de pouvoir se prsenter tel qu'en lui-mme devant le Pre. Il existe donc bien deux nergies au niveau des tres de chair que nous sommes, deux nergies qui peuvent se changer stupidement en bien ou en mal si nous ne savons pas les comprendre. Cependant, si la Mre prcde le Pre sur le chemin de l'ascension, sa force ne peut que sommeiller si lui, le Pre ne vient la tirer de son rve en tant que Bien-Aim. Il faut qu'un courant d'Amour descende afin que l'autre puisse monter le rejoindre sa source. La Force totale nat de cet change incessant et se concrtise en un seul feu, magnifi, lequel prend place entre les deux autres, le Feu du Sans-Nom. Celuil demeure pour toujours le fruit de l'Initiation suprme, le bton Tht de nos Frres de la Terre Rouge. Il demeure jamais la voie droite de 1' initi vrai qui s'est fray le chemin au cur de l'chelle serpentine aux trente-trois barreaux. L'Initiation du Pre, quant elle, porte le nom sacr de No. Il t'importera dsormais de la rechercher. Tu n'as mang qu'un peu de pain, maintenant il te faut le vin ! Mes derniers jours au Krmel furent un peu maussades. Une vritable flamme s'tait pour le premire fois allume en mon cur et il fallait que l'on rn' arrache aux lieux et aux tres qui avaient t l'origine de ma mtamorphose ! Je recherchai la trace de Joseph pour lui clamer mon attachement et lui confier le secret de mes angoisses et de mes exaltations, mais on me dit que je ne le trouverais pas. Il devait rester isol pour un temps ; je dus me rsigner. Un beau matin, alors que je commenais mes ablutions rituelles, un Frre fit irruption dans ma chambre et m'annona la nouvelle de l'arrive de mon pre ...
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Des retrouvailles comme celles qui suivirent se dcrivent peu. Six annes psent lourd dans la vie d'un jeune garon et je ne savais pas si c'tait la joie ou la peur qui jetait un voile devant mes yeux. Peu de paroles furent changes sur l'heure, nous avions trop nous dire. Des nes attendaient dans la cour, nous ne savions que cela. Alors, une dernire fois, j'coutai le bruit de mes pieds nus sur les dalles du Krmel, une dernire fois, mon regard engloba l'norme btisse. La route de Jrusalem tait longue, il fallait partir ...

CHAPITRE X

Jrusalem
amla, hamla ... ! (( Devant nous, sur le bord de la route poudreuse, deux marchands d'eau haranguaient les petits groupes de plerins et de commerants qui s'acheminaient d'un pas lourd vers Jrusalem. En cette saison o le soleil se voulait dj chaud, les rencontrer prenait 1'allure d'une bndiction. Ils taient un prtexte pour poser le pied terre, pour laisser les nes brouter et pour deviser avec ceux qui, comme nous, voyageaient. Il y avait presque foule sur cette route qui traversait d'un seul trait toute la Galile pour s'arrter aux portes du Grand Temple de Salomon. La Pque approchait, nous tions aux environs du dixime jour du premier mois, selon le calendrier des prtres de Jrusalem. Mon pre m'avait immdiatement annonc que nous ne pourrions faire halte au village, ce qui aurait occasionn un important dtour. La loi exigeait que tout enfant soit introduit au Temple lors de la Pque prcdant son treizime anniversaire. Je ne pouvais donc me soustraire la rgle gnrale, mme si sa valeur n'tait pas reconnue par notre foi. la rigueur, nous tait-il accord de ne point assister aux crmonies des deux premiers jours de la fte. Quant moi, je ne rechignais pas : pntrer dans Jrusalem, admirer ses riches de143

meures, ses palais et ses temples, tout cela avait toujours eu le charme d'un rve. La route fut longue, mais j'y pris un plaisir profond. Elle me permit de retrouver mon pre, tel qu'autrefois, avec ses larges mains calleuses, sa voix discrte et chaude, sa prsence d'une solidit rassurante. Seules quelques rides supplmentaires lui barraient le front. Ces dtails m'emmenrent loin en arrire et je me plus retracer en moi le visage de ma mre, celui de Myriam et de tant d'autres que j'avais laisss autrefois derrire une enceinte au sommet d'une cte ... Quel visage les annes leur avaient-elles model ? Je pris plaisir aussi dcouvrir toute cette contre que nous traversions et que je ne connaissais que par les rcits des marchands. C'tait une mlodie en vert et jaune ; perte de vue, mon regard n'embrassait que vallons et arbres en fleurs. De temps autre, un groupe de cyprs lanait ses silhouettes sombres vers les cieux tandis que les oliviers semblaient vouloir rester nous la terre elle-mme. Au fur et mesure que nous approchions de Jrusalem, le paysage changeait. En moins d'une demi-journe, les luxuriants vallons frrent place une succession de collines arides o d'immenses troupeaux de moutons s'acharnaient sur les maigres herbes du sol. Nous traversmes quelques bourgades, petites taches blanches et ocres poses sur le flanc des collines peles ou au cur d'une oliveraie. Dj la fte s'y annonait; le chant de la flte stridente emplissait leurs ruelles et des groupes de plerins exubrants se formaient. Hormis le soir o nous trouvmes un bethsad, nous dmes dormir la belle toile, soigneusement enrouls dans nos manteaux. Un matin enfm, ce devait tre le quatrime depuis notre dpart, les hautes murailles de Jrusalem se profilrent dans l'azur intense du ciel. Cette vision m'apparut encore plus belle que je ne me l'tais imagine. La ville tait enchsse dans la montagne; on et dit qu'elle en avait absorb la fois toute la majest, toute l'austrit, et aussi toute la chaleur. Je la vis comme une seule construction ou une seule force, couleur de 144

roc. Elle se massait autour d'un bloc : le Temple gris et ocre, telle la terre des pasteurs. Mais ce matin-l, Jrusalem n'tait pas seulement cela. Elle prsentait un observateur attentif une mosaque de tissus multicolores, de voiles, de tentures dont certaines flottaient au vent par-dessus les murs. ses pieds, la montagne offrait par endroits de beaux espaces verdoyants. Une foule bruyante s'y pressait, se faufilant entre les tentes des nomades et quelques humbles demeures. Nous fmes bientt corps avec cette foule et nous entreprmes de nous y frayer un chemin tout en tirant avec peine nos nes effrays par les longues processions de chameaux et les cris des marchands. Le but de mon pre tait d'atteindre un groupe d'habitations gristres un peu l'cart des murailles. C'tait une sorte de bethsad, un ensemble de constructions riges par ceux d'Essania et qui se voulait un lieu d'accueil pour les Frres, un centre de soins pour les malades ou les ncessiteux. Chacun pouvait y entrer son gr et aucune somme d'argent n'tait demande. La bonne volont de quelques voyageurs de passage et le travail de la Communaut des Frres de Jrusalem suffisaient 1'entretenir. Nombreuses taient les femmes qui y accouchaient, les pauvres ou les mendiants qui venaient y rclamer ce qu'ils finissaient par considrer comme leur d. Mon pre m'affirma que cet accueil n'avait jamais, jusqu'alors, donn lieu des abus de la part du peuple. S'ils n'taient pas apprcis de tous, loin s'en faut, les Frres la robe blanche bnficiaient au moins du respect gnral. Leur rputation d'honntet les nimbait d'une sorte d'aura qui suffisait les protger. Je savais que nous comptions quelque parents dans ce bethsad et nous esprions ainsi y trouver une chambre, ce qui aurait certainement t impossible l'intrieur des murs. Cependant, la Pque avait dbut la veille et, malgr l'accueil chaleureux qui nous fut rserv, on ne put nous proposer qu'un coin de l'curie, ce qui, en un sens, n'tait pas pour me
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dplaire car les nuits y seraient certainement plus chaudes. Le Frre qui nous accueillit nous confirma que les formalits de recensement taient prvues pour le lendemain. Devant les prtres et les lettrs, il me faudrait annoncer que j'tais n de Josh, potier d'un petit village du centre de la Galile, que je croyais en l'ternel et que je suivais Sa loi. Sans doute, avait ajout mon pre, me faudrait-il aussi rpondre quelques questions plus prcises concernant ma foi et mes devoirs. En aucune manire, je ne devrais mentionner mon sjour au Krmel, ce qui aurait provoqu de faon certaine la colre des prtres et des docteurs. Mon pre tait potier et je serai potier, ces renseignement suffiraient ; mon visage, mes cheveux ne leur crieraient que trop que j'tais, selon leur expression, un Nazaren. En quelque sorte, je devrais me faire oublier, tout en donnant le change par quelques connaissances religieuses ... Chez les Frres, on m'avait longuement prpar cet entretien et, sans doute comme beaucoup de ceux de notre peuple, connaissais-je mieux les crits sacrs que bon nombre des fidles qui frquentaient le Temple quotidiennement. Nousmmes, d'ailleurs, honorions la parole de Mose et des grands guides qui lui avaient succd. Nous savions fort bien que certains d'entre eux avaient t de la race d'Essania 1, vrit qu'il ne fallait, bien sr, pas clamer et qui aurait pu nous valoir d'tre lapids. Leurs paroles, pour sacres qu'elles fussent, n'taient cependant pas nos yeux, loin s'en fallait, les seules devoir tre honores et tudies. Elles avaient pour nous le visage d'un aspect de la Rvlation progressive du Pre, elles reprsentaient une simple page de l'immense livre que les toiles crivent sur Terre depuis des Temps immmoriaux, une page que 1'on pouvait lire diffrents niveaux et qui contenait bien autre chose que la signification de ses simples lettres.
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Il en fut ainsi, entre autres, pour zchiel et lie.

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Aprs avoir abandonn chez les Frres nos deux nes et le peu d'objets dont nous disposions, nous entreprmes de pntrer dans le Temple mme. nouveau, nous dmes donc nous fondre dans le flot des plerins. L'accs au Temple tait possible directement de la valle ; il nous fallait simplement contourner quelque peu les murs de la cit et gravir un impressionnant escalier trs abrupt dispos, fort heureusement, au milieu d'une agrable verdure. Au-dessus de nos ttes, il n'y avait plus que la formidable masse de la demeure leve l'ternel, avec ses murailles titanesques, ses banderoles bleues et blanches s'tirant au vent. Un peu en retrait sur le ct gauche, j'aperus les artes d'autres constructions, apparemment importantes, bien que de dimensions infrieures celles du Temple. Mon pre m'expliqua qu'il s'agissait l d'une place forte militaire, une vritable forteresse' d'o des ordres pouvaient s'envoyer vers les quatre coins du pays. Comme nous grimpions et qu'un chant tonitruant de trompettes rsonnait nos oreilles, je remarquai en contrebas une route bien trace qui semblait mener de 1'une des portes du Temple une belle montagne couverte d'oliviers. Entre les touffes de vgtation et les tals htroclites des marchands ambulants, on distinguait de nombreuses et trs hautes arcades. Nous passmes enfin sous un immense porche, demi touffs par les exhalaisons moites de tout un peuple qui surgissait des montagnes et qui, la fois surexcit et extnu par le voyage, venait chanter sa foi. C'est alors que nous dcouvrmes une grande cour. Celleci paraissait s'tendre perte de vue sur notre droite et sur notre gauche. mes yeux, ce n'tait que colonnades : une double range de piliers de marbre suivait fidlement le pourtour de l'espace clos. Certains servaient d'enclos de fortune o, entre des cordages, attendaient des animaux pitinant leur fourrage. On y distinguait des nes, des moutons, des bliers
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Sans doute s'agissait-il de la fameuse forteresse Antonia.

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la tte peinte en rouge ou en bleu et, parmi ce troupeau grouillant, il me sembla mme deviner le profil hautain d'un chameau. Enfin, ce spectacle se perdait dans la danse langoureuse des volutes d'encens qui s'chappaient de partout. Sur le ct, ma droite, rgulirement cache par la haute silhouette de mon pre, une tour massive tentait de percer le ciel. Je sus, bien plus tard, que des prtres s'y rendaient chaque matin au lever du soleil afm d'y tablir des relevs astronomiques et parfois, plus rarement, d'y prophtiser 1 Le flot grouillant de la foule nous dversa finalement dans une seconde cour beaucoup moins grande que la premire, mais plus haute, et il nous fallut escalader quelques marches dont la pierre, largement creuse en son centre, attestait l'anciennet. Mes instructeurs nous avaient parfois entretenus de la conception du grand Temple de Jrusalem et, tentant de rassembler mes souvenirs, je crus reconnatre la cour du grand Sanhdrin. En aramen, cela signifiait que c'tait le lieu o d'minents personnages, Sadducens et Pharisiens, avaient coutume de rendre leur jugement pour les affaires d'importance, juridiques ou religieuses. Les colonnes y taient beaucoup plus rares et je remarquai immdiatement que le sol se caractrisait par une alternance de grandes dalles carres tantt claires, tantt fonces. J'tais rompu cette symbolique et j'en saisis tout de suite la signification dans un semblable endroit. Une telle reprsentation des forces de lumire et de tnbres tmoignait de 1'origine des btisseurs du sanctuaire. Traditionnellement, les grands prtres maudissaient avec vhmence toute autre religion que la leur. Ils ignoraient ou feignaient d'ignorer que le roi Salomon, dans la ralisation de son uvre, avait fait appel de grands sages de Babylone et du pays de Shaba. Les prtres excraient Thot et Zoroastre, mais je savais dj que ceux-ci figuraient parmi les reprsentants du Pre et que, du fond des ges, ils unissaient leurs voix.
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Cette tour est traditionnellement appele " Tour du pinacle ,. .

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Tout en m'efforant de ne pas perdre de vue mon pre, il me souvint aussi que le nombre de ces dalles tait compt, que chacune, par sa place et sa teinte, figurait une des tendances de l'tre humain. Comme nous pntrions plus au cur du Temple, je crus que l'agitation serait bientt moins sensible ; il n'en tait rien. Nous devions gravir d'autres marches puis franchir une large porte dont les lourds battants de bois taient soigneusement ferrs . J'eus la sensation soudaine d'arriver sur une des places de Jappa. Toute une foule bigarre, allant et venant autour d'un brasier odorant, tait en proie une intense agitation. Bientt, je ne distinguai plus que ballots de paille, paquets de riches toffes et montagnes de fruits . Nous fmes accosts par un mendiant puis par deux et je ne vis plus rien, je ne compris plus rien. Je n'tais dsormais qu'un petit point perdu, isol du reste du monde, enferm dans sa coque, agress par mille bruits, mille couleurs, pntr par toutes les odeurs de vie et de mort qui s'entremlaient. Parmi le parfum acide rpandu par les agrumes, les commerants hurlaient leurs offres aux plerins qui psalmodiaient leurs prires, le regard perdu dans leurs penses. Ce monde n'tait plus le mien; la douceur galilenne avait cd le pas l'pret de la Jude. Mon pre, quant lui, se dplaait avec aisance au milieu de ce vacarme et de cette folle activit. Je savais, par quelques mots chapps de ses lvres, qu'il ne les apprciait gure, mais les torrents de paroles et de propositions qui coulaient sur lui semblaient rebondir instantanment sans jamais l'atteindre. J'essayai de regarder les visages, les yeux, les bouches ... Parfois, c'tait l'tonnement, un regard moqueur ou une plaisanterie railleuse. Mon pre se taisait et souriait, mais je compris que ce n'tait gure facile de porter le lin blanc l o les hommes se voulaient de plomb. Dans le fond de la cour, j'aperus, flanque de deux normes colonnes de marbre ros, une nouvelle porte plus haute que large, lgrement dcale par rapport la prcdente et
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dont l'accs tait ostensiblement gard par d'imposants personnages. Je n'aurais su dterminer s'il s'agissait de prtres ou d'hommes de mains. Ils avaient, en effet, le port vnrable des premiers et la musculature, la bestialit du regard des seconds. Curieux mlange que celui de ces barbes grises, respectables, de ces longues robes franges de bleu et de blanc et de ce harnachement de mtaux dignes d'un Gouverneur de province. Ils attendaient l, vingt pas de moi, en haut d'une srie de marches, arborant firement tout la fois la lourde lance des soldats et, cousue sur la poitrine, l'toile d'or des docteurs. Notre progression devait s'arrter leurs pieds. Je suivais docilement mon pre et celui-ci n'ignorait pas que l'accs aux autres cours, puis aux salles du Temple, nous tait formellement interdit. La loi avait fait de nous, Essniens, Nazarens, Nazarites et autres, des tres trop impurs pour pouvoir jouir de ce privilge. Au hasard des bribes de conversation qui surgissaient de partout, je sus que c'tait dans cette cour qu'il me faudrait revenir le lendemain afin de subir les tests du recensement. Face tout ce dsordre des corps et des mes, j'prouvais un curieux malaise, savant mlange de curiosit et de crainte. Mon pre devina certainement mon embarras car cette premire visite au Temple de l'ternel fut de courte dure. tais-je enthousiasm ou du? Je ne le sus pas sur l'heure. Tout ici s'annonait tellement diffrent de ce que j'avais approch jusqu'alors ! Nous ne devions cependant pas retourner directement au bethsad ; le temps ne nous pressait gure et les rues de Jrusalem avaient si souvent hant mes rves ... Nous franchmes les murs de la ville par un gigantesque porche de bois. Des soldats, trangers notre race, me sembla-t-il, y taient posts en grand nombre. J'ignorais au juste qui ils reprsentaient et je ne m'en souciais gure : le Krmel avait pass sous silence un certain visage du monde que, sans nul doute, il me faudrait dcouvrir. Un lot n'est jamais qu'un lot, ft-il de paix, et l'heu150

re sonne toujours o ses habitants voient arriver les vagues des horizons lointains. Je vis mon pre sortir quelques pices de son sac et les remettre un homme au visage bourru puis, une nouvelle fois, ce fut le tumulte, l'agitation frntique des marchands et des acheteurs. Les odeurs de nourriture, de fleurs et de bois que l'on brle se mlaient trangement, mais j'tais surtout subjugu par la beaut et le parfum des tals d'pices. Que de choses dont je n'avais pas eu besoin et qui, peut-tre un jour, rn' apparatraient ncessaires ! Je sus, bien des annes plus tard, qu'il n'y avait point de gloire faire le sage au milieu des sages mais que la vritable grandeur tait de rester veill parmi les dormeurs. Jrusalem tait un pige, un tourbillon qui pouvait faire de moi un amnsique, et j'en eus nettement conscience en ces jours prcdant la Pque. Sans doute, aujourd'hui, dois-je remercier cette salutaire sensation qui me fit rester fidle ceux qui voulaient prparer le Chemin... Les dtachements de soldats taient nombreux dans les ruelles tortueuses de la ville. Nous les dcouvrmes l'issue d'une monte l'abri d'un arceau de grosses pierres. Souvent, ils taient en conversation avec la population civile qui semblait fort bien admettre leur prsence. Ainsi, Jrusalem m'apparut bientt comme une tonnante place forte o prtres, militaires et commerants se partageaient 1' autorit ; un fantastique mlange o la lumire, le sang et l'or avaient trouv une forme de compromis. Nous nous attardmes encore devant quelques palais, proprits de puissants trangers ou de riches Sadducens, et nous dcouvrmes les temples les plus curieux. Comment tous les credos et toutes les superstitions de la Terre pouvaient-ils s'tre donn rendez-vous sur d'aussi pauvres arpents de montagne sche ? De retour au bethsad, mon pre rsolut de me laisser seul dans le coin d'curie qui nous servait de chambre; il devait
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prendre contact avec des Frres travaillant en relation avec le grand temple d'Hlios. Je venais de m'asseoir sur la paille, adoss au mur de torchis, lorsque se produisit un vnement qui donna toute leur valeur aux heures vcues jusque l Jrusalem, entre vrit et faux-semblant. Un homme vint se glisser dans le rayon de soleil de la porte laisse entrouverte, un homme que je connaissais, un vieillard, jadis lgrement courb, mais qui se tenait maintenant droit et fier, tel un cyprs. C'tait Zrah ! Le vieux Zrah la longue barbe grise, la pauvre mais belle robe de lin blanc qui chantait sa puret ... Son visage parchemin, ses deux petites prunelles claires me souriaient, comme autrefois. Le vieil homme de la maison de 1'ancien puits fit quelques pas et je ne pus articuler un mot, envahi par l'tonnement, l'amour et la reconnaissance. - Simon, fit-il doucement en s'avanant encore, Simon reste o tu es ... Il n'est point ncessaire que tu te lves, nos curs se touchent dj, ne vois-tu pas ? ... Je voulus faire un effort pour parler mais ma gorge se nouait, une agrable fracheur s'infiltrait dans ma chair. - Simon, rpta-t-il une troisime fois, voil maintenant prs de sept annes que je veille sur toi. Demain, la loi des hommes fera de toi un adulte ... et je sais que tu te demandes si la loi du Pre aura sa part travers le tumulte des apptits exalts ... Laisse-moi te guider encore une fois, la dernire. Que ton cur ne s'interroge pas, Frre ! En vrit, dans la socit des hommes, par-del les montagnes de la Terre entire, il n'est pas de loi du Pre. Les temples ne sauront jamais te dicter que la loi de l'ombre du Pre. La seule loi, la vritable loi n'est pas une loi, mais une comprhension, une harmonie, un inspir et un expir qui font de l'tre une cellule du Divin. Demain, lorsque tu pntreras dans le Temple, pour bien des hommes, la Pque se rsumera tous les agneaux gorgs et tout un flot de dvotions dpos aux pieds de l'ternel. La force vitale du sang vers rejoindra sa demeure,
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l'ther et la nature physique de la terre de Mose en sera rgnre. Sache, quant toi, que le jour de la Pque est, par excellence, le jour o de l'embryon peut jaillir l'homme. Il rappelle ceux qui ont l'oue de l'me qu'il leur appartient de devenir matres du Chariot de David. Le Sans-Nom modela le premier jour de la Terre d'aujourd'hui sous le signe du buf'. Le jour de la Pque, il en runit sept pour tirer le chariot des hommes venir, pour leur remmorer le Pays Blanc. Mais toi, Simon, verras-tu le sens de ces sept forces, verras-tu la mort qui appelle la vie ? Fouille mes paroles et enfouis-les au fond de ton cur. Regarde le Chariot de David, vois les cinq clous d'or qui ornent sa nature cubique. Ils expriment la quintessence de l'tre, la Force qui absorbe et comprend les quatre forces lmentaires. Voil le lieu, voil l'instant o l'esprit sublime la matire. Je dis bien le lieu, Simon, car le cinq est un point de ton corps, il est la bouche par laquelle tu absorbes l'ther, une tape sur la voie qui mne au sept. Demain, tu recevras la Pque comme une couronne sur le sommet de ton crne, comme une aube entre la mort et la vie, comme un phnix. Le Feu sans nom n'exige jamais le sacrifice ! Il suscite l'Alliance par le Don ... Comme il prononait ces mots, Zrah fit quelques pas et je vis qu'une frange de lumire irise enveloppait son corps. C'tait le fond de son tre, tout de bont et de chaleur, qu'il paraissait vouloir m'offrir de la sorte. - Sais-tu ce que contient le grand Temple, Simon ? Au cur de son ultime sanctuaire, dans le Saint des Saints, dort et rayonne aussi le Roc fondamental, point de dpart de bien des

1 Sans doute faut-il rapprocher cela du fait que certains hermtistes placent l'poque de l'actuelle cration de la Terre sous le signe zodiacal du boeuf ou du taureau. (Voir l'hbreu " alpu " le boeuf, et les lettres aleph et alpha " premires de leur alphabet.) Cela nous renvoie aussi au symbolisme du septentrion( les sept bufs"- patrie-mre du peuple blanc).

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civilisations passes et venir. Force double, concrte et abstraite, il permet certains hommes de btir des pyramides de peuples et de se btir eux-mmes. Il ferme l'un des orifices par lesquels on peut voir battre le cur de la Mre terrestre, voistu, une porte d'accs des plans d'existence qui soutiennent notre vie lmentaire. Ce n'est pas une image; comprends bien qu'il est la base carre de la pyramide du corps humain et aussi la pierre cubique d'un difice en permanente construction... Ils sont cent dix-neuf ! Cent dix-neuf attendre, comme toi le moment prcis o ils ajouteront leur brique. Brique de terre, d'airain ou d'or. Peu importe, ce sera leur brique, un monde en formation qui aidera la Pierre-Mre s'ouvrir puis se dployer dans les quatre directions ... Le vieillard suspendit l sa phrase comme s'il craignait de trop en dire. Ses petits yeux se plissrent dans un dernier sourire, puis il m'adressa un signe de la main, trs humble. Je le vis alors retourner sur ses pas et traverser le rayon de lumire qui entrait par la porte pour disparatre enfin dans la cour. Devant moi, il n'y avait plus que le spectacle d'une infinit de particules de poussires voltigeant dans un dernier faisceau de soleil et puis surtout le silence, un silence qu'on et dit pais. Mon pre poussa d'une main les deux battants plaintifs de la porte. Il entrait, un lourd paquet de toile la main et, dans un soupir qu'il voulait drle, il chercha reprendre son souffle. -Pre, dis-je sans me lever, Zrah vient de partir ! - Zrah? nouveau, ce fut le silence. Mon pre dposa son paquet au pied des nes, avec une extrme lenteur, jetant ses regards loin devant lui comme s'il voulait pntrer le monde ou, au contraire, s'en couper. Je me levai enfm, tonn que mon pre ft si peu loquace. Au bout d'un moment, la conversation glissa sur diverses choses et ce ne fut que tard dans la soire, aprs un repas commun, qu'il fit allusion ma rflexion. -C'est curieux, Zrah est certainement parti...
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La journe du lendemain fut harassante. Comme prvu, nous nous rendmes au Temple o mon pre me laissa pendant de longues heures avec un groupe d'adolescents de mon ge. Il ne rapparut qu'au moment prcis o je dus me prsenter devant une douzaine de prtres dont l'allure vnrable impressionnait l'assistance ; celle-ci observait un mutisme tonnant, dans une cour habituellement remplie par le tumulte des marchands. Quant moi, j'tais quelque peu effray par les yeux des prtres, curieux mlange de duret, d'intransigeance et de douceur. La plupart des docteurs se tenaient assis sur de larges siges de bois ouvrag, d'autres attendaient derrire, debout, et paraissaient analyser la foule. Tous arboraient de riches brocards o le blanc, le bleu, le violet et l'or rutilaient de tous leurs feux. Sous sa haute toque surcharge de joyaux, l'un d'eux entreprit mon interrogatoire. Ce que j'avais suppos tre un examen ne s'avra qu'une formalit rapide. On se contenta de vrifier succinctement mes connaissances sur les pres du peuple de Palestine et de me faire numrer les devoirs quotidiens et annuels devant l'ternel. Je remarquai cependant qu'il n'en tait pas de mme pour tous. Certains taient contraints de fournir d'amples dtails sur le sabbat et ses raisons profondes. En ce qui me concernait, j'tais fort heureux de mon sort. Nous ne tardmes pas quitter le Temple, puis Jrusalem, o l'air satur d'encens et d'essences diverses tait devenu, par endroits, irrespirable. La Pque et les rites du pain allaient encore se prolonger cinq jours pendant lesquels les docteurs parcourraient les ruelles et les places afm d'instruire le peuple, droulant leurs impressionnants parchemins, commentant les lois et les paroles antiques. Lorsque le sentier qui quittait la ville au nord-ouest nous amena sur la crte d'une colline aride, une petite brume matinale s'levait au-dessus des rochers, semblable aux plaintes langoureuses des conques qui montaient des murailles. J'avais l'impression de porter un manteau trop chaud, trop lourd pour

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moi. Cette terre bouillonnait trop. Trop de contraires s'y affrontaient pour mes treize annes naissantes. . . Alors, d'un petit geste sec, nous entranmes nos deux nes vers les routes plus vertes de Galile.

CHAPITRE XI

Les pierres leves


l\ JfOn cur chantait, dansait au rythme des cahots du che.lV..Lmin. Petites touches de lumire blanche et grise, clat
pastel des amandiers et des oliviers, mosaque de pierres vieillies s'accrochant aux pentes d'un mont, le village, mon village se devinait tout proche ... J'avais pos pied terre et les cailloux roulaient dj sous chacun de mes pas. Une silhouette longiligne, encore floue, se dessina sous l'ombre des figuiers, l o le raidillon rejoignait le muret. Je pressai l'allure; la silhouette se mit courir dans notre direction, puis une autre, deux autres l'imitrent, souples rubans blancs, bleus et roses sautant par-dessus les pierres. Je ne fus pas long reconnatre Myriam... Au fur et mesure qu'elle approchait, sa silhouette se mtamorphosait, transmuant les vieilles images graves en moi ; la fillette rousse de mes six ans tait presque une femme, presque une trangre. Dix fois, cent fois, je m'tais reprsent ces retrouvailles, je me les tais imagines dans leur moindre dtail... J'avais vu le puits du vieux Zrah et maintenant, il n'y avait que le bord d'un chemin. J'avais dvisag Myriam, je lui avais souri et maintenant je ne voyais rien, je ne savais plus sourire. Seule demeurait une prsence qui estompait les autres. Je me souviens n'avoir rpondu qu'vasivement ses questions puis
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avoir d me forcer afin que mon regard rencontre le sien et puisse saisir les reliefs de son visage. Ma mre survint aussitt et une motion presque semblable s'en suivit. C'est elle qui, sans un mot, fit le premier pas et me saisit dans ses bras. Je me taisais et ne bougeais pas. L'adolescence suscite de ces durets qui sont plutt des gaucheries o le cur se comporte en infirme ... Alors, je cherchai des prtextes pour rire, cela me semblait le meilleur remde ma maladresse. Cependant, ma mre qui portait avec elle une cruche d'eau se mit m'en asperger le visage, les mains, puis les pieds, en signe de bienvenue. Selon la coutume, je dus lui rpondre en posant mes lvres au sommet de sa tte prise entre mes deux mains. L'ambiance de notre petit groupe changea, hlas, bien vite. Tandis que je faisais l'objet des sollicitudes de ma mre et de mes anciens compagnons, je vis Myriam se diriger vers mon pre et lui parler gravement. La nouvelle ne tarda pas venir jusqu' mes oreilles : Zrah nous avait quitts deux jours auparavant et reposait encore mme le sol de son habitation. Mon pre ne parut nullement tonn en apprenant le dpart de son vieil ami ; quant moi, trangement, je ne ressentis pas de peine. Je comprenais pleinement la valeur et le sens de l'apparition soudaine, Jrusalem, de celui qui fut mon premier instructeur. Je n'y avais pas jusqu'alors rflchi rellement, mais le phnomne devenait limpide. Le vieillard m'avait offert l une dernire forme d'initiation. Le Krmel, tout en btissant un enseignement concret, ne pouvait tout proposer ceux qu'il abritait. Les autres univers de vie, quand je les approchais, n'avaient jamais t pour moi autre chose que de belles histoires auxquelles il fallait croire. Je n'ignorais pas qu'un tre vivant pouvait projeter loin de lui par l'exercice de sa pense, de sa volont, de son amour, son corps de lumire : Joseph m'en avait donn l'tonnante preuve que je gardais au fond de moi. Mais, par-del la mort, je n'avais pu accorder foi qu'en une
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thorie ... Dsormais, il en serait autrement, je ne pourrais plus porter le mme regard tragique sur les frontires de notre monde, je ne me baserais plus sur de simples paroles. Zrah tait venu moi d'un monde sans nul doute rel et je compris que j'avais eu raison de boire les paroles des Frres. Bienheureux sera celui qui, au dtour d'un chemin, recevra la sublime image envole d'un autre univers. Il pourra dire qu'il a vu, et il saura donner une force authentique ses paroles ... Apprenez qu'il existe deux mthodes employes par les tres ayant quitt notre monde pour se manifester nous , deux mthodes qu'ils utilisent selon le dveloppement auquel est parvenu leur cur. L'une permet de se fabriquer un corps, ou plutt une apparence de corps, grce 1'nergie vitale des tres vivant dans le lieu o ils se manifestent. Mais ceux qui ont su faire se lever le soleil en eux-mmes n'ignorent pas combien ce phnomne est artificiel : il fait appel des forces extrieures primaires, essentiellement physiques. Sachez-le, la prsence d'un tel corps lumineux fait bien souvent natre de dsagrables sensations de froid; aussi, son contact n'est-il pas recommand : 1'tre qui se manifeste peut provoquer involontairement une importante dperdition de la flamme vitale de celui qui le touche, une dsorganisation des courants de vie qui parcourent son corps selon un schma bien prcis. Bnissez plutt l'autre mthode, Frres, celle qui fera clore devant vos yeux le corps d'un dfunt reconstitu par sa seule volont solaire. Alors, seulement alors, vous pourrez dire : Voici un grand tre, un tre qui n'existe pas par son me humaine mais par son me transcendante1 Il sait ordonner le feu divin qui brle en lui et dont chaque rayon est une pierre d'amour sur laquelle il peut tout btir. Il sait combiner les germes de vie de 1'univers2 selon le jeu de sa volont et des ncessits, par don, par don pur !
L'Esprit, situ au-del de l'go, lequel se nourrit encore de matire dense, mme dans un habit astral ou thrique. La notion d'atome tait bien connue des Essniens. Il est certain que ceux-ci distinguaient aussi des sortes de corps plus subtils l'intrieur des atomes mmes.
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Lorsque nous emes dcharg les nes et reu les mille marques d'amiti de tout le village, nous nous empressmes de rejoindre notre petite maison, dont les murs, toujours semblables au sol de Galile, paraissaient maintenant vouloir se dissimuler derrire une vgtation abondante. Des arbres nouveaux fleurissaient de toutes parts dans notre carr de jardin. C'tait une forme de richesse, peut-tre celle, dans ce monde, laquelle nous tenions le plus, comme un symbole, un havre de lumire et de quitude au cur d'une enceinte sacre. Au seuil de notre porte, je vis, toujours la mme place, notre ternelle cruche, rserve aux purifications rituelles, puis, dans la pnombre frache de l'unique pice basse, sur l'un des murs comme autrefois, mon regard caressa une petite toile aux huit rayons d'osier. Rien n'avait boug, c'tait la pauvret l'tat noble, la vie simple, une vie mme la terre ... et, peut-tre cause de cela, si loin de la Terre, si prs de l'Ailleurs. Selon la coutume, je m'allongeai sur le sol les bras en croix et j'embrassai celui-ci sept fois. Non, ce geste n'tait certes plus pour moi le geste routinier que j'avais accompli autrefois en voulant imiter mes parents. Je savais que nous recevions des nergies de la terre mme qui nous porte, que celle-ci ne nous nourrit pas uniquement par ce qu'elle produit mais par un constant souffle de forces qu'elle fait jaillir de ses profondeurs. Je savais, par la bouche des Frres du Krmel, que nos pieds sont comme les racines mobiles de notre arbre corporel et qu'ils reoivent constamment une sve secrte, maternelle en sa polarit, reflet transmu de la sve solaire. Ainsi, nos villages, nos habitations n'avaient pas vu le jour au gr de la fantaisie de nos pres. Ces derniers avaient bti leur demeure l o ils savaient, par des mthodes bien prcises1, que l'nergie vitale de la Terre circulait pleinement. Au
1 Il n'y avait pas proprement parler de " sourcier " chez les Essniens. L'tre humain, plus sensible qu'aujourd'hui certaines forces, n'avait pas besoin d'instruments d'amplification pour localiser avec justesse l'emplacement des lignes de courants telluriques et en tirer parti.

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cur de chaque enceinte, un endroit exact se voyait d'ailleurs rserv une sorte de temple de runion, de prire, de repas commun ; c'tait le point par excellence o la force s'lanait du sol. Cette communion que nous savions ncessaire avec les nergies terrestres motivait la Fraternit entire dans le refus presque gnral du port des sandales, en dehors de circonstances exceptionnelles. Ainsi, la terre nous parlait et nous ne lui fermions pas notre oreille, sachant trop bien que chacune des cellules de notre corps, ft-elle la plante de nos pieds, portait en elle l'embryon de tous nos organes, de tous nos sens et de notre cur lumineux. Aprs avoir accompli le rite, je sortis de la pice basse. Myriam et mes parents m'attendaient l'extrieur pour une dernire visite Zrah. L'adolescente prit la tte de notre petit groupe et nous conduisit par des chemins tortueux jusqu' l'habitation du vieux sage. l'extrieur de la demeure de pierre, chacun de ses angles, un Frre en robe blanche s'abmait en prires et psalmodiait voix basse quelque chant dont je ne saisissais pas les paroles. - Ils aident Zrah, me dit doucement Myriam, l'oreille. Tu ne peux pas comprendre ces chants. Des Frres qui revenaient du Pays de la Terre rouge les ont enseigns quelquesuns du village peu aprs ton dpart. Ce sont nos Frres des bords du grand fleuve qui les ont composs en leur langue. Mais je sais que toutes les paroles prononces n'ont mme pas de sens prcis chez eux. C'est la faon dont elles rsonnent dans les curs et contre les murs de notre village qui aide Zrah rejoindre le pays de son me. Mais, Simon... je doute que Zrah ait besoin de tout cela ... Il y a deux jours, alors qu'il venait de s'endormir, il m'a rendu visite prs du vieux grenadier. Il a attendu que je sois seule et il s'est approch, plus brillant que la lune, et j'ai ressenti une telle motion... ! - Toi aussi Myriam ? ... partir de cet instant, je ne doutai plus que Myriam ait bnfici de son ct d'un message du vieux sage. Je n'osai pas
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lui faire part de mes penses car il y avait quelque chose en elle, en son regard sans doute, qui m'intimidait. Probablement me parlerait-elle quand elle le dsirerait... N'tait-ce pas elle qui, autrefois, m'avait initi la petite flamme ? En pntrant dans la maison de pierre, le dos courb pour en franchir le seuil en signe d'humilit, nous dcouvrmes Zrah dans sa longue robe blanche, allong mme la terre, les bras joints au niveau du cur. Cela faisait deux journes qu'il reposait ainsi et il semblait qu'il ft simplement endormi. Seuls, ses lvres dcolores et ses yeux, ses grands yeux clos, qui paraissaient vouloir rciter une longue prire, me faisaient penser la mort. Entre les rides de son cou tait accroch un objet gristre que je ne lui avais pas connu autrefois : la croix d'abondance des Rois rouges 1. J'prouvai le besoin de m'agenouiller vers mon vieux matre afin de mieux le contempler, car l'atmosphre de l'unique pice, surcharge de fumes d'encens, tait rellement trs dense. Cela me permit de voir, rpandue un peu partout sur lui, une fine poudre brune que les communauts d'Essania utilisaient afm de retarder la dcomposition des corps. La rgle de vie des Frres prescrivait strictement qu'aucun tre ne devait tre enseveli, ni mme touch, avant que trois jours complets ne se soient couls compter de l'instant de sa mort. Les lois d 'Essania taient gnralement trs souples mais, dans un cas semblable, elles s'avraient nanmoins impratives. L, moins que jamais, elles ne laissaient place l'arbitraire. Ceux qui portaient la robe de lin n'ignoraient pas que trois journes taient ncessaires pour qu'un corps vital puisse se dtacher, organe par organe, de ce qui tait son support de chair ... Pendant quelques instants, le temps perdit toute signification, puis je fus arrach mes mditations par le frlement de
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La Crux Ansata gyptienne, croix de vie.

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la longue robe de Myriam et les langoureuses psalmodies qui, l'extrieur, redoublaient de force. Nous sortmes en silence. Un petit vent frais se levait des montagnes aux teintes bleutes. Le soir approchait et nous nous quittmes. Ainsi, Myriam et quelques compagnons qui nous avaient rejoints entre temps regagnrent-ils les feux qui commenaient crpiter devant leurs logements respectifs. L'air du soir embaumait le bois brl. J'aimais cette odeur, cent fois souhaite et enfin retrouve, qui agissait en moi comme une toile de fond sur laquelle se profilaient de longues silhouettes vtues de lin, tantt tirant un ne, tantt portant une jarre. Ces formes blanches enveloppes de fume taient pour moi 1'esquisse d'un monde, la fois prolongement et ombre d'un autre, d'un monde de consolation vers lequel ces formes dirigeaient rsolument leurs pas. C'tait beau, tout simplement beau. Il me fallut attendre la soire du lendemain pour retrouver Myriam. Celle-ci avait ses occupations aux champs et auprs des animaux. Moi, j'avais les miennes. Je ne bnficiais pas encore d'indications sur ma vie future et le plus sage tait que je me mle nouveau aux activits de notre village. Je remarquai ce propos combien 1'existence de la petite communaut se trouvait modifie depuis mon dpart. Chacun faisait figure de pauvre et non plus seulement d'humble. Plusieurs mauvaises rcoltes avaient appauvri les Frres et l'on s'attendait, dans les annes venir, des heures plus difficiles encore. Mon pre m'apprit que les prtres du temple d'Hlios Jrusalem prvoyaient le passage travers les cieux de plusieurs bolides de feu qui perturberaient les rythmes de la nature et 1' ensemble de la race humaine. Une certaine heure doit sonner dans les Temps clestes , entendait-on parfois d'un air dsabus. Mon pre lui-mme s'adonnait maintenant aux travaux des champs ; la poterie ne pouvait plus suffire aux changes et les commerants de la ville ne passaient plus gure lui acheter ses
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productions : de nombreux trangers parcouraient le pays et le commerce s'en trouvait modifi. Le soleil dclinait et je m'tais assis, adoss au muret qui ceignait notre village, le visage tourn vers la ligne des montagnes, lorsque Myriam vint me rejoindre. Ce fut peut-tre ce soir-l que je la vis rellement pour la premire fois. Son visage long, encadr par une chevelure auburn en mches parses jusqu' la taille, me fascina. Elle avait le nez droit, bien dessin et ses yeux d'un clat profond scintillaient comme deux meraudes. Ils en disaient beaucoup, ces yeux ! Ils disaient qu'ils voulaient raconter la vie passe, les annes enfuies ... Myriam me pria tout de suite de lui dcrire le Krmel, l'existence que nous y menions, tout ce monde riche et mystrieux que je sentais encore et toujours vibrer en moi-mme. Mais je n'avais gure appris tre bavard et j'tais malhabile dans mes rcits, surtout peut-tre face ma compagne d'enfance, face ce qu'elle tait devenue. Je lui parlai de Joseph et elle retint son souffle comme si elle connaissait le dbut d'un secret. - Joseph ! me dit-elle son tour, toute sa famille demeure maintenant ici. .. Ils ont construit une maison plus grande derrire chez nous, ils sont nombreux. C'est curieux, je n'ai jamais vu famille plus silencieuse et plus honore que celle-ci. Trs souvent, des hommes riches qui viennent des pays lointains font le chemin jusque chez eux aprs avoir rencontr le Frre Vnrable du village. Je crois que certains savent ... mais la raison de tout cela n'est pas encore tombe dans l'oreille de la petite Myriam, Simon ! Et elle partit d'un rire communicatif qui sentait bon les monts de Galile ... Trs vite, alors, elle se reprit et commena d'une voix claire un long rcit. - Sais-tu, Simon... Il y a de cela presque sept annes, alors que tu venais peine de nous quitter, d'autres frres et surs de Joseph, plus gs que lui, sont venus se joindre nous. Depuis, un autre enfant est n, il a maintenant quatre ans. Leur
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arrive concida chaque fois avec de graves perturbations dans toute la contre, jusqu' Jrusalem et mme, ce que l'on dit, bien plus au sud, l o les monts sont trs levs, plus arides et plus chauds 1 Par trois fois, les soldats trangers ont gravi le sentier pour venir jusqu'ici. Nous en avons dnombr une cinquantaine. Avec leurs vtements de cuir et de pourpre, ils me faisaient peur. Les Frres, eux, sont rests sur le seuil de leur maison pendant que les soldats fouillaient pour trouver on ne sait quoi. Ils n'ont rien dit ; ceux qui labouraient dans les champs n'ont mme pas pris la peine de remonter jusque chez eux. Je n'ai pas aim cela mme si, maintenant, je sais qu'ils avaient raison. Les soldats sont passs comme une tempte, mais on ne lutte pas contre le vent, on attend qu'il passe, puis on se redresse, plus fort, alors que lui s'est essouffl ... Mais ... le vent aussi a sa raison d'tre. Tout cela pourtant, je ne l'ai bien compris qu' partir d'une certaine date, un jour o Zrah, toujours lui, vois-tu, est venu parler longuement et discrtement mes parents. Je n'ai jamais su ce qui fut dit mais, ds le lendemain, il m'emmena loin d'ici dans la montagne, au pied d'un roc auquel les ges ont donn la forme massive d'un taureau. Rien n'est laiss au hasard dans la nature et ce que 1' on croit trop facilement tre ses caprices sont des faits penss et motivs par des lois trs profondes. Je m'en suis bien vite aperue. Ce que j'ai te livrer maintenant ne devra pas sortir de ta bouche, dt-il t'en coter la vie, Simon. Il me serait plus ais de te taire l'histoire qui va suivre mais je dois te la confier car on me l'a demand. Lorsque nous fmes arrivs dans un pli du terrain, sur les flancs de la montagne au visage de taureau, une range de trois ou quatre tombeaux nous apparut. C'tait de ces spultures comme on en trouve habituellement, apparemment de simples cavits obtures par un bloc rocheux circulaire. Le site
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Peut-tre s' agit-il ici de l'actuelle rgion de Massada ou mme du Sina.

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m'intrigua nanmoins car quelque chose en moi voulait faire remonter leur origine dans la nuit des Temps. Le travail se rvlait grossier et les lichens jaunes et gris fleurissaient en abondance. Autour de nous, les vallons s'annonaient rsolument dsertiques et les blements des troupeaux de moutons que nous avions croiss paraissaient s'tre envols tout jamais dans le lointain. Nous tions seuls : pas une ruine, pas mme le sommaire campement d'un pasteur. Zrah, qui s'tait jusqu'alors montr peu loquace sur le but de notre petite expdition, se livra soudain un curieux exercice. Il m'ordonna de m'asseoir non loin de l puis, l'aide de trois pauvres branchages qui jonchaient le sol, il dessina un triangle, face ce qui semblait tre la plus importante des spultures. Cela accompli, il s'installa au centre de la figure et traa l'aide de l'index un large cercle sur le sol, englobant la totalit du dessin. Il s'assit alors sur place et se plongea dans une longue et silencieuse prire, c'est ainsi tout au moins que je compris son attitude. Soudain, il se releva pour se diriger d'un pas volontaire vers la plus grande des pierres tombales. Sous la simple pression de 1'une de ses mains, celle-ci roula sur le ct, laissant apparatre un trou bant, plus important que ceux pratiqus habituellement pour recevoir les dfunts. - Viens vite, me dit-il en faisant volte-face, nous allons entrer ici et refermer le rocher derrire nous. Je ne sais comment Zrah s'y prit pour dplacer nouveau l'norme bloc mais, en peu de temps, nous fmes envelopps par l'obscurit la plus totale. Le sol s'annonait lgrement pentu et j'avais l'impression d'avoir fait mes premiers pas dans une sorte de bouche prte nous engloutir. Un bruit sec et la lumire jaillit... Je me retournai et vis le Frre brandissant un norme flambeau qui exhalait une paisse fume brune. Il m'indiquait le chemin, un large sourire aux lvres. Zrah tenta immdiatement de me rassurer en me prenant la main, cependant, je n'tais nullement inquite en sa compagnie. vrai dire, ce que je prenais tout simplement pour une aventure sus166

citait en moi plus de curiosit que de peur. Nous marchmes ainsi un bon moment, mesurant chacun de nos pas, retenant au maximum notre respiration cause de 1'odeur cre de notre torche. Je pressai mon guide de questions sur notre destination et aussi sur l'origine si soudaine de la source de lumire qu'il avait brandie, mais rien n'y faisait, ses rponses demeuraient la fois vasives et amuses. Tout coup, une source lumineuse blanche parut jaillir tel un flot trs doux une cinquantaine de pas, face nous. Notre marche s'acclra et, bientt, je dcouvris un lieu, Simon, dont l'image, je crois, ne pourra gure s'effacer de ma mmoire : une vaste pice hexagonale s'offrait mes yeux blouis, une pice o rgnait une clart si immacule que j'eus de la peine m'y accoutumer. Cette lumire tait comme la vie, Simon, si belle, si pure ! Je l'ai reue en plein cur ... Un feu calmant et nourricier, un fleuve de paix qui me donne encore aujourd'hui une irrsistible envie de verser des larmes de joie. Peux-tu comprendre cela ? ... Tout en me prenant par les paules, Zrah me fit passer devant lui. Je dcouvris douze hommes, tout de blanc vtus, assis sur le sol les jambes croises. Je distinguais trs mal leurs visages, car ceux-ci taient en partie dissimuls sous un voile rouge. Cependant, je puis ajouter que ces tres ne me parurent pas gs. Je ne sais pourquoi ils me firent presque penser des statues de lumire dont les traits auraient t figs pour l'ternit ... L'un d'eux, nanmoins, esquissa un geste et Zrah m'amena au centre de la pice, face leur groupe, au milieu d'un vaste carr d'toffe bleue. Cela accompli, mon guide s'allongea sur les dalles du sol dans la position rituelle puis se releva lentement et j'entendis ses pas s'loigner derrire moi. Quatre des douze Frres s'approchrent alors, d'un mme mouvement serein. - Ne crains rien, petite Myriam, dit l'un d'eux avec une voix qui rsonnait singulirement; nous t'avons fait venir ici pour t'apprendre certaines choses dont peu d'hommes soupon167

nent l'existence. Il nous faut auparavant te prvenir; ce que tu vas voir aujourd'hui n'est gnralement pas propos aux tres de ton ge, car ce qu'on appelle les corps de lumire1 sont encore trop peu installs en eux. La clart de ton me nous est apparue dj bien solide, voil la raison qui t'amne parmi nous. Que tes oreilles n'impriment pourtant pas ces paroles en ton cur comme un compliment suivi d'un privilge. Bien sr, il y a peut-tre privilge, Myriam, mais il y a aussi et surtout devoir, le devoir de continuer le chemin sans te retourner, le devoir encore plus grand d'entraner dans le sillage les milliers d'tres qui ne demandent qu' savoir. C'est un boulet que nous attachons ton pied ou des ailes que nous fixons tes talons. Ta propre force tranchera et nous souhaitons qu'elle ne trahisse pas nos esprances ... Un cinquime Frre s'avana alors vers moi tandis que les quatre autres s'installaient sur le pourtour du tapis bleu de faon m'entourer. Le nouvel arrivant, dont les longs cheveux attestaient vraisemblablement son appartenance notre peuple, suspendit sans plus attendre une sorte de joyau devant mes yeux; c'tait peut-tre tout simplement un cristal de roche taill de faon merveilleuse. Sa beaut me fascina tellement que toutes mes penses s'envolrent tire-d'aile au bout d'un trs court instant. Je crois que les autres Frres mirent alors un chant fort grave, mais cette impression demeure trs vague. J'ai simplement entendu susurrer mon oreille : Respire, respire longuement ... Puis, alors qu'il me semblait que l'on avait creus un norme trou au centre de mon crne, l'image de la petite pierre tincelante devint floue. Je ne sais ce qui se passa exactement mais j'eus la sensation de flotter au cur d'une brume laiteuse. Aucun point de repre ... J'ignorais o taient le haut, le bas. La belle salle lumineuse s'tait enfuie avec ses douze occu1 Il faut comprendre ici corps astral et corps mental, lesquels ne sont respectivement dvelopps qu'aux environs de quatorze et vingt et un ans.

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pants, avec Zrah. Pendant un long moment, je crus que je tombais dans une sorte de nant et tout mon corps se glaa. Alors, sans que je m'en aperoive, une fort planta son dcor autour de moi. C'tait de trs hauts arbres pineux, identiques ceux que j'ai aperus depuis dans le nord de notre pays. L'air paraissait charg d'humidit; cela s'avrait tellement rel que j'avais la sensation de pouvoir le palper. Dans le lointain, j'entendis des cris qui ressemblaient des ordres et, comme ceux-ci se rapprochaient rapidement, un groupe d'hommes et de femmes se profila entre les troncs cailleux. La scne s'annonait des plus tranges. En effet, on et dit qu'une vingtaine d'hommes taient rduits en esclavage par sept ou huit femmes. Ils tiraient avec peine d'normes chariots croulant sous d'impressionnants chargements de bois. Je les vis semblables des btes, demi nus, ne portant qu'un simple pagne de peau mal tanne. Leurs pieds et leurs mollets taient entours de lanires et de bandages sommaires qui pendaient misrablement. Les femmes, quant elles, je puis te l'assurer, commandaient autoritairement les manuvres. Armes de longs fouets, de courtes lances et de toutes sortes d'armes auxquelles je ne comprenais rien, elles agissaient avec une extrme duret, donnant des coups comme bon leur semblait. Deux d'entre elles attirrent particulirement mon attention ; le torse nu, demi drapes dans des voiles blancs et rouges, elles dirigeaient toute l'action. Elles n'avaient pas d'armes, mais de nombreux et splendides bijoux aux formes lourdes. Le seul homme qui ft libre marchait leur suite flottant sous une ample robe brune. Le groupe vocifrant passa ainsi mes cts sans remarquer ma prsence. Je crus que tout tait fini mais mon trange exprience ne faisait que commencer, Simon. J'tais comme prisonnire d'un corps qui ne m'obissait pas ... Je m'en aperus lorsque mes jambes me portrent la suite de la troupe jusqu' 1'ore d'un village, assemblage htroclite de cabanes tablies sur les bords d'un petit lac. Je fus frappe par la grande animation qui r169

gnait l. C'tait la vie d'un gros village qui paraissait reposer essentiellement sur des activits de pche et de chasse, en juger par les tenues de ceux qui nous croisaient. L encore, les femmes me semblrent dominer. Presque toutes arboraient des armes, donnaient des ordres alors que les hommes, bien que diffrents des prcdents, se voyaient nettement relgus au second plan. Au hasard du parcours que me faisaient prendre mes jambes, je vis qu'il n'y avait pas de ruelles proprement parler ; chacun avait bti o bon lui semblait, sans logique apparente, qui prs d'un bosquet, qui sur pilotis au milieu d'une minuscule mare noirtre. Immdiatement, la population m'apparut divise en trois castes, de par les tches accomplies et les costumes. Cependant, un phnomne trs curieux s'imposa mon esprit : alors que je ne comprenais pas les paroles de ces tres, mlange tonnant de sonorits roulantes et sches, je saisissais trs nettement le sens des conversations. Ce n'tait pas une intuition, Simon, mais une connaissance immdiate, une comprhension aussi intime qu'involontaire de leur langage. Il y avait je ne sais quelle facult qui, en moi, traduisait. C'tait comme si les simples vibrations de leurs paroles convoyaient une signification vidente pour l'me. Pourtant, je n'tais pas encore au bout de mon tonnement, car une voix trs profonde enfouie au fond de moi-mme et que je n'aurais su localiser se mit me parler avec un dbit tel que j'ai craint un instant de ne pas en retenir le discours. C'tait une voix harmonieuse et amicale, peut-tre celle, me semble-t-il maintenant, de l'un des Frres qui provoquaient l'exprience. Huit mille annes, Myriam ! Ces scnes sont vieilles de huit mille annes ... Comprends que tu n'es plus qu'un petit point suspendu en dehors du temps. Tu n'es plus qu'une lumire qui lit dans la grande mmoire de la Terre. Tu as ouvert son livre et tu sais maintenant que le pass peut aussi tre le prsent pour qui comprend l'illusion du moment qui s'coule. Plus tard, tu saisiras bien mieux le sens de ces paroles. Sois pour l'instant toute ce monde et aux mots-vibrations que nous
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imprimons en toi. .. Que nous imprimons en toi, car la volont du Sans-Nom s'exprime la fois par mille et une bouches de Paix et de Savoir ... Il y a huit mille annes, bien au nord de la Galile et sur une grande partie de la Terre, hommes et femmes vivaient ainsi. La femme crasait l'homme et l'homme touffait son propre cri. La loi des univers est analogue celle de la pierre pendue un cordage et qui oscille d'un mme et inlassable mouvement, de droite puis de gauche, de gauche puis de droite. C'est la loi de la justice et des quilibres qui se cherchent. C'est la loi des mondes qui battent comme un cur, en marche vers l'univers du Pre, point ultime, fixe, pulsation premire, souffle et inspir de tout. Les dominations, Myriam, continueront ainsi de passer de l'un l'autre tant qu'hommes et femmes ne sauront pas qu'ils sont comme la main droite et la main gauche de 1'homme Kadmon, ombre de la Source lev. Depuis le travail du grand blier blanc que les gnrations futures connatront sous le nom de Rem1, le monde n'est plus tel que tu le vois. Le Balancier divin a opr ; il oprera encore. Le karma des sexes, des polarits, demeure une force agissante. Les femmes des fils de Mose en ont la connaissance intime, elles qui l'homme actuel refuse jusqu' la possession d'une me. Ceux d'Essania savent ce qu'il en est, mais tant que la Terre les abritera, ils devront subir la loi de ses vents, feignant de s'y soumettre. Ainsi, tu sauras que les femmes d'Essania ne peuvent officiellement bnficier des enseignements secrets que le Pre a tablis dans son aspect masculin pour et par les hommes. Mais ne t'y trompe pas, car ta prsence parmi nous est un signe. Nous te confions maintenant un secret, un secret que tu mditeras de nombreuses annes durant. De ton univers surgit
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Ram ou Rama. (Voir "Rcits d'un voyageur de l'Astral", des mmes

auteurs.)

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maintenant le Poisson, et ce Poisson est n de la mer1 , et ce Poisson est double. Il se couvrira du visage qui parle l'me masculine, au mtal de sa raison et il prendra celui qui s'adresse l'me fminine, aux replis de son cur. Tes regards s'envoleront vers celui-ci. Voil pourquoi tu vis ces instants ; pour que tu connaisses le pourquoi de l'homme et de la femme, la loi des polarits et du balancier, celle du son premier qui se ddouble. Lorsque tu entends le chant d'une flte, petite Myriam, il te faut bien deux oreilles pour le capter pleinement et lui rendre toute sa saveur. Il est scind en deux l'entre de ton corps puis restitu dans son unit premire pour lancer son appel ton esprit. Le Sans-Nom souffle travers les mondes tel un joueur de flte ddoublant en chacun de nous 1'onde de sa prsence2.. . Mais il est des tres sourds et des tres qui ne savent couter que d'une oreille. Ne sois plus de ceux-l, apprends la loi de la vibration Lune-Soleil puis celle, unique, de 1'ternel. Pour cela, tourne dj les yeux de ton me vers ces tres de jadis car, sans le savoir, leur mental demeurait plus prs de la flte que le vtre ne le peut aujourd'hui... La voix parut alors se dsagrger en moi et, nouveau, je pus m'absorber dans le spectacle qui se proposait mes yeux. Il me semblait que j'errais depuis un bon moment lorsque j'aperus une palissade de bois contre laquelle reposait une grande quantit de btons, ou plutt de pieux noirtres, certainement mtalliques en juger par la faon dont ils taient affts. Ce qui devait tre un de mes bras, mais que je ne commandais pas, en saisit fermement un, et mes jambes me conduisirent d'un pas plus alerte vers un vaste espace dbois situ
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Le prnom Marie trouve en effet sa racine dans le mot " mer ,. .

N'est-ce pas ainsi qu'il faudrait comprendre la divinit Pan, image de la nature cratrice que nous ont laisse les anciens Grecs et qui nous offre l'image d'une force primaire jouant d'une flte double?

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l'cart des habitations. Toute une foule d'hommes et de femmes s'y trouvaient dj. Le menton haut, les jambes bien assures, chacun tenait d'une main un pieu identique au mien, solidement plant en terre. D'un geste sec et dcid, mon bras les imita. J'attendis donc ainsi travers les yeux de mon me encore un long moment, tandis qu'il me semblait que quelque chose se passait non loin de moi, l o la foule devenait plus dense. En effet, un cri fminin retentit soudain. Tel un cho, un son monta alors de nous tous, un son pur et grave que chacun nourrissait, semblait-il, du souffle de son cur. Au mme moment, de la gorge de quelques femmes jaillit une plainte stridente et longue, un son qui, se combinant avec la profondeur du premier, devint presque insupportable. Je sentais qu'il remuait les ptales de nos mes et faisait frmir les corps. C'est cet instant prcis, Simon, qu'un phnomne tonnant se produisit. Je vis une pierre grise, norme, se lever dans les airs devant moi, au sein de la foule dense. La masse semblait obir je ne sais quelle volont, englobe dans un halo blanc ou dans une sorte de nue dlicate et intensment vivante. Le chant, le cri, la plainte - comment le qualifier ? - se poursuivait sur un ton soutenu comme pour nourrir cette force prodigieuse. Puis, alors que le flot des vibrations qui parvenaient mon tre commenait faiblir, le bloc rocheux dont la forme grossire tait nettement allonge, s'abaissa lentement en direction du sol. Bientt, il dpassa peine la foule, puis j'entendis un bruit sourd. Un silence total plana sur nous tous et nous attendmes un long moment comme pour nous abreuver de quelques gouttes de vide intrieur, de disponibilit parfaite. Enfin, chacun s'branla et les pieux furent arrachs du sol presque d'un mme lan. Les tres commencrent se disperser et je surpris le corps qui me portait en train de marcher vers la haute pierre gristre fiche en terre au milieu d'une multitude de ptales de fleurs multicolores. 173

Je n'eus pas le loisir de mieux voir la scne ni d'en tirer une conclusion car je sentis une force me tirer violemment en arrire. En un clair, je crus apercevoir la forme vague d'une femme en voile rouge qui fuyait sous moi et tout s'effaa .. . Je fus prise d'une lgre nause et, nouveau, je me retrouvai au cur de la montagne parmi les douze Frres. Tu imagines, Simon, qu'il m'a fallu un moment pour comprendre ce qui m'tait arriv. Alors que j'avais dbut 1'exprience debout, je me suis retrouve allonge sur 1'toffe bleue, entoure par les quatre premiers Frres. Ceux-ci frottaient vigoureusement mes jambes et mes bras, comme pour leur faire recouvrer une chaleur enfuie. Lorsque je pus me relever, on me proposa une boisson trs aromatise qui acheva de me rendre toute ma vigueur. Les Frres, dont je ne voyais toujours pas aisment les visages, me prirent alors de m'asseoir et m'annoncrent que, mon tour, je devrais apprendre me servir de la force du son, non pas l'instar des tres que j'avais vus mais d'une autre manire, plus adapte aux besoins de notre poque. Ils me firent comprendre que le son n'tant que la manifestation la fois subtile et concrte d'un souffle, il m'appartenait donc de travailler la qualit de ma respiration. Je me souviens trs exactement de leurs paroles : Le souffle est dans notre monde l'lment le plus divin qui se puisse concevoir. Il faut cependant ne pas voir seulement en lui un inspir mais galement un expir. Il est un lavage total et profond de 1'tre humain, non seulement de son corps de chair mais de ses corps-lumire successifs. Beaucoup de Frres d'Essania qui pratiquent la respiration vraie, et qui s'abment parfois dans de savantes mthodes, s'tonnent pourtant rgulirement de ne pas voir leur enveloppe matrielle jouir d'une meilleure sant. Comment admettre cela puisqu'ils se purifient par le souffle ? Il importe que tu le saches afin que le courage ne te fasse pas dfaut le long de la voie que nous t'ouvrons aujourd'hui. L'air que tu respires est un lment plus immatriel que concret, il
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contient en son essence la substance de toute vie, le germe profond du feu, de l'eau, de la terre et de mille autres choses encore. Il faut le voir en tant que support, en tant que logis de l'tincelle primordiale. Comprends donc, petite Myriam, qu'avant d'agir dans le monde des phnomnes, il uvre sur le plan des origines, c'est--dire de l'esprit. Les choses sont ainsi voulues par le Sans-Nom : l'me transcendante ne germe jamais d'un corps de chair, tout au contraire, elle le btit puis l'investit. Auparavant, elle devra avoir install et dvelopp ses constituants infrieurs : l'me humaine et ses sept petites flammes qui se superposent. La purification par le souffle, si elle amliore un habit de matire, sera donc d'abord effective dans les rgnes invisibles. Comprends bien par cela qu'elle lave les corps successifs de l'homme en commenant par les plus immatriels. Ainsi, petite sur, la sublimation des corps grossiers est la dernire s'accomplir. Le souffle vital agit tellement plus aisment dans les royaumes o, dj, il rgne en matre total ! Ces mots doivent apprendre ton cur la raison pour laquelle un grand nombre d'tres l'me propre et la vie noble ne jouissent pas de la perfection corporelle. Le nettoyage d'une de leurs petites flammes n'est pas totalement achev; la transmutation complte de leur corps de chair ne peut s'accomplir pour cette raison. Il faut bien savoir que cette transmutation sera toujours une des tches les plus rudes de l'tre humain. Si un simple souffle suffit modeler l'esprit, un vent solaire est indispensable la rgnration d'un corps dense. C'est maintenant cette tempte des rayons du Pre qu'il faut travailler, Myriam. Le Matre, dans le cur de l'ternel, sera celui qui intercalera les grains de vie du Souffle divin et les atomes de sa chair. Celui-l deviendra lger comme le vent des matins de notre Terre, transparent comme un joyau, et son corps ne projettera plus d'ombre sur le sol puisqu'il aura veill en lui le
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Soleil. Ne vois pas d'images en ces paroles, il n'en saurait exister de plus concrtes. Mais avant cet ge o tous les tres qui composent la mlodie de 1'humanit auront laiss parler en eux le Matre, il faut utiliser le souffle dans sa force sonore pour apaiser les plaies. Si tes yeux disent oui, tu recevras un enseignement, fille de Sdech, l'enseignement qui t'offrira une matrise du son. Le chant qui se rpand d'une gorge comme un lait ou un breuvage de miel est un pansement sur une plaie, un baume qui calme la douleur souvent aveuglante. Cela, tu le sauras. Lorsque les Frres se turent, je compris que leurs paroles allaient rsonner longtemps en moi. Leur faon de les prononcer avait t telle que tout se passait comme s'ils avaient cr une multitude de petits tres qui dansaient encore autour de mon me. Aujourd'hui mme, il me semble toujours que leurs paroles taient une force chaude et vive que j'aurais pu toucher. L'un des douze me fit enfin signe de me lever et tous dfilrent devant moi, dposant une main paternelle au sommet de mon crne. Je crois bien, Simon, que je ne prononai pas un mot durant toute cette trange exprience. On rn' indiqua encore qu'avant chaque Sabbat, quelqu'un viendrait me chercher et m'apprendrait dans le silence des solitudes de la montagne le secret du son qui gurit. Cela s'est pass ainsi, Simon et, aujourd'hui encore, un Frre aux longs cheveux clairs vient toujours me chercher pour m'enseigner l'art de parler et de chanter selon les vents du Grand Soleil. Maintenant, coute-moi encore, car si ma propre histoire se termine, une petite phrase parcourt toujours mon esprit comme un refrain. C'est notre vieil ami qui l'imprima en moi au sortir de l'trange spulture o il m'avait introduite. Sache bien, Myriam, que vous aussi, vous aurez des pierres lever. .. Que signifiait ce vous , Simon ... ? C'est ce que mon cur passe des nuits chercher.
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Je ne sus que rpondre et Myriam, qui semblait un peu due, suspendit l son long rcit. La nuit tait obscure et le cri d'une chouette, veillant dans les jeunes acacias qui bordaient notre muret, nous rappela l'heure tardive. Il nous fallait rejoindre notre famille, heureux, mais lourds de mille questions. Combien d'annes, combien de sicles se sont enfuis depuis cet instant o, pour la premire fois dans cette vie-l, nous communimes d'un mme lan la mme force ? Combien de sicles et pourtant ... Aujourd'hui, brille toujours pour nous la lueur des petites lampes huile qui, poses deci del, nous escortrent jusqu' nos demeures. C'tait l'appel rituel des Frres vers les cieux, le signe de leurs mes qui veillaient... Le surlendemain fut consacr aux funrailles de Zrah. Myriam et moi comprmes cette occasion qu'il existait quelques divergences d'opinion sur ce chapitre, au sein mme de notre Communaut. Nous nous apermes que certains Frres se refusaient toucher au corps de notre ami. On nous expliqua qu'ils estimaient qu'un organisme dont la flamme s'tait chappe jamais devenait impur, puisqu'il se voyait rcupr par les forces basses et attractives de ce monde. La majorit du village n'approuvait gure cette opinion qui les rapprochait plus de nos Frres Nazarites que de ceux d'Essania 1 Le corps de Zrah, malgr notre pauvret, fut oint d'huiles aromatiques et, selon la coutume, on lui ceignit la tte d'un triple bandeau de lin en signe de purification fmale. Ce fut la mre de Joseph qui accepta l'essentiel de ces tches. Ce fut elle aussi qui cousit le linceul immacul enveloppant le corps du vieillard. Pour la premire fois, je pus admirer la noblesse et la puret des traits de cette femme, trs jeune encore, et dont on
Voir ce propos l'Ancien Testament au sujet du voeu de nazirat, momentanment possible chez les Hbreux (Nombres VI 5 7) : " Pendant tout le temps de son nazirat, le rasoir ne passera point sur sa tte .. . pendant tout le temps qu'il a vou l'ternel, il ne s'approchera point d'une personne morte. "
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disait qu'elle avait t la Colombe du grand temple de notre peuple. Nous n'ignorions pas ce que cela reprsentait comme connaissances et comme sagesse et nous en admirmes davantage le travail humble de ses longues mains qui cousaient le drap de lin. Zrah ne fut pas enseveli dans la fosse commune, nous lui devions tous trop de notre savoir. Quelque part sur la montagne, une anfractuosit avait t repre dans le rocher. En cortge, nous y dposmes le corps et la spulture fut obture par des pierres scelles au torchis. Zrah n'avait pas voulu de pleureuses, bien que la coutume ft encore souvent en vigueur chez nous. Il avait dsir que son me s'envolt en paix ... Tout fut respect. Ce dtail nous valut une pluie de cailloux lorsque notre petite procession traversa la grande route de Jappa. Ceux de la ville n'apprciaient gure que l'on ft ouvertement diffrent d'eux et notre sobrit les choqua. Ainsi donc, l aussi, des pierres s'taient leves ...

CHAPITRE XII

Parmi les Zlotes


es mois passrent et nous amenrent les fortes chaleurs de L1 't. Pour la premire fois depuis longtemps, nos yeux se rassasirent des fleurs carlates et blanches qui tombaient en grappes sur les terrasses de nos maisons et en travers des sentiers du village. J'appris les secrets du potier puis, Myriam et ma mre, toujours si discrte, m'initirent au travail du lin. De leurs mains infatigables, sur le rudimentaire mtier, naissait la robe des Frres, celle que je rvais de porter un jour, celle que la Tradition voulait d'un seul tenant, sans couture aucune. Elle tait Une l'image de l'idal de la Fraternit. Cette caractristique lui confrait, prtendait-on, une force thrique indniable lors des rituels et dans l'intimit des mditations. La vie semblait devoir s'couler ainsi, humblement mais sereinement. Sans les longues heures de prires et les multiples purifications quotidiennes auxquelles je continuais de m'astreindre, sans doute l'pret et la discipline du Krmel se fussent-elles lentement envoles de ma mmoire. Les vagues promesses d'un travail futur qui m'avaient t faites, et partir de l, je dus dire qui nous avaient t faites , auraient sombr dans les profondeurs engourdies de 1' oubli sans 1'arrive impromptue, dans l'enceinte de notre Communaut, d'un Frre extrieur.
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Son agitation, si peu habituelle notre thique, rassembla tout le village prs de l'ancien puits. Le Frre, qui paraissait avoir march une bonne partie de la journe, nous annona d'une voix tremblante que de graves meutes s'taient dclenches l'avant-veille, plus au nord, dans la rgion de la Mer de Galile. On dnombrait dj beaucoup de victimes. Les troubles taient dus, selon lui, aux tributs excessifs infligs aux habitants de cette rgion. Pour Myriam et moi-mme, ainsi probablement que pour beaucoup d'adolescents du village, cette date marqua le dbut d'une vritable prise de conscience. Nous savions notre pays occup par des forces trangres, nous en avions eu maintes fois le tableau quelque peu oppressant, Myriam dans notre enceinte, et moi sous les porches de Jrusalem. Jamais cependant, nous n'avions touch du doigt l'agression et la rvolte conscutives cet tat de fait. Dans notre navet et du haut de nos monts roussis par le soleil, nous avions regard les quelques soldats rencontrs plus comme des occupants semi-pacifiques que comme une force violente et envahissante. Cela s'expliquait en partie par le fait que bon nombre de Sadducens qui constituaient en quelque sorte la noblesse de notre pays faisaient depuis longtemps cause commune avec eux. Les prtres pharisiens eux-mmes, malgr toute leur intransigeance garder intactes les lois hbraques, paraissaient s'tre accoutums cette situation. Il est vrai que leur opulence, qu'ils ne se privaient pas de donner en spectacle, provenait souvent de leur relation troite avec l'tranger. Leur mutisme, leur tolrance 1'gard de la pourpre des lgions avaient t achets ; ils taient les garants d'une paix, bien prcaire au demeurant. Le peuple de Palestine demeurait, par consquent, sous un double joug et n'en finissait plus de payer l'impt. Lorsque le Frre eut termin le rcit prcis des causes de la rvolte, nous nous apermes qu'il tait bless au ct. Cette blessure, pourtant sans gravit, fit natre en nous l'indignation. C'est ainsi que nous comprmes 1'ambigut de la si180

tuation et tout le poids d'un nom, jusque-l prononc bien rarement : Rome. Ce fut le Frre Joab, un solide vieillard la chevelure d'bne, qui prit le parti de calmer les esprits troubls. Ses paroles tout imprgnes de la sagesse des crits de notre peuple allrent droit au cur de chacun. - Ne croyez pas, fit-il paisiblement assis sur ce qui restait du puits, ne croyez pas que tout cela ne soit pas autoris par le Pre. Cela est tolr par le Divin, mes Frres, parce que les Temps sont proches et qu'il nous faudra bientt tourner une page de notre propre histoire. Cela est tolr parce que la force humaine reste bien souvent une force bestiale. On ne peut, hlas, amener un enfant la rflexion que s'il s'est essouffl force de trbucher. Mais vous, mes Frres, vous qui fuyez les villes et leur luxe, vous qui cherchez la parole pure, ne vous perdez pas dans le cycle des apparences. Remerciez le Sans-Nom de vous donner aujourd'hui l'occasion de rfrner une pulsion, une pulsion qui voudrait vous entraner dans une lutte arme. Depuis des annes, nous attendons, je le sais, le jour qui verra notre libert s'panouir ... Mais nos saints crits ne nous promettent-ils pas un secours divin ? Vos curs savent que le fer est pour celui dont 1' me fait figure de pointe de lance. Laissez donc parler vos curs ! Notre petite Communaut se disloqua sur ces mots et chacun retourna, qui sa vigne, qui son champ, s'efforant selon les prescriptions ancestrales d'panouir en lui une fleur de mditation. Les forces noires attractives, m'avait-on enseign au Krmel, aiment tre haes, cela les rend plus fortes, elles grignotent ainsi les nergies de la Lumire blanche ... Que signifiaient alors les paroles prononces par le plus g d'entre nous ? N'allions-nous pas confondre paix et soumission ? ... Un doute s'insinuait en moi, en nous, un doute qui peut-tre couvait depuis bien longtemps. Qu'taient cette paix, cet amour du Divin, ce respect de notre Fraternit et des
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anciennes promesses que 1' on nous enseignait depuis toujours ? Cela ne se rsumait-il pas en une simple morale, celle de ceux qui attendent une manne qui ne vient jamais ? Voulait-on instiller la faiblesse dans nos veines ? Et puis, qu'tait donc le rve d'Essania ? Nos curs qui n'avaient pas quinze ans s'interrogeaient. l'aube du deuxime jour aprs cet vnement, le jeune Frre qui faisait office de scribe au sein de notre Communaut pntra dans chaque habitation, annonant imprativement ce que nous nommions traditionnellement un Conseil des ans. Exceptionnellement, celui-ci se tint en plein air, afin que tout le monde puisse y assister. Nous commenmes les protections rituelles d'usage, courte prire et purification par l'eau, puis les ans, au nombre de onze, les paules couvertes d'une large tole de lin bleu, prirent la parole. Le Conseil s'avra pastoral : quelques brebis dont on n'avait pas encore eu le temps de s'occuper se mirent errer prs de nous. Assis mme le sol, en cercles concentriques, les Frres firent preuve de brivet. La situation prs de Gennsareth nous fut expose clairement avec plus de prcisions que l'avant-veille, mais sans complaisance. Nous smes avec certitude qu'un petit groupe d'hommes prts tout attisait et dirigeait la rvolte du peuple dans la rgion o les troubles avaient clat. Depuis prs de quarante annes, ils se proclamaient ennemis dclars des lgions romaines. Leur volont tait de bouter le feu partout o cela s'annonait possible, dans l'espoir d'un soulvement massif du peuple de Palestine. Dans notre for intrieur, nous les comprenions : ils taient purs dans leur faon d'tre, convaincus que la soumission aux armes trangres prenait la forme d'une infidlit envers l'ternel. Il fut dcid qu'une partie d'entre nous serait dlgue, sans plus attendre, sur les bords de la Mer de Galile. Le but, qui serait triple, rpondait une demande lointaine provenant d'une mystrieuse Assemble de Frres dont je m'tais parfois demand si elle n'avait pas un caractre purement mythique. Il
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faudrait panser les plaies, calmer les esprits et diffuser, dans la mesure du possible, les principes de notre raison d'tre. Le Conseil secret de la Fraternit raffirmait ainsi son existence et nous signifiait qu'il fallait entreprendre un long rveil de notre action dans toute la Palestine. Maintes fois dans l'histoire, nous avions jou un rle de premier plan car nous possdions notre propre enseignement issu en droite ligne de Mose et nous avions toujours agi selon des cycles de sommeil et d'action concrte, demeurant souterrainement toujours prsents. Quelque chose que nous distinguions mal se prparait dans le creuset de la race humaine ; il nous fallait donc nous lever. Selon tous nos espoirs, Myriam et moi fmes de ceux autoriss prendre la route vers Gennsareth. Il importait de partir sans plus attendre et de ne pas emprunter les voies traces o nous risquions de rencontrer les troupes armes que l'atmosphre et notre apparition pouvaient rendre agressives. Quelques nes furent sells la hte et, aprs de brefs adieux, nous commenmes notre marche, coupant droit travers les monts, travers la mosaque des oliveraies, des vignobles et des champs d'orge dj moissonns. Ce furent deux bonnes journes de marche qui restrent graves en nous pour leur rudesse. Le soleil semblait s'acharner rester trs haut dans le ciel et nos jambes, sans cesse gratignes par les buissons d'aubpine et les chardons, ne pouvaient se permettre de trop frquentes haltes. Parfois, nous apercevions un feu de berger, les taches blanches d'une petite bourgade et les flots d'encens qui s'chappaient de sa synagogue. Tout n'tait qu'harmonie, camaeu vert, jaune et ocre; le vent chaud luimme ne se dcidait pas colporter la tension des rives de Gennsareth. Il nous fallut arriver sur les bords du lac pour connatre les premiers signes de la rvolte. Nous dmes ainsi ensevelir plusieurs corps abandonns que les rapaces se disputaient. Gennsareth fut enfin atteinte et nous la trouvmes dans un tat pitoyable. Les demeures qui s'chelonnaient le long des
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rives taient pour la plupart ventres. Elles avaient t livres au pillage et leurs derniers occupants hagards tentaient de rcuprer ce qui pouvait l'tre. Des filets de chanvre, des cordages gisaient et l ; le petit port lui-mme ne prsentait plus que des lambeaux de voiles calcines et de grosses barques dmtes par la haine des hommes. Notre arrive attira immdiatement l'attention d'un groupe d'hommes arms qui parcouraient les ruelles, tels des miliciens. Leurs vtements pauvres, rustiques et leurs armes htroclites attestaient leur appartenance au peuple hbreu. Nous reconnmes immdiatement en eux les farouches partisans de la rvolte sanglante, les Zlotes, dont quelques meneurs passaient pour fanatiques. La mfiance fut notre premire raction car le Frre qui avait pris la tte de notre groupe form d'une cinquantaine d'mes, n'avait pas manqu de nous signaler qu'ils comptaient dans leurs rangs, pour les besoins de la cause, un certain nombre de bandits. Les Zlotes faisaient passer leur idal avant toute autre chose et recrutaient un peu partout de solides hommes de main. Ainsi, ces mystiques partisans de la lutte arme ctoyaient de simples criminels. Nous nous attendions un contact agressif et nous nous le reprochmes : nous trouvmes en ces hommes plants devant nous des tres qui souffraient. Nous ne pmes nous rsoudre rejoindre le village avant que ne se fussent coules de nombreuses journes. . . Et tout notre tre secou espra, longtemps encore, revoir la nue de paix parmi la chaude solitude des montagnes. Les yeux des Zlotes en disaient plus que leurs mots maladroits et, chez certains d'entre eux, nous devinions des Frres dont le cur n'avait appris vibrer que selon un mode diffrent du ntre. C'tait la mme force qui les animait mais son action tait dchirante, dispersante, sparatrice et non consolatrice. Las de combattre, connaissant la rputation mdicale de ceux d 'Essania, ils nous accueillirent avec une sorte de joie qu'ils tentaient toutefois de contenir. Nous venions soigner les plaies. C'est alors
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que nous apprmes le retranchement de la Lgion vers l'Ouest et le massacre des riches partisans de Rome. Tandis que les Frres s'informaient, nos curs sursautrent soudain. quelques mtres devant nous, au sein du groupe zlote, se tenait, de trois quarts arrire, un garon de mon ge dont les longs cheveux s'chappaient en mches hors d'un turban grossier. - Joseph !, times-nous instantanment et l'unisson... et le jeune garon tourna la tte, plantant dans nos yeux la flamme d'un regard terrible. Non, soupirai-je intrieurement, ce n'est pas Joseph, ce ne peut tre Joseph ... Un regard, c'est une me, cela ne trompe pas. Nous retnmes notre souffle. La ressemblance avec notre ami tait flagrante et il y avait jusqu' ce nom ... Celui qui avait rpondu notre appel, cet autre Joseph se mit alors nous dvisager tous deux du fond de ses yeux de braise. Puis, il s'approcha et nous demanda si nous le connaissions. Sa voix apaisa nos esprits. C'tait celle, rocailleuse, d'un petit cur guerrier. D'un petit cur ! tait-il si petit ? la vrit, les quelques heures que nous passmes en sa compagnie mirent en vidence l'trange prsence qui l'habitait. C'tait comme une force brute dissimule sous un air tranquille, une pulsion voile, en un mot une force de dislocation. Les Zlotes eux-mmes paraissaient faire grand cas de lui et, curieusement par rapport son ge, ils le consultaient souvent. Nous ne comprmes que bien plus tard le caractre singulier de cet tre, sa ressemblance avec notre ami, sa destine brve et droutante ... Notre groupe prit le parti de s'parpiller dans ce qui restait de la petite ville et sur les bords du lac. Quant nous, les circonstances nous firent rester Gennsareth en compagnie d'une dizaine de Frres. C'est l que nous installmes un petit campement 1'abri d'une vieille maison de pcheur quelques pas des eaux. Nous ignorions encore que nous demeurerions l jusqu'aux premiers froids. La population blesse dans son me
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et dans son corps nous accorda rapidement une totale confiance. Pour nous deux qui n'avions gure plus de treize ans, ce fut un dur apprentissage. Les plaies et les tres rvolts ne nous taient pas familiers. Nous commenmes donc par servir d'aides nos ans en prparant des dcoctions, des boues base d'herbes o le myrte jouait un rle important. Puis, peu peu, lorsque nous pmes respirer sans crainte et pleins poumons l'air bleu du large, nos ans firent appel nos capacits. Pour la premire fois, je vis Myriam uvrer en dployant la technique surprenante qui lui avait t transmise ... - Les mes affaiblies sont comme la pierre de Magns, Simon, elles attirent elles les corps aux basses vibrations, les tres de maladie1 Chaque organe met une subtile note musicale et l'ensemble des organes fait du corps une harmonie d'o monte un son de base directeur de tous les autres. Qu'un organe soit dvor ou bless, et son souffle sonore vient tre immdiatement fauss, la mlodie du corps qui le contient en devient discordante ! Le Frre qui vit seul dans la montagne m'a enseign chaque jour fermer les portes de mon corps et ouvrir l'oreille de mon cur pour percevoir le chant de base de tout organisme. Il me faut pour cela dployer ma main gauche une coude au-dessus de l'tre allong, au niveau du creux de son estomac, c'est--dire l'emplacement de la quatrime roue de lumire. Si la paix rgne en mon me, un petit son persistant vient dchirer mon silence intrieur, c'est le son qui se trouve la base de la pyramide de vie de cet tre. Il devient alors ncessaire de balayer de ma main la totalit du corps allong, mais, cette fois, un simple empan de celui-cf, sans que le

La Fraternit essnienne considrait les maladies comme des tres thriques se nourrissant de la force vitale d'un organe ou d'un corps entier et agissant sur un plan vibratoire diffrent du ntre.
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Environ vingt centimtres.

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contact sonore soit une seule fois rompu. Si une partie du corps souffre, la petite note qui parle mon cur se modifiera immdiatement ds que ma main survolera 1'organe malade. L'exercice est la fois simple et ardu, Simon. Il faut expulser de soi l'a priori des impressions, le jugement, et ce que le Frre appelait la "raison raisonnante", qui dveloppe une logique illusoire. C'est uniquement partir de cet instant, m'a-t-il dit, que les soins peuvent tre apports. Du fond de moi-mme, je dois mettre une note musicale, celle exacte que mon cur peroit. Ainsi, tout mon tre vibrera de la vie du corps souffrant et mon chant, bien que monotone, sera un baume pour 1'organe dont le cri a t fauss. Les yeux de mon me verront alors des rayons de lumire s'chapper du creux de ma main gauche afin de rharmoniser ce qui doit l'tre. Enfin, une grande fatigue m'envahira mais uniquement si mon amour et ma volont ont su briser toute barrire. Bien souvent, Simon, conclut Myriam, au bout de deux ou trois soins, la gurison s'installe .. . Tout cela correspondait tellement ce que l'on m'avait enseign au Krmel ! Combien d'tres ignorent qu'ils sont une note sur le grand Clavier du Pre ! Combien savent qu'ils forment eux tous un chant perptuel, un chant d'o il leur faut extraire les accents de haine et, pire, d'indiffrence ? Nous nous mmes donc soigner comme nous l'avions appris l'un et l'autre avec l'aide des Frres qui guidaient nos mains encore peu expertes. Et nous qui, peine sortis de l'enfance, avions cru possder de grands secrets, nous nous apermes que nos compagnons maniaient la lumire et le son de leur me avec une force et une assurance dont nous n'tions pas encore capables. Ce n'taient plus les humbles Frres d'un village ignor de la plupart ; leurs mains calleuses savaient se muer en force rayonnante l o un cur appelait. Parfois, ainsi que les ans le leur avaient demand, ils entretenaient officiellement des groupes d'hommes et de femmes de leur propre connaissance du Sans-Nom. Mais le peuple de Galile se 187

mfiait, aussi devaient-ils se montrer prudents dans leurs dclarations. Ils dsiraient calmer les tres et leur donner 1'espoir d'un secours divin plutt que guerrier. Les soires nous runissaient autour d'un feu de bois o nous jetions quelques grains d'encens. Le clapotis des vagues et un petit vent parfum nous attiraient souvent tous deux prs du rivage o nous sautions de pierre en pierre. Sans doute estce l, sur ces bords de la Mer de Galile, que naquit pour nous dans cette existence une certaine fleur qui ne tarderait pas s'panouir ... Pendant trois annes, nous menmes cette vie entrecoupe, de temps autre, par des retours dans notre village o nous ne restions jamais plus de deux mois. La Communaut s'y appauvrit encore un peu, par manque de bras, mais les vents de l'ternel, ainsi qu'il nous tait dit, soufflaient maintenant dans une direction bien dfinie et il fallait parler, soigner, agir partout o cela se pouvait. Il fallait, tout en demeurant suffisamment discrets, se comporter en levain partout o les mes ne demandaient qu' couter pour tancher leur soif. Nous ne dirigemes pas toujours nos pas vers la petite bourgade de Gennsareth qui se reconstruisait peu peu. Selon un itinraire d'une logique encore inaccessible nos esprits, nous parcourmes la Samarie, la longue cte ouest, et nous descendmes enfin dans la scheresse du pays de Jricho o sigeaient d'importantes Communauts d'Essania. Les routes poudreuses ou vertes de 1'ancien pays de Canaan dfilrent ainsi sous nos pieds et c'est la nature entire avec ses simples, ses forces intimes, qui devint notre vraie demeure.

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CHAPITRE XIII

La nue de paix
de nos seize ans vint enfin mouvoir nos curs et, L 'heure avec elle, le dsir de dchirer les voiles de l'enfance. Nos regards qui se croisaient jusque dans les plus petites besognes s'taient fait des serments implicites ... Les deux adolescents que nous tions lurent dans leurs mes et souhaitrent s'unir. Selon la Tradition, nos parents respectifs qui, depuis longtemps le savaient, organisrent les crmonies. Nous n'avions que peu de biens, mais la coutume de notre peuple avait toujours t considre comme une valeur sauvegarder. Josh le potier et Ela le tisserand changrent donc les prsents rituels : quelques objets de leur propre fabrication puis des vivres. Ainsi furent scelles nos fianailles . Le mariage lui-mme fut fix quelques semaines plus tard. C'tait au mois de Tammuz, le quatrime. Dj, nous avions cueilli les premiers raisins et c'est les bras chargs de grappes que le mari que je devenais fut amen en procession dans la demeure de son pouse. Nos familles s'embrassrent et enfm survint Myriam que l'on m'avait interdit de voir depuis trois jours. C'tait la nuit tombante lorsque, selon la coutume, elle apparut sur le seuil de son humble maison dans la lueur vacillante des lampes huile. Elle avana, rayonnante et drape dans la simplicit d'une longue robe rouge. Sous son voile
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azur, je vis s'chapper de la rousseur de sa chevelure d'interminables chapelets de perles de terre peinte. J'tais subjugu, je ne me l'tais jamais imagine ainsi, elle qui, bien souvent, flottait dans sa trop grande robe couleur d'ocre. Mais c'est son regard que je retins, celui d'un petit tre farouche, deux yeux immenses aux reflets d'meraude ... Nos parents nous placrent ct l'un de l'autre, puis quatre Frres suspendirent au-dessus de nos ttes un carr d'toffe bleue frange de blanc. Le Frre an du village arriva et se plaa en face de nous. Il dissimula son paisse chevelure d'bne sous un voile de lin blanc, de mme que son visage tout entier. C'est alors qu'il se mit rciter une courte prire en guise de bndiction. Enfin, nos familles entonnrent un chant trs aigu et quelqu'un, dans la foule qui nous avait suivis, se mit souffler dans une longue corne. ce moment-l, nous dmes traverser tout le village, la main dans la main, au milieu d'une haie de Frres qui brandissaient des flambeaux. Nous ne prononmes pas un mot et la nuit se referma sur nous dans la demeure de mes parents. Ce fut ainsi, simple et solennel la fois, selon la loi millnaire. partir de ce jourl, il n'y eut plus de Myriam, plus de Simon; il n'y eut plus qu'un seul tre, une seule force qui disait nous , une force mue par une volont dont elle ne pouvait toujours avoir conscience. Notre nouvelle vie s'organisa, les Frres et nos amis d'enfance nous aidant btir ce qui serait notre petite maison. Nous les revoyons encore, ptrissant les briques de boue, la robe releve et noue la ceinture, grappillant de temps autre quelques raisins aigres ... Notre demeure fut un petit cube de pierre et de terre semblable aux autres, avec sa pice unique, son toit en terrasse et ses fentes en guise de fentres . Nous y vcmes cinq annes, partags entre les labeurs de la campagne galilenne et les soins que nous nous devions de prodiguer par les chemins du pays. Nous pressions l'olive,
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semions et rcoltions 1'orge et le lin; nous prparions des herbes selon les anciennes prescriptions et parlions du Sans-Nom l o un cur semblait s'ouvrir. Cela - nous le sentions ainsi que bien des ntres -c'tait le moment de le faire. Mes vingt et un ans m'apportrent enfin la robe tant dsire. Cela se fit l'issue d'une grande crmonie laquelle le pre de Joseph participa, crmonie dont le temps a dsir garder les dtails. Comme prvu, on m'y confia une mission qui tenait en deux mots lapidaires : dblayer un chemin Quant Joseph lui-mme, les annes s'taient succdes sans qu'il nous ft jamais permis de le voir rapparatre, escaladant notre petit raidillon. Il avait cependant quitt le Krmel et tait retourn au village mais cela avait concid avec nos multiples priples travers le pays. Sa mre, dont la simple prsence nous tait un bonheur, nous apprit que des Frres d'une contre trangre l'avaient rclam pour un enseignement dont elle affirmait tout ignorer. Une fois ou deux, elle avait reu de son fils, par quelque voie inconnue de nous, un petit rouleau de parchemin o il disait que son cur s'envolait vers elle et notre terre. Notre vingt-deuxime anne fut marque par un vnement d'une intensit toute particulire, un vnement qui dpasse de beaucoup le simple cadre de ce rcit. Nous dsirons le dcrire comme il fut ressenti par nous cette poque, c'est-dire avec une navet que notre sicle ne connat plus ... Nous avions pris l'habitude d'accompagner parfois les troupeaux pendant quelques jours, loin de notre village et de ses habitants. C'tait pour nous une joie qui nous permettait de goter une forme de solitude et de nous repatre les yeux de la ligne pastel des collines et des petites montagnes pierreuses. Ce jour-l, le soleil dclinait et tendait l'horizon un voile pourpre et orang. Avant la nuit, nous avions fait un feu l'aide de brindilles dessches et nous avions tendu quelque toile afin de nous abriter. Il nous restait de longs instants avant que 1'obscurit ft totale et nous tions enrouls dans nos 191

manteaux, les yeux plongs dans un ciel o s'effilochaient les nuages. un moment donn, notre attention se vit attire par l'un d'eux en tous points diffrent des autres cause de sa forme et de sa luminosit. C'tait une petite masse ovode qui paraissait suspendue dans les airs alors que les formations voisines dfilaient indfiniment. Au bout de quelques instants d'observation intense, une certaine inquitude nous gagna lorsque du nuage jaillit deux reprises une lueur verte qui embrasa la moiti du ciel. L' motion devint extrme quand la masse cotonneuse, au lieu de se dsagrger comme nous nous y attendions, se mit grossir et se rapprocher rapidement. La logique aurait voulu que nous fuyions, car la mmoire de notre peuple colportait de ces sortes d'histoires tranges que nous ne comprenions pas bien. vrai dire, nous n'emes pas mme le temps d'y songer ... Le lger vent des collines parut soudain suspendre sa route et une grande clart blanche se dploya sur plusieurs brasses autour de nous tel un filet. Le silence se fit total et un norme char brillant de mille feux apparut devant nous, suspendu dans les airs environ deux coudes du sol. Nous n'emes pas un geste, incapables de ragir ni mme de penser. Alors, presque instantanment, sans que nous eussions pu voir d'o ils venaient, trois tres se trouvrent devant nous. Ils taient vtus d'une longue robe blanche un peu semblable la ntre, mais tellement plus fme, tellement plus soyeuse. Il serait vain de vouloir dcrire leur visage. Ceux-ci taient d'une luminosit et d'une puret parfaites en regard des ntres dj burins par le soleil, et il manait d'eux une forme d'amour que nous n'avions connue jusque-l que dans nos plus beaux songes. Une longue chevelure blonde leur tombait harmonieusement sur les paules cependant que leur peau, lgrement ambre, semblait dpourvue de toute pilosit. taient-ce d'ailleurs des hommes ? Nous n'aurions su le dire tant la finesse de leurs traits pouvait tre envie par bien des femmes .
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Instantanment, nous sentmes une indfinissable vague de chaleur monter en nous et submerger tout notre tre. Puis, rapidement, le dcor s'estompa et nous nous crmes pris dans un rayon de lumire blanche o nos membres paralyss tentaient vainement de se rencontrer. Il nous sembla que nous tions soulevs par quelque vent chaud et anesthsiant ou par une nergie qui nous extrayait doucement du sein mme de la matire. Enfm, sans savoir ce qui s'tait au juste produit, nous nous retrouvmes dans un lieu clos d'o irradiait de toutes parts une lumire de Paix. Les trois tres taient toujours l, face nous, illumins par un sourire de bont. Ils s'avancrent, nous assurant dans notre langue que nous n'avions rien craindre d'eux. - Amis, fit l'un d'eux, permettez-nous de vous appeler ainsi et soyez les bienvenus parmi les forces du Pre qui parcourent les mondes. La gloire de l'ternel chauffe nos curs et nous sommes heureux de pouvoir parler vos mes. Vous tes dans un des chars que les vents solaires mnent travers les univers. Vous tes parmi ceux qui peuplent votre petite toile, celle qui, plus que les autres, brille la nuit au frrmament. Vous tes avec Lune-Soleil.. . Ce qui se dit ensuite ne saurait avoir de place ici mais la voix qui prononait ces mots tait trs claire, trs rsolue et eut immdiatement l'effet d'un baume sur nos esprits troubls. Nous commenmes alors distinguer autour de nous les parois d'une vaste salle hexagonale ayant pour centre ce qui semblait tre un norme joyau, mettant diverses lueurs. Cependant, tout autour se trouvaient disposs une douzaine de siges tranges, ressemblant des trnes. Sur une longue et unique table qui nous faisait face tait place une multitude d'objets htroclites entours de dessins non moins tranges. Certains palpitaient comme les toiles dans la nuit. - Vous tes avec Lune-Soleil, reprit l'un des tres sur le mme ton... Vos pres humains vous parlent depuis toujours de l'immensit des mondes habits. Pensez-vous que ce soit
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une lgende ? L'ternel dlgue ses pouvoirs tous ceux qui ont la capacit de faire crotre la lumire autour d'eux. Ainsi, nous sommes les lohims du Sans-Nom et notre Terre est en ce diamant palpitant qui claire les nuits de votre Fraternit. Depuis le commencement des Temps, nous ensemenons ce monde et votre cur afin d'en chasser les obscurits. Nous avons parl aux hommes de la Terre en de multiples langues, sous de multiples visages, nous leur avons donn des dieux leur mesure selon l'clat de leur me. Ne vous scandalisez point de ces paroles, amis, car une trop forte lumire aveugle celui qui a toujours vcu dans la nuit. Les rideaux qui voilent la splendeur de la Force du Pre ne peuvent tre carts que les uns aprs les autres, avec d'infinies prcautions. Nous savons ce que nous disons. Il fut un temps o les hommes de ce monde vivaient sur une autre Terre que celle-ci, quelque part dans la spirale ... La lumire trop forte crasa le souffle de leurs curs ; la puissance du mental tua leur amour et leur monde fut projet aux confins des univers. Nous cultivons les mes, et la providence de 1'ternel a voulu que nous les replantions ici, entre la lumire et les tnbres, pour leur apprendre discerner. Mais la sagesse a voulu aussi que le jardinier demeure parmi les plantes dont il avait la garde. Ainsi, il est un lieu prcis de ce monde, l o la Terre et les cieux s'pousent, que vos Frres des toiles, de Lune-Soleil et de bien d'autres, ont lu comme domicile. Des rayons s'en chappent depuis l'aube des ges, ils sont comme le levain et le fil directeur des grandes civilisations humaines. Rien de ce qui se fait de beau sur cette Terre n'est fait sans eux. L'heure vient maintenant de lever un autre voile, et tous ceux qui peuvent voir doivent se dresser. Voil pourquoi nous frappons la porte des curs : notre Amour met des sons que la raison ne peroit pas et qui vous dirigent vers des lieux prcis. Cela motive votre prsence ici. Sachez aussi que l'un des ntres est venu parmi vous, il y a peu de temps encore. Il vous 194

appartiendra de le reconnatre et de prparer la voie qu'il doit suivre. Ne vous y trompez pas, il vous est demand d'tre serviteurs plus qu'ambassadeurs. Les forces les plus nobles et les plus solides sont toujours les forces caches, n'oubliez pas cela ! Vous allez bientt comprendre que cette poque est semblable un creuset o se ctoient les substances les plus noires et les lumires les plus vives. Toutes ces forces ignorent bien souvent leur vritable origine, ce qui les rend plus aptes supporter les vibrations de ce monde. Il pourra vous tre demand, ainsi qu' d'autres, de les rvler le moment venu. Le ferez-vous ? Ce n'tait pas la premire fois que l'on nous posait une telle question abrupte, mais l'tre n'attendit pas que nous lui rpondions, prfrant nous inviter faire quelques pas dans la vaste salle qui nous abritait. Celle-ci nous parut semblable un palais, avec ses mille joyaux suspendus aux murs et ses forces qui se mouvaient dans des faisceaux de lumire ondoyante. Nous nous apermes bientt qu'un quatrime tre, en tous points semblable aux autres, venait d'entrer notre insu. Aucune porte, aucune tenture n'tait pourtant visible. - Voici l'nergie du Pre transforme selon la volont de nos curs, dit l'un des tres en englobant le local d'un large geste du bras. Tout cela peut devenir aussi dur que le roc et aussi translucide que la lueur des flambeaux de 1'me ! Il suffit d'y faire circuler la vie plus ou moins vite. Cela est une des formes de la Cration. Vous-mmes tes crateurs par vos penses; ce sont ces penses qui, en ce royaume, puis en d'autres, se doivent de transmuer puis de crer la matire comme escalier de l'Esprit. Il vous faut apprendre manier l'ther par la force de votre amour. Sachez que chaque ide inclut une particule de vie thrique dans un mouvement vibratoire et apprenez ce qu'est la matire : une myriade de particules de vie magntises par la force d'une ide persistante et dirige. Ainsi est construit l'homme, ainsi est faonn ce char, ainsi faut-il apprendre uvrer ! La Matire, l'Esprit et la Force
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sont Un, soyez donc Un avec le Divin, nous voulons dire avec un tat d'esprit qui accepte la substance crative omniprsente. Ce ne saurait tre 1'acceptation d'une vague foi sans discernement car la foi vritable requiert 1'union de la sagesse et des grandes lois afin de crer sans limite. Ce ne saurait tre non plus une technique du mental ; ce dernier, en effet, ne peut gouverner seul que dans des univers denses, faute d'union avec les rseaux du soleil intrieur ... Nous savons que vous comprendrez sans doute mal tout ceci jusqu'au jour o vous vous veillerez du sommeil qui vous a conduits sur Terre. Peu importe dans l'immdiat, car les mots insuffls dans un cur y sont imprims jamais ... Notre demande, aujourd'hui, est que vous appreniez vous tenir hors du temps. Le temps aussi n'a que la force relative d'une matire qui se manie et doit se sublimer. Le temps n'existe pas en lui-mme, sachez bien cela, il est le reflet de votre mental dconnect de sa source ! Vous penserez par priodes et cycles, vous penserez par faisceaux de lumire ; ainsi, si votre me le veut, vous prparerez, l'image de vos Frres, le chemin de Celui qui doit venir. La voix de l'tre parut s'teindre comme une lampe que le vent souffle puis nous n'entendmes plus que ces deux petits mots chargs du plus bel or : - Recevez la Paix. Nous ne saurions dire ce qui se produisit exactement. Sans transition, nous nous vmes descendre le long d'un rayon de lumire blanche trs dense, ou plutt en son centre, quelque part l'intrieur d'un faisceau ou d'un tube translucide et radiant. Nos pieds heurtrent bientt un sol rocailleux et, autour de nous, la montagne nous apparut enveloppe d'un voile cotonneux. Une sensation trange, une oppression diffuse tout autant qu'une joie profonde montait en nos deux tres ... Nos yeux surprirent une boule de feu qui s'enfuyait trs haut dans le ciel, puis nous vmes nos moutons qui n'avaient pas boug.
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C'tait le petit matin et nous comprmes que la nuit avait dfil en nous au rythme de quelques phrases de cristal. Alors, sans changer un seul mot, nous prouvmes 1'un et 1' autre le besoin de nous allonger le visage contre le sol, parmi la rocaille et les maigres touffes d'herbe. Ce fut notre faon nous, Galilens d'il y a deux mille ans, de remercier une force que nous ne comprenions pas mais qui avait su parler notre tre le plus profond. Ce fut aussi notre faon de calmer nos esprits o bouillonnaient tant de choses qui nous semblaient inaccessibles. Nous ne pmes nous rsoudre rejoindre le village avant que se fussent coules de nombreuses journes. . . Et tout notre tre secou espra longtemps encore revoir la Nue de paix parmi la chaude solitude des montagnes.

CHAPITRE XIV

Au pays de la Terre Rouge


n ces temps-l, un Souffle passait sur notre Terre ... Les enfants d'Essania, Nazarites et Nazarens, le savaient. C'tait un souffle rnovateur. Nous le voulions et nous le pressentions de paix. Pour d'autres, il devait s'identifier la dchirure par le glaive. Ainsi, la Terre des anciennes promesses hsitait entre la consolation et la rbellion. En ces temps-l, un Souffle passait et les fils de Sdech virent venir le moment o ils devaient se runir dans le pays de leurs pres, celui des anctres rouges ... La vieille terre de Pha-R-Won comptait beaucoup des ntres et ceux-ci nous envoyrent leurs messagers afm de tenir un Conseil o la conduite suivre serait dtermine. Ils arrivrent au village sous les traits burins de deux marchands d'pices. Parmi les plus lettrs de notre Communaut, dix furent dsigns pour partir sans diffrer. Nous emes le bonheur d'tre de ceux-l et nous prmes, ds les jours suivants, la route de Jappa o nous savions que des sympathisants affrtaient de petits bateaux. Il nous semblait plus facile de voyager ainsi plutt que d'affronter les terribles chaleurs de pierre du Sina ou de franchir la passe de Mose et les sables brlants. Nous trouvmes aisment une embarcation qui servait frquemment au commerce entre les deux pays. C'tait, en fait,
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une grande barque de pche pourvue d'un solide mt et d'une lourde voile rapice. Nous y dormmes, bercs par les flots et envelopps dans nos manteaux, tandis que l'embarcation longeait les ctes o brlaient des feux. Nous avions renonc porter nos robes de lin blanc pour la dure de la traverse afin d'viter d'attirer l'attention sur le soudain dplacement des membres de la Fraternit en pays tranger. Ce furent donc une dizaine de marchands, pcheurs et simples voyageurs qui dbarqurent dans un petit port du delta du Nil perdu entre les sables, les plantes aquatiques et quelques rubans de palmiersdattiers. Il soufflait un vent chaud quand nous accostmes et notre premier souci fut de nous mler rapidement la population cosmopolite qui grouillait sur les rives du fleuve. L'ambiance nous parut gaie et, malgr la chaleur suffocante, chacun s'activait dcharger des paquets ou vider des filets. Nous dmes bientt nous frayer un chemin parmi une quantit de poteries qui schaient au soleil et ce fut un rgal pour nos yeux que de traverser les ruelles o pendait une multitude d'cheveaux de laine multicolores. Le pays semblait riche et cela contrastait fortement avec la relative austrit laquelle nous tions accoutums. Force nous fut galement de constater qu'un trs grand nombre d'hommes et de femmes demeuraient dans un vident tat de servitude. Nous les voyions dfiler par petits groupes, vtus les uns et les autres de simples pagnes et croulant sous les marchandises. Les ports de notre pays nous avaient offert parfois semblable spectacle mais jamais avec la mme intensit ... La plupart de ceux qui taient astreints ces rudes besognes taient des tres de couleur, des Nubiens ou des esclaves dports aprs quelque conqute. Tout en parcourant les ruelles de terre du petit port, nous nous apermes que, l comme ailleurs, 1'arme romaine supervisait tout. Il y avait mme un campement complet dont nous pouvions apercevoir les tentes
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caractristiques entre les ranges d'habitations si basses qu'elles paraissaient crases contre le sol. Aprs nous tre informs de la gographie des lieux auprs d'un groupe de marchands grecs, nous dirigemes nos pas vers un des nombreux bras du fleuve qui se perdait presque entre les papyrus et les champs d'orge. Il y avait l quelques grenadiers sous lesquels dormait un homme trapu au teint trs mat. Ainsi que prvu, nous trouvmes en lui un patron de felouque, prt nous vendre ses services. Avant d'arriver destination - un temple dont l'origine remontait aux origines de notre Fraternit sur Terre - il nous fallait encore remonter le Nil jusqu'aux environs d'Hliopolis. D'aprs ce que l'on enseignait au Krmel, Hliopolis tait une cit dont le plan avait t impos par une race d'tres ne faisant pas partie de la race humaine. Ces tres, voluant dans la sphre thre du soleil, avaient entrepris depuis des temps immmoriaux le plan de l'initiation primordiale de notre plante, et la grande Fraternit, dont les fils d'Essania descendaient, trouvait l son origine premire en cette partie du monde. D'aprs les rcits colports de bouche oreille, Hliopolis devait ressembler une vritable fourmilire de la spiritualit, une ruche qui dispensait son miel sans souci des frontires. Le voyage fut bref. Il me semble revoir encore le frle esquif fendre les eaux du fleuve et survol par des vols d'ibis. Leurs cris se rpercutaient sur les rives que quittait parfois quelque lourd batracien dans un dlire d'claboussements. C'tait un monde inconnu qui nous fascina tous, un chant de la nature en vert et rouge o la richesse des palmiers luttait ternellement avec une rocaille pure comme la braise. Le soleil dclina enfin et nous accostmes l o la rive offrait d'importants escaliers de bois. Des femmes couvertes de bracelets et drapes dans des voiles bleus et blancs lavaient bruyamment des piles de linge. Nous nous faufilmes entre elles, dchanant, sans en comprendre la raison, des cascades de petits rires aigus.
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La vgtation, qui tait dense sur le rivage, se fit tout de suite plus rare et il devint difficile de se protger des vents chauds. Un petit village tout en briques de terre nous ouvrait sa vie avec ses hommes et ses femmes qui rentraient des champs situs prs de la cte. Une certaine agitation y rgnait. Bien vite, une troupe d'enfants nous entoura et nous nous laissmes guider selon les indications d'un Frre par le bruit sourd et lointain d'un tarn-tarn. Plusieurs chemins s'enfonaient travers une oasis de palmiers-dattiers ; nous en empruntmes un qui semblait plus particulirement mener la source sonore recherche. Cela nous loignait considrablement du village aussi les enfants nous quittrent-ils. La sente qui se rtrcissait de plus en plus tout en pousant fidlement les sinuosits d'un ruisseau nous mena bientt face un tertre ocre qui rougeoyait par endroits sous les derniers rayons du couchant. Un temple de dimensions moyennes, tel que nous n'en avions jamais vu, se dressait l comme enracin dans le sol. Il paraissait avoir t dgag de la terre mme sous le ciseau d'un colossal sculpteur. La construction, la fois lourde et majestueuse, s'enfonait demi dans une petite falaise rocheuse. En la contournant, nous vmes que 1'entre en tait protge par une large cour forme de deux murs forts et flanqus de deux colonnades. Une demi-douzaine d'hommes au crne ras et vtus d'un simple pagne blanc en faisaient le tour, torches la main. C'tait probablement des prtres. Aprs qu'ils eurent allum un feu ardent dans chacune des grandes vasques disposes entre la plupart des colonnes, nous nous dcidmes avancer vers eux. Il nous fallut utiliser le grec et nous comprmes immdiatement que la connaissance de cette langue tait sans doute 1'une des raisons qui nous avaient valu d'tre choisis. Ds le premier abord, les prtres se montrrent fort courtois mais mfiants. Il nous fallut, avant d'obtenir tout renseignement, produire des preuves de notre appartenance la Fraternit. Des questions nombreuses et prcises nous furent poses et l'on nous demanda, entre autres,
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1'explication des figures hiroglyphiques tailles en creux sur les colonnes. La plupart d'entre elles nous taient familires, les murs des bethsads en taient souvent orns. Nous apprmes enfm que le grand Conseil prvu n'aurait lieu que le surlendemain car on attendait encore de nombreux Frres. Des repas dans les avant-chambres du temple seraient organiss, mais il nous faudrait dormir la belle toile, sur des nattes tendues entre les colonnades. Lorsque nous fmes nouveau seuls, une vague de chaleur nous envahit tous. tait-ce d au lieu, la joie de retrouver des Frres venus de tous les rivages mditerranens ? La nuit tombante nous rassembla autour d'une soupe de pois chiches et des crpitements d'un brasier allum contre le mur extrieur de la cour. Des hommes et des femmes d'origine grecque vinrent se joindre nous. La sonorit de leurs voix et quelque chose dans leurs regards nous mirent immdiatement en confiance. Bientt, la conversation s'anima et l'un d'eux, qui avait voyag bien souvent dans cette rgion de la Terre Rouge, entreprit de nous parler d'elle et de son architecture sacre. Comme quelqu'un s'tonnait de l'appellation de cette terre, il nous en donna une longue explication. - Non, Frre, ce nom n'est point d la teinte chaude de son sol ni la fournaise de ses dserts. Il est issu d'une trs vieille histoire que tu connais dj. As-tu oubli ce grand continent englouti d'o notre peuple vient en droite ligne ? Les hommes de ce pays avaient la peau cuivre et ceux des autres contres les surnommaient hommes rouges . Lorsqu'approcha le moment de leur chute, ils implantrent leur civilisation sur cette terre mme o nous sommes maintenant. Les plus nobles d'entre eux, par tribus entires, vinrent y prendre refuge pour y apporter le feu de leur me et de leur sang. C'est en leur mmoire et en celle de leur anctre Admah que la Fraternit a choisi cette appellation. Cependant, Frres, vous n'ignorez pas que toute dnomination se flatte toujours de prsenter plusieurs visages. Le rouge est la couleur du rubis et
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la poudre d'un certain rubis s'avre, depuis les origines, apte transmuter mes et corps, minraux, vgtaux et humains ... Tandis que le Frre parlait, des phrases entires qui avaient jadis rsonn entre les murs du Krmel me revenaient l'esprit, ple-mle ... C'tait celles de l'un de nos instructeurs, un homme aux yeux clairs comme des aigues-marines : Considrez ce pays comme un rubis palpitant : Tout comme notre Galile, il renferme des creusets d'o a toujours jailli la plus belle force . On sut y construire les plus grands temples, tout comme la nature labore ses plantes. Tout y a toujours t pes, rythm. Tout y a toujours t insuffl et non impos. Ainsi, de longue date, des sols sacrs y sont prpars par une forme d'ensemencement symbolique. Les prtres savent y parpiller le charbon de bois, rpandre les multiples sels, les rsines de la nature et mille autres substances consacres, selon l'ternel. Un temple est une crature qui doit voluer, une plante qui a besoin d'une force vive pour s'panouir rythmiquement, rptitivement. Ce qui fait le secret de la grande Fraternit de ce peuple est contenu dans ses constructions fondes exclusivement sur la connaissance de la force de mort qui fait natre toute force de vie. N'oubliez jamais cela, c'est un plus profond mystre qu'il n'y parat et il convient de l'assimiler. Retournez et retournez encore ces paroles en elles-mmes. . . Enfin, la nuit nous enveloppa tous et les conversations s'teignirent avec le brasier crpitant. Nous nous enroulmes une fois de plus dans nos manteaux et une fracheur brutale venue des sables se rpandit dans l'air. Nous passmes la journe du lendemain discuter et tudier les peintures et la conception des salles du temple dont on nous autorisait jusqu'alors l'accs puis un prtre au large pectoral bleu et or attesta nos connaissances de la veille. Le temple vivait de la vie des formes apparemment immobiles. Son sol avait t minutieusement prpar, son orientation scrupuleusement tudie. Cela dnotait un sens mystique vident mais aussi un sens pratique de la part de ses concep204

teurs. Les architectes avaient travaill partir des vibrations solaires. Celles-ci taient utilises, selon les pices, par rapport l'axe du soleil une heure dtermine. Ainsi, chaque salle du temple fonctionnait pleinement un moment prcis et certaines s'avraient mme capables de condenser ce que nous appellerions aujourd'hui des rayons ultra-violets et infrarouges. Un prtre nous fit bien remarquer que leur orientation judicieuse n'tait pas le seul facteur dcisif. La forme trs exacte des salles, l'paisseur de ses pierres ainsi que leur densit s'annonaient non moins dterminantes. Ainsi, telle chambre d'initiation qui paraissait carre ne l'tait pas : ses cts pouvaient tre lgrement bombs ou incurvs en fonction de ce que nous redcouvrons maintenant sous 1'appellation ondes de forme et qui tablissent un contact troit entre la mcanique cosmique et le psychisme. Nous passmes ainsi de pice en pice, de chambre en chambre, avec la nette sensation d'tre de plus en plus traverss par une infinit de rayons. Chaque salle, d'ailleurs, avec ses reliefs et ses fresques, paraissait produire une lumire qui lui tait propre ; nous voluions ainsi de 1'meraude au rubis puis du rubis l'amthyste. Sous ces flots de vibrations intenses, les bas-reliefs figs et les personnages hiratiques manifestaient une volont de mouvement tout il sensible. C'tait bel et bien une fleur qui se dployait l et, comme elle, l'me transcendante pouvait s'panouir en harmonie avec l'volution infinie de la nature. C'tait un bateau, une nef solaire qui permettait de pntrer dans les rouages les plus subtils de la vie. Sur le fronton du temple, Myriam et moi remarqumes une phrase lapidaire qui en disait long aux curs avertis : Regarde ton image. . . L'heure du grand Conseil arriva enfm. Comme il se devait, nous avions revtu nos robes blanches et nous avancions par petits groupes jusque dans une vaste salle situe 1'intrieur mme de la falaise. Il s'agissait d'une pice rectangulaire
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pourvue d'une simple range de colonnes lgrement bombes. Les murs, d'une rare beaut, proposaient des scnes de la vie d'Horus peintes de couleur ocre. Nos regards allrent aussi de l'or au lapis-lazuli. Quel contraste avec la sobrit du Krmel ! Deux faons de pntrer dans le Grand Soleil ; deux faons, sans nul doute complmentaires, de vivre le feu intrieur. Les fleurs du mental et celles du cur n'auraient certainement su tre mieux mles qu'en ces faons d'tre. Une voie la fois duelle et une se proposait notre comprhension... Lorsque nous nous assmes sur le sol, des centaines de Frres, dont certains portaient la robe bleue, taient dj en place. Un silence vivifiant s'installa naturellement tandis que, dans un coin de la salle clair par des ouvertures hautes, un groupe de prtres richement pars priait voix haute et grand renfort d'encens. Face nous tous, attendaient douze siges et sur ces douze siges vinrent s'asseoir douze hommes dont la prsence tait extraordinaire. Leurs auras rayonnantes me fascinrent. Il ne m'avait jamais t donn de contempler une telle mlodie de blanc, d'or et de violet. L'ide me vint instantanment que nous devions nous trouver en prsence du haut Conseil de la Fraternit. Ainsi, ils taient bien douze, comme l'affirmaient les rcits jusqu'alors invrifiables que l'on colportait. Myriam et moi ne pmes nous empcher de nous regarder, sans doute pour partager notre motion. Un frisson parcourut la foule pendant quelques instants; il avait la force d'un souffle frais montant du sol et qui s'acheminait par vagues le long de notre colonne vertbrale. Notre vie intrieure et l'ambiance du lieu s'en trouvrent instantanment bouleverses. Nous comprenions ce qui se passait, nous savions que la prsence d'un seul grand tre de Paix dans une assemble pouvait suffire rveiller la force sacre de chacun de ses membres. Le triple serpent de notre colonne vertbrale gravissait ainsi avec une dlicieuse lenteur l'escalier de nos tats de conscience et, au bout de quelques instants de silence
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total, nous nous trouvmes tous dans un extraordinaire tat de rceptivit. L'un des douze tres se leva alors. C'tait un homme l'allure jeune et au maintien trs droit. Il portait une robe blanche d'un tissu trs fm, soigneusement plisse, et de longs cheveux blonds qui coulaient en mches rgulires sur chaque paule. Nous ne vmes sur lui aucun des ornements dont un grand prtre ou un haut responsable aurait pu se parer. Il avait la sobrit de la vraie noblesse avec, pour seul emblme officiel, une houlette sur laquelle tincelaient sept joyaux diffrents par leurs formes et leurs couleurs. Je ne pus m'empcher de fixer mes regards sur les longues volutes de lumire bleue qui se dgageaient de lui. Elles formaient comme un ruisseau d'amour qui coulait vers nous. Un instant, je fus persuad qu'il me regardait droit dans les yeux, cependant je sus que chacun de nous avait eu la mme conviction. -Mes Frres, dit-il enfin en posant la main droite sur son cur, vous avez aujourd'hui devant vous les descendants de ceux qui gardrent la Tradition depuis le pays d' Atl. Ils sont ici mes cts. Onze ils vinrent il y a dix mille annes, onze ils demeurent toujours, travaillant inlassablement avec moimme, dernier missionnaire des prtres d'Aton. Si nous avons dcid de tenir ce Conseil, unique jusqu' prsent, c'est parce que quelque chose d'infiniment solennel se prpare sur notre Terre. L'heure est venue pour elle de recevoir enfm la visite de la grande Flamme solaire qui modifiera la roue de son pass et prparera la trajectoire de son futur. Ce que je dis est dj beaucoup et chacun aura compris que la Parole du Logos s'approche de nous. Mais sans doute le saviez-vous dj, car les curs qui ont appris couter le silence connaissent les pulsations de 1'univers et comptent aisment les saisons du Cosmos ... Nous avons tenu vous runir ici pour deux raisons prcises : tout d'abord pour vous permettre de mieux vous reconnatre lorsque le moment sera venu... Les yeux du cur ont
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parfois besoin des yeux de la chair. .. Ensuite, pour vous mettre en garde ! Depuis bien longtemps, 1'humanit est dans sa phase involutive. Elle dveloppe ses instincts les plus brutaux et les plus gostes car la qute de la Divinit passe ncessairement par l'puisement et la domination des forces basses. Ainsi, nos Frres des autres mondes ont-ils permis aux nergies les plus perfides de poser pied sur notre Terre. Ils leur ont laiss toute latitude afin de permettre 1'humain de dcouvrir, puis d'utiliser son libre-arbitre. Cela se fera jusqu' un certain degr mais pas au-del ! Les annes qui viennent sont cruciales. Nos Frres au vtement noir le savent aussi bien que nous et ils s'apprtent d'ores et dj renforcer leur action. Un certain nombre d'entre eux viennent de s'incarner parmi nous afin de semer le dsordre, la haine et, pire encore, le doute. Un certain nombre viennent de s'incarner et, je vous l'affirme, il en est aujourd'hui parmi nous ... mme dans cette assemble ! Cette parole prononce volontairement plus distinctement que les autres fut reue comme un vritable choc, et un profond murmure semblable une vague balaya toute l'assemble. - Calmez vos esprits, Frres ! Sommes-nous donc si dnus d'amour que nous ne voulions admettre personne notre table ? Calmez vos esprits car j'ai bien dit Frres au vtement noir. Tout comme nous, ce sont des fils d'Aton et, sans le savoir, ils uvrent pour Lui nos cts. Sans le savoir, ils fourbissent pour nous l'arme avec laquelle nous dtectons nos propres faiblesses ; ils nous offrent l'obscurit afm de mieux faire clater la lumire ! Frres de la force noire qui rn' entendez, cela est proclam sans ironie, ni malice, ni calcul, vous ne travaillez pas pour ce que l'on nomme le mal. L'amour absolu crie son existence jusque dans le plus petit atome de vie, alors que la haine absolue se nie elle-mme et ne saurait avoir de consistance. Qu'est-ce que la haine ? Ce ne saurait tre que 1'amour de ce qui est contraire au Pre. Elle a, je vous l'affirme, le visage d'un amour simplement cach sous quelque masque ! Elle
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commence par le pur amour pour elle-mme sans lequel nous n'y verrions aucune force de cohsion. Ainsi, mes Frres de la force obscure qui m'coutez, les particules de ces corps qui vous composent ne sont runies que par la force d'amour du Grand Aton, intrieure et extrieure vous, faute de quoi elles seraient instantanment projetes aux confins des univers dans une ronde sans fin. L'amour s'avre 1'unique raison de tout et la seule force de cohsion... sa cration est chose permanente ! ... Un grand bruit retentit soudain parmi nous, c'tait le vacarme d'un objet lourd qui s'crase. L'assemble entire fit un geste. Tout l-bas, derrire nous, dans un angle de la grande salle, une dizaine d'hommes venaient de se lever prcipitamment, demi absorbs par une paisse fume d'encens et dans un crpitement de braises. quelques pas de l, se faufilant pniblement parmi les Frres encore assis, un homme vtu d'une longue robe blanche fuyait avec maladresse, se heurtant chacun. Nous comprmes que, dans sa prcipitation, il venait de renverser une vasque o la rsine sacre fondait sur des charbons de bois incandescents. Fort heureusement, personne ne paraissait avoir t bless et le calme revint. Nul ne dit mot, mais chacun comprit dans le silence de son cur et dans le regard furtif d'un voisin .. . Il en est de la vrit comme de toute force, elle s'offre parfois avec tant de puissance que toutes les oreilles ne peuvent 1'entendre. Un tre venait de se dmasquer, vaincu non pas par un autre tre mais par lui-mme, par son incapacit respirer une certaine qualit d'air. Pendant ce temps, le Frre an aux longs cheveux blonds s'tait assis et les prtres entonnrent un chant grave dans une langue que nous ne connaissions pas et qui forait au recueillement. Les syllabes taient scandes avec une extrme rgularit, soutenues par le martlement d'un norme gong. Puis le groupe des prtres, imperturbable, se faufila travers la foule en projetant de droite et de gauche des gouttelettes d'eau

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lustrale. L'usage dans toute la Fraternit nous commandait, dans semblable cas, d'incliner la tte et de porter les deux mains au niveau du cur. Lorsque tout cela fut accompli, l'un des douze Frres, remarquable par son visage basan, se leva son tour et demanda chacune des communauts prsentes de prier en silence en son propre dialecte. Il est difficile de dcrire ce qui se produisit dans les longs instants qui suivirent, mais Myriam et moi emes la nette sensation qu'une force se tissait dans l'atmosphre ambiante. Nous crions un vritable rseau de penses qui s'enchevtraient adroitement, rpondant un schma logique. Nous donnions ainsi naissance une gigantesque tenture thrique, une toile sur laquelle les plus pures formes-penses dont nous tions capables venaient s'imprimer les unes aprs les autres. C'tait une vieille technique que l'on nous avait enseigne tantt au Krmel, tantt dans les coles de Mystres de la Grce ou encore dans le silence de quelque retraite rocailleuse ... Nous connaissions tous la puissance d'un tel voile thrique dont chacune des formes-penses avait la puret d'un fil d'or et contribuait l'laboration rapide d'un norme grgore de paix. Semblable puissance la fois cardiaque et mentale pouvait, dans son aboutissement, transformer jusqu' la structure de la matire, transmuter les corps qui l'mettaient aussi bien que ceux qui la recevaient. Ce pouvait tre la pierre angulaire d'un nouveau monde, le rubis transformateur de toute une humanit. Le vieux Zrah ne nous avait-il pas affirm, alors que nous tions encore en ge de sautiller sur le mur de notre enceinte, qu'il s'agissait de la technique transmutatoire par excellence ? Ses paroles claires et concises peuvent encore aujourd'hui rsonner avec la mme vrit. Qu'un tiers du peuple des hommes vienne au mme instant et de faon volontaire mettre des ides similaires de paix et d'amour inconditionnel, et la structure de toute matire en sera bouleverse jamais !
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Ainsi, les tats de conscience imposent-ils des tats de matire... Vrit si simple mais si difficile bien comprendre ... Petite cl qui ouvre en douceur nombre de verrous que 1'on imagine rouills ! Alors, au beau milieu de notre silence vivant, au cur des nuages d'encens qui venaient caresser les fresques des murailles, une onde de lumire se propagea comme une vague, dferlant d'un univers inaccessible aux curs ferms. Une forme en mergea, un tre en naquit. C'tait un homme, tout de lumire vtu, un homme dont les plis de la robe immacule semblaient autant de rayons de lune. Il tait grand, extraordinairement proportionn et portait la barbe et les cheveux longs, comme la plupart d'entre nous. Il fit quelques pas, laissant derrire lui une trane d'azur puis vint en avant des douze Frres dont les yeux s'taient clos. Il ne resta pas longtemps parmi nous, ses lvres ne remurent pas mais il sema en nos mes des paroles si distinctes que nous les crmes toutes intrieures nous-mmes. -Frres, recevez notre paix, la paix des mes de ce monde et la paix de l'UN ! Chaque noyau comporte son propre noyau .. . et cela l'infini. Pour uvrer comme il vous l'est demand, sachez ralentir la course de vos soifs ! Ainsi, Frres, vous quitterez la priphrie du cercle des apparences pour rejoindre le point central o les causes se conoivent. Que vos curs retiennent ces paroles et sachent aussi que les Frres des toiles qui ont lu domicile dans les entrailles de votre monde depuis la floraison de toute vie, vous remercient de la tche entreprise dans 1'UN, compter de ce jour. Je suis le Frre M. et mon esprit accompagnera vos pas jusqu' l'accomplissement total. .. Le matre de Lumire illumina ses traits d'un large sourire puis, en un clair, chappa nos regards, abandonnant dans l'atmosphre quelques crpitements de vie qui attestaient toujours sa prsence invisible.
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Il nous fallut bien longtemps pour oser remuer un membre, pour simplement cligner des yeux. Il est des moments o le moindre mouvement suffirait dtruire un ocan de bonheur ! . . . Ce jour-l, nous ne dsirmes rien de plus ... Nos yeux et notre me avaient t combls. L'avenir se dessinait enfin avec une prcision accrue et l'on aurait dit qu'une nergie nouvelle circulait dans nos veines. Nous nous sparmes donc au son lancinant d'un bois creux frapp par un prtre. Ainsi se tint la premire runion du Grand Conseil des Frres de ce temps-l. Bien des journes suivirent dont la mmoire de nos mes n'a pu revivre que des bribes parses. Les prires succdrent aux mditations et les mditations aux Conseils. Peu d'enseignements nous furent donns mais nous sentmes que quelque chose ou quelqu'un enracinait en nous une force plus inbranlable que jamais. Il me souvient encore que nous bmes tous une eau radiante. C'tait une eau dont certains avaient le secret et dont le but tait d'clairer les prtres sur le degr de puret de nos auras, prtres qui devaient nous apprendre des signes de reconnaissance utiliser dans les jours cruciaux. Chacun, conscient de l'importance de tels actes, ouvrit volontiers son me et, lorsque dix jours plus tard nous regagnmes les bords du Nil, nous avions compris que le danger tait parmi nous. Navement, nous avions toujours cru qu'une robe blanche ne pouvait dissimuler un cur noir !

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CHAPITRE XV

Aux pieds du Veilleur silencieux


apparaissait peine lorsque nous retrouvmes le L 'aube Nil. Une barque nous attendait parmi le dsordre des papyrus et des fleurs aquatiques. L'heure tait agrable. La lumire bleue du jour naissant jouait avec une grce infinie sur les corolles des lotus qui jaillissaient hors de l'eau. Pour rejoindre notre esquif, nous dmes avancer jusqu' mi-cuisses dans l'onde encore frache, expulsant de leurs nids des familles entires de canards, niches parmi les ouadis. Notre arrive cra un dsordre indescriptible et nous nous reprochmes presque notre prsence. Seules, quelques grues huppes qui fouissaient la vase entre des bouquets de feuilles restaient insensibles notre venue. Notre embarcation toute longiligne et flanque de deux flotteurs de roseaux nous parut bien frle mais pourtant ce fut elle qui nous mena pendant des heures au fil du fleuve. Myriam et moi tions ravis la vue de ce spectacle. Nous profitions pleinement de ces instants fugitifs et prcieux o la chaleur tait encore supportable. Nous dcouvrmes ainsi une des facettes de la vie secrte du grand fleuve et nous surprmes mme, dissimuls dans les roseaux, quelques fellahs qui, le filet la main, s'apprtaient capturer des oiseaux de passage. C'tait 1'merveillement mais aussi la mfiance ; nous n'osions 213

envisager le chavirement de notre esquif bien charg alors que des bandes de crocodiles fendaient silencieusement les eaux. un certain endroit, la vgtation devint plus clairseme et, sur les ordres du Frre qui dirigeait notre petite expdition, nous regagnmes la terre ferme. Nous nous loignmes alors du rivage en circulant sur de minces bandes de limon empierr qui sparaient des cultures demi envahies par les eaux. L, nous sentmes nouveau tout le poids de la chaleur s'abattre sur nos paules. Nous devions traverser ainsi un village puis deux, puis trois, pauvres blocs de terre brle o dj une vie active battait son plein. On nous regarda avec la curiosit dont on assaille les trangers et nous n'changemes que quelques sourires, prenant simplement la peine de demander de l'eau d'un vague puits. Bientt, ce ne fut plus que du sable, un dsert apparemment sans fin qui s'enflammait sous un ciel chauff blanc. Au sommet d'une petite prominence rocheuse, nos yeux trouvrent finalement ce qu'ils cherchaient : quelques silhouettes imprcises, d'un blanc clatant, tandis qu' notre gauche le fleuve filait imperturbable. Nous fmes surpris du peu de chemin parcouru par nos pieds dj brlants. . . Les silhouettes nous attirrent nouveau : c'taient les gigantesques constructions dont la Fraternit nous entretenait depuis notre plus petite enfance, les pyramides de nos anctres Rouges. Quelques huttes en briques de terre et de paille se tenaient l. Nous n'ignorions pas que des crmonies s'y droulaient rgulirement en ces temps o quantit d'mes se prparaient agir. Le Frre qui nous dirigeait savait que nous avions y prendre d'importants contacts et ce fut la raison qui nous poussa y demander refuge puis attendre la tombe du jour. Contrairement notre attente, les abris de terre troitement imbriqus dans les quelques reliefs du paysage n'taient pas occups par des hommes du pays ; la couleur plus claire de leur peau nous en fournit immdiatement la preuve. Au premier regard chang, les bras se croisrent de part et d'autre sur les poitri214

nes. Les Frres se dirent mdecins grecs, membres de la Fraternit et rattachs ce qui subsistait des antiques temples d' Asklapios 1 Dans l'une des constructions, ils entretenaient, en compagnie d'un vieux prtre d'Aton, un feu permanent en souvenir des rites clbrs l, jadis, et en signe annonciateur du Grand uvre cosmique qui s'laborait. Ce prtre tait un petit vieillard rabougri, l'il plein de malice et de bont. Son premier souci fut de nous emmener au pied des pyramides ... Nous nous sentmes comme plaqus au sol par la masse impressionnante de ces constructions qui semblaient avoir t semes l par quelque titan. pisodiquement, le soleil nous brlait les yeux en se refltant sur les grandes plaques de calcaire qui couvraient par endroits le rocher. Une motion intense s'emparait de nous. C'tait comme si nos curs avaient dj palpit ardemment sur ces arpents de sable en des temps reculs ... et nous ne pmes, ni les uns ni les autres, nous empcher d'embrasser le sol avant de considrer les masses rocheuses, semblables de colossaux escaliers de pierre sur lesquels glissaient les millnaires. Un nomade et sa famille avaient tabli un campement au pied de la plus gigantesque de ces constructions. Le prtre nous assura qu'il s'agissait d'un homme cultiv qui, bien qu'tranger la Fraternit, dtenait d'antiques connaissances. Il avait jur de vivre isol en ces lieux o devait apparatre un jour, disait-il, un grand Envoy du Pre. Ainsi, sa vie n'aurait pas t vaine ... Nos pas nous entranrent inexorablement vers le Sphinx, imposant de majest bien qu'ayant dj subi les assauts destructeurs des vents du dsert. J'tais heureux !. . . Combien de fois jadis, alors que je portais encore la robe sombre du petit moine, mon regard intrieur ne s'tait-il pas envol sur cette ide de l'homme venir, du seul homme, en fait, qui ft
1 Esculape - Ces mdecins initis aux techniques de la gurison par l'Esprit appartenaient l'Ordre fameux des Thrapeutes .

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jamais ? C'tait l'homme, nous avait-on appris, que le dpassement des quatre lments primaires avait illumin, rendu impntrable, insensible aux illusions qui bercent notre mental. C'tait l'image de l'homme qui, pour devenir tel, avait su dpasser l'humanit. Sachons bien, disaient les Frres du Krmel, qu'il est deux faons d'tre inhumain : la premire appartient la bte brute qui coute les apptits de son go couvert d'cailles ; la seconde est celle de tout matre de Lumire auquel les nombreuses existences d'action et de rflexion ont permis de comprendre le sens vritable du bien et du mal. Celui-l est car il a compris la finalit de ces deux concepts en ne se laissant pas abuser par la morale pisodique d'une poque et d'un corps. Le cosmos ne connat pas de morale, il connat ce qui est amour et cela est bien suffisant puisque c'est tout. Penchons plutt nos mes sur le visage de la Lumire et sur celui de l'insuffisance de la Lumire. Cela permet l'action au sens noble du terme ... Ces paroles tourbillonnaient dans ma mmoire tandis que nous avancions pniblement dans le sable brlant, tellement brlant .. . Nous fmes bientt au pied du Grand Homme au regard flin. Nous nous avanmes immdiatement entre ses membres antrieurs, lesquels protgeaient une sorte de grande cour limite par deux hauts murs. Tout au bout, presque contre le thorax de l'tre-pense, se dressait un petit autel aux formes rudes, flanqu de deux colonnes : celle de la Lumire et celle du manque de Lumire 1 Nous n'allmes pas plus loin, prfrant attendre la nuit pour nous recueillir comme nous en ressentions le besoin. Nous nous retirmes donc au hasard des huttes de terre. . . puis

1 Autre conception des fameuses colonnes "Jakin et Bohas,., autre reprsentation d' " Ida et Pingala ,., deux des nadis majeurs parcourant la colonne vertbrale.

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l'obscurit vint, profonde et bientt froide. Le petit hameau de torchis s'anima alors d'une vie secrte et nous devinmes des ombres blanches se profilant sur ses murs. La lueur d'un flambeau dchira l'obscurit du dsert, puis deux, trois, quatre flambeaux, et ainsi se forma tout un petit peuple aux yeux clairs, nourri d'une mme ardeur. Il y avait quelques chameaux qui soufflaient dans l'obscurit, des tintements de clochettes que le vent de la nuit dissminait, des crissements de pieds nus dans le sable des dunes. Enfm, chacun embrassa spontanment son voisin, comme si cette spontanit et t le plus pur des signes de reconnaissance ... Entre les immenses Veilleurs de pierre, il y avait bel et bien une famille, une vraie famille, par-del les conventions et mme les attachements de la chair. Bientt, nous fmes tous entre les murs de l'enceinte, entre les bras du grand Sphinx. Tous les Frres prsents portaient la longue tunique blanche. L'un d'eux se distinguait pourtant des autres car il portait une grosse bague de lapis-lazuli la main droite. C'est lui qui nous entrana dans le fond de la cour, derrire l'autel. L, nous dmes tous nous prendre la main ; un cercle se forma et un chant bref fut entonn en langue grecque. C'est alors que le Frre la bague bleue se mit dgager une force indescriptible, quelque chose d'enthousiasmant qui nous serrait la gorge et qui fut son comble lorsqu'il sortit du pli de sa robe un long bton mtallique avec lequel, sans tarder, il traa sur le sable quelque dessin que ni Myriam ni moi ne pmes distinguer. Nous nous tenions contre le poitrail du grand symbole et l'motion fut telle qu'un instant nous emes l'impression que le sol se gommait sous nos pieds. Nos corps se mirent vibrer comme jamais auparavant ... Seul, un froid trange qui venait du dedans me fit songer 1' initiation suprme que le Krmel m'avait dispense. Une dalle carre parut se dessiner sous le sable ; ses quatre angles puis ses artes mergrent avec la lenteur d'un corps
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aspir par la vie, au sortir d'un long sommeil. La dalle s'estompa ... Alors ... un escalier de pierre s'offrit nos yeux, plongeant droit dans le sable. Fuyait-il sous les profondeurs de l'autel ou sous celles du Sphinx ? Il nous est aujourd'hui impossible de le dire. La vrit est qu'une trentaine d'mes s'enfoncrent dans le sol, empruntant des marches aussi abruptes qu'troites. Nos membres dont les atomes vibraient, semblait-il, en dehors du temps, nous menrent ainsi jusqu' une petite galerie creuse dans une roche jaune. Le silence des pierres rgnait en ces lieux et, pour qui sait couter, c'est le silence le plus bavard qui soit. Rien ne nous tonnait plus gure en ces secondes prcieuses et nous avancions sans mme nous interroger sur la prsence de la petite lumire blanche qui inondait la galerie. Nous gardions toujours la sensation d'avoir descendu une pente douce pendant de longs instants. Enfm, ce fut l'blouissement. Nous nous trouvmes l'entre d'une vaste salle triangulaire baignant dans une clart virginale ... - Nous sommes sous la plus grande des pyramides, fit doucement le Frre l'anneau bleu. Cette salle est une sorte de sas qui mne d'autres salles dans la pyramide elle-mme puis dans le sol, plus profondment encore. Je dis sas car, pour y pntrer, il faut avoir pu supporter un rajustement des atomes de notre corps. Mes Frres, nous vibrons tous ici sur un plan proche de l'thrique bien que ces lieux soient galement parfaitement concrets. Selon votre degr de puret, ce triangle vous permettra de passer dans d'autres pices aux formes diverses qui, elles-mmes, vivent d'un autre rayonnement et rclament d'autres niveaux de conscience. L'une d'entre elles contient la plupart de ce qui fit la force des premires humanits ayant volu sur Terre. Il ne servirait rien de nous y rendre maintenant. Vous y contempleriez des objets, des nergies que votre mental assimilerait peut-tre imparfaitement. Sachez que plus de deux millnaires doivent s'couler avant que quelques hom218

mes dans leurs habits de chair puissent oser esprer comprendre un peu. Moi-mme qui vous parle et qui ai eu la chance de voir se soulever un coin du voile, je ne saurais trouver des mots capables de traduire avec justesse ma vision. Il m'est permis simplement d'affirmer, au nom des Forces qui me poussent conduire les membres de la Fraternit jusqu'ici, que tout ce que ce sol cache sous nos pieds nous vient des toiles par l'intermdiaire des peuples d'autrefois. Il s'agit d'un hritage sacr qui contient l'essentiel du savoir de notre galaxie. Cet hritage est sacr moins par le dcret de quelque religion que par le don d'amour qu'il reprsente et rsume. En fait, il offre la connaissance de l'UN, c'est--dire de la non-dualit de l'Esprit et de la Matire. Chacune de ses productions ne peut tre la fois qu'esprit et corps, subtilit et densit, pour uvrer dans tous les rgnes avec une mallabilit absolue. Ce sont les crations des enfants de Lune-Soleil, de Hrma et de bien d'autres qui ont su intgrer leur soleil intrieur dans le grand Soleil central. Cela n'voque-t-il rien pour certains d'entre vous ? Je conois que quelques-uns se disent l'instant : Mais pourquoi sommes-nous ici, nous n'apprenons rien, le Frre parle de choses vagues. . . Dtrompez-vous, chacun des termes que je viens d'utiliser a un double visage, il m'est dict trs prcisment. Quant notre prsence ici, elle nous purifie plus que ne peut le supposer notre petite puissance mentale qui veut tout analyser. Les vibrations de la forme qui nous reoit btissent des myriades de petits athanors qui mtamorphosent nos cellules en imprimant dans leur mmoire des images de paix. Que chacun d'entre nous dbote ses propres enveloppes les unes des autres et ses yeux seront dessills ! Tandis qu'il nous menait travers la vaste salle, le Frre ajouta que l'emplacement des pyramides avait t choisi en fonction de ce que nous appellerions aujourd'hui les lignes de forces telluriques qui parcourent la Terre en tous sens. Leur orientation exacte servirait, entre autres, viter d'importants
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sismes dans le monde matriel, fournir une certaine nergie aux vhicules des Frres des toiles dans le monde vital et enfm insuffler l'impalpable parmi le palpable, dans le monde de 1'Esprit. L'espace d'un clair, la salle me parut emplie d'une infmit de joyaux aux formes singulires. tait-ce les formes premires, les arcanes de toute cration ? tait-ce de vritables objets que nos curs impurs ne savaient figer ? La nostalgie d'un paradis perdu me prit la gorge et, travers les yeux de Myriam et ceux de tous les Frres prsents, je crus lire semblable motion. Nous remontmes dans la cour du grand Sphinx comme nous en tions venus, aprs une courte mditation, sans comprendre, tout comme aujourd'hui, que les particules de nos corps pouvaient se mler celles des sables du dsert, celles des roches de la terre, puisqu'en dfmitive et de faon trs concrte, elles pouvaient ne faire qu'un avec elles. Notre remonte acheve, le Frre la bague de lapis-lazuli disparut dans le silence d'un petit abri de terre tandis qu'une bonne partie d'entre nous prouva le besoin de se runir. C'est dans le creux d'une dune, non loin des braises mourantes d'un feu de nomade, qu'une quinzaine de tuniques blanches se rassemblrent pour communiquer. - coutez-moi bien, Frres, fit brusquement l'un de nous qui ne semblait pas vouloir s'asseoir. Il faut que je vous dise la raison de ce qui depuis longtemps me ronge .. . C'tait un homme de notre ge, aux yeux trs clairs mais au regard fauve auquel la lune ajoutait un curieux clat. Il contrastait dans notre petit groupe par son manteau de grosse laine mal dbourre et sa chevelure incroyablement longue. - coutez, vous tous, car nous sommes, chacun d'entre nous, semblables des enfants qui attendent la bastonnade ou le rayon de miel. Depuis ma plus tendre enfance, mes Pres d'Essania ont scind le monde en deux. Ils me parlent de leur race de Lumire et de celle des autres, plus noire que jais ! Ils

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attendent tout des toiles et ne savent que vivre entre leurs enceintes sacres. Ils veulent enseigner par le Trs-Haut et se refusent le droit de prononcer Son nom en dehors de leurs propres enclos ! La Terre entire est cultiver ... La bonne et la mauvaise herbe ne se trient pas au gr de quelques principes et du lin blanc. Vous suffit-il de quelques soins apports deci, del pour tranquilliser vos curs ? L'heure approche, nous dit-on ! Mais l'heure de quoi ? Je pleure des promesses que l'on me fait, de la morale que l'on me cloue au visage ... Je veux que vous le sachiez ! -Jean... Une voix ferme et douce ondula parmi les dunes. Nous tournmes tous la tte vers le lieu o une haute silhouette venait d'merger. C'tait le Frre l'anneau bleu de nuit. - Jean, continua-t-il du mme ton, il faut des hommes comme toi, il faut des volcans sur toutes les terres du monde. Le soleil t'appelle pour retourner les pierres du dsert. Il a besoin de ton feu, mais prends garde aussi ce que ce feu ne te brle pas comme ille fit en d'autres temps ... Tu refuses la route duelle et tu vois juste, mais prends garde en prononant ces paroles que l'amertume dont tu es empli ne t'asperge du venin de cette mme dualit. Ne juge pas, Jean, suis ton chemin ! Ne te rebelle point contre les Pres qui, peut-tre, n'ont pas su eux-mmes voir assez clair ni assez loin. L'esprit de l'homme qui capte l'Esprit divin est souvent malhabile et se fourvoie dans un moralisme primitif... Votre morale, vous tous qui coutez, n'est pas de ce monde, elle ne passera pas avec les vents qui balaient les civilisations. Et toi, Jean, n'entends pas mes paroles comme celles d'un prtre qui veut te dicter une conduite. Reois-les plutt comme celles d'un ami de longue date qui a connu les troubles qui sont aujourd'hui les tiens. Je sais, non pas parce que l'on m'a appris au nom d'un dieu impalpable dont 1'ombre mme fuit
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sans cesse ... Je sais parce que je suis tomb souvent et que mon cur a appris de lui-mme comment embrasser la Force. Rebelle-toi donc, si ton me le souhaite, mais que cette rbellion ne soit pas emplie de fiel, qu'elle ajoute au contraire une marche de plus ton ascension .. . et l'ascension d'autrui... dont tu es responsable, je te l'affirme ! Jean, le Frre aux trs longs cheveux, clata alors en sanglots. Avant que nous eussions pu faire un geste, il s'tait dj enfui grandes enjambes dans 1'obscurit des dunes. - Laissez-le, mes Frres, murmura le prtre l'anneau, son tre est fort et il se forge ainsi. Il a le cur de tous les animaux du dsert, prts s'carteler ds qu'une structure veut les englober. Il a l'il perant, je vous 1' affirme ! Cette nuit-l, les penses de Myriam, de moi-mme et de bien d'autres vogurent vers Jean, Jean aux yeux de fauve que nous imaginions au creux d'un rocher ou dans le pli d'une dune. Et nous pensmes nos propres rbellions que nous n'avions su faire clater au grand jour, aux questions que nous n'avions os soulever, cette attente interminable dont nous n'entrevoyions le but que dans de trop rares moments. O tait-elle donc cette Paix que les Frres sans ge nous promettaient? O tait-ille Logos de tous les curs, Celui qui secouerait nos corces ? Sans doute nous faudrait-il encore bien longtemps fouler la poussire de Palestine et de Jude puis repousser encore et toujours les exhortations bouillantes des Zlotes. Qu'allions-nous choisir, de la paix humaine ou de la Paix du Sans-Nom ? Cette nuit-l, le vent froid du dsert nous enveloppa jusqu' l'aube dans nos questions. Cependant, lorsqu'au frrmament Lune-Soleil scintilla nouveau, chacun reut sa lumire en plein cur. C'tait le clin d'il de ceux qui savent que la chaleur des tropiques et le froid des terres glaces se ctoient

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toujours. C'tait le clin d'il, enfm, de ceux qui savaient que le Grand uvre allait s'accomplir.

LIVRE II
CHAPITRE 1

Baptmes
n petit vent chaud nous avait pousss hors de Jricho et nous marchions vers le Nord, tentant de suivre les maigres traces des caravanes qui se perdaient entre le sable et la roche. Un homme riche, du nom d'Alphe, nous offrait souvent le gte et la nourriture dans 1'antique ville et, en ces annes de trouble o le pas pesant des cohortes romaines sillonnaient le pays, son aide nous tait prcieuse. Alphe n'tait pas de notre peuple par le sang mais sans doute l'tait-il par le cur. Il faisait partie de ces tres apparaissant de temps autre tout au long d'une vie et qui, sans que l'on sache pourquoi, tendent toujours la main dont on a besoin dans la direction o il le faut. -Il n'est pas bon que vous restiez ici un jour de plus, nous avait-il assur. Deux de mes serviteurs arrivent de Jrusalem. Ils m'ont affirm prcder de peu une lgion romaine entire dont le but est de dloger les Zlotes de toute la rgion. Vous savez quels soins certains d'entre eux ont toujours apport vous associer leurs actions aux yeux des Romains. . . seul 225

l'ternel sait pourquoi ! Demain, le sang coulera peut-tre, il vaut mieux que vous vous loigniez ... Simon avait pris la tte de notre petit groupe d'une quinzaine d'hommes et de femmes; quant moi, Myriam, je rcoutais en mon cur les dernires paroles de notre hte qui nous faisaient remonter vers le Nord, vers les rivages du Jourdain. - Cherchez l-bas, rptaient-elles encore. J'y connais bien un homme qui parle avec fougue. J'ignore au juste ce qu'il veut faire et qui il prtend tre, mais ses yeux ont l'clat des braises, il vous intressera. Le peuple dit qu'il est le secours du Pre, le Mashiah des critures; il accourt vers lui de partout. .. C'tait ces mots qui nous avaient dcids. Nous ne redoutions pas les lgions qui, malgr les bruits que certains s'acharnaient colporter, ne reprochaient rien de prcis la Fraternit ... Nous cherchions surtout cet homme qui, depuis des mois, se dplaait comme le vent. Ceux qui revenaient du dsert juraient qu'il tait l'Oint annonc par les prophties. Il y avait bien longtemps que nous n'avions rejoint notre village et nous tions las de courir les routes, de jouer les bons secours aprs chaque meute, chaque pidmie. tait-elle donc simplement l, notre mission? Notre rencontre avec les Frres des toiles semblait s'tre envole tout jamais dans le temps et nous luttions pour que le flot d'espoir qui avait t dvers en nos curs ne s'vaport point sous le soleil de Jude. Ainsi, les annes n'en finissaient plus de passer, ponctues par nos ablutions quotidiennes et nos prires dont nous oubliions parfois le tissage. Le pre de Joseph n'tait plus de cette Terre; quant la mre de Simon et mes parents, eux aussi dormaient dans quelque rocher, non loin du vieux Zrah. Le soleil dardait presque ses rayons au znith lorsque nous arrivmes en haut d'un tertre surplombant un bras du Jourdain. En bordure de la rive, nous dcouvrmes avec surprise une foule nombreuse assise mme le sol. Un lourd murmure
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en montait, comme le chant rituel de l'me de tout un peuple, discret et recueilli. Seuls quelques hommes et femmes s'avanaient dans l'eau jusqu' la ceinture, se frayant un passage parmi le vert tendre des plantes aquatiques. L, un tre demi nu, semblait leur parler avec force. Nous ne distinguions pas ses paroles. quelques pas de nous, cependant, se tenait un personnage la longue robe blanche. Lui aussi contemplait la scne; il paraissait mme y attacher une importance toute particulire. Lorsqu'il se tourna dans notre direction, mon cur fit un bond. Ce regard, ce visage long, je les connaissais ... O m'emmenaient-ils ... Je ne le savais plus. L'homme nous adressa alors un large sourire, fit quelques pas et porta sa main droite sur le cur, sa main droite orne d'un bel anneau de lapis-lazuli. Alors, je compris tout, alors mes yeux se fermrent en moi 1'espace d'un clair et je revis un Frre, au pied d'une pyramide, au pied du grand Sphinx... Son visage n'avait pas pris une ride; il tait l comme autrefois, impntrable. - Me reconnaissez-vous ? dit-il simplement. Je suis de la ligne des Manthon et ici s'arrte 1'essentiel de mon chemin. Approchez-vous, suivez-moi et vous comprendrez mieux ... Je vous l'affirme, gardez les heures qui suivent tel un joyau dans votre cur. Retenez mes paroles car viendra un temps o ce que j'ai vous dire et ce que vous allez voir devra clater la face du monde. Sachez que je suis un des sept Frres qui ont la charge des trsors cosmiques de la Terre Rouge. Le jour o nous nous rencontrmes en cette vie fut celui o ma mission finale prit forme. Rien n'est abandonn au soi-disant hasard ! L'auriez-vous ignor? Le Frre avait prononc ces mots mi-voix avec un petit sourire encourageant. Aussi, sans hsiter, nous le suivmes le long du sentier qui nous conduisait plus bas, sur les rives. La foule y grouillait, plus nombreuse que je ne le pensais, partageant maintenant ses lans entre le recueillement et l'exaltation.
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De temps autre, un cri s'levait, suivi par des acclamations, puis se mlait au sifflement strident de quelque oiseau de passage. Enfm, le silence retombait nouveau comme un voile qui figeait tout. - C'est lui, c'est lui, le Mashiah ! Qu'attendez-vous? Et des hommes et des femmes, par petits groupes, se prcipitaient dans l'eau, suivis par d'autres marchant humblement, la tte basse. Celui qui crait toute cette agitation se tenait enfonc dans les flots jusqu'aux hanches, l o la rivire tait le plus large, l o tout un peuple de roseaux laissait le passage aux hommes. Nous ne devinions de lui que de longs cheveux qui tombaient en mches paisses sur une barbe touffue. Par dizaines, des hommes, des femmes puis des enfants dfilaient devant lui qui, de ses deux mains poses sur leur crne, les immergeait totalement pendant un instant. Il parlait voix basse, s'interrompant rgulirement pour crier d'une voix rauque : - Taisez-vous ! Taisez-vous ! Vous ignorez ce que vous dites, faites silence en vos curs ... Jean ! Jean ! Un cri, des mots voulurent s'arracher de ma poitrine. Nous avanmes, enjambant les corps assis ou allongs ... Je le voyais maintenant, le visage de cet tre, je le reconnaissais, le visage de ce Frre dont la rvolte avait jadis touch le fond de notre me au creux d'une dune. C'tait Jean, le Frre rvolt qui cherchait son chemin. tait-ce donc lui le Tant Attendu, le Consolateur des peuples? Je tournai mon regard vers Simon. Il tait blme, comme boulevers et sans doute en proie toutes les interrogations du monde. Prs de dix annes s'taient coules depuis cette nuit o nous avions vu Jean s'enfoncer, solitaire et tourment, dans l'obscurit. Et il rapparaissait l, maintenant, nimb de tout le feu qu'il avait peine canaliser et qui le dvorait...
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-Il voulait tre le boutefeu d'une rvolution intrieure et il l'est enfin, murmura Manthon en nous menant vers lui. Dsormais, l'homme se purifiera ici par l'eau, c'est l'eau qui brlera ses scories. L'eau, comme la terre, est une matrice. Voil la force de No, l'initiation seconde, Frres ! Elle est la seconde naissance de ceux qui voient mais aussi leur premire mort. Depuis des annes, je prpare votre Frre Jean l'attente de ces heures sublimes. J'ai transmis le flambeau du Matre M. qui, jadis, purifiait aussi sur les rives d'un grand lac. Mais sachez, mes Frres d'Essania, que le symbole est bien peu de choses en regard des faits. Le Frre 1'anneau bleu fit une longue pause et nous le suivmes, suspendant notre souffle, vivant dans un prsent absolu et comptant les pas qui nous sparaient de Jean. Puis, ses explications reprirent et nous menrent, comme un long fil sonore, l o un coin du voile se soulevait. - Souvenez-vous, car vous savez, vous savez ... Et le matre des cryptes du Sphinx rveilla en nous de vieilles connaissances. Il nous rappela l'importance du baptme par immersion totale qui permettait la flamme thrique de quitter le corps le temps d'un clair, un clair qui se voulait ternit dans un autre monde, une ternit pendant laquelle un tre de lumire laissait sur l'homme une empreinte indlbile. C'tait l'influx moteur qui reliait le nouvel initi l'grgore de la nouvelle forme de Paix tablie. Ainsi, Jean btissait-il une gigantesque forme-pense laquelle des centaines d'tres joignaient leur propre nergie renouvele. Ainsi posait-il la premire pierre apparente. - Taisez-vous, taisez-vous ! rptait-il toujours d'une voix de plus en plus faible ... Et le Frre aux yeux de fauve prenait le regard d'une brebis de Galile ... tait-ce donc lui, tait-ce possible ? Notre route aurait-elle crois la sienne sans que nous l'eussions su? ...
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- Il prpare ... dit simplement notre guide qui lisait dans nos curs. Regardez comme ses yeux brillent et cherchez-en de mille fois plus pntrants ; ceux-l seuls appartiendront Celui que vous attendez. Le Frre s'effaa derrire un groupe d'hommes et nous avanmes dans l'eau, machinalement, mus par une volont qui nous imposait le silence. Lorsque j'arrivai en face de Jean, l'espace d'un instant nos yeux s'unirent. Il sourit, il se souvenait. Il ne pronona pas un mot, je fermai les paupires et sentis simplement ses deux fortes paumes au sommet de mon crne... et mon corps s'enfona sous les eaux, engourdi par quelque chose d'inexplicable. Je devinai le clapotis des vaguelettes sur mon dos, puis plus rien, une ternit de silence. Un soudain vertige vint me prendre et me projeter dans un tourbillon blanc ... J'tais quelques coudes au-dessus du Jourdain, rduite ou amplifie une paire d'yeux qui flottaient entre deux mondes. Je contemplais la foule, Simon, mon corps englouti et Jean, les yeux clos, ruisselant d'eau. Mon me, ma force astrale avait quitt son enveloppe et attendait dans un claboussement de lumire et de bonheur. Sans doute, tout cela ne dura-t-il qu'un bref instant, mais ce fut aussi une parcelle d'ternit, c'est--dire une parcelle d'nergie, une dimension qui se dilata selon mon cur. Le temps s'affirme ainsi, disait autrefois Zrah, une illusion ncessaire, un moyen saisir ... Il me sembla deviner les pulsations de la foule et mon regard alla se perdre dans les mes, absorbant toutes les penses. Enfin, il y eut un dchirement, comme une nause fugace, un torrent de bonheur. Mon corps enserrait nouveau mon me et deux fortes poignes me saisirent pour laisser place ceux qui me suivaient. Je me retournai et dj Simon ressurgissait de l'onde. Ce fut alors au tour du petit Josh n dans notre groupe, d'Esther, de Zache, enfin de bien d'autres qui, eux aussi, percevaient l'Heure.
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Nous nous loignmes pour rejoindre le Frre Manthon et nous nous apermes seulement que Jean avait troqu la robe blanche pour quelque pagne en poil de chameau mal tress. Nous tions encore sous le choc de ce qui venait de se produire et ce dtail se mla confusment mille autres. Il ne ressurgit que plus tard, lorsque nous emes regagn notre tertre, en proie une paix bouillante, celle de Jean et une volont d'agir enfin, vraiment. -En quoi cela vous importe-t-il ? dclara le Frre au lapislazuli, saisissant l'opportunit de notre remarque. Que vous importe de voir 1'un des vtres vtu comme 1'un de ces nombreux magiciens du dsert ? Jean a fui toute structure car le cur profond n'en connat aucune. Il ne renie pas l'me d'une race, il refuse le temps qui la fige dans une forme. Jean est le magicien qui ptrit l'me des multitudes en attente. Comme tous ceux qui manient les forces caches de la nature, il uvre sur la race humaine par la base, en transmuant sa force thrique. Le poil de chameau, rservoir d'nergies vitales l'aide en ce sens. C'est la mort de l'animal agissant en l'homme qu'il proclame ! Sachez, Frres, qu'il endosse l'animalit d'autrui et tente de la transmuer bien loin de nous dans ses nuits de retraite. C'est l le signe d'un matre, d'un authentique initiateur. Comme vous l'avez remarqu, bon nombre de ceux qui se faisaient purifier, reconnaissaient leurs fautes haute voix avant l'immersion. Jean a absorb le tort de chacun; il l'a fait sien l'aide de son amour aiguis par une technique. Il dbarrasse ainsi bien des tres de leur lourd pass, il endosse leur peau de bte. C'est cela aussi le vrai baptme. Ce n'est pas un vain rite mais une action concrte, directe, qui agit tant sur le pass que sur le futur et qui va laisser sur 1'ternel prsent de l'tre sa touche indlbile. Je veux dire ... un joyau enchss dans sa forme astrale. Ce don appartient au vrai matre, je vous l'ai dit ... Il en existe si peu qui sachent aimer au-del des mots, si peu qui
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aient su chasser la condition et le doute de leur cur ! Votre Frre ne se nourrit pas de mais ,. ni de si , il absorbe ce que nous respirons tous et dont nous ne savons que trop rarement reconnatre le got. Ce soir-l, nous nous endormmes le cur gonfl de toutes les joies, envelopps dans nos amples manteaux, serrs les uns contre les autres autour d'un feu. Manthon dsirait que nous restions l quelques jours de plus. Les raisons qu'il invoquait nous paraissaient peu claires. Il semblait plutt esprer quelque chose qui nous chappait et deviner l'avance du Destin. Nous obmes, trop heureux de ces heures de paix, loin de l'agitation des villages, dsireux d'changer des points de vue avec d'autres Frres en blanc que nous avions aperus deci, del dans la foule. Le deuxime soir, je remarquai soudainement Simon qui s'loignait de notre groupe. Il courait en direction d'une silhouette blanche. L'homme paraissait g. Tous deux se donnrent une longue accolade. Le Frre qui m'tait inconnu vint vers nous et partagea notre repas, nous dvisageant 1'un aprs l'autre de ses deux petites perles scintillantes. C'est ainsi que je fis la connaissance de Moshab, qui avait tant appris Simon. Le vieil homme du Krmel parut tout heureux de la surprise qu'il nous faisait. Il plaisanta longuement sur les alas de la vie, mais je compris bien que sa prsence dbonnaire dissimulait quelque chose d'essentiel. - Myriam, fit-il enfin, il y a des poques o les tres humains entrelacent leur vie de singulire faon, ne crois-tu pas ? Nous demeurmes ainsi quatre jours sur les bords d'une petite rivire dont le nom devait se propulser aux confins du monde. Quatre jours voir dfiler des groupes d'hommes exalts, des mystiques chapps de quelque retraite montagneuse, des familles toutes simples qui entendaient l'appel, des jeunes gens qui fuyaient les meutes des villes. L, dans cette rgion quasi-dsertique du vieux pays de Canaan, parmi la
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caillasse et les roseaux, quelque chose se passait... Jean purifiait, parlait avec fougue d'un Mashiah venir, purifiait nouveau, s'isolait dans un exigeant mutisme, puis recommenait. Nous n'osions gure aller le saluer, mais cela importait peu. Plus que jamais, maintenant, je sais qu'il est des mots inutiles, des mots qui gchent tout parce que notre esprit s'avre incapable d'y insuffler son or. Jean tait devenu un cri du cur, une prire vivante dont les ondes concentriques nous parvenaient toutes. La chaleur tait insupportable et le soleil, haut dans le ciel, nous crasait tous lorsque, de la foule, se leva une haute silhouette blanche. C'tait celle d'un homme, probablement des ntres, solidement bti. Lentement, nous le vmes s'avancer, se frayer un chemin jusque sur la rive. Il avait l'allure la fois dcide et douce et tous parurent soudain s'effacer sur son passage. Jean, qui recommenait baptiser, stoppa ses gestes et sembla se figer. Quant moi, je ne sais ce qui se produisit... Mes jambes dcidrent de courir, de courir. . . Ce ne fut que lorsque mes pieds rencontrrent la fracheur de l'eau que je pus enfm m'arrter. Le Frre la robe de lin blanc tait entr dans 1'eau jusqu' mi-cuisse et semblait s'entretenir avec Jean. Lentement, il croisa les mains sur la poitrine, la droite sur la gauche, selon l'antique rituel, et le baptiste lui rpondit de mme. Les cris de la foule avaient cess. Certains qui campaient l depuis plusieurs semaines se levrent pour marcher vers la berge. C'est alors que la voix de Jean dchira un voile, c'est alors qu'elle clata dans tous les curs avec un lan passionn que jamais plus nous n'entendmes. - Enfants, je vous le dis, je vous l'affirme devant le TrsHaut, le voici le Tant-Attendu, le voici le Mashiah ! Brisez vos chanes et suivez-le ! L'heure vient pour moi de dcrotre, ici s'arrte mon temps !
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Ces paroles semblrent claquer comme le tonnerre et rsonner sur toutes les roches. Sans doute le vent chaud les porta-t-il par-del l'ancienne Mer de la Solitude, les grena-t-il sur les vieilles terres volcaniques, bouleversant toute cette rgion chre aux enfants d'Essania. Et lorsqu'aujourd'hui les images de ces instants dfilent en notre cur, nos mes savent que deux mille annes ne se sont pas coules. . . C'tait hier encore, et la mme force les anime toujours. Il y eut comme un cri silencieux qui pera nos curs, tel le claquement d'un fouet chapp des autres dimensions de 1'tre. Puis, la lumire devint d'une blancheur totale. Le soleil crasa tout, son vent balaya tout. Nous vmes alors Jean accomplir le geste rituel. Le Grand tre blanc s'enfona vivement dans les eaux et en ressortit instantanment, ruisselant de lumire, clatant d'un feu qui ne pouvait chapper quiconque. Dans la radiance de son corps, des ombres blanches, fugitives, parurent voleter le temps d'un regard, d'une motion. tait-ce la projection des dsirs de nos mes, tait-ce ralit? Chacun trouvera la cl qui lui convient. Nos mains, quant elles, ne savent crire que ce qu'elles ont ressenti et que, par bonheur, les sicles ont gard intact. Images d'pinal de tous les temps, images de tous les catchismes ptrifis, il est ainsi des instants que vous avez su prserver ... Le Grand tre Blanc revint vers la rive, lentement. On et dit qu'une trane de feu violet s'chappait de ses membres. La foule voulut courir vers lui et lui s'arrta net, brisant tout lan... nouveau, nous le vmes croiser les bras sur la poitrine. Enfin, il sortit de l'eau en silence. Un chemin se fraya devant lui, un chemin peut-tre de crainte mais aussi de respect. Sa silhouette parlait elle seule, tout le reste ne se rduisant dsormais qu' un bavardage. Comme il gravissait les tertres pour s'loigner, de petits groupes d'hommes, de femmes et d'enfants s'allongrent der234

rire lui, sur le sable qu'il venait de fouler. Bientt, je neperus plus que ses longs cheveux auburn qui se gommaient dans les reliefs jaunes des roches tourmentes. Seules, deux ou trois silhouettes blanches marchaient sa suite. Une voix pera alors notre silence intrieur : -Qu'attendez-vous, auriez-vous peur? C'tait le Frre Manthon. Il nous dvisageait avec l'air d'un semi-reproche mais aussi avec les yeux du plus heureux des tres. Il n'en fallut pas plus; nous nous surprmes courir, sautiller de roche en roche cherchant peine viter les pineux. Bientt, le Grand tre la robe blanche nous apparut nouveau. Il marchait l, quelques pas devant nous, d'un pas gal, portant de temps autre ses mains au visage. Nous tions haletants et le bruit que nous causions le fit se retourner. Cette seconde fut la plus belle entre toutes, la plus intense ... Elle nous prit aux racines mmes de notre tre. Il n'y eut plus que deux yeux d'une profondeur inoue qui nous embrassaient tous, qui taient pour chacun d'entre nous et pour nous tous la fois. Il me fallut longtemps pour apercevoir les longues mches de ses cheveux qui ruisselaient toujours et sa barbe encore courte d'o s'chappait un sourire. Il semblait n'y avoir aucune imperfection sur ce visage, aucune autre marque que celle que 1'amour y avait inscrit, quelques petits plis au coin des yeux qui paraissaient vouloir dire : C'est si simple ... . Mais il y avait aussi quelque chose de plus, quelque chose qui, en ce visage, me forait retourner en moi-mme. Il veillait des sensations confuses, parpillait les pices d'un puzzle comme loisir et je me retrouvai toute petite, petite sans savoir pourquoi. L'tre porta les deux mains sur son cur, nous adressa un dernier sourire qui murmurait : Bientt, bientt, puis poursuivit lentement son chemin. Un bruit de cailloux qui roulent, une respiration ... C'tait le Frre Manthon. Il nous emmena sa suite. Il avait fait de
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son manteau une boule qu'il portait sous le bras et nous comprmes que nous n'avions plus rien faire en ces lieux. Je regardai Simon et je le vis plus ple que jamais. Aucun de nous n'osait parler car nous avancions comme dans un rve, n'osant esprer que l'Heure ft rellement venue ... Nous marchions vers Bthanie. Soudain Simon s'arrta net puis nous le vmes se prcipiter vers Manthon et le prendre fermement par le bras. Sa voix s'trangla : - C'est lui, Frre, c'est lui, n'est-ce pas ? C'est Joseph ! Il faut que ce soit lui, ou alors ... - C'est lui, Simon, c'est lui.. . Mais il n'y a plus de Joseph. Joseph s'est endormi jamais au Krmel. Tu le sais ... cela t'a t dit. Il fut dpouill de son nom, de ses limitations. Il fut Jsus ... il est maintenant Kristos, le Soleil ! Et ces paroles clatrent comme le second coup de tonnerre de notre journe. Nous partmes tous d'un immense rire, dans un flot de joie inextinguible. Il y avait un souffle, quelque chose de fou qui s'chappait de nos poitrines. Oui, ces yeux, ces yeux ! C'taient bien eux que j'avais cherchs sans les reconnatre. C'taient bien ceux du Joseph de jadis, ceux qui tincelaient dans tout le village, ceux qui faisaient murmurer Zrah et bien d'autres encore ! Des annes et des annes s'taient coules depuis notre dernire rencontre ... Lui, il nous avait reconnus immdiatement, j'en tais sre .. . - Le travail de toute la Fraternit peut prendre forme maintenant, dclara Manthon, coupant ainsi court nos effusions. Le Matre a besoin de solitude quelque temps, puis si votre cur veut agir, vous irez le rejoindre. Mais pour l'heure, avanons. Je vous conterai son histoire puisque les Frres des toiles m'ont charg de la consigner. Et nous continumes ainsi sur le chemin de Bthanie, recueillant avec d'autres un rcit que beaucoup, depuis , refusrent et refusent encore ...

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CHAPITRE II

Les dix-sept annes


uelque temps encore, nous longemes le Jourdain par des rives escarpes. Il n'y avait que le sable et les pineux. Une scheresse qui n'en finissait pas nous mena travers les monts pels de Jude. C'tait le grand silence des solitudes et nous en tions heureux, fuyant jusqu' la compagnie des quelques bergers qui tentrent de lier conversation. Nous voulions tre tout Manthon et son prodigieux rcit que nous recueillmes comme un dpt sacr. - Il y a peu de lunes encore, commena notre guide, tout en cheminant d'un pas rapide, j'tais au pays de notre Grand Frre Thotms, celui qui tablit solidement les bases de notre Fraternit. J'y sjournai avec six compagnons dans la ville que l'on nomme Alexandrie. Ces six compagnons, sachez-le, avaient accompli un bien long voyage pour parvenir jusqu'en cette terre. L'un d'entre eux provenait mme du pays d' Ashia qui signifie Aurore . Il s'agit de ce pays o les yeux des hommes sont si petits que l'on croirait qu'ils contemplent l'intrieur de leur tre. Mingts ... ainsi sonnait le nom du Frre venu de cette rgion de la Terre. Un autre, cependant, tait arriv du grand pays d'Ishwar1, un autre encore de Babylone,

L'Inde.

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Gspar 1 , puis de Grce enfm. Tous taient issus des principales parties de notre monde o s'est rfugie la pense vraie dans les sicles derniers. Suivant les ordres venus des toiles, nous tnmes conseil durant trois fois sept jours puisque le triple septnaire transcende l'humain et toute matire en travail de purification. Nous tions sept nous connatre par des voies que l'homme du commun ignore. Nos mes s'taient parles maintes fois en dehors des corces de chair, au pays o l'me converse l'me et peut concevoir l'avance cyclique des ges. Nous savions qu'il nous fallait recevoir un tre parmi nous, un tre qui ferait passer le septnaire d'une civilisation mourante au signe de l'ternit par la renaissance. Ainsi transmet-on toujours le flambeau, ainsi propulse-t-on le sept vers le huit. Cet homme, nous le savions, revenait d'un long voyage. Nous lui en avions nous-mmes prpar l'itinraire depuis le commencement. C'tait un voyage de dix-sept annes selon la volont de ses Frres de Lune-Soleil, un voyage o il aurait la possibilit de soumettre son corps et son me tous les affinements que la matire entend supporter. Retenez bien ce nombre de dix-sept car il se rsume l'octoade chre au peuple d'Ishtar ainsi qu'en tmoignent ces petites toiles huit branches que, depuis toujours, vous voyez rayonner jusque dans les plus humbles demeures de notre peuple. Cet tre dont je vous parle suivit donc sa route inscrite dans le parchemin du Zodiaque, tape par tape. Cela ne fut pas, Frres, afin qu'il pt apprendre ce qu'il ignorait. Toute base de raisonnement serait fausse par semblable discours. Son cur et son me transcendante savaient depuis une infmit d'existences ... Cela fut afin qu'il unisse, tel Isis qui rassemble les parcelles du corps de son poux, tous les vestiges de l'Antique Sagesse que 1'homme a su prserver de par le monde. Il uvra comme 1'lu d'un nouvel Osiris pour recueillir le cadavre spirituel de la
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Peut-tre s'agirait-il du Gaspar des vangiles.

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Lumire qui clairait les vieux sages d' Atl et de Ma. Je veux parler du savoir mis en dpt sur Terre afm que l'humain devienne l'Homme, je veux parler de ce savoir que des gnrations de foules ignorantes ont noy sous des amas de superstitions aux couleurs multiples. Cinq fois, jusqu' prsent, la couleur de ces dviations changea selon les vents qui poussrent les cinq ges dj presque rvolus de notre humanit et selon les cinq races qui se succdrent. Votre pense, Frres, a pntr la mienne et vous n'ignorez plus que le Grand Envoy de Lune-Soleil que je chante tait parmi nous, il y a peu de temps. Il fut le Joseph d'un petit village que quelques-uns ont connu, le Jsus inscrit dans les murailles du Krmel puis parti pour les terres lointaines. Sept, nous emes le privilge de le reconnatre sur le sol des Pharawons . C'est l'acacia la main et rebelle toute disscation, qu'il endossa, voil dix-sept annes, le manteau du voyageur en compagnie de deux mages de la Fraternit. Le but essentiel de son cheminement avait pour nom Royaume d'lshwar , carrefour des penses, carrefour des races de l'homme, et enfin creuset privilgi de l'humanit. Il n'avait gure plus de quatorze ans lorsque ses pas le menrent dans une grande cit blanche baptise Ie-Nagar1, ce qui signifie Feu montant du Crateur . Dans cette ville enseignait le grand prtre Lamaas, lui-mme en qute d'une synthse vivifiante des plus beaux savoirs. Lorsqu'il vit venir le Frre Jsus vers lui, il reconnut dans son regard un grand Avatar des Temps anciens. Il se souvint du prestigieux lgislateur du peuple d'Atl puis de la sagesse de Zoroastre qui avait empli son me en d'autres poques. Ce furent des retrouvailles et Jsus, le matre d'antan, accepta de redevenir l'lve afin de transcender ce qu'il avait accompli autrefois. Seuls les vritables matres savent qu'ils demeureront toujours lves, Frres
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Actuellement la ville de Puri, en Inde.

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ne l'oubliez pas ! Il n'est pas d'humilit vraie qui puisse engendrer l'humiliation... Ainsi, Jsus entendit et tudia avec Lamaas les textes laisss par Gautama. Ainsi l'lve redevint matre et put revtir la crinire du lion afin de pntrer dans ses gtes les plus prservs. Les prtres de ce pays, enfants d'Indra, voulurent lui faire place et il apprit parmi eux le Verbe de Krishna, ses techniques de gurison, la rorganisation des atomes de vie en puisant dans le rservoir des fluides de la nature puis enfm, la transmutation des lments. Retenez bien ceci, maintenant : Indra tait la vote cleste mais aussi la nuit. Il y avait les joyaux qui pulsaient dans son frrmament, images de connaissances qui permettent de diriger le monde et l'tre, mais il y avait aussi l'obscurit, celle du dogme voulant tout absorber, celle des castes cloisonnant tout. Alors, Jsus se spara des prtres et marcha vers le peuple pour lui parler du Sans-Nom. Ce fut lors de sa vingt et unime anne. Le Gange et Varanasi 1 recueillirent ses premires paroles de feu. Elles balayaient les barrires, soufflaient un vent d'amour mais aussi de rflexion. Sachez reconnatre l'ternel, annonaient-elles. Ne faites plus le bien par seule crainte du mal! Le peuple voulut, par endroits, se soulever et secouer les entraves brahmaniques. Seuls Lamaas et quelques autres comprenaient.. . Ils savaient aussi que le Matre apprenait encore et que cette terre d 'Ishwar ne pouvait tre la sienne pour ce temps. Jsus se retira alors et se perfectionna dans l'art de manier les images sonores, de faonner les silhouettes justes qui enveloppent le mental. Mais il avait trop parl parmi le peuple et lorsqu 'un prtre tenta de lui ter la vie, il comprit que son chemin le conduisait ailleurs. Non, Frres, ne croyez pas que la lumire pntre l'homme en une seule et unique fois, ft-elle au-dessus du plus pur d'entre eux ! L'tre qui maintenant gui1

Bnars.

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dera, si vous le dsirez, votre vie, n'a pas toujours t invariablement tel que vous le connatrez. Il est devenu ce qu'il est parce qu'il savait que rien de ce qui est authentique n'est donn d'emble. Il savait qu'il lui fallait devenir l'alchimiste de ses propres corps s'il voulait tre la poudre de rubis des autres ainsi qu'on le lui demandait. Le sage comprend le sens de cette vrit : Il n'y a pas d'lu. Rien n'est offert par le Sans-Nom l'un plutt qu' l'autre. Rien ne prdestine mieux les tres que ce qu'ils accomplirent jadis et ce qu'ils acceptent de btir aujourd'hui. Ainsi, mes Frres, la chance n'existe pas. Jamais vous ne direz : Celui-ci a de la chance car le Pre l'a choisi pour ses uvres. Et si vous aimez ce mot de chance apprenez que cette chance n'a pas le visage d'une grce divine ; chacun se 1'est difie et continue de se 1'difier de ses propres mains. Aucune hirarchie en ce monde et dans la multitude des autres n'est exclue de cette loi. Toute crature est l'architecte de ses temples prsents et venir et le fut de ceux du pass ... Votre Frre Jsus n'a pas toujours su exactement quelle tche prcise lui incomberait ni o il l'entreprendrait. Il lui fallut apprendre reconnatre son origine et sa puissance en sommeil. Il lui a fallu ouvrir son cur l'oreille des autres jusqu' pouvoir affirmer : Les autres ne sont pas ailleurs qu'en moimme. Que je ne sois pas Un en esprit avec eux et je chanterai faux la Parole du Pre. Ces paroles, je vous l'affirme, sont celles que pronona rellement Celui qui maintenant mrite le titre de Matre. Il les articula parmi les sept dans la salle royale de la Grande Pyramide, voil peu de lunes ... Manthon interrompit quelque temps son rcit car nous arrivions aux abords d'une petite bourgade loge dans un encaissement au pied d'un mamelon rocheux. Il y avait l une oliveraie et nous y imes halte pour la nuit. Le Frre l'anneau bleu reprit enfin la parole sous les crpitements d'un feu. L'un de nous, selon la coutume, fit fondre quelques grains de rsine et 1'air se mit embaumer ...
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- Aprs avoir quitt Lamaas, Jsus se dirigea vers le Nord, l o la terre semble converser avec les cieux. C'est une rgion montagneuse o 1'air se fait rare et o bien peu pntrent. Jsus savait qui il y trouverait. Maintes fois dj, son me avait visit ces lieux et en avait rapport des lments supplmentaires pour la comprhension de sa mission. Aussi n'alla-t-il point y parfaire ses connaissances mais recevoir les vibrations dont son corps rclamait la force. Comprenez qu'il en est des terres comme des hommes, chacune se veut porteuse part gale de messages et d'nergies. Il ne faut pas se couper des lieux qui vous appellent. Ils deviennent souvent, eux seuls, les rvlateurs de notre tre et s'avrent capables de changer jusqu' notre nature subtile. Ce ne sont pas des mots, croyez-le bien ... Jsus vcut plusieurs annes en ces hautes contres. Son corps, en union de plus en plus parfaite avec le Tout par la pratique de certaines disciplines bases sur la matrise du souffle, se mit vibrer diffremment et les hautes cimes le reurent aussi souvent dans son tat thrique que chamel. Cette rgion de notre Terre, on vous l'a dj enseign, en est un des centres vitaux, le cur, pourrions-nous dire par analogie. Dans son ther s'panouit une contre o des tres rgulent les vnements de nos socits. On l'appelle de multiples faons mais ici, elle est pour nous l'toile Blanche1 , en raison de son rayonnement total et de sa puret. C'est la gardienne de toutes les Traditions des toiles, c'est la mre de notre Fraternit, la source de ce qui motive nos actes. Depuis l'Aube des Temps, des tres-Rayons y vivent, y uvrent, y aiment, laissant aux rois l'illusion de gouverner. Chacun de ces tres est associ une flamme de couleur diffrente. Cette attribution n'est pas arbitraire, elle correspond la lumire, au son mlodieux qui manent de chacun d'eux. Ils sont la con1

Le cur de Shambhalla - cf "Le voyage Shambhalla", des mmes auteurs. d. Le Persa.

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crtisation de la qualit qu'ils incarnent avec toute la perfection que la Terre peut supporter. Sans doute vous semble-t-il, Frres, que je vous narre un conte comme ceux que 1'on prend plaisir rciter chez les nomades du dsert lorsque le vent fouette le visage et runit les hommes sous la tente. Il n'en est rien, je vous l'affirme. Ce lieu est plus vrai que ces montagnes que nous foulons. Ce sont nos yeux qui ne peuvent le saisir et nous ne pouvons pas plus nous le reprsenter que l'aveugle de naissance qui tente de s'imaginer l'azur du ciel. Il y a matire et matire ! Bien ignorant se nomme celui qui la limite ce que ses mains peuvent saisir ! Les choses ne doivent tre rvles que trs progressivement sur ce royaume, Frres, car pendant longtemps, l'homme gardera encore 1'habitude de salir ce que sa pense ne peut ni atteindre, ni accepter. Retenez de tout cela que c'est en ces lieux que le Matre Jsus comprit pleinement le rle qui lui tait confi. Ds lors, il quitta le continent d'lshwar et revint sur ses pas avec quelques-uns de ses anciens instructeurs. . . au grand dsespoir de tout un peuple qui ne songeait qu' le retenir mais qu'il aurait conduit ce dont lui ne voulait surtout pas : la rvolte arme. De sa bouche, il m'affirma que ses paroles taient peu comprises lorsqu'il prononait le nom de la Terre d'lesse , une Terre dont la substance ne peut tre conue que par les curs qui voyagent au-del des mots. Jsus connut alors la Chalde et Babylone, retrouvant les traces de ce qu'il avait t jadis, feuilletant les textes du Prieur Solaire 1 , en reprenant 1'essence dj ternie par des sicles de prtrise. Il fallait une Parole, une seule qui ferait avancer d 'un pas la rvlation progressive organise de loin, de trs loin derrire les toiles ... mais aussi de si prs de nous, de lui.

Ce que l'on appelle aujourd'hui le Zend Avesta et dont l'tude tait quasi obligatoire dans toutes les coles essniennes.

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Une culture attendait encore le Matre Jsus avant qu'il ne reoive la conscration suprme. Les prtres d'Orphe l'accueillirent donc en Grce et, parmi eux, le sage Philon. Il fallait analyser les inconvnients et les avantages de la forme de polythisme que les tres de 1'toile Blanche avaient instaure jadis. Cela fut fait et vint s'ajouter toutes les connaissances acquises. Mais ne vous imaginez pas, mes Frres, que les Matres des hautes montagnes avaient demand Jsus une simple synthse des grands systmes de pense existant dj. La synthse n'est jamais qu'un sorte de compilation; elle permet celui qui cherche d'y voir mieux, mais elle ne saurait avoir que la force d'une redite. Elle ne cre en aucun cas le degr supplmentaire qui permet de se hisser un niveau de conscience suprieur. Elle satisfait l'intellect et l'go, mais rarement plus. Non, l n'tait pas la tche de Celui que nous attendions tous. Notre Fraternit vous a enseign que les diffrents corps de l'homme sont autant d'difices se superposant et s'imbriquant. Vous savez qu'ils se dveloppent en fonction de l'ge que 1'on atteint, mais aussi et surtout en fonction du travail intrieur auquel on se soumet. Ces corps sont comme sept flambeaux successifs qu'il convient de faire crotre puis de mettre en contact les uns avec les autres. Ils ont la valeur d'une chane d'or ininterrompue entre la Suprme Conscience et vous, c'est l le pur couloir d'amour sans obstacle qui permet aux nergies dites infrieures et suprieures de se fondre. L'homme qui entre en liaison permanente avec les sept vhicules de son tre n'a plus rien voir avec ce monde de matire. Il en a matris les lois et porte le nom d'Adepte. Mais entendons-nous bien car, vous ne l'ignorez pas, l ne s'arrte pas l'ascension de l'tre. D'autres flambeaux de conscience restent conqurir, afin d'atteindre le seuil de la Demeure du Pre. Ce sont ces autres flambeaux que, ds sa naissance, Jsus eut pour mission de rassembler de faon parfaire un corps et une me transcendante que d'aucuns consi-

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draient dj comme parfaits et que, par les honneurs, ils eussent pu faire stagner. Le stade capital de la sublimation fut accompli, ainsi que je vous l'ai dj dit, au cur de la Grande Pyramide, l'endroit prcis o toutes les nergies peuvent tre focalises en un point qui relie l'atome-germe de tout tre avec l'Esprit de cette Cration. Ainsi, l'Esprit de Kristos pntra-t-il en celui de Jsus. Cela ne pouvait s'accomplir autrement ni ailleurs ; cela tait prvu depuis l'arrive des Melchisdech sur cette Terre. Encore fallait-il que l'un d'eux ft capable d'aller jusqu'au bout de l'engagement pris, sans ralentir sa marche. En effet, ne vous y trompez pas, quiconque descend en ce monde fait alliance avec Shatan et subit un peu sa loi. Shatan n'est autre que le grand adversaire qui a pour autre nom densit . J'entends par cela que tout tre n sur cette Terre endosse une lourde tunique qui rend son avance pesante. L'incarnation d'un Avatar serait une souffrance sans nom pour celui-ci s'il n'avait l'Amour incommensurable comme nergie premire. Imaginez un instant, Frres, que votre conscience, votre raison, votre volont, en un mot que votre me ft enclose soudainement dans le corps d'un animal. Imaginez quelles seraient les actions que vous ne pourriez accomplir, les penses que vous ne pourriez transmettre sinon diminues ... Ainsi, analogiquement, les humbles reconnatront qu'il y a autant de diffrence entre le Matre et eux qu'entre eux et l'animal. L'me du Matre Jsus n'est pas ne en ce monde, vous l'avez compris. Elle s'est envole d'Ishtar avec d'autres, il y a bien longtemps lorsque les cratures de la Terre manqurent un tournant de leur volution. L'me du Matre Jsus fait pourtant partie de la mme onde de vie qui nous cra, mane du Pre de cet univers. La vrit se rsume dans le fait qu'il est des lves plus ou moins lents ... Il en est qui prfrent l'enfance l'tat adulte jusqu' refuser de franchir les portes de l'illusion qu'ils se sont tisse.
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L'aventure et le drame des fils de cette Terre se rsument l, Frres ... et la difficult vient de ce que certains enfants s'accordent des pouvoirs d'adultes. Nous ranimmes un peu le feu qui s'teignait et, comme Manthon commenait d'observer un certain mutisme, nous crmes qu'il avait termin son rcit. C'est alors qu'une question s'chappa des lvres de l'un de nous, une question peut-tre nave mais que tous, sans doute, nous nourrissions en nos curs. - Frre, devons-nous suivre maintenant le Matre Jsus puisque, selon toi, il est le seul homme de cette Terre qui ait clair en lui toutes les lampes de la conscience au-del mme des sept niveaux ? - Tu vois juste, mais ce n'est pas le Matre Jsus que tu suivras. Ce Matre sommeille, tout comme Joseph s'est estomp un jour. Ce n'est pas non plus uniquement Kristos que vous couterez, c'est aussi l'Esprit Solaire du Logos de notre univers, Celui qui, ce matin mme, devant vos yeux, a investi le corps de Jsus-Kristos. L'avez-vous bien compris? Avez-vous bien compris la valeur de ces instants o nous bmes tous la mme coupe de joie ? nouveau, Manthon s'interrompit et le silence plana sur notre petit groupe. Chacun parut fouiller en lui-mme. Je vis des pupilles scintiller, perdues dans les braises du foyer, des paupires se fermer, des paules s'enfouir au creux des manteaux ... Que signifiaient ces paroles entendues? Les critures nous avaient bien parl du Kristos, de l'Oint des peuples ... Nous avions enfin pens comprendre, le trouver simplement en la personne de Joseph, de ce Joseph que nous ne parvenions pas encore appeler Jsus. Et maintenant, il fallait concevoir le Logos ... - Kristos est un tre autre que le Matre Jsus ... Manthon reprenait lentement, dtachant bien syllabe aprs syllabe comme pour graver ternellement en nous des mots-cls.

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- Kristos est le Matre le plus avanc de toute une vague de vie que l'ternel a mise avant la ntre. C'est le rgent de notre univers, l'homme accompli, tellement lumineux, tellement sublim que Sa venue directe dans la matire dense crerait des cataclysmes. Quant au Logos, les atomes de son tre pourraient pulvriser les ntres par la rapidit de leur danse. Mihal , telle est la transcription terrestre du nom cosmique du Matre. Gardez bien cela en vos curs car il faut se prserver de disperser les joyaux l o 1'on ne sait les reconnatre. Cela demeure une des rgles fondamentales de notre Fraternit, ne l'oubliez pas. Mihal, voil donc ce que vous pouvez connatre de Ce qui a investi Jsus. Sachez que la syllabe Mi de Son nom est la base vibratoire des exercices qui font acqurir la pratique de la voix douce tous ceux d'Essania. Ce que notre cur entend en Mi demeure jamais la deuxime vibration de la triplicit du Sans-Nom. C'est le reflet mm du Souffle crateur1 Voil une des forces qui nous lient Lui, une des forces aussi que nous nous devrons de partager avec autrui. Ainsi, vous l'avez compris maintenant, seule la perfection des vhicules du Matre Jsus pouvait lui permettre d'tre investi par la prsence continue du Kristos et du Logos. Depuis ce matin, mes Frres, trois grands tres vivent en un seul corps, le troisime irradiant les deux premiers jusqu' leur fournir une puissance illimite, une capacit d'Amour qui se dversera en nous comme mille torrents. vous de savoir, compter de cet instant, ce que vous devez faire. Bien des mes sont prtes franchir un seuil. .. Mais serez-vous de ceux qui les aideront comprendre ?

1 Se rfrer l'accord DO.MI.SOL frquemment utilis dans le Aum oriental et le chant grgorien.

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Les choses sont ainsi car, si une re de rponses s'ouvre aujourd'hui, l're des questions nat aussi. .. On n'offre pas une libert ceux qui ne veulent ni du choix ni de la volont ... Lorsque l'aube offrit ses premires lueurs dores, peu d'entre nous avaient pu trouver le sommeil. Simon qui, selon son habitude, s'exprimait peu, se proposa pour aller chercher de 1' eau au puits du village. Bthanie tait encore loin et, une fois nos ablutions rituelles acheves, nous reprmes la route, munis d'un plein panier de dattes. Dsormais, nous ne times plus un pas qui n'et t motiv par une seule chose : revoir Celui qui tait venu.

CHAPITRE III

O sont vos vraies armes ?


thanie tait une petite bourgade aux terrasses blanches . Elle se dissimulait demi dans une palmeraie et fut pour nous une oasis de fracheur ainsi que le lieu d'une mditation qui se prolongea plusieurs jours. Nous ne savions au juste comment agir ni comment rejoindre le vrai Matre qui s'tait enfin prsent. Le bonheur de la nouvelle que nous avions reue glissait en nous des vagues profondes mais aussi nous exaltait parfois tel point que nous prouvions une certaine peine nous consacrer aux rites quotidiens prconiss par la Fraternit. Dans mon silence intrieur, je m'interrogeais comme bien d'autres : quoi bon tout cela maintenant, puisqu'il nous faut le suivre, puisqu'il va nous montrer la voie ... ? >> Et mon esprit se rpondait lui-mme, imaginant un dialogue : Comment donc ? La vrit peut-elle changer au gr d'un tre ? Faut-il que la Fraternit d'Essania s'efface devant lui ? ... Nous demeurmes quelques semaines Bthanie. Nous y entretenions un bethsad la sortie du bourg, sur la route de Jrusalem. Comme le temps passait, nous remarqumes qu'une agitation montait dans le peuple. Nous comprmes bientt qu'elle venait des rives du Jourdain et, pour la premire fois, 249

dans une choppe, nous entendmes ouvertement parler d'un Mashiah qui serait venu pour librer la terre de Palestine. Nous ne pmes qu'ajouter notre tmoignage aux rcits colports, nous gardant bien de trop insister. Nos robes blanches inspiraient toujours une certaine rserve et, en aucun cas, il ne fallait que le Matre pt tre assimil aux yeux de tous un porte-parole nazarite ou nazaren de plus. Manthon nous laissa, prfrant rejoindre Hliopolis o le groupe-mre de la Fraternit attendait probablement un rcit dtaill des vnements. Comme le Frre nous l'avait conseill, nous quittmes Bthanie pour remonter plus au nord, au cur de la Galile, jusqu'aux rives mmes du grand lac de Tibriade. Et plus nous cheminions, plus nous nous apercevions que notre itinraire devenait clair. L'arrive du Matre semblait avoir fait le tour du pays aussi soudainement que 1'clair. Nous traversmes Gennsareth o, nouveau, une meute venait d'avoir lieu, provoque par l'annonce de l'arrive du librateur, puis nous prmes enfin la direction de Capharnam. Il est l-bas .. . nous avait-on annonc presque sous le manteau. Il vient d'arriver des dserts du pays de la Terre Rouge ... selon les prophties ! Les plus vieilles prophties des archives de la Fraternit annonaient en effet cela ... Mais que se passait-il donc ? Nous attendions l'veilleur des mes envoy par le Trs-Haut et on et dit que la Palestine entire voulait se soulever. tait-ce l'arme ou la Parole qui nous tait apporte ? Capharnam nous ouvrit les bras avec ses demeures de marbre, sa majestueuse synagogue et son march qui sentait bon toutes les richesses de Galile. Quel contraste avec l'pret du dsert dont nous sortions peine ! Les parfums les plus subtils flottaient dans les ruelles et cela nous tait un plaisir de redcouvrir la fleur carlate du grenadier qui se dcoupait dans le bleu du ciel. Nous trouvmes la ville calme, et le lac diffu250

sant sa tranquille fracheur. Seuls quelques lgionnaires bards de cuir et qui passaient par petits groupes nous empchaient d'oublier ... Le Matre Jsus se trouvait l, comme nous l'avions suppos. Peut-tre tait-ce un peu du Joseph de son enfance qui l'avait attir sur ces rives proches de notre petit village d'antan. Il y avait une sorte de place l'ombre des amandiers, au sortir des ruelles qui menaient la montagne en direction de Chorazen. Nous y trouvmes un attroupement d'une centaine de personnes. Le Matre tait parmi eux, il en tait le centre, le cur. Tout d'abord, nous ne le vmes pas. Des ranges d'hommes et de femmes formaient rempart, aussi entendmesnous seulement sa voix. Cela nous suffisait. Elle tait la preuve, s'il nous en avait fallu une, que nous n'avions pas vcu en vain. Il y avait devant nous des chines multicolores, des paules brles par le soleil, des paniers qui se hissaient sur les ttes, mais il y avait, aussi et surtout, cette voix palpable et insaisissable comme une onde frache, cette voix douce, amicale et o rsonnait pourtant une autorit ... La foule enfin s'assit et nos yeux, pour la seconde fois, purent rencontrer le Matre. - Il nous faut maintenant dposer les armes, disait-il, le Pre m'envoie vers vous pour que vous dposiez les armes ... Mais o sont vos vraies armes ? Ces pes et ces couteaux que je vois pendre la ceinture de quelques-uns ? Ou ces penses qui, chaque jour, ruinent vos curs ? Dites-le moi, enfants de Capharnam ... Est-ce dans l'arme ou dans l'ide de l'arme que se cache le vritable mal ? Ainsi, en tuant vos ennemis, vous vous tuez vous-mmes par le poison de vos ides. Je vous le dis, la libert ne jaillira que de la puret; ce n'est que de cette puret que natra la vraie terre de Canaan de tous les hommes, la Terre Promise de mon Pre.
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- Qui es-tu donc, Matre, toi qui parles ainsi au nom du Trs-Haut ? N'est-ce pas l'ide de Rome, le mal de cette terre ? Une vieille femme venait de se lever de la foule. Elle avait les yeux vifs et interrogateurs, durs aussi comme les galets du lac, couleur de ses temptes et de la rvolte de ses pcheurs. Un murmure monta du sol, presque un mcontentement. Qui tait cette femme pour qu'elle ost ainsi prendre part aux discussions publiques ... et surtout religieuses ? - Je suis la Parole du Pre, Tisbeh ... C'est ton cur qui t'a fait parler, aussi c'est ton cur que je rpondrai. Je te le demande, qu'est-ce que le mal si ce n'est l'absence d'amour? Qu'est-ce que la nuit si ce n'est l'absence de soleil ? Reconnais-tu la couleur des yeux des hommes que tu croises dans la pnombre? De mme, l'me obscurcie par sa haine ne distingue pas les desseins du Pre. Que sais-tu de ton ennemi si tu n'as pas vu l'homme en lui ? Que sais-tu des forces qui l'ont conduit jusqu' toi ? Je te l'affirme, celui qui regarde l'ennemi en l'autre contemple sa propre image dforme dans un miroir, il se nourrit de ses rancurs et se condamne vivre parmi les ombres. Il n'existe au monde qu'une arme qui mrite d'tre honore, la seule que votre Pre ait fourbie pour vous : l'amour. Aimez donc comme je vous aime ! Le soleil dispense-t-il ses rayons l'un plutt qu' l'autre ? Le Matre se tut et il se passa un long moment sans que rien ne se produist. Sans que rien ne se produist. . . comment oserions-nous 1'affirmer ? Il est des instants qui se passent de mots, des secondes o les mes se feuillettent et se lisent mieux qu'en mille annes. Sans doute vivions-nous de ces instants prcieux o les regards qui se croisent ont enfin compris l'essentiel. Mais pour combien de temps avions-nous compris ? Il fallait saisir cette ultime sensation et s'y accrocher. Quelques-uns, dans la foule, se mirent debout et s'approchrent du Matre qui lui-mme venait de se lever. Je

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n'entendis point leurs paroles mais, entre deux femmes qui se pressaient devant moi, je vis la grande silhouette blanche apposer ses deux mains sur le front d'un petit homme trs brun, vtu d'une simple tunique grise. Simon, les autres et moi-mme nous voulions nous approcher, lui dire que nous aussi nous tions l, prts l'couter, le suivre, parler. Cependant, deux ou trois hommes s'cartrent de la foule, apparemment dus, insensibles cette prsence qui nous soulevait. Myriam, m'avait dit un jour Zrah dans la montagne non loin de chez nous, si tu donnes de l'or ton mulet, que crois-tu qu'il puisse en faire ? Un roi aurait beau le lui servir dans une auge d'argent qu'il prfrerait encore les restes du fourrage de l'hiver dernier ... Ainsi en est-il des hommes; chacun son lot ! Le chemin de l'volution est long et la perception de 1'authentique s'acquiert difficilement. celui qui ne pourra voir la Divinit que parmi les arbres, parle-lui d'un dieu qui s'est fait arbre. Apprends donc admettre les diffrences, car l'or spirituel ne s'impose pas ... Enfin, nous pmes l'approcher. Il tait l, devant nous, avec la simplicit de jadis ... et pourtant si diffrent. C'tait le mme port de tte, la mme couleur de bont dans le regard ... et quelque chose de plus, quelque chose de fulgurant qui nous entranait si loin ! Autour du cou, il portait toujours le rosaire cent huit grains des Frres, seul manquait le petit sac noir qui dormait autrefois sur sa poitrine. Nos regards se croisrent. - C'est bien, fit-il simplement en s'adressant nous, c'est bien... Puis, il s'avana et nous donna l'accolade, montrant ouvertement qu'il nous reconnaissait, qu'il se souvenait ... Chacun se plaira imaginer, il serait vain de dcrire de tels instants. Le Matre fit ensuite deux pas en arrire puis ajouta ces quelques mots d'une voix chaude : 253

- Je vous demande d'attendre encore quelque temps ... Bien peu de temps, en vrit ... Votre heure vient. C'tait plus qu'il n'en fallait. L'un de nous voulut poser un genou terre mais la foule gagnait sur nous et nous fmes absorbs par son flot. Je vis Simon se hisser sur une ancienne meule et me tendre la main pour que je le rejoigne. Notre quilibre s'annonait des plus prcaires mais nous pouvions voir, cela seul importait. La foule avait grossi dmesurment et, en revivant cette scne, il me semble que tout Capharnam s'tait rassembl l soudainement, certains peut-tre sans savoir pourquoi, d'autres enfin parce qu'ils commenaient comprendre. Ceux-l taient ceux qui, depuis des ges, avaient accept de ptrir leur tre, afin de le laisser parler un jour devant une Prsence, la Prsence. Du haut de notre meule, nous voyions des hommes et des femmes qui voulaient comprendre, d'autres qui pensaient comprendre, tout un peuple bigarr. Le Matre s'loigna enfin dans une petite ruelle ombrage, suivi de deux Frres que nous ne connaissions pas et du petit homme brun qu'il avait bni. La foule se dispersa lentement, en proie une motion intense et nous nous dirigemes vers les rives du lac. Quelques pcheurs, ignorants de ce qui se passait, y vidaient leurs filets, emplissant des petits paniers de poissons frtillants. Il nous fallait du repos et attendre ce que nous appelions les signes du destin qui nous feraient comprendre notre utilit. Aprs une nuit passe la belle toile, le lendemain nous apprit que le Matre avait quitt la ville et cheminait sur les bords du lac, visitant les habitations isoles et les petits villages de pcheurs dont rien ne conserve aujourd'hui la trace. Notre attente tait douce. Elle dura ainsi plusieurs jours, jusqu' ce qu'un cri qui venait de la route de Bethsada attirt notre attention ... Le long de la voie, sous de puissants figuiers, trois hommes couraient. Nous nous levmes et apermes devant eux, 254

venant de la montagne, un groupe de quelques silhouettes qui marchaient, semblait-il, d'un bon pas. Nous ne devions pas tarder y reconnatre le Matre, grce sa haute stature et ce je ne sais quoi qui, entre tous, nous aurait fait dire : C'est lui ! Devions-nous bouger, courir vers lui ainsi que ces trois hommes ? Nous n'en tions pas certains. Sans doute nous dirait-il encore d'attendre ! Et d'ailleurs, que pouvions-nous lui proposer qu'il n'et dj projet de faire ? Timidement, nous franchmes quand mme la distance qui nous sparait de lui. Sa voix accomplit en nous les derniers pas ... - Jacob, Simon, Myriam, Sal et Esther, approchez-vous et reconnaissez ceux-ci pour vtres. Dsormais, ils seront mes cts, mon Pre a besoin d'eux. Il nous prsenta quatre hommes aux allures diffrentes mais aux regards solides. Les mains calleuses, les tuniques rapices, ils n'taient point de ces scribes dont nous avions si souvent vu prtres et docteurs s'entourer. Nous n'en connmes pas tout de suite les noms mais cela importait peu, du moment qu'illes avait reconnus, lui. En voyant qu'ils ne revtaient pas la robe de lin blanc, nos regards durent pourtant marquer une surprise car le Matre ajouta: - Ne soyez pas tonns, le bon laboureur ne se reconnat pas la qualit de son pagne mais la largeur de ses paules ... coutez ma parole car les enfants du Soleil se recrutent sur toutes les terres du monde. Il n'en est pas deux qui endossent le mme manteau et pourtant, tous parlent la mme langue. Ce que j'ai vous dire ne saurait demeurer dans les oreilles des Frres d'Essania. Maintenant dbute l're du partage total et beaucoup en seront choqus. Le Pre rclame des hommes qui prient, des hommes qui gurissent mais aussi des hommes-levain, de ceux que l'on trouve au cur mme des peuples. Le Matre se tut et son regard sembla se perdre en direction du lac, loin derrire les montagnes grises qui en bordaient l'autre rive.
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- Il nous faut partir, dit-il enfin doucement. Nous avons tant faire ... Et il lana un regard dans notre direction, nous faisant comprendre que notre prsence tait accepte. Nous avions presque oubli celle des trois hommes qui couraient l'instant d'avant et qui s'taient estomps, impressionns peut-tre par cette runion de longues robes de lin que nous formions. Avant qu'ils eussent pu prononcer une parole, le Matre posa sa main sur 1'paule de 1'un d'eux et questionna : - O me conduis-tu ? -Chez mon fils, Rabbi, si tu le permets. Voil deux jours que je te cherche. Il y a des pcheurs et des marchands qui disent que tu es le Mashiah des anciens prophtes. Ils disent que tu peux tout. . . tout. L'homme, g d'une quarantaine d'annes, commenait trembler et eut bien de la peine poursuivre. - Voil deux annes que mon fils ne marche plus. . . J'ai pens que tu pouvais peut-tre demander l'ternel... Le Matre le regarda intensment, lui sourit et rpondit simplement : - Le principal, vois-tu, est que toi, tu aies dj demand l'ternel. .. L'homme ne savait visiblement que penser et tout ce qu'il put faire fut d'indiquer le chemin de sa demeure force de gestes confus. Notre petit groupe prit la direction de Capharnam dont nous n'tions gure loigns. Le Matre marchait en tte, prcd de temps autre par ceux qui requraient sa prsence et qui ne savaient quelle attitude adopter. Quant nous, nous prfrions rester un peu en arrire, le laissant en compagnie des quatre hommes qu'il nous avait prsents. Parfois, il se retournait et lanait vers nous un regard amus mais aussi d'une infinie tendresse. Qu'avions-nous de plus souhaiter ? Il nous semblait que les ges auraient pu s'couler ainsi, s'effriter dans l'ternit et que tout pouvait attendre puisqu'il tait l. Voil sans doute des mots qui, aujourd'hui, paratront
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bien nafs ceux qui dcouvriront ces lignes; mais un mot n'a jamais su dcrire une motion intense, tout au plus parvient-il la caricaturer, la dformer en n'en projetant qu'un reflet parfois risible. La force de ces instants n'est pourtant pas la seule chose que prserve mon me ; il existe autre chose de plus subtil encore et qui repose sur une sorte de connaissance concrte parfaitement incommunicable. La matine touchait sa fm lorsque les pauvres habitations blanches et ocres de Capharnam, puis ses riches demeures, se profilrent devant nous. Une petite troupe de gamins en haillons courut notre rencontre et nous mena, comme si chacun tait au courant, dans le ddale des ruelles. Nous passmes devant des demeures sadducennes aux impressionnantes colonnades de marbre. Une petite lumire bleue inondait labourgade et il nous fut agrable de nous laisser guider jusque dans un troit passage situ derrire la synagogue. Les trois hommes firent halte devant une maison assez grande et montrrent une large chelle qui donnait accs une terrasse. Le Matre y grimpa sans plus attendre et nous nous dcidmes tous le suivre. La terrasse tait vaste et borde de grandes vasques de terre d'o s'chappaient des grappes blanches et violaces. De l, nous avions un magnifique point de vue sur la mer de Galile dont les flots scintillaient par endroits. Nous vmes aussi que, par d'autres chelles, il tait possible d'accder d'autres terrasses et des pices intrieures. Nous n'allmes pourtant pas plus loin : prcd des trois hommes, le Matre se dirigea immdiatement vers un angle l'abri de deux hauts murs de torchis o avait t plac un lit de corde. Un homme jeune, peut-tre d'une vingtaine d'annes, y attendait allong et appuy sur les avants-bras. - Voil deux ans qu'il est comme cela, fit quelqu'un en s'avanant. Aprs de trs fortes fivres, il n'a plus jamais su marcher ni mme se lever.
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Le jeune homme se contenta de sourire et de nous saluer,

ignorant, de toute vidence, l'identit de la grande silhouette blanche qui, dj, lui prenait la main. Son regard, pourtant, changea d'expression lorsque le Matre s'agenouilla auprs de lui. Nous y trouvions troitement mls l'interrogation et le saisissement. Qui taient ces Nazarites qui franchissaient ainsi son seuil? Nous regardmes le Matre porter sa main gauche au niveau du cur et, de la droite, serrer plus fortement encore la main qu'il avait saisie. Il ferma les yeux et le paralytique s'allongea brusquement comme si une secousse venait de 1'y contraindre, imposant son corps les signes d'un long frisson. Nous nous tenions prts entonner quelque chant pour assister le Matre ainsi que cela se pratiquait dans la Fraternit mais dj le poignet avait t lch, les yeux s'taient rouverts. Le jeune homme s'appuyait nouveau sur les coudes tandis que deux larmes perlaient au coin de ses yeux. Il fit mine de s'en tonner avec un lger sourire et un haussement de sourcils tandis que son visage, d'une extrme pleur, montrait quel point il tait branl. Le Matre se leva alors et clama imprativement : -Viens ! L'cho de sa voix se rpercuta sur les terrasses voisines o nous apermes que de petits groupes d'hommes et de femmes s'taient forms et l. Toujours parcouru de longs frissons, le paralytique posa ses deux pieds sur le sol et, dans un suprme effort, se dressa sur ses jambes. Le silence tait total, paraissant s'tendre la ville entire. C'tait un silence vivant qui avait englouti jusqu'au cri strident des nues d'oiseaux qui planaient au-dessus du lac. Alors, le jeune homme fit un pas, deux pas, par saccades puis commena se dplacer sur la terrasse de long en large avec le regard d'un jeune enfant qui dcouvre la marche.
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Ce fut une explosion de joie sur les toits voisins et nous entendmes la nouvelle courir aussitt de ruelle en ruelle. Le matre de maison, son fils, nous-mmes restions muets. Sans doute avions-nous assist de trop prs cet vnement ... Nous n'en saisissions pas encore toute la porte. Finalement, l'un des trois hommes qui nous avaient escorts put mettre un son. -Rabbi, Rabbi ! ... - Retiens bien ceci : il suffit un seul homme de demander au Pre pour qu'il soit exauc, il suffit trois hommes de demander en mon nom d'un seul lan du cur pour que leur vu se ralise ... Je te l'affirme ! Le Matre fit un sourire, donna l'accolade aux trois hommes qui l'avaient cherch puis, sans attendre, se dirigea vers 1'chelle. Il me sembla que mon esprit venait de se vider de toute substance ; je ne parvenais plus penser, formuler la moindre ide cohrente. Nous suivmes tous le Matre et, en peu de temps, nous fmes nouveau dans la ruelle, engloutis par une petite foule chamarre et bruyante. Que s'tait-il donc pass ? Certes, Simon et moi avions dj vu de ces prodiges, certes nos longues annes de soins dans les villages nous avaient dj permis d'assister quelques-unes de ces gurisons suscites par un Frre, souvent g, qui s'abmait dans les prires, les mains places sur le front du malade. Certes encore, nous savions l'Esprit tout puissant, nous en avions maintes fois la vivante preuve au dtour de chaque chemin, de chaque colline de Galile et de Jude ... Mais cette facilit, cette absence apparente de toute technique, cette promptitude mettre l'onde d'Amour la plus pure ... C'tait cela qui me bouleversait.. . et puis ce regard qui nous pntrait tous jusqu'en notre racine premire ! Nous emes bien du mal nous extraire de la foule qui grossissait. Comment la chose s'tait-elle colporte aussi rapidement ? Je pensais un appel intrieur ressenti par les multi259

tudes, un souffle d'intuition qui leur avait susurr quelque chose comme : Il faut tre l ! . Sans que nous l'eussions dsir, nos longues robes blanches nous associaient au prodige qui venait de se passer. Simon et moi, nous nous en sentmes un peu gns, nous ne mritions rien. Et il nous fallut toute la rserve des Frres, celle que l'on nous avait si longuement enseigne pour que nous puissions enfin, l'aide de quelques syllabes chaudes, obtenir le calme que nos curs souhaitaient. Cette technique d'apaisement tait considre comme secrte au sein de la Fraternit. Il ne fallait, sous aucun prtexte, ni l'utiliser frquemment ni la divulguer. Le son peut tre porteur de silence ou de bruit, de paix ou de guerre. Il en est qui touchent l'me des foules avec la rapidit de l'clair. Tout est une question de souffle, de rythme et de volont focalise en un point prcis. Cette connaissance tait une arme double tranchant, nous le savions. Elle pouvait aider manipuler les masses et le peu de place qu'elle laissait au libre-arbitre nous engageait ne l'utiliser qu'avec une extrme parcimonie. Lorsque le calme fut rtabli, tous se mirent presque chuchoter, commentant tranquillement ce qui venait de se produire ... C'est alors, seulement, que nous nous rendmes compte que le Matre ne se tenait plus parmi nous. Il y avait bien encore les quatre hommes qu'il nous avait prsents mais luimme paraissait s'tre vapor. Nous tentmes de faire de mme, prfrant toute autre chose courir sa recherche. Ce ne fut qu'en fm de soire que nous l'apermes un peu en dehors de la ville, sur les bords du lac, l'abri d'un esquif retourn. Un animal tournait autour de lui, c'tait une chvre laquelle il paraissait murmurer quelques mots. Des paroles de retrouvailles furent rapidement prononces. Enfin, Simon osa le premier aborder ce que nos curs ne parvenaient contenir. -Matre, ce miracle ... -Quel miracle, Simon?

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Cette rponse prononce voix basse nous laissa cois. - As-tu donc si vite oubli les enseignements du Krmel ? Ce que le Pre met en moi aujourd'hui ne doit pas te faire oublier que la loi de Nature demeure jamais identique pour chacun de nous. Le vrai miracle, le seul, c'est la vie que nous respirons ; le vrai dsespoir, c'est que tous les tres de cette Terre ne la peroivent pas. Ils passent travers, sans saisir tous les petits ferments qui ne demandent qu' devenir des forces rparatrices. Le miracle est pour l'aveugle du cur, mes Frres, ne feignez pas de l'avoir oubli ... Toute la force des mondes bouillonne porte de votre main. Vous la voyez parfois scintiller dans le creux de vos poitrines alors que vous mditez et priez. Donnez une volont, donnez des mains votre cur, ainsi vous la dirigerez l o on la rclame, et comme on la rclame. Vous ne la commanderez pas avec votre mental car elle est rebelle tout ordre. Je vous l'affirme, pour manier toute onde de vie, il faut en tre l'ternel amant, il faut se faire elle-mme sans regarder derrire ou autour de soi. Puisez-la souhait, mes Frres, car cette onde frache, le Pre l'a mise votre disposition dans le grand rservoir cosmique qui vous englobe. Ainsi, soyez-en certains, vous tes dans la Force. C'est votre conscience d'tre vous-mme, petit tre isol des autres, et votre raison par trop analysante qui vous empchent de la saisir en un clair puis de l'insuffler dans la Matire qui appelle ! N'oubliez pas ma Parole, hommes qui cherchez ! Les techniques sont la discipline du corps et du mental, elles peuvent changer le cours des choses et des tres, mais combien leur faut-il de temps ? Vous les suivrez ainsi jusqu' un certain point... aspirant peut-tre la technique du cur. Le cur, lui, est simplement tout puissant... et jamais ! L'homme l'touffe ou l'coute. Bien souvent hlas, il croit l'couter alors qu'il le laisse peine respirer sous les raisons et les excuses de son mental. Vous savez que je ne parle pas de ce cur qui pulse en nous au rythme des saisons. Je parle de ce 261

soleil intrieur qui nous relie la chane des mondes transcendants. Vous tes dans l'univers de l'tre, Frres, soyez donc maintenant dans celui du devenir. Abolissez les barrires car elles vous assujettissent aux techniques et au temps. Sachez demander simplement, sans vous soucier de la rponse, car la rponse est toujours la mme : Oui. La Force de mon Pre vous est acquise inconditionnellement, ainsi qu' tout homme. N'entendez-vous pas seulement l'cho de Son vouloir ternel, de Sa Prsence en vous ? Nous nous taisions, osant peine respirer pour mieux recevoir les flots de lumire que le Matre dversait en nos curs ! Chacun de ses mots tait un monde explorer, une toile sonore et bleue qui tissait sa paix. Nous nous tions tous assis sur les grosses pierres de la berge; le vent du large parpillait nos cheveux. Le soleil se coucha enfin et nous crmes bon de laisser le Matre. Les jours qui suivirent, nous apermes peu sa haute stature dans les rues de Capharnam. Nous croismes cependant plusieurs reprises l'un des quatre hommes qui l'accompagnaient. Il avait l'allure d'un solide pcheur et le sourire sans ambages des tres loyaux qui se livrent tout entier dans un seul de leurs regards. Il dit s'appeler Andr et nous affirma que le Matre parcourait la rgion situe autour du lac. Nous rsolmes finalement de demeurer Capharnam. Avec l'accord du Conseil des Frres de Jrusalem dont nous avions reu des nouvelles, nous prmes l'initiative d'difier un petit bethsad prs du porche qui se trouvait la sortie de la ville sur la route de Magdala. Cela nous donnait un but immdiat et nous permettait d'attendre un signe. Souvent, au cours d'une conversation surprise sur le port ou sur les marches de la synagogue, nous entendions prononcer son nom. Beaucoup l'appelaient le grand Rabbi blanc ou encore le Nazarite et cela nous causait un peu de peine. Nous comprenions que beaucoup d'histoires plus ou moins vraies taient dj colportes son gard. On parlait aussi d'autres gurisons accom262

plies dans les petits villages alentour ; un rabbin interrompit mme violemment une conversation en ordonnant la mfiance. Ce qui nous gnait le plus, c'tait les actions d'clat des Zlotes que la rumeur publique nourrissait. Ces hommes rclamaient tout prix un Mashiah brandissant le glaive. Un matin enfin, nous reconnmes le Matre assis sous un portail, prs de la petite place. Une foule dj nombreuse s'tait place un peu partout et l'coutait parler de la seule Terre en laquelle ils devaient esprer. Une dizaine d'hommes, dont deux qui devaient appartenir notre peuple, se tenaient directement ses cts. Alors, tandis que la paix tait distille dans le sang des hommes un petit groupe de soldats romains fit irruption. grands renforts de cris, le rassemblement fut dispers .. . Le Matre ne dit pas un mot, nous le vmes seulement faire quelques pas et poser la main sur le front de la monture du centurion. De faon irraisonne, nous nous sentmes soudain heureux. Peut-tre comprenions-nous qu'une parole qui commence dranger est une parole que l'on commence entendre ...

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CHAPITRE IV

Nourritures et tabernacles
T e Matre logeait parfois dans notre bethsad mais il aimait .L...t'aire comprendre au peuple de Capharnam que son cur n'appartenait pas plus aux Frres en blanc qu'au reste de la Palestine. Ainsi, chaque fois que l'occasion s'en prsentait, il acceptait l'invitation, de quelque personne qu'elle vnt. Tout d'abord, nous devinmes autant de curiosit que de respect dans ces propositions faites au grand Rabbi blanc . Seuls Sadducens et Pharisiens restaient nettement sur la rserve. Nous sentions, dans les grandes discussions animes clatant souvent entre les colonnades de la synagogue, qu'ils s'interrogeaient sur la prsence soudaine et le but du Matre dans la rgion. Que cherchait-il, lui qui tait Nazarite mais qui n'observait pas la rserve des Nazarites, lui qui gurissait et osait se prtendre fils de l'ternel ? Le Matre drangeait, son assurance gnait. Au fil des semaines, sa prsence devint familire beaucoup sur les marchs et les ports des petites bourgades du lac. On savait mme qu' certaines heures il devait tre tel endroit ... et il y tait. Les prtres en vinrent se mler aux discussions qu'il suscitait dans les foules. Son principe tait de partir d'un dtail de la vie courante, d'un fait qu'il remarquait
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au hasard de ses pas et des tres qu'il croisait. J'ai maintenant la conviction que ces hasards taient, en quelque sorte, suscits par lui. Il avait la prescience de ce qu'il trouverait en chemin et du parti que la Parole propager pouvait en tirer. Nous ne pouvions le suivre partout car le bethsad, qui prenait une importance croissante, exigeait beaucoup de notre temps. Cependant, chaque fois que cela tait possible, nous le ctoyions discrtement dans les ruelles de Capharnam o sa promenade quotidienne devenait un rite. Il me souvient de l'une d'elles alors que le petit march des arcades s'veillait. Les marchands dans leurs amples robes couleur de terre dballaient encore les denres tandis que les pcheurs aux tuniques courtes disposaient sur de larges dalles leurs cargaisons de poissons argents. Enfm, il y avait les chameaux et les nes qui pitinaient, indsirables partout o on les menait. Le Matre s'arrta devant un tal l o, sous le soleil encore frais, quelques hommes se disputaient les parts d'un mouton. - Plt mon Pre que vous vous disputiez ainsi pour 1' application de Sa Parole, fit-il avec un air de provocation amuse. Cette remarque gaya beaucoup les acheteurs. Ils clatrent de rire et, aussitt, un petit cercle se forma autour du rabbi qui aimait plaisanter. Je remarquai la robe chatoyante, les lourdes bagues d'un Sadducen. L'homme ne semblait pas mcontent de bnficier d'un entretien qui, en d'autres circonstances, aurait peut-tre cot sa rputation. Les plaisanteries fusrent de toutes parts mais, d'une voix forte et souple, le Matre coupa court. - Ma plaisanterie n'est pas une moquerie, mes Frres ; j'apprcie cette ardeur que vous avez rechercher la nourriture. Mon Pre aime vous voir entretenir ce corps qu'il vous a donn pour supporter votre me.

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Ces paroles surprirent car le silence le plus total s'installa immdiatement. L'habitude voulait que les prtres, les docteurs et les autres prchassent le jene. - Regardez, mes Frres, cette belle et grande maison que vous avez difie l'ternel, dit-il en montrant un angle de la synagogue. Regardez ses colonnades sous lesquelles vous coutez discourir de la Loi. Vous les apercevez d'ici.. . Voyez comme elles sont robustes ! Pensez 1'amour et la force que vous ou vos pres avez mis en tailler les pierres de base. Eh bien, je vous le dis, votre corps est semblable cette maison qui s'lve vers les cieux. Il possde toute la valeur et les promesses d'une pierre angulaire. Ainsi, l'homme doit travailler la base qui lui permet de s'lever vers le Royaume. Que penseriez-vous pourtant d'un btisseur qui rsumerait son art dans le fait d'empiler toutes les varits de pierres sans discernement ? Que penseriez-vous d'un btisseur qui ferait fi de leur sens de taille, qui ignorerait l'usage de l'querre et du ciseau procurant l'uvre la ciselure qu'elle mrite ... Vous le traiteriez d'insens. Aussi, je vous l'affirme, mes Frres, faites en sorte que le Pre qui vit en vous n'ait pas se plaindre de Sa demeure. Je ne prche point pour la dimension ni la quantit des pierres que vous faites vtres, je prche pour le cur qui vous permet d'en estimer le sens et la destination. Je parle aussi pour le cur qui vous aide en comprendre la provenance. Ainsi, vous ne dtruirez point pour ce que votre corps rclame sans vous tre assur de la finalit constructive de ce geste. Vous aimez la chair de l'animal, mais prenez garde ce que l'animal n'imprime point trop votre chair et n'y glisse sa vitalit premire. 1 C'est la force que votre me impose encore cette Terre qui vous fait dsirer un tel aliment. Que ceux qui le peuvent se souviennent ici des paroles de l'ancienne criture : Je vous

1 Allusion certaine au corps thrique animal prsent dans les viandes mais qui se voit diminu dans les tissus des animaux saigns.

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offre toute herbe portant semence et qui est la surface de la Terre entire et tout arbre possdant en lui du fruit d'arbre et portant semence : ce sera votre nourriture. 1 -Veux-tu dire, Rabbi, que nous devons bannir toute viande? -Je veux dire qu'un cur prt trouve de lui-mme le chemin et peut s'y tenir sans qu'il lui en pse. Si ton corps rclame la chair de l'animal, donne lui la chair de l'animal mais sache qu'en elle comme en toute chose, tu absorbes une parcelle du Pre, un grain de Sa Vie qui a germ avec amour et t'est donn avec amour. Ces paroles, qui refltaient l'opinion de la Fraternit, crrent un certain remous dans 1' attroupement. Quelques-uns eurent mme un mouvement d'humeur ou de moquerie et partirent. Des questions fusrent de toutes parts mais celui qui devait tre Sadducen imposa la sienne. -Comment peux-tu dire, Rabbi, que l'ternel demeure au fond de chaque chose. Si cela tait, comment oserais-je encore manger? Des hommes sourirent et le Matre fendit la foule pour s'approcher du petit tal o les carrs de viande s'empilaient. Il en saisit un promptement et le tendit qui en voulait. Chacun se taisait ; tous ignoraient ce que cela signifiait. Alors, dans la paume du Matre, de minuscules flammches blanches et bleues commencrent apparatre puis crpiter sur le pourtour du morceau de viande. On aurait dit un gaz enflamm ou quelque secrte nergie qui s'envolait, puis se dispersait en petits souffles de vie. La foule recula d'un pas. - C'est un magicien, entendis-je crier quelque part, il faut prvenir le Sanhdrin ! - O voyez-vous de la magie, mes Frres ? Vous vouliez une rponse et c'est votre Pre lui-mme qui vous a parl. Le
1

Voir Gense 1,29.

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croyez-vous si lointain qu'Il ne puisse vous entendre ? Ainsi, je vous l'affirme et que ces paroles demeurent en vous jamais : Chaque jour de votre vie, vous vous nourrissez de mon Pre qui se veut vtre, vous prenez Sa vie. Soyez-en donc les purs tabernacles. Apprenez transformer 1'amour des apptits matriels en amour pour 1'ternel qui dort en ce que vous convoitez. De cette faon, vous connatrez le Divin qui brille en chaque chose. Voil le commencement du vrai chemin... Il y eut une bousculade, puis nous entendmes les noms de Jean, d'Andr, de Jacques et de bien d'autres qui s'interpellaient. Un petit groupe parut faire rempart autour du Matre qui s'en dgagea rapidement. Deux femmes et trois hommes jouaient des coudes au milieu de 1'attroupement qu'ils ne parvenaient pas percer. . . cet instant, j'aperus la longue silhouette blanche se diriger lentement vers eux, leur imposer la main sur le front, se faufiler entre deux tals de bois et s'estomper dans la ruelle. Nous ne la suivmes pas, commenant comprendre par exprience son dsir rgulier de solitude. Alors, timidement, nous tentmes d'expliquer quelques-uns qui s'attardaient ce que nous pensions que le Rabbi avait voulu dire. Andr, Jean et les huit autres qui les accompagnaient essayrent de faire de mme et peut-tre leurs pauvres robes rapices leur facilitaient-elles la tche, les rendaient-elles plus crdibles ? Aux yeux de beaucoup, nous reprsentions une philosophie et cela nous faisait mal. .. Nous n'osions trop nous rapprocher d'Andr et de ses compagnons. Le Matre semblait les avoir choisis, tests peut-tre individuellement. Quant nous, notre destination prcise serait-elle jamais fixe? La patience forge les mes, nous rptions-nous, puisset-elle aussi ne pas les mousser ! C'tait le jeu de nos gos, nous en tions conscients, mais il s'en fallait de peu qu'il ne voilt certains le bonheur coulant flots dans les ruelles de Capharnam.

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Le lendemain dirigea nos pas vers la montagne. Il nous

fallait quelques herbes indispensables des dcoctions. Avant l'arrive des mois torrides, la cueillette s'imposait l'aube, l'heure prcise o la force montant du sol fait perler ses diamants au creux des calices. Un des usages des membres de la Fraternit tait de se rouler nus dans la rose matinale. Cette pratique avait, assurait-on, la proprit de recharger les corps vitaux, de leur donner une jeunesse que beaucoup de potions cherchaient en vain. La tradition nous apprenait depuis toujours qu'en cette rose taient enclos un peu du Pre cosmique et de la Mre terrestre. C'tait, en quelque sorte, le mariage d'une mme force diffrencie, l'union de deux principes apparemment contraires. De ce mariage pouvait natre un or liquide pour peu que 1'on ne manqut pas le fugace instant o le soleil darde son premier rayon. Nous tions quatre, deux femmes de la Fraternit, Simon et moi. En chemin, flanc de colline, nous croismes un homme d'allure lance et aux cheveux trs bruns. Il nous adressa un salut sonore et nous reconnmes immdiatement en lui un des compagnons d'Andr. Il se dirigea dans notre direction avec une vivacit surprenante et sa tunique rouge mi-longue claquait dans le vent frais. tait-ce nous qu'il voulait voir ? Comment nous savait-il l ? C'tait en effet nous qu'il cherchait, ou plutt qu'il tait certain de trouver. - Le Matre se trouve l-haut si vous dsirez le rencontrer, dit-il sans plus. Et d'un doigt, il indiqua le sommet arrondi de la montagne, piquet de grosses pierres grises. Il ne nous en fallut pas plus pour couper travers les petits buissons pineux, les chardons et le myrte, faisant fuir notre approche des brebis parses. Le Matre tait effectivement l. Adoss ce qui restait du tronc d'un grand arbre, il conversait avec deux de ceux que nous ressentions maintenant comme ses proches disciples. Nous lui fmes le salut de la Fraternit et il nous rpondit de mme. Nous ne savions comment prendre part la discussion
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mais il fut ais de comprendre que celle-ci tait le prolongement de ce qui s'tait dit la veille, en ville. - Apprenez aux hommes travailler la base de leur tre, disait le Matre avec des accents qui ressemblaient ceux d'un chant... Vous voulez que ces hommes aient des ailes alors qu'ils n'ont pas encore de pieds ! S'ils ne reconnaissent pas la Terre comme leur Mre nourricire, attendez-vous ce que, leur existence entire, ils soient dsesprment en qute de mon Pre. L'un de vos rles, vous dont les curs aspirent ouvrir les autres curs, est d'apprendre au peuple de la Terre se purifier par la base. J'entends par cela se persuader de la Divinit qui rside dans la plus infime des choses et se comporter en consquence. Les rsultats que vous obtiendrez pourront vous sembler aiss mais ne vous y trompez pas car la persuasion est facile : Celui qui parle avec cur manie tout le poids des mots. Votre tche ne sera donc point tant de persuader que de faire comprendre et, je vous l'affirme, il existe un univers entre ces deux termes. Celui qui se dit persuad est celui qui reste le jouet de son intellect et que les mots font basculer au gr des philosophies. Celui qui, au contraire, comprend est celui qui connat parce qu'il plonge dans sa propre essence. Ainsi, direz-vous au nom de mon Pre, contemplez-vous vous-mmes dans votre tre intrieur, vous qui cherchez sans savoir que vous avez dj trouv, vous qui tes dj hommes et possdez tout en vous. Mais prenez bien garde, mes Frres, de n'enseigner que ce que vos mes sont aptes vivre ! Que la coupe de votre amour ne soit pas pleine demi ... car bien peu pourraient y boire. Je vous le demande donc au nom de tout Ce qui nous fait vivre ces instants : Rformez vos corps afin de transcender ceux des multitudes. Sachez manger le suc ternel de tous les aliments de la terre. Que vos repas soient autant de crmonies. L'art primordial de l'homme vrai
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est d'apprivoiser la nourriture, de la faire vibrer au rythme de son corps. Ce ne sont point des phrases que je vous offre l mais la description d'un phnomne concret bien qu'infiniment subtil. Apprivoiser l'aliment, c'est apprivoiser ses penses. Vos penses sont la seule force qui empoisonne ou purifie votre nourriture. Ainsi donc, si vous pouviez voir les lieux et les circonstances de votre cration cleste, vous n'oseriez plus donner votre corps ne serait-ce qu'un quart de ce qui le nourrit habituellement. .. Il vous faut vivifier la matire en la mangeant. Il vous faut comprendre aussi qu'en la mangeant vous servez le grand dessein de la Cration, car vous avez le don de sublimer ce que vous absorbez. Ce n'est pas le travail de votre corps qui doit vous paratre essentiel en cela mais celui de votre esprit que vous appelez vous et qui imprime ses ordres votre flamme thrique. Je vous le dis, Frres, votre amour peut commander votre tre thrique de modifier les particules vitales de tout aliment; il peut lui donner l'influx qui transmue ces particules en vue d'autres incarnations dans les rgnes qui sont les leurs. Comprenez donc quel point la responsabilit de l'homme de cette Terre est grande. Il est le milieu des changes, le champ de transmutation des forces ... - Matre, interrompit celui qui nous avait servi de guide, qu'en est-il du vin ? Nombreux sont les marchands d'origine grecque qui viennent dans la rgion et qui soutiennent que cette boisson est sacre ; cependant, nous voyons tous comme elle prive de la raison ... - N'as-tu pas rsolu toi-mme le problme, Jude ? Un homme sans raison ressemble un navire sans gouvernail. Cependant, ce qu'affirme le peuple grec n'est pas dnu non plus de tout fondement. Il en va de la Grce comme du Pays de la Terre Rouge ; cette contre reste une hritire privilgie des connaissances de la Terre d' Atl mme si, il y a des milliers et des milliers d'annes, elle lui tait insoumise.
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La prparation des boissons fermentes fut introduite parmi les hommes la fin de la domination du continent d' Atl. Les lohims de mon Pre virent que les humains, dans leur grande majorit, taient tombs dans une matrialit excessive. Les prouesses que la pratique des rites leur permettait d'accomplir ne se voyaient mme plus accordes l'omniprsence de la Grande Force. On dominait par la volont sans plus avoir conscience des royaumes o celle-ci agit. L'tre perdait peu peu la notion de ses tats de conscience suprieure. Sous l'impulsion des toiles, un grand prtre de l'Un, du nom de Mayan, enseigna alors la fabrication d'un liquide ferment base de graines. Celui-ci permettait, au cours de certains rites et dans certaines proportions, de faire 1'exprience de la multiplicit des corps habitables par l'homme. Ce n'tait pas le vin que nous connaissons aujourd'hui et que les humains dcouvrirent eux-mmes plus tard, par analogie. Ce liquide, mes Frres, pouvait tre un artisan de rdemption par les portes qu'il ouvrait une poque donne'. Je peux vous affirmer qu'il fut cet artisan parce que sa prparation et son absorption faisaient 1'objet de rites prcis que 1'on respectait dans un tat d'esprit proche de celui que je vous ai enseign. Maintenant que vous connaissez ces choses, dites-moi si 1'usage du vin vous semble encore aujourd'hui souhaitable puisque le peuple a repris conscience d'une dimension suprieure de son tre ... bien que sa connaissance demeure trs confuse. - Il nous faut donc bannir le vin, Matre ! -Je n'ai pas dit cela, Jude. Il faut te conformer, dans une certaine mesure, l'poque qui est la tienne. Si tu veux tre cout, ne sois pas trop diffrent d'autrui. La diffrence que 1'on entretient volontairement s'annonce souvent comme la

Voir ici l'antique usage de la cervoise, de l'hydromel, de l'ambroisie et du soma.

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racine d'un orgueil inexpugnable ! Si tu veux que l'on coute la Divinit qui loge en toi, ne chasse pas compltement l'humain qui Lui sert de support. Le non-respect de cette rgle, je te le dis, fera que l'on te craindra plus que l'on ne t'aimera. Ce que tu annonceras et accompliras sera immdiatement dispers par le vent. Ainsi, Jude, mon Pre a mis en moi toute la Force promise l'Homme mais aussi les attributs de l'humain... Je boirai du vin que l'on m'offrira. Ma volont en limitera seule la quantit. Je suis le Rconciliateur, mes Frres, non le prophte des asctes de la montagne ! Sur ces paroles, le Matre se leva et se mit marcher sur la crte de la haute colline. - Que vous importe si l'on ne sait plus prparer le vin ! Il vous suffit, vous, de savoir le boire en vous souvenant de mes paroles. Le bien d'un ge peut tre le mal d'un autre. Ce n'est que lorsque vous aurez ralis le Divin en vous que vous fondrez ces deux notions en votre tre, les dpassant par le jeu de votre amour. Qu'attendez-vous pour sublimer en un point de votre tre les deux tendances duelles ? De la rencontre de la Terre et du Cosmique nat, depuis toujours, l'image cruciforme du choix. Sachez vous placer en son centre ; le feu solaire de mon Pre rside l et c'est l qu'en vous fleurira la quintessence ... Un sentier de muletiers nous conduisait en direction d'un groupe de cdres. Le soleil ne se dcidait pas vraiment percer la brume matinale et, tout en marchant, nous contemplions le lac qui ne pouvait se dfaire d'une lumire bleute presque aveuglante. Sans doute faisait-il frais sur ces hauteurs ... Il ne m'en souvient plus, et qu'importe aujourd'hui? C'est en ces instants de marche silencieuse que Simon et moi-mme comprmes nettement qu'il y avait deux formes d'enseignement dans la bouche du Matre. L'une s'adressait au peuple de Palestine dans son ensemble, l'autre un groupe d'hommes et de femmes plus restreint dont, jusqu' cette heu274

re, nous avions le bonheur de faire partie. Nous crmes quelque temps que cela tait accompli de faon crer une cole rserve une lite mais il n'en tait rien : le Matre voulait parler aux hommes selon l'entendement de chacun, et qui sait si certains parmi les dix qui le suivaient plus particulirement cette poque ne bnficiaient pas, quant eux, d'une troisime forme d'enseignement. .. Ces apparentes diffrences comptaient peu pour nous. Nous avions appris y voir une illusion de plus, un tour de notre mental qui, sans cesse, se plat tout accaparer pour diviser. La Parole que nous buvions ressemblait un escalier qui nous emmenait trs loin. Sur quel degr nous plaait-elle ? Cela finit par nous importer peu puisque l'escalier se voulait Un ... Nous cheminions ct d'un soleil et cela nous tait Tout!

CHAPITRE V

L'arbre aux sept racines ...


ous les retrouvions de ville en ville, de Magdala TibN riade... Dans les foules, de curieux visages attiraient notre attention. C'tait tantt celui d'un riche propritaire, d'un pcheur et de sa famille, celui d'un vagabond de passage ou d'un marchand, l'air gn de s'attarder. Trois mois s'taient couls depuis notre arrive sur les bords de la mer de Galile et nous nous apercevions qu'un noyau encore informel se crait autour de la silhouette du Matre. Personne ne se connaissait ou, du moins, personne ne paraissait se connatre. Pourtant, tout portait croire que de vieilles mes se retrouvaient l sous les masques trompeurs des rles terrestres et des karmas. Nous en avions l'informulable conviction. Elles se croisaient, ces mes, se croisaient et s'enchevtraient, ne sachant encore manier que le langage du silence. Pendant ce temps, Celui qui nous ddiions tous nos souffles continuait plus que jamais de parcourir la rgion avec une rapidit surprenante, en s'attardant au cur de chaque bourgade, le long de chaque rive. C'tait comme s'il voulait en apprcier les diffrentes ambiances et y laisser une trace tangible de son passage. Les gurisons et les discours publics ne se comptaient plus ... On vit arriver des groupes d'hommes et de femmes en provenance de Samarie, de Jude et qui ta277

blissaient des campements. Les autorits militaires et religieuses faisaient la sourde oreille tant il est vrai que les paroles du Nazaren tendaient l'apaisement gnral et semblaient l'oppos de tout dsir de pouvoir. Ce n'tait sans doute, aux yeux de beaucoup, qu'un prophte de plus ... Peu de Frres Essniens se manifestrent nos cts. Nous savions qu'il devait en tre ainsi car la plupart recevaient des ordres pour viter de frquenter trop ouvertement le Matre. Ces dcisions taient issues du haut Conseil de Jrusalem qui les tenait lui-mme d'Hliopolis. Il tait de plus en plus clair que l'Envoy devait rester pur de toute doctrine dj existante, mme si le corps de Jsus le rattachait jamais la Fraternit. Quant nous, nous recherchions des heures et des lieux discrets pour nous rapprocher de lui, n'hsitant pas, comme il nous l'avait conseill, troquer notre robe contre la tunique d'un pcheur ou de tout autre homme du peuple. C'est ainsi vtus que nous le rejoignmes plusieurs fois sur la rive du lac en direction de Magdala, l'cart de toute habitation. Jude, une fois de plus, nous servit de guide. En chemin, celui-ci nous parut en proie une vive excitation. Ainsi que certains hommes que nous avions rencontrs, il attendait une action d'clat. Il fallait, clamait-il, que toute la Palestine bouge et que, sous la multitude des gurisons, chacun se rende l'vidence. Il fallait, ajoutait-il, que nous puissions nous joindre aux Zlotes afin d'associer Force et Foi . Nous nous taisions, un peu troubls par les ractions d'un homme que nous avions suppos plus loign de ces ides. Pourquoi avaitil t choisi, lui qui paraissait avoir au cur plus de rvolte que de paix? peine fmes-nous arrivs devant le Matre que tout se passa comme si celui-ci avait perc le secret de nos interrogations. Une quinzaine d'hommes attendaient dj ses cts, assis sur les galets du rivage, et il en vint d'autres encore, peut-tre cinq parmi lesquels nous reconnmes des proflls aperus et l.
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- Qui croyez-vous que furent, de tout temps, les Envoys du Trs-Haut ? dit immdiatement la haute silhouette blanche qui se tenait dos la mer. Ils furent moins philosophes qu'hommes de combat ... Je lis la surprise sur vos visages, mes Frres ... Mais savez-vous bien ce que peut tre un homme de combat ? C'est un homme qui ignore le repos ... Un de ces ouvriers, orfvres de l'me, que les terrains les plus incultes n'effraient pas. Que reste-t-il des paroles si elles ne sont que la promesse des faits ? Que reste-t-il des paroles si les faits les trahissent? Que le discours soit donc en mme temps l'acte ... Comprenez bien ceci : un mot peut tre une pleine charge d'amour qui court la rencontre de l'humanit; je veux parler d'un monde tangible qui en pntre un autre. Lorsque le mot se fait acte, le but est atteint car il transmute. Voil donc la seule nergie que vous devriez manier, la seule qui ait quelque puissance puisque c'est la seule qui cre. L'pe cleste ne saurait avoir d'autre silhouette que celle de la pointe de votre cur. Par la connaissance de cette loi, la bataille vous est acquise avant mme qu'elle ait dbut; elle prend la forme d'un don. L'amour, je vous l'affirme, ignore jusqu' la force d'cartlement qu'il trouve face lui puisque la victoire est formule depuis toujours dans le monde auquel lui seul a accs ... Le Matre observa quelques instants de silence et, au creux de nos poitrines, se mit rsonner le ressac des vagues sur les galets bleuts. La haute silhouette se dtachait de la masse sombre des flots avec un clat tel qu'il nous fallait presque baisser les yeux ... Ce n'tait pas de la soumission ... On ne se soumet pas l'amour vrai, on le fait soi. C'tait une prise de conscience du chemin qui restait parcourir. Nous nous sentions la fois gigantesques et minuscules ; quelque chose bouillonnait dans nos tres, une dcoction d'orgueil et d'humilit. Une voie royale s'ouvrait nous mais il fallait l'emprunter avec la simplicit rclame par un sentier de muletier.

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nouveau, la voix profonde nous fit lever la tte. - Voici des jours et des jours que je vous entretiens de mon Pre, de l'amour, du cur de l'humanit entire. Je sais que certains y voient des images, des reflets, peut-tre lassants, des mondes invisibles, et la question se pose : Que faire afin que les images mentales cres par chacun partir de ces mots soient ressources, afin qu'elles ne demeurent plus des coques vides que l'on tente de remplir l'aide de concepts philosophiques ? Je vous l'affirme, il faut commencer par rtablir ce courant qui vous relie la Nature. Tant de formes de vie explosent de joie sous vous, au-dessus de vous, et vous les avez oublies ! Retenez ceci : l'homme est une varit d'arbre de plus sur cette Terre. Le cosmos l'a dot de sept racines et de sept branches. Parfois, sa conscience en souponne quelques-unes et fait clore quelques bourgeons .. . mais dans un tel dsordre ! Ses sept racines sont les forces terrestres qui l'alimentent. l'inverse du vgtal, elles sont visibles et ont pour nom Racine-Mre, Racine-Terre, Vie, Joie, Soleil, Eau et Air. Ce sont les canaux de nos nourritures, mais aussi tout un petit peuple d'tres qui nous distillent les sucs de la Grande Matrice. Ses sept branches, quant elles, se dveloppent et veillent dans l'ther transcendant. Elles se nomment Pre cosmique, Fluide ternel, Force cratrice, Paix, Puissance, Amour, Sagesse. Ainsi, vous ressemblez l'arbre qui cherche encore de quelle faon harmonieuse il se dveloppe et qui se divise en deux tendances que son tronc, avec ses corces trop rugueuses, ne lui permet apparemment pas de runir ... Pour un temps, afin que les sves terrestres et cosmiques vous inondent, voici quelles sont les rgles de vie ... Nous nous regardmes tous et le Matre s'interrompit. Jusqu'alors, il nous avait toujours parl d'un amour total et immdiat qui pouvait investir notre tre ds l'instant o nous

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en acqurions une conscience parfaite. Il suffisait d'aimer, non d'adopter de nouvelles disciplines. - Que voulez-vous aimer ? Le cours de nos penses tait pntr ... - L'amour total auquel vous aspirez boire ne sera jamais un amour vague et incontrl. Il suit les lignes de forces qui lancent leurs ramifications dans l'Univers entier. Ainsi, pour un temps, apprenez reconnatre ces canaux, les domestiquer afin qu'ils deviennent le simple prolongement de votre corps. Ce n'est pas une discipline que je vous impose, mes Frres, mais plutt la cl d'une purification que je vous propose afin qu'en pleine confiance vous vous sentiez allis de mon Pre. Pour cette raison, pendant trois lunes, vous pratiquerez deux mditations quotidiennes et vous n'absorberez rien de ce qui a pri par le feu, l'eau ou le gel, rien de ce qui a t prpar une temprature suprieure celle du corps humain. Sachez qu'aucun dtail n'est arbitraire. Toute chaleur se situant au-del de celle du sang humain dtruit les qualits premires et impalpables de la vie gnratrice1 Ces indications marqurent le deuxime stade de notre prise de conscience. Afm de faire l'exprience concrte de la lumire intrieure, il nous fallait rformer notre faon de vivre. Le Matre ne dsirait pas, ainsi qu'il l'avait bien prcis, former des asctes mais modifier des habitudes. C'tait aussi la remise 1'honneur d'anciennes rgles gnralement restes lettres-mortes et dont il connaissait les effets profonds. Deux fois par jour, nous pratiqumes une mditation dirige dans la cour du bethsad. Quelques dattiers nous protgeaient des rayons du soleil et, bien souvent, nous devinmes une grande prsence blanche nos cts. Nous savions qu'Il

Nous dirions aujourd'hui qu'il s'agissait d'une alimentation " crudivore adapte l'poque et au pays en question.

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tait l et, peut-tre aussi, loin de nous, dans quelque barque ou sous quelque tente perdue dans la montagne o Il parlait de son Pre. Alors, nous nous sentions heureux dans l'application de ses conseils. Le jour sacr de la Fraternit avait t, de tout temps, le vendredi; c'tait le jour consacr Lune-Soleil1 C'est ce jourl qui nous fut indiqu pour entreprendre la purification des diffrents flambeaux de notre tre. Ds le lever du soleil, nous devions nous rconcilier avec les nombreuses forces de la Nature, en poussant plus loin les rites enseigns par la Fraternit. Le Matre dsirait avant tout que nous affinions la constitution thrique de nos corps par le travail orient de la volont. Il nous enseigna, en effet, que les ondes du vouloir humain indisposaient, la plupart du temps, les tres qui voluent l'intrieur de l'lment Terre. Nous comprmes que l'homme se coupait de ses racines, ne ft-ce que par ce que nous appelons aujourd'hui des parasites et dont il imbibe la matire mme qui le porte. Voici les sujets de mditation qui nous furent donns par le Christ-Jsus et que nous dmes mettre en application pendant prs de trois mois, jour aprs jour. Le vendredi matin devait tre consacr des exercices respiratoires pendant lesquels notre esprit se fixait sur 1' absorption des nergies subtiles. Le soir du mme jour, notre tche consistait mditer sur le Pre cosmique et sur 1'union que nous devions esprer avec Ses courants crateurs. Le samedi matin tait consacr la Racine-Mre et nous tentions de comprendre intimement 1'unit de notre organisme physique ainsi que la vocation nourricire de la Nature tangible. Nous mditions essentiellement sur la base de la nourriture et sur le phnomne de l'absorption.

Aujourd'hui encore le nom " vendredi ,. est toujours reli tymologiquement Vnus.

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Durant la soire de cette mme journe, nous nous penchions sur la porte de 1'expression ternit de 1'existence et nous tentions, en tat de rceptivit, de dvelopper la prescience des vnements. Venait ensuite le dimanche, consacr l'Esprit de la Terre et tout pouvoir de gnration tant au niveau de la Nature que de l'tre humain. Nous percevions et essayions d'utiliser l'nergie de base appele Kundalini ; nous en dirigions le feu dans un but de rgnration personnelle en le guidant travers chacune de nos glandes endocrines. C'tait donc le plus naturellement du monde que, le soir de cette mme journe, notre mditation s'orientait vers l'ide de crativit et vers l'importance des arts pour le plein panouissement de la Conscience. Nous devions rechercher l'mission du plus pur flot d'amour dont nous tions capables. Lorsque le soleil se levait sur la journe du lundi, nous remerciions la vie et tentions de pntrer l'harmonie, le paralllisme du microcosme et du macrocosme. Cette rflexion, qui tait aussi implicitement prire, devait se conclure par un contact prolong avec un arbre adulte dont nous enserrions le tronc dans nos bras. On voit aujourd'hui dans cet acte un symbole mais, pour celui qui sait, c'est bien plus que cela. Le soir arriv, nous invoquions intrieurement l'esprit de la Paix, lequel n'est pas non plus une ide ou un symbole mais un grgore dont nous pouvons esprer aide. Le mardi matin, quant lui, tait consacr la notion de joie par la contemplation des beauts de la Nature. Notre conscience devait ainsi faire 1'exprience de 1'un des visages de la srnit qui nous permettrait, dans la soire, de nous charger de tous les influx plantaires. Nous dirigions mentalement le rayonnement des plantes vers les organes qui leur correspondent dans nos corps. Nous procdions de mme ds les premires heures de la matine suivante avec le soleil dont nous nous efforcions de percevoir 1'action intime sur notre peau puis sur ce que l'on 283

nomme les chakras. C'tait l'exercice, par excellence, permettant le dveloppement de toute capacit de gurison. Il se concluait, dans la soire, par une mditation sur cette forme d'amour qu'est la compassion. L'aube du jeudi nous voyait, quant elle, rflchir la circulation de l'eau dans l'univers. L'ide matresse tait celle des cycles ternels et du renouvellement, ce qui, par analogie, devait nous amener une perception du flux sanguin dans notre corps et une comprhension de ses lois fondamentales. Notre organisme devenait un monde parcouru par des rivires rgnratrices. Il nous fallait contrler la qualit de notre sang par l'analyse de notre me. Cela nous amenait naturellement, le jeudi soir, tenter l'exprience de la Sagesse. Le Matre attendait de nous que nous fondions notre esprit dans 1' ocan cosmique. Prs de trois lunes, ainsi qu'il a dj t dit, s'coulrent donc de la sorte. Nous ne devions en aucun cas forcer nos mditations, faute de quoi le rsultat et t nul. Cette faon d'tre, trs proche des idaux que Zrah avait essay de nous faire approcher, nous mtamorphosa tous avec une sret tonnante. Il faut cependant signaler que nous ne devions, en aucun cas, tre reclus. Une fois les exercices achevs, nos occupations quotidiennes se poursuivaient. Nous continuions de soigner les malades qui nous arrivaient de toute la contre et nous nous mlions aux foules qui coutaient de plus en plus souvent le Rabbi face la synagogue ou sous les porches. Alors que nous terminions cette mise au diapason avec l'esprit de la Terre, survint un vnement qui signifia beaucoup ... Il arrivait souvent, la fin de nos exercices de mditation soutenue, que la perception de notre corps physique nous chappt. Nous savions concrtement que nous habitions une coque et qu'il s'en fallait de peu pour que celle-ci dispart sous nous, laissant notre me flotter vers des rivages d'une indicible beaut. Simon et moi-mme en avions fait plus d'une
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fois l'exprience, que ce ft, lui au Krmel, ou moi en compagnie de Zrah. La Fraternit enseignait officiellement la multitude des royaumes de 1'me transcendante ou domine encore par l'go et nous ne trouvions l rien que de trs naturel, heureux de toucher du doigt une nouvelle fois ce que les philosophies s'efforaient de prouver par la rhtorique. La vrit est, nous disions-nous dans ces instants, qu'il n'y a rien prouver mais que tout est vivre. Ce ne fut donc pas le fait de quitter notre corps adoss un petit muret de briques de terre qui grava dans mon esprit cette matine du mois de Tishri1. Pendant quelque temps, mon tre de lumire flotta au-dessus des rivages du lac parmi les feuillages des oliviers. Les pastels de la Galile se changeaient en un arc-en-ciel de paillettes cristallines. Je ne dsirai rien d'autre que de me laisser bercer par ce mystrieux astral qui guide sans but apparent les mes encore proches de la Terre ... Soudain, ce fut l'blouissement : les eaux, les labours, les oliveraies s'vanouirent ... Au-dessus de moi, il n'y avait plus qu'un gigantesque cne de lumire qui m'appelait et m'engloutissait. Cela se prolongea bien peu de temps, en vrit, juste ce qu'il faut un cur pour s'ouvrir face une vague d'amour ... Je me retrouvai dans une immense salle aux innombrables colonnes plus transparentes que le cristal. Je sentais tout vibrer et je songeai un palais vivant, quelque lieu insouponn de notre chair, o l'me peroit la caresse de la Divinit. Dans ce dcor de lumire se tenait le Matre, les mains rituellement croises sur la poitrine. - Vois, Myriam, dit-il sans seulement entrouvrir les lvres, ce lieu est la concrtisation de tous nos dsirs de Paix. C'est un lieu de Force, un de ces lieux o la pense se

Vers la mi-septembre.

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dcuple, o l'amour se multiplie l'infini. Dornavant, pendant votre sommeil, toi et tous ceux qui entendent l'appel de mon Pre, vous vous assemblerez ici, je serai parmi vous et nous laborerons le chemin. Il appartient chaque homme de la Terre de s'difier semblable sanctuaire o, chaque nuit, il peut uvrer pour l'humanit. Il faut le vouloir, Myriam; il n'est que l'amour et la volont pour crer des mondes et des palais de Paix. Il est si facile de construire vraiment ! C'est dornavant ici, tout autant que sur Terre, que sera bti le plan de ma Paix. Tu n'en auras pas toujours conscience mais mon but vous sera enseign ici mme... Mon but n'est pas d'aider les tres, mais d'aider les tres s'aider aux-mmes. . . Cela seul les fera sortir de leur cocon ! Le Matre se perdit dans un sourire sublime et son regard jeta des feux de tendresse ... Je me souviens simplement avoir ressenti une irrsistible envie de marcher vers lui et de pleurer de bonheur ou de quelque chose de plus encore qui n'existe pas en nos curs ... Il y eut un clair blanc et nouveau tout bascula; la lourdeur de mon corps de chair m'avait appele. Elle tait l, ou plutt j'tais l, sous moi, attendant avec la rigidit d'un cadavre, l'abri du mur du bethsad clabouss de lumire. Simon et deux autres Frres mditaient encore ... Bientt, je sentis le contact chaud des briques, la morsure du soleil sur mes pieds ... O tes-vous maintenant, petites parcelles de terre, d'eau et de feu qui, en ces heures, avez support mon poids ? Vers quels rivages les talons des hommes vous ont-ils ports ? Sans doute votre mmoire sait-elle encore cet instant o mon me s'envola ...

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CHAPITRE VI

Sur la route de Jricho


- c'est Jean qui nous a trac cette route et nous a rassembls ici. Presque tous, nous l'avons cout pendant des semaines alors qu'il prchait demi-enfonc dans les eaux du gu. L'homme qui prononait ces paroles avait le nez aquilin et son regard attestait de la longueur du chemin dj parcouru ... Il se nommait Jacques et faisait partie de ce petit groupe que le Matre avait choisi. Comme la plupart de ses compagnons, il portait au ct une pe rudimentaire sur une tunique mi-longue en grosse toile. C'tait un dbut d'aprs-midi et nous escaladions les pentes du mont au sommet duquel il nous arrivait de rencontrer le Matre. Les premires semaines d'hiver avaient amen sur la Palestine leur manteau de fracheur et un soleil timide escortait notre marche parmi les broussailles. - Cela s'est pass ainsi, reprit Jacques. Cela faisait trop longtemps qu'Andr, tous les autres et moi-mme, sentions qu'il fallait que quelque chose change. Nous touffions sur ces rives, la merci du moindre geste des Zlotes, des lgions romaines, et mme des caprices de la pche. C'est pour cela que nous sommes alls vers Jean. Il n'tait question que de lui ici et ce que l'on nous rapportait sur son compte diffrait tellement de ce que nous entendions depuis toujours ! Non, My287

riam, ce n'est pas comme on le murmure dj en ville en me montrant du doigt. Je n'ai jamais t proche de l'ternel avant d'avoir dirig mes pas vers le Jourdain. J'en avais simplement assez de cette vie, de cette angoisse incontrlable qui me rongeait le cur et laquelle je ne trouvais pas de motifs prcis. Je puis t'affirmer que tout s'est pass d'une faon peu prs identique pour les autres, mis part Simon1 et Levi. Lorsque nous avons rencontr Jean, ce fut l'blouissement total et je crois bien, quant moi, que je serais rest prs de lui s'il ne nous avait indiqu un homme dans la foule, un homme vtu de blanc 1'ombre d'un rocher et qui semblait prier, la tte dans les mains. Tu imagines la suite ! Nous n'osmes cependant pas aller vers lui et nous repartmes vers Capharnam, certains qu'il y viendrait. Mais, crois-moi, je pense que nous n'avons rien dcid de tout ce qui s'est pass. C'tait comme si quelqu'un nous avait mis un endroit puis un autre et avait impos notre cur des ractions qui me semblent aujourd'hui insenses. Je ne sais pas si je suis libre, Myriam; je ne sais pas encore si le Matre et Jean sont des magiciens qui ont ravi mon me ... Je ne sais pas ce vers quoi je me dirige, mais assurment je ne peux plus me retourner ! C'est le Matre lui-mme qui a fait les premiers pas vers moi alors que je dchargeais ma barque. J'ignorais qu'il venait d'arriver en ville, mais lui paraissait tout connatre de ma famille et de moi. .. - Cela t'tonne vraiment ? interrompit Simon en prenant part la conversation. Avec un sourire un peu gn, Jacques se contenta de rpondre non puis il prcisa que le Matre lui avait affirm l'avoir connu autrefois auprs d'lie. Je sentis que cela l'effrayait un peu mais je compris plus encore qu'il tait heureux ...

Simon-Pierre.

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Lorsque nous parvnmes au sommet de la montagne, un vent glacial nous fouettait le visage. Nous dcouvrmes le Matre dans un creux de rocher. Il y avait plus de trois semaines que nous ne l'avions vu et, si nous le trouvmes considrablement amaigri, son regard et son corps avaient gagn en lumire. Pendant les annes o nous bnficimes de sa prsence, nous remarqumes plusieurs reprises ces amaigrissements. Ils taient conscutifs des priodes o il disparaissait totalement, mme pour ses plus proches disciples, et bien des annes s'coulrent avant que 1' on ne nous en fournisse la raison : deux grands initis de la Fraternit avaient t chargs par le Conseil d'Hliopolis de veiller particulirement sur lui. Il faut savoir que le corps de Jsus, investi en permanence par deux forces spirituelles d'une intensit inimaginable, se voyait constamment soumis des radiations d'une nature telle que tout autre organisme humain et t terrass. Il lui fallait donc de longues priodes d'isolement, de repos et de jene pendant lesquelles les envoys d'Hliopolis avaient la garde de son corps physique, le temps que le Logos s'en loignt quelque peu ... - Nous devons quitter cette rgion, fit le Matre en se levant alors que nous approchions de lui.. . Et ses yeux lancrent des feux pareils des flammes de bont. C'tait une force qui, nous n'en doutions pas, venait d'un pays o l'homme n'a pas encore appris se poser. Nous nous arrtmes sur-le-champ, les regards perdus vers la haute silhouette dont les cheveux flottaient au vent. - La Parole de mon Pre demande tre entendue ailleurs que sur ces rives ... En est-il parmi vous qui me suivront vers Jricho? Le Matre ne parut pas attendre de rponse et s'assit nouveau l'abri du rocher. Alors, nous nous prcipitmes tous vers lui l'assurant de notre aide, si humble ft-elle. Le dpart eut lieu le lendemain l'aube, tandis que Capharnam dormait encore. Nous tions plus d'une vingtaine
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nous tre donn rendez-vous la sortie de la bourgade, en direction de Tibriade. Quelques lampes huile brillaient toujours sur les terrasses parses lorsque, envelopps dans nos manteaux, nous prmes la route. Au fur et mesure de la course du soleil et de la traverse des petites localits, notre groupe se grossit de quelques mendiants, de deux Frres dont l'un avait t compagnon de Simon au Krmel, puis de trois anciens Zlotes. Le Matre enseigna peu par la parole mais beaucoup par sa faon d'tre. Il lui suffisait d'un regard, d'une main pose sur une paule, parfois d'un nom prononc et le prodige s'oprait, les mes s'ouvraient toutes grandes comme si elles le connaissaient depuis l'ternit des Temps. Deux aveugles furent guris le premier jour de notre voyage, dans deux villages voisins. Des voix rocailleuses avaient cri Rabbi ! Rabbi ! et le Rabbi avait simplement dpos un peu de sa salive sur les paupires figes ... C'tait tout, c'tait si simple ! - Votre salive, c'est vous-mmes, rpondait le Matre aux questions qui se pressaient et s'entrecoupaient, vos cheveux sont vous-mmes, la sueur de votre front et la poussire de votre peau sont vous-mmes. Faites maintenant que l'amour soit vous-mmes, alors mon Pre uvrera en vous, travers vous ... Et il reprenait la route, rejetant d'un geste sobre son manteau sur ses paules, sachant que les questions qu'il laissait en suspens feraient mrir les mes selon leur degr d'ouverture. Nous sjournmes deux jours Beth Shean. La rputation du Matre l'y avait prcd et c'tait qui l'inviterait sous son toit. Submerg de questions et de demandes, nous le vmes, le second soir de notre arrive, quitter une assemble sans avoir mme prononc un mot. Aprs cet incident, nous devinmes de la tristesse dans son regard. - Quel spectacle attendent-ils de moi ? nous dit-il simplement lorsque nous l'emes rejoint dans la pnombre d'une ruelle. Il n'en est pas un dans cette ville qui me voit pour mon

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Pre. Ces hommes n'attendent que des prodiges et n'ont que faire de la Force qui les suscite. Je vous l'affirme, mes Frres, il faut de la mesure en tout; celui qui merveille les yeux manque son but car, s'il montre le Pre, c'est lui que l'on regarde. Il veut ouvrir les curs mais il n'en met en vidence que l'gosme. Pour quelle raison croyez-vous qu'ils se battent afin de savoir qui m'hbergera? Sans doute n'en est-il pas un qui dsire autre chose qu'une gurison ou une prophtie sous son toit. Qu'ils courent dans les dserts et ils trouveront les magiciens que leurs yeux rclament ! C'est leur cur qui a faim, ne le comprennent-ils pas ? O sont les demandes que le cur formule sans que les lvres aient s'entrouvrir ? Celles-l seront exauces, je vous l'affirme. L'aide de mon Pre ne saurait se vendre au plus offrant mais elle appartient de toute ternit celui qui sait la trouver, l o elle attend. Sachez qu'il aura toujours soif, celui qui ne veut pas tre une source ... Quelques mendiants enrouls dans des guenilles avaient allum un feu de bois qui crpitait et parfumait la petite ruelle montante. la lueur des flammes, nos regards se croisrent et nous comprmes que, dsormais, les prodiges dont le Matre maillait sa route se feraient plus rares. Il ne fallait pas que les moyens prennent la place du but. Le lendemain, une foule de petits artisans, de paysans et de pasteurs l'attendait sur le seuil de la demeure qui l'hbergeait. Quelques-uns manifestrent de l'hostilit. - Comment te prtends-tu fils de l'ternel, toi qui ne daignes pas couter nos requtes ? Sommes-nous trop loin de Capharnam et de sa belle synagogue? Certes, ici le rcit de tes actions se perdrait dans la solitude de nos vallons ! Nous savons ce que tu sais faire, est-ce par orgueil que tu attends ainsi, Rabbi ? Si ce que l'on raconte de toi est vrai, il n'est homme dans ce pays qui ne te jurerait obissance !
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demi touffs par la foule agglutine, nous ne pmes qu'entrevoir la haute silhouette blanche se frayer un chemin jusqu' celui qui l'avait pris parti. Ses paroles rsonnrent avec la puret du cristal et imposrent immdiatement le silence. - Je ne dsire pas tre obi, mon Frre ; ni mon Pre ni moi ne le voulons. L'obissance a pour seule allie la crainte et l'ternel parle d'amour. Il ne dsire qu'une chose : que tu le reconnaisses en toi; le reste n'est que consquence. Tu veux des prodiges ? Ralises-les d'abord en ton cur ... apprends aimer 1' amour pour 1'amour, apprends ne plus te sentir diffrent des autres. C'est cette diffrence qui complique tout ... Je vous l'affirme, vous tous qui m'coutez, seule la sensation d'unit totale avec le Pre et Sa Cration est libratrice. Comptez mentalement jusqu' deux et dj vous sombrez dans la dualit, pris par la ronde incessante des dsirs et des assouvissements. Celui d'entre vous qui refuse ces paroles cherche assurment un matre ... et je ne suis pas un matre ... Je suis Celui qui vient pour briser les chanes ! Un lourd silence plana sur tous; nous vmes la grande silhouette blanche rentrer dans la demeure et en ressortir peu aprs, le manteau sur les paules. Nous smes qu'il fallait partir et une fine pluie hivernale se mit tomber. Une dernire fois, nous entendmes le Matre s'adresser la foule en ces termes : - Lorsque vous aurez vraiment froid, vous saurez que je suis proche ... Combien comprirent ces paroles ? Il n'y avait l qu'un petit peuple fig, aux yeux carquills, merveill par une prsence plus que par des mots ... Comme nous quittions la ville, un berger hirsute qui se protgeait de la pluie sous un sac de grosse toile nous accosta : - vitez la route menant celle qui longe le Jourdain, fitil. Les Romains taient ici il y a quelques jours, ils ont captur dans le village une dizaine de nos Frres zlotes et les ont mis

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en croix sur un tertre un mille dans cette direction, avec interdiction de s'en approcher. Nous times le dtour conseill mais, dans le lointain, se dtachant de. la grisaille bleute d'une colline, le sinistre assemblage de portiques et de troncs d'arbres mal dgrossis nous apparut quand mme avec son triste fardeau que se disputaient les oiseaux. Pas un de nous ne desserra les dents, tant cette barbarie nous atterrait. Que s'tait-il pass l ? Nous avions toujours entendu dire que les Romains laissaient les familles reprendre les supplicis. Peut-tre avaient-ils voulu svir plus impitoyablement qu' l'ordinaire en signe d'exemple ? Nous ne le smes jamais. Bientt, notre route s'enfona travers les coteaux ; l'herbe se fit rare, la montagne devint plus nue, plus rouge, laissant apparatre et l des habitations troglodytiques. Un petit rayon de soleil pera enfin les nuages et rchauffa un peu nos curs engourdis et endoloris par les difficults rencontres Beth Shean. Beth Shean ! Cela signifiait la demeure du dieu Serpent . De quel serpent s'agissait-il donc ? S'accordait-il ici avec le grand Adversaire des versets de la Gense ? Le Matre nous apporta la rponse cette petite nigme, une rponse qui, en vrit, nous entrana vers des horizons bien plus lointains que nous ne l'aurions suppos. - Dans 1'univers existent deux grandes forces du serpent. Elles ont bien peu de rapport entre elles, et de leur antagonisme nat une terrible confusion. La premire est familire mes Frres d'Essania. Je veux parler de cette triple langue de feu qui sommeille, love, au bas de toute colonne vertbrale humaine. C'est la force maternelle qui attend le prince cosmique et s'lance vers lui en dployant les multiples fleurs de la conscience. C'est un peu l'me transcendante de la Terre qui monte en nous.
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Quant la seconde puissance du serpent, elle offre, je vous l'affirme, un visage totalement oppos. Elle est une force de dstabilisation, une nergie rampante, et cela bien qu'elle nous vienne des toiles ... de certaines toiles ... Sachez-le bien, mes Frres, tout ce qui descend du firmament n'est pas toujours de la plus grande puret. Il est, dans notre univers, des mondes scintillants o l'on travaille pour mon Pre et d'autres que 1'on croit lumineux mais o l'on uvre encore pour soi, par orgueil, par manque d'amour, parce que 1'on n'a pas compris ... Ceux-l sont les royaumes de la race du serpent; les anciens de cette Terre les ont nomms ainsi cause de la duplicit de leur parole. Ils connaissent la domination et non pas l'apprivoisement, les pouvoirs de l'intellect et non pas les capacits invincibles du cur. Je vous le dis, ils sont loin d'Ishtar et, hlas, proches de l'homme par la fourberie ! Vous devez savoir que, depuis l'aube des Temps, ils visitent notre monde sur leurs nues de lumire illusoire, agents inconscients de la Force Obscure. Longtemps encore, ils continueront de venir. - Sont-ils le Shatan de nos critures, Matre ? - Shatan ne reprsente pas un tre, pas mme un esprit. Il est l'nergie cache du cosmos, la force de diffrenciation, le souffle noir que le Sans-Nom a libr pour vous afin que vous appreniez le choix. Shatan est aussi la pense 1 des hommes qui exprimentent la destruction avant de devenir btisseurs. Il reprsente moins la force combattre que celle dpasser. Maintenant, mes Frres, apprenez ceci : le serpent de Beth Shean est bien un dieu issu du flux terrestre de 1'amour. Vous le saurez bientt. Il nous fallut plusieurs jours de marche pour atteindre le gu du Jourdain, l o le Matre savait que Jean continuait de s'adresser aux forces vives d'Isral. Nous longions de temps
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L'grgore.

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autre la rivire, descendions dans de petites gorges sauvages, passions la nuit dans quelque palmeraie. Simon et moi aimions la rudesse de ce paysage, la teinte orange de ses roches, de tous ses cailloux qui avaient certainement tant raconter. Ils paraissaient murmurer les rcits des patriarches d'autrefois et jamais l'approche du dsert ne me fut plus vivifiante qu'en ces jours-l. Une sorte de complicit s'tait tablie entre la superbe pauvret du sol et nous-mmes. Les nuits devinrent plus froides, les journes plus chaudes, gorges de soleil blanc ... Un matin, nous nous retrouvmes face Jean en haut d'un tertre. Le Jourdain coulait nos pieds tandis qu'une centaine de personnes se pressaient sur ses rives attendant l'instant qui confirmerait leur rveil. Jean rayonnait toujours du mme feu mais il me sembla trouver chez lui un flot de tendresse jusque-l invisible. Lui aussi cheminait, nous n'en doutions pas. Bien qu'enracin quelques arpents de rocher, il parcourait la plus belle route qui soit. Nous le laissmes seul avec le Matre, toute la matine. Quelqu'un, cependant, vint dcouvrir leur prsence dans un pli du terrain et ce fut un dferlement. Tous deux bnirent la foule et lui parlrent longuement. Avions-nous bien conscience alors de la richesse de ces instants ? Il ne m'en souvient plus mais nous vivions dans l'heure prsente, ignorant encore qu'elle ne se renouvellerait plus. Dans 1'aprs-midi, comme le Matre continuait de parler la foule et que nous l'attendions pour le dpart, Jean s'approcha, un vague paquet de laine brune la main. - Voil, dit-il, en le tendant l'un des proches du Matre qui, lui aussi, se nommait Jean. Il fut celui d'lie, il est maintenant ton fardeau jusqu' ce que Kristos t'indique l'endroit o tu dois le dposer. Le disciple le regarda, bahi, n'ayant pas immdiatement reconnu un grand manteau en poil de chameau.
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- J'en prendrai soin, rpondit-il simplement en le pressant contre lui. Et les yeux des deux Jean se mirent briller d'un clatgal. .. petits saphirs qui, en ces instants, communiquaient audel des mots. Ds lors, Jean, le disciple de Capharnam, ne fut plus le mme, il devint la fois plus grave et plus rayonnant. Nous ne smes jamais ce que devint le manteau d'lie et du Prcurseur, sans doute le dpt fut-il confi quelque cachette d'o il sortira, d'o il est peut-tre sorti, un jour de Grand Espoir ... Jricho rserva un triomphe au Matre. Sa personne suscita un tel enthousiasme parmi le petit peuple de la ville qu'un dtachement de soldats, dont tous cette fois n'taient pas romains, crut bon d'intervenir comme cela s'tait produit Capharnam. Le soir mme, chacun pensa qu'il serait prfrable de chercher un abri en dehors de la bourgade. Contrairement l'habitude, notre petit groupe se montra bavard. Tant d'hommes et de femmes venaient acclamer le Matre que nous ne pouvions douter de la force de sa Parole. Plus encore qu'auparavant, il diffusait une telle vague d'amour partout o il passait, que celle-ci prenait l'allure d'un raz-de-mare. En crivant ces lignes, j'ai conscience de leur peu de porte mais comment parler d'un tre de Paix qui il suffisait bien souvent d'apparatre pour que l'incroyable se produist ? Certes, il existait toujours, ce regard moqueur ou incrdule de quelques-uns, mais les hommes venaient, coutaient et questionnaient. Quelque chose bougeait au fond de leur cur, petit germe qui, d'existence en existence, conserverait l'empreinte de ces instants o l'me des hommes se dpouillait de ses corces. Aprs Jricho, nous entreprmes de remonter vers le nord du pays par la Samarie. Le Matre ne dsirait pas poursuivre sa route jusqu' Jrusalem ; son souci tait au contraire de 1'viter soigneusement. Par quelques remarques qu'il nous fit incidemment, il nous fut ais de comprendre qu'il craignait les
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consquences politiques de sa prsence dans la capitale de la Jude. Il ne se voulait ni d'une poque, ni d'un peuple mais savait bien que ceux qui l'abordaient ne pensaient pas de mme. La terre de Palestine opprime et en mal d'un souffle nouveau entendait se l'attacher elle-mme. La prsence zlote demeurait toujours nos cts jusque dans nos moindres haltes. Il nous est permis de songer aujourd'hui l'existence d'un vritable rseau bien organis qui surveillait les agissements du grand Rabbi et de son groupe sans cesse croissant. Le Matre n'tait-il pas l'homme idal de la rvolte contre l'occupant ? Devant l'autorit indiscutable qu'il manifestait en tous lieux et en tous domaines, ses plus proches compagnons en vinrent s'interroger eux-mmes. Trois d'entre eux n'avaient-ils pas combattu rcemment dans les rangs zlotes ? Simon et moi songemes aux rcits de Manthon nous relatant les difficults de celui qui n'tait encore que Jsus et dont les paroles avaient involontairement provoqu des troubles prs de Vanarasi... Le temporel devait-il donc inluctablement entraver la marche du spirituel ? Plus que toute autre chose, il semblait que le soin apport par le Matre viter toute confrontation politique ft son vritable fardeau. - Je suis le Prince d'un royaume qui n'est pas de cette Terre, ne cessait-il de rpter. Voudriez-vous enchaner l'oiseau qui demande s'envoler aprs avoir annonc le printemps ? coutez sa voix car c'est elle qui transmet ce dont vos curs ont besoin; elle s'harmonise avec la marche des mondes et vous enseigne la loi secrte de ses poques ... Notre avance tait lente et dura des semaines au cur du doux hiver palestinien. la fin de celui-ci, alors que nous sjournions dans les environs de Samarie, nous vmes arriver, califourchon sur un petit ne rtif, la silhouette blanche d'un Frre. - Je vous parle de Jean, dit-il avec motion, les soldats l'ont arrt il y a trois jours !
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Cette nouvelle nous plongea tous dans la consternation et il faut avouer qu'un vent de peur souffla sur notre groupe. Ainsi Jean tait tomb dans le pige que le Matre redoutait, s'attaquant au pouvoir en place, ses mthodes, ses murs dissolues. Comme le Frre nous fournissait des dtails, le Matre chercha s'isoler... La profonde tristesse de son regard n'chappa personne et je crois bien que nous lui smes gr d'tre si proche de nous. Nos tres n'auraient pas suivi un de ces sages impassibles qui, dans leur qute d'absolu, ferment leur cur aux joies comme aux peines. Celui que nous aimions tait humain dans tout ce que nos mes attendent de ce mot. Le Logos et le Christ vivaient parmi nous mais jamais Ils n'touffrent la tendresse de Jsus. L'une des tapes du voyage devait tre le petit village de notre enfance1 Nous y arrivmes un soir, harasss par une longue marche travers les collines. un mille, il me sembla reconnatre toute 1'ambiance chre mon cur. Il est des effluves que notre odorat ne saurait percevoir mais que, dans un lan d'amour, notre sensibilit profonde parvient capter quelque part dans l'Invisible ... l'abri de notre enceinte, je devinai la lueur de quelques feux et les prparatifs du repas en commun pris la tombe de la nuit. Bientt, nous apermes une vieille femme qui venait vers nous. C'tait Sarah et je fus peine de la voir avancer petits pas, courbe en deux, elle qui m'avait autrefois charme avec les lgendes de notre peuple. Elle ne s'tait jamais marie cependant, selon la coutume d'Essania, elle avait adopt un fils qui, maintenant, travaillait au tour avec le pre de Simon.

Il nous faut prciser qu'il ne s'agissait pas du Nazareth d'aujourd'hui dont le nom et l'emplacement ne furent dcids que quelques sicles plus tard, par confusion, une fois de plus, entre Nazarites et Essniens .. . et pour rpondre aux besoins des plerins.

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Le Matre dsirait tout particulirement cette halte au village car son dessein tait d'emmener sa mre et deux de ses frres avec nous jusqu' Gennsareth ou Capharnam. Lorsque la joie des retrouvailles avec les silhouettes et les chemins de notre enfance se fut estompe, nous emes la sensation que quelque chose avait chang. Cette impression tout d'abord diffuse se concrtisa. Quelques rflexions entendues dans la pnombre des habitations nous permirent de comprendre que le sjour prolong dans 1'enceinte sacre d'hommes et de femmes extrieurs la Fraternit drangeait. Certains paraissaient ne pas comprendre ce qui se passait. Pour ceux-l, le Matre s'appelait toujours Joseph. Ils voyaient peine en lui un grand initi de la Fraternit, peut-tre semblable aux prtres d'Hlios, Jrusalem. De mme qu'un corps ignore bien souvent son soleil intrieur, notre village refusait de reconnatre celui qu'il avait abrit. Le Matre paraissait ne pas s'en soucier, devisant en ami avec chacun, tonnant les uns par la chaleur de sa prsence mais aussi scandalisant les autres par ses propos jugs trop libres. Le bruit courut qu'il avait enseign la foule de Samarie des vrits qui ne se communiquaient jusqu'alors que d'initis disciples. Il s'agissait, en fait, de quelques dtails sur la rincarnation puis sur les liens troits unissant ce que l'on appelle le Bien et le Mal. Les anciens du village, qui se contentaient de murmurer, changrent d'attitude lorsque le Matre proposa de partager le repas commun des membres de la Communaut avec Andr, Jude et les autres. Le refus fut catgorique. Que n'y avait-il encore Zrah pour comprendre ? Peut-tre aurait-il vu dans le regard de ces hommes parfois rudes la flamme des initis d'un autre temps ? Ils taient douze avoir bu 1'eau de la fontaine du Lth, douze avoir troqu leur savoir de jadis contre de simples tuniques de pcheurs ... Sans doute oublie-t-on souvent cela ! La Lettre paraissait avoir supplant 1'Esprit et, pour la premire fois, ceux qui jadis symbolisaient pour moi la tol-

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rance et la clairvoyance portaient les mmes chanes d'ignorance que le commun du peuple. Lorsque nous quittmes le village, mon front devait reflter la tristesse ou l'amertume car un vieil homme qui avait longtemps travaill au tissage avec mon pre me retint par le bras ... - Pourquoi ce regard, Myriam ? La Fraternit de notre pays avait essentiellement pour but l'avnement d'un Mashiah. Voil qui est presque fait... elle peut maintenant dcrotre. Ceux que tu cherches, ceux qui savaient et qui savent encore voir ne demeurent plus entre ces murs. Comme toi, comme Simon et les autres, ils ont entendu l'appel sur les routes. Les hommes de la Fraternit profonde se sont parpills sur notre Terre, dlaissant parfois la robe blanche pour uvrer plus discrtement. Ne sois pas triste ... Ce qui arrive ici devait se produire. La vie du Matre est un symbole, ne le comprends-tu pas ? Lui-mme renferme toute la puissance d'un hiroglyphe ! Crois-tu qu' son arrive ici il ignorait l'accueil mfiant qui lui serait rserv ? Le Matre n'est pas un homme, Myriam, il voit plus loin avec le regard de 1'Homme, je veux dire de l'Homme authentique. Il sait que, par certaines actions, il doit hter le pourrissement du monde ancien. Regarde ses yeux ... Qu'y vois-tu? J'y voyais l'amour, vieux Jacob, j'y voyais l'amour et grce toi j'y ai distingu aussi la joie ... Le Matre descendit le petit raidillon et nous le suivmes, poussant de la main quelques nes que l'on avait mis notre disposition. Le Frre disait vrai, il n'y avait nulle tristesse, nulle rancur dans son regard. Et comme quelques-uns le pressaient de questions sur l'attitude de certains Frres, il se contentait de sourire. Ainsi que prvu, sa mre nous accompagnait. Depuis des annes, elle semblait ne pas avoir chang. C'tait un peu comme si elle avait refus sur sa personne tout processus de vieillissement.
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Nous prmes donc la direction de Capharnam, coupant travers les oliveraies. En cours de route, alors que nous sortions de Tibriade par le chemin qui longeait les rives du lac, nous fmes soudainement abords par un groupe d'hommes en armes. -C'est toi, le Nazaren? questionna l'un d'eux en s'avanant vers le Matre. Nous avons te parler ! L'entretien dura fort longtemps. Aucun de nous n'y assista mais en apercevant quelque distance les gestes saccads des trangers, l'inquitude nous gagna. Rien pourtant ne se produisit car la petite troupe se dispersa dans les collines comme elle en tait venue, avec une rapidit surprenante. C'tait les Zlotes, nous l'avions tout de suite compris. Ils avaient certainement souhait avec ardeur cette rencontre car Tibriade, un des symboles de la puissance de Rome en Palestine, abritait de nombreuses cohortes qui patrouillaient sans cesse. Quand celles-ci les capturaient, elles les excutaient gnralement comme de simples brigands de grands chemins. Il faisait nuit noire lorsque la lueur de quelque feux et d'une myriade de petites lampes huile nous annoncrent l'entre de Capharnam. Nous pntrmes en ville par les rives du lac, prfrant le clapotis des vagues la compagnie parfois bruyante des voyageurs attards. L'air y tait trangement doux, charg des parfums de la pche et de la fume des grillades. Ce lieu tait maintenant devenu ntre. Aprs des mois de marche travers le pays, nous en emes la profonde conviction. Quelque chose que nous ne pouvions trouver ailleurs vibrait sur ces arpents de terre. La prsence prolonge du Matre y avait dj insuffl la Vie ... Alors que nous nous dirigions en silence vers l'table du bethsad, une silhouette trapue surgit de 1'ombre et se jeta en travers de la cour. - Rabbi, Rabbi ! entendmes-nous prononcer. Me voici. .. Je savais que je te retrouverais ici. ..
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Et, la lueur d'une lampe de terre, nous reconnmes le visage de 1'homme de Beth Shean, de 1'homme dont les paroles nous avaient paru si dures. Ses yeux, comme deux grandes perles grises, ne demandaient plus qu'une chose : apprendre.

CHAPITRE VII

Les cent vingt


a pnombre tait paisse, peine repousse par la lueur des lampes huile qui laissaient chapper de fines banderoles de fume noirtre. Nous tions nombreux, entasss les uns derrire les autres dans cette pice souterraine qu'un disciple du Matre avait mise notre disposition. La fin de l'aprs-midi approchait et nous attendions, assis sur la roche du sol, aprs avoir rpondu un appel d'Andr. Il nous avait fallu prendre mille prcautions pour venir jusque-l. Il tait clair que l'assemble devait tre tenue rigoureusement secrte. Je crois pouvoir dire que nous en ignorions tous la raison. Nous savions simplement que le Matre devait venir et cela suffisait. Dans cette quasi-obscurit, les regards se croisaient, les mes se pntraient, des sourires, des petits signes s'changeaient, peine esquisss. Nous nous connaissions tous sans jamais avoir os lier conversation au hasard des ruelles de Capharnam ou des chemins de Palestine ; pourtant, il y avait entre nous comme une intime complicit et nous nous sentions bien ... Simon et moi nous nous tenions serrs contre la muraille un peu humide, discutant voix basse avec un homme d'une cinquantaine d'annes assis devant nous.
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- Mon nom est Nicodme, murmura-t-il. Il y a peu de mois que j'coute la Parole du Matre, aussi ai-je t tonn lorsque, avant-hier, un de ses disciples m'a convi cette runion. Je ne sais ce qui se passe ... Les choses et les tres n'ont plus le mme visage. Il y a deux lunes encore, je me cachais aux yeux des miens pour aller vers le Matre et aujourd'hui, alors qu'il me semble ne plus rien redouter, on me demande la discrtion absolue ... L'homme nous parlait avec une motion profonde, mesurant ses mots, plongeant tout entier dans nos regards. Je sentis en lui 1'tre qui a beaucoup cherch et sans doute aim plus encore. Comme la chaleur tait suffocante, il ta le voile qui lui recouvrait la tte, rvlant ainsi une paisse chevelure argente, toute de fines boucles. Nous pmes mieux distinguer son visage pliss et ses deux grands yeux ptillants. Il y avait un feu dans le regard de Nicodme, ce soir-l, un vrai feu, un de ceux que 1'on trouve chez les tres qui ont vu quelque chose d'authentique. - J'tais hier avec le Matre, continua-t-il en plissant lgrement les paupires de faon se tourner un peu en luimme. J'avais entendu dire qu'il revenait de la terre des Gadarens, sur l'autre rive du lac. Alors, comme beaucoup d'autres, j'ai attendu l'arrive de sa barque sur la petite plage. Lorsqu'il posa le pied au sol, il y eut une mle indescriptible et je fus repouss loin de lui. Un peu partout l'on criait tellement que j'en vins redouter une intervention des soldats ! Aux hurlements qui venaient de la foule, je compris finalement que quelque prodige avait d se produire1 Le Matre, quant lui, semblait mille brasses de nous tous. Il regardait travers nous, se frayait un chemin avec une aisance qui me fit penser qu'il devait projeter une incroyable nergie autour de lui ! Bien vite, il fut accapar par Jare, de la synagogue, qui

1 Il s'agit sans doute de la gurison de la femme relate dans les vangiles (Marc 5-I).

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l'emmena chez lui. Je connais bien Jare, aussi ai-je eu la chance de pntrer dans sa demeure leur suite. Tout au long du chemin, le pauvre homme s'tait puis en de longs sanglots. Sa fille venait juste de mourir. Quand nous sommes arrivs, il y avait dj autour du petit corps tout un cortge de pleureuses qui menaient grand bruit et frappaient le sol de leurs talons. Lorsque le Matre vit cela, il leur ordonna de se taire et de sortir de la pice : - Sortez de cette maison, dit-il avec autorit, il n'est que le dsespoir pour crer la mort ... Vos penses de tristesse empoisonnent l'air de cette pice. Je vous l'affirme, il existe un air dont vous ne souponnez pas 1'existence mais dont les mes font leur nourriture ... Ouvrez grande cette fentre et rjouissez vos curs .. . Ta fille, Jare, ne fait que dormir comme chaque nuit. Ne la vois-tu pas qui me sourit ? Ce que vous appelez mort n'est qu'un envol ! Connaissezvous un oiseau auquel mon Pre interdise de se poser sur une branche ? ... Simplement, la branche manque-t-elle parfois d'un peu de sve afin de supporter le poids de l'oiseau. Nous le vmes alors s'approcher du petit corps, s'agenouiller ses cts et, sans y toucher, souffler entre ses deux paupires en prononant doucement quelques mots ... Je crois que je n'ai jamais vu un tre rayonner comme en ces instantsl. Mes yeux n'ont pas encore eu la chance de contempler autre chose que ce que mes mains saisissent, pourtant le Matre m'apparut tel une flamme blanche. J'ai cru tout d'abord qu'il avait appel lui une force, mais je sais maintenant qu'il en exhalait une, qu'il offrait un peu de lui-mme ou peut-tre qu'il s'offrait tout entier. Un tre comme lui ne partage pas, n'est-ce pas? Ne croyez-vous pas? Et le regard de Nicodme se planta dans le mien, gris et bleu, semblable la profondeur des eaux du lac. Je pense ne pas avoir rpondu, tant la rponse m'tait vidente ... Non, le Matre ne partageait pas; nous l'avions tout entier en chacun de nous, promesse d'un futur que nous pouvions
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amener vers le prsent, vers cet ternel prsent qu'il nous enseignait et que nous ne savions toujours pas saisir ! Les larmes aux yeux, Nicodme fit mine de s'essuyer le front puis continua son rcit : - Alors, le Matre recula de quelques pas et les paupires de la fille de Jare se mirent battre toute vitesse ! Derrire moi, j'entendis une clameur que l'on cherchait touffer et je me sentis pouss par une foule qui se bousculait. Pendant ce temps, le Matre, faisant nouveau quelques pas, saisit la petite par la main comme s'il voulait la tirer d'un long rve. Et elle se leva, vous m'entendez, elle se leva! ce moment prcis, j'ai t projet vers le milieu de la pice. C'tait les proches de Jare qui ne contenaient plus leur motion. Ils ne surent qu'embrasser les pieds du Matre et de la petite qui se frottait les joues. Je me souviendrai toujours de cette image ! Cette grande silhouette toute de feu blanc qui tenait la main de 1'enfant, juste dans le petit rayon de lumire perant 1'ouverture ! Mais, je vous le dis, le Matre n'a pas voulu se laisser embrasser les pieds. Il s'est empress de sortir avec la petite, rptant d'une voix douce qu'il n'y avait de mort que pour les aveugles du cur ! La mort, c'est l'oubli de la Parole de mon Pre, dit-il ensuite avant de demander un peu de pain. Il faut lui donner manger, c'est ainsi que vous achverez de rveiller son me 1 sangume. Plus tard, comme je le raccompagnais, je me dcidai lui demander pourquoi il n'accomplissait pas plus souvent de tels actes. Je savais qu'en effet on l'avait maintes fois suppli d'intervenir dans des circonstances peu prs semblables. - La fuite de l'me hors de son corps n'est pas un chtiment pour celui qui la vit, me rpondit-il. L'heure de la mort a

Ou encore me vitale, autre appellation essnienne du corps thrique.

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t le plus souvent fixe par le dfunt lui-mme en d'autres temps, en d'autres mondes. Ses raisons et sa date ne sont, crois-moi, que la consquence d'une multitude d'actions passes. Rappeler une me la vie terrestre, Nicodme, ce n'est pas autre chose qu'intervenir sur la destine d'un tre bien audel de ce que nous connaissons de son existence. Une me s'envolant vers le royaume qui est le sien ne fait que suivre fidlement son chemin pour la plus grande ralisation du But. Il faut que tu comprennes bien cela. Il n'y a nulle injustice, mais au contraire application de lois subtiles. Cette fillette et d'autres encore qui suivront, ont depuis longtemps le cur en harmonie avec Celui de mon Pre. La rappeler la vie ne signifiait pas intervenir dans le droulement de son volution mais mettre en vidence une parcelle de l'omniprsence du Sans-Nom. La fille de Jare, je te l'affrrme, s'est elle-mme place sur mon chemin pour que soit accompli ce qui devait tre. Ainsi, Nicodme et vous tous qui m'coutez, celui qui ranime la vie de la chair devra s'assurer qu'ille fait avec raison, je veux dire sans transgresser les lois qui prsident l' volution d'un tre. Insuffler la vie est ais, mes Frres; savoir pourquoi on l'insuffle et s'il est juste de le faire, l rside la difficult. Si les hommes savaient donner un peu d'amour, les rponses tout cela jailliraient d'elles:-mmes de leur bouche ... Mais ils ne parviennent faire clore qu'un simulacre d'amour habill d'arrire-penses ... Vous gurirez en mon nom, je vous le dis. Vous accomplirez cela d'un seul lan du cur, non pour la gloire recueillie ou la contemplation de votre propre puissance mais pour rectifier l'erreur : un corps et une me qui souffrent seront toujours des offenses de l'homme la nature profonde des mondes. Regardez en vous-mmes, le Parfait ne se trompe jamais. Il vous indiquera la voie que votre personnalit illusoire se plat dissimuler. Ne soyez plus ce que vous croyez tre, mes
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Frres, car aussi beau que puisse tre votre rve, il demeure en dessous de la ralit. Devenez votre Essence, alors le Savoir et la Force des mondes rayonneront dans votre esprit et vos mains .. . Nicodme acheva de nous rapporter ces paroles en fouillant le sol avec son regard, comme s'il pliait sous leur poids. Je sentis qu'il cherchait ses mots, qu'il tentait de complter ce qu'il avait dit, par un dtail de plus, une dclaration du Matre peut-tre oublie ... Mais rien ne s'chappait plus de ses lvres. Nous la connaissions bien, Simon et moi, cette sensation. C'tait la peur d'avoir omis l'essentiel, ou encore celle d'avoir terni un message trop pur pour accepter toute traduction. La peur de salir. . . La peur de faner ... Nicodme leva enfin les yeux et, avec un sourire, chercha runir nos mains dans les siennes. Une faon de communiquer l'intraduisible et d 'ouvrir les oreilles du cur ... Cependant, un murmure parcourut notre assemble. Les regards se cherchrent nouveau dans la pnombre. Au sommet d 'un troit escalier de pierre, Simon m'indiqua enfin la prsence d'une haute silhouette blanche qui descendait lentement parmi nous. C'tait le Matre. Immdiatement, le silence s' installa, ponctu de temps autre par quelques toux dues l'odeur cre des lampes huile. Il faisait trop sombre et je ne parvenais pas deviner les traits du Matre mais cela importait peu car, dj, l'atmosphre de la pice se trouvait transcende. Sa voix chaude ne tarda rsonner sur les parois de terre et de roc . Elle fut le lien qui acheva de nous unir, faisant de nous tous un seul difice inbranlable. -C'est la premire fois que je vous demande de vous runir mais vous vous connaissez tous depuis des temps immmoriaux ... Telles furent les premires paroles que nous remes du Matre ce soir-l, tel fut aussi le rappel de la volont commune qui nous animait secrtement depuis toujours. Que nous fussions tisserands, marchands, tailleurs, bergers, Frres de quel308

que organisation ou revtus de tout autre masque encore, rien de cela n'importait. - Peut-tre avez-vous fait le compte ... Vous tes ici cent vingt. Voil suffisamment de temps que je vous instruis pour que vous sachiez que ce nombre n'est pas d au hasard. Il correspond un lieu de la gographie cosmique du Sans-Nom, au tiers de Sa force de cration qui tourbillonne incessamment dans le Cercle ternel'. Il vous appartient maintenant de constituer un noyau, le centre d'un fruit, puis de crotre avec mthode. Vous avez dsir cultiver en vous le rveilleur d'mes ... Sachez donc, mes Frres, que le moment est venu de vous organiser, c'est--dire de vous rencontrer, de vous connatre, de vous dployer selon les harmonies inscrites dans les toiles. Je ne dsire pas pour cela que vous vous pliiez aux nombres et l'architecture qui rgit les univers, mais que vous les aimiez, que vous les respectiez et que vous les apprivoisiez de faon mieux uvrer. Mon Pre ne veut pas d'esclaves Sa mathmatique cleste, Il veut des amoureux de Ses lois ... Je vous l'affirme, ces lois ne sont d'ailleurs pas des lois au sens humain du terme. L'arbitraire n'a pas prsid leur tablissement car elles demeurent avant tout harmonie, de toute ternit. Lorsque deux annes se seront coules, vous tenterez d'tre trois cent soixante : la pulpe du fruit. Vous crotrez ainsi, respectant la proportion jusqu' ce que le fruit soit complet, prt tre plant, prt laisser s'panouir en lui l'nergie de gnration. L'arbre partira de l. Ce sera un arbre d'hommes prts recevoir sur ses branches tous les oiseaux de passage. Voici les douze flammes qui en alimenteront le germe ... et voici ma mre qui uvre mes cts, depuis toujours ...
1 Il s'agit ici d'une allusion la gomtrie sacre en vigueur chez les Essniens. On remarquera que 120 reprsente le tiers du nombre des degrs du cercle. Ce chiffre s'associe par essence l'une des Forces de la Trinit cosmique.

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Comme il prononait ces mots, le Matre effectua quelques pas dans la foule assise. D'un geste du bras, il engloba alors le petit groupe de ses proches puis, enfin, une femme enveloppe dans un long voile blanc, une femme qui se tenait trs droite. Elle s'tait montre si discrte que, bien souvent, nous l'avions oublie. C'tait la mre de Joseph, non pas du Kristos ni du Logos et c'tait sans doute un peu cela qui nous avait dissimul l'importance de son travail souterrain. Trop souvent, nous oubliions qu'elle avait t autrefois la colombe d'Essania, la grande vestale des initis de notre peuple, initie elle-mme aux plus anciens rites de la Terre Rouge, symbole vivant de la Mre Primordiale, support physique de Celle que 1'on nommera un jour la Dame de tous les peuples ... - Pour quelle raison suis-je parmi vous, mes Frres ? poursuivit le Matre en demeurant debout au cur de notre assemble. Probablement vous tes-vous pos maintes fois cette question. Je ne saurais vous fournir de rponse toute faite car lorsque mille tres coutent la Parole que le Pre dpose entre mes lvres, il est mille solutions l'nigme. La vritable rponse la qute des mes sera, jamais, individuelle, je vous l'affirme. Je suis l pour chacun de vous, pour ce que vous avez t et que votre Terre ne peut plus assumer, pour ce que vous signifiez aujourd'hui et ce que vous deviendrez ... Les cycles universels ont choisi le moment et le lieu. Le corps vital de votre monde se rvle gorg du poids des incomprhensions humaines passes. Un tel poids ralentit sa marche croissante travers les ons, l'englue dans les rsidus karmiques des terres d'antan. Les manteaux de la suffisance et du manque d'amour demandent cette heure tre dchirs pour laisser passer le Souffle venir. Voil le rle d'ensemble que mon Pre m'a confi, faisant de moi un briseur de chanes. Vous verrez en moi un glaive .. . Ce qui signifie une croise des chemins, le fer de lance du Sans-Nom ml la fai310

blesse d'un corps d'homme. Pour cela, vous m'aimerez mais aussi, pour cela, vous ne me comprendrez pas. Apprenez donc dessiller vos yeux ! Il est cent huit grains que depuis toujours, je porte au cou'. Que ceux qui me reconnaissent s'identifient eux en pntrant mon cur, en fouillant derrire les mots qu'il faonne. Ainsi, je vous le demande, pour servir mon Pre, vous commencerez par saisir le sens double de mes paroles. Je btirai non point des discours mais des images afm que chacun puisse lire sans jamais avoir appris. Je serai un conteur pour faire fleurir l'amour et non l'intellect. Les contes sont une glaise que chacun faonne selon les replis de son me, un puits o s'tanchent les soifs ennemies. N'attendez donc pas de moi, mes Frres, des vrits tranchantes et des dogmes, mais un chant pousant l'onde tout autant que le feu ... A chaque pleine lune, nous nous rassemblerons ainsi et je vous instruirai des mondes qui vous attendent. Cela s'effectuera comme ce soir, dans le secret le plus absolu car la germination ne se fait que sous terre, l'abri de tous les vents et des lumires multiples. Je vous donne un signe et vous saurez que celui-ci sera vtre lorsque les temps offriront un visage plus troubl. Tout en disant cela, le Matre se dirigea lentement vers la paroi la plus lisse de la salle. A l'aide d'une fine branche ramasse sur le sol, il y grava alors sommairement un quadrillage fait de quatre droites verticales et de quatre autres horizontales. -Voil l'une des trames de la Pierre de mon Pre, ajoutat-il, la matire est une mais cre son propre rseau d'nergies subtiles afm de travailler .. .
Voir ici une allusion au rosaire de 108 grains port gnralement par les initis essniens. Le chiffre 108 correspond aux 120 d'o ont t retranchs les 12 disciples. Remarquer les 108 annes de cycles de la Rose-Croix et les 108 grains du rosaire hindou puis tibtain.
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J'avais oubli la chaleur suffocante de cette grande cave situe en plein cur de Capharnam, dans une petite rue qui passait non loin de la synagogue. Je regardai Simon; il venait de se couvrir du grand manteau emport par prcaution... geste rituel et machinal de l'Essnien qui enferme en lui-mme un dpt sacr et le nourrit de sa rflexion. Pour lui aussi, cet air moite ne signifiait plus rien. Pendant un court instant, le Matre s'arrta de parler et parut nous regarder tous, l'un aprs l'autre, rapidement, jetant des ponts de lumire entre lui et nous. Il n'y avait rien de thtral dans cette attitude, ni d'ailleurs dans aucune de celles qu'il accomplt jamais. Il agissait ainsi qu'il le recommandait, par lans spontans et se projetant tout entier dans le plus petit regard, sachant tout naturellement quel serait le dtail capable d'inonder de paix les mes pour enfm traverser les ges ... Chaque geste devenait alors un enseignement en soi, une figure hiroglyphique recueillir. Ses abondantes mches auburn, sa barbe fine, ses doigts longs et les plis mmes de sa robe racontaient son tre, sa force et la longue chane d'amour qui le reliait la Grande Source, au-del de tout concept. Non, deux mille annes ne sont rien... La silhouette de Celui qui venait pour consoler vivra jamais dans le cur de ceux qui l'ont contemple. Ce jour-l, plus qu'auparavant, le Matre se prsenta comme un rformateur de l'me humaine, comme une force vive qui venait apaiser les esprits mais aussi les troubler dans leur quitude. Son but nous sembla clair : par nos actions conjugues, il voulait crer un rseau, d'abord invisible, capable de colporter les bases d'une nouvelle faon d'tre, ou plutt de mettre jour ces bases que chacun possde mais refuse. C'est l'orgueil qui aveugle l'homme, disait-il. Certes, l'humain a toutes les raisons d'tre fier de lui puisqu'il se situe une croise des chemins qui lui permet d'agir sans limite. Mais ce n'est pas cette fiert qu'il met en avant. Il a projet
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ses rves dans la limitation de la matire et c'est eux qu'il se flatte de dominer. Jusqu'alors, jamais il ne nous avait entretenus d'une nouvelle religion, ni mme d'une nouvelle philosophie instaurer. Cela paraissait bien loin de ses proccupations ... et peut-tre cela leur tait-il mme contraire. Il ne cessait de rpter que la vrit n'avait pas de visage, que l'Homme devait se chercher dans 1'homme par son propre travail et que nous tions tous les atomes d'un corps auquel nous n'avions pas conscience d'appartenir : le corps de son Pre. Ainsi, lorsqu'il nous arrivait de parler au peuple aprs qu'il ft pass dans une petite ville ou un village, il tait clair que nous n'avions pas de prceptes au sens plein du terme dicter une foule de plus en plus impressionne. Il n'y avait qu'un souffle faire exhaler des poitrines, celui qui se nomme Amour et que nous tentions de susciter le plus possible la suite du Matre. Notre tche tait d'aider chacun retrouver une sensibilit oublie et d'instruire les plus prpars aux principes harmonieux de l'Univers. C'est cette poque que nous commenmes faire vraiment connaissance avec le petit peuple des cent huit. Certains noms franchirent les ges tels celui de Marthe, de Simon de Cyrne, de Joseph d'Arimathie ... Ces hommes et ces femmes ne vcurent pas tous dans les environs de Tibriade, de Capharnam ou de Magdala. Nous les voyions chaque pleine lune, arriver discrtement de Samarie, de Jrusalem ou de Bthanie, profitant du passage de quelques caravanes, prtextant quelque affaire conclure. Ces hommes et ces femmes simples appartenaient aux diverses couches de la socit palestinienne. Tous n'taient pas Essniens, il s'en fallait de beaucoup. Leur degr de connaissance des choses caches fut parfois fort ingal, mais tous trouvaient les mots justes. Lorsque nous quittmes le Matre l'issue de la premire assemble secrte, il faisait nuit noire. Nous sortmes dans la
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ruelle un un, obissant 1'un des ntres qui faisait le guet l'angle d'une porte afm de ne pas attirer les soupons. Rvler 1'existence de la runion et t provoquer le pouvoir en place et courir les risques d'une arrestation massive. L'ombre des Zlotes nous poursuivait. .. Les murs chauds du bethsad nous accueillirent comme de coutume, Simon et moi. Ils nous appelaient reprendre le cours normal des choses : les soins aux malades, la nourriture pour les vagabonds de passage vtus de hardes, les discussions la porte de la synagogue et les longues marches derrire le Matre, sur les rives du lac ou par les monts ... Mais cela ne se pouvait plus comme autrefois. Une nouvelle page venait d'tre tourne et lorsque, allongs sur nos nattes, nous vmes s'teindre la dernire lampe huile, nous smes qu'enfm notre mission prcise avait pris corps ...

CHAPITRE VIII

Sous le soleil de Magdala


pendant l'anne qui suivit la premire assemble des C )est cent vingt qu'eurent lieu la grande majorit des prodiges que les critures ont immortaliss. Nous emes le bonheur, Simon et moi, d'assister quelques-uns d'entre eux. Ces faits que nous appelons aujourd'hui miracles furent cependant bien plus nombreux que ne le dcrivent ce qui reste des textes. Ils n'taient pas l'effet d'une nergie dpense sans mesure mais le fruit d'une force qui savait o aller et quand ille fallait. Le don matriel sans retenue ne saurait se concevoir que dans un monde adulte , disait souvent le Matre. Il illustrait ainsi la rgle essnienne qui conseillait en une mtaphore rude de ne pas jeter de perles aux pourceaux. Nous comprenions par cela que la race des hommes tait encore une race d'enfants dont les dsirs assouvis trop aisment ne leur pouvaient tre d'aucune aide durable. Le Matre ne se contentait pas de gurir les corps et les mes, la clbre Multiplication des pains en tmoigne. Il donnait naissance la matire avec autant d'aisance que le berger met une mlodie au moyen de sa flte. C'est aprs l'un de ces vnements qui soulevaient 1'enthousiasme du peuple que nous le retrouvmes, un jour, sous un porche de la bourgade de Magdala.
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Nous nous tenions sur une petite place que le chaud soleil de midi inondait de lumire blanche. cette heure-l, la ville tait calme, crase sous le poids de l't. Ses ruelles dsertes sentaient bon les pices et les galettes d'orge que l'on prparait dans la fracheur des maisons. Prs des figuiers de la place aux pcheurs, prs de ses grenadiers, il y avait pourtant une centaine d'hommes et de femmes autour de Celui qui enseignait. Chacun s'tait assis comme il le pouvait, plissant les yeux pour mieux regarder le Matre adoss une jarre, un long voile de lin blanc sur la tte. Ce petit monde de pcheurs et de paysans tait recueilli, buvant avec le plus grand respect les paroles offertes, posant de rares questions, peut-tre par peur de rompre un charme. C'tait une mosaque de taches ocres, blanches et rouges, de quelques pauvres draps, de barbes hirsutes et d'chines ruisselantes de sueur ... Tout l'humble peuple d'Isral se rsumait l, essayant de comprendre ce que bien des curs refusent toujours d'admettre aujourd'hui. Cette modeste foule demeurait encore sous le choc de ce qui venait de se passer un peu plus tt dans la matine : une douzaine de lourdes grappes de raisin avaient jailli soudainement au creux des mains du Matre. Cela s'tait produit alors que celui-ci parlait en marchant sur les rives du lac. - Ces grappes taient autour de moi, expliquait-il maintenant, il ne me suffisait que de les voir et de les prendre aprs les avoir demandes mon Pre ... Vous ferez de mme, je vous l'affirme. Il en est bien d'autres encore qui attendent autour de nous dans cet air que nous respirons ... Mes Frres, ce n'est pas une image que j'emploie cette fois. Je vous parle clairement de ce qui est dj mais que votre raison refuse. Dans cet univers que vos curs pressentent, toute chose existe depuis toujours. Il ne suffit que de lui faire prendre la forme souhaite en l'aidant franchir par l'Amour et la Volont, la porte de cette Terre. Demandez simplement avec la tranquille certitude de celui qui sait qu'il a dj obtenu. L'me de
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mon Pre et de ce monde ne savent utiliser que le langage de la simplicit .... Pourquoi donc tout compliquer avec les conditions que vous vous imposez vous-mmes ? Vos rflexions d'humains btissent vos propres limitations ... - Tu dis cela, Rabbi, tu dis n'agir que par la force de ton Pre ... Ce que j'ai vu ce matin me remplit d'merveillement, mais les rcits des marchands qui parcourent le pays parlent souvent des magiciens qui y vivent. Il est deux de ces hommes dans la rgion de Samarie dont on affirme qu'ils crent les objets ainsi que tu le fais 1 Qui dois-je donc couter ? C'tait un homme trs jeune encore qui avait prononc ces paroles. Il portait une courte tunique de paysan, releve jusqu' la taille par l'un de ses pans et flxe la ceinture. Nous l'avions vu se lever demi au milieu de l'assemble. Il s'tait exprim voix basse, manifestement mu. - Il existe deux faons d'accomplir les faits dont nous parlons, rpondit le Matre sans plus attendre. L'une appartient la volont blanche, celle dj voque, alors que l'autre est le domaine du dsir noir. Pour la majorit des tres, la diffrence est nulle car les yeux de la chair ne pntrent que les effets. Par dsir noir , j'entends la technique de ceux qui ne crent pas mais drobent une forme dj ralise; j'entends la mthode secrte de ceux qui font franchir l'espace la matire. Les magiciens projettent les rayons de leur me jusqu' 1'objet de leur convoitise, ils lui font subir une transformation et l'amnent ainsi dans les lieux o ils se trouvenf. Faut-il appeler prodige ce qui est un vol et don de l'ternel, une autorit usurpe ? Je vous le dis, celui qui cre fait cela par amour, celui qui s'approprie le dj cr uvre par dsir.
1 Peut-tre l'un d'eux est-il Simon le Magicien dont il est question dans

les " Actes des aptres ,. . Il s'agit de la tlportation d'objets par dmatrialisation puis rematrialisation.
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Le dsir sera votre destructeur si vous n'y prenez garde. Il vous force prendre sans rien donner. Les lois du Sans-Nom sont inverses celles que vous avez tablies sur cette Terre, mes Frres. Celui qui amasse sans rien distribuer ne peut que s'appauvrir inexorablement... Au lieu de puiser une source intarissable, son corps de lumire s'enracine la Terre, de vie en vie, d'ge en ge. Si vos yeux apprenaient voir et non plus regarder, ils pleureraient au spectacle de ces hommes qui tournent autour de leurs spulcres, cherchant leurs biens parmi les larves englues dans leurs pouvoirs et leurs possessions illusoires. Combien de temps leur faut-il toujours pour apercevoir le rayon de lumire venu les sortir de leur puits ? Ainsi, je ne vous propose pas le pouvoir mais une comprhension. Comprendre, c'est aimer. C'est de cette faon que tout s'accomplit. Votre Terre, mes Frres, est btie l'image de toutes celles de l'Univers. Vous devez vous la reprsenter semblable un tre aux innombrables vtements, chacun de ceux-ci offrant une nature d'autant plus subtile qu'il se situe loin de la peau. Les vtements de la Terre sont des jarres d'autant plus inpuisables qu'ils n'apparaissent pas nos yeux. La nature visible, celle qui vous nourrit et que l'on croit tort infatigable, figure les premiers d'entre eux. C'est de ce ct et en nul autre lieu qu'il vous appartient d'aller et de puiser. Prenez les choses que votre cur vritable rclame, l o elles sont vraiment, c'est--dire dans l'me et l'esprit de votre Terre 1 C'est alors qu'une femme se leva de la foule et intervint son tour. Elle me fit une forte impression dans sa longue robe
Peu aprs, les 120 reurent un enseignement plus pouss relatif la question. Le Christ tablit une diffrence trs nette entre ce que l'on appelle < < nature naturante et " nature nature " Il s'effora ainsi de mettre en vidence l'analogie existant entre l'esprit, l'me, le corps de la Terre et le monde des ides (principiel), des agents (forces actives astrales) et des phnomnes (effets matriels dpasser).
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de drap bleu. On sentait en elle l'tre solide, rompu aux pres discussions avec les caravaniers. - Rabbi, j'ai foi en ce que tu dis, mais tes explications demeurent encore mystrieuses, elles ne nous apprennent pas rellement ce que tu fais pour obtenir ce que ton cur dsire. Le Matre commena par sourire et baissa un peu la voix comme pour tre plus proche de celle qui le questionnait. - Mon cur ne dsire rien ... Il est. Les curs qui dsirent ne font qu'exister. Ne comprends-tu pas que l'on ne peut dsirer ce que l'on a dj ... Ce que j'ai, femme, je ne le possde pas ... car c'est depuis toujours une partie de mon tre. Il en est de mme pour toi... et pour vous, mes Frres. Cessez de vous croire manchots et aveugles car vous demeurez Un avec ce qui est. Les prolongements de votre vie, ce sont ces pierres, ces plantes, ces animaux que vous rvez de dominer sans savoir qu'en fait, ils sont un autre vous-mme ; un autre vous-mme qu'il convient de dcouvrir et d'amadouer avec l'amour ... Ces paroles vous sembleront obscures, je le sais, mais je ne puis en formuler de plus simples sans vous fournir la rponse qu'il vous appartient en ralit de trouver individuellement. toi, femme, je puis rpter qu'il n'existe point de mthode afm de crer ce que tu as vu. Il faut simplement ne pas s'en refuser la possibilit jusque dans le point le plus secret de notre tre ... Mes Frres, vous ne savez pas aimer ! Pourquoi donc ? Lorsque vous aurez trouv la vritable rponse cette question en vitant de l'luder, alors vous aurez parcouru plus de la moiti du Chemin... Un bruit de pas rapides et nombreux se mit soudain rsonner dans une ruelle avoisinante. Nous tournmes tous la tte pour en chercher l'origine prcise. Brusquement, l'un des angles de la petite place crase de soleil, un groupe d'hommes en armes apparut. Ils ne portaient pas l'uniforme de la lgion mais de simples tuniques courtes. Je sentis Simon se crisper. Comme moi, il avait reconnu les Zlotes. En un bond,
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ces hommes au nombre d'une dizaine furent quelques pas du Matre. Deux de ses proches disciples s'taient levs d'un seul lan et brandissaient dj le glaive qui pendait constamment leur ceinture. - Laissez, pronona-t-il d'une voix calme et ferme, ces hommes ne nous veulent aucun mal. Il y eut un brouhaha dans la foule et quelques personnes s'enfuirent, redoutant sans doute le pire. Je restai inquite, demeurant assise aux cts de Simon et des autres afin de dissimuler mon motion. Ce n'tait pas la premire fois que je voyais deux des proches disciples du Matre ragir ainsi. Cela me dplaisait d'autant plus que je savais qu'ils ne bnficiaient pas de son assentiment. Ces deux hommes, dont l'un se nommait aussi Simon, taient des tres vifs et rien n'y faisait. Il en fut ainsi pendant les annes o nous emes le bonheur de suivre le Matre. Ils ne parvinrent abandonner ni le port de l'pe, ni dominer les ractions bouillantes des Zlotes qu'ils avaient t autrefois. Le Matre leur expliquait inlassablement que l'pe n'amenait que 1'pe mais il ne leur en interdisait pas le port. Son premier souci demeurait de respecter les individualits et les diffrences. Celles-ci faisaient de ses disciples des hommes aux visages multiples, le plus souvent trs proches du peuple. Celui qui paraissait tre le chef de la troupe zlote s' approcha plus prs encore du Matre. Sa tunique, qui avait d tre orange, prsentait de multiples dchirures partiellement dissimules par un vritable harnachement de cuir. Deux coutelas et une pe use pendaient sa taille, entrelacs dans les courroies. Il avait les cheveux milongs, couleur d'bne, et ses narines dilates rvlaient l'individu prompt agir, avide de toutes les expriences. Je le voyais de profil et quelque chose en lui, dans sa faon de dvisager le Matre, me fit penser un aigle.
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- Rabbi, dit-il en cherchant retrouver son souffle, mes hommes t'ont contact bien des fois et, aujourd'hui, je cours des risques en venant te voir moi-mme. Je me nomme Barabbas. Cela doit te suffire, tu sais que je suis le chef de la rbellion contre Rome dans une grande partie du pays. Il y eut des bruits touffs. Je tournai la tte : des hommes et des femmes partaient grandes enjambes, craignant de toute vidence d'tre mls quelque fcheuse histoire. - Rabbi, poursuivit le chef zlote, je veux prendre tmoin ces habitants de Magdala, je veux leur dire que le peuple de Palestine te rclame ! Il veut faire de toi son symbole contre les lgions, il te veut pour roi... J'ai des hommes par tout le pays, des hommes prs de la terre, prs de ceux qui travaillent, qui prient, qui attendent le Mashiah de 1'ternel ! Ils parlent de toi au creux de chaque vallon, au cur de chaque vigne et ils ne voient plus qu'une chose : tout Isral t'appelle ! Marche les mains nues devant nos combattants et notre Terre entire retrouvera sa libert ! Tous, alors, couteront la Parole de ton Pre, ils entendront tes appels, tu leur expliqueras ta foi ! Ces paroles prononces d'une voix forte et rocailleuse dclenchrent une vive raction. La foule, qui ne se composait plus que d'une bonne cinquantaine de personnes, se leva d'un seul lan, applaudissant aux dclarations du Zlote. Dans la mle, je vis mme quelques-uns d'entre nous sourire et s'approcher du Matre, emports par l'enthousiasme gnral. Simon, quelques autres appartenant la Fraternit et moimme ne savions que faire . C'tait une flambe de joie pour tous ces hommes. Celui qui se faisait appeler Barabbas, fier de son impact, tait mont sur une petite borne de pierre et levait les deux mains au ciel pour rclamer le silence. Il voulut reprendre la parole mais personne ne 1'coutait. Il me semblait cependant que la foule affluait de nouveau. Tout se passait comme si des oreilles s'taient tendues derrire les murs de pierre et de briques sches de la petite place. Elles avaient
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entendu l'appel la rvolte ... Et si Barabbas avait raison? ... Et s'il tait envoy pour que le Matre pt rpandre sa Parole la tte de tout le peuple ? Ces questions jaillirent en moi comme un clair. Jean ne nous avait-il pas prsent le Mashiah et la place d'un Mashiah n'tait-elle pas la tte d'un pays ? Sans doute s'en fallut-il de peu pour que l'enthousiasme ne me gagnt aussi. .. Il y eut pourtant en moi une rsistance, un sursaut qui venait de ces vieux enseignements des sages Essniens qui disaient Non, non ... . Non, le vrai Mashiah, celui que nous attendions ne pouvait accepter. Il devait transmuer la race humaine et non pas s'infiltrer dans ses rouages ! Tout au plus pouvait-il vouloir en tre le grain de sable susceptible de briser la ronde des mcanismes de 1' illusion. On n'emprisonne pas la lumire dans une institution, on ne la fait pas siger sur un trne car elle est comme un souffle de vie qui se dverse et se renouvelle sans cesse ... Ces paroles taient celles du vieux Zrah de mon enfance. J'avais toujours su les garder au plus profond de moi-mme et elles rejaillissaient maintenant telles qu'en elles-mmes. Combien d'annes, Zrah, s'taient-elles coules depuis ton au revoir ? Prs de vingt sans doute et, pourtant, tu tais toujours l, porteur de la rponse ! Simon n'avait pas boug et ses yeux, qui croisrent les miens, refltaient aussi la dsapprobation. Soudain, le calme s'installa de nouveau. Le Matre, une main largement ouverte devant lui, franchissait la foule. Sa haute silhouette blanche nous impressionna. Il avait les yeux demi ferms et une profonde impression de tristesse semblait imprimer ses traits. - Peuple d'arbrisseaux aux racines gantes, fit-il avec des accents d'amour, vos attaches cette Terre sont-elles si fortes que vous ne puissiez avancer d'un pas ? Je vous le dis, mes Frres, celui qui me fait roi parmi les humains tourne le dos mon Pre et refuse de se regarder lui-mme. Je suis dj roi de 322

toute ternit, comme chacun d'entre vous, mais mon Royaume n'est pas de cette Terre ! - Ne joue pas avec les mots, Rabbi, l'ternel n'aura que faire d'un peuple qui ne secoue pas le joug de l'esclavage ! Barabbas, qui venait de reprendre la parole, n'eut pas le temps de poursuivre : un martlement lourd, mtallique, et saccad 1'extrme nous fit sursauter. Des casques scintillrent l'angle d'une ruelle, jetant leurs feux sur l'ocre des murs et le vert sombre des grenadiers. Un dtachement romain dferlait sur nous. Ce fut l'affolement gnral. Une clameur monta de la foule. Chacun chercha s'abriter, prt pitiner son voisin pour trouver une issue. Il y eut un cliquetis de mtal, des ordres hurls, des cris rauques, et nous devinmes les silhouettes du groupe zlote s'enfoncer dans la pnombre d'une rue, l'arme la main, suivies de prs par trois officiers romains cheval. Un vent de panique s'emparait du centre de Magdala. Des cris parurent jaillir du cur mme des habitations comme si l'arme y avait dpch ses soldats afin de tout fouiller. Ceux des cent vingt qui taient prsents eurent le rflexe de s'assembler rapidement autour du Matre, formant un noyau immdiatement encercl par une range de lances menaantes. Ma gorge se noua et je pris la main de Simon qui me serra contre lui. Tout pouvait-il se terminer ainsi ? C'tait trop absurde ... Le Matre ne prononait pas un mot et nos yeux le cherchrent. Alors, il se produisit quelque chose qui s'inscrit encore en moi avec une force inoue : J'eus la sensation que notre groupe s'enveloppait d'un halo bleut, d'un voile de silence et de fracheur. Je gardai mon entire lucidit, mais les sons parurent s'estomper, faisant place un puissant sentiment de quitude. Il me semblait que le Matre avait referm ses bras sur nous tous et sans doute, d'ailleurs, tait-ce un peu cela. Un esprit pur tisse des voiles de paix, vritables
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boucliers, penses d'amour tangibles qui font du verbe aimer autre chose qu'un simple mot ... C'est sans motion que nous vmes enfm un officier bard de cuir s'approcher de nous. Son regard tait froid, et d'un geste de la main, il signifia notre arrestation. Le Matre nous sourit alors individuellement et cela acheva de consolider notre tranquillit. Les Romains nous emmenrent enfm parmi les ruelles de Magdala, rvlant au passage les consquences de leur intervention : sous une arcade, deux hommes gisaient dans la poussire ; le sang coulait encore de leur blessure au flanc. Je serrai les dents. Nous arrivmes ainsi la sortie de la bourgade o quelques maisons solidement fortifies servaient de commandement la garnison. Derrire elles, nous apermes tout un campement protg par des murets de terre sche encore inachevs. Je jetai un regard furtif au loin, vers le lac qui scintillait, bord d'une range de dattiers ... On nous spara bien vite du Matre; de toute vidence, on savait qui il tait. Un officier au long manteau pourpre nous fit enfin pntrer dans une cour o nous nous assmes, gards par une douzaine d'hommes en armes, l'ombre d'un acacia. L'un d'eux me parut sympathique sous son lourd harnachement. Au bout d'un moment, il tenta quelques sourires dans notre direction. Nous les lui rendmes et une espce de dialogue s'tablit ainsi, silencieux mais combien riche en signification. Peut-tre, cette poque, le Matre comptait-il dj des disciples parmi les Romains qui s'arrtaient parfois pour 1'couter. Admiration, curiosit, surveillance ? Nous ne savions jamais ... Peut-tre tait-ce tout cela la fois. L'aprs-midi se passa paisiblement. Nous ne ressentions nulle inquitude, ni pour le Matre ni pour nous. Sans doute devait-il tre interrog sur le motif de sa prsence Magdala, sur celle du chef zlote. Le seul contact avec Barabbas pouvait nous amener son lot d'ennuis, certainement un long emprisonnement. Mais peu importait, il nous semblait que maintenant nous pouvions pas324

ser travers tout sans tre atteints. Quelque chose d'inexplicable nous avait fait soudainement acqurir une forme d'invulnrabilit. Les attaques devenaient miraculeusement des insultes d'enfants sans poids vritable ... Ce que vous devez rveiller, c'est cette partie de moi qui dort en vous. Peut-tre tait-ce cela ? Peut-tre ces paroles recueillies si souvent sur les lvres du Kristos commenaient-elles d'agir comme le baume tant espr. Peut-tre nous tiraient-elles de la longue lthargie ... Vers la fm de l'aprs-midi, nous vmes le Matre rapparatre, le voile blanc toujours harmonieusement pos sur la tte. Il tait escort de deux lgionnaires, pilum la main, et qui, ses cts, me semblrent deux frles marionnettes. -Venez, dit-il d'un ton chaud, il nous faut trouver un endroit pour dormir. Nous contnmes notre joie, nous efforant de conserver jusqu'au bout tous les caractres de la dignit. Bientt, les lourdes portes de bois du sige de la garnison romaine de Magdala crissrent sur leurs gonds derrire nous. Des soldats nous escortrent encore pendant un demi-stade 1, puis nous laissrent. Le soleil rougeoyait et le petit vent qui soufflait du lac parvenait peine rafrachir l'atmosphre. Nous rsolmes donc de nous diriger vers la rive. Quelques palmiers, une vgtation agrable pouvaient nous fournir un abri pour la nuit. Jean et Andr allumrent un feu et nous nous assemblmes tous autour du Matre afin de tenir conseil sur la conduite observer. Il tait vident que les Zlotes cherchaient accaparer son autorit afin d'accrotre leur crdibilit puis leurs possibilits d'action. L'un de nous prit enfin la parole.
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Environ cent mtres.

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- Nous devons tre trs vigilants, dit-il voix tellement basse que nous fmes obligs de prter l'oreille. Dans la foule assemble ce matin, j'ai entendu un homme et une femme parler d'un Rabbi qui se nommerait Jsus et qui marcherait aux cts des Zlotes dans la rgion de Bthanie. C'est tout ce que j'ai pu saisir de leur conversation, mais cela indique que le peuple commence probablement colporter des nouvelles errones. bahis par cette annonce, nous nous regardmes au-dessus du feu qui crpitait. - Il n'y a rien d'tonnant cela, dit le Matre aprs nous avoir longuement laiss rflchir. J'ai observ autrefois un tout jeune homme du nom de Joseph ... Nous attendmes autre chose mais il s'arrta l, comme pour mieux regarder en lui-mme. Mes yeux rencontrrent instinctivement ceux de Simon et il nous sembla deviner... Cela nous ramenait loin, loin en arrire alors que nous n'tions encore que deux adolescents dans les ruelles embrases de Gennsareth. Mais tout demeurait confus, nous ne comprenions pas ... Lorsque le feu ne fut plus que braises, nous prmes le parti d'entonner des chants la mmoire des deux victimes de la matine. Nous savions que les vibrations de la voix unies celles de 1'me deviennent des tres aimants dans le royaume des corps de lumire. Ce furent des chants de joie et non d'amertume. Enfin, l'issue de cette petite crmonie, deux membres de la Fraternit s'isolrent de notre groupe. Leur tche tait d'escorter les dfunts jusqu' leur demeure de lumire, par-del les embches de l'ocan thrique ...

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CHAPITRE IX

La voie de la transmutation
ans les mois qui suivirent les vnements de Magdala, le Matre ainsi que de nombreuses personnes de son entourage se virent encore sollicits plusieurs fois par Barabbas et les siens. chaque rencontre, c'tait le mme refus catgorique. Un tel empressement de la part des Zlotes finit par nous inquiter d'autant plus que leur chef prenait des risques sans cesse accrus pour rencontrer celui qu'ils appelaient le Grand Rabbi Blanc. Le peuple, cependant, commena d'abandonner cette dnomination. La popularit croissante du Matre le rendait plus familier chacun, et en de multiples endroits, on attendait Jsus le Nazarite 1 Les Romains paraissaient ne plus vouloir intervenir. Ils taient mme trangement absents. Nous smes, bien plus tard, qu'un certain nombre d'hommes et de femmes d'Isral travaillaient leur solde. Les moindres faits et dires du Nazarite taient donc rapports en haut lieu sans que cela se st.
1 Par confusion avec l'cole religieuse dj cite en dbut d'ouvrage et qui tait, sans conteste, beaucoup plus connue que celle des Essniens.

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Il y avait deux annes que nous nous tions tablis Capharnam lorsque le Matre nous apprit qu'il s'absenterait plus longtemps qu' l'accoutume. - Il me faut un peu de temps pour comparer le chemin parcouru celui qui se prsente encore moi, dit-il. Un pre ne fait pas de son fils une machine accomplir ses desseins. Ainsi, en m'offrant un corps d'homme, mon Pre cleste m'offrit aussi une libert d'homme. C'est une marque d'amour qu'il vous appartient de comprendre. Les deux mains de la crature humaine, les choix dont celle-ci dispose afin de btir sa vie sur Terre sont, plus que vous ne le pensez, les prmices de sa grandeur venir. Dpouillez ces ides des mots qui les recouvrent. Je vous montre une voie d'Homme ... En voyant les Temps venir, il me vient une crainte : ce qui n'est pas compris suscite la terreur, le fanatisme ou la dvotion desschante. Aussi je vous le dis, ne faites pas de moi un dieu ... Aprs ces dclarations, nous nous trouvmes un peu perplexes. Dans quel but avaient-elles t faites ? Jean nous apporta une solution au problme quelques jours plus tard alors que Simon et moi l'accompagnions sur une barque, au large du petit port de Capharnam. Une brise embaume nous caressait le visage. Nous n'tions que trois et nous laissions aller notre esquif la drive tout en contemplant le rivage, ses arbres en fleurs, ses collines d'un vert tendre. L'heure se prtait aux confidences. - Nous oublions souvent que le Matre est un homme, nous dit Jean. Il m'a fait lui-mme cette remarque. Certes, ce sont deux forces incommensurables qui parlent et agissent travers lui, mais sa rsistance demeure celle qui choit un organisme humain. Ne faisons pas de lui une idole l'imitation de celles des Temps anciens. Ce n'est pas son souhait. Il ne sera jamais un tre fig sous une forme hiratique, sans interrogations, sans faim, sans fatigue. Il porte en lui toute la force cosmique mais aussi la faiblesse de l'homme. Voil ce qui fait sa grandeur, Myriam. Il n'est pas d'un bloc le fils de

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l'ternel, mais le signe rvlateur d'une authentique voie humaine. Je sais que les propositions zlotes lui font parfois mal car elles lui offrent un choix que seul un tre raidi jamais dans les chanes de son devenir pourrait trancher sans rflexion, sans tentation. Ainsi qu'il nous l'a dit, nous devons savoir si nous prfrons une idole ou un tre connaissant nos souffrances pour en avoir accept toute 1'tendue par les consquences de sa naissance. Je vous parlais des Zlotes, mais n'avez-vous pas remarqu ces femmes qui cherchent si frquemment capter son attention? Sans doute l'aiment-elles ... Comment pourrait-il en tre autrement ? On ne peut les en blmer, mais savent-elles quelles forces les utilisent pour attirer ses regards ? Oh, je ne parle pas du dmon, vous savez fort bien que le seul dmon qui soit est le fiel stagnant dans le cur des hommes. Je veux signifier 1'nergie de dispersion qui caractrise la matire de notre univers. Le Matre s'efforce de rassembler, de concentrer l'authentique tandis que ce qui nous apparat extrieur lui tente de dissoudre son action par tous les moyens. La faiblesse de la matire n'occupe pas de relle place chez lui, mais sa prsence lui permet d'aiguiser sa propre libert. Ainsi, Myriam, nous pouvons mieux comprendre ce qu'il entendait en affirmant que nous devons rendre Rome ce qui lui appartient. On ne sert pas deux forces opposes. On s'efforce de comprendre ce qui nous fait croire qu'elles sont opposes. On les accepte, puis on les runit pour grandir. - Crois-tu que le Matre puisse cder d'un pouce Barabbas ? questionna Simon. - Il ne le fera pas ... tout en sachant que sa parole doit s'appuyer sur la matire de ce monde. Jean souriait; il avait fait du sourire l'essentiel de son visage. Alors, il demanda les rames Simon et nous rejoignmes un petit embarcadre de bois sur lequel des pcheurs, les pieds dans l'eau, rparaient leurs filets ...
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Dans la semaine qui suivit, 1'un des cent huit mourut. Ds son retour de la montagne, le Matre le remplaa par une femme de Magdala qui, depuis longtemps, s'attachait ses pas. Elle tait grande et mince et se prnommait Marie. Un peu plus ge que nous, ses yeux refltaient une tristesse insondable. Elle avait d autrefois montrer un caractre bouillant et nous fit songer un volcan endormi, une force qui se contient pour mieux exploser. Dans les rues de Capharnam, on disait d'elle qu'elle avait men une vie dissolue. Sa personnalit, ses ractions parfois promptes et souvent droutantes jetrent pendant quelques semaines le discrdit sur 1'entourage du Matre. notre connaissance, pourtant, aucun des cent vingt n'y fit jamais allusion. Vint bientt le jour o le Matre nous sollicita pour un voyage de quelques semaines travers les monts de la Galile. C'tait le dbut du printemps. Je nous revois encore courir vers le bethsad o nous nous relayions avec trois autres Frres afin de prendre la hte nos manteaux de laine et nos sacs de grosse toile. Nous tions une vingtaine faire partie de la randonne qui consistait rendre visite de petites localits isoles dans la montagne. Aprs nous tre assembls sous un porche la sortie de Capharnam, nous nous engagemes immdiatement vers les hauteurs, empruntant les sentiers des bergers. Simon et moi aimions ces itinraires o il fallait se faufiler entre 1'aubpine et la rue. Ils nous rappelaient nos escapades d'enfant derrire le village des Frres. La frange bleue du lac s'estompa derrire nous et nous avanmes sur les crtes arrondies, parmi les roches grises et les amandiers en fleurs. Comme nous progressions vers le nord du pays, le paysage se fit plus vert et de hautes cimes enneiges se profilrent par-del les forts de cdres. L'air tait encore frais et nous marchions d'un bon pas, questionnant de temps autre le Matre. L'isolement des semaines prcdentes paraissait l'avoir
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confort dans ses positions. Il se montrait plus ferme que jamais sur l'impossibilit d'tablir ce qu'il appelait son vritable Royaume parmi les hommes de la Terre, du moins telle que celle-ci se prsentait ses yeux. Il prit le parti de s'expliquer avec prcision, ce qui devait nous clairer considrablement par la suite. -Ces montagnes, ces plantes, vos corps, tout ce qui vit ou semble dormir - sur ce monde et dans la multitude des autres est comparable la corde d'un arc qu'un doigt volontaire vient tendre priodiquement. Vous avez remarqu ce phnomne : lorsqu'une corde vient tre pince puis relche, elle se met vibrer de sorte qu'elle devient invisible nos yeux, l'espace d'un court instant. Ainsi fonctionnent nos corps. Ils vibrent en permanence au contact de forces insaisissables nos sens. Ils vibrent pourtant si lentement que nous ne pouvons en avoir l'ide. C'est cela qui les rend denses et palpables. Imaginez maintenant que vous agissiez sur eux comme sur l'arc, au moyen de l'nergie la plus puissante qui soit, celle de l'amour. Leurs vibrations les soustrairont aux regards de l'homme ordinaire! Ainsi en est-il de mon royaume et de ses habitants. Les atomes qui les composent se dplacent si rapidement que nos yeux ne peuvent les cerner ni nos mains les saisir. Sachez donc que ce que l'on appelle rel revt de multiples visages qui dfient la raison et la logique confectionnes par certains humains. Je peux maintenant vous l'affirmer, mes Frres, ce n'est point mon Royaume que j'ai pour tche d'tablir sur cette Terre mais cette Terre que je dois emmener vers mon Royaume. J'activerai la vie de votre monde en suscitant des vibrations subtiles dans vos curs. Jamais, peut-tre, ne me suis-je exprim si concrtement. Il ne saurait y avoir de thorie potique en ma bouche mais plutt 1'expression d'une gomtrie du cur et de l'me ... 331

Les univers et le firmament que vous contemplez chaque soir voluent suivant ces mmes rgles. Ils baignent dans un ocan de vie o un doigt invisible, celui du Sans-Nom, les amne vibrer priodiquement selon des rythmes sans cesse croissants. La multitude des corps clestes progresse ainsi, transmue cycliquement, propulse d'une ralit une autre, fuyant inexorablement les limitations de la densit. L'ternel, mes Frres, est un musicien qui met des notes de plus en plus haut places dans la gamme. Le ton, n de Son Souffle, monte d'un degr tous les deux mille ans et, la fln du sixime de ces tons, les mondes franchissent une tape vibratoire. Je vous le dis, je suis l'artisan majeur de la sixime tonalit, un ferment qui doit faire vibrer autrement la porte des curs l'issue des deux millnaires venir. Il faut que le roc se fasse pierre prcieuse, que l'herbe soit arbre, que l'animal s'veille l'humanit, que l'humain se dpouille pour laisser apparatre l'initi, semblable aux Frres des toiles ... Il faut qu'en l'ange fleurisse l'archange, que de la plante s'panouisse un soleil et, enfin, que le soleil se magnifie en un feu cosmique central. Cela s'accomplira d'abord par une thrisation de la matire et des consciences au niveau de notre univers, phnomne conscutif une purification externe et interne de chaque forme d'existence. Tout est affaire de niveau de conscience, le reste n'est jamais qu'une application de ce principe, mes Frres. Ces explications nous donnrent une sorte de vertige. Nous n'tions pas habitus un langage aussi technique de la part du Matre. Nous sentions cependant l'urgente ncessit de ces connaissances prcises qui venaient consolider notre comprhension des harmoniques universelles. Rompus ces concepts de vibrations , les enfants d'Essania appartenant notre petit groupe n'prouvrent gure de difficult face ces explications, mais il n'en tait pas de mme des autres, plus
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sensibles des images familires, fussent-elles double sens, qu' une forme de mathmatique. Nous prouvmes le besoin de faire une halte sur le versant d'une colline. Dans la valle, les blements des brebis nous rappelaient que nous n'tions pas seuls au monde et, qu'un jour, nous serions obligs d'exposer aux hommes ces vrits nouvellement rvles. -Vous n'expliquerez pas ces choses au peuple, dit le Matre comme s'il avait lu notre inquitude. Ne tournez jamais plus d'une page de la Rvlation la fois; il est un temps pour tout, un livre pour chacun. Sachez parler de rcolte ceux qui travaillent la vigne et les champs. Parlez de pche ceux qui ont la barque et les flots pour seul univers. Il ne suffit pas de savoir, il faut savoir taire. Non pour dissimuler mais pour aller l'essentiel en vitant certains horizons qui pourraient encore effrayer. Tout l'art que je vous demande tient en ces trois mots : amour, progression, discernement. Aprs ces paroles, le Matre fit une longue pause. Il s'loigna un peu de nous qui attendions, assis sur l'herbe. - Allongez-vous sur le sol, dit-il enfin en revenant d'un pas tranquille. Nous obmes sans chercher comprendre, subjugus par une demande aussi imprvisible. - Il est bon que vous puissiez contempler la danse des mondes, murmura-t-il en s'allongeant son tour au centre de notre groupe. Vous saurez ce que reprsente le doigt cleste qui fait frissonner et vibrer la corde des univers ... Ne craignez rien de ces expriences. Elles vous feront pleurer de joie plus que de peur. Je vais pratiquer sur vous la sparation de la conscience et de la chair. Vous voguerez sans attache apparente et vous me suivrez. Le Matre demanda alors le silence absolu et 1' immobilit la plus totale. Pendant un trs long moment, nous demeurmes simplement tendus, les yeux clos, bercs par les chants d'oiseaux. Il me semblait que toute mon nergie s'enfuyait dans le
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sol o elle tait aspire, organe par organe. Bientt, je ne fus plus qu'une avec la Terre. J'avais la certitude de m'y enfoncer mentalement et corporellement. J'ignorais ce qu'taient devenus mes membres. La circulation de mon sang devait s'tre ralentie tel point qu'il m'et t vain de tenter tout effort afin de bouger. Je ne le dsirais d'ailleurs pas; il y avait, dans cette attitude de l'me et du corps, une forme de srnit. C'tait l'ataraxie complte, l'oubli total du masque de la personnalit et de la charpente physique. Je connaissais bien cet tat dont la recherche et la matrise taient enseignes par les Frres. Cela ne reprsentait ni une fuite, ni un engourdissement de la conscience ... Bien au contraire, c'tait les prmices au rveil vers une vritable dimension, le tour de cl indispensable l'ouverture de la Porte. - Ouvrez votre aura .. . Ces trois petits mots se glissrent en nous presque imperceptibles, comme chuchots chacune de nos cellules. J'eus alors l'impression que quelqu'un touchait le creux de mon estomac et je me sentis fuir lentement hors de mon corps. Je crus me faufiler dans un cne translucide et je me vis enfin aspire par le sommet de mon crne. Tout s'tait pass avec une nettet tonnante, avec une telle sensation de respirer. .. Je pouvais voir mon corps sous moi. Il semblait dormir dans une semi-rigidit, le sourire aux lvres. Bientt, je me rendis compte que mes compagnons avaient fait de mme : leurs enveloppes taient abandonnes sur l'herbe. Nous n'tions plus qu'une vingtaine de corps lumineux cherchant se stabiliser dans les airs autour d'une prodigieuse clart, celle du Matre. Nous venions de nous dcorporer sous 1'effet de sa volont . La nature avait pris mille reflets chatoyants, paraissait s'tre ingnie l'emploi de teintes nouvelles, diapres. Les herbes, les fleurs, les vallons entiers n'taient plus qu'un gigantesque arc-en-ciel ptillant de vie ... Elle se trouvait l, la vraie vie de notre plante, celle que les hommes se refusaient voir ! Nos penses se pntraient les unes les autres. Nous 334

pouvions nous parler de cur cur, changer des impressions subtiles, nous transmettre des images au-del des mots. C'tait assurment une approche du grand Amour, une fusion avec les forces vitales et cosmiques nourricires. Simon vint me rejoindre, puis nous nous dplames comme deux voiles travers lesquelles une brise soufflait. Nous effectuions des plonges au cur des touffes d'herbe, nous rendant plus minuscules encore pour suivre les mandres des jeunes pousses qui se droulaient.. . Nous prolongions nos corps de lumire selon notre souhait et notre amour, nous regardions palpiter toute la sve du monde dans un clat de rocher ou dans le calice d'une fleur. Nous comprenions que les barrires ne sont point connues de 1'me et que la vie reprsente une seule force que le mental s'acharne diffrencier, un continuel partage ignor de l' go. Les flammes aux formes humaines que nous tions en ces instants se rassemblrent enfin autour de leur initiateur en habit de lumire. - Venez, dit le Matre chacun de nous, projetez-vous avec moi au-del de ces montagnes, par-del les nuages ... Il nous sourit et ce fut comme un rayon de soleil qui nous emmena sa suite dans une interminable ascension. Nos corps allongs et les monts de Galile avec leurs grappes d'arbres en fleurs, s'enfuirent sous nous. Bientt, il me sembla que nos tres astraux avaient tiss autour d'eux des cocons de lumire blanche. Nous montmes dans les airs une vitesse folle. Mais, tait-ce bien les airs , tait-ce bien une vitesse ? L'me n'tablit pas de telles catgories, elle ne diffrencie pas les lieux par des notions de distance mais fait rgner la pense tangible qui se rit des lois de notre logique .. . Il nous sembla enfin ne plus former qu'une sphre laiteuse autour du Matre. Le firmament, d'un noir d'encre et pourtant pntr d'une clart secrte, nous englobait. Je voyais les pulsations d'une myriade d'toiles, les feux versicolores des plantes qui dfilaient comme prises dans un tourbillon. C 'en tait trop
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pour ma comprhension de Galilenne rompue pourtant aux abstractions de la Fraternit. En un clair, je pensai aux Frres des toiles, leurs nues qui franchissaient les mondes. . . Des images incomprhensibles se mirent graviter dans ma tte. nouveau, je crus que nous prenions de la vitesse et la structure de nos corps ne me sembla plus la mme. Je vis, sur notre ct, un amas d'apparence gazeuse piquet de minuscules taches bleues, jaunes et rouges. Cela avait 1'aspect d'un gigantesque nuage qui s'tirait, dchir en plusieurs endroits, perc par de petits clats de lumire fulgurante ... Notre galaxie et ses soleils ... - Voici la somme de vos mondes, dit doucement la voix du Matre, omniprsente en chacun de nous. Voici un corps o naissent, vivent et meurent des soleils, des lunes et des terres semblables la vtre, des systmes plantaires qui s'entrelacent et tournent autour d'une grande force de nature subtile, le Feu de tous les soleils transcends, Celui de mon Pre ! Dans l'immensit cosmique, il est des corps comme celui-l ... l'infini. Le Sans-Nom a harmonieusement soumis chacun d'eux des cycles qui en comportent d'autres et ainsi de suite, ternellement. Les corps s'imbriquent les uns les autres et les rondes les unes dans les autres. Telle est la vrit que je vous enseigne ici. Apprenez et rflchissez. Celui qui connat les cycles de son organisme connat tous ceux des corps de 1'ocan cosmique. Les mmes principes se sont indfiniment dmultiplis avec des variantes impntrables par l'esprit humain, bien qu'excluant tout hasard et tout arbitraire. Voyez l'ensemble de vos mondes physiques, vous y naissez selon vos karmas et vos ncessits d'volution. . . Le doigt du Sans-Nom s'achemine lentement vers lui. Sous la forme d'un fantastique nuage d'nergies, il va le pntrer. Vous ne pouvez encore le distinguer mais vos plantes et vos toiles en seront affectes d'ici deux mille ans. C'est lui qui les fera vibrer sur un ton suprieur, provoquant ainsi leur thrisation.
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Comprenez donc qu'il importe de prparer les cratures supporter un tel changement ncessaire l'avance vers la flicit. N'oubliez jamais cela, mes Frres ! N'oubliez pas de voir grand car tout est grand. Le petit n'a de signification que dans la prison des consciences rduites. Que votre amour soit grand car il est la seule force inextinguible enveloppant tout. Comprenez enfm : Les mondes qui brillent devant vous et dont vous ne voyez que l'corce la plus vulgaire sont les organes du corps de mon Pre ... L'Homme parfait n'est autre que mon Pre et vous tes Ses enfants parce que vous tes les particules de Son corps. Il vous appelle Lui de faon grandir incommensurablement en conscience et devenir d'autres hommes parfaits, des crateurs de mondes ... Je suis Son fils parce que je suis Son cur, le soleil, le lieu de Son corps qui vous indique la voie ! Sachez, ds maintenant, prendre conscience de chacune des cellules de votre corps ; identifiez-vous elles et faites en sorte qu'elles parviennent s'identifier vous. En vrit, il ne saurait y avoir de diffrence entre elles et vous. Par cette connaissance, par l'amour surtout, faites ds lors briller de tous leurs feux les sept soleils fondamentaux de votre corps, qu'ils soient les sept sceaux et les sept glises de votre alliance avec lui. L est le chemin royal de la Transmutation ! Notre exploration de l'ocan cosmique prit fm avec ces paroles. Nous emes alors la sensation de tomber une vitesse vertigineuse dans un puits sans fond. Autour de nous, des rubans de lumires multicolores se droulaient l'infmi. Ils nous pntraient parfois avec des tintements aigrelets. Cela dura trs peu de temps, mais nos esprits dcomposrent tout comme le musicien prenant soudainement conscience d'une harmonie nouvelle.
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Nous retrouvmes donc nos corps qui attendaient tels des dormeurs silencieux et nous prouvmes quelque peine les rintgrer. Il nous semblait que notre sang s'tait presque fig dans nos veines, et nos muscles durcis demandrent des massages nergiques. Le Matre vint alors nous donner 1' accolade en signe d'accueil au sein d'un rel dsormais tout autre, puis nous prmes le chemin de la valle. La nouvelle de son arrive l'y avait devanc ... Ce petit fait fut pour nous aussi un facteur d'merveillement.

CHAPITRE X

Ils lui construisaient un trne de pierre ...


es mois et les saisons passrent. Le Matre continuait d'enseigner par tout le pays, faisant de brves incursions Jrusalem. Les prtres du grand Temple 1'y attendaient toujours avec impatience afin de le provoquer au milieu du peuple dans la cour des marchands. Si les douze le suivaient la plupart du temps dans ses dplacements, le noyau des cent huit fut divis momentanment en deux groupes. Ils taient chargs de la diffusion du message dans toute la Palestine et aussi de calmer les esprits chauffs par les secousses zlotes. Le Matre ne dormit que trs rarement Jrusalem. Son choix se portait le plus souvent sur une petite maison de Bthanie, celle de Marthe, qui devenait ainsi un lieu de runion. Nanmoins, ses visites dans Jrusalem se firent de plus en plus frquentes. La foule le devanait gnralement dans 1'enceinte du Temple o il prit 1'habitude de parler chaque vendredi. Nous nous mlions, toutes les fois que nous le pouvions, cette masse grouillante de commerants, de petits artisans, de bergers et de plerins. Il tait convenu que nous prtions 1' oreille aux diverses ractions de l'auditoire du Matre. Il fallait prvenir tout soulvement qui et pu aboutir des consquen339

ces analogues celles de Magdala. Nous redoutions autant un enthousiasme excessif de la foule qu'une raction vive dclenche par les prtres. Au travers des discussions saisies au hasard des ruelles ou sur le parvis du Temple, nous comprmes peu peu que Pharisiens et Sadducens s'taient nettement scinds en deux tendances. Certains refusaient catgoriquement le Nazarite alors que d'autres se montraient plus clments et mme sensibles. Simon me rapporta cette remarque faite par un prtre en discussion avec le propritaire d'une petite choppe. Que craignons-nous de lui, sinon qu'il n'branle notre tranquillit ? N'est-ce pas ce qu'ont toujours fait les prophtes ? Bien peu les ont aims de leur vivant, leur refusant mme le titre auquel ils avaient droit. Pour beaucoup, il n'y a que la mort qui puisse consacrer un homme ... Les prophtes appartiennent toujours au pass ... Dans les temps prsents, ce ne sont jamais que des fauteurs de troubles ! Le prtre n'avait sans doute pas tout compris du sens de la Parole du Matre, mais nous ne pouvions lui dnier un certain bon sens. C'est cette poque que nous craignmes le pire. L'accueil des Rameaux fut le point le plus critique de la situation. Beaucoup regardaient sans voir, coutaient sans comprendre. Ces phrases, galvaudes force d'avoir t utilises, sont pourtant les seules capables d'exprimer ce qui se passait. Dans nos frquentes discussions hors des murailles, nous nous efforcions de rsumer la situation. Nous ne savions que conclure des ractions enthousiastes du peuple de Jrusalem... ou plutt, nous devinions ce qu'il en tait sans oser vritablement le reconnatre. L'arme romaine se tenait silencieuse mais nous la sentions perptuellement prsente. Barabbas, quant lui, ne se manifestait plus - nous avions appris son arrestation - mais ses hommes taient parpills dans les foules, guettant peut-tre l'instant propice une provocation, un soulvement. Nous
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craignions de voir trop clair en chacun de ces hommes qui en venaient maintenant taler leur robe devant le Matre afin que celui-ci la foult. Ils construisaient au Rabbi nazarite le trne de pierre dont celui-ci ne voulait pas. . . Ils sacraient, selon l'expression mme du Matre, le seul roi que leur cur parvenait concevoir . La confusion et 1'exaltation populaires furent totales lorsque de nouveaux rcits concernant une petite arme zlote et leur chef Jsus parvinrent jusqu' nous de plus en plus rgulirement. Jacques, Simon-Pierre et quelques-uns des cent vingt qui taient prsents furent dpchs par le Matre luimme jusqu'aux lieux d'o semblait provenir ce bruit. La nouvelle qu'ils rapportrent nous souleva d'indignation : les Zlotes avaient rsolu d'exploiter la ressemblance existant entre l'un des leurs et le Matre. Ainsi, nombreux taient les hommes qui affirmaient, de bonne foi, avoir vu le grand Rabbi blanc la tte d'actions contre les Romains. Les Zlotes prtendaient, de toute vidence, forcer la main au Matre en offrant de lui l'image que la plupart souhaitaient. Leur logique voulait qu'il fint par succomber l'appel populaire. L'vidence du pige, sa force incontestable nous firent un mal terrible. C'tait des remparts d'incomprhension qui s'levaient devant nous au moment o un nombre sans cesse croissant d'hommes et de femmes commenaient chercher en euxmmes. Simon et moi emes un mouvement de dcouragement et de rvolte. Un regard de braise restait imprim en nous. Il tait explicite, maintenant. C'tait celui de Joseph, le Zlote des ruelles de Gennsareth. C'tait lui, assurment, l'instrument des forces obscures dont les Matres de la Fraternit nous avaient appris l'action lors de notre sjour au pays de la Terre Rouge. Nous n'en pouvions plus douter ... Il nous fut difficile de contenir une vague de haine qui montait en nous. C'tait un sentiment nouveau, effrayant. Le Matre le ressentit peut-tre chez beaucoup des membres de notre groupe car il trancha
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dans un silence lourd par quelques mots trs simples, la fois pleins de reproches et d'amour : - La haine se nourrit de haine ... Je vous le dis, mes Frres, ne consolidez pas les nergies de ceux qui ne savent pas encore voir. Nous nous regroupmes autour de lui et il nous fallut retrouver la paix, retisser mentalement ce qui jusque-l avait constitu notre force : le voile de lumire blanche, notre bouclier, notre pont jet entre les curs. - Ce n'est pourtant ni la faiblesse, ni la passivit que je vous recommande, ajouta-t-il ensuite. L'homme doit s'insurger contre le mensonge et l'erreur sous toutes leurs formes. Mais, lorsqu'il vient ragir, que ce soit par une saine colre. La colre, je vous l'affirme, peut tre une manifestation d'amour autant que de haine. Pour tre constructive, elle doit tre contrle, elle ne doit ressembler en rien un dbordement de pulsions animales. Alors, seulement, elle devient un acte dirig, un instrument d'quit, non de soulagement des instincts, ni de satisfaction primaire ... Par un curieux concours de circonstances, c'est dans les jours qui suivirent cette dclaration que le Matre s'en prit aux marchands du Temple. Par cette action dont le bruit fit le tour de Jrusalem comme une trane de poudre, il coupait court tous les commentaires qui faisaient dj de ses paroles celles des curs faibles. Quant nous qui n'assistmes pas cette scne, nous y vmes une illustration de la force double de Lune-Soleil, notre Vnus : rvolte, novatrice le matin, paisible le soir ... Afin de ne pas trop exposer Marthe d'ventuels ennuis, le Matre chargea Philippe, l'un des douze, de trouver dans les murs mmes de Jrusalem une autre pice pouvant abriter les runions secrtes des cent vingt. Nous nous y runmes frquemment ; un sentiment trs flou nous commandait une organisation trs rapide.
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Contre toute attente, le local fut choisi dans une ruelle passante de Jrusalem. Sans doute tait-ce judicieux ! Quelques hommes de plus mls la foule bigarre et bruyante ne risquaient pas d'attirer l'attention. C'tait ce que nous appelions une pice haute, c'est--dire situe l'tage d'une habitation. De petites fentes plus hautes que larges l'clairaient discrtement et donnaient vue, plus bas, sur une ou deux choppes. L'ambiance y tait douce, tout en demi-teintes. Il y avait l un clair-obscur permanent. Des rayons de lumire orange jouaient avec la pnombre et craient une intimit propre soutenir nos curs. Un petit univers entre quatre murs de briques sches au soleil, vritable athanor pour les mes qui s'ouvraient... Nous nous y sentions bien, l'abri des turbulences et des incomprhensions. Notre tranquillit fut pourtant illusoire et de courte dure. En effet, c'est sous ce toit que nous apprmes la nouvelle qui trancha net les espoirs que nous nous tions figurs. Le Matre tait arriv comme d'habitude dans sa longue robe de lin blanc et un voile sur la tte. La fin de l'aprs-midi approchait et nous avions vu sa haute silhouette apparatre par le petit escalier de bois puis venir s'asseoir face nous. Dehors, l'animation rgnait encore ; nous entendions les cris des muletiers qui dchargeaient leurs couffms devant les tals des marchands. Les sons venaient nous, peine filtrs par quelques tentures de grosse toile que nous nous tions efforcs de fixer et l. Nous craignions de ne rien entendre du discours du Matre mais sa voix, pourtant faible par prcaution, se faufila aisment jusqu' nous comme si elle empruntait des itinraires trangers nos lois physiques. -Bientt, il me faudra m'effacer .. . Cette phrase nous glaa. C'tait la premire qu'il nous adressait ce jour-l. Elle venait d'tre prononce avec calme mais aussi avec une extrme gravit. - Tout ce qui peut arriver, continua-t-il, sera bien car cela sera voulu par mon Pre et moi-mme. Vous recevrez mes
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conseils en temps voulu afm que le ruisseau d'amour se fasse rivire. Comprenez ce que l'ternel attend de vous. Ce que j'ai vous dire aujourd'hui ne saurait admettre d'interprtation car tout y est clair. Bientt, vous serez appels par-del les montagnes et les mers. Vous comprendrez vous-mmes le sens de votre dmarche, mais il importe avant tout que vous en admettiez le sens et le but prcis. Je ne vous demande pas de parler de Jsus. Ma personne physique n'a que peu d'importance. Votre monde peut oublier mon nom, cela ne saurait avoir d'incidence. L'important est de jeter les bases d'une immense fraternit fonde sur le don mutuel et 1'union avec toutes les forces cratrices. L'essentiel est de consoler 1'homme par vos actes et par la rptition des paroles que mon Pre a places dans ma bouche. Retenez bien cela. Ce n'est pas le personnage de Jsus qui s'adresse vous depuis trois annes, mais une Vrit sans ge qui s'exprime par lui. Vous direz aux hommes que vous avez connu le point de rencontre des forces du Renouvellement et que ce sont des forces qui sont les leurs. Je vous ai appels afin que vous ne btissiez pas de dogmes en mon nom ni en celui de mon Pre. Le dogme est humain et nous ne sommes pas humains. Enseignez nos uvres et notre harmonie et non pas une loi. .. Voici donc mon souhait premier : Ne crez pas une religion de plus en pensant servir l'ternel. Son vu est que les hommes de votre Terre dpassent la notion de religion, qu'ils la transcendent afin de retrouver l'Unit premire. Enseignez aux curs et aux esprits le moyen d'abattre leurs frontires, mais n'chafaudez pas une muraille de plus par le commentaire de mes paroles que vous figeriez ! Saurez-vous admettre cela? Je crains que les miroirs du temps ne soient dformants, mes Frres; je crains que la race terrestre ne sache encore se dplacer que sur une jambe. Reliez les curs leur vritable source mais ne leur inventez pas une image modle supplmentaire. Ne sculptez sur344

tout pas en eux les contours d'un nouveau dieu mais rveillez leurs souvenirs en dehors de toute morale. Les dieux arboreront toujours des masques de chefs d'armes calqus sur ceux des humains. Ils s'envolent dans la ronde des cycles cosmiques. Apprenez aux multitudes se fondre en mon cur car c'est ainsi qu'elles se fondront en mon Pre. Leur privilge deviendra celui de 1'Homme qui est de ressentir tous les tres de Sa Cration, de faire Un avec tous la fois, de faire partie de la myriade de leurs vies et de leurs morts, d'en ordonner le plan et la consquence dans un seul et mme lan d'Amour ... Pour raliser l'Union suprme, les prophtes et les sages se sont plus laborer des mthodes et des techniques. Vous pourrez voir en elles les barreaux d'une chelle mais non pas l'chelle elle-mme. Vous devez avant tout vous faufiler travers les mailles du filet aux illusions de la satisfaction mentale. Elles seront toujours plus redoutables que le manque d'amour parce qu'elles signifieront ce manque d'amour lui-mme dguis en sagesse. Je vous le dis, mes Frres, soyez des hommes que l'on reconnat la lumire qui mane de leur cur. Le soleil du mental ne peut parler qu' ses semblables et n'a rien lui apporter de vivifiant. Il s'auto-dtruit. Faites donc comprendre que ma vie est celle des hommes aux pieds nus, c'est--dire celle des tres sans artifices ayant retrouv leurs racines. De la plante des pieds au cur, il y a moins loin que la logique de cette Terre ne le laisse croire ... L'obscurit tombait dans la pice et quelques Frres entreprirent d'allumer de grosses lampes huile en glaise. Les ombres de celles-ci vinrent danser sur les murs, se mlant de longs rubans d'encens qui s'effilochaient. Deux hommes quittrent alors la salle par le petit escalier et rapparurent peu aprs, porteurs d'un plein panier de galettes d'orge. Ce fut le dernier repas que les cent vingt, runis au complet autour du Matre, prirent en sa compagnie. Nous fmes circuler autour
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de nous les petits pains ronds et plats puis nous les mangemes aprs les avoir enduits d'une sauce base de crales. Quelques olives et un peu de vin aigre compltrent le repas. Il me souvient que nous nous efforcions tous de le rendre gai malgr l'amertume qu'avaient soulev en nous les premires paroles du Matre. Nous ignorions au juste ce qu'elles voulaient signifier mais nous avions au cur le poids de ceux qui se sentent devenir orphelins. Pendant tout ce repas et aprs la courte prire rituelle qui l'accompagnait, le Matre se dplaa dans notre petite assemble, plaisantant avec chacun, rconfortant ceux qui lui disaient ne plus savoir ... Ces instants furent mouvants sans que chacun pt expliquer au juste ce qui se passait. Pendant ce temps, une dizaine d'entre nous continuaient se relayer 1'extrieur de 1'habitation et dans la ruelle afin de prvenir toute possibilit de danger. Ils utilisaient un code discret, lequel tait renouvel chaque semaine. Le Matre se sentait troitement surveill et paraissait pour la premire fois redouter une attaque directe venant du Sanhdrin ou du Commandement romain. Avant de nous quitter, il nous entretint longuement de ses voyages dans les terres de l'Est et des multiples crits sacrs qu'il y avait tudis. Pendant ce rcit entrecoup de questions, il parla frquemment de lui la troisime personne comme s'il s'agissait d'un tre qui lui tait tranger et dont il analysait les ractions. C'tait le Kristos qui s'exprimait, nous permettant ainsi de mieux mesurer la force supra-humaine incarne dans le corps du petit Joseph de notre enfance. Cela me donna une espce de vertige et le parfum des annes enfuies s'veilla en moi. Je revoyais ces voyageurs riches ou misrables qui, rgulirement, venaient voir Joseph dans le secret de sa maison couleur de terre. Sans doute savaient-ils dj ... Qui taient-ils tous, ces plerins de l'me dont les ges ont effac le nom? Ce soir-l, je retins tout particulirement quelques phrases que le Matre pronona propos d'une vaste contre situe au346

del de la mer, trs au Nord. On y trouvait de multiples divinits dont les noms rsonnaient trangement nos oreilles : Aesus, Hukadern, Karito Winda 1 Il nous en parla brivement, prfrant s'attarder sur un dieu cerf dont la vie symbolique n'tait pas sans nous rappeler des lgendes de notre peuple. Ce cerf, qui avait pour nom Cernunnos, reprsentait la cl de vote de toute la mythologie. Le Matre nous le dpeignit comme le rgent des nergies fcondes, comme une des forces de la Nature l'image de laquelle, d'ailleurs, il mourait et se rgnrait cycliquement. Les peuples du Nord faisaient une boisson sacre l'aide de grains broys et ferments 2 Celle-ci figurait son sang, c'est--dire la sve capable de procurer des visions et de hter la rintgration dans la Source divine premire. Le dieu Cernunnos nous fut prsent comme l'Initiateur par excellence, le cerf solaire dont les bois taient autant de racines qui devaient nous rappeler notre attachement aux Forces clestes. Nous devions le voir comme le Sacrifi suprme : tandis que 1'on broyait le grain lors d'un rituel, il mourait supplici, pour ressusciter 1'quinoxe du printemps dans les jeunes graines en germination. C'tait une image universelle qu'il nous appartenait de mditer. Ce rappel des croyances trangres notre peuple tait aussi un signe nous indiquant de ne pas nous dtourner de la sagesse des multiples enseignements et des liens fraternels qui les unissent.
II s'agit l d'une trinit celtique : Hukadern reprsentant le Verbe, fils de Dieu, soleil physique et spirituel. Karito Winda (ou Koridwen), la vierge noire, vritable Isis gyptienne, en tait l'pouse mystique, tout en symbolisant la matire premire de la Nature. Quant Aesus (Teutats), le Pre cosmique, on ne peut s'empcher de rapprocher son nom de la racine As ou Ase laquelle se rattachent le mot " Essnien ,. et le nom " lesse " anctre de Jsus du ct maternel.
2 La Cervoise.
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- Ma voie ne saurait s'opposer celle des Temps anciens. La Parole que vous tes chargs de colporter est l'aboutissement de mille autres, elle s'adresse toutes les espces de la Terre ... L'histoire des hommes, mes Frres, est celle d'une pierre brute tombe des Cieux, tombe de si haut qu'elle se planta en terre, croyant faire Une avec elle. C'est l'histoire de cette pierre que les vents solaires font cubique et transformeront en un joyau cent quarante-quatre mille faces lorsque, pour elle, viendra l'heure de rejoindre les jardins clestes. 1 Sachez comprendre cela et bien en retenir la substance. Tout le mystre de la race humaine y est enclos. Ayant prononc ces paroles, le Matre se leva et rabattit sur son visage son long voile de lin blanc. Il croisa les bras sur la poitrine et nous l'imitmes dans le plus profond silence. Les yeux de notre me distingurent alors autour de lui des flammes d'un bleu intense, des tincelles d'or qui s'assemblaient et s'levaient en volutes vers les poutres mal dgrossies de la salle. Cette perception se prolongea longtemps, longtemps, nous sembla-t-il, si longtemps qu'un flot d'amour jusque-l inconnu vint nous serrer la gorge et gonfler nos curs. Au-dehors, la nuit tait tombe. En descendant les ruelles ingales qui menaient au-del des murs vers le bethsad, nous apermes un point lumineux qui palpitait seul encore au firmament. C'tait Lune-Soleil. Comme autrefois, elle lanait son appel et dployait ses mille mains de paix blanche, des mains qui faisaient des curs autant de creusets.

Il s'agit de toute vidence d'une allusion aux deux chakras extrmes et aux niveaux de conscience qui y sont attachs. Le 4 reprsente la Terre mais aussi la base stable, le cube l'nergie transmutatoire, tandis que le nombre de 144.000 (celui des lus de l'Apocalypse 7.4) est celui des ptales du chakra corona!, le lotus de la Conscience christique, combin celui des autres chakras. La pierre brute, quant elle, symbolise l'humain au stade premier de son volution dans l'lment minral.

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CHAPITRE XI

La nuit de Gethsman
l faisait nuit noire et nous venions de pntrer dans JrusaI lem par un porche que la milice romaine surveillait moins troitement que les autres. cette heure tardive, ne franchissait pas qui le voulait les remparts de la ville. Nous n'tions que trois, Simon, Zacharie - un membre de la Fraternit - et moi-mme et nous avions prtext un retard d aux alas d'un long voyage. L'air venait nous manquer tant nous avions couru tout le long du chemin. Les derniers pas sur le sentier pentu et rocailleux qui serpentait entre les arbustes odorants avaient t les plus terribles. cela, s'tait ajoute la crainte d'tre reconnus comme des compagnons du Matre. Les cheveux longs des hommes suffisaient eux seuls les trahir et, aprs le spectacle dont nous avions t tmoins, nous pouvions craindre le pire. Depuis longtemps dj, nous avions pris soin de ne plus porter la robe blanche devenue trop reconnaissable; pourtant, nous sentions bien qu'il y avait quelque chose en nous qui tait susceptible de nous dnoncer. Nous devinions qu'il suffisait d'un regard, d'une faon de parler pour que l'on reconnt en nous des partisans du Matre. Des partisans ! Les choses, en effet, taient devenues ainsi : plus que jamais la ville entire se scindait en deux. Il y avait ceux qui se dclaraient pour le Nazarite et ceux qui mettaient en doute sa
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neutralit politique. Fort heureusement, la Pque approchait et Jrusalem grouillait de monde. Avec un peu de chance, nous pouvions esprer nous fondre dans le flot des plerins. Il nous fallait tout prix rejoindre la maison de Massalia, un homme jeune en qui nous pouvions avoir toute confiance et qui, maintes fois, nous avait propos ses services alors que nous tions dans l'enceinte du Temple. Son habitation dans une ruelle obscure 1'ombre des murailles servait parfois de point de rendez-vous quelques-uns. Notre avis tait que lui seul, cette heure de la nuit, pouvait nous renseigner sur l'endroit o dormait le Matre. Pntrer dans sa maison ne nous fut gure ais. Il fallait tout prix viter les troupes armes qui patrouillaient entre les habitations. Par chance, elles ne se montraient gure silencieuses. Leurs cliquetis qui rsonnaient en rythme cadenc sur les murs et sur les larges dalles du sol nous prvenaient de leur plus ou moins grand loignement. Le bas de la maison de Massalia tait constitu par un petit entrept de cruches et de jarres remplies de grains et de vin. La porte pouvait en tre aisment ouverte, nous nous y engouffrmes tout haletants. Notre entre dut manquer de discrtion car, dans la pice haute, un bruit de pas sourds et presss se fit immdiatement entendre. Avant qu'il ne nous arrivt quelque chose de fcheux, nous crmes bon de signaler voix haute notre prsence. L'obscurit tait totale et nous nous efformes ttons de nous dplacer un peu parmi les amphores. La voix de Massalia parvint enfin nos oreilles et le noir de la nuit fut dchir par la lueur d'une petite flamme qui s'tait allume dans un angle du plafond de la pice. Nous distingumes une chelle puis une silhouette demi vtue qui la descendait lentement, une lampe huile la main. -Que se passe-t-il? ... Massalia interrogeait d 'une voix anxieuse, levant bien haut sa lampe afin de mieux nous reconnatre. Il avait les yeux ha350

gards et les cheveux bouriffs. C'est juste si nous entendmes sa question tant nous avions peine retenir la ntre. - O est le Matre ? dit immdiatement Simon. Il nous faut absolument le voir ! Quelque chose de trs important vient de se produire prs de Bthanie. Nous avons bien cru ne pas pouvoir venir jusqu'ici ! - Montez plutt, rpondit Massalia. Je sais o est le Matre, mais il n'est pas possible de le rejoindre cette heure-ci. J'ai vu Jacques la tombe de la nuit, il m'a dit qu'il partait pour Gethsman. Vous savez bien que c'est l qu'ils se rendent presque tous les soirs depuis un certain temps afin de prier. Il rn' a dit aussi que le Matre parlait trs peu et semblait inquiet. Mais je vous le rpte, vous ne pouvez le rejoindre maintenant, les soldats ne vous laisseront pas sortir de la ville avant le lever du jour ... il y a une singulire agitation depuis ce matin. Les paroles de Massalia paraissaient sages et, momentanment calms, nous le suivmes le long de l'chelle qui menait la pice haute. Sa femme et sa fille se trouvaient l. Nos regards les dcouvrirent assises sur une natte et enroules dans une couverture de grosse laine. Nous prmes place ct d'elles et, mi-voix, Simon entreprit de raconter brivement les vnements dont nous avions t tmoins. - Nous revenions de chez Marthe et il nous fallait presser le pas afin de parvenir chez les Frres 1'entre de la ville avant la tombe du jour. Quelqu'un de sa maison nous avait mme fourni des nes afin de nous faciliter le retour. Mais cela s'avra inutile, nous avons d les abandonner la premire habitation rencontre en route par crainte de ne pas tre assez discrets . pied, il est plus ais de se faufiler dans les rochers et les plis du terrain. Voici ce qui s'est pass : nous avions peine quitt Bthanie et nous arrivions en vue de ces abris de bergers demi enfouis sous terre prs de la grande route ; des feux y brlaient dj. Comme nous en approchions, des hurlements et des vocifrations se firent entendre de toutes parts. Ils 351

semblaient surgir de chaque caillou de la montagne. Nous avanmes alors vers les abris et nous vmes qu'un grand nombre d'hommes se battaient au milieu d'un nuage de poussire. Certains taient cheval et frappaient tant qu'ils le pouvaient. Nous reconnmes immdiatement les Romains. Quant aux autres, ils rpondaient aux coups avec un acharnement incroyable. Quelques-uns avaient ceint autour de la tte un bandeau de couleur sombre, le signe des Zlotes. Nous ne savions que faire, Massalia ... Nous tait-il possible d'intervenir ? C'tait une vritable tuerie. Une trentaine d'hommes se tranaient dj sur le sol et plus de cinquante encore, de part et d'autre, se massacraient. Soudain, nous vmes que deux centurions cheval se tenaient part et observaient froidement la scne. Nous avons cru que le mieux tait de courir vers eux afin de leur demander d'interrompre le combat. Nous nous prcipitmes dans la direction en levant les mains afin de bien montrer que nous n'avions pas d'arme, mais c'tait une relle stupidit. Ils nous ont reus avec le plat de leur glaive, ne nous laissant pas mme le temps de parler. Finalement, ils nous firent tomber sur le sol en nous bousculant avec la croupe de leurs montures. Lorsque nous avons pu nous relever, ils galopaient dj en direction de leur troupe. Ds lors, le combat prit fin trs vite. Nous comprmes que les lgionnaires avaient eu aisment le dessus en les voyant rapidement se rassembler et pourchasser quelques fuyards dans les anfractuosits des rochers. Des cris perants dchirrent encore nos oreilles, puis plus rien ; ils s'loignrent en ordre aprs avoir ramass les leurs. Leur chef nous considra de loin d'un il hautain et souponneux et enfin partit son tour. Tout endoloris, nous n'avons pu que nous prcipiter vers les victimes zlotes. Il tait vident qu'il ne pouvait rester de survivants car, l'instant d'avant, nous avions constat avec horreur que les Romains achevaient les blesss .. . Un silence pesant tomba sur nous tous. Je sentis que Simon n'avait plus envie de continuer le rcit. Quant moi, j 'a352

vais mal et je continuais penser qu'il nous fallait voir le Matre au plus tt. C'est Zacharie qui poursuivit le rcit de Simon. Ce qu'il avait dire nous semblait plus important encore. Cependant, Massalia, troubl, s'tait lev brutalement et marchait de long en large sur le plancher poussireux de la pice. Nous voyions sa silhouette s'enfoncer dans la pnombre puis rapparatre, sans cesse plus nerveuse. - Le spectacle des corps fut quelque chose d'affreux, dit Zacharie. Parmi les victimes, nous vmes les deux bergers de l'endroit qui avaient d tre pris dans l'affrontement. Mais le plus incroyable, Massalia, fut de trouver, transperc de toutes parts, ce chef zlote dont nous savions qu'il se faisait passer pour le Matre ces derniers mois. J'ignore si sa mort doit reprsenter un soulagement pour nous tous ou si elle est une preuve du danger que court aussi le Matre. Tout cela signifie peut-tre l'annonce d'une grande offensive de Rome ... Mais peine avions-nous prononc les prires rituelles au milieu du charnier, qu'un bruit de galop nous obligea par prudence nous rfugier au fond de la plus proche des grottes de bergers. De notre cachette, nous observmes plusieurs soldats romains chargeant le corps du chef zlote sur un chariot. Cela se fit trs vite ; toutes les autres victimes furent abandonnes sur place. Ds lors, il ne nous restait plus qu' nous prcipiter ici. Cela n'a pas t facile, Massalia : la nuit a ralenti notre avance et nous n'osions pas emprunter la route. Grand bien nous en a pris car, deux reprises, nous avons aperu des dtachements romains qui y circulaient d'un bon pas. Massalia noua sa robe et saisit son manteau. -Vous avez raison, il faut que le Matre soit prvenu. Tout cela me semble trop grave. Sans un mot, 1'chelle fut descendue en toute hte et nous nous glissmes subrepticement dans la ruelle. J'tais puise par notre longue course et je rn' tonnais de trouver encore en moi un sursaut d'nergie. Attendre l m'et t plus pnible encore. Nous n'allmes cependant pas bien loin. Sous un petit 353

porche, prs de curies, nous fmes brusquement face une ombre qui, comme nous, longeait les murs. Mon cur bondit. Nous retnmes peine un cri... C'tait Jean ! Les regards se croisrent, se fouillrent. .. Il se prcipita vers nous en proie la plus vive motion. - Le Matre ! Le Matre ! balbutia-t-il d'une voix trangle. Ils viennent de l'emmener ! Jean ne put rien ajouter ; il fondit en larmes d'une faon telle que je crus qu'il allait se frapper la tte contre la muraille. Pour nous trois, tout s'arrta l'espace d'une seconde, d'une heure, je ne sais plus. Nos cerveaux s'engourdirent, se glacrent et ce fut comme si la vie s'tait soudainement retire de nos veines. Il n'y eut que Simon pour murmurer enfin un mot: - Ne restons pas ici, il n'y a plus qu' retourner chez Massalia. Jean restait muet, il tait en larmes et nous vmes que son regard avait chang d'expression. J'y devinai comme une flamme bleue, une flamme qui transperait l'obscurit, une flamme d'espoir meurtri mais qui voulait vivre, vivre encore ... Tandis que nous rasions les murs, des filets d'encens mourants parvinrent jusqu' nous. Pour la premire fois, leur effluve me blessa, je la trouvai tellement proche de celle de l'amertume, avec sa lourdeur enttante qui fatigue les curs ... J'essayai pourtant de me raisonner, de reprendre logiquement les faits. N'avions-nous pas dj t arrts Magdala ? Il n'y avait pas eu de consquences ... Et le Matre ne s'tait-il pas acharn prouver son dsintressement politique ? Et si c'tait le Sanhdrin ? La porte de la maison de Massalia se referma nouveau derrire nous et nous nous prcipitmes 1'tage o nous serions plus tranquilles pour aviser. - C'est l'Iscariote ! murmura Jean avant de se laisser tomber sur les nattes. C'est lui qui a trahi la prsence du Matre Gethsman ! Nous l'avons tous vu, il n'a pas mme tent de
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se dissimuler lorsqu'il est arriv peu aprs les soldats. J'aurais d me douter que quelque chose n'allait pas ... Je n'avais jamais vu le Matre comme ce soir ... l'issue de la longue prire que nous avions l'habitude de rciter en commun dans le jardin, il s'est loign de nous et n'a plus voulu prononcer un mot, contrairement son habitude qui tait de commenter quelque Parole. Simon1 et moi-mme avons cherch le rejoindre plusieurs reprises parce qu'il faisait frais et que nous avions peine demeurer immobiles, mais il ne nous a rien dit que nous puissions comprendre si ce n'est qu'il dsirait tre seul parce qu'il parlait son Pre. Jean se passa les deux mains dans les cheveux puis sur le visage. Il paraissait hsiter, chercher des mots. Enfin, il respira longuement jusqu' se forcer puis reprit : - C'est trop stupide ! Comment ne me suis-je pas dout ? ... Je n'avais jamais vu le Matre comme cela ! Il faisait nuit noire mais je crois bien que j'ai aperu des larmes perler dans ses yeux. Cela lui tait dj arriv mais pas de cette faon, non ... Quand les soldats ont surgi, ils lui ont immdiatement pass des chanes aux poignets ... Jamais ils n'auraient os lui faire cela Magdala ! Tous ceux d'entre nous qui taient arms ont bien essay de le dfendre pourtant rien n'y fit. L'altercation a t trs vive. Je pense que deux Romains ont t blesss mais on aurait dit que le Matre se livrait lui-mme : c'est lui qui s'est interpos pour arrter le combat. D'ailleurs, il n'avait plus les chanes aux mains et cela a fait reculer les soldats de plusieurs pas; ils y ont vu quelque magie ! L'Iscariote n'est arriv qu' ce moment-l. Il a fait mine de ne pas comprendre ce qui se passait et il a bredouill je ne sais quoi au Matre. Alors la lutte a repris et chacun a fmi par se sauver en se dispersant sous les oliviers. Chacun s'est sauv, vous comprenez ! Chacun a

Simon-Pierre.

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dguerpi.. . mme moi ! Et c'est cela, le pire ! Mes Frres, je crois que nous n'avons rien compris de ce qui s'est pass ici Jrusalem, depuis notre arrive ! Je ne sais pas o sont les autres, je croyais en trouver quelques-uns en venant ici. Peut-tre se sont-ils rejoints vers le bethsad? - Quelqu'un d'autre est-il au courant ? murmurai-je. - Nicodme et Joseph'. Ils taient assis non loin de nous sous les oliviers. Je les ai retrouvs en descendant vers la valle. Ils m'ont affirm aller au palais, chez Pilate, car ils y comptent des amis qui pourraient intervenir... Peut-tre Pilate lui-mme, d'ailleurs !. .. Jean s'interrompit, parut rflchir un court instant puis plaa les deux mains sur son cur. - coutez et promettez-moi de ne pas rpter ce que je vous confie. Il y va d'une rputation et peut-tre de la vie d'une famille. Cet aprs-midi, alors que je demeurais seul avec le Matre, nous avons t abords par un homme qui nous a emmens dans une riche demeure. Le Matre a immdiatement reconnu en lui un des fidles qu'il compte secrtement au palais; nous avons donc obi en toute confiance. Dans l'arrire-pice de la maison, Pilate en personne nous attendait. .. J'ai cru un pige mais il n'en tait rien, je l'ai mme trouv trs courtois. Je vous assure qu'il n'est pas si oppos notre cause qu'on le dit ! L'entrevue fut trs brve. Il a simplement demand au Matre la plus grande prudence car, disait-il, il n'tait pas inform de tout ce qui se passait... J'ai t frapp par le tremblement de ses lvres, comme s'il tait peu sr de lui. Jean redressa nouveau l'chine puis se leva soudainement. Nous funes de mme, toute parole devenait inutile. Son angoisse tait maintenant la ntre au plus profond de cette nuit
1

Joseph d'Arimathie, oncle du Matre Jsus.

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o tout semblait vouloir basculer. L'un de nous mit l'ide qu'il fallait que nous nous regroupions. Alors, sans plus attendre, nous rajustmes succinctement nos manteaux et redescendmes la petite chelle. Un bruit de pas cadencs, des cliquetis, c'tait les Romains ... Nous attendmes silencieusement parmi le dsordre des jarres et le bruit s'estompa nouveau dans la nuit. Il nous fallait maintenant traverser plus de la moiti de la ville, chapper aux rondes et franchir enfin les murailles pour esprer parvenir jusqu'au bethsad. En chemin, pendant les brefs instants o nous reprmes notre souffle, une ide germa peu peu ... L'idal tait que l'un de nous simult une maladie l'approche du grand portail, ainsi les autres auraient l'excuse de le porter jusque chez les Frres, hors des murs. On connatrait notre destination mais cela semblait tre le meilleur stratagme. Nous emes la chance de trouver un brancard de fortune dans un petit rduit appartenant 1'un des ntres. Les hommes dcidrent que je jouerais le rle de la malade. Je m'installai donc sur le prcaire assemblage de bois et de branchages et je m'efforai de geindre le plus authentiquement possible. Les lgionnaires ne se doutrent de rien ; je les sentis simplement qui soulevaient mon manteau et celui de Simon afm d'apercevoir mon visage. C'est ainsi que nous nous retrouvmes l'extrieur des murs. Pas un mot ne fut chang et je devinais mes porteurs pressant l'allure et trbuchant sur les cailloux. En soulevant un coin de mes couvertures, je me rendis compte que nous n'tions pas seuls. Une foule de plerins et de marchands dormait sur le sol, petits paquets de pauvre toile et de laine mal dbourre, dissmins et l au hasard des reliefs du terrain ou des abris offerts par la vgtation. Nous n'tions qu' une dizaine de jours de la Pque et, dj, le peuple avait afflu de partout. Chacun avait tabli son campement l o il le pouvait, selon ses moyens souvent modestes. Notre quipe atteignit bientt la petite enceinte du bethsad et je sautai au sol. L'difi357

ce de terre et de pierre tait en partie entour d'oliviers et de figuiers et il y avait fort parier que, lui aussi, regorgeait de plerins, de mendiants, de femmes prtes accoucher et de malades. Il nous serait peu ais de nous regrouper sans attirer les regards . Alors que nous n'avions pas encore franchi le seuil du bethsad, des clats de voix et des bruits de pas prcipits captrent notre attention. Ils provenaient de 1'arrire du btiment. Nous nous dirigemes immdiatement dans cette direction avec mille prcautions. Dans l'ombre profonde des figuiers se dtachaient peine six ou sept silhouettes qui paraissaient courir en tous sens en faisant de grands gestes. L'altercation tait vive, l'atmosphre tendue. Il nous fut possible de reconnatre des intonations de voix et c'est ainsi que nous nous approchmes. La tension tait telle que nous ne rflchmes pas au danger peut-tre encouru et que les silhouettes aperues firent peu de cas de notre avance. Nous dcouvrmes six proches disciples du Matre. Leur tat tait indescriptible et ils prenaient violemment parti l'Iscariote. Simon1 l'avait empoign par le col de sa tunique et le plaquait impitoyablement contre le tronc d'un arbre. Lvi2 seul semblait capable de garder son calme, il tentait de rester l'cart et s'vertuait apaiser les autres, sans grand succs. - Te rends-tu compte qu'il a os revenir ici ! hurla Simon en renforant son treinte. Et le silence tomba d'un seul coup comme si tout avait t dit, comme s'il n'y avait plus rien dire face l'inqualifiable. Lvi fit quelques pas et posa sa main sur 1'paule de Simon qui contenait peine des tremblements. La poigne du pcheur se relcha et l'Iscariote fondit en larmes, se laissant choir jusqu'au pied de l'arbre.

Simon-Pierre. Mathieu.

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Il me semblait que c'tait la nuit la plus folle, la plus horrible de mon existence. Tout ce que nous approchions, tous les tres que nous rencontrions transpiraient l'chec et le malheur ... Comment pouvait-on tout remettre en cause aussi aisment? Tant de paroles d'amour semes travers les vallons et les collines, tant de regards de paix qui avaient cherch la Terre nouvelle, tant d'efforts qui maintenant se dsintgraient ! Il faisait frais et je me mis grelotter; la fatigue et le petit vent avaient eu raison de moi. Je ne voyais plus rien d'autre faire que de me blottir contre Simon qui m'appelait lui. nouveau, une voix fendit la nuit : -Pourquoi, pourquoi, pourquoi. .. ? Et plus elle parlait, plus elle s'amenuisait, absorbant en elle toutes nos forces. L'Isacriote releva enfm la tte. Sous sa chevelure chtain ardent, ses yeux paraissaient s'tre enfoncs dans son visage. Judas n'tait plus qu'un paysage tourment, une terre livre tous les sismes. - Je n'ai pas voulu, dit-il entre deux sanglots, je n'ai jamais voulu cela ... Ils m'ont trahi, ils ne devaient pas emmener le Matre. Par piti, coutez-moi et croyez-moi, mme si c'est la dernire fois ! Par piti ! Il est vrai qu'en ces instants terribles, il nous fit piti ... Dans tous les regards, la colre avait fait place au dcouragement. Bien des yeux se fermrent comme pour lire en eux-mmes. Bien des corps puiss trouvrent une pierre pour s'y asseoir tandis que 1'lsacriote continuait de parler, de parler. . . Il dversait le contenu de son cur, un cur qui jusquel s'tait si peu exprim : - Il fallait que le Matre rencontre les Romains, disait-il d'une voix teinte ... Je pensais que cela ne pouvait plus durer et qu'une rencontre officielle devait avoir lieu en secret, qu'elle ne saurait tre que bnfique. Avez-vous vu ce qui s'est pass ces derniers jours ? Des rvoltes partout, des supplicis sur toutes les routes et les Zlotes sans cesse autour de nous ! Il
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fallait que le Matre rencontre le Commandement romain de la ville. Il n'y avait que cette solution pour le sauver et nous sauver aussi ! Une explication prcise avec Pilate ne pouvait que le disculper. Un de ses envoys m'a contact hier ... Il m'a affrrm qu'au palais les hauts responsables voulaient s'entretenir avec lui en toute scurit. Je n'ai fait que dire o le trouver, hors de la foule ... Je vous l'assure ! Un sanglot l'empcha de continuer. Nous nous cherchmes tous dans l'obscurit, peut-tre pour mler nos peines, peuttre pour partager les mille questions que nous ne parvenions plus formuler. Que fallait-il croire ? Je me refusais presque penser. Je ne savais plus qu'une impitoyable succession de faits : il n'y avait pas eu d'entrevue, on avait enchan et emmen le Matre et nos curs taient paralyss ... Nos mes en hiver cherchaient dsesprment autour d'elles le moindre sourire capable de les rchauffer. Il n'y avait plus, en ces terribles instants, que des visages creux, des paupires closes et des mains replies sur elles-mmes. nouveau, Judas fut pris parti. Cette fois, c'tait Philippe qui intervenait. - Je ne te crois pas, Iscariote ! Nous t'avons vu trop souvent avec les Zlotes ces temps-ci ! Tu voulais provoquer cette altercation. Je crois que tu dsirais nous forcer la main dans l'espoir que notre raction violente suffirait embraser la ville contre Rome ! Philippe avait essay de se contenir mais, malgr tout, s'tait emport. Sa rflexion acheva de me troubler. Son raisonnement se tenait et ne faisait qu'ajouter la complexit de la situation. Mais, trahison ou maladresse, peu importait maintenant puisqu'il y avait le vide sous nos pieds. Pas un instant, il ne vint l'esprit de l'un de nous que le Matre pt tre relch comme Magdala. Trop de choses avaient chang. Un bruit de cailloux qui roule nous fit tourner la 360

tte. Deux ombres s'avanaient grands pas. C'tait Joseph, l'oncle du Matre, prcd d'un Frre du bethsad. Il semblait beaucoup plus calme que nous tous. -Ne vous querellez pas, mes Frres, dit-il avec une grande tristesse dans la voix. J'tais prsent sous les oliviers et nous sommes tous coupables de n'avoir pas compris ... D'ailleurs, le Matre ne voulait pas de lutte; peut-tre est-ce cause de cela que je l'ai vu partir les mains libres et de son plein gr devant les Romains. Joseph reprit son souffle, s'assit ct de Jean toujours muet puis continua : - Je viens de parcourir la ville avec Nicodme et quelques autres. Tous ceux des ntres qui pouvaient tre contacts sont prvenus. J'ai moi-mme parl la mre du Matre et deux de ses plus jeunes frres, les autres ne sont pas Jrusalem. Je croyais que ce ne serait pas facile mais, sitt mon arrive, elle semblait tout connatre des vnements. Ds que le soleil sera lev, j'irai au palais voir Pilate. Vous savez que je compte de bons amis parmi son entourage. Cela facilitera ma dmarche. Peut-tre que Caphe acceptera aussi de me recevoir mais cela est moins sr ! Pour l'heure, je ne vois rien d'autre faire que d'attendre ici.. . Nul ne pouvait distinguer le visage de Joseph qui restait dissimul par les branchages, mais ses paroles furent probablement le baume tant espr car nous le suivmes dans le bethsad. C'est ce moment-l que survinrent Nicodme et quatre autres Frres hors d'haleine; c'est ce moment-l aussi que nous vmes l 'Isacriote partir petits pas en direction oppose par un sentier perdu. Philippe voulut le retenir mais Joseph l'en dissuada aussitt. - Laisse ... Les forces avec lesquelles nous uvrons nous dpassent aujourd'hui. Le Matre lui-mme me l'a fait comprendre ce matin. Je crois qu'il savait ! 361

Nous emes bien des difficults trouver une place parmi les corps allongs et les petits groupes de plerins qui avaient pass leur nuit en prire dans le bethsad. L'atmosphre tait lourde des vapeurs d'encens et de celles de la nourriture que les Frres prparaient dj. Je n'avais plus sommeil et bientt les premiers rayons du soleil teintrent de rose le sommet des montagnes. Dans l'tre de la pice principale, un feu de bois crpitait pendant que quelques-uns prparaient une boisson chaude aromatise. Alors, la tte vide, puiss nerveusement, Simon et moi quittmes le bethsad pour faire quelques pas sur le flanc de la montagne, parmi les ronces et les arbustes aux fleurs rouges et blanches. Il nous fallait mditer et retrouver nos forces ainsi que nous l'avait enseign le Matre, le vieux Zrah et tous ces Frres ans qui avaient maill notre enfance de la rose de leur cur. En haut des remparts, au sommet de la tour du Pinacle, le chant la fois grave et strident des cornes et des trompettes appelait la vie ...

CHAPITRE XII

Les Frres d'Hliopolis


le vendredi matin et aucun de nous ne savait o il C 'tait devait aller ni ce qu'il devait faire. Nous pensions qu'il n'tait pas prudent de rester groups mais nous ne pouvions nous rsoudre nous disperser travers la ville. Dans le courant de la matine, les cent huit commencrent affluer vers le bethsad tel point que le doute ne fut plus permis : notre regroupement dsormais visible se solderait invitablement par une arrestation massive. Nous nous parpillmes donc d'un commun accord, chacun s'efforant avec peine de reprendre ses activits quotidiennes. Il tait prfrable d'attendre le retour de Joseph avec l'espoir d'une intervention heureuse auprs des autorits romaines. Comme nous nous tions attards dans le bethsad afin d'aider aux soins des plerins malades, Simon et moi remarqumes les silhouettes de trois hommes la peau cuivre, vtus de blanc et qui attendaient discrtement. De temps autre, Jean, qui tait rest l, allait vers eux et leur parlait brivement. Ils me parurent tre l'incarnation mme de la bont et de 1' autorit tant leurs visages refltaient la sagesse et inspiraient le respect. Quelque chose en moi murmura le nom d'Hliopolis et, simultanment, l'un d'eux s'avana dans ma direction. Il avait une trentaine d'annes, gure plus, et ses yeux

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d'un bleu trs ple attirrent les miens tant ils clairaient le teint basan de son visage encadr par une paisse et longue chevelure bne. - Tu vois juste, Myriam, me dit-il en langue grecque tout en m'attirant vers lui d'un geste du bras. Mes Frres et moimme venons du trs grand temple d'Hlios sur la Terre Rouge. Depuis de nombreuses annes, de multiples ordres vous parviennent par notre intermdiaire. Voil prs d'une lune que nous sjournons Jrusalem et que nous vous observons car nous travaillons avec Kristos depuis son arrive parmi nous. Nous sommes ici pour le parachvement de Sa mission. Fais savoir aux autres, Myriam, que leur attitude doit cesser. Ton caractre te porte naturellement ce rle que je te demande de jouer. Chacun doit retrouver sa clart d'esprit car ce qui arrive en ces jours dpasse de beaucoup notre entendement tous. Les Frres d'Hliopolis et le Grand Conseil vous demandent maintenant de la disponibilit, un calme inbranlable et mme de la joie car l'amour qui doit diriger nos langues et nos bras ne fleurit pas dans la tristesse. Vous avez en votre cur toutes les armes ncessaires, ne les garez pas par manque de lucidit. Cherchez en vous la cl de tout ce qui peut se produire partir de maintenant. Elle s'y trouve ncessairement car elle y fut dpose, il y a bien, bien longtemps. Vous n'tes pas seuls vous battre, Myriam ! Fais le savoir tous. Les Frres des toiles sont parmi nous et le Pre attend que vous vous comportiez comme leurs reprsentants. Soyez plus que jamais des fils de Lune-Soleil, des enfants de l'Amour! Le Frre la chevelure bne, qui avait singulirement appuy sur cette phrase, illumina alors son visage par un large sourire. Je ne trouvai pas de mots pour rpondre, ma main droite se plaa donc d'elle-mme sur mon cur en signe d'accord et de remerciement.
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- J'ai dj parl Jean ce matin, reprit l'envoy d'Hliopolis. Lui aussi savait sans savoir. Aprs le dpart du Matre, vous le suivrez. Pour l'heure, apprtez-vous seconder votre Frre Joseph car son fardeau est lourd. Comme il prononait ces paroles, un bruit de pas prcipits nous fit tourner la tte. C'tait prcisment Joseph qui arrivait. Sa longue robe couleur de terre lui collait la peau par endroits, son visage ruisselait de sueur et ses petits yeux qui se plissaient excessivement rvlaient une srnit mise rude preuve. La plupart de ceux qui taient l se levrent d'un mme geste. Il fut dcid que nous sortirions afin de chercher plus de tranquillit. Au sein du bethsad, il y avait trop d'alles et venues et nous craignions plus que tout une prsence hostile. Dehors, c'tait la fournaise. Le soleil, dj haut, nous contraignit rechercher de 1' ombre vers la valle o les arbres poussaient plus nombreux. Nous nous dirigemes donc pas lents vers les rochers du Hinnom o nous tions presque certains de ne rencontrer personne. Il n'y avait pas de sentier parfaitement trac et les pierres, plus dchiquetes qu'en d'autres endroits, nous blessrent les pieds. Lorsque nous trouvmes des arbustes assez pais pour nous protger, nous times halte. Nous n'tions gure loin du lieu des parias, de la dcharge de la ville et personne ne viendrait nous troubler. - Voil ... dit Joseph que notre marche lente avait repos. J'ai pu voir Pilate et bon nombre d'hommes influents de son palais. Lui-mme ne rn' a pas paru hostile une libration du Matre. Il me l'a dit ouvertement mais avec un certain embarras car deux personnes de sa suite se trouvaient prsentes. Je n'ai pu en savoir davantage que lorsqu'il les renvoya pour un motif quelconque. Ce n'est pas lui qui a ordonn l'arrestation du Matre. Il me l'a affirm et je le crois de bonne foi. - C'est Caphe, alors ? demanda Philippe. Il est certain que le Matre a fait diminuer son autorit ces temps-ci, avec tout ce qui a t dit et accompli dans les rues de Jrusalem !
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- Non, l'ordre vient de Rome, des conseillers de Tibre eux-mmes. Pilate a t mis devant le fait accompli, cette nuit, en mme temps que nous tous. Jean intervint : - Mais, pourtant, il devait tre averti. .. Lui-mme hier aprs-midi a tent de nous mettre en garde ... - Il m'a dit qu'il avait t pressenti de nombreuses fois pour cette arrestation mais qu'il s'y tait toujours oppos, reprit Joseph. Il n'a rien reprocher au Matre, comprenezvous ! C'est cela notre chance ! Il m'a mme sembl entendre quelques mots prononcs demi et qui rvlaient un intrt pour son action. Mais mfions-nous ... Ce n'est qu'une supposition de ma part. Cependant, il a envoy un messager Rome de toute urgence afin de surseoir ... Joseph ne termina pas sa phrase. Esprait-il que nous eussions dj compris ? Sans doute ! Mais nous voulions savoir de sa propre bouche ce qui tait dcid et nous le pressmes de questions. Il garda tout son calme et rpondit d'un ton qu'il s'effora de rendre le plus naturel possible. - Pilate a ajout que Rome avait ordonn la condamnation mort du Matre par ordre de l'empereur Tibre. Il aurait reu la lettre cette nuit alors que tout avait dj t accompli Gethsman ... Ceux des ntres qui sont au palais m'ont confirm ce dtail, je les ai tous rencontrs les uns aprs les autres. La nouvelle tomba sur nous comme un couperet mais chacun essaya de ne pas ragir. -Et Caphe? hasarda enfin Simon qui n'avait pas prononc un mot de la matine. - C'est chez lui que le Matre a tout de suite t amen. Vous voyez, mes Frres, comme tout tait soigneusement rgl; Rome n'a pas voulu enfreindre la loi. J'ai su par un prtre du Temple que le grand Sanhdrin tait dj runi presque au complet lorsque 1'arrestation a eu lieu ! - As-tu vu Caphe et Anne ?
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- Il est impossible de les rencontrer, ils ne veulent voir personne. Tout ce que j'ai appris du Sanhdrin vient, je vous l'ai dit, d'un prtre qui nous est assez favorable. Il parat qu'il y a eu un interrogatoire trs serr et que Caphe est sorti de la salle blme de rage. Sans doute la dcision de Rome fait-elle bien son jeu. Je crois qu'il ne faut attendre aucune aide de ce ct ... Il est ptri de jalousie. Joseph suspendit l son tmoignage. En savait-il beaucoup plus? Cela est probable. Il semblait homme garder de lourds secrets, un de ces rocs dont la force repose sur la prudence et la discrtion. ce qu'il m'en souvient, aucun de nous n'osa l'interroger davantage afin d'obtenir de plus amples dtails. Nous craignions d'ouvrir quelque plaie nouvelle en notre me. Nous demeurmes ainsi longtemps dans un silence total, perdus parmi les rochers du Hinnom, suspendus entre nos suppliques au Sans-Nom et nos rflexions sur l'ventualit des vnements venir. Seule la prsence dans le bethsad des trois Frres d'Hliopolis me redonnait courage ; j'y voyais la marque du Destin qui voulait que tout ft bien ainsi et que chacun agt selon des engagements pris en d'autres temps. Mais la raison marche toujours sur un fil tendu et j'avais l'prouvante sensation d'tre prise dans un engrenage que j'avais dsir comme tous les autres mais dont la complexit me donnait le vertige. Le souvenir de toutes les initiations vcues me murmurait confusment que nous pouvions n'avoir vcu que pour ces instants o tant de voiles s'offraient la dchirure. Nous ignorions ce quoi nous allions assister mais j'affirme qu'en ces heures de solitude partage, chacun eut la certitude de se dbattre autour d'un gigantesque symbole et que tout, mme l'inconcevable, pouvait advenir dans sa lumire. Nous crmes bon de rester auprs de Jean, de Nicodme, de Joseph et de quelques autres. La plupart attendaient un signe des Frres d'Hliopolis qui avaient mystrieusement dis367

paru. Les autres, dont Simon1 , Philippe et Jacques, avaient dcid de parcourir la ville en tous sens afm de runir les bonnes volonts. Si les choses n'avaient t voulues autrement, peut-tre seraient-ils parvenus crer un mouvement populaire rclamant la libration du Matre devant le palais de Pilate. Lorsqu'ils s'parpillrent travers les ruelles noires de la foule des plerins, lorsque nous vmes leurs ttes disparatre dans le peuple en effervescence, nous comprmes que les cent vingt taient sur le point de se diviser. Les uns se montraient presque prts, au besoin, rejoindre les Zlotes afm de faire pression sur le Commandement romain, tandis que les autres, sans motifs tays par une vritable logique, estimaient qu'une forme d'attente tait prfrable. Simon et moi tions de ceuxl. Notre attitude pourtant ne se voulait pas passive. Nous dcidmes de nous soumettre de longues mditations afin d'entrer en contact avec des forces que nous devinions de plus en plus prsentes autour de nous. Jean et Joseph se montrrent les piliers de cette faon de faire. Tard dans la soire, l'issue d'un frugal repas que nous partagions dans une maison amie, un phnomne marquant se produisit. Notre technique de mditation tait base sur un vieux principe d'Essania qui voulait que nous laissions jouer notre main sur la poussire du sol afm de dessiner, dans le cadre d'un cercle, des formes sans signification apparente dictes par notre tre profond. Cela crait un incontestable tat de vacuit pendant lequel les mandres de notre esprit se droulaient en symboles qu'il nous fallait ensuite interprter en silence. Ce vide mental recherch comme le rvlateur d'un autre nous-mme fut soudainement transperc par une petit sifflement trs aigu au centre de notre crne. Immdiatement, la voix du Matre rsonna en nous avec une nettet stupfiante.

Simon-Pierre.

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- Tout s'accomplit, mes Frres ! dit-elle avec la puret du cristal. Ne vous proccupez de rien pour ce qui est des desseins de mon Pre. Joseph dtient les cls, suivez-le en tous points. Ce fut tout. Dans la pice, o l'obscurit tait presque totale, je vis tous les visages se lever et se chercher en mme temps. Le message avait t peru par chacun de nous dans ses moindres dtails. Nicodme et Lvi ne purent contenir une exclamation. Ce qui venait de se produire tait pour nous tous un soulagement, la rponse notre attente secrte. - Voil pour moi le signe, dit gravement Jean. Voil la preuve profonde que nos pieds foulent toujours le chemin ! Je crois maintenant qu'il m'est possible de rvler certains faits tous ceux qui n'taient pas prsents autour du Matre hier soir, la mme heure. Ce n'est pas le hasard qui nous runit dans l'ombre aujourd'hui... Ainsi que chaque jeudi soir, nous tions rassembls pour partager le repas dans notre lieu de runion habituel. vrai dire, nous nous montrions peu loquaces et l'atmosphre incitait beaucoup au recueillement. Selon le rite que nous avons coutume de respecter, nous nous tenions assis mme le sol, en cercle autour des plats. Aprs la prire commune, chacun se mit discuter brivement de choses et d'autres. Il me sembla deviner que chacun se forait parler ainsi car ce qui tait dit avait peu de porte en regard de ce qui se passait et de ce qui se passe encore dans la ville. Le Matre le comprit bien car il interrompit trs rapidement notre conversation. Est-ce tout ce que votre cur songe me dire ce
SOif ....

Cette rflexion eut tt fait de nous rappeler la ralit du moment, et les proccupations enfouies par je ne sais quelle pudeur au fond de nous-mmes jaillirent au bout de nos lvres. C'est Simon qui traduisit le mieux nos interrogations.
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Matre, dit-il, nous sommes inquiets. Nous ignorons ce qui peut advenir d'un jour l'autre. La Pque approche et l'motion est grande ici Jrusalem et dans toute la Jude ... Il nous semble qu'il n'y a personne dans cette ville pour conserver son intgrit ou son bon sens. Les curs sont chauffs par des problmes qui ne sont pas ceux des ftes d'autrefois. Lorsque j'arpente les ruelles, je ne croise pas un regard qui n'exprime, soit la haine, soit une admiration ou un enthousiasme excessifs. Je crains de faon gale ces divers sentiments car ils sont aliments par un feu qui les rend incontrlables. De plus, les troupes romaines n'ont jamais parcouru en si grand nombre nos rues et nos routes. Tu sais que, de leur ct, nos frres Zlotes agissent de mme, ils organisent coup de main aprs coup de main. Quant aux docteurs du Temple, je ne t'apprendrai pas que nous les trouvons plus soucieux de parler en public des affaires romaines que de la Pque venir. Que se passe-t-il ? Il se passe que les cycles cosmiques appellent eux, mes Frres, rpondit le Matre dont les yeux me parurent d'une profondeur bouleversante. Il se passe que mon Pre s'apprte tourner une page dans le cur des hommes et que cela ne saurait se faire sans douleur car votre humanit est ptrie d'habitudes dont elle ne veut se dfaire. Tous ces tres que vous ctoyez ne parviennent pas penser par eux-mmes ou par l'univers. Ils n'coutent pas leur esprit mais leur intellect qui ragit en fonction de leur intrt du moment. Ils ont adopt les modes de rflexion et la mentalit des pres de leurs pres. Comprenez bien, ils ne voient pas encore venir la loi de l'quilibre et de la douceur. C'est la loi simple que les longs discours et les dogmes fltrissent. C'est la loi de ceux qui ne se contentent plus d'tre mais veulent aussi devenir. Ne blmez pourtant pas ceux qui ne comprennent pas car ce sont ceux qui ne savent pas. Ils n'ont pas besoin de votre piti ni de vos mouvements de peur mais de votre amour

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inconditionnel. Leurs tres sont trop jeunes encore, seules leur chair et leur me dense peroivent les vents du Grand Soleil. Sachez ceci, mes Frres, la plupart des hommes de cette Terre subissent la loi de leur sang, c'est--dire les commandements de leur race. Combien, ne ft-ce que dans ce pays, ne se proclament-ils pas avant tout de la race de David . C'est la mmoire des fils des peuples qui s'exprime ainsi, la sve de leurs corps et non pas le suc de leurs esprits. Leur langue traduit leur attachement au Trs-Haut YodShaba1, Seigneur des races, car leurs yeux ne voient pas venir la Force universelle du Sans-Nom... Dans les Cieux, il y a mes Frres et mon Pre, je vous le dis, sachez-le bien. Dsormais, vous ne boirez plus du sang de la Terre mais de celui de 1'Esprit. Vous boirez le Souffle de la cleste grappe immatrielle ; ainsi sera renouvel votre attachement pour les racines cosmiques. Dsormais, vous ne vous nourrirez plus de la chair de la Terre mais du corps ternel de la Nature. Vous mangerez le grain sublime de la Forme; ainsi sera raffirm votre lien avec les nergies fcondes. L'Homme vrai est enfant de la Terre et des Cieux ... Dans le silence le plus total, le Matre prit alors une galette et la rpartit entre nous tous aprs avoir souffl sur elle. Puis, alors que nous tentions de comprendre le sens nigmatique de ses paroles, il versa un peu de vin dans une coupe de pierre, la porta ses lvres et enfin la fit circuler parmi nous. Nous ne savions que penser tant le Matre se montrait grave. Il avait parl d'une voix trs lente et plus d'une fois ses paupires taient longtemps demeures closes. Cependant, il nous semblait qu'une sorte d'engourdissement gagnait nos membres, comme si la nourriture absorbe agissait progressivement et concrtement sur eux.
1

Jhova.

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La lueur des lampes huile se fit plus vive mes yeux et le nuage d'encens qui s'levait timidement dans un coin de la pice devint plus bleu. J'y devinai des formes mouvantes et, au mme instant, je perus autour de notre groupe des prsences invisibles, une douce fracheur qui allait et venait, puis les picotements d'un feu s'insinuant dans nos chines. Tout cela eut un caractre fugace mais tellement prenant, mes Frres, qu'aucun de nous ne douta qu'il s'tait produit quelque chose. Vous avez absorb mon sang et ma chair, poursuivit le Matre au plus profond de notre trouble. Vous vous tes nourris de la double nergie que ce monde reoit. Mon amour l'a place en vous car je suis le point de rencontre des deux forces, je suis la Croix des Temps anciens. En moi se comprennent les mystres du Tau par ceux du Mem. 1 Dsormais, vous agirez ainsi en ma mmoire. Vous apprendrez faire de mme pour tous les hommes qui veulent marcher. Votre amour pur suffira insuffler dans les aliments que vous distribuerez un peu de la flamme de toute vie. Mais je vous l'affirme, mes Frres, que votre esprit et votre cur ne parviennent pas s'unifier en ces instants... et votre acte se rduira son simple symbole ! Ce n'est pas ce symbole que je vous demande mais la cration d'une force de cohsion vritable, corporellement et spirituellement, sur les plans subtils. Dsormais, agissez de cette faon avec ceux qui voudront vous entendre. Dtachez-vous de ce temps et ne vous souciez nullement du lendemain. Alors, le Matre se tut un instant et c'est l'Iscariote qui voulut prendre la parole. Matre, comment pourrions-nous agir ainsi que tu le fais ? Je doute de ma force et probablement en est-il de mme pour mes Frres. Notre volont est faible. Comment parler et agir comme toi ? Ne pourrions-nous pas clarifier notre posi1

Deux lettres de l'alphabet hbraque.

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tion aux yeux de tous ? Les oreilles sont tendues mais toutes n'entendent pas encore. Pourrais-je, quant moi, parler des sourds ... ou donner un joyau des aveugles ? Il nous faut tous un vritable soutien matriel dans ce pays, sinon je serai le premier chuter, mes mains seront vides et ma voix teinte. Jamais l'Esprit ne se nourrira de cette faon ... lui rpondit le Matre. C'est l'poux qui vient chercher l'pouse et non l'inverse. loigne-toi de Rome, Judas. loigne-toi des fauxsemblants de cette Terre car il se pourrait qu'avant demain tu aies fait faire les premiers pas l'pouse. Va, mon Frre, ne pleure pas en ton corps. La raction de Judas nous avait sortis de notre nouvelle quitude et la discussion s'anima. Quelques-uns parmi nous me parurent, il faut le reconnatre, trs proches de la pense de l'Isacriote. Quant aux autres, il en fut pour ragir assez violemment. Judas finit par se renfermer sur lui-mme et, aprs que le Matre l'eut longuement regard, il sortit de notre groupe en prtextant je ne sais plus quoi. Personne ne commenta son dpart et nous entammes pour la premire fois un rite dont je ne peux rien rvler ici ... Voil donc .. . Vous savez ce qui est advenu depuis, l'Iscariote n'a pas su lire dans les yeux du Matre !
La nuit se referma sur nous et sur ces paroles de Jean.

Nous n'prouvmes pas le besoin de nous sparer et, d'un accord tacite, chacun s'affaira trouver un manteau ou une vieille couverture afin de s'y enrouler. Le sommeil nous gagna rapidement. La multitude des vnements vcus depuis la veille agissait comme un anesthsiant et, pour un temps, tout parut s'aplanir. Je nous voyais traverser les ocans avec le Matre nos cts, les flots bondissants cherchaient en vain nos corps, l'cume fait sous nos pieds et nous glissions sur les crtes dchiquetes des vagues ...
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Les jours suivants nous apportrent leur lot de nouvelles. Par les multiples contacts dont nous bnficiions dans 1'entourage mme de Pilate, nous smes que celui-ci encourait le risque d'une importante sanction pour avoir dpch un courrier Rome. En effet, le Matre avait t arrt par ordre spcial du Prfet imprial qui ordonnait dans la mme missive une excution trs rapide. Nicodme apprit, quant lui, et de l'pouse mme de Pilate, que Rome exigeait une mise mort avant la Pque afm de diminuer les risques de troubles. On lui fit bien comprendre que la dmarche entreprise auprs de 1' empereur tait une action dsespre, le temps dont nous disposions tant de toute vidence insuffisant. Pour nous tous, ce fut un nouveau coup de tonnerre. Nous ne parvnmes plus entrevoir d'issue et notre seule force rsida alors dans le souvenir des paroles que le Matre avait prononces en nos esprits. Nous nous plaisions rpter machinalement ces phrases, les faire rsonner dans notre silence intrieur comme un refrain. La nouvelle de l'arrestation du Grand Rabbi ~ tait dsormais connue de la ville entire. Cela ajouta considrablement l'exaspration du peuple de Jrusalem. Il me souvient mme avoir d me dissimuler de multiples reprises en compagnie de Simon et de quelques autres afin d'viter des contacts avec la milice romaine. La foule, cependant, se montrait pressante et d'une curiosit parfois malsaine. Nos visages taient connus de quelquesuns et cela nous plaait parfois dans des situations qui gnaient nos dplacements travers la ville. Le surlendemain de l'arrestation du Matre, il y eut deux altercations entre un important groupe de personnes qui parcouraient la ville en scandant son nom, en le rclamant comme souverain, et 1' arme romaine, impitoyable dans sa rpression. Cette fois, ce n'tait plus les Zlotes qui menaient le mouvement. Lvi s'tait d'ail374

leurs entretenu avec un de leurs chefs et plus aucun doute ne subsista l'issue des paroles qu'il nous rapporta. - Votre Matre ne saurait rien apporter de bon au peuple de ce pays. Nous le savons bien, maintenant. Il est un alli de la puissance de Rome, le Mashiah de Tibre qui vient briser la rvolte. Il sape notre commandement et nous ne pouvons plus que souhaiter sa disparition, sachez-le ! Dans la journe du lundi, les deux envoys d'Hliopolis rapparurent mystrieusement au sein de notre groupe. Ils tentrent eux-mmes de calmer les esprits qui s'chauffaient nouveau. - N'ayez crainte, dit l'un d'eux. Bien avant le dpart du messager de Pilate, un Frre avait pris soin d'intervenir auprs de Tibre. Il n'est pas de barrire pour les mes qui ont appris se parler d'un continent l'autre ... L'ignorez-vous ce point? Une missive a dj quitt Rome. Il nous suffira qu'elle parvienne au palais vendredi. .. Rpartissez-vous ds maintenant des tches prcises. Rien de ce qui doit se faire ne sera viter, comprenez-le. Mais sachez aussi que tout doit tre fait d'une certaine faon, trs prcisment car, partir de cet instant, nous participons tous 1'laboration minutieuse d'un symbole vivant et actif. Que les uns observent la foule et ses moindres ractions, que les autres recueillent le maximum de renseignements auprs du Commandement romain et des prtres. Un troisime groupe enfm doit tre constitu afin de rester en contact intrieur permanent avec le Matre. Ceux-ci se regrouperont le plus tt possible autour de sa mre qui uvre dj dans ce sens avec Myriam, de Magdala. Ayant prononc ces phrases, le Frre d'Hliopolis changea de ton. Je me souviens de ses deux grands yeux qui se plissaient comme pour contenir une profonde motion. - Sachez maintenant, mes Frres, que le Matre Jsus vient d'tre tortur deux fois dans sa chair par des hommes que Rome a envoys cet effet. . . Ils esprent de lui la rvlation
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de quelque complot. Comprenez qu' la suite des blessures de son corps, le Matre a besoin de votre aide. Les liens qui 1'unissent 1'Esprit de Kristos sont soumis une tension que vous ne pouvez supposer. Le Grand Conseil vous demande donc de lui offrir un peu de votre force vitale. Par votre amour, par votre art du souffle, projetez-la jusqu' lui. C'est le plus petit don que les Frres des toiles puissent attendre de vous ... Pendant les jours interminables qui suivirent, Simon et moi-mme emes la sensation d'tre suspendus un fil tendu au-dessus du vide. Nous nous dplames peu, prfrant, plus que toute autre chose, nous joindre au groupe runi autour de la mre du Matre. Nous parlions peu mais passions par d'inexplicables phases de joie, d'abattement ou d'ataraxie complte, ayant parfois jusqu' l'ultime sensation d'un contact avec de grandes dalles froides, avec d'imposants piliers de pierre. Il nous semblait alors que le temps se diluait et que nous tions aux cts mmes du Matre, dans une cour obscure, demi couverte. Il avait des chanes aux poignets et sa longue robe blanche macule de sang par endroits lui collait la peau ... Des petits groupes de soldats marchaient, s'approchaient de lui avec d'autres hommes enchans, puis repartaient. Alors, nos gorges se serraient et tout disparaissait ; notre tre s'parpillait et nous n'tions plus que misrablement rduits nous-mmes. Le vendredi dans la matine, Joseph ainsi qu'un frre du Matre arrivrent en toute hte dans la petite demeure que nous occupions. - Vite, venez vite ! firent-ils. Le Conseil romain l'a condamn l'aube, mais Pilate se refuse excuter les ordres. Il veut d'abord parler la foule ! Suivez-nous ... Notre course dans Jrusalem fut effrne; mon corps tait affaibli et j'eus bien de la peine me frayer un chemin dans la foule des plerins et des marchands insouciants. Le soleil m'blouissait et, pour le premire fois, les odeurs de la Pque
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m'oppressaient. La sueur des chameaux, l'odeur des pices et les volutes d'herbes aromatiques se mlaient et m'agressaient. Je suivis les autres sans bien rflchir ... Nous nous retrouvmes non loin du Temple, parmi tout un peuple violent et vocifrant. Il y avait une petite cour orne de colonnades. Les hommes et les femmes s'y taient entasss et hurlaient. Masse dans un coin, la lgion romaine tait prsente en nombre. Parmi elle, plusieurs centurions cheval, la main sur le glaive, attendaient impassiblement tandis que leurs chevaux s'nervaient et soufflaient bruyamment. Quelques silhouettes se dtachaient sur une terrasse que j'apercevais peine. Il me sembla y distinguer celle du Matre, celle d'un homme en drap de couleur fonce, sans doute Pilate, et enfin celles d'une dizaine d'hommes aux allures diverses. Des voix rsonnrent mais je ne perus pas ce qu'elles disaient dans le tumulte. Celui qui devait tre Pilate tenta alors de se faire entendre en levant le bras tandis qu'une clameur plus forte que toutes les autres sortit de la foule. Des poings se levrent de partout et il y eut une bousculade. Je me rendis compte, ce moment, que tous ceux qui se trouvaient mes cts rclamaient la mort du Matre avec un acharnement incomprhensible. - Viens, Myriam, il n'y a rien faire ici ! Une main s'tait pose sur mon paule et m'attirait en arrire. C'tait celle de Joseph dont le visage tait devenu d'une pleur livide. -Viens, il n'y a ici que le peuple zlote, ils ne veulent que du sang ... Ils vengent les leurs ... Alors, cherchant en vain un regard d'amour, je me laissai extirper lentement de la foule hurlante. J'entendis bien quelques timides groupes rclamer la libration du Matre, mais leurs voix taient couvertes, mais des poings se brandissaient contre eux. Avec Simon, je descendis la petite ruelle crase de lumire blanche qui menait hors des murs. Mes membres trem377

blaient. Lorsque les hautes murailles m'apparurent dans leur clatante couleur de terre, quand je les vis charges de grappes de fleurs blanches et rouges, mon esprit vide ne fut capable que d'une seule pense ... Comment Jrusalem ose-t-elle encore tre si belle ... ?

CHAPITRE XIII

Golgotha
ous gagnmes grands pas le bethsad. En haut des remN parts, des petits groupes de colombes roucoulaient au soleil et le contraste de leurs chants d'amour sur nos mes accentuait encore notre dsarroi. Cependant, sous les figuiers, les pierres du chemin se rebellaient contre nos pieds et semblaient former un torrent d'amertume. La construction aux murs blancs et ocres nous apparut bientt. Alors, un instant, mes penses se figrent en moi et j'eus la sensation que le bethsad demeurait le seul lieu au monde o la vie signifiait toujours quelque chose, o l'on voulait bien de nous, de cette justice, de cet amour que nous avions voulu chanter. Sur le seuil de la porte de bois, trois silhouettes blanches, droites et solides, paraissaient nous attendre. Nous reconnmes deux des mystrieux Frres d'Hliopolis. Ils nous salurent rituellement, le sourire aux lvres, imperturbables. Quelque chose en eux me dit que dj ils savaient... Peut-tre avaient-ils lu en nous, peut-tre avaient-ils feuillet le Livre o la Nature a, depuis toujours, inscrit ce qui est grand. Nous restmes muets pendant un moment qui me parut fort long puis l'un des Frres dsigna d'un geste du bras l'inconnu qui les accompagnait.
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-Voici le Frre Lamaas, il y a bien longtemps qu'il nous a rejoints auprs des Fils d'Hlios. Aujourd'hui, le sommet du crne de l'homme sera aussi le lieu de son cur... Notre Frre a accompli le long chemin qui unit son pays au ntre afin de vivre pleinement l'instant suprme. Lamaas ... Ce nom voqua en moi de lointains chos ... La route de Bthanie, les rcits de Manthon. Lamaas ... L'instructeur de la terre d 'Ishwar ! L'tre qui nous tait prsent avait les traits d'un vieillard l'indniable noblesse. Sur sa peau trs brune miroitaient deux yeux clairs incroyablement profonds qui nous sondaient les uns aprs les autres. Il sourit un peu tristement puis pronona malhabilement quelques mots dans notre langue. Je ne pus m'empcher de remarquer sa robe use et jaunie par le temps, la robe d'un Grand Prtre des temples de l'Est qui, depuis longtemps, avait fui les honneurs et devin la prsence d'un soleil ailleurs que dans les cieux. Nous entrmes tous dans le bethsad o attendaient dj quelques disciples du Matre. Immdiatement, des instructions prcises nous furent donnes par les envoys d'Hliopolis. Les faits taient on ne peut plus clairs. Les deux Frres ne mirent pas une seule fois en question la ralit de la mise mort du Matre. Ils nous en parlrent presque comme d'un vidence, comme d'un vnement depuis toujours prvisible. Ils voqurent froidement les conditions de 1'excution et ce que devrait tre notre rle. Leur faon d'agir et de parler me choqua tout d'abord. Je crus y voir une scheresse de cur et un calcul auxquels je n'tais gure accoutume. Pourtant, cette sensation s'estompa lorsque mon regard croisa celui de l'un d'eux. J'y lus, sans doute possible, tout l'amour et toute la volont, tendue l'extrme, d'un grand Initi qui dpassait sa douleur pour accomplir, lui aussi et jusqu'au bout, ce qu'il s'tait assign. Nous tions runis en cercle dans la frache pnombre du bethsad, crisps comme des naufrags qui attendent qu'on
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leur jette la corde salvatrice. Les deux Frres, eux, taient semblables deux rocs. Ils distillaient leurs paroles, donnant mi-voix des ordres l'un et l'autre. Chacun, ainsi, se voyait confier un rle prcis qui tait le maillon d'une chane savamment conue. Joseph qui, apparemment, n'ignorait pas quel rle serait le sien, demeurait les yeux ferms, un peu l'cart du groupe. Certains reurent 1'ordre de le suivre dans ses moindres dplacements. d'autres fut confi le soin de contacter nouveau Pilate et de surveiller les abords du palais afin de guetter une ventuelle missive de Rome. Deux groupes, enfin, furent forms; les uns devaient rester sur place pour btir par la prire une force mentale capable d'aider le Matre, quant aux autres, ils s'parpilleraient dans la foule pour parer toute ventualit et bnficier, si possible, d'ultimes contacts avec le Matre. Pas un de nous ne posa de question et, lorsque je revis en mon me toute la douleur de ces instants, il m'apparat maintenant que nous tions les acteurs bien peu conscients d'une pice nous dpassant tous. Comme il tait loin notre village de quitude accroch sa colline ! Et que cherchaient-ils, les yeux de Simon qui fouillaient la pnombre ? Les pierres du Krmel ? Le visage de ses matres d'antan lorsque ceux-ci lui fixrent sa mission ? ... Nous sortmes rapidement, la gorge serre, et le soleil nous agressa. Des centaines d'hommes et de femmes dont nous n'avions pas souponn la prsence nous entourrent bientt en silence. Nous funes quelques pas mais aussitt les questions mivoix fusrent de toutes parts. Nous ne pouvions et ne voulions y rpondre ... Nous les sentions porteuses de mort et cela suffisait nous faire taire. Elles taient comme les corbeaux de l'ignorance et du manque d'amour qui nous escortaient jusqu' l'intrieur mme des remparts. Ainsi que prvu, nous nous sparmes ds le porche franchi. Cela se fit au milieu des in381

suites de certains que notre mutisme exasprait. L'anonymat de la foule, des ruelles et des marchands ambulants nous fut une bndiction. Simon et moi n'osions nous adresser la parole de peur de briser une force invisible qui nous faisait nous dplacer dans les mandres de la ville. La coutume tait que tout supplici accomplisse pieds, les mains gnralement enchanes, le trajet menant de son cachot au lieu de son excution. L'itinraire, d'aprs les renseignements en notre possession, tait traditionnellement toujours le mme, la mort attendant en dehors des murs sur un promontoire d'o l'on dominait la valle. Notre rle tait de reprer les endroits o quelques-uns des ntres pourraient se placer afin d'tre vus par le Matre lors de sa marche et de lui venir en aide selon le cas. Par l'occupation de points-cls, les Essniens qui figuraient au nombre des cent huit savaient galement qu'ils pourraient aisment matriser les ractions et les mouvements de la foule . La nouvelle de l'excution avait rapidement fait le tour de Jrusalem et nous nous apermes qu'elle provoquait plus d'indignation que de contentement. Cependant, les prparatifs de la Pque battaient leur plein et, pour certains, ce qui allait arriver ajoutait un intrt de plus aux perspectives de la fte. Simon et moi avions maintenant des difficults nous dplacer; nous suffoquions entre les pais nuages d'encens qui sortaient de chaque demeure et les interminables troupeaux de moutons qui circulaient parmi les tals. De temps autre, le chant strident des trompettes parvenait jusqu' nos oreilles dj assourdies par les cris des caravaniers, le martlement des petits groupes de soldats et les discours des docteurs du Temple dissmins sur les places. Nous agissions comme deux automates n'ayant bientt plus ni peine, ni joie au cur. Les Frres d'Hliopolis s'taient montrs peu bavards et nous ne savions ce qu'ils escomptaient exactement de notre action commune.
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En ces moments de marche travers la ville, je crus avoir dpass le seuil de la douleur morale. tait-ce le dcouragement qui avait lentement anesthsi mon me ou tait-ce plutt 1'effet d'un informulable espoir, d'un rve fou de Lumire ? Il me sembla presque que la mort du Matre nous grandirait encore en fixant jamais son empreinte sur nous. Impression fugitive, vision prophtique mal perue en ces heures de chaos o nos initiations passes nous laissrent le got amer de n'tre encore que des enfants. Jusqu'o faudrait-il grandir pour comprendre ? Nous croismes quelques docteurs et des prtres en longue robe frange, des Sadducens en riches manteaux suivis par une dizaine d'hommes en armes, battant du tambour. Puis, ce fut un colosse la longue barbe noire et au nez camus; il arborait un norme encensoir aux clats d'or et scandait des formules incomprhensibles tout en jetant des yeux de braise sur la foule. Aprs avoir communiqu quelques-uns les informations recueillies, Simon et moi-mme rsolmes de nous poster non loin du porche qui menait la sortie de la ville. Le soleil tait haut dans le ciel et il semblait qu'une brume laiteuse l'entourt. Nous y prtmes grande attention car la tradition d'Essania nommait cette brume le lait d'Isis et voulait qu'elle indiqut quelque transmutation d'ordre cosmique. Nous nous assmes sur une borne ronde qui servait de point d'attache aux chameaux. Peu peu, la foule se massa le long de la ruelle troitement surveille par des patrouilles armes et une trange atmosphre commena planer sur nous tous. On et dit que les esprits ne savaient comment se fixer et les regards se firent singulirement hagards. Les quolibets succdrent aux murmures puis les murmures aux quolibets. Une querelle enfin clata et deux centurions rutilants d'or et de pourpre intervinrent violemment du plat de l'pe.
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ce moment, mes mains se mirent trembler et j'eus un mouvement de rvolte. Comment pouvions-nous attendre ainsi, tranquillement sous un porche ? Oserions-nous bien regarder le Matre lorsqu'il passerait, enchan ? Ne serions-nous donc pas capables de parler cette foule pour qu' enfm elle se soulve et empche l'atrocit ? . .. O tait-elle donc, la voix douce et persuasive des Frres d'Essania ? ... Un regard croisa le mien, un regard tranquille, vieux de mille ans, celui de Lamaas ... et ce fut tout. Je reus sa paix en plein cur, petit joyau de lumire verte. Le vieillard au teint basan sortait de la ville avec cet air de tranquillit absolue qui n'appartient qu'aux sages. Un cliquetis d'armes et des ordres brefs nous firent, ce moment, tourner la tte. Un groupe de lgionnaires, pilum au ct, s'avanait d'un bon pas, dgageant nergiquement la ruelle. Il tait prcd par un homme grisonnant drap de rouge, mont sur un cheval blanc. L'animal, excd par la foule qui s'amassait de plus en plus, se montrait rtif et donnait des coups de croupe droite et gauche. L'homme, quant lui, avait l'apparence d'un haut fonctionnaire romain. Il passa rapidement devant nous sans daigner regarder autour de lui. Lorsqu'il eut franchi le porche, un important remous se fit sentir dans la foule. Une silhouette apparut alors subrepticement entre deux soldats et se dirigea vers nous. C'tait Massalia. Sa place aurait d tre au palais de Pilate ... - Le Matre arrive, dit-il les yeux embus de larmes; ils l'ont tortur ... Je l'ai bien vu, lorsqu'ils l'ont amen au grand jour. .. C'est horrible ! Je viens de rencontrer Nicodme ... La femme de Pilate lui aurait assur que les envoys dsigns par Tibre ne veulent pas d'une excution habituelle. Ils parleraient de le clouer et non pas de lui briser les membres. . . Il faut faire quelque chose ! Je ne rpondis rien ; le regard de Lamaas emplissait encore le mien et m'avait t toute envie de rvolte. Je vis simplement Simon saisir Massalia par le bras et l'attirer vers lui
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avec fermet. Il avait le visage crisp et ne relchait pas son emprise. - Rassure-toi, Simon ... Je sais, je sais comment il faut agir. . . mais c'est intenable ! Massalia avait peine reprendre son souffle et sa voix demi teinte nous parvenait peine. - Je sais, le Matre ne nous a pas dit adieu et je ne peux croire qu'il parte ainsi, mais c'est trop ! Je l'ai dj vu trbucher plusieurs fois, il est bout de forces ... Ils lui ont attach les bras un tronc qu'il porte en travers des paules ! - Tais-toi, Massalia ! L'ordre tait tomb schement. Il nous fit lever la tte. Nicodme tait l, devant nous, avec Myriam de Magdala et quelques autres dont Jean. Deux lgionnaires les escortaient. -Tais-toi, la douleur n'engendre que la douleur ! N'oublie pas qui est le Matre et souviens-toi qu'Hliopolis est parmi nous! Une clameur sourde monta alors au bout de la ruelle. Une haute silhouette blanche et titubante apparaissait. Elle tait flanque de deux hommes en armes et d'une troupe d'individus la tunique courte arborant des lances et de lourdes cordes. Nous reconnmes le Matre et ce fut comme un coup de poignard en plein cur. . . Aucun mot ne saurait dcrire ce qui se passa en mon me. Je m'tais imagine pouvoir tre forte et voil que la terre tremblait sous moi. Le Matre avanait lentement dans notre direction, aussi droit que possible, les yeux fixs devant lui sur les dalles du sol. Ses bras avaient t solidement fixs l'aide de cordages un norme morceau de bois mal dgrossi qu'il portait entravers du dos. J'aurais voulu tourner la tte mais plus rien en moi ne semblait m'obir. Une force indicible prenait les rnes de mon tre et m'obligeait impitoyablement regarder, graver tout jamais en mon cur ces deux yeux profonds, ce cur qui saignait, cette flamme ternellement blanche qui s'acheminait vers nous.
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La robe du Matre avait t dchire en maints endroits et on devinait sous elle la trace des plaies qui collaient au tissu. Ds qu'elle l'avait vu apparatre au coin de la ruelle, la foule s'tait tue, stupfaite par la prsence du Grand Rabbi blanc qu'elle avait si mal compris et qui, si proche du supplice, dgageait encore autant de noblesse. Chacun paraissait ptrifi, cherchant capter son regard qui ne voulait pas quitter le sol. Lorsque le Matre passa devant nous, il se tint plus droit que jamais et sembla soudainement sourire quelque prsence invisible. C'est alors que je vis que son visage saignait et que des morceaux de ronces taient parpills dans sa chevelure. Les soldats nous repoussrent violemment contre la borne et nous restmes stupidement figs. Je sentis que Jean matrisait un sanglot avec peine, qu'il tentait vainement de respirer, d'appeler lui un peu de cette vie fuyante ... Puis, il secoua brutalement son corps et je le vis se dgager de la foule pour partir toutes jambes vers le porche. Nous tentmes de le suivre du regard et c'est le Matre qui nous apparut de dos, ruisselant de sang. Mes paupires alors se fermrent; elles le pouvaient enfin. Mon cur se replia sur lui-mme, plein d'une douleur que l'ternit, me semblait-il, ne suffirait estomper. Voil deux mille annes que mon me garde en secret ces images, deux mille annes que ces phrases veulent jaillir au bout d'une plume, petites chanes de mots drisoires qui jamais ne sauront dire ... La main de Simon serra la mienne plus fort, plus troitement encore, et nous fmes pris dans le flot de la foule qui voulait se refermer derrire le Matre. L'lan du peuple fut de courte dure : un groupe de soldats cheval vocifra des ordres rauques et, nouveau, la ruelle fut dgage, cette fois au milieu des cris. Deux hommes demi nus apparurent, pauvres silhouettes dj dlabres par les coups et baignant dans la sueur. De Jourdes chanes entravaient leur marche. Ils pitinaient et avaient
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grand-peine supporter la pice de bois fixe, elle aussi, sur leur chine ... Ainsi, Rome ne voulait pas donner l'impression de ne s'intresser qu'au Matre. Celui-ci, cependant, avait disparu derrire le porche. Nicodme et nous n'en pouvions plus d'attendre. Il y eut une bousculade et nous profitmes de 1' occasion pour nous enfoncer dans la foule entre les soldats qui s'efforaient de la contenir. Nicodme voulait tout prix approcher au plus prs du lieu de l'excution o il savait, par Pilate, que la mre du Matre et quelques autres avaient dj t admis. - Il faut croire ... croire, dit-il voix haute. Ceux d'Hlios attendent une lettre de Rome, elle peut encore arriver ! - Tout sera fait, nous avons des amis au palais, ne l'oubliez pas ! Curieusement, le silence s'intensifia lorsque nous franchmes les remparts. Les regards se dpouillaient de toute vie; il n'y avait plus que des figurines que le Destin mettait en place. J'eus la confuse sensation que nous tions une multitude de curs la porte desquels la Vie avait frapp et qui s'taient acharns rester clos. Pourquoi fallait-il que l'humanit nourrisse un tel instinct de mort ? tait-ce l toute la puissance d'Essania, 1'ultime spectacle auquel on nous prparait depuis toujours ? Ils taient si loin, les Frres des toiles avec leur nue de feu et leurs promesses de missions ... L-haut, dans le ciel, le soleil tait blanc et ici, sur ces dalles, sur ces cailloux, sur ces maigres touffes d'herbe nous mourions d'asphyxie ... L'espoir ne suffisait plus ... Nous voulions comprendre ! demi trbuchants, ports par le flot du peuple pris d'une fivre muette, nous suivmes le petit chemin bord d'aubpines qui menait au lieu des supplices. Nous en apermes trs vite les potences. Elles se dtachaient dans la pleur du ciel, vestiges morbides des dernires excutions. Lorsque nous arrivmes sur place, un important dtachement de lgionnaires 387

s'employait contenir ou disperser le peuple des curieux qui s'tait amass l, disait-on, ds l'annonce de la sentence. Quelques glaives et des fers de lance agits frntiquement se mirent rutiler au-dessus des ttes et des jurons s'chapprent des bouches. Bientt, le lieu des excutions fut dgag puis troitement cern par une haie de soldats au visage ferm, l'arme la main. Le Matre et les deux condamns avaient dj t dbarrasss de leur fardeau et trois hommes la barbe hirsute, la tte demi dissimule sous un large bandeau, achevaient de les dvtir. La coutume le voulait ainsi et, la plupart du temps, les vtements, ou ce qu'il en restait, taient distribus aux parias de la valle du Hinnom. Les trois supplicis furent enfin pousss par un centurion quelques pas plus loin, chacun bonne distance l'un de l'autre, l o le sol tait jonch d'un grand nombre de cordes, de poutres et de bois mal dgrossi. Pendant ce temps, 1'aide de pioches rudimentaires, un petit groupe d'hommes finissait de fouiller et de creuser la caillasse. Ils avaient fait plusieurs trous et, leurs gestes, je compris qu'ils en estimaient maintenant la profondeur suffisante. nouveau, l'image de ce qui allait se passer m'agressa; je ressentis des nauses et je voulus rn' enfuir. - Simon, dis-je du bout des lvres, partons ... Nous ne pouvons pas voir cela ... - Ne regarde pas, Myriam, mais reste ici ... Je t'en prie, ta place est avec nous ... Son cur d'homme doit nous sentir prsents. La rponse tait prononce de faon aussi teinte que l'avait t ma question. Je levai un peu les yeux et je vis que Simon avait inclin la tte et cherchait dsesprment les cailloux du sol. Soudain, il sursauta. - Il ne peut pas nous voir, ici ! Souviens-toi des ordres des Frres : Il faut qu'il vous sache prsents jusqu'au bout !
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Je tentai de me secouer et suivis Simon qui, dj, se faufilait dans la foule vers un emplacement o celle-ci paraissait moins dense. J'eus peine le temps d'apercevoir la haute silhouette du Matre meurtrie par les coups et que 1' on aidait s'allonger sur une pice de bois. J'aurais voulu respirer, crier. .. Je ne sais plus. Ma poitrine, ma gorge s'taient bloques et je parvenais peine courir derrire Simon qui fendait presque violemment la foule. Trois ou quatre regards connus croisrent le mien. C'tait ceux de quelques Frres semblables de grands oiseaux blancs tendus l'extrme. Soudain, un groupe de soldats attira mon attention : derrire eux se tenaient quelques silhouettes immobiles, figes dans une rigidit de statues .. . Je reconnus la mre du Matre, un de ses frres, Jean, Myriam, la Sur de Magdala et quelques autres parmi les cent huit. Alors, dans le lourd silence, il y eut un coup bref, sec, et un cri rauque difficilement contenu. Je restai sur place, ne parvenant plus suivre Simon qui tentait de rejoindre Nicodme. Je me mis chercher le sol et les coups se succdrent un rythme lancinant, ponctus par de longs haltements. Des plaintes montrent mais je m'aperus bientt qu'elles venaient de la foule. Je fermai les yeux et sentis une main sur mon paule; je devinai celle de Simon. Ds lors, je demeurai les paupires closes, pntre par le bruit du martlement de plus en plus lent, de plus en plus assourdi. Il y eut ce moment comme une flamme qui traversa mon esprit, un mystrieux dclic ... et je tentai de retrouver l'antique technique d'amour des matres d'Essania. Il fallait que cela s'accomplisse ainsi, je le percevais de plus en plus prcisment. Il fallait que je retrouve la flamme de toute vie, que je ne me laisse pas submerger par le flux de mort. Il fallait enfin que je cre autour de moi le suprme uf de lumire blanche, l'uf de paix cosmique. L tait la rponse, l tait ce que le Matre et les Frres d'Hlios attendaient de moi, de nous tous. Dans un ultime effort, il fallait
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tisser mentalement le gigantesque cocon d'amour cher la race d'Essania, rempart contre les agressions, torrent de joie et d'amour inondant les curs ! Instinctivement, mes mains s'taient rituellement croises sur ma poitrine. Alors, dans mon silence intrieur, je perus des appels, des cris rauques, des ordres, des grincements de cordes tendues puis un bruit sourd et une longue plainte. Mes paupires se mirent battre et j'eus peine les ouvrir. L-bas, devant moi, au-dessus des ttes figes et sans voix, une silhouette comme cartele se dtachait du ciel; des cordages la maintenaient. C'tait un norme Tau et le Matre y tait suspendu, le corps soutenu par des liens pais, couleur de plomb. Ainsi, c'tait fait, ils taient alls jusqu'au bout. .. Une nouvelle fois, je dtournai le regard. Deux nouveaux chocs successifs vinrent bientt m'annoncer la mise en place des autres supplicis. L'un d'eux se mit hurler, dchirant le silence sacr qui s'tait empar du peuple. Aussitt, des cris et des appels jaillirent de droite et de gauche et 1'homme fut insult. Je levai une nouvelle fois les yeux. Ainsi qu'on nous l'avait signal, seul le Matre avait eu les membres traverss par d'paisses pointes. De vagues taches sombres la base de la paume, prs du poignet et l'extrmit des pieds l'attestaient. De minces filets de sang en coulaient, je les distinguais peine. L'ensemble du corps reposait sur une paisse cale de bois et se trouvait maintenu sur son support par des liens troits au niveau des bras et du bassin. Je retins ma respiration et, entre les ttes de la foule qui murmurait, je cherchai le visage du Matre. Je le fixai longtemps, longtemps, le plus longtemps que je le pus ... jusqu' ce que mes yeux n'en puissent plus de contempler les siens qui semblaient voir, droit devant eux, quelque chose que nous ne devinions pas.
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Puis, lentement, le Matre baissa la tte et scruta le peuple rassembl sur ces arpents de rocher. Quelques-uns placs au premier rang tentrent en vain de s'avancer. L'obstacle des lances tait infranchissable. ce moment, une voix faible s'leva l'autre bout du terre-plein, une voix dont je ne distinguai pas la source mais qui devait tre celle du dignitaire romain que nous avions vu dfiler. Les paroles me parvinrent par bribes, parpilles par la lgre brise qui montait. Chacun les rpercuta du mieux qu'il le put, de bouche oreille. Elles disaient que le Nazaren Jsus tait excut pour raison de complot contre la puissance impriale de Tibre et que les hommes qui se trouvaient ses cts taient des criminels entrs jadis son service afin de dstabiliser la Palestine. Il y eut ensuite quelques clats de voix assez vifs et nous devinmes une tache rouge fendant agressivement la foule. Face elle, j'entrevis rapidement un homme. Il m'tait familier pour l'avoir quelquefois remarqu dans 1'entourage de Pilate lorsque celui-ci parcourait la ville. Le bruit courut qu'il prenait parti 1'officier romain que nul ne connaissait et qui dsirait, comme la loi 1'y autorisait, placarder un criteau au pied de la potence du Matre. L'homme au manteau rouge, qui devait tre un envoy de Rome, dut obtenir gain de cause car bientt, un bruit de martlement parvint nos oreilles. Je ne sais plus ensuite ce qui se produisit ni combien de temps s'coula. Il me sembla simplement que la montagne et Jrusalem tout entire commenaient d'tre englobes dans une lumire d'un blanc jauntre. Des oiseaux passrent au-dessus de nous, lanant de longs cris, et 1'cho des trompettes du Temple rsonna soudain dans la valle. Le Matre ne disait toujours rien, n'mettait pas la moindre plainte. Peut-tre cela dut-il certains qui attendaient quelques dclarations car la foule se fit moins pressante ; des petits groupes se disloqurent et reprirent les sentiers du porche. tonnante inconscience de ceux qui ne comprenaient pas,
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recul dsappoint des desschs du cur et des matrices de froideur ... Le temps passa ... Nicodme et d'autres avaient fini par nous rejoindre. Il leur semblait que le Matre n'avait pu les voir l o ils taient et leurs yeux s'taient embus de larmes. Des soldats manifestrent alors une certaine agitation au pied des potences. On en vit arriver avec de petites cupules que l'on tendit ensuite 1' aide d'une perche aux trois supplicis. Sous l'effet du sang qui ne circulait plus, les corps avaient commenc de se tordre et 1'usage tait de proposer une boisson analgsique aux condamns. Le Matre la refusa dans un premier temps, puis la rclama enfin. L'un de nous remarqua que ses membres bleuissaient par endroits et que son thorax se contractait fortement. Nicodme s'loigna silencieusement de nous et, lorsqu'il revint, deux soldats s'affairaient placer des tais sous les aisselles du Matre. Cela me parut atroce. Les dchirures des membres seraient vites mais 1'asphyxie et l'agonie se prolongeraient encore ... Attendez jusqu'au bout ! , nous avait-on dit au bethsad. Ces quelques mots me hantaient. Afin de mieux prier, afin de mieux entrer en contact avec les tres de l'Invisible dont nous nous savions tous entours en ces instants, je fis quelques pas hors de la foule qui, de plus en plus, se dissminait en direction des remparts. Soudain, un cri, une phrase grave, profonde, sortirent de la gorge du Matre. Je les reus comme un souffle ultime, comme une interrogation et un espoir, un appel de la lumire vers la Lumire ... Les mots avaient t confus. Je me tournai vers mes compagnons. - Il appelle les Frres d 'Hlios ! dit l'un d'eux. O sontils? ... - Non, non ! Faites silence ... Le Matre appelle Kristos qui le quitte ! Ouvrez votre me ! C'tait Nicodme qui avait dit cela et son visage s'tait aussitt enfoui dans ses deux mains. 392

Simon me pressa le bras, je levai mon regard. Le visage du Matre s'tait inclin en avant sur sa poitrine qui ne se soulevait plus. tait-ce tout ? tait-ce pour cela que nous avions attendu comme des marionnettes aux poings lis ? Il me sembla que mon petit uf de paix allait clater, se pulvriser comme un cristal soumis une intenable pression. Mais rien ... J'eus l'impression qu'un voile de lait glissait sur nous tous telle une virginale aurore de printemps. Nicodme sursauta, murmura quelques phrases incomprhensibles puis s'cria, presque rugissant : - Vite ! Vite ! Mais que font-ils ? Alors, un soldat s'approcha grands pas du Matre, plaa trs prcisment la pointe de sa lance au niveau de son diaphragme et l'y enfona lgrement d'une petite pression sche. -Laissez ! reprit Nicodme. Cet homme sait ce qu'il fait ! Il est des ntres et agit selon les ordres des Frres de la Terre Rouge. Il faut absolument que le Matre continue de respirer ! 1 Cependant, le ciel s'tait singulirement obscurci et la blancheur de l'atmosphre se ternissait avec rapidit. Nous ressentmes tous un lger mouvement de crainte parmi le petit peuple qui demeurait l. Je remarquai enfm les lgionnaires en place qui levaient la tte vers le ciel et relchaient leur surveillance. En peu de temps, une paisse noirceur sembla monter du sol lui-mme. C'tait comme un soupir de la Terre qui tentait, aurait-on dit, de se rapprocher des Cieux. L 'air devint lourd et d'un gris profond2 Nous y vmes virevolter des formes, des
Le coup de lance plac sous la dernire cte devait ainsi librer du liquide pleural et retarder l'asphyxie du corps. Cela explique que, dans les vangiles, il soit fait mention d'une " eau ,. s'coulant de la plaie. Cet acte n'veilla pas les soupons des dirigeants romains car il arrivait parfois qu'il soit pratiqu cruellement, non pour attnuer la douleur mais afin de prolonger l'agonie d'un crucifi.
Il s'agissait d'une clipse totale de soleil... dont l'origine pourra tre sujet de rflexion.
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zbrures blanches et bleues; de subtiles langues d'or et d'argent tournoyrent au-dessus de la valle. Il semblait que toute vie de la chair s'teignait et, instinctivement, nous emes envie de pousser un cri. . . Mais pas un cri de douleur ni de mort, un cri d'espoir, de victoire. . . Il nous parut trangement que tout tait bien ! Soudain, un bruit de galop. Non loin de nous qui nous tions adosss un gros rocher, un soldat, l'air hbt, sauta de cheval et marcha vive allure vers 1'officier romain. -Il lui tend une lettre, annona Simon. ce moment prcis, un vent violent nous balaya le visage. C'tait un souffle lourd qui paraissait charg de toutes les forces profondes de la nature. Alors, une clatante zbrure couleur de lune dchira le sombre manteau dont le ciel s'tait envelopp. Un coup de tonnerre cinglant fit vibrer la campagne. Instinctivement, nous nous regardmes les uns les autres et nous ne pmes nous dfendre de sourire. Nos curs d'initis la foi d'Essania saisissaient le message. C'tait le signe du Kristos la Mre terrestre. Dans un lan, Il la dchargeait de ses douleurs. Une pluie battante se mit tomber. Il n'y avait nul abri mais cela nous importait peu; les gouttes taient chaudes, vivifiantes, et nous les recevions comme la caresse d'un bras tendu par-del les mondes. Les clairs et les coups de tonnerre redoublrent, aussi, bon nombre de ceux qui avaient tenu rester jusqu'au bout s'enfuirent-ils grandes enjambes vers les remparts. Seules, une vingtaine de personnes demeuraient, parpilles sur le petit promontoire rocheux. Les soldats euxmmes s'taient mis de ct pour se protger de la violence de la pluie. De leur groupe se dgagea enfin l'homme qui, l'instant auparavant, tait survenu avec ce qui semblait tre une missive. - Reprenez votre Matre, s'il en est encore temps, cria-t-il en courant vers des silhouettes ruisselantes d'eau. L'empereur
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Tibre a command expressment un complment d'information sur lui. Et, comme il finissait cette phrase, il s'approcha quelques pas du Matre, le considra brivement puis dclara : -Je regrette, il est trop tard ... Vous autres l-bas, hurla-t-il en direction des soldats, terminez-en avec ces deux-l tandis qu'ils sont inconscients ! Deux ou trois hommes s'acheminrent pas presss vers les potences dresses l'cart de celle du Matre. Une longue perche barde de fer la main, ils trbuchaient maladroitement dans les flaques d'eau. Nous dtournmes les yeux et tout se passa trs vite. Un souffle haletant nous fit lever la tte. Le petit groupe auquel le messager romain s'tait adress se tenait maintenant deux pas de nous. Il y avait Jean, la mre du Matre et l'un de ses frres puis quelques autres personnes. Leurs visages taient d'un gris cendre et je devinai un feu singulier au fond de leurs yeux. - Ils ne veulent pas abaisser les bois ! s'exclama Jean. Ils disent qu'ils veulent attendre la fln de l'orage ! Ce n'est pas possible, Frres ! !! -Tout est bien jusqu' prsent, ne t'inquite pas ... Une voix s'immisa parmi nous, peine perceptible, essouffle. Nous la connaissions, c'tait celle de Joseph1 L'obscurit qui persistait et la pluie qui continuait de tomber nous empchrent de bien distinguer son visage mais nous y remarqumes tout de suite quelque chose de lumineux, un savoir inconnu. - Viens, Sur, dit-il doucement en s'adressant la mre du Matre, tout est bien, je te l'assure . . . Chacun se tut et Joseph commena donner une suite d'ordres dont le premier tait de hter cote que cote la libration du corps du Matre.
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Joseph d'Arimathie.

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- Cela doit se faire maintenant, hacha-t-il d'un ton pressant, mme si vous devez soudoyer les soldats contrairement nos rgles ! Alors, Jean, qui pendant ce temps s'tait loign du groupe, se prcipita sur nous. Il resta muet un long moment, ses yeux s'emburent et une petite phrase, toute petite, sortit de ses lvres, voix basse. - Le Matre ... dit-il, le sang coule encore de ses plaies ... Il vit !. ..

CHAPITRE XIV

Le mystre
'orage continuait de se dchaner sur Jrusalem. Il nous semblait qu'il ne cesserait jamais. Il embrasait le ciel et la terre, semblable une raction du cosmos face aux atrocits commises. Depuis longtemps dj, il faisait nuit noire; depuis la perte de conscience du Matre, le jour n'avait pas os rapparatre et le temps s'tait coul dans la confusion des mes et des corps. Nous nous tenions assis, blottis les uns contre les autres l'abri d'une petite grotte sur le flanc de la montagne. La nuit tait frache et nous grelottions mais en nos curs une phrase ne cessait de revenir, puis d'clater comme un soleil : Il vit. Nous tions sept attendre ainsi et nous nous interdisions le sommeil. La demande de Joseph avait t formelle : rester veills toute la nuit s'il le fallait afin de surveiller les alles et venues le long du sentier qui courait sur la montagne jusqu'au lieu des tombeaux. Il fallait tre prts une fois de plus toute ventualit car on nous demanderait peut-tre d'intervenir. Rien ne semblait dtermin mais peu importait, nous nous sentions fleuves d'amour, dbordants d'une indomptable nergie. Tandis que certains s'taient chargs du corps apparemment sans vie du Matre, Joseph et Nicodme nous avaient 397

dpchs quelque distance de l, vers le lieu de la valle traditionnellement consacr aux spultures. Faites vite, nous avait dit Joseph, vous y verrez aisment une tombe grande ouverte. Elle a t frachement creuse dans le rocher selon mes indications. Par prcaution, j'ai annonc Pilate qu'elle tait rserve un de mes parents actuellement mourant. Vous le verrez, elle est profonde. Nous y dposerons le Matre. Allez vrifier si tout y est en ordre. J'y ai fait dposer des baumes et des pices de lin. Sans attendre, nous avions couru dans 1'obscurit et la pluie battante, puis nous avions trouv l'emplacement. Un Frre vtu de blanc s'y tenait dj. Il avait plant un flambeau dans un interstice de la roche et attendait debout, 1'air nullement inquiet. - Rassurez-vous, dit-il notre arrive, tout est en ordre. Voici trois jours que le ncessaire a t runi. Avec l'aide du Pre, tout se passera comme prvu. Nous ne trouvions pas de mots et nous n'avions d'ailleurs rien dire tant un mystrieux plan paraissait avoir t minutieusement ordonn par les Frres d'Hliopolis et Joseph luimme. La spulture tait vaste et comprenait de nombreux recoins ainsi qu'une sorte d'arrire-pice, apte aussi recevoir des corps. Je remarquai immdiatement qu'un soin peu habituel avait t apport la taille de ses parois. Les angles en semblaient parfaits et les proportions harmonieuses. Une fissure naturelle s'enfonait profondment dans la vote et faisait de celle-ci une sorte de cne. Un spulcre de pierre rose attendait grand ouvert devant nous tandis que, sur le sol, se trouvaient discrtement disposes quatre fioles de terre, une robe de lin, des draps et des couvertures de laine. Nous restmes l un bon moment, plongs dans nos penses. Les images de la journe surgissaient encore devant nos yeux.
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Il y eut enfin un bruit de pas, de pierres qui roulent, et nous distingumes la lueur des clairs une douzaine d'hommes portant un corps envelopp dans un pais tissu blanc. C'tait celui du Matre. Lorsque les hommes l'eurent dpos sur le sol mme du tombeau, il paraissait dormir. Seules des coules de sang noirci et fig sur ses tempes, ses lvres pinces et ses yeux cerns d'un bleu sombre attestaient des souffrances endures. Je reconnus Jean et deux Frres rputs dans toute la Palestine pour leurs connaissances mdicales. Ils dbouchrent aussitt une des fioles poses terre et une odeur forte , indfinissable, emplit la spulture. Simon et moi-mme suivmes ceux qui taient dj sortis afin de les laisser travailler seuls, selon leur art. Joseph se tenait l'entre du tombeau, et c'est alors qu' il nous demanda d'attendre non loin de l. - Vous vous posterez dans le repli du rocher qui se trouve au-dessus du sentier, dit-il. Il est possible que, dans quelque temps, vous aperceviez un lgionnaire venant dans notre direction. J'ai demand Pilate la prsence d'un ou deux gardes. Le peuple peut commettre des excs que nous ignorons. Nous avions effectivement vu passer deux soldats arms d'une lance. Ils se protgeaient maladroitement de la pluie l'aide d'un lourd bouclier et il me sembla qu'ils profraient des jurons tout en courant du mieux qu'ils le pouvaient. Nous ne signalmes pas notre prsence et laissmes passer le temps, scrutant rgulirement le ciel. Soudain, une norme boule de feu apparut au-dessus d'un bouquet d'arbres. Immdiatement, elle s'allongea et s'tira en une ellipse horizontale. Tout d'abord d'une blancheur immacule, elle commena s'entourer d'une lueur verte, frmissante. La sphre demeura longtemps immobile, palpitante et paisible la fois, dgageant une indfinissable onde de paix. Sa vue remua en moi quelque chose de lointain, quelque chose qui ne pouvait tre fltri. .. - Les Frres des toiles ! murmura Simon. Il y a tant de temps ...
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L'immense lueur se mit alors scintiller de plus belle et glissa lentement sans bruit en direction des spultures. Nous ne bougemes pas et la regardmes s'estomper derrire un pan de montagne. Des cris de joie rsonnrent soudainement dans la grotte, aussitt suivis par un silence respectueux. Il y avait eu dans cette vision d'meraude et de feu quelque chose de solennel qui, d'emble, nous ta toute envie de commentaires. J'eus l'impression de savoir sans parfaitement comprendre ; c'tait une connaissance hors de l'intellect, un de ces lans du cur qui font que 1'me transcendante murmure en nous et englobe amoureusement la multitude des causes et des effets. La sensation fut fugitive comme toutes celles qui laissent leur empreinte sur l'me. Enfin, j'entendis, dans le vent qui soufflait, une vritable mlodie. Je m'y abandonnai jusqu' ce que quatre ou cinq silhouettes se dtachent dans la nuit. Elles montaient vers nous travers de petits boulements rocheux. Nous reconnmes Joseph et quelques autres dont les deux Frres thrapeutes. - Prions, dirent-ils en s'installant nos cts. Tout a t fait comme il se devait. Le Matre est enduit d'onguents et nous sommes parvenus pousser la pierre devant l'ouverture. Les gardes sont en place. Il nous faut maintenant offrir mentalement notre corps vital au Matre Jsus .. . Je levai la tte et cherchai le regard de Joseph. Pour la premire fois depuis fort longtemps, le nom du Matre avait t explicitement prononc par 1'un des ntres. Pour nos curs d'Essniens, c'tait la preuve indniable que quelque chose venait de changer. Le reste de la nuit se passa en silence. Le ciel ne grondait plus mais une pluie battante continuait de tomber. Peu avant l'aube, Joseph et les deux Frres rompirent notre mutisme. - Venez, dirent-ils en se levant d'un commun accord, il nous faut maintenant retrouver le Matre. Il doit avoir eu le temps de revitaliser son corps.
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C'tait 1' appel que nous attendions tous en secret. Durant la nuit, nul n'avait os questionner Joseph, mais quelque chose d'indfinissable nous avait fait esprer ces paroles. En quelques sauts, nous fmes sur le chemin en direction des spultures . L'aube gristre jetait ses toutes premires lueurs et nous reconnmes peine le tombeau du Matre. Il semblait y avoir eu un glissement de terrain et le rocher clat en plusieurs endroits tait comme foudroy. Il n'y avait pas trace des gardes envoys par Pilate. Nous en conclmes rapidement que l'orage avait d les faire fuir. Un fourr, une cavit leur tenait probablement lieu d'abri. Sur les ordres de Joseph, Simon et quatre autres Frres s'arc-boutrent sans plus attendre afin de dgager l'entre du spulcre. La roche et le sol ruisselaient d'eau, les corps pitinaient. Enfin, le bloc rustiquement taill s'branla, laissant apparatre l'ouverture bante d'une noirceur totale. Joseph y pntra seul et nous l'entendmes aussitt murmurer quelque chose d'incomprhensible. Les deux Frres qui avaient pans le Matre s'engouffrrent leur tour dans le rocher. Puis il y eut un long silence, entrecoup parfois par des bruits mtalliques. Une petite lueur apparut enfin dans la pnombre et se mit crotre trs vite. C'tait un flambeau et je le vis passer de main en main. - Massalia ! Cours chercher un cheval ! Un Frre doit en tenir un tout quip quelque distance d'ici, dans la premire habitation sur la route de la valle .. . La voix de Joseph s'tait fait entendre, souterraine, pressante et exalte. Massalia avait aussitt bondi et, n'osant pntrer dans le tombeau, nous crmes tous bon de nous poster une courte distance de l afin de surveiller les environs. Il fallait aussi chercher les gardes. Nous ne voulions pas tre accuss par les autorits d'avoir emmen en secret le corps du Matre. Celuici avait t dclar sans vie par le centurion et nous ne dsirions pas courir l'inutile risque d'tre souponns d'une 401

quelconque intrigue. Mais la nuit s'attardait encore trop et nous ne nous aventurmes que peu dans les replis du terrain. Tout appel semblait vain, la course du vent et la pluie qui tombait couvraient tous les bruits. Lorsque nous fmes de retour au tombeau, un spectacle inoubliable nous attendait, une vision qui nous fit tressaillir au plus profond de nous-mmes. Le Matre se tenait debout devant la spulture, lgrement soutenu par les deux Frres. Il accomplit deux ou trois pas, tourna la tte dans notre direction et esquissa un lger sourire. Nous nous approchmes, muets, afin de nous plonger dans son regard ... dans ce regard qui avait si souvent parl nos curs de tout l'amour du monde et qui refltait encore les douleurs atroces de la veille. nouveau, un sourire s'envola dans notre direction, il nous apparut peine, lgrement clair par le flambeau vacillant que tenait Joseph. Nous ne savions que dire, que faire. L'envie nous prit de nous jeter aux pieds du Matre mais il avait toujours refus de tels gestes et cela nous et sembl drisoire par rapport ce que nous ressentions. Le vent colporta alors un vague bruit de sabots et de pierres qui roulent. L'aube nous rvla les silhouettes des deux Frres d'Hliopolis puis celles de Massalia et d'un cheval. Nous changemes des regards, des regards de fivre et de paix, quelques petits mots brefs mais tellement bavards ... Du mieux que nous pmes, nous aidmes le Matre enfourcher le cheval et une paisse couverture fut jete sur ses paules. Cela se fit trs rapidement, sans gestes inutiles. Puis, nous le vmes disparatre lentement, un peu courb sur sa monture, encadr par les deux compagnons d'Hlios qui marchaient ses cts. Je ne sais combien de temps nous restmes l, dans l'aube timide et les bourrasques. Qu'allait-il se passer ? Les mots et les images s'entrechoquaient dans mon esprit et je ne parvenais pas les discipliner. J'tais heureuse, gostement heureuse.
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Je ne savais plus o tait notre mission, ni ce que devenait celle du Matre ... Tout prenait un autre visage ... Infiniment plus grand peut-tre, je l'ignorais encore ... Une seule chose comptait, il tait parvenu se rgnrer, il vivait. Par un raidillon, nous remontmes enfin jusqu'aux portes de la ville. Le soleil ple avait peine consenti faire son apparition, nous rvlant un tonnant spectacle : la tempte de la nuit avait t telle que des arbres taient couchs en travers des chemins; quant certains spulcres, ils paraissaient avoir t branls au point que leurs pierres, peut-tre atteintes par la foudre, s'taient descelles et avaient gliss avec le sol. Cela nous inquita un peu. Nous pressentions l des signes propres alimenter la verve de quelques fanatiques prts tout saisir afin de nourrir des rcits concernant le Matre. La ralit tait si belle, qu' nos yeux elle n'avait pas besoin des secours spectaculaires d'une nature dchane. La pluie venait de s'interrompre et nous n'prouvions pas le besoin de nous tendre, ni mme de chercher un abri. Il nous paraissait tellement plus simple, tellement plus propos de contempler la valle qui s'tendait sous nos pieds. Nous nous perdions du regard dans les montagnes dsertiques de la Jude. Elles se levaient l'horizon, tantt blanches, tantt couronnes d'or dans leur incroyable nudit. Un lourd battement de tambour parvint nos oreilles. Le Temple et la ville s'veillaient et, avec eux, les derniers prparatifs de la Pque. Nicodme, qui nous avait quitts en cours de chemin, revint bientt. Sur l'ordre des Frres d'Hliopolis, il tait all annoncer Pilate la nouvelle de l'tat de sant du Matre. -Je ne sais s'il m'a cru, dit-il alors qu' il escaladait encore les derniers rochers qui le sparaient de nous. Il me semble qu'il pense plutt que nous avons enlev le corps ... Mais rassurez-vous, nous n'avons rien craindre, du moins pendant les deux jours venir. Il ne veut pas d'histoire Jrusalem avant que la Pque ne soit acheve.
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Nous times quelques pas sur les flancs de la montagne, mditant sur la conduite tenir. Les jardins de Gethsman, les grandes arcades de la route et les taches multicolores des marchands nous apparaissaient entre deux rochers. Le soleil les rchauffait peu peu et de longs serpents de brume s' tiraient vers le Cdron. Il fut convenu que notre groupe se scinderait en deux. Les proches disciples du Matre qui se tenaient encore avec nous tenteraient de le rejoindre en direction du Nord, sur la route de Galile o nous apprmes qu'il devait tre soign en secret. C'est ainsi que Jean, Jude, Andr et Lvi nous quittrent aprs s'tre discrtement rapprochs de leurs compagnons et de la mre du Matre. Quant nous, toute la journe, nous restmes errer dans la montagne autour de la ville. Nous avions tant de choses partager les uns avec les autres que nous sentmes la ncessit des solitudes rocheuses. Les chants et les appels qui montaient des remparts ne trouvrent en nous qu'indiffrence. Nos curs, nos yeux se portaient ailleurs, vers un petit chemin sans doute verdoyant o trois tres blancs et un cheval avanaient ... L'un des Frres d'Hliopolis tait demeur avec nous; son visage rgulier, intemporel, le teint sombre de sa peau, la flamme de ses yeux devaient jamais rester imprims en moi. En effet, en cette matine du grand Shabbat, il nous runit autour de lui, par un geste sobre de la main, afin de nous conter le rcit qui suit : - Frres, mes paroles doivent instruire le trfonds de votre me et vivifier ce qui demeure somnolent dans votre cur ... Sachez que Kristos n'est plus parmi nous. Il a quitt cette Terre hier lors d'une ultime souffrance endure par le Matre. Il a rejoint 1'ocan de Lumire qui est sien aprs avoir nettoy ce monde des dchets de l'humanit. Comprenez-le bien, mes Frres, vous qui connaissez la nature profonde de 1'homme de chair et de notre mre la Terre. Kristos a absorb en Lui, a transmu les monstres des hu404

manits passes 1 C'tait ncessaire. Ils empoisonnaient le cur de cet univers et de ses cratures. Ils retardaient leur marche devenue trop pesante. Le mystre s'est accompli cette nuit. Kristos a voulu que le corps vital de la Terre soit purifi dans sa totalit. Ainsi, l'me thrique humaine est-elle lave du poison qu'elle a distill sur cette roche depuis les Temps du peuple d'Atl.. . et plus encore. La densit de notre monde, les vibrations qui sont siennes s'en trouvent maintenant changes. Cela, mes Frres, s'est accompli par Sa puissance dans la possession des douze corps de l'Homme vrai, mais aussi par l'amour. La force de tous les clairs et aussi celle de tous les dons investissait le Matre ... Tout fut prpar en secret par la Grande Fraternit, pourtant aucun de nous, je vous l'assure, n'a pu pleinement matriser, jusqu'au dernier instant, 1'exact droulement du Mystre. Les forces qui nous ont envelopps n'taient pas de ce monde et nous n'avons pu agir qu'en enfants, nous postant ici o l .. . Nous savions que le Matre Jsus offrait sa chair comme support au Logos et nous savions qu'il ne fallait pas qu'il prisse, qu'il ne pouvait pas prir. La vie des Grands tres, mes Frres, est inscrite dans les toiles; nous tentons de la lire lettre par lettre mais notre vue est encore bien courte. Songez aux Matres passs, Yoshiri, Cernunnos et bien d'autres dont on vous a enseign le schma de vie. Rien n'est nouveau. Tout a dj t dit, mais ce Tout se transcende perptuellement par la force d'amour, de cet amour qui s'ouvre comme une fleur au cur rouge-rubis. Je ne puis rien vous dire de plus car votre chemin est vtre et vous devez le vivre seul. Celui qui dvoile ne doit jamais trop s'y appliquer puisque, en rvlant, c'est un autre voile qu'il jettera. Vous avez assez d'outils pour empierrer votre chemin ...

Le Karma collectif de l'humanit.

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Seul mon cur devine maintenant ce qu'il adviendra demain, ce que nous n'avons pas cherch et qui s'accomplira parce que le schma cosmique dsir par tous les esprits le veut ainsi. Renatre la vie ! ... Qui est vritablement revenu la vie? Voil la question que je vous pose ... puiss par les interrogations et les lans de notre cur, nous rentrmes au bethsad la nuit tombante. Lorsque le lendemain matin, le jour de la Pque, nous roulmes nos nattes, des cris rsonnrent dans les environs du bethsad. C'est alors que Massalia fit irruption dans le rduit qui nous servait de chambre. Il paraissait la fois heureux et embarrass. - Ce sont des hommes et des femmes de la ville, dit-il en bgayant demi, ils sont parvenus tromper la surveillance des gardes et ont dcouvert la tombe vide du Matre. . . Vous devinez ce qu'ils en ont conclu ! ... -Laisse, Massalia ... sentis-je le besoin de rpondre. Et il y eut comme une voix intrieure qui me poussa ajouter: - Laisse, c'est l'esprit de tous les hommes qui le veut ainsi; ce sont les hommes eux-mmes qui ressuscitent ! ... Ils ressuscitent enfm Kristos en eux !

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CHAPITRE XV

Retrouvailles
jours passrent et la nouvelle se rpandit comme l'clair L es travers les pres paysages de la Jude. Nous prouvmes le besoin de marcher quelque peu, de fouler le sable des montagnes et nous vmes bientt qu'il n'y avait pas une humble demeure, pas une palmeraie qui n'et sa version des faits . Alors, une fois de plus, nous abandonnmes la robe blanche et nous tentmes de runir ceux des cent vingt qui demeuraient encore Jrusalem. C'est lors de cette assemble, dans une cave de la ville, que nous apprmes le rcit des deux gardes que nous avions vainement cherchs auprs de la spulture du Matre. Ce rcit tait peu clair et nous comprmes aisment que des versions voisines avaient d tre fournies par chacun des deux hommes. Il leur avait vraisemblablement fallu exposer au palais les raisons de leur absence prs de la pierre tombale. Nous supposmes qu'ils avaient invent une histoire base sur 1'apparition de la grande lueur aperue par tous et la suite de laquelle, selon eux, la pierre avait bascul. Ils confirmaient ainsi aux yeux du peuple les pouvoirs de la divinit du Grand Rabbi . Nous ne savions que faire : les ordres des hauts membres de la Fraternit ne venaient pas. Plusieurs d'entre nous avaient dj t pris parti dans les ruelles de la ville et pris avec 407

enthousiasme, admiration, mfiance ou agressivit de fournir des explications sur les faits. Certains avaient rpondu en voquant les profondes capacits de rgnration que le Matre avait dveloppes tout au long de sa vie. Mais la vrit ne plaisait pas tous et trois thses parcoururent Jrusalem en moins d'une semaine : celle de la rsurrection, celle d'une pratique magique - ce qui nous attirait les foudres des prtres - enfm celle d'une manigance politique. Le Commandement romain, lui, ne se manifestait pas. Pilate devenait inapprochable, mme pour Joseph. Nous conclmes de tout cela qu'il serait prfrable de quitter la rgion par petits groupes afin de nous rapprocher de la mer de Galile. Nous savions, sans qu'il ft question de date, que le Matre nous y attendait et que nous aurions certainement y uvrer. Aucun renseignement prcis ne nous avait t communiqu ce sujet mais quelque chose en nous se refusait admettre que tout puisse s'arrter l. Un mystrieux mcanisme avait t lanc, qu'il fallait suivre dans sa course. La mre du Matre avait quitt Jrusalem depuis quelques jours dj lorsque nous sentmes venu le moment de l' imiter. Dsormais, nos visages connus dans toute la ville servaient de points de repres un groupe de fanatiques du Matre que l'annonce de sa rsurrection avait emplis d'un zle imprudent face aux autorits. Certains nous montraient du doigt et accouraient firement vers nous en se flattant de faire partie du nombre de ceux qui, chaque jour, chargs de palmes et de ptales de fleurs, se rendaient au tombeau. Nous continuions de respecter le silence avec un soin peut-tre excessif... mais beaucoup encore voulaient voir plutt que savoir. Nous quittmes donc Jrusalem. Ce devait tre la dernire fois. Lorsque grimps sur les hauteurs dessches nous englobmes du regard ses murailles blanches, une longue file d'hommes et de femmes aux vtements bigarrs attira notre attention. Tout en bas, sur les flancs de la montagne, entre les
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arbres dracins et les coules de pierres, une cavit branle attirait la foule curieuse et recueillie .. . Nous marchmes d'un bon pas, certains qu'Il attendait au bout du chemin. C'tait une marche vers le printemps, vers la fracheur des grenadiers et des amandiers. Peu peu, la grande route poudreuse se changea en une sente plus verte sous les oliveraies, et les toits des demeures isoles nous servirent nouveau de refuge. L'odeur des nes dans les tables, celle des fromages qui s'gouttent, le crpitement du feu le soir, voqurent l'image du Matre lorsque, jadis, il cheminait avec nous, en ces lieux mmes. Le temps semblait avoir galop comme un talon ivre de libert ... Des sicles s'taient-ils donc couls ? Nous guettions toute silhouette qui paraissait au dtour d'un sentier, assise sur une souche, adosse un olivier ainsi qu'Il aimait le faire. Pour la premire fois, le voyage nous parut long. Ne verrions-nous donc pas le Matre avant Tibriade et les bords du lac ? . . . Le doute gagna quelques-uns de notre petit groupe. Et si sa rgnration n'avait eu qu'un effet temporaire? Et si son corps demeurait toujours entre la vie et la mort dans quelque secrte maison d'Essania? Nous rejoignmes enfm sa mre dans une bergerie de la Fraternit, plusieurs milles avant Tibriade. Elle attendait 1'ombre d'une tonnelle en compagnie de Jean, de Simon-Pierre, de Marthe et de quelques autres. La bergerie tait discrtement situe au fond d'un vallon et, lorsque nous descendmes le raidillon y menant, celle que par respect nous n'osions appeler Myriam1 se leva et porta les deux mains sur son cur. Nous avions instantanment reconnu sa longue robe grise et ses deux voiles superposs 1'un couleur d'aurore, l'autre de nuit. Ils attestaient, dans notre langage, son attachement au vieux temple d'Hlios.
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Nom initial de Marie, mre de Jsus.

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- Voici, dit-elle en s'avanant vers nous avec Marthe, le Matre est bien en vie. L'image de son me 1 est venue nous le confirmer hier en ces lieux. Il me tardait que vous l'appreniez. Ce fut comme un soulagement et chacun lui donna 1' accolade la main sur le cur. Je ne pouvais m'empcher de la regarder avec ses grands yeux clairs et son sourire plus jeune que tous ceux dont nous tions capables ... Il m'avait toujours sembl trange de l'entendre dire le Matre propos de son fils. D'autres liens que ceux du sang s'taient imposs elle depuis longtemps. Ce n'tait pas ceux qui unissent un disciple et un matre, mais bien ceux de deux mes complices qui respectent jusqu'au bout un rle distribu en d'autres temps. Cela me parut plus clair que jamais en cette petite halte. Nous formmes vite un cercle et Joseph proposa que nous nous asseyions tous afin de rompre des galettes. Chacun sortit alors sa cupule de son sac et le berger, membre de la Fraternit, nous servit une boisson ambre sans doute base de miel. C'tait notre premier repas depuis la veille et nous n'en aurions pu souhaiter de plus beau. Nous parlions peu ; tout se passait comme si nous tions surpris d'tre encore runis, en vie, sous un chaud soleil. Nous nous sentions lavs, soulags d'un poids impossible dire, tels qu'aprs une victoire insense. Des plaisanteries furent changes mais je les devinai un peu forces car nous supposions tous que tant de choses demeuraient dire et faire. Je perus le monde comme un ocan qui attendait que l'on s'y jette afm de nous porter de terre en terre, de cur en cur; tout s'ouvrait et se transmutait notre approche. tait-ce un rve ou tait-ce la subtile perception du dpt que le Matre avait mis en nous ? Vers le milieu de 1'aprsmidi, une voix vint soudainement frapper la porte de nos
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Son corps astral.

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mes, une voix douce et qui fit pourtant taire le chant des oiseaux du vallon. Elle avait d'abord t indistincte, telle lamlodie inattendue d'un ruisseau. Nous nous regardmes tous, interrompant les conversations, plongeant dans le silence de la nature dsormais muette. - Frres ... , entendis-je alors plus clairement. C'tait comme si la voix tait intrieure et extrieure moi, ou plutt comme si je ne faisais plus qu'une avec la bergerie et la montagne et que la parole mme en ft issue. Instinctivement cependant, je tournai la tte en direction de la petite construction aux murs de pierre. Se dtachant de l'obscurit, il y eut dans l'embrasure de la porte une sorte de tourbillon blanc, un extraordinaire scintillement... Quelque chose bougea. Ce fut ce moment qu'un voile entre deux mondes ou entre deux tats de conscience se dchira. Une silhouette vint se dessiner dans la pnombre de la bergerie puis marcha vers nous. Nous eussions dit qu'elle venait de se modeler, extrayant sa forme des particules mmes de la nature. C'tait le Matre. Sa voix reprit, douce et forte, alors qu'il avanait maintenant sous le soleil. - Frres, Frres ... Soyez remercis de votre prsence ... Le plan du Sans-Nom est dsormais inscrit en vous tout jamais ... Ne soyez pas inquiets de mon apparence; mon corps se repose quelque distance d'ici. C'est un habit us pour l'instant mais que je compte encore revtir pour de nombreuses annes ... Le Matre fit un large sourire qui donna lieu un murmure amus puis une vritable explosion de joie dans notre petite assemble. Nous fmes sur pieds d'un bond, sous la tonnelle, prts nous lancer vers lui. Une force, cependant, nous retenait et nous ne pouvions que rester debout, le cur battant, regarder les mches tincelantes de sa chevelure, les plis ondoyants de sa robe, la lueur irise qui nimbait son corps.
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-Celui qui aime manie la lumire, mes Frres, poursuivitil, il en use comme de la plus belle glaise qui soit. Ainsi devez-vous comprendre que la mort, la distance et le temps ne sont rien, rien d'autre que des impossibilits voulues par les aveugles du cur. Que chacun des instants de votre vie soit donc pure nergie et votre prsence deviendra mienne, vous la manifesterez au-del des espaces, des ges et des mondes ... Non, mes Frres, je ne manipule pas les termes d'une croyance aveugle et bate ... Je ne vous ai pas prpars recevoir le credo d'une foi nouvelle base sur un systme analysable et dmontable. Je vous annonce la perception de l'Essence unique, car tout se tient au-del de la dualit des consciences et des mots. Ainsi, je vous le demande, lorsque vous parlerez en ma mmoire, n'rigez point de religion ... Votre monde en a dj tant connues ! Elles sont toutes l'ombre de leurs dogmes comme des cits derrire leurs murailles. Elles oublient que la Terre gronde et que les vents soufflent. Vivez et faites vivre. Sentez et faites ressentir, pensez et apprenez penser. N' imposez pas ce que vous savez mais faites aimer la recherche du vrai. L'homme a depuis toujours rcit la pense d'un autre homme ... Qu'il se rcite enfin lui-mme, au plus profond de son tre ! C'est l qu'il verra la lumire parce que c'est l que rside le Pre, la Force, et parce que c'est l aussi que luimme rside depuis toujours. La pense est l'essence de la lumire. . . Qu'il apprenne donc penser ! D'ici peu de temps, vous parlerez de cela aux tres de cette Terre. Tchez de vivre jamais dans chacun des mots que vous prononcerez. travers eux, ne posez point de bornes, soyez illimits en cur et en esprit comme en verbe car votre langage peut devenir frontire. Vous irez vers les hommes... Cependant, vous n'accomplirez pas la route leur place. Soyez la pierre d'o jaillit simplement l'authentique tincelle. Comprenez mes paroles, mes Frres. N'enracinez jamais la vrit du Pre dans
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les curs humains. Laissez-la s'enraciner d'elle-mme car vous ne sauriez manier que la force et l'illusion. Ne leur parlez pas de moi... mais de mon cur qui dort en eux. Apprenez-leur enfin avoir envie d'aimer ... Voil tout ce que le Pre vous demande. Vous me reverrez une dernire fois d'ici peu de temps, je vous l'affirme. Non parce que je quitte cette Terre -je lui demeurerai attach jusqu' son total rveil - mais afin de vous dispenser d'ultimes conseils. Le Matre eut encore un sourire et la lueur qui nimbait son corps parut soudainement se dsagrger, se disperser dans l'atmosphre ... Tout coup, nous ne vmes plus rien; c'tait nouveau la nature, une nature qui reprenait ses droits avec ses chants d'oiseaux, le bruissement du vent dans les figuiers, la chaleur du sol ... L'un de nous s'avana l o le Matre se tenait l'instant d'avant. L'herbe y tait encore couche. Nul n'eut envie de faire de commentaires. C'tait un de ces moments de plnitude o il suffit d'tre pour savoir que tout est possible et qu'il existe un portail d'or grand ouvert devant chacun de nous. Non pas le portail d'un quelconque den mais celui de notre propre force, de cette nergie de paix et de connaissance que nous nous refusons de regarder en nous sans plus attendre. Sans doute est-elle trop proche pour que vous la voyiez ... rptait jadis le Matre. N'attendez pas de moi une formule libratrice, une technique salvatrice pour fuir les maux de ce monde ! Vous n'avez pas accepter, vous n'avez pas fuir mais dpasser. Cessez donc ds maintenant de tourner comme la roue autour de son axe ! Le lendemain, nous poursuivmes notre route jusqu'aux abords du lac. La nouvelle concernant le Matre nous y avait devancs. Le peuple des pcheurs et des marchands nous demanda de parler, de raconter. Nous tions pris dans une sorte de rve ou plutt d'veil total que nous n'avions pas connue
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jusque-l et nous nous surprmes tous, instinctivement, imiter les attitudes du Matre. C'tait comme si chacun de nous L'avait reu en soi. Joseph et Nicodme partirent pour les hauteurs de Gennsareth, et des centaines d'hommes et de femmes les suivirent. Simon emprunta la barque d'un pcheur et se mit parler sobrement dans le petit port de Capharnam. D'autres parcouraient les rues, s'adressaient la foule partir des terrasses des habitations. En quelques jours, il y eut sous nos yeux une flambe d'amour sur toute la terre de Galile. Nous parlions de rsurrection. Non pas de celle du Matre mais de la seule qui ft rellement : celle de 1'homme luimme, celle de l'esprit humain qui se rgnre, qui retrouve sa source et reconquiert sa vritable noblesse. Nous ne parlions pas de mots mais de souffles que l'on se transmet. .. sans condition. Ce n'est qu'au bout d'un mois, dans une petite maison sur la route de Magdala que nous apermes nouveau le Matre, cette fois-ci dans son corps de chair. Ses plaies paraissaient entirement cicatrises et la souffrance n'habitait plus son regard. Ce n'tait plus Kristos mais ce n'tait pas non plus le Matre Jsus. C'tait comme un roc, une montagne d'nergie tout autant que de douceur. L'entrevue fut brve. Il partit la nuit, en direction du Krmel, et accompagn de la majorit de ses plus proches disciples. Nous savions que cette rencontre tait la dernire, il nous l'avait lui-mme annonc. - Je pars pour le Krmel, avait-il simplement dit, mon travail est autre. Mes paroles vous parviendront parfois au creux de vos nuits, par-del les mers et les montagnes, o que vous soyez. Cependant, n'oubliez jamais mes Frres, que vous n'uvrez pas pour moi qui ne suis qu'un peu de vous, vous uvrez pour Cela ... Et, dans un grand geste, il engloba l'air qui l'entourait... Il nous sembla que c'tait l'univers entier qu'il dessinait ainsi. Ds lors, le temps courut, courut. ..
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Il ne fut bientt plus une montagne de Galile ou de Samarie que nous ne connaissions. Des jets de pierres nous accueillaient parfois mais nos curs ne retenaient que les fleurs ! Je compris que les cent vingt s'taient rapidement fait trois cent soixante et que le grand cercle tait form. Nos routes s'entrecoupaient souvent et il n'tait pas rare que nous nous retrouvions trois ou quatre autour d'un feu de berger ou la table d'un artisan dans le fond de son choppe. Lorsque ces images dfilent aujourd'hui devant les yeux de mon me, je les vois comme autant de perles que nous enfilions plus ou moins adroitement mais o nous mettions toute notre joie. Les saisons et peut-tre les annes passrent, il ne m'en souvient plus au juste. Les compagnons du Golgotha que nous croisions encore sur le chemin offraient au regard quelques rides de plus ... Le soleil, la route, le froid, les pierres, les fleurs, la route encore, tel tait notre pain et nous n'en eussions pas voulu d'autre. De temps autre, une petite lueur persistante dans le ciel raffermissait notre cur en nous montrant la voie. C'tait les Frres de Lune-Soleil, les Frres de la petite toile huit branches de notre enfance. Ils nous adressaient leur signe ternel, discret mais tellement fort ! C'tait le chant de ceux qui ne sont jamais seuls. Une soire du mois d'Elul 1 nous mit une nouvelle fois en contact avec Joseph et un assez grand nombre de Frres. Ce fut dans un village situ non loin du Krmel, l'intrieur des terres. Je revois encore des hommes et leurs nes revenir des coteaux avec leurs lourds couffins garnis d'olives frachement cueillies. Nous avions dress un campement prcaire un peu 1'cart des habitations au toit plat et 1' on ne nous prtait gure attention.

Vers la fin de l't.

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Nous tions vingt-deux et, chacun notre tour, nous jetmes rituellement une poigne d'encens dans les flammes du brasier qui nous runissait. C'tait notre faon de purifier l'ther des lieux o nous nous rassemblions. Tout devait tre limpide comme le cristal, la fois nos tres et l'me de l'air que nous respirions. Vingt-deux ! Ce nombre rsonnait en moi; c'tait celui des initiations d'Essania. Chacun de ses composants correspondant une preuve dans laquelle le physique et le psychique se mlaient troitement. Ces vingt-deux initiations avaient pris forme au pays d' Atl o elles taient dispenses dans les temples de l'Un. Pour nous, il n'en tait pas de mme; la plupart ne se droulaient pas dans le secret d'une btisse et ne se voyaient plus gratifies d'un grade. Les membres ans de la Fraternit avaient depuis longtemps fait savoir que les Grands tres prsidant la destine de notre monde dsiraient que les preuves se mlassent dornavant au tourbillon de notre vie, perdant ainsi un apparat inutile. Leur nombre n'avait jamais t arbitraire. Il rpondait l'architecture sacre de l'homme, aux mystres du trois et du sept que chacun se doit de percer par lui-mme. Ainsi, toutes les fois que vingt-deux Frres se trouvaient runis sans l'intervention de leur volont, leurs curs s'en trouvaient plus ouverts. Ils y voyaient un signe et s'apprtaient couter. Joseph tait le plus g d'entre nous; nous le savions aussi trs proche du Matre. C'est lui qui prit la parole. -Mes Frres, dit-il sans ambages, il nous faut ds maintenant quitter ce sol. La vieille terre de Canaan a dsormais suffisamment nourri la plante de nos pieds. Hier, pour la dernire fois, j'ai pu rencontrer le Matre Jsus. Il m'a annonc qu'il poursuivrait cette existence entre les paisses murailles du Krmel et ne pourrait consentir revoir que deux ou trois de ses proches en des occasions bien prcises. Comme vous, j 'accueille cette nouvelle avec peine mais nous devons la respecter. Le Matre lui-mme agit sur les conseils des Frres des
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toiles. Malgr tous les obstacles, sa destine s'est fixe dans le cosmos. L'empreinte qu'il laisse se conforme d'elle-mme aux schmas exigs par cette humanit. Vous voyez ce que j'entends par cela. Ainsi, il est inutile de lutter contre le principe de la rsurrection totale de son corps. Celle-ci contient en germe l'idal des hommes de cette Terre ; elle correspond d'autre part une possibilit que, dans les circonstances que vous connaissez, il n'y a pas eu besoin d'utiliser. Mais je vous le disais, il nous faut maintenant partir. Il nous est demand de franchir la grande mer et d'aborder un rivage que nos pres appelaient autrefois le pays de Kal 1 , ce qui signifie le pays de pierre . Vous mditerez sur ce nom. Il sera pour nous un pont. C'est la terre des peuplades indpendantes, rompues aux abstractions. On dit que les hommes y sont rudes mais qu'une forme de posie coule dans leurs veines. D'aprs les informations fournies par le Matre, cette contre porte en son sein, par le jeu des forces de son sol, le signe de l'toile de l'quilibre. Elle appellerait elle le sept initiatique dont l'image m'a t confie. Nous partirons ds demain si l'ternel le permet et nous dposerons sur la terre de Kal tout ce que nous avons en nous. Nous lui confierons le livre de nos existences et les bourgeons recueillis auprs du Matre. Nous n'y accosterons pas comme des conqurants d'mes, vous le savez. Nous passerons simplement derrire 1'esprit que Kristos y a dj insuffl depuis longtemps, non pas tels des rformateurs mais comme des allis de toujours. Il ne saurait d'ailleurs en tre autrement ... La nuit me parut longue. Le sommeil ne voulait pas de nous. Lorsque le petit matin s'veilla au-dessus des monts et des forts de chnes, un groupe de vingt-deux silhouettes cheminait dj d'un bon pas sur les pentes.
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La Gaule.

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Il faisait frais et nous nous tenions enrouls dans nos manteaux, un simple sac au ct. C'est ainsi que, pour l'ultime fois, nous passmes au pied du Krmel qui nous dominait de toute sa majest, de sa si belle austrit. Nul ne souffla mot; travers ses murs, dans le silence de l'aube, nous cherchions tous un visage ...

LIVRE III
CHAPITRE 1

Les vingt-deux
os visages taient fouetts par une petite brise frache et les deux esquifs fendaient la vague avec un parfait ensemble ... -Regardez! Un bras se leva, pointant l'horizon vers l'arrire de notre embarcation. -Regardez-la bien une dernire fois ... Entre les crtes des vagues mergeait encore par endroits la masse bleute des montagnes ctires. Petit petit, elle parut s'enfoncer dans les flots et il n'y eut plus que la danse monotone de 1'cume aux reflets iriss pour capter nos regards. Myriam s'tait accoude l'avant du bateau et s'absorbait dans la contemplation de la brume. Quant moi, Simon, j'aurais voulu offrir toutes les nergies de mon cur. J'tais partag entre le dsespoir et l'enthousiasme, l'amertume et la reconnaissance. Tout tait-il termin ? Tout restait-il faire ? Je la connaissais, la rponse; mais comme beaucoup, sans doute, en cette timide matine, j'avais peine la formuler compltement.
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Nous savions si peu de choses de cette terre o nous allions ! La Fraternit nous avait fourni quelques objets de valeur afin de subvenir nos premires ncessits, mais aprs .. . Notre nouvelle existence demeurait btir de toutes pices. notre arrive dans le petit port qui sommeillait encore au pied du Krmel, deux frles embarcations nous attendaient dj. Il n'avait pas t possible d'en trouver une seule capable de nous contenir tous. Certains d'ailleurs, d'aprs Joseph, avaient trouv plus sage de diviser nos forces pour la traverse. Plusieurs d'entre nous, par leur mtier de pcheur, n'ignoraient rien du maniement de la voile ou de l'aviron. Ils prirent le commandement de nos deux groupes de onze et nous excutmes les manuvres comme nous le pouvions. Sept femmes taient du nombre, parmi lesquelles Myriam de Magdala. Assurment, nous n'avions rien de conqurants ! Lourds de toutes les angoisses et de tous les espoirs de la Terre, nous partions comme les nomades que nous avions toujours un peu t, les cheveux au vent et le sac de grosse toile au ct. L'un d'entre nous avait manifest son dsir d'crire, d'crire afin de ne rien oublier, de prserver ce que pourtant nous ressentions comme indicible. Joseph venait de s'y opposer, non pas en matre mais en tre conscient et dtenteur de cls insouponnes. Il s'tait soudainement lev d'entre nous, s'accrochant au mt pour ne pas perdre 1'quilibre et avait tenu s'expliquer. - Mes Frres, dit-il d'une voix forte, il ne saurait y avoir de matre parmi nous; peine avons-nous droit au titre d'apprenti. Si je vous demande cependant de ne point crire, c'est parce que telle n'est pas votre tche. Nos nergies sont des biens prcieux, elles ne nous appartiennent pas, nous en avons le dpt dans un but prcis, nous ne devons donc pas les disperser. De plus, il faut que vous sachiez maintenant que le Matre Jsus redoute la force de certains crits. Vous n'ignorez pas qu'il m'a longtemps entretenu de diverses choses il y a 420

peu de temps. Je vous l'assure, votre rle ne se situe pas l aujourd'hui. .. Joseph nous avait regroups autour de lui car la voile claquait au vent et rendait la discussion difficile. Seul un Frre demeurait par obligation l'aviron arrire, scrutant rgulirement le ciel afin de mesurer la course du soleil. Je n'avais aucune ide du temps qu'il nous faudrait passer ainsi avec, pour seul soutien, une voix qui ne cessait de rsonner en nous. Mais peu importait. .. Notre bateau n'offrait, hlas, d'autre abri qu'une toile que nous pouvions tendre au-dessus de la coque, selon les ncessits. Fallait-il qu'un feu nous anime pour que nous partions ainsi, dmunis de tout et sans destination prcise! Nous voulions atteindre le pays de Kal, situ l-bas quelque part vers le nord... Voil tout ce que la plupart d'entre nous savaient... et sans doute n'tait-il pas ncessaire d'en dsirer plus. Ce qui vient du trfonds de 1'me humaine ne peut se faire que d'un seul lan et, lorsque je revis ces heures, je m'interroge ... Combien en est-il aujourd'hui qui referaient ce qu'ils firent autrefois, qui oseraient encore vivre au jour le jour ce qu'ils croient, ce qu'ils savent. Serions-nous la fois trop enracins la Terre et trop loin des pulsations de sa chair? Malgr le vent, Joseph voulait parler. Il cacha sa longue chevelure sous un voile dont il retourna plusieurs fois le bord, et s'assit enfm sur une nacelle. -Il y aurait tant de choses vous conter, mes Frres, tant de choses .. . que je doute de mes capacits le faire ... Regardez d'abord ceci ! Et, sans en dire plus, Joseph plongea sa main dans le grand sac de laine grise qu'il portait en bandoulire. Il en ressortit de petits objets dont 1'un tait soigneusement envelopp dans un tissu du plus pur lin blanc. Il dplia ce dernier avec mille prcautions, rvlant son tour un autre tissu plus lger, d'un bleu profond. Le second voile fut t avec autant de dli421

catesse que le prcdent et nous dcouvrmes, dans les paumes grandes ouvertes de Joseph, une petite cupule taille dans la pierre. Elle tait semblable 1'une de celles que nous utilisions parfois avec le Matre lors des traditionnels repas en commun. Il n'avait rien d'extraordinaire, cet objet, rien d'autre apparemment que la noblesse de la matire ou la simplicit de sa ligne. Ce n'tait qu'une demi-sphre, tel un fruit coup en deux puis vid ... - Regardez bien, dit cependant Joseph en baissant le ton de sa voix. Les Frres d'Hlios m'ont confi la garde de cette coupe. Le Matre l'a utilise quotidiennement pendant longtemps et j'ai eu pour mission d'y recueillir un peu de sang qui coulait encore de ses blessures lorsqu'on le dtacha du bois. Je devine ce que vous pensez, mes Frres .. . Non, ce n'est pas un stupide attachement la matire, ce n'est pas non plus un symbole morbide et encore moins de l'idoltrie ! Selon l'enseignement qui m'a t donn et que je vous transmets aujourd'hui, le sang du Matre, investi pas Christos, fut dot d'un grand nombre de particularits. J'ai recueilli ce sang en cinq endroits de son corps, cinq endroits-cls o de petites roues de feu tourbillonnaient encore dans l'ther. Cinq nergies subtiles s'chappaient flot des diffrents types de blessures subies par le Matre. Ces forces, m'ont affirm les Frres, ont la fois un rle concret et abstrait, une fonction prcise quant nos organismes physiques et notre essence spirituelle. Je ne peux en dire beaucoup plus, vous comprendrez aisment que la solution d'un tel mystre n'est en aucun cas communicable. Cela n'est pas par souci de dissimulation mais parce que les mots ne peuvent que trahir ce qui n'est pas accessible au simple entendement humain. L'nigme de cette cupule et de son contenu ne sont autres que celle de l'volution de toute forme de vie ... Discrtement, Joseph replia alors les deux voiles sur leur prcieux contenu ; il parut chercher ses mots puis poursuivit :
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-Cette coupe, mes Frres, sera pour nous un symbole tout autant qu'une source de force. Son rayonnement subtil distille une nergie insouponne dans tous les lieux qui 1'abritent. Vous savez que nos yeux voient si peu de choses ... Sachez pourtant, afm que tout soit clair, que sa possession ne nous privilgie en aucun cas, elle ne nous rend matre d'aucun des pouvoirs dominateurs recherchs par tous les magiciens de cette Terre. Lorsque je l'aurai enfouie l o elle doit tre, sa qute physique sera vaine ! Retenez bien ceci : on ne trouve une force de ce type que lorsqu'on la mrite ... et l'on s'aperoit alors que sa possession matrielle nous est inutile parce que nous en avons dj bu le contenu de lumire. Ainsi, ceux qui chercheront et ne trouveront pas devront apprendre d'abord se trouver eux-mmes. Il n'y a pas de philosophie dans tout cela. Le symbole rejoint l'objet car ce symbole prcisment est un tre qui vit, une forme aimante sur les plans de lumire. Sachez donc bien, mes Frres, que chaque homme et chaque crature, anime ou non, a sa propre coupe qui attend quelque part en dehors du temps, dans un lieu de paix que seule sa conscience pure -bien que peut-tre encore en germination- lui permettra d'atteindre. C'est le problme de chaque tre avec lui-mme. - Mais, Joseph, interrogea une voix, si la force spirituelle reprsente par la cupule du Matre est essentiellement l'image de celle que nous devons veiller en nous, pourquoi prserver 1'objet concret de cette faon ? Puisque le Matre ne dsire pas instaurer de religion au sens propre du terme, pourquoi sauvegarder une coupe pouvant tre la base d'un culte? Joseph enfouit profondment sa tte entre ses deux mains puis la releva enfm aprs un long moment de silence, plongeant ses deux yeux souriants et clairs au fond de chacun de nous. - Ce qui est important, c'est que la cupule du Matre soit en contact prolong avec certaines parties de la Terre qu'elle a
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pour mission de fertiliser spirituellement. Son rayonnement ne peut tre qu'extrmement purificateur. Oh, je ne pense pas qu'il puisse s'agir de quelque chose de spectaculaire mais, au contraire, d'une maturation lente. La coupe agit sur la terre qui la reoit de la mme faon qu'elle agit en l'homme : elle y mnage un terrain secret et solide, apte recevoir le flot de tous les influx de l'Esprit. Je sais pourtant que nous n'empcherons pas l'idoltrie ... Mais dites-moi ce qu'il est possible de faire en ce monde et qui ne soit pas sujet caution ! Il se trouvera toujours des hommes pour difier ce qui ne doit pas l'tre; il y aura toujours des oreilles pour n'entendre que ce qu'elles veulent s'entendre dire. Voil pourquoi le Vrai est si souvent dissimul. Les guides de notre humanit l'ont tellement vu terni qu'ils le prservent et ne font que le distiller goutte goutte. Nous projetons nos pulsions et nos manques jusque dans le domaine de 1'Esprit... Nos souvenirs et nos espoirs aussi, heureusement ! Ainsi, ne vous souciez pas de cela. Tous les organes palpitants de cette Terre, je veux dire ses grands centres, possdent leur propre coupe. Qu'elle soit simple pierre native ou uvre d'art, la mme nergie s'en chappe, elle tanche la mme soif et figure la seule et unique ralit atteindre : l'harmonisation de l'humanit avec le cosmos. Joseph nous entretint ainsi pendant de longs moments. Il paraissait se plaire dfier notre rflexion et notre sensibilit par un enchanement de phrases tantt limpides tantt nigmatiques. - Les symboles et les images ne sont pas de simples jeux arbitraires de l'esprit, dit-il en paraphrasant d'un air amus le Matre. Ce sont des bornes milliaires charges des multitudes d'apports qui jalonnent notre route ... Il nous dclara ensuite qu'un pied hexagonal tait indispensable la prcieuse coupe, dtail qui, contradictoirement, tendait faire d'elle un objet de culte. Nous avions enfin compris qu'il n'y avait pas une seule solution aux nigmes qu'il

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nous soumettait, mais dix, cent, mille, autant que d'tres en ce monde. Vouliez-vous des recettes, mes Frres ? La clef qui convient l'un devient une plaisanterie pour l'autre, un simple trompe-l'il ! Il nous faut maintenant apprendre regarder, non plus calculer. Plusieurs jours se passrent ainsi, ponctus par les paroles de Joseph, nos questions, le souffle du vent, le roulis de nos grandes barques et la brlure d'un soleil pourtant timide ... quelques reprises, nous apermes des terres, des ctes arides et des rivages riants ; nous croismes des embarcations de pcheurs et de marchands, mais la rponse tait toujours la mme. Elle nous parvenait dans une langue grecque trs sommaire : Plus loin encore ... Nanmoins, la tristesse et l'anxit du dpart avaient t chasses de nos curs par l'enthousiasme des dcouvertes venir. Certes, il fallait donner, parler comme nous l'avions appris, mais n'allions-nous pas galement recevoir et, sans doute, mieux comprendre encore? Peut-il longtemps donner boire celui qui ne tend jamais le col de sa cruche la fontaine? Nos deux embarcations voguaient cte cte tant bien que mal, malmenes parfois par des courants contraires ou merveilleusement mles des colonies de dauphins. Lorsque le temps tait au plus calme, nous entendions nos rires d'un bateau l'autre, nous nous appelions pour des riens, pour le simple fait de dire notre bonheur d'tre l, en route vers quelque part, ce qui pour nous signifiait vers partout. Nous tions deux fois onze ... Vingt-deux ! Et sans doute tions-nous un peu fous ... Atteints de cette folie laquelle les hommes, hlas, se laissent si peu aller ! Vingt-deux raisonner diffremment, non pas en dehors des normes, mais sans norme, sans ce petit quelque chose qui veut toujours tout dfinir et tout faire vieillir par une appellation. Le vritable feu, celui de l'Amour n'a pas de nom parce qu'il ne connat pas les lois humaines !

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Vingt-deux, c'tait pour nous la folie sacre, une faon de boucler la boucle avec nous-mmes, une forme de stabilit. En ce nombre, la lumire des Frres d'Essania, se rsolvait la quadrature du cercle. Un matin, alors que nous nous rveillions avec peine, couverts par les embruns dont la nuit s'tait charge, un long ruban blanc et scintillant se dessina l'horizon. Nous nous levmes tous en silence, presque d'un seul bond. Nos regards taient rivs sur une cte. Bientt, celle-ci se montra semblable une falaise aux reflets ambrs. Une vgtation touffue croissait son sommet et dans de nombreux replis de sa roche; par endroits, elle paraissait plonger jusque dans l'eau. Plus loin, vers l'arrire-pays, de hauts sommets de couleur ocre donnaient l'ensemble du paysage un aspect paisible, protecteur et majestueux. La rive nous parut trop rocheuse et un accostage et t dlicat; nous longemes donc les terres vers l'Ouest. Les descriptions correspondaient celles qui nous avaient t faites et nous ne nous tnmes plus de joie. Peu peu, le rivage s'adoucit et nous remarqumes de minuscules embarcations surmontes de voiles rapices, peine hisses. La terre de Kal semblait sommeiller encore. Au loin, quelques fumes s'levaient droit dans l'azur, premiers signes de vie. Aprs quelques hsitations, nous dirigemes nos bateaux dans cette direction. cet endroit cependant, la mer paraissait ne faire qu'une avec la terre. Les eaux se divisaient en plusieurs langues bordes de joncs et de hautes herbes. Nous comprmes alors que notre avance serait bientt nulle et que nous risquions de nous chouer dans les marcages. L'un de nous prit le risque de sauter dans les eaux, un cordage la main. Il s'y enfona jusqu'au cou, assurant que ses pieds touchaient la vase. ce moment prcis, nous entendmes comme un appel ou un long cri modul. Nous fmes silence, fouillant du regard les hautes herbes. Il y eut un clapotis, un bruissement de feuilles et deux gros oiseaux s'envolrent. C'est alors que sur une frle 426

barque deux hommes apparurent. Vtus chacun d'une courte tunique blanche, ils enfonaient de longues perches dans l'eau. Soudain, ils immobilisrent leur esquif et commencrent nous ftxer longuement. Nous ne disions rien et j'eus la sensation trs nette qu'ils nous prouvaient. L'un d'eux, enfm, porta une main au niveau du cur et esquissa un lger sourire. Une main au niveau du cur ... Le seul langage que nous souhaitions entendre !

CHAPITRE II

Vers l'or du temps, Myriam ...


es premiers jours de notre arrive sur la terre de Kal furent Chacun s'observait. Quoique nous fissions figure d'invits, une grande rserve tait de mise notre encontre. On nous avait aussitt amens dans une sorte de village bti aux trois quarts sur l'eau, la limite entre les marcages et la terre ferme . Tout tait de bois et de joncs tresss et les habitations qui reposaient parfois trs haut au-dessus de l'onde communiquaient entre elles au moyen de passerelles amovibles. L'ensemble tait perdu dans un inextricable fouillis de roseaux, de joncs et d'arbres agripps d'troites langues de terre. Une foule de barques attendaient toujours, amarres deci de-l d'normes pilastres battus par le clapotis des vaguelettes. Quelques cabanes semblaient s'tre aventures un peu plus loin, l o le sol stable supportait le poids des pierres. Elles taient entoures, pour la plupart, d'une petite palissade dont 1'effet me parut plus d'ordre esthtique que dfensif. Ce village lacustre, sans vie le jour de notre arrive, s'avra rapidement trs peupl. Un grand feu brlait continuellement sur la terre ferme, sans cesse entretenu par un vieil homme la tunique grise et aux nombreux colliers. Cela semblait tre son rle tandis que la plupart des habitants s'adonnaient la pche au filet. Les femmes, pendant ce temps, se
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montraient trs habiles dans le tressage du jonc et s'affairaient la rfection de la toiture prcaire des habitations. Sans que nous sachions pourquoi 1'on se chargeait de nous accueillir ainsi, on nous prsenta une grosse cabane monte sur pilotis, flanque d'une multitude de cordages et d'chelles. De vieux filets pendaient ses cloisons, adroitement mls des branchages entrecroiss fmement puis recouverts par endroits de boue sche. Le sol de la construction tait, quant lui, jonch de paille, d'paisses nattes et de peaux. C'tait notre nouvelle demeure ... et nous nous y trouvmes bien. Savait-on qui nous tions, ce que nous venions de faire ? Nous l'ignorions mais la Providence tait une force en laquelle nous croyions ; c'tait pour nous une des manifestations de ce rayon d'nergie qui depuis toujours nous avait ouvert le chemin ... Trois hommes du village se distinguaient des autres par le port de longues robes blanches un peu semblables aux ntres. Ils nous regardrent longtemps de loin, nous adressant de rares sourires. La langue de la terre de Kal tait totalement diffrente de la ntre et, pendant des journes entires, nous ne communiqumes que par gestes rudimentaires. Nous rsolmes de nous habituer ce village, sa langue, et d'attendre un signe avant d'entreprendre quoi que ce ft. Nous cherchmes donc nous mler aux occupations quotidiennes tout en prservant soigneusement notre identit. Ainsi, sur les conseils de Joseph, nous ne dissimulmes rien de nos rites. Prires et ablutions quotidiennes nous attirrent d'ailleurs rapidement la sympathie d'un grand nombre d'hommes et de femmes . Je ne sais combien de semaines ou de mois s'coulrent ainsi. La Mmoire du Temps garde le secret de ces journes passes mditer, observer et aider dans la mesure du possible ce peuple dans lequel nous voulions nous fondre . Nous buvions donc cette nouvelle source sans toutefois comprendre le pourquoi d'un accueil si tolrant bien que distant. ..
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Les regards se firent enfm complices et de petites phrases difficilement articules sortirent de nos poitrines. Tandis que nous faisions l'apprentissage de notre nouveau langage, un phnomne curieux se produisit. Plus nous progressions dans son maniement, plus nous avions la sensation qu'il tait un avec le ntre. Cette impression naissait en dehors de tout esprit de logique et sans doute aurait-il t vain de comparer les termes les uns aux autres. Le rapprochement s'oprait par le jeu subtil des sonorits sans qu'il ft tenu compte d'une segmentation des phrases en mots bien dlimits. Certaines expressions tronques en leur milieu puis raccordes d'autres, certaines phrases entendues diffremment, coutes sur un rythme qui tait peut-tre celui du cur prenaient des significations prcises qui allaient beaucoup plus loin que la surface des choses. Une forme d'enchantement s'effectuait au niveau du son pur ou des rapports phontiques entre les termes. Cette constatation nous troubla beaucoup, et Joseph qui demeurait 1' me de notre groupe nous aida mieux comprendre cette notion de langage originel dont on nous rvlait des bribes au Krmel par d'antiques exercices de vocalisation. Nous smes ainsi, mieux que jamais, qu'il est une faon de manier les sons qui permet d'en boire la substance. Il s'agit bien de rapports entre les sons plus qu'entre les mots. Dans ce petit dtail, on peut voir une des clefs de la comprhension de toutes les langues terrestres. Les lois de la nature et de ce que l'on nomme sommairement l'volution se sont plu 1'emploi de 1'anagramme tous les degrs de la vie ... C'est un jeu car le travail conjugu du cur et de l'esprit n'emprunte pas l'itinraire de la tristesse. Ainsi, selon l'expression du Matre rapporte par Joseph, Celui qui ne trouve nulle joie ou nul amusement dans l'tude n'apprend pas encore ... Il dfriche. Le jour vint enfin o les trois hommes vtus de blanc s'avancrent vers nous. C'tait la tombe du jour et nous tions assembls sur la petite plate-forme situe en avant de
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notre habitation. Ils s'avancrent l'un derrire l'autre sur la passerelle qui menait notre abri. Un grand voile blanc nous dissimulait leur visage. Ils le soulevrent enfin, rvlant leur premier vrai sourire notre gard. Nous nous levmes d'un seul lan, les deux mains sur le cur en signe de bienvenue et de respect. - Frres en Esus, dit l'un d'eux d'une voix forte ... Dsormais, pour nous, vous porterez ce nom. Esus , comme cette sonorit rsonnait trangement en nos curs ! Elle nous ramenait auprs du Matre, quelques annes auparavant. Elle me renvoyait aussi dans les froides cellules du Krmel alors que nous tudiions les religions des peuples qu'aucun de nous n'osait esprer rencontrer un jour. Essania, Isis, Esus, maintenant le Matre Jsus et combien d'autres encore ? Fallait-il tre aveugle pour ne pas remarquer un signe dans ces sonorits ? Le mot concidence tait inconnu de notre vocabulaire, aussi, lorsque l'homme la robe blanche eut prononc ce nom d'Esus, nous ne pmes nous empcher de lui ouvrir les bras. C'tait un peu comme s'il avait prononc le nom mme du Matre, et ses paroles simples eurent pour nous la force d'une reconnaissance de fraternit. -Nous sommes prtres de notre peuple, poursuivit le plus gs des trois hommes. La Lumire nous a parl et nous pouvons maintenant voir en vous des gardiens d' Ashas. . . Depuis longtemps, nous attendions des trangers sur notre rivage. Les toiles guident nos pas, notre savoir et nos actes depuis toujours. Soyez rassurs, Frres, car leurs envoys vous ont prpar le chemin. Ils ont entretenu nos pres du flambeau que vous venez dposer en cette contre et qui renouvelle une antique alliance. Vos anctres et les ntres sont issus de la mme branche du Grand Arbre, nous le savons. Parlez donc et nous vous couterons, nous ne saurions mieux faire. Peut-tre n'avons-nous vcu d'ailleurs que pour les instants qui vont suivre. . . La lecture des mes nous est familire et nous compre432

nons maintenant que nous accueillons ici ceux qui ont vcu. Parlez donc et votre fardeau sera plus lger. -Notre fardeau n'en est pas un, rpondit Joseph avec chaleur ... Ou s'il en est un, Frres en lesus, rien au monde ne nous l'terait. C'est le poids des annes vcues prs du Soleil. Il a pntr nos veines, et nos curs en sont gonfls. C'est le poids de l'art sacr de la mdecine, car nous sommes des mdecins de l'tre vritable. Nous te parlerons du Matre qui nous envoie car il est aussi le tien. Dornavant, nous ne dirons plus notre Matre puisqu'il est celui de tous. Il est le Matre sans serviteur car il n'a d'autre image que la flamme qui jette ses feux au sommet de tous les fronts humains. Ainsi, Frres, nous ne venons pas vous conter l'histoire d'un dieu ni l'histoire d'un homme qui se voulut Dieu ; nous venons vous rappeler 1'histoire de l'Homme tel qu'en lui-mme, de Celui qui ne s'ignore plus et entreprend de se remembrer. Aujourd'hui, le Grand Cerf qui conduit ton peuple croise ses bois puis les unit pour en faire une chelle ... Tu sais ce que cache l'apparence des mots. Avec ton aide, nous tenterons de gurir ceux qui ont oubli, mais sois assur que nous ne venons rien effacer. La route est longue qui, depuis des millnaires, nous a conduits ici, et nous ne faisons qu'y ajouter une borne car elle ne nous appartient pas. LaVrit n'est pas l'affaire d'un peuple ou d'une robe, tu le sais; elle est 1' idal de ceux qui avancent sans se retourner, riches de leurs ttonnements. Nous vous dlivrerons toute la lumire d'un cur et d'un glaive runis parce qu'avec eux nous dvoilons l'Homme et que, de cette faon, nous dlivrons un peu de ce Vrai tant cherch. Ainsi tu nous connais mieux ... coute maintenant l'histoire de Celui qui s'est rveill, du Matre qui reut Kristos ... Alors Joseph alla chercher des peaux de btes puis des nattes et nous nous installmes tous, face aux trois prtres. L'un aprs l'autre, ils baissrent lentement leur voile sur leur
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visage et un silence de paix descendit sur notre assemble, un silence compact peupl des mille tres de la nature. C'est ainsi que, pour la premire fois sur la terre de Kal, fut narre 1'histoire du Matre Jsus qui avait ouvert la Porte aux autres hommes. Lorsque Joseph eut fini de parler, la nuit tait dj fort avance. Les trois prtres l'avaient cout avec recueillement et ne l'avaient pas interrompu. Nous demeurmes longtemps sous le charme de cette narration et des souvenirs qu'elle voquait. Sur la berge, quelques feux brlaient que des silhouettes d'hommes et de femmes entretenaient grands renforts de branchages et d'herbes. Il me sembla qu'ils participaient au cheminement intrieur de nos tres ... Lorsqu'un long moment se fut coul, lorsque les clapotis de 1' eau eurent achev de nous rappeler 1' instant prsent, le prtre qui s'exprimait au nom des autres reprit la parole : - Ce que tu viens de dire, Frre, n'a nul besoin de commentaires. Je ne ferai pas comme ces scribes et ces matres en art de parler qui dmontent les rcits et les tres sans s' apercevoir qu'ils en gaspillent la moelle. Leur mental distille une eau de mort. Ton histoire est vraie parce qu'elle parle mon cur, parce qu'elle remue en moi des souvenirs qui ne sont contenus dans aucun livre. Elle puise directement aux racines du Grand Frne1 ! Je ne veux pas la tuer car elle vivifie celles de mon peuple. Il faut que tu saches que j'y vois en mme temps une preuve de notre antique fraternit. Les rcits les plus cachs dont on rn' a fait jadis le dpositaire utilisent les mmes signes que le tien. L'esprit de ton Matre intervient, je le sais, la croise des chemins de notre ascension. Ainsi, les multiples croix qui servent d'emblme aux hommes de ta race ne sont pas sans me rappeler une histoire qui n'appartient pas ceux d'ici mais l'humanit entire. Certains disent que c'est une

Yggdrasil, l'arbre sacr de la Tradition celtique.

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lgende et que les potes l'ont enrichie leur faon. Ceux-l ne savent pas. Ils se rassurent par crainte du vertige n de leur petitesse. Voici donc ce qu' mon tour je puis vous confier cette nuit ... mais que peut tre vous connaissez dj : Il y a des dizaines et des dizaines de milliers de nos annes ... sans doute plus encore ... les cieux ne se trouvaient pas forms comme aujourd'hui. La grande nergie d'Esus qui renouvelle tout ternellement avait dispos autrement les toiles. Notre monde n'tait pas aussi distant des autres que maintenant. Ainsi, la grande lumire que vous nommez Lune-Soleil parvenait sur cette Terre, plus vive que de nos jours. Quant l'homme, il ne vivait pas sur ce sol; les mondes qu'il peuplait taient multiples dans notre univers. Il n'offrait pas le mme visage qu'aujourd'hui et avait dj subi de multiples mtamorphoses dans les grands cycles de vie dcids par Esus. Cependant, sa puissance tait telle qu'il pouvait visiter les toiles du firmament et y connatre les manifestations de la Grande Existence. Peu peu, il apprit choisir sa voie et il s'avra que cette voie fut diffrente selon l'toile o il habitait. Nos vieux enseignements racontent que l'une de ces toiles se laissa entraner dans le cycle de la destruction. Les hommes qui y taient jusqu'alors, ivres de leur puissance, crurent dpasser le Tout dans sa capacit de gnrer. Lorsqu'ils comprirent que, de ce fait, leur monde allait se dissoudre, ils prirent peur et cherchrent dans les cieux un sol vierge. Ils s'y rendirent bord de grandes machines semblables des chars multicolores. Ce sol, vous le savez, Frres, est celui que nous foulons aujourd'hui. peine y furent-ils installs qu'ils virent une gigantesque croix embraser les cieux, c'tait l'adieu de leur vieille toile, celle qu'ils avaient tue. Nombreux furent ceux d'entre eux qui ne parvinrent pas s'enfuir temps ... Le feu cleste brla pendant des lunes et des lunes, dvastant les terres dans toutes les directions de notre univers. Lune-Soleil et les autres en souffrirent. Ainsi, la race des destructeurs s'implanta sur ce qui est notre monde, attirant avec
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elle son orgueil et son dsir de pouvoir. Les fs de certaines toiles furent contraints de chercher refuge auprs d'eux car il en est qui s'effrayrent et rsolurent de quitter leur plante blesse; d'autres se jurrent de ne pas abandonner la Terre un peuple destructeur. C'est de cette faon, Frres, que naquirent les races qui constituent notre monde. Les souvenirs du mal qui les rongea continuent infester l'air que nous respirons. Voil pourquoi les Envoys des toiles illuminent nos cieux aux Temps de grande inquitude. Ils veulent chasser tout jamais l'image de la destruction incruste dans tout ce qui vit sur cette Terre. Votre Matre est le ntre de toute ternit. Il est la force de l'Homme dans l'homme, la rsurrection de l'amour oubli, le dpassement de la connaissance de mort. Disant ces mots, le prtre qui venait de relever son voile se leva et, s'avanant vers Joseph, lui fit une longue accolade. Cependant, Myriam de Magdala qui avait t si proche du Matre 1 et qui, depuis si longtemps, gardait le silence, rentra dans notre habitation et s'assit. Nous l'en vmes ressortir presque immdiatement, puis rapparatre, tenant la main une petite fiole de couleur violette. - Prends ceci, dit-elle au prtre, toujours debout. Cette nuit, nous changeons et unissons nos nergies. Cette huile fut bnie, charge de forces vives par Kristos lui-mme. J'en ai eu le dpt jusqu' aujourd'hui; je sais que le moment est venu de la remettre qui saura en user. Sans attendre une rponse, Myriam de Magdala reprit la place qu'elle avait choisie. Je vis son long manteau gris s'unir nouveau aux autres en s'enfonant dans notre assemble. Alors, l'un des prtres demeurs assis, saisit fermement une large come qui lui pendait au ct. Il la porta la bouche,
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Voir "Visions essniennes" et "l'vangile de Marie-Madeleine" de Da-

niel Meurois-Givaudan. d. Le Persa.

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ses joues se gonflrent et un son grave et assourdissant s'envola jusqu'au lointain. C'tait un interminable appel nostalgique, dchirant, capable de remuer la mmoire du Grand Amour recherch. Sur la berge, autour des feux, des chants rpondirent ce cri de l'me. J'eus la sensation qu'un pacte extraordinaire se scellait ainsi. Les mlopes se poursuivirent jusqu' l'aube; elles nous tinrent veills dans une douce torpeur jusqu' ce que nous puissions apercevoir la naissance d'une nouvelle rose. Dsormais, notre assise sur la terre de Kal fut solide. Nous en conclmes qu'il nous faudrait bientt diviser nos actions. Nous partirions travers le pays par groupes de deux ou trois non pas pour prcher, ce qui nous semblait contraire toute logique, mais afin de partager notre connaissance et pour distiller de-ci de-l toutes les perles d'amour dont nous tions capables. Pourquoi contraindre l'homme croire lorsque son tre profond ne s'ouvre pas ? Peut-on appeler clef ce qui force une serrure? Nous savions qu'il est une parole pour chaque type de cur, comme un jardinier pour chaque varit de plante. Il fut dcid que Myriam et moi partirions seuls vers l'Ouest afin de contacter ceux de Palestine qui, depuis longtemps disait-on, avaient lu domicile dans ces contres. Nous ignorions combien de temps il nous faudrait marcher et en quelle bourgade nous les rencontrerions. Il en fut de mme pour chacun des vingt-deux ... Nous avions des points rejoindre autour desquels il nous faudrait rayonner. C'tait ainsi que nous pouvions esprer tisser une toile afin de rpandre la Parole de Kristos. Notre but tous tait de rveiller puis de former des tres srs dans les contres, petites d'abord, dont nous nous donnions la charge. Ces hommes leur tour prolongeraient notre action en devenant arbres l o ils iraient. Nous ne nous demandions plus comme jadis comment parler aux foules. Nous 437

nous disions qu'il nous suffisait d'tre prsents et de raconter simplement ce que nous savions sans vouloir convaincre. L'vidence n'est jamais dmontrer; on ne la communique pas. On la propose tout au plus et elle est reue lorsque 1'tre se trouve au carrefour de sa vie. Elle ne s'adresse qu' ceux qui ont compris qu'ils ont soif. Nous agirions donc comme nous l'avions toujours fait, avec, pour tout bagage, la Force qu'Il nous avait communique et qui restait canaliser. Il nous faudrait soigner, parler mais aussi nous taire et laisser venir nous. Lorsque nous quittmes le village sur 1'eau et ses trois prtres, une crmonie fut organise au cours de laquelle on remit chacun de notre groupe un petit pot de bois hermtiquement clos. Il contenait une poudre assez grossire d'un gris profond. C'tait une sorte de cendre provenant de cornes de cerfs, piles suivant une mthode prcise et un moment donn de l'anne. Ses vertus, nous assura-t-on, prvenaient et traitaient les troubles cardiaques. Le dpart fut chelonn sur quelques jours ; enfm vint notre tour de nous loigner, le sac au ct. Les premiers temps de notre cheminement s'annoncrent rudes. La population du pays de Kal, quoique paisible, paraissait engourdie dans un certain confort. La foule cependant venait nous; cela s'oprait par un phnomne dont nous ne saisissions pas le mcanisme mme s'il nous semblait que notre auditoire comprenait peu. Pour les hommes de ce pays, Kristos tait un compos d'Esus et de Cemunnos. Ils ne voyaient pas toujours les raisons qui nous avaient pousss franchir la mer. Nos mthodes de soins tonnrent beaucoup. Selon l'enseignement du Matre, Myriam et moi tentions la rharmonisation des corps par rapport leur note musicale de base. Nous obtenions cela l'aide de sons, d'nergie de vie canalise en des points prcis, puis au moyen d'attouchements, trs localiss eux aussi. Notre avance vers l'Ouest se fit extrmement lente. Nous vcmes ainsi le long des chemins durant de nombreux mois
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sans difficult vritable mais avec une crainte tenace : celle de l'arme romaine. La rgion que nous traversions regorgeait, en effet, de militaires et mme de marchands romains installs, semblait-il, demeure. Nous redoutions de porter avec nous ce fardeau qui, jusqu'au bout, avait suivi le Matre : l'accusation d'intrigue contre l'Empire. Peut-tre les officiers bards de mtaux et couverts de pourpre avaient-ils entendu parler des soupons pesant sur le Grand Rabbi et ses hommes vtus de blanc ? Nanmoins, les ennuis ne vinrent pas nous et nous vmes les cohortes passer nos cts sans mme nous prter attention ... C'tait une vie rude, incertaine, mais aussi une paix totale. Sans doute et-elle pu se prolonger longtemps de la sorte, partage entre les soins prodigus et les paroles qui s' coulaient de nos curs. . . Pourtant, le Destin en dcida autrement ... En effet, par un jour de grand vent, le monde prit pour moi un autre visage. Nous avions trouv une hutte dlabre. Elle tait sise au sommet d'une petite montagne ronde habite par quelques insectes et des pineux envahissants. La route depuis le dernier village avait t longue travers la campagne odorante et, comme le soleil se couchait, Myriam ressentit de terribles frissons. Je l'enveloppai du mieux que je pus dans mon manteau et elle s'allongea sur un lit de fortune htivement compos d'herbes sches. Le vent cependant redoubla, tant toute possibilit d'allumer un feu. Il fallait accepter les faits : la nuit serait longue, frache et difficile. L'obscurit tomba donc, amenant avec elle tous les cris de la nature et des lments. Au-dessus de nos ttes, la hutte craquait, le vent s'y engouffrait impitoyablement. Nous nous trouvions dmunis du plus lmentaire confort alors que Myriam fut rapidement prise d'une forte fivre. Avec une promptitude tonnante, des tremblements saisirent tout son corps. Je revois encore ses yeux et leur clat

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trange la lueur de la lune : ils plongeaient en moi leurs rayons interrogateurs. Je posai mes mains sur le visage brlant de Myriam et entrepris une longue prire tout en orientant ma force dans mes paumes . Puis, je tentai de localiser la racine de son mal en vibrant au rythme de son corps, en apaisant celui-ci au moyen du souffle. Mais la longue obscurit ne faisait que commencer ... La fivre qui, un instant avait paru dcrotre, redoubla.. . Peut-tre me manqua-t-il, cette nuit-l, de cette nergie, de cette confiance qui avaient si souvent fait de nous, jusque-l, des vainqueurs avant mme d'avoir entrepris nos combats ? Peut-tre fallait-il qu'un chemin s'arrte l ? ... Les membres de Myriam tressaillirent avec plus d'intensit et je me rendis compte qu'elle perdait conscience. Seuls quelques rares mots incomprhensibles parvenaient s'chapper de ses lvres, entre deux contractions. Pour la premire fois, je me sentis totalement dmuni. Combien taient-ils, ces tres que nous avions soulag des pires fivres et sorti des griffes des pidmies ? Fallait-il que l'art d'Essania ne serve pas celle qui l'avait tant pratiqu ? J'aurais voulu brler des herbes ... Je n'en avais pas ! Pendant une bonne partie de la nuit, mes paumes ne quittrent pas les roues de feu de son corps, les dynamisant ou les apaisant selon le cas ... Lorsque l'aube pointa ses premiers rayons, toute nergie s'tait enfuie de moi et il me sembla que mon corps tait comme un roc froid . Le visage de Myriam tait livide, ruisselant de sueur. Dehors, le vent se calmait un peu et je me levai dans l'espoir de pouvoir allumer un grand brasier. Les tressaillements de Myriam s'taient faits plus espacs et sa respiration lente donnait l'illusion d'un profond sommeil. Cependant, comme je me retournai en direction de la porte, j'entendis une sorte de froissement venant du lit de feuilles . Immdiatement, je fis volte-face. Myriam tait tendue sur le ct, le teint gris, la peau tendue. Alors ... Je compris .. . Je compris que Myriam tait partie pour l'or du temps ... Je me sentis tomber genoux, priv de toute force, hbt.
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Je ne parlerai pas de cette seconde de dchirement. Il me suffit de l'avoir revcue et d'en sentir encore tout le poids. C'est toujours sur soi-mme que l'on pleure ... et que l'on crie l'injustice sans souci de comprendre ... Myriam fut veille trois jours et trois nuits dans le silence de la petite montagne pele et je l'ensevelis prs de la hutte, sous la terre et la pierre, parmi les ronces et la lavande.

CHAPITRE III

Les jardins d'lesse


T es semaines qui suivirent le dpart de Myriam me laissLrent dans une profonde torpeur et je cherchai un isolement total. Je me battais contre moi-mme, contre cette partie de mon tre qui me faisait la rechercher gostement alors que je connaissais son bonheur prsent. Je me revis aussi seul que dans l'obscur labyrinthe du Krmel, en qute d'une source d'air et de lumire. La disparition de Myriam tait mon pige, je le savais. C'tait comme un voile pais au moyen duquel une force insidieuse tentait d'touffer ce qui avait t rveill. Je restai quelques semaines mditer autour de la petite hutte. Il m'aurait t possible d'appeler Myriam ou de projeter mon corps jusqu' elle, mais je savais qu'il ne le fallait pas. Chacun tient son rle et si celui-ci ne nous plat pas, nous n'avons pas en accuser la Fortune. Nous sommes notre propre Destin. Dans mon esprit encore confus, je ne parvenais plus ordonner les ides. Il me souvient alors avoir rclam un signe avec toute la force de mon corps; j'appelai le Matre, j'appelai toutes les nergies que je sentais prsentes et cruellement muettes. Un matin enfin, pour toute rponse j'entendis un cri retentir dans la montagne. Il paraissait s'envoler vers moi tire
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d'aile. On m'appelait. Quelques silhouettes attirrent mon attention au sommet d'un petit rocher gristre. Il y avait l plusieurs hommes; ils m'adressaient de grands mouvements de bras tout en venant dans ma direction. Pour la premire fois depuis longtemps, je crus deviner mon nom qui rsonnait dans les hautes collines. Je fis quelques pas. Quatre hommes vtus de larges culottes et de longues tuniques serres la taille mergrent lentement d'un repli du terrain. - Es-tu bien Simon, Frre de !sus ? Le Frre de !sus ? Je faillis dire non, tant cette appellation sonnait trangement en moi... Jamais je n'avais t dnomm ainsi et jamais, sans doute, n'avais-je moins mrit un tel titre ! Un Frre en !sus ne pouvait pas dormir ainsi prs d'un tombeau et d'une hutte. Quelque chose n'allait plus et le titre dont on me gratifiait me jeta dans un profond trouble pendant un court mais terrible instant. Je le reus comme un baume et une gifle salutaire. - Est-ce toi, Simon ? reprit l'un des hommes dont le visage ne m'tait pas inconnu. Nous te cherchions partout depuis bien des jours et nous dsesprions de te trouver ! Tu dois venir, il y a trop de malades chez nous. Nos prtres ont dit que tu devrais venir avec celle qui t'accompagne. La demande tait autoritaire, sans ambages, prononce d'une voix la fois rocailleuse et chantante. Nos regards se croisrent rapidement et je vis dans les yeux de 1'homme la rponse mon appel. C'tait un ordre, le signal de mon dpart. Je n'ai pas prononc un mot, me contentant de sourire. Sans attendre, j'ai pris ce qui restait de mon sac et j'ai dit oui de la tte. Ce jour-l marqua un nouveau dpart, un nouveau soleil. Je n'tais plus all vers les autres et les autres taient venus vers moi ! Cette pense tournoyait en moi-mme, claire bientt par cette rflexion de Kristos : Les autres ? Comment pouvez-vous parler des autres ? Ne voyez-vous pas comme

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vous tes lis ? La clart de votre cur complte celle de celui que vous appelez autrui. Soyez autrui et vous serez partout la fois, dans tous les esprits, vous serez ce que Je Suis, c'est-dire vous-mmes ! Ce jour-l, je sentis qu'une flamme ardente jaillissait du creux de ma poitrine. Elle tait semblable un rayon vert, frais et apaisant. J'y voyais la force de Myriam ajoute la mienne, oprant jusque dans mes moindres gestes avec une prcision absolue. Une nouvelle fois, je dus donc parcourir la contre, de bourgade en bourgade et je joignis mon savoir celui des prtres en place. Parfois, on me parlait d'un autre Frre que l'on avait vu quelques milles de l. Je ne ressentais pourtant pas la ncessit d'aller vers lui; il me suffisait d'avoir appris qu'il travaillait aussi pour la Grande Conscience Cosmique qui dort encore sur cette Terre. cette poque, je tentai plusieurs contacts avec ceux de Mose tablis depuis longtemps dans la rgion. Ces actions furent infructueuses ; les curs et les vies de ces hommes me semblrent singulirement ferms. Leur Mose n'tait pas celui que je connaissais et il me sembla qu'en eux ne vibrait que la Lettre. Plus que ceux du Grand Temple de Jrusalem, ils craignaient le Pre. Avec crainte, ils fermrent donc leur porte aux paroles du Matre, lui qui avait banni ce mot de notre cur. Je comprends aujourd'hui que leur raction, leur histoire, n'taient pas celles d'un peuple prcis ou d'une caste dfinie; elles taient celles de tout homme qui refuse de regarder autre chose que ce qu'on lui a toujours montr. L'esprit d'immobilit a le visage de l'esprit de sommeil. Celui du mouvement passe souvent par l'inconfort et parfois par le scandale, mais il faut choisir. .. La Force du Deux appartient celui qui pitine et qui martle le sol de son pas duel, disait le Matre ... Celle du Trois se projette en avant travers tous les risques, elle est en qute de l'Omniprsence et s'identifie l'nergie du Un. 445

Joseph m'avait confi un manuscrit appartenant la Fraternit. Je devais le remettre ces hommes mais il n'en fut donc pas ainsi. Mon effort, celui de tous ceux ayant pos pied sur ce sol, se concentra alors dans le choix et l'instruction d'hommes et de femmes dont le front s'ornait dj de la flamme de Kristos. Je n'eus pas marcher vers eux ni parcourir les foules pour sonder les regards; ils vinrent moi, nous, sans qu'il ft ncessaire d'changer de profondes et graves paroles. Le vocabulaire de l'amour est toujours simple. Il fait fuir ceux qui ne le sont pas et qui craignent d'afficher une forme de gat. Les Frres d'Essania ne furent jamais tristes dans leur faon de s'exprimer car 1'Esprit vritable en expansion n'est pas du domaine des reclus. Bon nombre des hommes qui se prsentrent moi et - je le sus -aux autres Frres, appartenaient des familles de guerriers. Ils possdaient des domaines et avaient des domestiques leur service. Ils vivaient dans une entente relative avec Rome et s'taient habitus voir ses armes dfiler et contrler la rgion. Leurs personnalits, leur position sociale me droutrent tout d'abord. Ces hommes se prsentaient toujours bards de cuir, de peaux et de mtaux, la taille charge de riches coutelas. Je revois certains d'entre eux m'offrir l'hospitalit dans leurs grandes demeures de bois fortifies. Ils coutaient mes paroles que je voulais de libert et de paix et leur cur me fut acquis rapidement sans que je comprisse toujours ce que j'avais fait. Il fallait qu'un fil directeur les plat l, un moment prcis.. . et qu'ils entendent ! Contre mes espoirs, ils n'abandonnrent pas leurs armes ni leur ascendant que je jugeais abusif sur leur domaine. Je compris cependant qu'ils avaient raison, leurs raisons. Aucun de nous ne pouvait former des Frres part entire. On naissait directement de la souche d'Essania; c'tait pour nous un enseignement ancestral et cette mme souche devrait s'teindre un jour, pour se transmuer en une autre dont nous ignorions le visage.

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Se pouvait-il que ces rudes guerriers, bien que maniant des concepts de paix et d'amour, fussent nos successeurs sur la terre de Kal ? Des soires entires, la question demeura brlante en mon cur. Avais-je le droit de tout donner ces hommes ? Joseph et les autres allaient-ils faire de mme, l o ils taient ? Mon me disait oui mais ma raison se refusait l'entendre. Un soir, dans la riche demeure de bois sculpt appartenant l'un des guerriers qui m'hbergeaient, je me dcidai recourir une vieille mthode de notre peuple. La pice que l'on avait mise ma disposition tait vaste. Les cloisons et le plafond se composaient d'une multitude de troncs de petits conifres dont certains, habilement ouvrags, reprsentaient des visages faisant songer aux Forces de la Nature. Je bnficiais d'un large sige, objet auquel je n'tais gure accoutum, et d'un lit bas pourvu de quelques coussins. J'avais fait ter la multitude de peaux dont le mur et le sol taient orns mon arrive. Leur rayonnement thrique nuit la puret d'un travail psychique, hormis dans certains cas prcis. Par chance, mon hte possdait des rsines pouvant faire office d'encens. J'en brlai de petites pinces aux quatre coins de la pice et je disposai dans un plateau mtallique un peu de la terre sablonneuse de l'endroit. la lueur d'une torche, j'y dessinai, l'aide du doigt, une croix aux branches gales et une spirale rgulire partant de son centre vers la priphrie du plateau. Cela accompli, je me plongeai dans la prononciation du son M propre la Fraternit, puis je me couchai, l'esprit vide. La nuit passa et, lorsque je me rveillai, la rponse dsire m'attendait. La spirale trace la veille avait disparu, soigneusement efface par une sorte de souffle qui avait pargn la croix. Selon le code dfini par la Fraternit dans l'enceinte du Krmel, cela signifiait oui . Oui, je devais faire confiance aux chefs rudes de cette contre; oui, je pouvais leur lguer le contenu de mon cur. La rponse tait nette, d'autant plus claire que l'opration n'avait rien de magique. Ceux

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d'Essania n'aimaient gure manier des forces extrieures eux et au Grand Agent Universel. .. C'tait moi-mme, mon corps lumineux que j'avais projet vers la terre du plateau qui avait parl. Il n'est pas d'interrogation dont nous ne portions la rponse inconsciemment, et nous serions bien moins aveugles si nous comprenions que, toutes les nuits, nous buvons une source claire. Il nous faut nous joindre ce que nous sommes, notre force premire si nous voulons savoir et pouvoir ... C'est si simple ... Notre manque de foi brise tout! Ainsi confiai-je donc l'entire Parole de Kristos, la vie du Matre, les mthodes d'Essania et l'existence des Frres des toiles quelques fiers seigneurs de Kal. Ainsi firent ailleurs les ntres. Selon la demande de Joseph, un accord symbolique fut scell : les chefs initis notre enseignement s'engagrent au port des cheveux longs, cela en mmoire d'un autre pacte bien . 1 ancten pus ... 1 Tout se passa alors trs rapidement. Devant les yeux de mon me s'animent encore les images de ces hommes rudes aurols d'un feu d'argent et parlant leurs petites troupes de guerriers ou de serviteurs, d'un grand Matre de Justice qui avait vcu au-del des mers. Ils leur racontaient la vie de celui qui avait hberg Kristos, affirmant aussi que chacun tait apte Le recevoir son tour. . . Les prtres qui connaissaient la marche des cycles s'associrent bientt leur mouvement et je vis des assembles se former sur les places des villages, au sein mme des marchs. On parla de l'abandon des chanes, de l'indpendance et de l'union des tres. Mais pour Rome, les tres n'taient que des corps, des volonts briser ! Les runions publiques firent peur et d'ternelles scnes se droulrent devant mes yeux : des tals ren1

Les descendants de ces chefs furent ceux que l'on connat sous le nom de " rois mrovingiens ,. .

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verss, des foules disperses. La lgion romaine, pilum au ct, imposait sa loi et se mfiait ... Le jour se leva enfln o je devais tourner une des grandes pages de mon propre livre. Il tait convenu que je m'adresserais une foule htroclite sur le march d'un petit village ctier. Ceux qui la formaient me connaissaient pour rn' avoir maintes fois vu au ct de leurs seigneurs. Les images de ces instants m'emplissent encore d'motion et d'une trange sensation ... On m'avait fait une place sur une table de bois et les hommes et les femmes, disparates, commenaient se rassembler bruyamment sous un soleil ple. Avant que j'eusse pu dire quoi que ce soit, une troupe d'hommes en armes fit irruption 1' angle d'une rue. C'tait des lgionnaires romains. Ils avanaient au pas de charge, la lance plaque au ct droit, soulevant de petits nuages de poussire. Leur approche rapide et silencieuse sur le sol sablonneux dclencha une vritable panique. En peu de temps, ceux qui taient prsents furent disperss sans mnagement. Je revois des paniers renverss, des jarres casses, des tals et leurs chargements de poissons pitins ou laisss 1'abandon. Je ne sais la raison qui me fit rester l, sans raction ... tait-ce le souvenir du Matre Magdala ? Il n'y avait pas de peur en moi, pas mme de crainte ... une simple confiance ou une prescience! Vingt lances vinrent appliquer leur fer sur ma poitrine et longtemps elles attendirent un ordre. Alors, enfm, un centurion parut qui pronona quelques phrases brves d'une voix calme. On me noua rapidement les poignets et je fus emmen hors du village. J'ignorais o l'on me conduisait. Personne ne m'avait questionn ni mme adress la parole. Je marchai donc en silence, attach troitement l'encolure d'un cheval. Nous parcourmes sans doute ainsi quelques milles dans la campagne plate et marcageuse. Dans le lointain se dessinait, mergeant de la brume chaude, la ligne des petites montagnes

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bleues. Je la contemplais et je pensais une hutte que le vent balayait peut-tre encore ... Soudain, mon escorte parut dcider un arrt. Un groupe d'arbres chtifs aux troncs noueux se prsentait notre gauche. Deux lgionnaires me poussrent rudement vers eux et une profonde sensation de froid, irraisonne, se saisit de moi. Je n'eus pas le temps de m'interroger et je me retournai brutalement dans la direction des soldats. Alors, je vis comme un bras qui s'lanait vers moi et un clair dchirant. . . Je perus un bruit sourd, un choc au creux de ma poitrine. Puis, plus rien. . . Plus rien pendant 1'espace d'un court instant. Fugitive sensation de vertige ... Une image jaillit, baignant dans une clart inhabituelle. Je me reconnus enfm, allong sous un arbre, une lourde et courte lance plante dans le thorax. Il n'y eut nulle terreur, nulle douleur, et tout s'effaa. Lentement, l'image de mon corps sans vie fut souffle par une brise blanche, dissoute dans un souffle doux. Je m'abandonnai une forme de torpeur, pris par la fracheur d'une myriade de langues de feu tourbillonnantes. A nouveau, mon corps m'apparut comme entre les deux pans d'un rideau que l'on carte. Les soldats l'avaient dplac et le recouvraient rapidement de branchages et de pierres. La vision fut brve et je me sentis aspir au cur d'une force, vers une nergie impossible localiser. Comment dcrire ce qui suivit alors ? Comment ne pas trouver les mots ridicules face ce que je vcus ? Je vis un monde blanc, plus blanc encore que toutes les neiges de nos rves; je vis sa Qlancheur prendre vie puis exhaler toutes les teintes de 1'arc-en-ciel. Je vis des montagnes et des forts, des arbres et des calices multicolores, des mers et des rivages de diamants. Je vis la Paix, la Paix qui n'tait pas celle des hommes ! C'est ainsi que les Jardins d'lesse m'ouvrirent leurs portes. Je m'veillais, et les images de ma vie sur Terre se prcipitrent en moi avec toute la force de l'amour que j'avais cher450

ch. C'tait les maisons de mon village, les rives de Capharnam, les yeux du Matre, le sourire de Myriam, mes erreurs, mes joies ... Je regardai la goutte d'eau que nous avions tent d'ajouter au grand Ocan que cherchent tous les curs. Je songeais ... Une herbe couverte de rose se prsenta sous mes pieds, la terre des mes ! Une voix cristalline m'emplit alors, plus gaie que toutes celles que j'avais connues. J'ignore aujourd'hui d'o elle venait exactement et ce qu'elle distilla longuement en moi. Pourtant, je sais qu'elle ne naissait de personne. La force qui 1'habitait appartenait au Tant Dsir. Elle tait celle qui n'inscrit le mot fm nulle part. Elle avait un nom, un seul, semblable mille soleils AMOUR.

*
Le Matre Jsus continua d'enseigner en secret au Krmel jusqu ' un ge avanc. Lorsque l'heure fut venue, il quitta son corps de sa propre volont. Ses proches virent alors sa forme de lumire resplendissante et d'une densit telle qu'elle semblait tre son corps physique s'lever lentement au-dessus du Krmel. Cependant, son corps de chair tenu en parfait tat d'incorruptibilit sjourna dans le monastre plusieurs sicles encore puis fut transport avec le concours des Frres des toiles ... plus l'Est. Ainsi s'exprima pour nous la Mmoire du Temps.

Fin du tome 1. Tome II: "Chemins de ce temps-l".


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Table des matires

LIVRE 1

Chapitre Chapitre Chapitre Chapitre Chapitre Chapitre Chapitre Chapitre Chapitre Chapitre Chapitre Chapitre Chapitre Chapitre Chapitre

1 II III IV V VI VII VIII IX X XI XII XIII XIV XV

- Zrah . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . - Le Pourim . . . . . . . . . . . . . . . . . . - Dpart . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . - Le Krmel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . - La Parole d'hier et de demain . . . . . . - Lire les tres (l'aura) . . . . . . . . . . . - La voix de lait . . . . . . . . . . . . . . . . - Autour du vieux Jacob . . . . . . . . . . - Le labyrinthe . . . . . . . . . . . . . . . . . - Jrusalem . . . . . . . . . . . . . . . . . . . - Les pierres leves . . . . . . . . . . . . . . - Parmi les Zlotes . . . . . . . . . . . . . . - La nue de paix . . . . . . . . . . . . . . . - Au pays de la Terre Rouge . . . . . . . . - Aux pieds du Veilleur silencieux . . . .

11 21 31 45 57 73 97 107 121 143 157 179 189 199 213

LIVRE II

Chapitre 1 - Baptmes . . . . . . . . . . . . . . Chapitre II - Les dix-sept annes . . . . . . . Chapitre III - O sont vos vraies armes ? . . . Chapitre IV - Nourritures et tabernacles . . . Chapitre V - L'arbre aux sept racines . . . . Chapitre VI - Sur la route de Jricho . . . . . Chapitre VII - Les cent vingt . . . . . . . . . . . Chapitre VIII - Sous le soleil de Magdala . . . . Chapitre IX - La voix de la transmutation . .

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225 237 249 265 277 287 303 315 327

Chapitre Chapitre Chapitre Chapitre Chapitre Chapitre

X XI XII XIII XIV XV

Ils lui construisaient un trne de pierre La nuit de Gethsman . . . . . . . . . . Les Frres d'Hliopolis . . . . . . . . . . Golgotha . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Le mystre . . . . . . . . . . . . . . . . . . Retrouvailles . . . . . . . . . . . . . . . . .

339 349 363 379 397 407

LIVRE III

Chapitre Chapitre Chapitre

1 - Les vingt-deux . . . . . . . . . . . . . . . . 419 II - Vers l'or du temps, Myriam . . . . . . . 429 III - Les jardins d'lesse . . . . . . . . . . . . . 443

DANIEL MEUROIS-GIVAUDAN

L'VANGILE DE MARIE-MADELEINE Selon le Livre du Temps Et si 1'veil de la conscience passait aujourd'hui par une sensibilit plus fminine ? Et si Marie-Madeleine n'avait pas t la pcheresse repentie des textes officiels, mais bien autre chose ... ? Jusqu' il y a peu de temps encore, le grand public ignorait totalement que celle qui apparat de plus en plus comme la premire disciple du Christ avait inspir un vangile. Pour intriguant et fascinant que soit le manuscrit portant son nom et qui fut dcouvert la fin du XIXe sicle, celui-ci n'en demeurait pas moins incomplet, car amput d'une bonne partie de ses pages. Il restait, par consquent, un foss combler et, pour cela, il fallait remonter un peu plus la source ... Depuis de nombreuses annes, on connat Daniel MeuroisGivaudan pour ses crits concernant la pense essnienne et celle des origines du Christianisme. Loin de l'exgse, sa mthode de travail a toujours fascin. En effet, elle se base sur la lecture des Annales akashiques. C'est en utilisant cette capacit que l'auteur s'est donc, une nouvelle fois, immerg dans la Mmoire du Temps afm de nous restituer de manire audacieuse une version intgrale et originelle de 1'vangile de Marie-Madeleine. Cette version, qui constitue le cur du prsent livre, se devait cependant d'tre claire, commente et revitalise. Voil pourquoi, tout en nous permettant de plonger dans la vie et l'ambiance des dbuts de notre re, Daniel MeuroisGivaudan entreprend de nous fournir ici une comprhension novatrice et aise d'un texte majeur. Rsolument actuelle, son approche est ainsi susceptible de rpondre un grand nombre de questions qui se posent nous avec insistance.