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Al corriente de la

electricidad

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preguntas y respuestas para estudiantes de ESO y Bachillerato

ASOCIACIN ESPAOLA DE LA INDUSTRIA ELCTRICA

Al corriente de la

electricidad

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preguntas y respuestas para estudiantes de ESO y Bachillerato

ASOCIACIN ESPAOLA DE LA INDUSTRIA ELCTRICA

Copyright 2004, UNESA. Asociacin Espaola de la Industria Elctrica Francisco Gervs, 3. 28020 Madrid Telfono: 91 567 48 00 Fax: 91 567 49 87 Correo electrnico: info@unesa.es Pgina web: www.unesa.es Coordinacin: Vicente Gil Sordo DISEO Y PRODUCCIN: PROMOCAMSEIS Miguel ngel, 1 dup. 3. Izda. 28010 Madrid Telfono: 91 702 03 98 Fax: 91 702 03 81 Correo electrnico: direccion@promocamsesis.com ILUSTRACIONES: Jos Luis Tascn, Miguel Gmez, Raquel Nieto y Sergio Garca. FOTOGRAFAS: UNESA, Endesa, Iberdrola, Unin Fenosa, Hidrocantbrico, ENEL Viesgo, Foro Nuclear, Red Elctrica, Enusa y Enresa. Produccin grfica: Artes Grficas Palermo, S.L. Depsito Legal: M-50.275-2004 Impreso en Espaa

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preguntas y respuestas

Una Publicacin para estudiantes


ctividades como encender una lmpara, poner en marcha el televisor o accionar un simple interruptor son tan frecuentes en la vida cotidiana que es fcil olvidar que detrs de ello existe toda una gran industria que hace posible el suministro de electricidad en condiciones de calidad, seguridad y fiabilidad.

Para cumplir estos objetivos,la industria elctrica ha tenido que construir grandes y complejas instalaciones, haciendo uso de muy diversas tecnologas y con distintas fuentes de energa: desde grandes complejos hidroelctricos a centrales nucleares o de combustibles fsiles, ya sean de carbn, gas natural o derivados del petrleo. Tambin se aprovechan las energas renovables que, en general, contribuyen todava de manera modesta pero creciente a satisfacer las necesidades. La total cobertura de la demanda elctrica exige, adems, el desarrollo de una eficiente red de transporte y distribucin que conecte los centros de produccin y de consumo.Esta red, cada vez ms compleja, consta de cientos de miles de kilmetros de lneas extendidas a lo largo y ancho de nuestra geografa. Entre las funciones de la Asociacin Espaola de la Industria Elctrica (UNESA) est la de realizar publicaciones de divulgacin energtica que den a conocer, de la manera ms sencilla posible, la gran complejidad del sistema elctrico de generacin y transporte. UNESA ha publicado, en el 2003, La electricidad en Espaa. 313 preguntas y respuestas . Con una excelente acogida por parte de las empresas y organizaciones, la direccin de UNESA ha credo conveniente aadir al mencionado esfuerzo editorial la presente publicacin, que est orientada, principalmente, a los profesores y estudiantes de Bachillerato y Formacin Profesional. En ella, se exponen de forma didctica respuestas a las cuestiones ms importantes que pueden surgir entre los estudiantes. Esta publicacin se enmarca dentro del servicio de divulgacin energtica para escolares que ha puesto en marcha UNESA y que se refleja en la pgina web www.unesa.net Quiero agradecer el buen trabajo realizado a la direccin de UNESA y a todos los profesionales que han intervenido en la elaboracin de esta publicacin, especialmente a Vicente Gil Sordo, que ha llevado la coordinacin, por divulgar la complejidad de la industria elctrica espaola entre nuestra poblacin escolar de forma sencilla y concisa, pero con el necesario rigor tcnico. Tengo la confianza de que esta publicacin ser bien recibida por parte de los profesores y estudiantes, les permitir conocer mejor la compleja actividad del Sector Elctrico e incluso despertar, tal vez, vocaciones profesionales. Iigo de Oriol e Ybarra Presidente de UNESA Enero 2005

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ndice de preguntas
Captulo I

preguntas y respuestas

La energa. Conceptos bsicos


1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. Qu es la energa? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Qu son las fuentes de energa? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Cmo se clasifican las fuentes de energa? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Cules son las principales fuentes de energa primaria? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Cmo se mide la energa? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Qu es la potencia y cmo se mide? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Cul es el consumo mundial de energa primaria? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Existe relacin entre el consumo de energa y el desarrollo econmico de un pas? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Hay escasez de energa en el mundo? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Cul es el consumo de energa primaria en Espaa? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Cul es la produccin de energa primaria en Espaa? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Cul es la dependencia energtica de Espaa? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Cmo evolucionar el consumo de la energa en Espaa? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Qu se entiende por medio ambiente? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Qu es la contaminacin ambiental y la lluvia cida? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Qu se entiende por efecto invernadero y cambio climtico? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Qu se entiende por desarrollo sostenible? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15 16 16 18 19 21 22 23 24 27 29 30 31 34 35 36 38

Captulo II La electricidad en Espaa. Aspectos generales


18. 19. 20. 21. Cundo se inici en Espaa la utilizacin de energa elctrica? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Cmo ha evolucionado histricamente la industria elctrica en Espaa? . . . . . Cul es la potencia del parque generador actual en Espaa? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Cuntas centrales elctricas hay en Espaa y cul es su distribucin por Comunidades Autnomas? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22. Cmo ha evolucionado la produccin de energa elctrica en Espaa? . . . . . . . . 43 44 46 47 48

Al corriente de la electricidad
23. Cul es la produccin actual de energa elctrica en Espaa y cul es su distribucin por Comunidades Autnomas? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24. Cmo ha evolucionado el consumo de electricidad en Espaa? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25. Cmo se distribuye el consumo elctrico por Comunidades Autnomas? . . . . . . . 26. Cul es la distribucin del consumo de electricidad por sectores econmicos? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27. Cul es el consumo de electricidad por habitante en Espaa y en la Unin Europea? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28. Continuar creciendo el consumo de energa elctrica en Espaa en los prximos aos? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29. Se hallan interconectados todos los centros de produccin y consumo de energa elctrica en Espaa? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30. Cuntas empresas producen y distribuyen electricidad en Espaa? . . . . . . . . . . . . . 31. Qu es la Asociacin Espaola de la Industria Elctrica (UNESA)? . . . . . . . . . . . . . . . . . 32. Qu hacen las empresas elctricas de UNESA para el uso eficiente de la electricidad? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33. Qu hacen las empresas elctricas de UNESA en el rea de la investigacin? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34. Qu hacen las empresas elctricas de UNESA en la prevencin de riesgos laborales? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50 51 54 55 55 56 57 59 60 64 65 66

Captulo III La produccin de electricidad


35. Cules son los principios bsicos para la produccin de electricidad? . . . . . . . . . . 71 a) Centrales hidroelctricas 36. 37. 38. 39. 40. 41. 42. Qu es una central hidroelctrica? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Cmo funciona una central hidroelctrica? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Qu es una central de bombeo? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Cmo funciona una central de bombeo? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Qu es una minicentral hidroelctrica? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Cules son las principales centrales hidroelctricas en Espaa? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Qu impacto tienen las centrales hidroelctricas en el medio ambiente? . . . . 73 75 76 77 79 80 82

b) Centrales trmicas de combustibles fsiles 43. 44. 45. 46. Qu es una central trmica convencional? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Cmo funciona una central trmica convencional? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Cules son las principales centrales de carbn en Espaa? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Cules son las principales centrales que consumen fuelleo/gas en Espaa? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47. Qu impacto tienen las centrales trmicas convencionales en el medio ambiente? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48. Qu es una central de gas de ciclo combinado? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49. Cmo funciona una central de ciclo combinado? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83 84 85 87 89 90 92

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c) Centrales nucleares 54. 55. 56. 57. 58. 59. 60.

preguntas y respuestas
93 95 96 97

50. Cules son las principales centrales espaolas de ciclo combinado? . . . . . . . . . . . . 51. Qu impacto tienen las centrales de ciclo combinado en el medio ambiente? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 52. Qu es una central de cogeneracin? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53. Cul es la potencia de cogeneracin en Espaa? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Qu es la energa nuclear? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Qu es un reactor nuclear de fisin? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Qu es una central nuclear? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Cmo funciona una central nuclear? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Cules son las centrales nucleares en Espaa? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Son seguras las centrales nucleares espaolas? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Podra producirse un accidente como el de Chernobyl en las centrales nucleares espaolas? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61. Cul es el impacto de las centrales nucleares en el medio ambiente? . . . . . . . . . . . d) Centrales elicas 62. 63. 64. 65. Cmo se aprovecha la energa elica? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Cmo funciona una central elica? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Cmo ha sido el desarrollo de la energa elica en Espaa? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Cul es el impacto de las centrales elicas en el medio ambiente? . . . . . . . . . . . . . . .

99 99 100 103 104 107 109 110

111 112 114 115

e) Centrales de biomasa 66. 67. 68. 69. Qu es la biomasa? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Cmo se utiliza la biomasa para la produccin elctrica? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Cmo funciona una central elctrica de biomasa? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Cmo funciona una central incineradora de residuos slidos urbanos (RSU)? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 70. Cul es el impacto de las centrales de biomasa en el medio ambiente? . . . . . . . f ) Centrales solares 71. 72. 73. 74. 75. 76. 77. Qu es la energa solar? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Cmo se aprovecha la energa solar? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Qu es una central termosolar? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Cmo funciona una central solar de tipo torre central? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Cmo se utilizan las instalaciones fotovoltaicas? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Cmo funciona una central fotovoltaica? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Cul es el impacto de las centrales solares en el medio ambiente? . . . . . . . . . . . . . . . 123 124 126 127 128 130 131 116 117 119 120 122

g) Centrales geotrmicas 78. Qu es la energa geotrmica? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 131 79. Cmo se aprovecha la energa geotrmica y cul es su utilizacin en Espaa? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 132 80. Cules son las principales ventajas y desventajas de cada uno de los tipos de centrales elctricas? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 134

Al corriente de la electricidad

Captulo IV El transporte de electricidad


81. Qu es la red elctrica? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 137 82. Cmo ha evolucionado la Red de Transporte de alta tensin en Espaa? . . . . . . 140 83. Realiza Espaa intercambios de electricidad con otros pases? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 142

Captulo V Nuevas tecnologas de produccin de electricidad


a) Tecnologas para la combustin limpia del carbn
84. Qu son las nuevas tecnologas de combustin limpia del carbn? . . . . . . . . . . . . 147 85. Qu es la tecnologa de gasificacin del carbn y ciclo combinado integrado? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 149 86. Cmo funciona una central de gasificacin del carbn y ciclo combinado integrados? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 150

b) Clulas de combustibles
87. Qu son las clulas o pilas de combustible? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 152 88. Cules son las perspectivas de uso comercial de las pilas de combustible? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 154

c) Fusin nuclear
89. Qu es la fusin nuclear y cules son sus perspectivas? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 155

d) Energas marinas de los ocanos


90. Qu son las energas marinas y cules son sus perspectivas? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 157

Captulo VI Otros aspectos del funcionamiento del Sector Elctrico


91. Cules son los principios fundamentales en los que est basado el Sistema Elctrico espaol? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 163 92. Existe libertad de construccin para las nuevas centrales elctricas? . . . . . . . . . . . . 166 93. La comercializacin de la electricidad est totalmente liberalizada? . . . . . . . . . . . . . 166

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preguntas y respuestas
167 169 170 171 172 173 173 174 175 176 177 179 180 180 181 182 184 184

94. Cules son los agentes principales que actan en el sistema elctrico? . . . . . . . . 95. Qu es el Operador del Mercado (OMEL)? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 96. Red Elctrica de Espaa (REE) es el Operador del Sistema? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97. Qu son las empresas comercializadoras de electricidad? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 98. Qu funcin tienen las Administraciones Pblicas? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 99. Qu es la Comisin Nacional de Energa (CNE) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 100. Qu es el Consejo de Seguridad Nuclear? (CSN) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 101. Est garantizado el suministro de electricidad en Espaa? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 102. Cul es la calidad de servicio en el Sector Elctrico espaol? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 103. Cules son los precios de la electricidad en Espaa? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 104. Qu son las tarifas elctricas integrales? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 105. Cul es la cifra de negocios (facturacin) del Sector Elctrico espaol? . . . . . . . . 106. Cuntas personas trabajan en el Sector Elctrico espaol? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 107. Quines son los propietarios de las empresas elctricas espaolas? . . . . . . . . . . . . . 108. Existe un Mercado nico de Electricidad en Europa? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 109. Qu es el Mercado Ibrico de la Electricidad? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 110. Cmo influirn las polticas ambientales en el desarrollo futuro del Sector Elctrico? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 111. Cmo se estn adaptando las empresas elctricas espaolas al nuevo marco regulador? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Bibliografa

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11

Captulo I
La energa. Conceptos bsicos

111

preguntas y respuestas

1. Qu es la energa?
unque la energa es un concepto difcil de definir, resulta un vocablo familiar para todo el mundo. As, si una actividad dura largo rato, comentamos:hemos perdido mucha energa .Tambin expresamos que tenemos que apagar el televisor cuando no lo estamos viendo para no malgastar energa . Ahora bien, estas ideas previas sirven de base para comprender que la energa se caracteriza por la capacidad de los cuerpos para realizar un trabajo.

Por tanto, la energa es una magnitud fsica asociada con la capacidad que tienen los cuerpos para producir trabajo mecnico, emitir luz, generar calor, etc. La energa puede manifestarse de distintas formas: gravitatoria (masa a una cierta altura), cintica (masa con una cierta velocidad), qumica, elctrica, magntica, nuclear, radiante, etc., existiendo la posibilidad de que se transformen entre s, pero respetando siempre el principio de conservacin de la energa. Prcticamente toda la energa de que disponemos proviene del Sol. Produce los vientos, la evaporacin de las aguas superficiales, la formacin de nubes, las lluvias y, por consiguiente, los saltos de agua. Su calor y su luz son la base de numerosas reacciones qumicas indispensables para el desarrollo de los vegetales y de los animales que con el paso de los siglos originaron los combustibles fsiles: carbn, petrleo y gas.Los vientos producen las olas que pueden aprovecharse energticamente, etc.

El Sol, fuente bsica de la energa en nuestro planeta.

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Al corriente de la electricidad
nicamente la energa geotrmica proviene, fundamentalmente, del calor existente a gran profundidad bajo la superficie terrestre.Si se hace llegar a la superficie puede calentar una vivienda o mover una turbina para generar electricidad. Solamente es rentable en lugares muy concretos de nuestro planeta.

2. Qu son las fuentes de energa?


ara obtener la energa que consumimos tenemos que partir de algn cuerpo o materia que la tenga almacenada, pudiendo aprovecharla directamente o por medio de una transformacin fsica o qumica. A estos cuerpos se les llama fuentes de energa. Las cantidades disponibles de energa de estas fuentes son los llamados recursos energticos.

La Tierra posee grandes cantidades de estos recursos.Sin embargo, para que estos recursos puedan utilizarse es necesario que su obtencin y transformacin sea posible tanto desde el punto de vista tecnolgico como del econmico. Hay fuentes energticas que tienen su energa muy concentrada (mucha energa por unidad de masa). Son el carbn, el petrleo, el gas natural, la hidroelectricidad, el uranio, etc. Por el contrario, existe otro tipo de fuentes con energa mucho menos concentrada, tal el caso de muchas energas renovables, como la solar, la elica, la biomasa, energa de las olas, etc.

Extraccin y refino de petrleo. Energa concentrada.

Los saltos de agua pueden aprovecharse energticamente.

3. Cmo se clasifican las fuentes de energa?


as fuentes de energa pueden clasificarse atendiendo a diversos criterios, como su disponibilidad o su forma de utilizacin. Segn su disponibilidad se clasifican en: fuentes de energa renovables y no renovables.

Las energas renovables son aquellas cuyo potencial es inagotable por provenir de la energa que llega a nuestro planeta de forma continua como consecuencia de la radiacin solar o de la atraccin gravitatoria de otros planetas de nuestro sistema solar.Son, fundamentalmente, la energa hidrulica, solar, elica, la biomasa y las ocenicas.

16

111

preguntas y respuestas

Las energas no renovables son aqullas que existen en una cantidad limitada en la naturaleza. No se renuevan a corto plazo y por eso tienen una existencia acotada. La demanda mundial de energa en la actualidad se satisface fundamentalmente con este tipo de fuentes. Las ms comunes son los combustibles fsiles: carbn, petrleo y gas natural, y los combustibles nucleares: uranio y plutonio. Segn sea su forma de utilizacin,podemos clasificar a las fuentes de energa en: primarias, secundarias y tiles. Las energas primarias son las que no han sido sometidas a ningn proceso de conversin y, por tanto, se obtienen directamente de la naturaleza, como por ejemplo: el carbn, el petrleo, el gas natural, la hidrulica, la elica, la biomasa, la solar y el uranio natural. Pueden comprarse y venderse en el mercado energtico. Las energas secundarias,llamadas tambin finales,se obtienen a partir de las primarias mediante procesos de transformacin energtica (centrales hidroelctricas, refineras, etc.).Es el caso de la electricidad o el de los carburantes (gasolinas, gasleos, keroseno, etc.). Son las que compran los consumidores y tambin pueden adquirirse en el mercado al por mayor. Las energas tiles son las que realmente obtiene el consumidor despus de la ltima conversin realizada por sus propios equipos de demanda (automvil, bombilla, radiadores, etc.). Tal es el caso de las energas mecnica, calorfica, luminosa, qumica, etc. Un esquema de esta cadena energtica puede verse en el grfico adjunto.

Grfico I.1 Clasificacin de las fuentes de energa por su utilizacin

Export.

Import.

Prdidas

Ventas Compras

Prdidas

Produccin Energa Nacional Primaria

Procesos de Transformacin Transporte y Distribucin

Energas Finales

Equipos de Demanda

Energa til

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Al corriente de la electricidad

4. Cules son las principales fuentes de energa primaria?


as fuentes de energa comerciales ms utilizadas actualmente en el mundo son: el petrleo, el carbn, el gas natural, la energa hidrulica y la nuclear. Son los tipos de energa que hoy en da responden mejor, por su disponibilidad y costes de utilizacin, a las necesidades energticas de la humanidad, y son las ms conocidas por todos.

Las energas renovables, aunque cuantitativamente tienen hoy en el plano comercial una importancia relativa (salvo la hidrulica y la elica), estn llamadas a jugar un papel importante a medida que se vayan agotando las reservas de las energas fsiles. Estas energas renovables utilizan como energa primaria la energa hidrulica (aprovechamiento de la energa del agua), la energa elica (aprovechamiento del potencial de viento), la energa solar: tanto en usos trmicos (calentamiento de fluidos) como en usos fotovoltaicos (produccin de energa elctrica); la energa geotrmica; y las energas marinas (olas, mareas y corrientes marinas). Junto a estas modalidades, se incluye tambin la biomasa. Aunque en su uso se emite CO2, ste ha sido previamente fijado en el combustible, por lo que su balance global a este respecto se considera aproximadamente neutro. De stas, son conocidos los aprovechamientos de la energa hidroelctrica para generacin de electricidad y el uso de la biomasa en los pases emergentes. Aunque tradicionalmente constituyeron el grueso de la aportacin a los sistemas energticos, desde finales de los aos ochenta, con el desarrollo de nuevas tecnologas, como las de la energa elica, la solar o la utilizacin de residuos urbanos, este tipo de energas incrementa paulatinamente su participacin en el mercado de generacin elctrica. Los pases desarrollados comenzaron a impulsar este tipo de energas como consecuencia de la crisis de los hidrocarburos de los aos setenta. Esta crisis haba causado efectos negativos muy importantes en sus economas. En aquellos momentos, la participacin del petrleo en los balances de energa primaria de estos pases alcanzaba tasas mayoritarias del orden del 50% o ms (en Espaa, el 70%); la elevacin de los pre-

Las centrales hidroelctricas de gran tamao dan mucha flexibilidad al funcionamiento del sistema elctrico.

18

111

preguntas y respuestas

cios del petrleo era continua; haba una incidencia muy negativa en sus balanzas de pagos, etc. Los responsables de las polticas energticas de estos pases centraron su atencin en el ahorro energtico y, adems, en la posibilidad del desarrollo de las energas renovables, por ser fuentes energticas autctonas y no agotables. Ms recientemente, durante la dcada de los noventa, el principal argumento para la promocin de estas energas ha sido el medioambiental. El objetivo de un desarrollo sostenible exiga, entre otras cosas, la limitacin de emisiones de gases de efecto invernadero y, por ello, el cumplimiento del Protocolo de Kioto es uno de los motivos que ms se esgrimen para el fomento de estas energas. Finalmente, entre otros motivos que justifican la promocin de este tipo de energas se puede mencionar el hecho de que favorecen un mayor enlace social y econmico, como la fijacin de poblacin en reas rurales; la creacin de puestos de trabajo (en muchos casos en zonas no industrializadas); el desarrollo tecnolgico y el de la industria de bienes de equipo.

El gas natural, bsico para el abastecimiento energtico mundial.

5. Cmo se mide la energa?


a energa tiene las mismas unidades que la magnitud trabajo. En el Sistema Internacional de Unidades (SI), la unidad de trabajo y de energa es el julio (J), definido como el trabajo realizado por la fuerza de 1 newton cuando desplaza su punto de aplicacin 1 metro.

Para la energa elctrica se emplea como unidad de generacin el kilovatio-hora (kWh) definido como el trabajo realizado durante 1 hora por una mquina que tiene una potencia de 1 kilovatio (kW). Su equivalencia es: 1 kWh = 3,6 x 106 J Para poder evaluar la calidad energticade las distintas fuentes de energa se establecen unas unidades basadas en el poder calorfico de cada una de ellas. Las ms utilizadas en el sector energtico son: kilocaloras por kilogramo de combustible (kcal/kg); tonelada equivalente de carbn (tec); y tonelada equivalente de petrleo (tep). Sus definiciones son:

19

Al corriente de la electricidad
Kcal/kg aplicada a un combustible, nos indica el nmero de kilocaloras que obtendramos en la combustin de 1 kg de ese combustible. 1kcal = 4,185 x 103 J Tonelada equivalente de carbn (tec). Representa la energa liberada por la combustin de 1 tonelada de carbn tipo (hulla). 1 tec = 2,93 x 1010 J Tonelada equivalente de petrleo (tep). Equivale a la energa liberada en la combustin de 1 tonelada de crudo de petrleo. 1 tep = 4,185 x 1010 J Una relacin entre las principales unidades de energa se presenta en la Tabla I.1.

Tabla I.1 Relacin entre las principales unidades de energa


Unidades julio termia calora
7

tep
1

tec
11 11

kWh

Julio (J) Termia (th) Calora (cal) Tonelada equivalente de petrleo (tep) Tonelada equivalente de carbn (tec) Kilowatio hora (kWh)

1 4,18550x106 4,18550

2,28920x10 1 1x1010

2,38920x10 1x106 1

2,38920x10 1x104 1x1010

3,4134x10 2,77778x107 1,42857x104 1,16264 1,42857x1010 1,16264x106

4,1855x1010

1x104

1x1010

1,45857

1,16264x104

2,92985x1010 3,60000x106

7x103 8,60112x101

7x109 8,60112x105

7x101 8,60112x105

1 1,22873x104

8,13847x103 1

Interpretacin: ejemplo 1 tec = 7x101 tep.

Las instalaciones para la generacin de energa elctrica han avanzado junto con el desarrollo tecnolgico.

20

111
a potencia de un sistema es el trabajo realizado en la unidad de tiempo. Su unidad en el Sistema Internacional (SI) es el vatio, definido como la potencia de una mquina que realiza el trabajo de 1 julio en el tiempo de 1 segundo. Su smbolo es W.

preguntas y respuestas

6. Qu es la potencia y cmo se mide?

0 Aguja

Escala 6 8 mA

10 12

Imn permanente

Resorte

Bobina (espiral)

N S En el sector elctrico se utilizan mltiplos de esta unidad: el kilovatio (kW), que equivale a 1.000 vatios; el megavatio (MW), Campo magntico B que tiene 106 vatios; y el gigavatio (GW), Ncleo de hierro dulce uniforme radial que equivale a 109 vatios. El kilovatio hora (kWh) se usa para medir la energa prodel galvanmetro para medir las corrientes ducida o consumida por una instalacin Esquema elctricas pequeas. y el kilovatio (kW), para medir la potencia o capacidad. El kWh es, por tanto, la energa producida o consumida por una instalacin de potencia 1 kW, trabajando durante una hora. Es decir:

1 kWh = 1 kW x 1 hora (Energa) = (potencia) x (tiempo) Para instalaciones elctricas de gran tamao se utilizan mltiplos de estas unidades. Potencia: 1 Megavatio (MW) = 106 vatios (W) = 103 kilovatios (kW) 1 Gigavatio (GW) = 109 vatios (W) = 106 kilovatios (kW) 1 Teravatio (TW) = 1012 vatios (W) = 109 kilovatios (kW) Energa: 1 Megavatio-hora (MWh) = 106 vatios-hora (Wh) = 103 kilovatios-hora (kWh) = 103 Megavatio-hora (MWh) 1 Gigavatio-hora (GWh) = 109 vatios-hora (Wh) = 106 kilovatios-hora (kWh) = 106 Megavatio-hora (MWh) 1 Teravatio-hora (TWh) = 1012 vatios-hora (Wh) = 109 kilovatios-hora (kWh) = 103 Gigavatio-hora (GWh)

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Al corriente de la electricidad

7. Cul es el consumo mundial de energa primaria?


l consumo mundial de energa primaria ha ido aumentando a lo largo de la historia, a medida que los avances tecnolgicos ponan al alcance del hombre el aprovechamiento de nuevas fuentes energticas.

Centrndonos ya en las ltimas dcadas, puede decirse que, a partir de la II Guerra Mundial, ha habido dos decenios de intenso crecimiento de la demanda energtica, abastecida sin problemas por una produccin de energa en continuo ascenso. La crisis energtica del ao 1973 interrumpi esta trayectoria, desacelerando, primero, el crecimiento del consumo para, a partir del ao 1979, producirse una disminucin del mismo que se mantuvo durante los primeros aos de la dcada de los ochenta. Este cambio en la evolucin de la demanda fue consecuencia directa de la crisis econmica que se extendi por la mayora de los pases desarrollados.

Consumo mundial de energa primaria (%) en 2003


(26,50%)

Gas Natural (23,9) Carbn (26,5)

E. Nuclear (6,1)
(6,10%)

E. Hidrulica (6,1) Petrleo (37,4)

Asimismo, el encarecimiento de la energa hizo que las polticas energticas de Fuente: British Petroleum. Statistical Review of World Energy. 2003. los pases procuraran, a corto plazo, ahorrar energa, usndola con ms racionalidad; a medio plazo, el objetivo perseguido era el de reemplazar los equipos y las mquinas que consuman mucha energa por otros que, con similares resultados, fueran ms eficientes. Respecto a la utilizacin de energas primarias, el petrleo la energa ms encarecida durante los aos de crisis retrocedi porcentualmente ms que las restantes, llegando a perder casi diez puntos dentro del abastecimiento energtico mundial, aunque se ha estabilizado su consumo en la dcada de los noventa (vase Tabla I.2 y grfico). Por el contrario, el consumo de gas natural aument y el carbn se mantuvo prcticamente estable, lo que es digno de resaltar, pues desde haca decenios su utilizacin descenda de forma continua. Asimismo, es de destacar el incremen-

Tabla I.2 Evolucin del consumo mundial por tipos de energa primaria (en millones de tep)
1973 Consumo % 1979 Consumo % 1982 Consumo % 1989 Consumo % 2003 Consumo %

Petrleo Gas natural Carbn Nuclear Hidroelectricidad y otras renovables Total

2.798 1.076 1.668 49 329 5.920

47,3 18,2 28,2 0,8 5,5 100,0

3.142 1.207 1.838 147 389 6.723

46,8 17,9 27,3 2,2 5,8 100,0

2.901 1.246 1.876 205 415 6.543

43,0 19,0 28,6 3,1 6,3 100,0

3.123 1.629 2.261 425 476 7.934

39,4 20,6 28,6 5,4 6,0 100,0

(6,10%)

3.637 2.332 2.578 599 595

37,4 23,9 26,5 6,1 6,1

9.741 100,0

Fuente: British Petroleum. Statistical Review of World Energy. 2003

22

111

preguntas y respuestas

to de la energa nuclear, aunque su utilizacin, por razones por todos conocidas, no ha alcanzado las expectativas puestas en ella. Desde mediados de los ochenta, la recuperacin econmica de los pases industrializados, junto con una cierta estabilizacin en los precios de los crudos y del carbn, propici un ciclo de crecimiento del consumo energtico mundial. A lo largo de 2004, el petrleo inici en todos los mercados una subida tan espectacular como sostenida en el tiempo.

8. Existe relacin entre el consumo de energa y el desarrollo econmico de un pas?


a energa es indispensable para las economas de todos los pases, tanto para las actividades de su industria, como para su consumo final.En la agricultura se emplea para la fabricacin de abonos, plaguicidas, secaderos, etc.; en los procesos industriales, desde los altos hornos, a la fabricacin de conservas, pasando por la obtencin de metales, papel, cemento, etc.; en el sector del transporte, tanto por carretera, como en los sectores martimo y areo; en los hogares, para iluminacin, calefaccin, cocinado de alimentos, agua caliente, etc.

Las economas de los pases no pueden, por tanto, funcionar bien sin un abastecimiento adecuado de energa, siendo un captulo muy importante de la economa mundial el relativo a la explotacin, obtencin, transformacin y suministro de materias energticas.Consiguientemente, puede asegurarse que existe una relacin muy estrecha entre el consumo de energa y el bienestar econmico de un pas. Como ejemplo de esta relacin puede verse en la Tabla 1.3 el consumo de energa por habitante que haba en 1998 en diversas reas geogrficas de nuestro Planeta.

Tabla I.3 Consumo de energa primaria por regiones econmicas per capita en 1998
Pas Mtep Poblacin (Millones) tpe/hab.

Amrica del Norte Amrica del Sur y Amrica Central Europa Occidental Antigua URSS y Europa del Este Oriente Medio frica Japn/Australia/Nueva Zelanda China Otros pases asiticos (incluye Turqua) India Total Mundial

2.555 685 1.660 1.250 380 480 680 1.230 890 590 10.400

302 505 385 410 250 760 148 1.260 910 980 5.910

8,46 1,36 4,31 3,05 1,52 0,63 4,59 0,98 0,98 0,60 1,76

Fuente: BP/Amoco Statistic Review of Energy. Junio 1999; y UN Population Fund. Septiembre 1999, con correcciones del World Energy Council.

La enorme importancia de la energa en el mundo actual no debe inducirnos a pensar que su uso es algo exclusivo de las economas modernas.Ya desde tiempos remotos, el hombre ha sabido utilizar, adems de su propio esfuerzo fsico, el de algunos

23

Al corriente de la electricidad
animales domsticos para obtener energa mecnica. A ello unir despus la fuerza del viento (Amrica fue descubierta aprovechando la energa elica) y la de las corrientes de agua. Adems, obtena calor de la combustin de la madera, para su hogar, para fundir metales y para producir todo tipo de herramientas y utensilios. Con la Revolucin Industrial en Inglaterra durante el siglo XVIII, se producen en el rea energtica transformaciones cualitativas y cuantitativas muy importantes. Se sustituyen las energas primitivas por el carbn y, ms tarde, por los hidrocarburos y la electricidad. Este hecho constituye uno de los elementos bsicos de las economas de las sociedades modernas, que recientemente han incorporado tambin la energa nuclear y las energas renovables. Para que estas transformaciones sociales y econmicas sucediesen fue preciso un espectacular desarrollo tecnolgico desde la mquina de vapor al reactor nuclear, pasando por el motor de explosin, el motor y el generador elctricos, etc. lo que ha hecho posible la utilizacin de nuevas fuentes energticas.

El consumo de energa es un indicador de bienestar.

El desarrollo econmico requiere el consumo de electricidad.

9. Hay escasez de energa en el mundo?

omo las reservas de las energas renovables son inagotables a la escala del ser humano, nos centraremos primero en las fuentes energticas no renovables.

Debe decirse, en primer lugar, que el carbn es el combustible ms abundante a nivel mundial. Adicionalmente, presenta la ventaja de que sus reservas estn ms uniformemente distribuidas en nuestro planeta que otras energas primarias. Las reservas de petrleo, que es la fuente de energa primaria ms utilizada desde la segunda mitad del siglo XX, son ms limitadas y estn ms desigualmente distribuidas. Otro tanto sucede con las de gas natural, aunque con reservas algo superiores a las del petrleo. Teniendo en cuenta las consideraciones anteriores, pueden hacerse las siguientes valoraciones, con las que estn de acuerdo la mayora de los expertos energticos:

24

111
Asia y Australasia (36,2) frica y Oriente Medio (12,0) Ex-Unin Sovitica (19,1) Europa (8,2) Centroamrica y Sudamrica (1,5) Norteamrica (22,9) Europa (16,9) Centroamrica y Sudamrica (2,9)

preguntas y respuestas

Distribucin porcentual de las reservas mundiales de carbn (%) (Hulla y Antracita 519,0 109 t; Lignito 465,3 109 t) Hulla y antracita Hulla y antracita
Ex-Unin Sovitica (28,0)

Lignitos
Asia y Australasia (36,2) frica y Oriente Medio (12,0) Ex-Unin Sovitica (19,1) Europa (8,2) Centroamrica y Sudamrica (1,5) Norteamrica (22,9)

frica y Oriente Medio (0,1)

Asia y Australasia (22,7) Norteamrica (29,4)

Fuente: British Petroleum. Statistical Review of World Energy. 2003.

Li it

a) Probablemente durante los prximos 30-40 aos el petrleo continuar jugando un papel bsico en las economas, sobre todo de los pases en desarrollo, sin que se produzcan previsiblemente graves tensiones en los mercados. Con el nivel de reservas probadas y de consumo actual, la humanidad contara con unos 45 aos hasta el agotamiento de este recurso. Si se consideran los nuevos descubrimientos que probablemente se irn produciendo, esta cifra alcanzara los 100 aos. Es cierto que el nuevo petrleo se obtendr en condiciones cada vez ms difciles, pero la industria del petrleo ha conseguido tales avances en las tcnicas de exploracin y produccin, que hoy se explotan pozos submarinos a ms de 1.000 metros de profundidad, o se trazan oleoductos que superan los 4.000 kilmetros para transportar el crudo producido en nuevas reas geogrficas. En cuanto a la evolucin de los precios, no existe razn alguna para esperar que la volatilidad (inestabilidad de los precios), que ha sido la caracterstica de este mercado desde su principio, desaparezca en el futuro. b) El gas natural es una de las fuentes energticas con ms futuro en los prximos aos. En la actualidad,el gas natural representa alrededor del 24% de las energas primarias utilizadas en el mundo, con un significativo crecimiento en los ltimos aos.

Distribucin porcentual de las reservas de petrleo (156,7 109 tep)


frica (8,9) Australasia (4,2) Norteamrica (5,5) Centroamrica y Sudamrica (9,4) Europa (2,0) Ex-Unin Sovitica (6,7) Oriente Medio (63,3)

Distribucin porcentual de las reservas de gas natural (175,7 109 m3)


Oriente Medio (40,8) Ex-URRS (32,4)

frica (7,8) Asia y Australasia (7,7) Norteamrica (4,2) Centro y Sudamrica (4,1) Europa (3,0)

Fuente: British Petroleum. Statistical Review of World Energy. 2003.

Fuente: British Petroleum. Statistical Review of World Energy. 2003.

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Al corriente de la electricidad
El cociente reservas/ produccin anual actual es de unos 60 aos para los niveles del ao 2003, es decir, mayor que el del petrleo. Se espera, adems, que una parte importante del crecimiento en el consumo de gas corresponder a la utilizacin de esta energa para la produccin de electricidad. c) Hay que aprovechar los recursos de carbn existentes en el mundo, que son relativamente los ms abundantes.En una gran parte,se har mediante su transformacin en electricidad a travs de las nuevas tecnologas de combustin limpia . Hay reservas para ms de 200 aos. d) La energa nuclear seguir produciendo electricidad en los pases desarrollados, teniendo la ventaja de no producir gases de efecto invernadero. Deber hacerse un esfuerzo en desarrollar tecnologas nucleares avanzadas que puedan ofrecer costes menores; estimular la confianza pblica en la seguridad de las centrales nucleares; y resolver ms eficazmente el tema de los residuos nucleares. La fusin puede ser, a largo plazo, una fuente energtica importante. e) Una mayor utilizacin de las energas renovables (fundamentalmente hidrulica,elica, biomasa, solar y geotrmica) permitir a medio plazo la satisfaccin de una parte significativa de las necesidades energticas mundiales. El freno principal de estas energas son los costes, pero stos estn declinando con rapidez en algunas de ellas (elica y biomasa, por ejemplo), esperndose reducciones de precio del orden del 20% por cada duplicacin de su uso. Sin embargo, la estacionalidad de su produccin y la falta de madurez de sus canales comerciales son factores que retrasan su aprovechamiento.Por ello reciben, en general, subvenciones por parte de los gobiernos de muchos pases de nuestro entorno. f ) Para la generacin de energa elctrica y usos trmicos, tanto industriales como domsticos, el petrleo ser sustituido, a corto y medio plazo, por el gas, en la medi-

Reservas mundiales de crudo. Ao 2003 (1.147,7 109 barriles)


Oriente Medio 726,6 (63,3%)

Europa 24,3 (2%)

Asia Pacfico 47,7 (4,2%)

Amrica del Norte Ex-Unin Sovitica Africa 101,8 (8,9%) 63,6 (5,5%) 81,6 (6,7%)

Amrcia Central y Amrica del Sur 102,2 (8,9%)

Fuente: British Petroleum. Statistical Review of World Energy. 2003.

26

111

preguntas y respuestas

da en que los pases vayan desarrollando la infraestructura gasista necesaria. Por tanto, este proceso ser ms rpido en las economas desarrolladas que en las emergentes. Sin embargo, en el sector del transporte, el motor de combustin interna es muy difcil de sustituir a corto plazo de forma eficaz y econmica. Consecuentemente, el petrleo deber seguir atendiendo mayoritariamente las demandas de consumo derivadas de los transportes terrestre, martimo y areo. g) Se proseguirn los esfuerzos para conseguir una utilizacin ms eficaz de la energa, fundamentalmente por parte de los consumidores finales. Informes recientes de instituciones internacionales de prestigio consideran que puede reducirse de forma rentable entre un 25-35% la cantidad de energa empleada en los pases industrializados y ms aun en las naciones en desarrollo.Para ello, es preciso eliminar algunas imperfecciones del mercado: falta de informacin y preparacin tcnica; incertidumbre empresarial sobre inversiones en tecnologas de alta eficiencia; falta de incentivos suficientes; etc. En definitiva,nuestro Planeta cuenta todava con recursos energticos suficientes para continuar abasteciendo los consumos energticos demandados, pero deben tomarse iniciativas por parte de los gobiernos para conseguir aumentar la eficiencia, una mayor innovacin tecnolgica, y un desarrollo de las energas renovables. (Vanse grficos adjuntos)

10. Cul es el consumo de energa primaria en Espaa?


spaa es un pas desarrollado, por lo que tiene un consumo de energa por habitante relativamente elevado. Aunque estamos por debajo de los pases ms industrializados del mundo (EE.UU.,Japn,Canad,Alemania,Francia,Reino Unido,Italia),nuestro indicador supera a los de la Evolucin del consumo de energa primaria (ktep) mayora de los pases.

La evolucin del consumo de energa primaria en Espaa ha seguido, en general, la pauta de los pases europeos de nuestro entorno.Tuvo incrementos fuertes antes de la crisis energtica de los aos setenta, para despus ralentizarse su aumento en los aos ochenta. Posteriormente,ha vuelto a tener una trayectoria ascendente durante los ltimos aos, como consecuencia del crecimiento econmico registrado. (Ver Tabla I.4 y grfico adjunto).

ktep. 140000 Nuclear 120000 Gas Natural 100000 Hidrulica 80000 60000 40000 20000 Carbn 0 1973 1975 1980 1985 1990 1995 2000 2001 2002 Petrleo

Fuente: Ministerio de Economa.

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Al corriente de la electricidad
Tabla I.4. Evolucin del consumo de energa primaria en Espaa. (1973-2002) (Ktep)
Carbn (1) Aos Ktep (%) Ktep Petrleo (%) Gas Natural Ktep (%) Hidrulica (2) Ktep (%)

1973 1975 1980 1985 1990 1995 2000 2002

9.875 10.332 13.337 19.121 18.974 18.721 22.137 22.635

18,2 17,9 19,4 27,0 21,6 19,2 18,2 17,6

39.445 42.230 50.070 39.538 47.741 54.610 64.663 67.607

72,9 73,2 72,8 55,9 54,2 55,9 53,2 52,5

794 941 1.567 2.195 5.000 7.504 15.223 18.730

1,5 1,6 2,3 3,1 5,7 7,7 12,5 14,6

2.489 2.244 2.544 2.701 2.205 1.999 2.941 2.821

4,6 3,9 3,7 3,8 2,5 2,0 2,4 2,2

Continuacin
Nuclear Aos Ktep (%) Ktep Saldo (3) (%) Ktep TOTAL (%)

1973 1975 1980 1985 1990 1995 2000 2002

1.705 1.966 1.351 7.208 14.138 14.449 16.211 16.422

3,1 3,4 2,0 10,3 16,1 14,8 13,3 12,8

173 53 119 92 36 386 382 458

0,3 0,1 0,2 0,1 0,0 0,4 0,3 0,4

54.145 57.660 68.750 70.771 88.022 97.669 121.556 128.673

100 100 100 100 100 100 100 100

(1) Incluye R.S.U. (Residuos Slidos Urbanos). (2) Incluye energa elica. (3) Saldo de intercambios internacionales de energa elctrica (Importacin-Exportacin) Metodologa: Agencia Internacional de la Energa (AIE). Fuente: Coyuntura Energtica del Ministerio de Economa. Direccin General de Poltica Energtica y Minas. 2002

Puede verse en esta Tabla que el papel del petrleo es fundamental en el sistema energtico espaol actual ,pues representa ms de la mitad del consumo total,algo que viene sucediendo desde hace ms de 30 aos.Teniendo en cuenta que la produccin nacional de crudo es muy escasa, aqu radica una de las principales causas del dficit energtico de Espaa. El carbn es, porcentualmente, la segunda energa primaria consumida en nuestro pas, aunque la oferta nacional es limitada y de baja calidad. Adems, su continuo declive en los ltimos aos presagia una menor utilizacin de esta energa en el futuro. La energa nuclear figura en tercer lugar, pero con tendencia a disminuir su participacin en el total,al abandonarse esta opcin energtica a principios de los ochenta y no preverse en un futuro inmediato la incorporacin de nuevos reactores a nuestro parque nuclear. La hidroelectricidad, de carcter autctono, que en los aos sesenta y setenta lleg a satisfacer ms del 25% de nuestras necesidades energticas,est disminuyendo su aportacin porcentual. Sin embargo, est siendo complementada en los ltimos aos con otras energas renovables, como es el caso de la elica y, en el futuro, la biomasa. El gas, aunque ocupa actualmente el cuarto lugar entre las energas primarias que abastecen nuestro consumo, tiene clara tendencia a incrementar su actual participacin, que fue del orden del 13% en 2001.

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E

preguntas y respuestas

11. Cul es la produccin de energa primaria en Espaa?


spaa es un pas con reservas energticas muy limitadas. Solamente las reservas de carbn, aunque de mala calidad, son relativamente abundantes. Por otra parte, su extraccin es muy costosa, dado que, en general, existen problemas geolgicos y hay numerosas explotaciones mineras de pequeo tamao. El nuestro es un pas muy pobre en recursos de petrleo, con una produccin demasiado pequea para cubrir las necesidades internas. As, en el ao 2000,Espaa hubo de importar el 99% de su consumo, es decir, unos 60 millones de toneladas. Existen algunos yacimientos de gas natural, tanto terrestres como marinos, pero la realidad es que la produccin de gas natural tampoco es significativa.

Produccin nacional de energa primaria


(ktec) 50000 Nuclear 40000 30000 20000 Hidrulica 10000 0 1987 1989 1991 1993 1995 1996 1997 1998 1999 2000 Gas Natural Petrleo Carbn

Fuente: Ministerio de Economa. La produccin de uranio natural alcanza cerca del 20% de las necesidades nacionales, por lo que puede considerarse que nuestras reservas de uranio son moderadas.

Respecto a las energas renovables, diremos que Espaa ha conseguido un elevado aprovechamiento del potencial hidroelctrico, disponiendo de un parque de unas 1.300 centrales, que constituye uno de los mayores del mundo. Por otra parte, la produccin elica ha aumentado espectacularmente en los ltimos aos, as como tambin se ha incrementado la utilizacin de la biomasa. La produccin de energa en Espaa durante los ltimos aos puede verse en la Tabla 1.5 y en el grfico adjunto. Esta tabla muestra la escasa contribucin de los hidrocarburos en nuestra produccin nacional, dado el dficit de reservas de este tipo de energa en Espaa. As, en el periodo 1983-2000, su aportacin (petrleo + gas natural) ha ido descendiendo desde el 11,2% al 1,3% en el ao 2000. En resumen,solamente las reservas de carbn y los altos aprovechamientos de los potenciales hidroelctricos y elicos existentes, permiten alcanzar unos niveles de produccin nacional de cierta importancia.Tambin la energa nuclear, que se considera 100% nacional, juega un papel significativo en la produccin de energa primaria de Espaa.

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Al corriente de la electricidad
Tabla I.5 Evolucin de la produccin de energa primaria en Espaa (1983-2000)
Clases de energa Unid. 1983 1985 1987 1989 1991

Carbn Petrleo Gas natural Energa hidrulica* Energa nuclear Total

Mtec (%) Mtec (%) Mtec (%) Mtec (%) Mtec (%) Mtec (%)

20,9 (53,3) 4,3 (10,9) 0,1 (0,3) 10,0 (25,5) 3,9 (10,0) 39,1 (100)

20,8 (45,3) 3,1 (6,8) 0,5 (1,0) 11,2 (24,5) 10,3 (22,4) 45,9 (100)

16,3 (39,3) 2,3 (5,6) 0,9 (2,3) 9,0 (21,7) 12,9 (31,1) 41,6 (100)

17,0 (38,7) 1,6 (3,5) 2,0 (4,7) 2,3 (5,4) 20,9 (47,7) 43,8 (100)

14,9 (35,3) 1,5 (3,6) 1,8 (4,2) 3,4 (7,9) 20,7 (49,0) 42,3 (100)

continuacin
Clases de energa Unid. 1993 1995 1996 1997 1998 1999 2000

Carbn Petrleo Gas natural Energa hidrulica* Energa nuclear Total

Mtec (%) Mtec (%) Mtec (%) Mtec (%) Mtec (%) Mtec (%)

14,9 (36,4) 1,2 (3,0) 0,9 (2,1) 3,1 (7,5) 20,9 (50,9) 41,0 (100)

13,9 (35,6) 0,9 (2,4) 0,8 (2,0) 2,8 (7,2) 20,6 (52,8) 39,1 (100)

13,7 (33,5) 0,7 (1,8) 0,6 (1,4) 5,0 (12,1) 21,0 (51,1) 41,0 (100)

13,8 (34,9) 0,5 (1,3) 0,2 (0,6) 4,4 (11,1) 20,6 (52,2) 39,5 (100)

13,0 (32,2) 0,8 (1,9) 0,1 (0,3) 4,4 (11,0) 22,0 (54,5) 40,3 (100)

12,3 (32,2) 0,4 (1,1) 0,2 (0,5) 3,2 (8,4) 21,9 (57,7) 38,0 (100)

11,9 (30,4) 0,3 (0,8) 0,2 (0,5) 3,6 (9,2) 23,1 (59,1) 39,1 (100)

(*) Incluye las otras energas renovables, fundamentalmente elica y biomasa. Fuente: Ministerio de Economa.

12. Cul es la dependencia energtica de Espaa?

spaa es un pas con limitados recursos energticos, por lo que nuestro sistema energtico se ha caracterizado siempre por tener una dependencia exterior elevada, dependencia que ha ido aumentando en los ltimos aos. Una forma de cuantificar esta dependencia es a travs de un indicador que mide la relacin porcentual entre la produccin nacional de una energa determinada y el consumo de la misma. La Tabla I.6 que se adjunta permite ver la evolucin de este indicador para Espaa durante el perodo 1994-1999,pudindose comprobar cmo ha ido aumentando el grado de dependencia energtica del pas. Esta dependencia exterior supone, por ejemplo, que Espaa debe importar anualmente ms de 60 millones de toneladas de petrleo, lo cual representa el pago de una importante factura energtica, que en los aos de la crisis energtica resultaba

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Al final de la dcada de los noventa y primeros aos del siglo XXI, como consecuencia de aumentos de la demanda del crudo, no seguida por incrementos paralelos de la oferta por parte de los pases de la OPEP, junto con la tensin geopoltica aparecida con la guerra de Irak, se estn provocando nuevamente aumentos considerables en el valor de compra de los crudos. Esto demuestran las grandes variaciones del precio del petrleo en los mercados internacionales. Otro tanto puede decirse del gas natural, ya que su mercado internacional es todava inmaduro y sigue siempre la tendencia marcada por el precio del crudo.

preguntas y respuestas

excesiva para nuestra economa. En el periodo 1985-2000, la cada y una mayor estabilizacin de los precios de los crudos, junto a polticas de sustitucin del petrleo por otras energas y el impacto de las medidas de ahorro energtico adoptadas, consiguieron una reduccin importante del valor relativo de la factura del petrleo.

Importaciones de gas natural de terceros pases en Espaa (%). Ao 2003


Nigeria 16,0

Noruega 10,1

Argelia 57,5 Qatar 8,3 Libia 3,1 Omn EAU 2,3 1,9 Resto pases Troinidad y Tobago 0,4 0,3

Fuente: Ministerio de Economa.

Asimismo, Espaa depende en un 99% del gas importado. El 57,5% de nuestro aprovisionamiento es de origen argelino, aunque se importa gas de al menos siete pases distintos (Libia, Trinidad Tobago, Nigeria, Omn, Qatar, E.A.U, Noruega, etc.), tal y como muestra el grfico.

Tabla I.6 Evolucin del grado de autoabastecimiento de energa primaria en Espaa (%)
1994 1995 1996 1997 1998 1999

Carbn Petrleo Nuclear Gas Hidrulica Resto renovables Total Ponderado


Fuente: Foro de la Industria Nuclear.

55,2 1,6 100,0 11,6 100,0 100,0 30,5

52,6 1,2 100,0 7,2 100,0 100,0 28,2

61,7 0,9 100,0 4,9 100,0 100,0 29,6

54,7 0,6 100,0 1,4 100,0 100,0 26,9

51,4 0,9 100,0 0,8 100,0 100,0 25,9

42,2 0,5 100,0 0,9 100,0 100,0 23,6

13. Cmo evolucionar el consumo de energa en Espaa?


l consumo de energa primaria ha aumentado en los ltimos aos al comps del desarrollo econmico del pas, que ha superado en ms de 1 punto el crecimiento econmico de los pases europeos de la zona Euro.

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Al corriente de la electricidad
El gas natural en la Unin Europea: potenciales suministradoras al mercado europeo

Fuente: Ministerio de Economa, 2002

La evolucin del consumo energtico en Espaa es un tema difcil de cuantificar, dadas las numerosas variables que influyen.Ya no existen las planificaciones energticas vinculantes del Gobierno (Planes Energticos). En la normativa espaola actual, solamente el desarrollo de las redes de transporte, elctrica y gasstica, quedan sujetas a la planificacin del Estado, condicionado, a su vez, por las exigencias de la planificacin urbanstica y de ordenacin del territorio. No obstante, con el objetivo de garantizar un suministro energtico en condiciones razonables de seguridad, calidad y precio, el Gobierno public en septiembre de 2002 el documento Planificacin de los sectores de electricidad y gas. Desarrollo de las redes de transporte 2002-2011 , en el que se realiza una previsin de las necesidades energticas futuras del pas y de las actuaciones que es necesario llevar a cabo para asegurar su suministro. Estas previsiones correspondientes al periodo 2000-2011 se recogen en la Tabla I.7 adjunta.

Tabla I.7 Previsin consumo de energa primaria


2000 Ktep % Ktep 2011 % %2011/2000 Anual

Carbn Petrleo Gas natural Nuclear Energas renovables Saldo elec. (Imp-Exp) Total

21.635 64.663 15.223 16.211 7.061 382 125.175

17,3 51,7 12,2 13,0 5,6 0,3 100,0

14.363 83.376 39.305 16.602 20.956 385 174.986

8,2 47,6 22,5 9,5 12,0 0,2 100,0

3,66 2,34 9,01 0,22 10,39 0,07 3,09

Metodologa: AIE. Fuente: Subdireccin General de Planificacin Energtica. 2002

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preguntas y respuestas

Puede verse en esta tabla que el consumo de energa primaria crecer a una tasa del 3,09% anual, lo que supone un consumo de 174.986 Ktep en 2011. En la evaluacin de este consumo se han tenido en cuenta factores tales como el crecimiento econmico, los precios energticos, la evolucin tecnolgica o los condicionantes legales, como los relativos a la proteccin del medio ambiente. Esta tasa del 3,09% anual es inferior a la prevista para la energa final, cuyo crecimiento se sita en un ritmo medio anual del 3,48%. Este menor crecimiento en trminos de energa primaria se debe fundamentalmente a que se conseguir una mayor eficiencia en la generacin elctrica prevista. En cuanto al balance por fuentes energticas, las estimaciones en el entorno del ao 2011 indican que seguir siendo predominante el peso del petrleo, aunque el gas natural es la fuente energtica de mayor crecimiento. El consumo de petrleo aumentar menos que el total de la energa (2,34%), aunque mantendr un peso prximo al 50% del total, debido principalmente a su utilizacin como combustible en el transporte, sector en el que se dar el mayor crecimiento de la demanda.

Contribucin de las energas renovables en Espaa en el ao 2010 (16.639 ktep)


Solar Termoeltrica 180 Solar Trmica (1,1%) Geotermia 3 (0,0%) 335 (2,0%) Solar Fotovoltaica Minihidrulica <10MW 19 (0,0%) 594 (3,6%) Hidrulica 10-50MW Elica 1.852 542 (3,3%) (11,2%) RSU 681 Hidrulica (4,1%) >50MW Biocarburantes 2.121 500 (3,0%) (12,8%) Biogs 150 (0,9%)

El consumo de gas natural continuar Biomasa 9.640 (58,1%) su tendencia actual de fuerte crecimiento en los prximos aos (9,01%) Fuente: Plan de Fomento de Energas Renovables (MINER e IDAE), 1999. hasta alcanzar un peso superior al 22% del total en el ao 2010, debido principalmente a su utilizacin en la produccin de electricidad. Es preciso conocer que en el precio del gas el coste del transporte es un factor muy importante, por lo que los pases con mayores posibilidades de suministro de la Unin Europea se reflejan en el grfico de la pgina 30. El consumo de carbn continuar su tendencia a la baja (-3,66%), tanto en Espaa como en el conjunto de la Unin Europea, debido a su sustitucin por gas natural en generacin elctrica. No obstante, el carbn nacional seguir jugando un papel importante en el balance energtico, no slo por razones de carcter social y regional, sino tambin para reducir o no empeorar la dependencia energtica de nuestro pas. La energa nuclear, por su parte, mantendr una aportacin similar a la actual o incluso algo superior, debido al mejoramiento de la operacin de las plantas espaolas. No obstante, su peso relativo en la estructura de abastecimiento disminuir al 9,5%. En cuanto a las energas renovables, se mantienen, en general, los objetivos del Plan de Fomento de las Energas Renovables (PFER) aprobado por el Gobierno en 1999 (vase

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Al corriente de la electricidad
grfico pgina 31). Destacar solamente que, frente a los aproximadamente 9.000 MW de elica previstos en el Plan de Fomento de Energas Renovables, el nuevo escenario prev la instalacin de 13.000 MW en los aos 2010/2011. Sin embargo, a diferencia de la poltica energtica de tiempos anteriores, que estableca Planes Energticos de obligado cumplimiento en los que se definan el conjunto de inversiones que haban de acometerse, as como la retribucin econmica a percibir, el nuevo marco legal supone una planificacin, en la mayora de los casos, indicativa, respetndose el principio de libre iniciativa empresarial. No obstante, conviene sealar que el documento sobre la Estrategia Espaola de Eficiencia Energtica de la Administracin prev una reduccin significativa del consumo de energa primaria en el perodo 2004-2012.

El gas natural es una apuesta energtica hecha realidad en los ltimos aos.

14. Qu se entiende por medio ambiente?

l concepto de medio ambiente ha ido cambiando desde su origen,por lo que s podemos decir que aunque no existe una definicin aceptada universalmente, si hay un entendimiento comn de los aspectos que abarca el trmino, y que ese entendimiento ha ido evolucionando a lo largo de la historia. As, el concepto de medio ambiente ha ido evolucionando en su significado y complejidad, desde una perspectiva local hasta una perspectiva mucho ms globalizada hoy en da. En general el concepto de medio ambiente se refiere al entorno vital, entendido como el conjunto de elementos fsicos, biolgicos, socioeconmicos, culturales y estticos que interactan entre s, con el individuo y con la comunidad en que vive, determinando su forma, comportamiento y supervivencia . Los aos sesenta fueron el inicio de la legislacin medioambiental, de la normalizacin de los procedimientos de medida de contaminantes y de la incorporacin de los conocimientos cientficos y de los desarrollos tecnolgicos al control medio-

34

111

preguntas y respuestas

ambiental y a la minimizacin del impacto de las actividades industriales sobre el entorno. En esta dcada empezaron tambin a aparecer textos cientficos en reas medioambientales especficas que reflejaban su gran complejidad y su carcter interdisciplinar. El Tratado de la Unin Europea firmado el 7 de febrero de 1992 introduce como objetivo principal de la Comunidad promover un desarrollo sostenible (ver pregunta 17) que respete el medio ambiente, e incluye una poltica medioambiental que debe tender a alcanzar un grado de proteccin del mismo elevado. Hoy en da, la proteccin ambiental est presente en todos los mbitos de actuacin tanto de gobiernos como de industrias, entre ellas la elctrica, y la educacin ambiental est llamada a ser un aspecto importante de la formacin de las personas

Montes de Rodeno (Teruel).

La integracin en el medio ambiente es posible.

15. Qu es la contaminacin ambiental y la lluvia cida?


eniendo en cuenta que la naturaleza tiene su propia capcidad de autodepuracin y reciclaje y que, por tanto, las emisiones, inmisiones o vertidos de productos contaminantes pueden variar de un lugar a otro afectando de forma diferente, la contaminacin ambiental podra definirse como la incorporacin de sustancias o energa al medio por encima de su capacidad de asimilacin o de recuperacin .

Cuando esas sustancias o energa se introducen en la atmsfera de forma artificial en unas determinadas condiciones y por encima de los umbrales considerados lmite, hablamos de contaminacin atmosfrica. Uno de los episodios ms estudiados de contaminacin atmosfrica es la denominada lluvia cida, que se produce al combinarse con el agua de las nubes los xidos de nitrgeno y azufre emitidos como resultado de la combustin de combustibles fsiles y precipitar. Esta lluvia acidificada puede daar de manera importante los bosques y los ros y lagos.

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Al corriente de la electricidad
Entre los aos 1960 y 1970 se observaron fuertes indicios de daos por acidificacin en ecosistemas fluviales y lacustres del Norte de Europa, por lo que se dio importancia a este tipo de contaminante y se introdujeron polticas y actuaciones tendentes a la prevencin y control de este fenmeno, que condujeron al establecimiento de unos estrictos lmites de emisin en las instalaciones de combustin que emiten contaminantes acidificantes vigentes en la actualidad. El sector elctrico espaol lleva trabajando muchos aos en el campo de la contaminacin atmosfrica, y para evitar este fenmeno, las centrales trmicas de combustibles fsiles disponen de equipos de descontaminacin para limpiar los gases de la combustin, y emplean cada vez ms combustibles de mejor calidad ambiental.

16. Qu se entiende por efecto invernadero y cambio climtico?


l llamado efecto invernadero es un fenmeno natural que permite a los seres vivos la vida en el Planeta al aumentar la temperatura en la superficie terrestre reflejando parte de la radiacin solar. Esta reflexin se produce por la existencia de una capa de gases de efecto invernadero que impide que la energa escape.

Aunque el clima mundial siempre ha evolucionado de forma natural,los cientficos creen que esa capa de gases que envuelve el planeta presenta una concentracin superior a los umbrales que se consideran naturales. Cuanto mayor es la concentracin de CO2 en la atmsfera (vase grfico), mayor ser D en relacin a C, con lo que aumenta la temperatura de la Tierra provocando cambios en el clima que no responden a pautas naturales. Aunque hace ms de una dcada que la alarma por el Cambio Climtico haba sido denunciada ante la opinin pblica, la preocupacin oficial no se inicia hasta la cele-

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preguntas y respuestas

bracin, en 1992, de la Convencin de las Naciones Unidas sobre el Clima, como consecuencia de la Conferencia de Ro de Janeiro (Brasil). En ella, los pases industrializados se comprometieron a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Este esfuerzo comn internacional se ha plasmado en la firma del Protocolo de Kioto en diciembre de 1997, que supone la aparicin del primer instrumento legislativo de carcter vinculante para los firmantes, y mediante el cual, los pases industrializados se comprometen a reducir un 5,2% sus emisiones de gases de efecto invernadero en el perodo 2008-2012, con respecto a los niveles de 1990. Asimismo, establecen para ello una serie de mecanismos encaminados a la reduccin ms efectiva posible, creando mercados de permisos de emisin y toda una infraestructura administrativa para la obtencin de crditos de emisin a travs de transferencia de tecnologas limpias a los pases en desarrollo. Si el protocolo de Kioto fuera aceptado por la mayora de los pases, se habra alcanzado un gran hito en la forma de afrontar los problemas ambientales globalmente. En el ao 2001 en Espaa, de acuerdo con los datos del Ministerio de Medio Ambiente, las emisiones de CO2 del Sector de la Transformacin y Produccin de Energa represent el 27,7% del total, dentro del cual el Sector Transporte es responsable del 56,7%. En 2004, se ha aprobado un Plan de Asignacin de Emisiones para los sectores industriales de nuestro pas, y el Sector Elctrico deber continuar esforzndose en la solucin de este problema. Actualmente el cambio climtico se perfila como el mayor reto ambiental para la humanidad.

Efecto invernadero producido por el CO2 y otros gases

Fuente: Foro Nuclear.

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Al corriente de la electricidad

17. Qu se entiende por desarrollo sostenible?


a publicacin en 1972 por el Club de Roma del libro Los lmites del crecimiento marca el inicio de una concienciacin colectiva en el mbito transnacional de la necesidad de actuar de manera conjunta para proteger el medio ambiente. En este libro se expone ya con claridad que el deterioro ambiental, considerado en toda su dimensin, ser uno de los factores limitativos del crecimiento y desarrollo mundial. Este hecho se reconoci internacionalmente por primera vez en la Conferencia de Naciones Unidas celebrada en Estocolmo en 1972.

Sin embargo, el trmino desarrollo sostenible cobra el significado actual y se acua como tal a raz de la publicacin, en 1987, del informe de la Comisin Mundial sobre Medio Ambiente y Desarrollo de Naciones Unidas Nuestro futuro comn . El informe, ms conocido como Informe Brundtland (por el nombre de la presidenta de la Comisin, la primera ministra noruega Gro Harlem Brundtland) define el desarrollo sostenible como el desarrollo que satisface las necesidades del presente sin poner en peligro la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades . Esta estrategia supone una nueva forma de pensar y un profundo cambio respecto de actuaciones anteriores, ya que el medio ambiente pasa as a tener la consideracin de recurso agotable. En consecuencia, es preciso prestarle la debida atencin, sin perjuicio y en pie de igualdad con la que se otorga al desarrollo econmico, y sobre la base de un enfoque a largo plazo de las consecuencias que se puedan derivar de cualquier estrategia poltica que pueda tomarse. El concepto de desarrollo sostenible incorpora, por tanto, una serie de elementos cuya comprensin resulta esencial para entender su alcance: El reconocimiento de que el bienestar no depende solamente del crecimiento econmico, sino tambin de su calidad. El carcter cada vez ms internacional de los problemas medioambientales.

El agua es un recurso renovable y limpio.

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111

preguntas y respuestas

La consideracin del largo plazo en la toma de decisiones, de modo que se anticipen soluciones para asegurar la disponibilidad de recursos naturales con los que satisfacer sus necesidades las generaciones futuras. En definitiva, el desarrollo sostenible contiene dos ideas principales sobre las que existe un amplio consenso a nivel mundial: El desarrollo tiene una triple dimensin: econmica, social y ambiental, y slo ser sostenible si se logra el equilibrio entre los distintos factores. La generacin actual tiene la obligacin, frente a las generaciones futuras, de dejar suficientes recursos sociales, ambientales y econmicos para que puedan disfrutar, al menos, del mismo grado de bienestar que nuestra generacin. Para ello, ser necesario conservar adecuadamente el patrimonio que la humanidad tiene actualmente a su alcance.

Valle del Jerte (Extremadura).

Arribes del Duero.

39

Captulo II
La electricidad en Espaa. Aspectos generales

111

preguntas y respuestas

18. Cundo se inici en Espaa la utilizacin de energa elctrica?


espus de los descubrimientos de Oersted (1820) y Faraday (1821), pasa un cierto tiempo hasta el aprovechamiento de la corriente elctrica. As, para el alumbrado es fundamental el descubrimiento, en el ao 1879, de la primera bombilla elctrica de hilo carbonizado por Thomas Alva Edison.

Espaa no permaneci ajena a la rpida corriente de acontecimientos que se produjeron en la segunda mitad del siglo XIX, y as, en el ao 1879, los seores Xifr y Dalmau montaron en Barcelona, en el nmero 10 de la plaza de Canaletas, una instalacin que puede ser considerada como la primera central elctrica espaola para suministro a los consumidores (se llamaban fbricas de luz). La produccin elctrica de dicha central fue destinada al alumbrado de varios establecimientos y talleres. Entre ellos, cabe citar a la Maquinista Terrestre y Martima, que puede ser a su vez considerada como el primer consumidor de Espaa que suscribi un contrato de suministro de energa elctrica. La utilizacin comercial de la electricidad para el alumbrado pblico comenz en Espaa en 1881,cuando entr en servicio la primera central elctrica madrilea,que se emple inicialmente, entre otras cosas, para iluminar la Puerta del Sol y los Jardines de El Retiro. Dos aos ms tarde, comenz a funcionar en Bilbao una planta cuya produccin se destin a la iluminacin del puerto del Abra. En 1886, Gerona se convirti en la segunda ciudad de Europa totalmente iluminada con corriente alterna.Y en 1890 se inaugur el alumbrado pblico urbano de la ciudad de Bilbao. Una barrera importante impeda un mayor desarrollo de la naciente industria elctrica: la electricidad producida hasta entonces lo era en forma de corriente continua, lo que haca imposible su transporte a gran distancia. En otras palabras,

Central hidroelctrica de Aldeadvila.

43

Al corriente de la electricidad
las centrales elctricas deban de ser construidas en las proximidades de los centros de consumo, generalmente las ciudades ms importantes. La aparicin de la corriente alterna puso fin a la era artesanal de la produccin y distribucin de electricidad y facilit el desarrollo a gran escala del sector. En 1891, se lleva a cabo el primer transporte de este tipo en Europa (Alemania). Diez aos ms tarde, en 1901, Espaa realiz en Zaragoza, entre el Molino de San Carlos y la capital aragonesa, la segunda experiencia europea de transporte de energa elctrica a una distancia notable para aquella poca. El tendido cubra una longitud de tres kilmetros. Ocho aos ms tarde, en 1909, el pas contaba con la lnea de mayor tensin y longitud de Europa: recorra, a 60.000 voltios, los 250 kilmetros que separaban la central de Molinar, en el ro Jcar, de Madrid. Puede decirse, por tanto, que, desde los orgenes de la industria elctrica, Espaa ha estado a la par de su entorno, cosa que se ha mantenido, salvo durante algn perodo excepcional como la guerra espaola. Cabe expresar, por tanto, la satisfaccin por la evolucin seguida por la industria elctrica en Espaa a lo largo de 125 aos de historia, pues ha jugado, y sigue jugando, un papel de primera lnea en muchos aspectos de su desarrollo tecnolgico.

19. Cmo ha evolucionado histricamente la industria elctrica en Espaa?


esde la puesta en marcha de la primera central elctrica espaola para servicio comercial en 1879, la industria elctrica ha recorrido en Espaa un largo camino. En aquellas fechas, la mayor parte de las instalaciones existentes eran aprovechamientos hidroelctricos o motores trmicos de gas pobre , para suministro de energa a pequeas industrias o para alumbrado de centros urbanos.

Hasta comienzos del siglo XX, la energa elctrica era producida en forma de corriente continua, por lo que su transporte a larga distancia no era posible. Por ello, las centrales de la poca estaban situadas muy cerca de los centros de consumo. Segn la primera estadstica oficial publicada por los Ministerios de Agricultura, Industria, Comercio y Obras Pblicas sobre el sector elctrico, en 1901 existan en Espaa 861 centrales con una potencia total de 127.940 HP (caballos de vapor). El 61% de esta potencia era de tipo trmico y el 39% hidrulica. De la cifra total de centrales, 648 dedicaban su produccin al servicio pblico y 213 a usos particulares. La corriente alterna permiti el desarrollo de las primeras grandes centrales hidroelctricas espaolas en la segunda dcada del presente siglo.Su construccin exiga grandes esfuerzos econmicos y financieros, por lo que debieron crearse compaas elctricas de mayor dimensin y recursos. Algunas de ellas existen todava en nuestros das; otras se han ido desarrollando y concentrando hasta llegar a las sociedades elctricas actuales. Desde principios de siglo hasta el inicio de la guerra de 1936-39 y muy especialmente desde finales de la I Guerra Mundial hasta la mitad de los aos veinte, la

44

111

preguntas y respuestas

potencia elctrica se desarroll a un ritmo apreciable y bastante constante, creciendo a una tasa media acumulativa del 8,8% anual. La mayor parte del desarrollo se debi a la expansin del parque hidroelctrico. Tras la guerra espaola de 1936-39, el parque elctrico espaol se encontr con graves dificultades para garantizar la cobertura de la creciente demanda. Algunas instalaciones haban quedado destruidas o daadas por el conflicto; el bloqueo econmico internacional impeda la renovacin de los equipos necesarios; la situacin econmica del pas haca difcil la realizacin de grandes y costosas infraestructuras; y a todo ello se sumaron los efectos sobre la produccin hidroelctrica de la fuerte sequa de los aos 1944-45.

Tabla II.1 Evolucin de la potencia del parque elctrico de Espaa (MW)


Termoelctrica Ao Hidroelctrica Clsica Nuclear Total

1940 1950 1960 1970 1980 1990 2000 2003

1.350 1.906 4.600 10.883 13.577 16.642 20.117 24.712

381 647 1.967 6.888 16.447 21.370 28.144 33.830

153 1.120 7.364 7.798 7.896

1.731 2.553 6.567 17.924 31.144 45.376 56.059 66.438

La potencia hidroelctrica incluye a la elica y a la solar. La potencia termoelctrica clsica incluye la correspondiente a las instalaciones trmicas del Rgimen Especial Fuente: Memoria Estadstica Elctrica UNESA. 2003.

Ante la dificultad de construir nuevas centrales de gran potencia en el tiempo que exiga la evolucin de la demanda, se impuso la necesidad de obtener de las instalaciones ya existentes el mayor y ms eficaz rendimiento posible. Por ello, las principales empresas elctricas entonces existentes acordaron agruparse en una nueva sociedad Unidad Elctrica S.A. (UNESA), creada en el mes de agosto de 1944 para conseguir una explotacin coordinada de los recursos elctricos entonces disponibles y promover el desarrollo de la red elctrica espaola, a fin de que la interconexin de todas las zonas y centros de produccin de electricidad permitiera la coordinacin de la explotacin del sistema elctrico espaol. Una vez que la economa empez a mostrar sntomas de recuperacin y se levant el bloqueo internacional,fue posible emprender la construccin de nuevas centrales hidroelctricas y, ms adelante, la de centrales termoelctricas de carbn nacional y fuelleo. Adems, en 1968, Espaa se incorpor al desarrollo electronuclear, conectando a la red su primera central de este tipo: la de Jos Cabrera, en Zorita de los Canes (Guadalajara). Las crisis energticas de 1973 y 1979, que dominaron el panorama internacional a lo largo de los aos setenta, provocaron un cambio en la orientacin de las polticas energticas de la mayor parte de los pases industrializados. La reduccin de la dependencia respecto del petrleo importado; el aprovechamiento preferente de los recursos

45

Al corriente de la electricidad
energticos nacionales; una mayor variedad de fuentes de energa; y la investigacin sobre las nuevas energas y nuevas tecnologas energticas, se convirtieron en objetivos comunes de dichas polticas. En Espaa, esta tendencia se vio reflejada en los Planes Energticos Nacionales de 1979 y 1983. De esta forma, y por lo que al sector elctrico se refiere, en la primera mitad de los aos ochenta se asisti a un profundo proceso de sustitucin de la utilizacin de derivados del petrleo en la produccin de electricidad, por el empleo de carbn nacional e importado y la energa nuclear, as como un mayor aprovechamiento del parque hidroelctrico. La entrada de Espaa en la CE en 1986 trajo consigo la aceptacin y la adaptacin de nuestro modelo econmico e industrial al dominante en Europa y la adopcin de normas para la creacin de un Mercado Unico Europeo. En esta lnea, en 1996, el Consejo de la Unin Europea aprob la Directiva sobre Normas Comunes para el Mercado Interior de la Electricidad. Esta Directiva, junto Evolucin de la potencia elctrica con otras normativas posteriores, fijaron instalada. Total Espaa (MW) los objetivos y criterios de liberalizacin e introduccin de la competencia, a los 80.000 cuales los pases comunitarios, entre ellos 70.000 Espaa, han ido adaptando sus legislaTOTAL 60.000 ciones elctricas. Estos criterios han tenido, lgicamente, su reflejo en la evolucin 50.000 de nuestro parque generador en los lti40.000 mos quince aos.
30.000 20.000
HIDROELCTRICA CLSICA

10.000
NUCLEAR

1950

1960

1970

1990

2000

Fuente: Memoria Estadstica Elctrica UNESA. 2003.

De cara al futuro,el incremento de la preocupacin por la preservacin del medio ambiente, el mayor fomento de la eficiencia energtica, la aparicin de nuevas tecnologas y el impulso dado a la utilizacin de gas natural en la produccin de electricidad, van a marcar el desarrollo del parque elctrico espaol en los prximos aos.

20. Cul es la potencia del parque generador actual en Espaa?


n el ao 2003, la potencia total de las centrales elctricas espaolas en servicio ascenda a 66.438 MW, de los cuales, 27.493 MW correspondan a centrales renovables y de generacin conjunta de calor y electricidad (incluye la hidroelctrica con 18.492 MW, la elica con 6.214 MW, generacin conjunta con 5.997 MW, y biomasa y otros con el resto); 26.922 MW, a centrales termoelctricas convencionales y 7.896 MW, a centrales nucleares. (Tabla II.2.)

1940

1980

2003

En la Tabla II.1 se recoge la evolucin de nuestro parque generador durante el perodo 1940-2003, por tipos de centrales. Asimismo, en el grfico adjunto, se ha representado esta evolucin para el periodo 1978-2003.

46

111
Tabla II.2 Potencia instalada en Espaa (MW)
2002 %

preguntas y respuestas

2003

Renovables y Residuos Hidroelctrica Elica Biomasa y otras Residuos como combustible Cogeneracin y otros (*) Trmica convencional Nuclear Total

23.498 18.176 4.580 301 441 5.858 24.938 7.871 62.165

37,8 29,2 7,4 0,5 0,7 9,4 40,1 12,7 100,0

25.623 18,492 6.214 475 442 5.997 26.922 7.896 66.438

38,6 27,8 9,4 0,7 0,7 9,0 40,5 11,9 100,0

Fuente: Memoria Estadstica Elctrica de UNESA. 2003. (*) Incluye la cogeneracin para el tratamiento de residuos agrcolas y ganaderos.

Las instalaciones hidroelctricas espaolas de mayor potencia son las de Aldeadvila con un total de 1.243,4 MW; Jos Mara de Oriol con 933,8 MW; el aprovechamiento de Cortes-La Muela con 914,8 MW y Villarino, con 810 MW. Entre las termoelctricas de tecnologa convencional, destacan las de carbn, Puentes con 1.469 MW, Compostilla con 1.341 MW, Teruel con 1.101 MW y Aboo con 922 MW, las de fuelleo de Castelln con 1.085 MW y Santurce con 936 MW; y la de San Adrin de fuelleo/gas con 1.050 MW. Las centrales nucleares espaolas de mayor potencia son: Trillo I con 1.066 MW, Vandells II con 1.087 MW, Cofrentes con 1.095 MW y Asco I, 1.033 MW. Asimismo,conviene sealar que en el ao 2002 entraron en funcionamiento las primeras centrales de gas natural que utilizan la nueva tecnologa de ciclo combinado. Estn en servicio San Roque con 794 MW, Besos con 800 MW, Castelln 3 con 800 MW, Castejn con 800 MW, B.B.E. con 800 MW y Tarragona con 400 MW. Finalmente, conviene sealar que las empresas de la Asociacin Espaola de la Industria Elctrica (UNESA) son propietarias de,aproximadamente,el 80% de la potencia total espaola en servicio.Por tipos de centrales,estas empresas poseen el 77% de la potencia hidroelctrica, el 79% de la termoelctrica clsica y el 100% de la nuclear. El resto del parque elctrico es propiedad de otras empresas elctricas que operan,principalmente,en el llamado Rgimen Especial (renovables y cogeneracin),y nuevas empresas espaolas,como Gas Natural, que se han incorporado recientemente a esta actividad .

21. Cuntas centrales elctricas hay en Espaa y cul es su distribucin por Comunidades Autnomas?
n el ao 2003 haba en Espaa cerca de 2.400 centrales elctricas en funcionamiento. De ellas, ms de 1.300 eran hidroelctricas, y el resto eran centrales trmicas que consumen combustibles fsiles,o grupos nucleares.Adems de estas centrales,estaban operativos un nmero significativo de parques elicos y otras instalaciones de produccin

47

Al corriente de la electricidad
de electricidad mediante energas renovables, como son las de biomasa, solares, etc., alguna de ellas todava con carcter experimental. Su distribucin geogrfica por Comunidades Autnomas es la que se recoge en la Tabla II.3.

Tabla II.3 Nmero de centrales elctricas por Comunidades Autnomas. Ao 2003


Hidrulicas Trmicas Grupos Nucleares

Andaluca Aragn Baleares Canarias Cantabria Castilla-La Mancha Castilla-Len Catalua Extremadura Galicia La Rioja Madrid Melilla Navarra Pas Vasco Principado de Asturias Regin de Murcia Comunidad Valenciana Ceuta y Melilla TOTALES
Fuente: CNE y UNESA.

108 105 0 2 25 75 204 336 25 122 28 15 0 110 86 41 15 30 0 1.327

79 68 11 13 14 72 78 200 5 123 15 52 1 36 78 24 20 169 2 1.060

2 1 3 2 1 9

22. Cmo ha evolucionado la produccin de energa elctrica en Espaa?


a evolucin de la produccin elctrica est lgicamente muy relacionada con la habida en el parque generador. As, la produccin de energa elctrica en 1917 fue de 850 millones de kWh, y alcanz los 2.243 millones de kWh en 1929. En este ltimo ao, la estructura de la produccin de energa elctrica era la siguiente:un 19% termoelctrica y un 81% hidroelctrica. Seis aos ms adelante, es decir, en el ao 1935, la produccin se cifraba en 3.272 millones de kWh.

Tras la guerra espaola de 1936-39, y hasta la dcada de los cincuenta, la destruccin de algunas instalaciones elctricas causada por el conflicto y, sobre todo, la imposibilidad tcnica y econmica de incrementar, e incluso reponer, los equipos de generacin por el bloqueo internacional y la debilidad de la economa espaola, hicieron que la produccin de electricidad aumentara escasamente, y que incluso descendiera en algunos aos de hidraulicidad baja. En los aos cincuenta, la coordinacin de la explotacin del conjunto del sistema elctrico a travs de Unidad Elctrica, S.A. (UNESA), permiti un mejor aprovechamiento de

48

111
los recursos disponibles, as como el inicio de la construccin de nuevas centrales. Esto hizo posible que la produccin de electricidad casi se triplicara a lo largo de esta dcada, alcanzando, al trmino de la misma, una produccin de 18.614 millones de kWh.
26.0000 24.0000 22.0000 20.0000 18.0000 16.0000 14.0000 12.0000 10.0000 80.000 60.000 40.000 20.000 0

preguntas y respuestas

Evolucin de la produccin elctrica instalada. Total Espaa (MW)


TOTAL

Durante la dcada de los sesenta y principios de los setenta, la produccin de enerCLSICA ga elctrica hubo de aumentar con una NUCLEAR gran rapidez a causa de la alta tasa de crecimiento de la demanda, que superaba el HIDROELCTRICA 10% medio anual acumulativo, lo cual fue posible mediante un ciclo de inversin intenso en nuevas instalaciones. Entre los aos 1960 y 1973, la generacin espaola Fuente: Memoria Estadstica Elctrica UNESA. 2003. de energa elctrica se multiplic por cuatro. A mediados de la dcada de los setenta, y hasta bien entrada la dcada de los ochenta, la produccin elctrica creci a un ritmo bastante inferior. Ello fue debido a los bajos niveles de actividad de la economa espaola como consecuencia de la crisis energtica.
1940 1950 2000 1960 1980 1990 1970 2001 2002

A finales de los ochenta volvieron a registrarse aumentos apreciables en la demanda de electricidad, que impulsaron una nueva reactivacin de la produccin, aunque en los primeros aos de la dcada de los noventa,las tasas de produccin de electricidad volvieron a ser moderadas,consonantes con el dbil incremento de la demanda.Finalmente,en los ltimos aos del siglo XX y principios del XXI se ha incrementado la produccin para el abastecimiento de la demanda elctrica, debido a los altos niveles de actividad en la economa del pas. En la Tabla II.4 se recoge la evolucin de la produccin de electricidad en Espaa, por tipos de central, para el perodo 1940-2003. Asimismo, en el grfico anexo se ha representado esta evolucin para el periodo 1981-2003.

Tabla II.4 Evolucin de la produccin de electricidad en Espaa (Millones de kWh)


Termoelctrica Ao Hidroelctrica Clsica Nuclear Total

1940 1950 1960 1970 1980 1990 2000 2001 2002 2003

3.353 5.017 15.625 27.959 30.807 26.184 36.634 50.976 36.257 55.919

264 1.836 2.989 27.607 74.490 71.289 126.265 122.971 146.889 144.918

924 5.186 54.268 62.206 63.708 63.044 61.894

3.617 6.853 18.614 56.490 110.483 151.741 225.105 237.655 246.190 262.731

La produccin hidrulica incluye la generada por las instalaciones elicas y solares. La produccin termoelctrica clsica incluye la generada por todas las instalaciones trmicas del Rgimen Especial. Fuente: Memoria Estadstica Elctrica UNESA. 2003.

49

2003

Al corriente de la electricidad

23. Cul es la produccin actual de energa elctrica en Espaa y cul es su distribucin por Comunidades Autnomas?
n el ao 2002, la produccin total espaola de energa elctrica ascendi a 245.417 millones de kWh. De dicha cantidad, 69.796 millones de kWh procedieron de centrales de energas renovables y cogeneracin, 112.595 millones de kWh de centrales trmicas clsicas y 63.023 millones de kWh de centrales nucleares. (Vase Tabla II.5 y grfico).

Tabla II.5 Produccin de energa elctrica en Espaa


Ao 2002 GWh % GWh Ao 2003 %

Renovables y Residuos Hidroelctrica Elica Biomasa y otras Residuos como combustible Cogeneracin y otros (*) Trmica clsica Nuclear Total

39.670 26.499 9.754 1.238 2.179 30.882 112.594 63.044 246.190

16,2 10,8 4,0 0,5 0,9 12,5 45,7 25,6 100,0

59.936 43.927 11.987 1.705 2.317 32.421 108.480 61.894 262.731

22,8 16,7 4,6 0,6 0,9 12,3 41,3 23,6 100,0

Fuente: Memoria Estadstica Elctrica UNESA. 2003. (*) Incluye la cogeneracin para el tratamiento de residuos agrcolas y ganaderos.

Estructura de la produccin elctrica de Espaa por fuentes energticas. Ao 2003 (%)

Hay que tener en cuenta que la estructura de la produccin elctrica vara de ao en ao, entre otros factores, por la variabilidad de la produccin en las instalaciones de energas renovables (hidrulicas, elicas, etc.). Las centrales de las empresas asociadas en UNESA generaron, en el ao 2002, aproximadamente el 82% de la produccin conjunta del pas. El resto fue producido, principalmente, por instalaciones acogidas al Rgimen Especial (energas renovables y cogeneracin).

Nuclear: 24 Carbn: 29

Gas natural: 16

Renovables y residuos: 23

Productos petrolferos: 8

Fuente: Memoria Estadstica Elctrica UNESA. 2003.

La distribucin de esta produccin elctrica es desigual entre las Comunidades Autnomas, acorde con la capacidad y el tipo de centrales del parque elctrico existente en cada Comunidad. Actualmente, en un ao medio, Catalua con aproxi-

50

111

preguntas y respuestas

madamente el 18%, Castilla-Len con el 15%, Galicia con el 12% y Extremadura con el 9% son las Comunidades Autnomas que tienen una mayor participacin en la produccin de electricidad en Espaa. Esta distribucin calculada en tanto por ciento, en un ao medio de hidraulicidad, est recogida en la Tabla II.6 adjunta.

Tabla II.6 Distribucin media de la produccin elctrica por Comunidades Autnomas (MW). Ao medio (*)
Hidrulica (%) Trmicas (%)(**) Total (%)

Andaluca Aragn Baleares Canarias Cantabria Castilla-La Mancha Castilla-Len Catalua Ceuta Extremadura Galicia La Rioja Madrid Melilla Navarra Pas Vasco Principado de Asturias Regin de Murcia Comunidad Valenciana TOTALES

3,6 9,8 0,0 0,4 1,4 2,3 27,3 12,0 0,0 9,9 21,0 0,4 0,7 0,0 2,3 0,9 4,4 0,3 3,4 100,0

9,7 5,2 2,5 3,7 0,3 7,5 12,6 20,0 0,1 9,1 10,2 0,0 0,5 0,1 0,2 1,5 8,7 0,6 7,6 100,0

8,5 6,0 2,0 3,1 0,5 6,5 15,4 18,4 0,1 9,2 12,3 0,1 0,6 0,1 0,6 1,4 7,8 0,5 6,8 100,0

(*) No incluye las instalaciones de energas renovables. (**) Incluye las centrales nucleares Fuente: Estadstica de la Industria de Energa Elctrica. Ministerio de Ciencia y Tecnologa.

24. Cmo ha evolucionado el consumo de electricidad en Espaa?


l consumo elctrico est muy relacionado con el incremento de la economa de un pas, que se mide a travs del Producto Interior Bruto (PIB) generado. Aun cuando algunas medidas de eficiencia energtica y de ahorro de energa han contribuido a disminuir la intensidad de esta relacin, el consumo elctrico se sigue utilizando como indicador de la evolucin econmica del pas.Y es que, en efecto, se sabe que los periodos de elevado crecimiento econmico van ligados a periodos de fuertes aumentos del consumo energtico, y en particular con la demanda de electricidad. En contrapartida, los periodos de estancamiento o recesin econmica se ven acompaados de aumentos moderados del consumo elctrico.

51

Al corriente de la electricidad
Desde principios del presente siglo y hasta bien entrada la dcada de los treinta, la demanda espaola de electricidad creci a un ritmo apreciable, superior incluso al de otras fuentes de energa, aunque claramente inferior a las tasas de crecimiento de la demanda de electricidad que registraban los pases ms desarrollados de Europa. La mayor parte del aumento de la demanda se concentr en las zonas ms industrializadas del pas (Catalua, Pas Vasco, Comunidad Valenciana, etc.) y se aceler considerablemente con motivo de los suministros industriales que Espaa efecto entre 1914 y 1918 a los pases implicados en la I Guerra Mundial. La guerra espaola de 1936 interrumpi esta evolucin tan positiva de la demanda de electricidad. Se estima que el consumo de electricidad cay en un 25% entre 1935 y 1937; y que en 1939 se situaba an por debajo del ao anterior al inicio del conflicto. En los aos siguientes, la demanda de electricidad volvi a conocer una fase de fuerte expansin debida, entre otros factores, al impulso dado, tras la guerra, a industrias muy consumidoras de electricidad (desarrollo de infraestructuras). Las dificultades para incrementar el parque de instalaciones de generacin por la debilidad de la economa espaola, la imposibilidad de importar recursos energticos, y la inexistencia de una red elctrica peninsular totalmente interconectada, hizo imposible desarrollar la capacidad de produccin al ritmo que exiga la demanda, por lo que el periodo 1944-54 fue escenario de notables restricciones en el suministro elctrico de Espaa. La coordinacin de la explotacin del sistema elctrico promovida por las empresas del sector a travs de Unidad Elctrica, S.A. (UNESA), el desarrollo de las interconexiones de las redes regionales permitiendo as importantes intercambios de energa entre las distintas zonas de la pennsula y una explotacin ms eficiente del sistema en su conjunto y el fin a las limitaciones a la importacin de equipos elctricos hicieron

Evolucin del PIB y del consumo elctrico


8 7 6 Incremento Consumo Elctrico 5 4 Incremento PIB 3

Evolucin del consumo elctrico en Espaa


TOTAL 250000 VARIACIN (%) 25

Crecimiento anual (%)

200000

20

150000

15

100000

10

2 1 0 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001


50000 5

1960

1970

1975

1980

1985

1990

1995

Fuente: Memoria Estadstica Elctrica UNESA. 2001.

Fuente: Memoria Estadstica Elctrica UNESA. 2003.

52

1965

2000

2001

2002

Aos

2003

111

preguntas y respuestas

posible la disminucin de las restricciones elctricas, las cuales no volvieron a producirse a partir de 1958 posteriormente ms que de manera muy puntual. En el periodo que va de 1960 a 1973, que se caracteriz en Espaa por aumentos considerables del Producto Interior Bruto,el consumo espaol de energa elctrica creci a una tasa media anual acumulativa de ms del 10%. Por el contrario, en el periodo que va de 1974 a 1985,que se vio afectado por las consecuencias energtico-econmicas de las sucesivas crisis del petrleo,el incremento medio anual del consumo elctrico fue de un 4,2%. En la dcada de los noventa, con excepcin de los aos 1992 y 1993, se produjeron importantes incrementos del consumo elctrico como consecuencia del crecimiento econmico que experiment el pas. En la Tabla II.7. y en el grfico de la pgina 52 se refleja la evolucin del consumo elctrico. Asimismo, en el otro grfico de la misma pgina, puede verse la relacin entre las evoluciones en Espaa del PIB y del consumo elctrico, para el perodo 1994-2001. Finalmente, se seala que el consumo neto espaol de energa elctrica en el ao 2003 fue de 228.796 millones de kWh, incluyendo la demanda de las empresas asociadas en UNESA, la energa acogida al Rgimen Especial y vendida al sistema elctrico, as como los autoconsumos de estos productores.

Tabla II.7 Evolucin del consumo neto de electricidad en Espaa


Aos Millones de kWh %/ao precedente

1960 1965 1970 1975 1980 1985 1990 1995 2000 2001 2002 2003

14.625 25.131 45.300 69.271 92.006 105.579 129.161 150.289 197.519 209.044 215.191 228.796

8,4 11,8 10,4 3,6 4,6 2,9 3,0 3,6 5,9 5,8 2,9 6,3

Fuente: Memoria Estadstica Elctrica UNESA. 2003.

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Al corriente de la electricidad

25. Cmo se distribuye el consumo elctrico por Comunidades Autnomas?


Estructura del consumo por comunidades autnomas. Total UNESA (%) Ao 2000
Catalua Andaluca Madrid C. Valenciana Galicia Pas Vasco Castilla y Len Castilla-La Mancha Ppdo. de Asturias Aragn Canarias Murcia Baleares Navarra Cantabria Extremadura La Rioja Ceuta y Melilla

a estructura del consumo de electricidad correspondiente a la energa distribuida por las empresas asociadas en UNESA, por Comunidades Autnomas, durante el ao 2003, puede verse en la Tabla II.8 y en el grfico adjuntos. Represent esta energa en el ao 2003 del orden del 96% del total de Espaa.

Estos datos ponen de manifiesto que el mayor consumo de electricidad se registra en la Comunidad Autnoma de Catalua, con un 18,3% del total, y es seguida en importancia por las Comunidades de 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 Andaluca y Madrid, cuyas cuotas se cifran en un 14,0% y un 11,3%, respectivamenFuente: Memoria Estadstica Elctrica UNESA. 2003. te. Entre el 5 y el 10% se sitan la Comunidad Valenciana,el Pas Vasco,Galicia y Castilla-Len.Los porcentajes del resto de Comunidades son todas inferiores al 5% del total consumido.

Tabla II.8 Estructura del Consumo Elctrico por Comunidades Autnomas en el sistema UNESA. Ao 2003
Comunidad Autnoma %

Catalua Andaluca Madrid Comunidad Valenciana Galicia Pas Vasco Castilla y Len Castilla-La Mancha Principado de Asturias Aragn Canarias Regin de Murcia Baleares Navarra Cantabria Extremadura La Rioja Ceuta y Melilla TOTAL
Fuente. Memoria Estadstica Elctrica UNESA. 2003.

18,3 14,0 11,3 10,0 7,6 7,4 5,0 4,4 4,2 3,5 3,3 2,8 2,2 1,8 1,7 1,6 0,6 0,1 100,0

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preguntas y respuestas

26. Cul es la distribucin del consumo de electricidad por sectores econmicos?


a distribucin del consumo de electricidad por sectores econmicos va variando con el tiempo. Es preciso tener en cuenta que la obtencin de mayores niveles de comodidad y calidad de vida en los sectores residencial y comercial suele exigir una mayor electrificacin en las actividades domsticas y comerciales. Asimismo, la mayor parte de los sectores Industriales ms tecnificados, que caracterizan cada vez ms el tejido industrial de los pases desarrollados, exigen la aplicacin de nuevas tecnologas que, en general, son mayores consumidoras de electricidad. Adems, el amplio conjunto de medidas de eficiencia energtica y proteccin del medio ambiente que estn siendo impulsadas a nivel internacional y nacional en los ltimo tiempos,supone,muchas veces, la sustitucin del consumo de combustibles fsiles por energa elctrica, en numerosos procesos industriales. En el ao 2003,puede estimarse que aproximadamente el 36,9% del consumo elctrico correspondi al sector industrial y de la construccin.El sector residencial represent el 25% de dicho consumo y el Sector Terciario (Comercio y Servicios), el 31,0%. El 7% restante fue consumido en el Sector Primario: agricultura, energa y otros. (Vase grfico).

Estructura del consumo por sectores econmicos en 2003 (%)


Otros: 7% Industria y construccin: 37% Residencial: 25%

Comercio y servicios: 31%

Fuente: Memoria Estadstica UNESA-2003.

El total de la energa distribuida por las empresas asociadas a UNESA en el ao 2003, fue de 218.038 millones de Kwh.

27. Cul es el consumo de electricidad por habitante en Espaa y en la Unin Europea?

a se ha visto la existencia de una relacin estrecha entre el consumo de energa y el nivel de desarrollo de un pas. Aunque las medidas de ahorro y eficiencia energtica tienden a reducirla, la correspondencia entre el crecimiento econmico y el consumo de electricidad continuarn, ya que el ahorro elctrico obtenido se compensa con una mayor electrificacin en muchos procesos industriales. Asimismo, las actividades domsticas exigen un mayor consumo elctrico para la obtencin de mayores niveles de calidad de vida. En consecuencia, el consumo elctrico y, muy en especial, el consumo elctrico por habitante, seguir siendo un indicador bastante representativo del nivel de desarrollo y calidad de vida de un pas.

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Al corriente de la electricidad
Por ejemplo, en el ao 2000, el consumo espaol de electricidad por habitante (consumo per capita) se cifr en 5.113 kWh.Dicho consumo es,aproximadamente,el mismo de Italia e Irlanda, superando a Portugal y Grecia entre los quince pases de la Unin Europea (antes de su ampliacin a 25 naciones del ao 2004). Esta cifra supone alrededor del 80% del consumo medio per capita de electricidad de la UE. (Ver Tabla II.9)

Tabla II.9 Consumo de electricidad per capita en la Unin Europea (15 pases). Ao 2000
Disponible para mercado (GWh) Poblacin 2000 (miles) Consumo per capita (kWh/pc)

Suecia Finlandia Luxemburgo Blgica Francia Austria Holanda Dinamarca Alemania Reino Unido Irlanda Italia Espaa Grecia Portugal Total
Fuente: Unin Europea.

146.526 79.071 5.823 82.859 442.921 56.890 104.980 34.873 516.683 370.312 21.634 297.653 201.803 48.870 35.444 2.446.342

8.875 5.180 434 10.264 59.412 8.110 15.864 5.330 82.300 59.715 3.790 57.690 39.466 10.558 10.022 377.010

16.510 15.265 13.417 8.073 7.455 7.015 6.617 6.543 6.278 6.201 5.708 5.160 5.113 4.629 3.537 6.489

28 Continuar creciendo el consumo de energa elctrica en Espaa en los prximos aos?


uede afirmarse que la obtencin de un nivel adecuado de actividad econmica, una mejor calidad de vida, y un mayor control en la preservacin del medio ambiente exigen un aumento del uso de la energa elctrica. Su comodidad y limpieza en su uso, por un lado, y la automatizacin y robotizacin de muchos procesos industriales, por otro, as lo explican.

Las empresas elctricas deben suministrar la electricidad precisa para facilitar este progreso social y econmico que, adems, tiene que ser compatible con la preservacin del medio, la utilizacin eficiente de la electricidad, y en condiciones adecuadas de calidad, seguridad y coste. En los ltimos aos, el consumo de electricidad ha crecido en Espaa a un ritmo superior al de la mayor parte de los pases de su entorno econmico. As, en el periodo 1990-

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2001, mientras que la demanda de energa elctrica aument un 1,93% de tasa anual media en la UE,en Espaa este incremento se situ en el 4,45%. Por consiguiente, las empresas elctricas espaolas han tenido que hacer un esfuerzo importante para satisfacer las necesidades del pas. Las razones fundamentales que justifican este hecho diferencial entre Espaa y los pases de la UE son el menor consumo de electricidad per capita (aproximadamente el 80%), as como las tasas de incremento del PIB habidas en Espaa en los ltimos aos, que fueron entre 1 y 2 puntos por encima de la media de la UE.
GWh 300.000 250.000 200.000 150.000 100.000 50.000 0 2002 34%

preguntas y respuestas

Evolucin de la estructura de generacin


El 35% de la generacin utilizar gas natural como combustible

Fuel/gas 4%

28% Ciclos Comb. Carbn Nuclear Hidroelctrico Reg. especial 2004 2007 27% 12% 21%

27% 15% 17%

11%

2010

Fuente: UNESA.

De cara al futuro prximo es probable que esta tendencia se mantenga. As, las proyecciones de la UE (Economic Foundations for Energy Policy. December 1999) suponen un crecimiento medio del mercado de la electricidad de la Comunidad del 1,7% para el periodo 2000-2020, siendo las previsiones espaolas algo superiores a esta cifra. Por ejemplo, en la planificacin establecida por el Gobierno en octubre de 2002, se contempla un incremento del consumo de electricidad para Espaa, en el periodo 2002-2011, del 3,2% de tasa anual acumulativa.

29 Se hallan interconectados todos los centros de produccin y consumo de energa elctrica en Espaa?
ada la imposibilidad de almacenar electricidad en grandes cantidades, la produccin de energa elctrica debe ajustarse en todo momento al consumo. Este consumo posee, fundamentalmente, dos particularidades: es creciente en el tiempo y presenta grandes cambios de potencias horarias durante el da, como puede verse en el grfico de la curva de carga a un da laborable del mes de octubre. Adems, hay grandes diferencias entre das laborables y festivos, as como oscilaciones estacionales.

La produccin de electricidad debe, por tanto, estar siempre en condiciones de atender en todo momento al consumo, por lo que el parque elctrico, tanto en la generacin como en el transporte y distribucin, debe estar adecuadamente

Curva de carga de un da laborable..

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Al corriente de la electricidad
dimensionado. De ah que la potencia instalada de las centrales deba ser suficiente para cubrir, con una seguridad razonable, la mxima demanda que pueda registrarse a lo largo del da, aun cuando en los momentos de menor demanda no sea necesaria la utilizacin de buena parte de las instalaciones existentes. Este es el aspecto fundamental que diferencia a la energa elctrica del resto de energas finales. Adems, los centros de produccin y consumo debern estar interconectados de forma adecuada. As, en la Pennsula, los centros de produccin y de consumo se hallan conectados entre s a travs de una la red elctrica muy mallada, es decir, capaz de hacer frente a las situaciones que puedan presentarse. Para disminuir las prdidas de transporte del sistema, las plantas elctricas se instalan lo ms cerca posible de los centros de consumo, y adems es necesario que la electricidad producida en la central aumente su tensin para el transporte, y luego se adapta nuevamente a las condiciones tcnicas de uso de los consumidores (ver esquema). Esta red elctrica permite llevar a cabo en el sector elctrico una gestin global bien coordinada, gestin de la que son responsables a nivel nacional los Operadores del Mercado y del Sistema (ver preguntas 95 y 96), haciendo que, en cada momento, generen electricidad las centrales que permiten asegurar una cobertura de la demanda con la suficiente garanta y al menor coste posible. Por tanto, la red elctrica debe tener la suficiente capacidad para transportar energa elctrica desde las reas que presentan, en un momento dado, un exceso de produccin a las reas que en ese momento registran una mayor demanda. Existen, asimismo, redes conectadas en cada una de las islas de las Comunidades Autnomas de Baleares y Canarias, y algunas de estas islas estn conectadas entre s elctricamente por cables submarinos.

Distribucin Transporte alta tensin Media tensin Baja tensin

Central elctrica

Estacin transformadora elevadora

Estacin transformadora reductora

Estacin transformadora reductora

Consumidores

Red de distribucin de energa elctrica desde las centrales de generacin hasta los centros de consumo.

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preguntas y respuestas

30. Cuntas empresas producen y distribuyen electricidad en Espaa?


n Espaa hay un elevado nmero de compaas elctricas que se dedican a la produccin y distribucin de electricidad.Sin embargo,hay que sealar que las 5 empresas ms grandes producen y distribuyen algo ms del 80% del total de Espaa. Estas cinco grandes empresas son el resultado de numerosas fusiones y concentraciones que han tenido lugar a lo largo de ms de 120 aos de historia del Sector. Tngase en cuenta que la primera empresa elctrica fue la Sociedad Espaola de Electricidad, constituida en Barcelona en el ao 1881. Al no poder transportarse la electricidad (no estaba inventado el transformador), las empresas elctricas eran pequeas y de carcter local. Con la posibilidad del transporte de electricidad, se construyeron saltos hidroelctricos de gran tamao y centrales trmicas que exigan fuertes inversiones. Por ello se inici este proceso de concentracin que ha dado lugar en los ltimos aos a estos cinco grupos de empresas: Empresa Nacional de Electricidad, S.A., (ENDESA); Iberdrola, S.A.; Unin Fenosa, S.A.; Hidroelctrica del Cantbrico, S.A. y ENEL Viesgo. A travs de sus pginas web o personalmente se puede obtener informacin sobre sus historias, parques generadores, aspectos econmico-financieros, etc. Las direcciones de cada una de estas empresas son las siguientes: ENDESA, S.A. Ribera del Loira, 60 - 28042 MADRID - Tel.91.213.10.00 Fax. 91-784.21.10 - http://www.endesa.es IBERDROLA, S.A. Gardoqui, 8 48008 BILBAO Tel. 94.415.14.11 Fax. 94.466.31.94 Toms Redondo, 1 - 28033 MADRID - Tel. 91.577.65.00 Fax. 91.784.21.10 - http://www.iberdrola.es e-mail: informacion@iberdrola.com CIBERDROLA (Oficina Virtual del Cliente) - www.ciberdrola.com UNIN FENOSA, S.A. - Avda. de San Luis, 77 - Tel. 91.567.60.00 Fax. 91.201.53.52 - http://www.unionfenosa.es ENEL Viesgo - c/ Medio, 12 - 39003 SANTANDER - Tel. 942.24.60.00 Fax. 942.24.60.30 - http://www.viesgo.es HIDROELCTRICA DEL CANTBRICO, S.A. - Plaza de la Gesta, 2 33007 OVIEDO - Tel.985.23.03.00 - Fax.985.25.37.87 - http://www.h-c.es Estas empresas estn asociadas en la Asociacin Espaola de la Industria Elctrica (UNESA). (Ver pregunta 31). Por otra parte, hay ms de un millar de sociedades que se dedican, fundamentalmente, a la produccin de electricidad por energas renovables o cogeneracin, y que estn acogidas a un rgimen especial de generacin. El resto de empresas, ms de 300, distribuyen electricidad en pequeas reas geogrficas muy localizadas.

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Al corriente de la electricidad

31. Qu es la Asociacin Espaola de la Industria Elctrica (UNESA)?


a Asociacin Espaola de la Industria Elctrica (UNESA) tiene una historia de ms de 60 aos en el Sector Elctrico espaol y ha tenido dos etapas claramente diferenciadas. En la primera, que comprende desde su constitucin en 1944 hasta el ao 1999, era una Sociedad Annima (Unidad Elctrica, S.A.), sin nimo de beneficio comercial. En la segunda etapa, y como consecuencia del nuevo proceso de liberalizacin que se establece por la Ley del Sector Elctrico de 1997, se transform en la Asociacin Espaola de la Industria Elctrica.

Publicaciones.

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preguntas y respuestas

Unidad Elctrica S.A. era una empresa integrada por las principales empresas elctricas que se ocupaba, fundamentalmente, de coordinar y llevar a cabo actividades sectoriales en las reas del negocio elctrico (planificacin, produccin y demanda, aspectos econmicos y financieros,combustibles,energa nuclear,medio ambiente,cuestiones legales, investigacin, informacin y comunicacin social, etc.) y de representar al sector elctrico ante las Administraciones Pblicas espaolas y los organismos energticos internacionales. UNESA fue creada por iniciativa de las empresas elctricas en 1944, ao en el que la intensa sequa que padeca el parque hidroelctrico, junto a crecimientos importantes de la demanda y a una escasez de bienes de equipo (debido a los aos de la postguerra civil), hubo que hacer frente a numerosas dificultades. Las empresas consideraron conveniente, entonces, promover los intercambios de electricidad entre las zonas elctricas, para lo cual UNESA impuls la interconexin de los sistemas regionales de las empresas, desarrollando una red de transporte elctrico nacional, a travs de la cual quedaron conectados todos los centros importantes de produccin y consumo. Adems, hasta el ao 1979, tambin fue responsabilidad de UNESA la gestin de dicho sistema, para asegurar una explotacin adecuada en nuestro sector. Junto con estos primeros objetivos, UNESA fue desarrollando, a la vez, nuevas actividades en otras vertientes de la actividad elctrica, cumpliendo un papel fundamental en temas tales como: los primeros planes elctricos nacionales; el estudio de las tarifas elctricas; el intercambio de conocimientos y experiencias entre las empresas en todo lo que se refiere a los aspectos tcnicos de la actividad elctrica; el inicio del desarrollo electronuclear; temas econmico-financieros; la coordinacin de esfuerzos comunes en materia de investigacin, ahorro energtico y medio ambiente; las relaciones con organismos internacionales de carcter energtico, la comunicacin social, etc. En junio de 1999, y como consecuencia del nuevo marco regulador, UNESA se transform en la Asociacin Espaola de la Industria Elctrica, cuyas funciones, de acuerdo con la nueva regulacin, estn recogidas en el artculo 5 de sus estatutos. Entre otras, pueden citarse las siguientes: La representacin institucional del sector elctrico, defendiendo los intereses de las Empresas asociadas ante la Administracin en todos sus niveles: los organismos jurisdiccionales, el Parlamento, los partidos polticos, las organizaciones sindicales y en aquellas organizaciones pblicas y privadas que se considere preciso. La representacin en foros europeos e internacionales, de carcter energtico, o de alcance general. El ejercicio de todo tipo de acciones legales y judiciales, as como la propuesta de consultas y escritos de toda clase ante las Administraciones Pblicas y los rganos jurisdiccionales, en todos sus rdenes, en representacin de los intereses de sus miembros. La elaboracin de estudios e informes de oficio o a peticin de sus asociados, sobre cualquier materia relacionada con sus fines.

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Al corriente de la electricidad
La elaboracin, mantenimiento y difusin de las estadsticas de naturaleza sectorial sobre las vertientes de la actividad elctrica. El desarrollo de las iniciativas de comunicacin de naturaleza sectorial, para fomentar el dilogo del Sector Elctrico con los diferentes colectivos sociales y promover la imagen del sector en los medios de comunicacin social, nacionales y extranjeros. La direccin de UNESA es la siguiente: UNESA - Francisco Gervs, 3 - 28020 MADRID - Tel. 91 567 48 00 Fax. 91 567 49 85 - http://www.unesa.es

Como ya se ha dicho, los cinco grupos de empresas; Endesa, Iberdrola, Unin Fenosa, Hidroelctrica del Cantbrico y ENEL Viesgo, asociadas en UNESA, producen y distribuyen electricidad actualmente en un porcentaje aproximado del 80% del total de Espaa. Entre las funciones de UNESA figura la de realizar actividades de difusin energtica en la sociedad espaola. Para ello, edita numerosas publicaciones de carcter peridico sobre estadsticas elctricas, medio ambiente, tarifas, normativa elctrica, etc. En la pgina web de UNESA (www.unesa.es) se da informacin de carcter general sobre el Sector Elctrico espaol, as como publicaciones que tratan sobre temas de regulacin elctrica, economa y gestin, acciones llevadas a cabo por agentes del sector elctrico, etc. Ha puesto en marcha, adems, un servicio de difusin energtica para escolares, a travs de la nueva pgina web de UNESA (www.unesa.net) que permite, de forma sencilla pero tcnicamente correcta, acercar a los estudiantes las peculiaridades de la industria elctrica espaola. Por otra parte, UNESA o las empresas asociadas estn presentes en los principales organismos nacionales e internacionales relacionados con la industria elctrica , como son los recogidos en el grfico adjunto:

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preguntas y respuestas

Sedes centrales de los organismos internacionales relacionados con el sector elctrico espaol

AEN de la OCDE: Agencia para la Energa Nuclear de la Organizacin para la Cooperacin y Desarrollo Econmico. AIDN: Asociacin Internacional de Derecho Nuclear. AIE: Agencia Internacional de la Energa. AISS: Asociacin Internacional de la Seguridad Social. CEI: Comisin Electrotcnica Internacional. CENELEC: Comit Europeo de Normalizacin Electrnica. CIER: Comisin de Integracin Elctrica Regional.

CIGRE: Conferencia Internacional de Grandes Redes Elctricas. CIRED: Conferencia Internacional de Redes Elctricas de Distribucin. CME: Consejo Mundial de la Energa. ECOBA: Asociacin Europea para el Uso de los Subproductos procedentes de Centrales Trmicas. EEI: Edison Electric Institute. EPRI: Electric Power Research Institute. EURELECTRIC: Unin de la Industria Elctrica. INPO: Instituto de Operacin de Energa Nuclear. OIEA: Organismo Internacional de Energa Atmica.

OLADE: Organizacin Latinoamericana de Energa. UCTE: Unin de la Coordinacin del Transporte de Electricidad. UIE: Unin Internacional de Aplicaciones de la Electricidad UNICE: Unin de Confederaciones de la Industria y de los Empresarios de Europa. WANO: World Asociation of Nuclear Operators. WANO MC: World Asociation of Nuclear Operators, Moscu Center. WANO PC: World Asociation of Nuclear Operators, Paris Center.

Fuente: Memoria Estadstica Elctrica. UNESA. 2003.

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Al corriente de la electricidad

32. Qu hacen las empresas elctricas de UNESA para el uso eficiente de la electricidad?
a poltica energtica nacida de la UE considera necesario promover iniciativas que permitan un uso ms eficiente de la energa en general, y de la electricidad en particular, de forma que los consumidores utilicen la electricidad del modo ms racional posible.

Desde hace mucho tiempo las empresas elctricas dedican considerables esfuerzos a este tema y, a travs de las oficinas de atencin al cliente, han desarrollado numerosas acciones de informacin y formacin a los consumidores domsticos e industriales, han promovido programas de gestin de demanda, de utilizacin de electrodomsticos ms eficientes, etc. Prueba de la preocupacin del sector por este tema, fue la creacin en 1973 de una asociacin sectorial, ADAE (Asociacin de Aplicaciones de la Electricidad), que, juntamente con fabricantes e instaladores elctricos, ha desarrollado una importante labor en esta rea, asesorando a los profesionales y consumidores en el modo de alcanzar un uso eficiente de la electricidad. No obstante, conviene recordar que la utilizacin racional de la electricidad no supone necesariamente una disminucin de su consumo, pues es bien sabido que alcanzar mejores niveles en la calidad de vida exige, generalmente, un mayor consumo de electricidad en los sectores residencial, comercial e industrial. En el ao 2000, como consecuencia del proceso de liberalizacin, ADAE fue disuelta, pasando sus actividades a ser realizadas en el seno de UNESA.

Los edificios inteligentes permiten una ms eficiente utilizacin de la energa.

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preguntas y respuestas

33. Qu hacen las empresas elctricas de UNESA en el rea de la Investigacin?


as empresas elctricas han realizado desde sus orgenes en 1881, una importante labor en el campo de la investigacin y desarrollo tecnolgico, tanto directamente a ttulo individual, como coordinadamente a travs de UNESA. Como fruto de esta labor, las empresas espaolas protagonizaron a principios de siglo algunos de los primeros y ms importantes avances en el desarrollo elctrico: En 1886, Gerona se convirti en la segunda ciudad de Europa iluminada mediante corriente alterna. En 1901, se realiz entre el Molino de San Carlos y Zaragoza la segunda experiencia europea de transporte de electricidad a larga distancia. En 1909, Espaa puso en servicio, entre la central de Molinar y Madrid, la lnea de mayor tensin y longitud de Europa. En los aos veinte, se inici ya el aprovechamiento integral de los recursos hidrulicos de las cuencas espaolas con tecnologa nacional. En los aos cuarenta, con la constitucin de UNESA, comenz la explotacin unificada del sistema elctrico a travs de la gestin coordinada de los sistemas elctricos de las empresas asociadas. En los aos cincuenta, se asegur en Espaa la utilizacin de los carbones nacionales de muy baja calidad para la produccin de electricidad., lo que exigi un desarrollo tecnolgico complejo. En el ao 1968, se puso en servicio la primera central nuclear espaola, Jos Cabrera. A partir de los aos sesenta,actividades de investigacin y desarrollo que se venan llevando a cabo en las empresas elctricas, se vieron fortalecidas a travs de acciones coordinadas de carcter sectorial. En esta dcada de los sesenta, las empresas elctricas integradas en UNESA crearon una Asociacin,ASINEL (Asociacin para la Investigacin de la Industria Elctrica), para desarrollar las actividades de investigacin elctrica a nivel sectorial. ASINEL realiz una importante labor, principalmente en el desarrollo de proyectos sobre investigacin aplicada, ensayos de laboratorio, normalizacin, etc., todo ello en relacin con materiales y equipos elctricos.Entre las actividades realizadas, cabe destacar el Programa de Investigacin y Desarrollo Tecnolgico Electrotcnico (PIE), resultado de un acuerdo suscrito por UNESA, en representacin del sector elctrico, y el Ministerio de Industria y Energa, en el ao 1980.

Las empresas de UNESA han desarrollado numerosos equipos elctricos para mejorar la fiabilidad de nuestro sistema.

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Al corriente de la electricidad
En los ltimos aos, y como fruto de su actividad de investigacin, el Sector Elctrico espaol ha conseguido tambin significativos logros tecnolgicos: Espaa es, actualmente, el segundo pas de la Unin Europea y el tercero del mundo en el aprovechamiento de la energa elica. Asimismo, Espaa es el tercer pas de la Unin Europea por su potencia instalada en sistemas solares fotovoltaicos y el cuarto por su superficie instalada en colectores solares trmicos. Espaa posee, en Puertollano, una de las centrales de gasificacin del carbn y ciclo combinado de mayor potencia del mundo (320 MW); y ha llevado a cabo importantes realizaciones en otras tecnologas de combustin limpiade carbn, tales como combustin de carbn en lecho fluido o licuefaccin de lignitos. Finalmente, conviene sealar que el sector elctrico espaol ha desarrollado en los ltimos aos un amplio nmero de equipos elctricos sobre telemandos, automatismos, transmisores de seales y otros elementos, que permiten incrementar sustancialmente la fiabilidad y seguridad de la infraestructura elctrica de pas. Como consecuencia del nuevo marco regulatorio, la Asociacin de Investigacin de la Industria Elctrica (ASINEL), fue tambin disuelta en el ao 2000, pasando sus actividades a la Asociacin Espaola de la Industria Elctrica (UNESA)

34. Qu hacen las empresas elctricas de UNESA en la prevencin de riesgos laborales?


as empresas elctricas espaolas han dado siempre una gran importancia a la prevencin de riesgos laborales, siendo pioneras en muchos temas, fundamentalmente en todos los relacionados con el riesgo elctrico.

La prevencin de riesgos laborales, al igual que sucede con otras actividades, es llevada por el sector a dos niveles: al de cada empresa, a travs de sus correspondientes departamentos, y a nivel sectorial, para todas aquellas actividades que puedan generar sinergias entre las empresas asociadas en UNESA. Para el desarrollo de estas actividades de carcter sectorial, las empresas elctricas de UNESA constituyeron en 1964 una asociacin, AMYS (Asociacin de Medicina y Seguridad en el Trabajo), cuyas funciones principales eran: realizar estudios sectoriales referentes a la investigacin de accidentes laborales; analizar las condiciones preventivas en los puestos de trabajo; elaborar normas de seguridad (Carnets); redactar protocolos en el mbito de la Medicina del Trabajo; hacer campaas de divulgacin de la Seguridad Laboral; elaborar estadsticas sectoriales de accidentes; desarrollar actividades de formacin; realizar tareas de normalizacin de materiales y equipos de seguridad; ejercer funciones de representacin en los foros preventivos a nivel nacional e internacional, estudiar los posibles efectos biolgicos de los campos electromagnticos, etc. Como consecuencia de toda esta labor, la accidentabilidad laboral registrada en el sector elctrico fue descendiendo a lo largo del periodo 1975-2003, tal y como se recoge

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Evolucin del ndice de frecuencia de acciones laborales en sectores elctricos de pases de la UE (1984-1997)
50 45 40 ndice frecuencia (If) 35 30 25 20 15 10 5 0 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 Aos Espaa Francia Alemania Portugal Italia Blgica

preguntas y respuestas

en la Tabla II.10. Esta accidentabilidad se mide fundamentalmente por dos indicadores, el Indice de Frecuencia If y el de Gravedad, Ig, que se definen en dicha Tabla. Puede verse la notable disminucin de estos ndices a lo largo del periodo analizado. Asimismo, en el grfico adjunto, se recoge la evolucin de estos mismos ndices en el perodo 1984-1997 para algunos pases de nuestro entorno, pudiendo comprobarse la situacin, ms bien ventajosa, de Espaa en esta rea.

En el ao 2000, como consecuencia del nuevo marco regulatorio, la asociacin Fuente: UNIPEDE. AMYS, al igual que sucedi con la Asociacin de Investigacin Elctrica (ASINEL) y la Asociacin de Aplicaciones de Electricidad (ADAE), fue disuelta, pasando sus actividades a la Asociacin Espaola de la Industria Elctrica (UNESA).

Tabla II.10 Evolucin de los principales indicadores de la accidentabilidad laboral en el Sector Elctrico espaol (1975-2000)
Aos Accidentes totales Accidentes totales mortales Accidentes elctricos Accidentes elctricos mortales Indice de frecuencia (1) (If ) Indice de gravedad (2) (Ig)

1975 1980 1985 1990 1995 2000 2003


(1) If = (2) Ig =

2.129 1.712 1.331 1.272 938 610 499


N accidentes con baja x 1.000.000 N horas trabajadas N jornadas perdidas x 1.000 N horas trabajadas

20 17 8 9 5 3 3

197 130 97 91 59 24 18

8 7 3 5 3 2 2

21,1 17,63 14,75 16,56 14,21 11,07 10,73

2 1,68 1,1 1,38 0,99 0,80 0,92

Fuente: Memoria Estadstica UNESA. 2003.

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Captulo III
La produccin de electricidad

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preguntas y respuestas

35. Cules son los principios bsicos de la produccin de electricidad?

a generacin de electricidad es el proceso de conversin de una energa primaria en electricidad. Prcticamente todas las tecnologas estn basadas en el generador elctrico o alternador. Dos descubrimientos realizados en el siglo XIX fueron la base del funcionamiento de un generador elctrico. En 1820,el investigador dans Hans-Christian Oersted (1777-1851) observ que,cuando la corriente elctrica circula por una bobina metlica que est situada cerca de una brjula, la aguja de sta se mueve. Oersted dedujo, en consecuencia, que toda corriente elctrica produce un campo magntico. Poco despus, el fsico ingls Michael Faraday (1971-1867) demostr que tambin es posible el fenmeno opuesto. Comprob que, si se mueve un imn cerca de un hilo metlico dispuesto en forma de espiral o bobina, por este ltimo circula electricidad. Lo mismo sucede cuando se mueve la bobina y se mantiene fijo el imn: se consigue tambin una circulacin de electricidad, que recibe el nombre de corriente inducida.

Esquema de produccin de vapor para impulsar una turbina.

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Al corriente de la electricidad
Por tanto, podramos definir el generador elctrico como una instalacin que hace girar campos magnticos de gran intensidad cerca de grandes bobinas, dando as lugar a la generacin de una corriente elctrica. Se necesita, adems, otro componente que proporcione la energa mecnica de rotacin al eje del generador. Ese elemento es la turbina, que puede ser de varios tipos en funcin del fluido que emplea: hidrulica, de vapor, de gas, elica, etc. El generador y la turbina estn solidariamente unidos mediante un eje que transmite la energa mecnica rotatoria de la turbina al generador. Por consiguiente, una central elctrica es esencialmente una instalacin que emplea una fuente de energa primaria para hacer girar mediante agua, vapor, gas o aire las paletas labes de una turbina que, a su vez, hacen girar, en el generador, a una gran bobina en el interior de un campo magntico, produciendo as la electricidad. Este principio es comn en el funcionamiento de la casi totalidad de las centrales elctricas. No obstante, hay excepciones, como es el caso de las centrales solares fotovoltaicas, que no generan electricidad mediante la transformacin de energa mecnica en energa elctrica, sino mediante la transformacin directa de la radiacin solar en electricidad.Otro tanto pasa con las clulas de combustible y con las bateras, que transforman energa qumica en electricidad. La funcin de las fuentes de energa primaria utilizadas en las centrales elctricas, es la de producir la energa mecnica de rotacin necesaria para generar electricidad: En las centrales hidroelctricas, el agua de una corriente natural o artificial, por efecto de un desnivel, acta sobre un grupo turbina hidrulica-alternador, dando lugar a la produccin de energa elctrica. En las centrales trmicas convencionales, los combustibles fsiles (carbn, fuelleo, gas) son quemados en una caldera generando, as, una energa calorfica que evapora el agua que, a su vez, circula por una serie de conductos dentro de la caldera. Este vapor de agua a alta presin acciona las palas de una turbina de vapor, convirtiendo la energa calorfica en energa mecnica, la cual da lugar, a continuacin, a la generacin de energa elctrica. En una central de biomasa o de residuos slidos urbanos (RSU), el esquema de generacin de electricidad es el mismo, y nicamente difieren los combustibles utilizados.

Experimento de Oersted.

Generador elctrico.

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preguntas y respuestas

Las nuevas centrales trmicas de ciclo combinado emplean una tecnologa que permite un mejor aprovechamiento de la energa primaria que en los ciclos trmicos convencionales, ya que utilizan dos ciclos termodinmicos: Un primer ciclo Bryton, para la combustin del gas natural en una turbina de gas. Un segundo ciclo de vapor (convencional), que aprovecha el calor residual de los gases para generar vapor y expandirlo en una turbina de vapor. En las centrales nucleares, la fisin de tomos de uranio por impacto de un neutrn provoca la liberacin de una gran cantidad de energa. Esta energa calienta el fluido que circula por una serie de tubos, convirtindolo en un vapor que, a su vez, acciona un grupo turbina vapor-alternador para producir electricidad. En una central elica, la energa cintica del viento se transforma directamente en energa mecnica rotatoria mediante un aerogenerador. En las centrales termoelctricas solares, la energa del sol calienta un fluido que, a su vez, transforma en vapor un segundo fluido que circula por una serie de conductos. A partir de ese momento, se sigue el ciclo de conversin anteriormente descrito. En definitiva, en la mayora de los casos se utiliza una fuente energtica que, bien directamente (centrales hidrulicas, elicas, maremotrices, etc.), bien mediante la conversin de un lquido en vapor (centrales termoelctricas clsicas y nucleares), pone en movimiento una turbina y un alternador asociado a ella para producir energa elctrica.

a) Centrales hidroelctricas
36. Qu es una central hidroelctrica?
as centrales hidroelctricas son instalaciones que permiten aprovechar la energa potencial gravitatoria (masa a una cierta altura) contenida en el agua de los ros, al convertirla en energa elctrica mediante turbinas hidrulicas acopladas a generadores elctricos.

Aunque existe una gran variedad de tipos de centrales hidroelctricas convencionales, dado que las caractersticas orolgicas del emplazamiento de la central condicionan en gran medida su diseo, stos podran ser reducidos a dos modelos bsicos, siendo cada emplazamiento particular una variante de uno de ellos o una combinacin de ambos. El primer tipo, denominado Centrales de Derivacin, consiste, en esencia, en derivar el agua de un ro mediante un embalse pequeo o azud y llevarla, por medio de conducciones, hasta la sala de mquinas de la central. La energa liberada a causa

Central de acumulacin con regulacin hiperanual.

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Al corriente de la electricidad
del desnivel existente entre los extremos de estas conducciones es transformada, mediante grupos turbina hidrulica-alternador, en energa elctrica. Posteriormente, el agua es restituida al ro aguas abajo, utilizando un canal de descarga. Este tipo de central se llama tambin de tipo fluyente , ya que no permite acumular el agua, turbinando, como mximo, un caudal medio diseado en el proyecto de la instalacin. Por su parte, el segundo sistema de aprovechamiento (las centrales de acumulacin) consiste en construir, en un tramo de un ro que ofrece un desnivel apreciable, una presa de determinada altura. El nivel del agua podr alcanzar, entonces, un punto cercano al extremo superior de la presa. A cierta altura de la misma, se encuentra la toma de agua que, al caer por una conduccin forzada, transforma su energa en electricidad mediante grupos de turbina-alternador.

Esquema de central de derivacin.

A los aprovechamientos con un embalse importante se les denomina tambin centrales con regulacin, y segn sea su capacidad, pueden ser de regulacin anual o hiperanual1.Permiten instalar una potencia superior a la del caudal medio del ro, con el objetivo de concentrar la produccin en las horas de mayor demanda, en las que el precio del kWh es mayor. Existe un tercer esquema de centrales mixtas, consistentes en tener una presa de embalse en lugar de un azud de derivacin, con una conduccin forzada desde la presa a la central, que consta de dos partes diferenciadas: en primer lugar, un tnel o galera a presin y, posteriormente, una tubera que permite ganar ms desnivel. Las ventajas de este esquema son evidentes:tener la capacidad de regulacin del embalse y,al mismo tiempo, aprovechar un mayor desnivel (mayor energa potencial y por consiguiente mayor produccin de electricidad).

1 Las centrales con regulacin anual permiten regular los caudales estacionales dentro de un mismo ao. Los de mayor capacidad de regulacin, como son los hiperanuales, permiten aprovechar caudales de aos hmedos en otros aos de menor hidraulicidad.

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preguntas y respuestas

Conviene sealar tambin la existencia de otros tipos de aprovechamientos hidrulicos no convencionales, como son las centrales de bombeo, que han surgido modernamente como complemento de las grandes instalaciones nucleares y trmicas clsicas.Su misin principal consiste en bombear agua con energa marginal durante las horas de menor demanda (horas valle) y turbinarla a las horas de mayor consumo (horas punta). Respecto a los tipos de turbinas hidrulicas empleadas, las ms utilizadas son las Pelton, Francis y Kaplan, para desniveles grandes, medios y bajos, respectivamente.Los grupos utilizados en los bombeos modernos son reversibles, es decir, la turbina hace de bomba cambiando el sentido de giro del grupo, y el generador es un motor que se alimenta de la propia red de transporte. Finalmente, conviene sealar que los aprovechamientos hidroelctricos funcionan, actualmente, con muy poco personal, gestionndose desde los Centros de Control que poseen estas centrales. Existen para ello dos sistemas fundamentales: Automatismo: se utiliza principalmente para centrales fluyentes. La potencia de los grupos se adapta en todo momento al caudal que aporta el ro, inyectando a la red la electricidad que se produce. Cuando la central se para por algn fallo recuperable, el arranque se produce automticamente. Solamente es necesario personal para el mantenimiento sistemtico de las instalaciones. Telemando: se utiliza para centrales con regulacin. La central funciona con las consignas que se envan desde el centro de control, el cual puede aumentar o disminuir la potencia de acuerdo con la demanda.La central slo requiere personal para el mantenimiento de las instalaciones.

37. Cmo funciona una central hidroelctrica?


as centrales hidroelctricas producen energa elctrica a partir de la energa potencial o gravitatoria (masa a una cierta altura) contenida en el agua de los ros, mediante equipo turbina-generador.

Si se toma como ejemplo un emplazamiento de una central de acumulacin con la central elctrica a pie de presa, un esquema simplificado de su funcionamiento (ver grfico) es el siguiente: La presa (2), situada en el lecho de un ro, acumula artificialmente un volumen de agua para formar un embalse (1), lo que permite que el agua adquiera una energa potencial (masa a una cierta altura) que luego se transformar en electricidad. Para ello, se sita en el paramento aguas arriba de la presa, o en sus proximidades, una toma de agua protegida por una rejilla metlica (3) con una vlvula que permite controlar la entrada del agua en la galera de presin, previa a una tubera forzada (4) que conduce finalmente el agua hasta la turbina situada en la sala de mquinas de la central. El agua a presin de la tubera forzada va transformando su energa potencial en cintica, es decir, va perdiendo altura y adquiriendo velocidad.Al llegar a las mquinas, acta sobre los labes de la turbina hidrulica (5), transformando su energa cintica en energa mecnica de rotacin. El eje de la turbina est unido al del generador elctrico (6) que, al girar, convierte la energa rotatoria en corriente alterna de media tensin y alta

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Al corriente de la electricidad
intensidad. Mediante transformadores (7), es convertida en corriente de baja intensidad y alta tensin, para ser enviada a la red general mediante las lneas de transporte (8). Una vez que ha cedido su energa, el agua es restituida al ro, corriente abajo de la central, a travs del canal de desage.

1 2 3 4 5 6 7 8

Embalse Presa Rejilla metlica Tubera forzada Turbina hidrulica Generador elctrico Transformadores Lneas de transporte

Esquema de central hidroelctrica.

38. Qu es una central de bombeo?


na central hidroelctrica de bombeo es un tipo especial de central hidroelctrica que posee dos embalses. El agua contenida en el embalse situado en la cota ms baja embalse inferior puede ser elevada durante las horas valle las de menor demanda, mediante bombas, al depsito situado en la cota ms alta embalse superior, con el fin de reutilizarla posteriormente para la produccin de energa elctrica. Este tipo de centrales produce energa elctrica durante las horas puntas del consumo las de mayor demanda de electricidad, mediante la accin que ejerce el agua sobre los labes de una turbina hidrulica asociada a un alternador, es decir, funcionando como una central hidroelctrica convencional.Despus, durante las horas valle, se bombea el agua que ha quedado almacenada en el embalse inferior al embalse superior, bien mediante una bomba o bien mediante la propia turbina, si sta es reversible, de manera que el agua pueda volver a ser utilizada en un nuevo ciclo. En este ltimo caso, los Aprovechamiento de Cortes-La Muela. Depsito superior de bombeo y embalse inferior. generadores funcionan como motores.

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preguntas y respuestas

Las centrales de bombeo contribuyen a la optimizacin econmica en la explotacin de un sistema elctrico. A pesar de que en un ciclo bombeo-turbinacin se producen unas prdidas energticas de cierta importancia (del orden del 30%), en trminos econmicos, esas prdidas suelen ser menores que la relacin de costes de generacin entre las horas punta y valle. Adems, al utilizar la potencia de estas instalaciones en horas punta, se reducen las necesidades de incorporar equipos adicionales de generacin al sistema, al tiempo que se proporciona una mayor garanta. Son, en definitiva, una forma econmica de almacenar energa en forma de agua embalsada en el depsito superior. Existen dos tipos de centrales de bombeo: el primero de ellos, denominado centrales de bombeo puro, comprende a aquellas centrales que no pueden ser utilizadas como centrales hidroelctricas convencionales, sin haber bombeado previamente al depsito superior el agua acumulada en el embalse inferior, ya que las aportaciones naturales en el embalse superior son poco significativas.El segundo tipo agrupa a las centrales que pueden ser utilizadas como centrales hidroelctricas convencionales, sin necesidad de un bombeo previo del agua almacenada en el embalse inferior. Estas centrales reciben el nombre de centrales mixtas con bombeo.

39. Cmo funciona una central de bombeo?


na central hidroelctrica de bombeo es un tipo especial de central hidroelctrica que tiene dos embalses. El agua contenida en el embalse situado en el nivel ms bajo embalse inferior, es bombeada durante las horas de menor demanda elctrica al depsito situado en la cota ms alta embalse superior, con el fin de turbinarla, posteriormente, para generar electricidad en las horas de mayor consumo elctrico. Por tanto, estas instalaciones permiten una mejora en la eficiencia econmica de la explotacin del sistema elctrico al almacenar electricidad en forma de agua embalsada en el depsito superior. Constituye en la actualidad la forma ms econmica de almacenar energa elctrica. Las centrales que no tienen aportaciones de agua significativas en el embalse superior se llaman centrales de bombeo puro. En otro caso, se denominan centrales mixtas de bombeo. Un esquema del funcionamiento de una central de bombeo puro (ver grfico) es el siguiente: Durante las horas en que la demanda de energa elctrica es mayor, la central de bombeo funciona como cualquier central hidroelctrica convencional: el agua que previamente es acumulada en el embalse superior (1) cerrado por una presa (2), llega a travs de una galera de conduccin (3) a una tubera forzada (5), que la conduce hasta la sala de mquinas de la central elctrica. Para la regulacin de las presiones del agua entre las conducciones anteriores se construye en ocasiones una chimenea de equilibrio (4). En la tubera forzada, el agua va adquiriendo energa cintica (velocidad) que, al chocar contra los labes de la turbina hidrulica (6), se convierte en energa mecnica rotatoria. Esta energa se transmite al generador (7) para su transformacin en electricidad

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de media tensin y alta intensidad. Una vez elevada su tensin en los transformadores (8) es enviada a la red general mediante lneas de transporte de alta tensin (9). El agua, una vez que ha generado la electricidad, circula por el canal de desage (10) hasta el embalse inferior (11), donde queda almacenada. Cuando se registra un menor consumo de energa elctrica generalmente durante las horas nocturnas de los das laborables y los fines de semana, se aprovecha el que la electricidad en esas horas tiene en el mercado un coste bajo, y se utiliza para accionar una bomba hidrulica que eleva el agua desde el embalse inferior (11) hasta el embalse superior (1), a travs de la tubera forzada y de la galera de conduccin. El agua es elevada, generalmente por las propias turbinas de la central, funcionando como bombas accionadas por los generadores que actan como motores. Una vez efectuada la operacin de bombeo, el agua almacenada en el embalse superior (1) est en condiciones de repetir otra vez el ciclo de generacin elctrica.

Embalse superior Presa Galera de conduccin Chimenea de equilibrio Tubera forzada Turbina hidrulica Generador Transformadores Lneas de transporte de alta tensin 10 Canal de desage 11 Embalse inferior

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Esquema de central de bombeo.

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S

preguntas y respuestas

40. Qu es una minicentral hidroelctrica?


e denominan minicentrales hidroelctricas a las centrales hidroelctricas de pequea potencia, en general de menos de 10 MW, y se tratan por separado porque tienen un ordenamiento administrativo y econmico, llamado de Rgimen especial , distinto al de las centrales hidroelctricas clsicas de mayor potencia. En los primeros aos del sector elctriLas minicentrales son una fuente energtica recuperada. co espaol, estas centrales conocieron un gran desarrollo y fueron, incluso, la base de buena parte de la electrificacin de los ncleos rurales. Con el tiempo, sin embargo, el desarrollo hidroelctrico se centr en instalaciones de gran potencia y un gran nmero de minicentrales fueron abandonadas por su escasa rentabilidad. Posteriormente, dos criterios bsicos de la poltica energtica seguida en los pases de la UE (entre ellos Espaa), han generado un renovado inters por este tipo de instalaciones. Por un lado, el objetivo de disminuir la dependencia energtica reduciendo, en especial, el uso de combustibles importados para la produccin de electricidad ha impulsado la mayor utilizacin posible de los recursos energticos nacionales, entre los cuales se encuentran estas centrales de muy pequea potencia. Por otro, los objetivos de preservacin del medio ambiente y de eficiencia energtica motivan la utilizacin de las llamadas nuevas fuentes energticas renovables, entre las cuales y junto a la solar, la elica o la biomasa, fundamentalmente se ha acordado incluir tambin, a nivel internacional, la energa hidrulica aprovechable en base a minicentrales. Por ello, numerosos pases de la UE, entre ellos Espaa, han trabajado para lograr la recuperacin, modernizacin y automatizacin de centrales antiguas, as como la construccin de nuevas instalaciones. Adems, se ha modernizado y desarrollado la tecnologa necesaria para conseguir automatismos que permitan una explotacin ms econmica de estas instalaciones.

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Al corriente de la electricidad

41. Cules son las principales centrales hidroelctricas en Espaa?


l parque espaol de centrales hidroelctricas est formado por ms de 1.300 instalaciones, con una gran diversidad en cuanto a sus caractersticas de explotacin y tamao. Hay en servicio 20 centrales de ms 200 MW que representan conjuntamente alrededor del 50% de la potencia hidroelctrica total de Espaa.

Relacin de las principales Centrales Elctricas espaolas

Centrales termoelctricas de carbn

Centrales elctricas que consumen fuelleo

Centrales hidroelctricas

Centrales nucleares

Centrales elctricas de gas de ciclo combinado

Situacin de las centrales elctricas.

Principales centrales hidroelctricas en Espaa.

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Tabla III.1
Central Hidrolectrica Aldeadvila I y II Jos Maria Oriol Cortes-La Muela Villarino Saucelle I y II Estany Gento-Sallente Cedillo Tajo de Encantada Aguayo Mequinenza Puente Bibey San Esteban Ribarroja Conso Belesar Valdecaas Moralets Guillena Bolarque I y II Villalcampo I y II Castro I y II Azutn Los Peares Esla Tanes Frieira Torrejn Salime Cofrentes Cornatel Tabescn Superior Castrelo Gabriel y Galn Canelles Cijara I y II Potencia (MW) 1.243,4 933,8 914,8 810,0 520,0 451,0 473,0 360,0 361,9 324,0 301,2 265,5 262,8 270,2 258,0 225,0 221,4 210,0 246,2 217,9 194,4 180,0 167,7 158,4 125,5 144,6 130,6 150,2 124,2 132,0 120,4 122,2 110,0 108,0 102,1 Ro Duero Tajo Jcar Tormes Duero Flemisell Tajo Guadalhorce Torina Ebro Bibey Sil Ebro Camba Mio Tajo N. Ribagorzana Ribera de Huelva Tajo Duero Duero Tajo Mio Esla (Ricobayo) Naln Mio Tajo-Tietar Navia Jcar Sil Lladorre-Tabescan Mio Alagn N. Ribagorzana Guadiana

preguntas y respuestas

Principales centrales hidroelctricas en Espaa Cuenca Hidrolgica Duero Tajo Jcar Duero Duero Ebro Tajo Sur Norte Ebro Norte Norte Ebro Norte Norte Tajo Ebro Guadalquivir Tajo Duero Duero Tajo Norte Duero Norte Norte Tajo Norte Jcar Norte Ebro Norte Tajo Ebro Guadiana Provincia Salamanca Cceres Valencia Salamanca Salamanca Lleida Cceres Mlaga Cantabria Zaragoza Ourense Ourense Tarragona Orense Lugo Cceres Huesca Sevilla Guadalajara Zamora Zamora Toledo Lugo Zamora Asturias Ourense Cceres Asturias Valencia Ourense Lleida Ourense Cceres Lleida Badajoz

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Al corriente de la electricidad
Otras 15 centrales, que poseen entre 100 MW y 200 MW, representan conjuntamente alrededor del 12% de la potencia hidroelctrica total; 36 centrales ms cuentan con una potencia entre 50 MW y 100 MW y suponen el 14,3% de la potencia global. El resto de centrales tiene menor potencia. Una relacin de las 35 centrales con ms de 100 MW se recoge en la Tabla III.1 que se acompaa con los ros, las cuencas y las provincias en donde estn ubicadas.

42. Qu impacto tienen las centrales hidroelctricas en el medio ambiente?


na central hidroelctrica de acumulacin que aprovecha el desnivel existente en un tramo de ro para producir energa elctrica, transforma un sistema fluvial en otro lacustre, con el consiguiente impacto medioambiental.

La construccin de las grandes presas produce efectos negativos sobre el entorno durante su construccin, y una vez en operacin, un gran embalse puede dar lugar tambin a efectos medioambientales negativos: inundacin de tierras cultivables o de pequeos ncleos urbanos, con el consiguiente desplazamiento de su poblacin; modificaciones en la sedimentacin; alteracin de la flora, la fauna y el clima local, pudindose producir un aumento de bacterias y algas, con modificaciones en las concentraciones de oxgeno, alteracin de caudales y eutrofizacin de embalses (proceso de enriquecimiento de las aguas en nutrientes, especialmente nitrgeno y fsforo). Sin embargo, el proceso productivo de una central hidroelctrica adecuadamente gestionado no tiene por qu modificar de manera significativa la cantidad y la calidad del agua utilizada. stas pueden verse incluso mejoradas a consecuencia de la eliminacin de las materias sedimentables de decantacin, lo que facilita la utilizacin del agua para el abastecimiento de poblaciones. Existen numerosas medidas de gestin y mitigacin de los impactos tanto en los cauces como en los embalses que permiten minimizar los efectos negativos, como la creacin de hbitats para los peces, las tomas de agua a distintas alturas, las escalas para peces, etc...

El aprovechamiento de los recursos hidrulicos conlleva la realizacin de otras infraestructuras en su entorno.

En la constrccin de las centrales hidroelctricas se consigue una armonizacin con el entorno.

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preguntas y respuestas

Por otra parte, la laminacin de las avenidas, que evita inundaciones y preserva los terrenos situados aguas abajo del embalse, es un efecto muy positivo de los aprovechamientos hidroelctricos. Adems, el poder regulador de un embalse permite la conservacin de un caudal ecolgico en el ro, incluso en pocas de estiaje. Los embalses permiten en muchas ocasiones su utilizacin para fines distintos del de la produccin hidroelctrica, tales como los deportes nuticos, la natacin y la pesca, lo que les da un valor social aadido. Por ltimo, la produccin de energa hidroelctrica presenta dos claras ventajas medioambientales en comparacin con algunas otras fuentes que se emplean para producir electricidad: no implica la emisin de contaminantes a la atmsfera y no genera residuos. Por todo ello, puede sealarse que la mayora de los expertos en este tema consideran que las centrales hidroelctricas se encuentran entre las instalaciones de produccin de electricidad cuyo balance medioambiental es ms claramente positivo. (Para mayor detalle, ver la publicacin de UNESA La Industria Elctrica y el Medio Ambiente. 2001).

b) Centrales trmicas de combustibles fsiles


43. Qu es una central trmica convencional?
e denominan centrales termoelctricas convencionales a las que producen energa elctrica a partir de combustibles fsiles, como son el carbn, el fuelleo o el gas, utilizando tecnologas de tipo convencional para la produccin de electricidad, es decir, mediante un ciclo termodinmico de agua/vapor.

Por consiguiente, el apelativo de convencionales se refiere al hecho de que emplean combustibles y tecnologa tradicionales, que fueron la base de las primeras experiencias de produccin de electricidad. Y sirve, asimismo, para diferenciarlas de otras centrales termoelctricas como las nucleares, las de biomasa o las termosolares que se han incorporado al abastecimiento elctrico en fechas ms recientes y merced a tecnologas ms modernas. Este tipo de centrales se diferencia tambin de las instalaciones que generan electricidad con gas utilizando las nuevas tecnologas de ciclo combinado (turbina de gas y turbina de vapor), y que estn teniendo una implantacin importante

Central trmica de carbn de Litoral (Almera).

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Al corriente de la electricidad
en estos aos. El gas utilizado puede ser gas natural transportado a la central, o bien, obtenido a travs de un proceso de gasificacin del carbn como es el caso de la central de ELCOGAS. Se incluyen tambin en este captulo las centrales de cogeneracin, que producen electricidad y calor til (vapor) para uso industrial o residencial.

44. Cmo funciona una central trmica convencional?


as centrales trmicas convencionales producen energa elctrica a partir de combustibles fsiles, como son el carbn, el fuelleo o el gas. Adems, utilizan tecnologas clsicas para la produccin de electricidad, es decir, mediante un ciclo termodinmico de agua/vapor.

1 Parque de carbn y cinta transportadora 2 Tolva 3 Molino 4 Caldera 5 Cenicero 6 Precipitadores 7 Equipos de desulfuracin 8 Chimenea 12 Generador elctrico 9 Turbinas de vapor 13 Transformador 10 Condensador 14 Lneas de transporte 11 Torre de refrigeracin de alta tensin

Esquema de central trmica.

Tomando como ejemplo una central de carbn, un esquema simplificado de su funcionamiento (ver grfico) es el siguiente: El carbn almacenado en el parque (1) cerca de la central es conducido mediante una cinta transportadora hacia una tolva (2) que alimenta al molino (3). Aqu el carbn es pulverizado finamente para aumentar la superficie de combustin y as mejorar la eficiencia de su combustin. Una vez pulverizado, el carbn se inyecta en la caldera (4), mezclado con aire caliente para su combustin. La caldera est formada por numerosos tubos por donde circula agua, que es convertida en vapor a alta temperatura. Los residuos slidos de esta combustin caen al cenicero (5) para ser posteriormente transportados a un vertedero. Las partculas finas y los humos se hacen pasar por los precipitadores (6) y los equipos de desulfuracin (7), con el

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preguntas y respuestas

objeto de retener un elevado porcentaje de los contaminantes que en caso contrario llegaran a la atmsfera a travs de la chimenea (8). El vapor de agua generado en la caldera acciona los labes de las turbinas de vapor (9), haciendo girar el eje de estas turbinas que se mueve solidariamente con el rotor del generador elctrico (12). En el generador, la energa mecnica rotatoria es convertida en electricidad de media tensin y alta intensidad. Con el objetivo de disminuir las prdidas del transporte a los puntos de consumo, la tensin de la electricidad generada es elevada en un transformador (13), antes de ser enviada a la red general mediante las lneas de transporte de alta tensin (14). Despus de accionar las turbinas, el vapor de agua se convierte en lquido en el condensador (10).El agua que refrigera el condensador proviene de un ro o del mar,y puede operar en circuito cerrado, es decir, transfiriendo el calor extrado del condensador a la atmsfera mediante torres de refrigeracin (11) o, en circuito abierto, descargando dicho calor directamente a su origen.

45. Cules son las principales centrales de carbn en Espaa?


as centrales espaolas de carbn de mayor potencia son: Puentes de Garca Rodrguez con 1.469 MW, Compostilla con 1.341 MW, Litoral de Almera con 1.159 MW y Teruel con 1.101 MW.

En la Tabla III.2 se recogen las principales centrales de carbn con sus potencias instaladas, el tipo de carbn utilizado y la provincia donde estn ubicadas.
Relacin de las principales Centrales Elctricas espaolas

Centrales termoelctricas de carbn

Centrales elctricas que consumen fuelleo

Centrales hidroelctricas

Centrales nucleares

Centrales elctricas de gas de ciclo combinado

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Tabla III.2 Principales centrales termoelctricas de carbn en Espaa Central Puentes de Garca Rodrguez Compostilla Litoral de Almeria Teruel Aboo Soto de Ribera La Robla Alcudia II Narcea Meirama Los Barrios Lada Guardo Anllares Elcogas Puente Nuevo Puertollano Pasajes Serchs Escucha Escatrn Potencia (MW) 1.469 1.341 1.159 1.101 922 683 655 585 586 563 568 515 516 365 320 324 221 217 160 160 80 Combustible Lignito pardo Hulla y antracita Hulla Hulla subbituminosa Hulla Hulla Hulla Hulla Antracita LIgnito pardo y Hulla Hulla Hulla Hulla y antracita Hulla y antracita Hulla y gas Hulla y antracita Hulla Hulla Hulla subbituminosa Hulla subbituminosa Hulla subbituminosa A Corua Len Almeria Teruel Asturias Asturias Len Baleares Asturias A Corua Cdiz Asturias Palencia Len Ciudad Real Crdoba Ciudad Real Guipzcoa Barcelona Teruel Zaragoza Provincia

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preguntas y respuestas

46. Cules son las principales centrales que consumen fuelleo/gas en Espaa?
as principales centrales termoelctricas espaolas que utilizan fuelleo/gas como combustible principal se recogen en la Tabla III.3 adjunta. Una parte muy importante de las centrales de fuelleo instaladas en el sistema peninsular han sido transformadas en centrales termoelctricas bicombustibles de fuelleo y gas natural, utilizando un combustible u otro en funcin de los precios del combustible y de las condiciones ambientales existentes en cada momento.

Relacin de las principales Centrales Elctricas espaolas

Centrales termoelctricas de carbn

Centrales elctricas que consumen fuelleo

Centrales hidroelctricas

Centrales nucleares

Centrales elctricas de gas de ciclo combinado

Las centrales con una potencia mayor de 500 MW en el ao 2003 son: Castelln con 1.085 MW, Santurce con 936 MW, Algeciras con 753 MW, Aceca con 627 MW y Escombreros con 578 MW.

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Al corriente de la electricidad

Tabla III.3

Principales centrales trmicas que consumen fuelleo / gas en Espaa Central Castelln Santurce Algeciras Aceca Escombreras Sabn Jinamar Granadilla Barranco Tirajana Cristbal Coln Candelaria Ibiza Punta Grande Mahn Las Salinas Los Guinchos Melilla-Diesel Ceuta-Diesel San Molines El Palmar Llanos Blanco Potencia (MW) 1.085 936 753 627 578 460 416 410 383 308 288 219 174 123 116 73 54 49 39 16 10 Castelln Vizcaya Cdiz Toledo Murcia A Corua Las Palmas Sta. Cruz Tenerife Las Palmas Huelva Sta. Cruz Tenerife Baleares Lanzarote Baleares Fuenteventura La Palma Melilla Ceuta Baleares Gomera Hierro Provincia

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preguntas y respuestas

47. Qu impacto tienen las centrales trmicas convencionales en el medio ambiente?


os efectos sobre el medio ambiente de las centrales de carbn se derivan de las emisiones atmosfricas y residuos que se producen en la combustin del mineral (xidos de azufre, nitrgeno y carbono, as como partculas, principalmente), del tratamiento del agua que se transforma en vapor (vertidos qumicos) y de la refrigeracin necesaria para condensar el vapor (efecto trmico). Estos problemas ambientales estn regulados, y las empresas elctricas disponen de los medios necesarios para su minimizacin. El establecimiento en las centrales elctricas de niveles especficos de emisin de SO2, NOx y partculas, y los criterios sobre los niveles de inmisin que deben ser respetados en cualquier tipo de condiciones, llevaron hace tiempo a la adopcin de sistemas de proteccin: equipos de desulfuracin, retencin de partculas mediante precipitadores electrostticos, difusin atmosfrica mediante chimeneas de elevada altura, sistemas de vigilancia continua de la calidad ambiental en el entorno de las centrales, etc... Actualmente se estn desarrollando nuevas tecnologas que permitan una combustin limpiadel carbn, como son las de lecho fluidificado, la gasificacin, del carbn, etc. Por su parte, los riesgos de contaminacin qumica a causa de los vertidos procedentes del sistema de tratamiento del agua para su conversin en vapor, se tratan mediante depuracin de las aguas residuales hasta los lmites establecidos por la normativa existente en cada momento. La elevacin de la temperatura del medio lquido que se produce por el vertido del agua de refrigeracin utilizada para condensar el vapor (contaminacin trmica), es actualmente despreciable, pues la refrigeracin se efecta generalmente en circuito cerrado, es decir, empleando torres de refrigeracin. En algunas centrales antiguas, que tienen circuito abierto, el sistema de refrigeracin est calculado en forma tal
Efluentes qumicos

Residuos industriales convencionales

Parque de carbn

Efectos trmicos

Ro

Esquema del impacto medioambiental de una central trmica de carbn.

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Al corriente de la electricidad
que la elevacin de la temperatura del agua queda dentro de los lmites legislados y no produce una significativa alteracin del ecosistema. En cuanto a las centrales de fuelleo inciden sobre el medio ambiente de manera bastante similar a las de carbn,ya que el proceso de generacin de energa elctrica es muy parecido: la diferencia sustancial es que estas centrales, en vez de quemar carbn, queman fuelleo. No obstante, su efecto medioambiental es algo menor, ya que el contenido en partculas slidas del fuelleo es inferior al del carbn y la combustin de fuelleo implica menores emisiones de xidos de nitrgeno y de carbono que la combustin de carbn. Por el contrario,suele ser mayor su emisin de xidos de azufre aunque actualmente se ha mejorado este tema con la utilizacin de fuelleos con menor contenido de azufre. Estos efectos medioambientales son neutralizados en las centrales de fuelleo con instalaciones de equipos de descontaminacin parecidos a los de las centrales de carbn. Adems, conviene sealar que bastantes instalaciones de este tipo se han reconvertido para poder utilizar tambin como combustible el gas natural,flexibilizando su operacin de acuerdo con las condiciones metereolgicas y ecolgicas de cada momento. Tambin debe ser tomado en consideracin un ltimo efecto sobre el medio ambiente, comn a muchas otras industrias, que es la llamada contaminacin acstica, debida al nivel de ruido producido por ciertos equipos de la central. En la actualidad, la mayora de las centrales tienen instalados insonorizadores en su maquinaria ms ruidosa, de forma que el ruido en el exterior de la central no es significativo. (Para mayor detalle, consultar la publicacin de UNESA La Industria Elctrica y el Medio Ambiente. 2000).

48. Qu es una central de gas de ciclo combinado?


s una central en la que la energa trmica del combustible es transformada en electricidad mediante dos ciclos termodinmicos: el correspondiente a una turbina de gas (ciclo Brayton) y el convencional de agua/turbina vapor (ciclo Rankine).

Fundamentalmente consta de un compresor de aire que permite la combustin del gas natural, alcanzando los gases de combustin una temperatura de unos 1.300 C. Despus, se expanden estos gases en una turbina de gas hasta la presin atmosfrica, y esta energa mueve tanto el compresor de aire como un generador, que producir una parte de la energa elctrica de la planta. Como los gases de escape de la turbina de gas tienen todava temperaturas del orden de los 600 C, permiten su aprovechamiento en una caldera de recuperacin de calor para la generacin de vapor de agua, que, mediante su expansin en la correspondiente turbina de vapor, acciona tambin un generador elctrico. Por tanto, los tres equipos principales de una planta de ciclo combinado son: la turbina de gas, la caldera de recuperacin y la turbina de vapor. Se hace, a continuacin, una breve descripcin de cada uno de estos elementos:

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preguntas y respuestas

Turbina de gas. Proviene del desarrollo para uso energtico de los turbogeneradores y consta de: compresor, cmaras de combustin y la propia turbina. El compresor es rotativo y es arrastrado por el mismo eje que la turbina, con un nmero de etapas variable segn las diferentes tecnologas. Su funcin es inyectar aire a presin (entre 15 y 30 kg/cm2) para la combustin del gas y la refrigeracin de las zonas calientes. Las cmaras de combustin producen la mezcla del gas natural y el aire y la combustin de la misma.El diseo de este elemento es muy variable (silos, anular, cmaras secuenciales) segn los distintos fabricantes, tratando de potenciar unas variables u otras (temperatura de entrada en turbina, produccin de NOx) con el fin de mejorar el diseo y el rendimiento de la turbina de gas. La turbina de gas recibe los gases de la cmara de combustin y se produce la expansin de los mismos en las tres o cuatro etapas de las que consta. Cada etapa de expansin est constituida por una corona de labes fijos, seguida de una corona de labes sujetos al rotor. En los labes fijos se transforma la entalpa de los gases en energa cintica, mientras que en los labes rotricos se recupera esta energa cintica y se transforma en energa mecnica de rotacin, que se transmite a un eje. Parte de la potencia transmitida a este eje es consumida en arrastrar al compresor (2/3), mientras que el resto mueve el generador elctrico. El rendimiento de una turbina de gas aumenta con la temperatura de los gases a la entrada a la misma. Esto ha motivado el continuo aumento de esta magnitud, exigiendo el desarrollo de materiales capaces de soportar altas temperaturas. En la actualidad, la temperatura de entrada est alrededor de los 1.300/1.400 C, saliendo los gases de la ltima etapa a temperaturas superiores a los 600 C, por lo que se llevan a la caldera de recuperacin de calor. La caldera de recuperacin. Es un intercambiador de calor en el que al fluido caliente lo constituyen los gases de escape procedentes de la turbina de gas y que circulan por el exterior y el fluido fro es el agua-vapor que circula por el interior de los tubos.

Esquema de flujos de una central de ciclo combinado


GAS NATURAL Caldera de recuperacin vertical

AIRE

ELECTRICIDAD

Transformador Interruptor Condensador Turbina de vapor IP/LP HP Embrague Generador

Post combustin (opcional)

Turbina de gas

Sistema de Refrigeracin

Abierto Torre Natural Tiro Forzado Aerocondensador

Fuente: UNESA.

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Al corriente de la electricidad
Posee, generalmente, los mismos componentes de una caldera convencional (precalentadores, economizadores, evaporadores, sobrecalentadores y calderines) y, en algunos, casos incorporan by-pass de gases. Mediante este dispositivo se puede aislar la caldera del escape de la turbina de gas, de forma que sta pueda funcionar en ciclo abierto cuando se revise o repare la caldera. Tambin existe la posibilidad de aportar combustible adicional a la caldera para aumentar la potencia total del ciclo. Turbina de vapor. Esta turbina suele ser de tres cuerpos. Se trata de mquinas convencionales,las cuales han alcanzado una gran madurez en su diseo,y que deben adaptarse a las condiciones especficas de cada instalacin en cuanto a presin de escape y caudal de vapor disponible.Las variantes que se emplean son las llamadas de accin o reaccin , segn el modo en que se realice la expansin del vapor. Conviene sealar que el desarrollo actual de esta tecnologa tiende a acoplar las turbinas de gas y de vapor a un mismo eje, accionando as, conjuntamente, un nico generador elctrico. (Ver grfico pg. 87) El desarrollo tecnolgico de este tipo de centrales ha sido espectacular en los ltimos aos. El alto rendimiento que tienen, las buenas prestaciones que ofrecen en su explotacin y el menor impacto ambiental, hacen que este tipo de centrales sean de las ms interesantes en la expansin de los sistemas elctricos de gran parte de los pases del entorno, incluido Espaa.

49. Cmo funciona una central de ciclo combinado?


El esquema de funcionamiento de una central de ciclo combinado es el siguiente (ver grfico):

Esquema de funcionamiento de una central de gas de ciclo combinado

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11

Entrada de gas Turbina de gas Entrada de aire Generador elctrico Transformadores Lneas de transporte Caldera de recuperacin Turbina de vapor Generador elctrico Condensador Torre de refrigeracin

Fuente: UNESA.

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preguntas y respuestas

La turbina de gas consta de un compresor de aire, una cmara de combustin y la cmara de expansin. El compresor comprime el aire a alta presin para mezclarlo posteriormente en la cmara de combustin con el gas. En esta cmara se produce la combustin del combustible en unas condiciones de temperatura y presin que permiten mejorar el rendimiento del proceso, con el menor impacto ambiental posible. A continuacin, los gases de combustin se conducen hasta la turbina de gas (2) para su expansin. La energa se transforma, a travs de los labes, en energa mecnica de rotacin que se transmite a su eje. Parte de esta potencia es consumida en arrastrar el compresor (aproximadamente los dos tercios) y el resto mueve el generador elctrico (4), que est acoplado a la turbina de gas para la produccin de electricidad. El rendimiento de la turbina aumenta con la temperatura de entrada de los gases, que alcanzan unos 1.300 C, y que salen de la ltima etapa de expansin en la turbina a unos 600 C. Por tanto, para aprovechar la energa que todava tienen, se conducen a la caldera de recuperacin (7) para su utilizacin. La caldera de recuperacin tiene los mismos componentes que una caldera convencional (precalentador, economizador, etc.), y, en ella, los gases de escape de la turbina de gas transfieren su energa a un fluido, que en este caso es el agua, que circula por el interior de los tubos para su transformacin en vapor de agua. A partir de este momento se pasa a un ciclo convencional de vapor/agua. Por consiguiente, este vapor se expande en una turbina de vapor (8) que acciona, a travs de su eje, el rotor de un generador elctrico (9) que, a su vez, transforma la energa mecnica rotatoria en electricidad de media tensin y alta intensidad. A fin de disminuir las prdidas de transporte, al igual que ocurre con la electricidad producida en el generador de la turbina de gas, se eleva su tensin en los transformadores (5), para ser llevada a la red general mediante las lneas de transporte (6). El vapor saliente de la turbina pasa al condensador (10) para su licuacin mediante agua fra que proviene de un ro o del mar. El agua de refrigeracin se devuelve posteriormente a su origen, ro o mar (ciclo abierto), o se hace pasar a travs de torres de refrigeracin (11) para su enfriamiento, en el caso de ser un sistema de ciclo cerrado. Conviene sealar que el desarrollo actual de esta tecnologa tiende a acoplar las turbinas de gas y de vapor al mismo eje, accionando as conjuntamente el mismo generador elctrico.

50. Cules son las principales centrales espaolas de ciclo combinado?


e estn construyendo muchas centrales de ciclo combinado (CCGT) en todo el mundo, especialmente en los pases desarrollados.Actualmente hay numerosas solicitudes de nuevas instalaciones en Espaa.

Durante el ao 2002 y el primer semestre del 2003, han sido conectados a la red elctrica espaola 9 grupos, que suman una potencia total de 4.394 MW, tal y como puede verse en la Tabla III.4 adjunta.

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Al corriente de la electricidad
La entrada de estos grupos ha permitido aumentar los ndices de cobertura de nuestro sistema, tal y como se demostr en las puntas del invierno de 2002 y las del verano (aire acondicionado) de 2003. No obstante, conviene sealar que algunos de estos grupos todava estn en fase de pruebas, dado que emplean una tecnologa muy novedosa.
Relacin de las principales Centrales Elctricas espaolas

Centrales termoelctricas de carbn

Centrales elctricas que consumen fuelleo

Centrales hidroelctricas

Centrales nucleares

Centrales elctricas de gas de ciclo combinado

Tabla III.4

Relacin de centrales de ciclo combinado (junio 2003) Central San Roque 1 San Roque 2 Bess 3 Bess 4 Castelln 3 Castejn 1 Castejn 2 B.B.E Tarragona Endesa Total Potencia (MW) 397 397 400 400 800 400 400 800 400 4.394 Ao de entrada en servicio Marzo 2002 Mayo 2002 Mayo 2002 Junio 2002 Mayo 2002 Julio 2002 Mayo 2003 Abril 2003 Junio 2003 Cdiz Cdiz Barcelona Barcelona Castelln Navarra Navarra Vizcaya Tarragona Provincia

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E

preguntas y respuestas

51. Qu impacto tienen las centrales de ciclo combinado en el medio ambiente?


l fomento de la utilizacin del gas natural para la generacin de electricidad en centrales de ciclo combinado est dentro de las polticas medioambientales de numerosos pases de la UE, por sus ventajas en comparacin con otro tipo de centrales. Asimismo, estas centrales tienen un rendimiento trmico superior a las plantas convencionales, ya que este rendimiento puede aumentar de un 38/40%, hasta el 60%. En efecto, la combustin de gas natural implica una menor emisin por kwh producido de xidos de nitrgeno y, sobre todo, de xidos de carbono. En concreto cabe sealar que la relacin CO2 emitido/kwh producido, en el caso del gas natural utilizado en las centrales de ciclo combinado es algo menos de la mitad de lo emitido por una central trmica convencional de carbn. Por todo ello, en el documento Planificacin de los sectores de la electricidad y gas. Desarrollo de las redes de transporte 2002-2011 , aprobado por el Gobierno en octubre de 2002, adems del establecimiento de un Plan de Ahorro y Eficiencia Energtica y del fomento de la cogeneracin, se apuesta por una penetracin importante del gas natural en la generacin de electricidad que, junto a las energas renovables, supondr una considerable reduccin de las emisiones del Sector Elctrico. Esta estrategia supone una de las mayores aportaciones de Espaa para hacer frente al Cambio Climtico. (Para mayor detalle, ver la publicacin de UNESA La Industria Elctrica y el Medio Ambiente. 2001).

Efluentes qumicos

Alimentacin gas natural

Efectos trmicos

Ro

Esquema del impacto medioambiental de una central trmica de gas natural.

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Al corriente de la electricidad

52. Qu es una central de cogeneracin?


as centrales de cogeneracin permiten la produccin y aprovechamiento combinado de calor y electricidad. Es una forma de aprovechamiento energtico con elevado rendimiento, utilizada ya desde principios de siglo. Es, por tanto, una solucin atractiva cuando existen necesidades de energa trmica y elctrica de forma prcticamente continua.

Las instalaciones de cogeneracin estn diseadas de forma que el vapor producido en la caldera, adems de ser enviado a los turbogeneradores para producir electricidad, puede ser extrado en determinados puntos de la turbina o del escape de la turbina para suministrar calor a procesos industriales (en los pases nrdicos de climas muy fros, se utiliza tambin este calor para los sistemas de calefaccin urbana - district heating). Los sistemas de cogeneracin hacen posible la obtencin de rendimientos energticos mayores que los que se conseguiran con producciones separadas de electricidad y calor, llegando el rendimiento en algunos casos al 80%.Tienen, lgicamente, un menor impacto medioambiental que los procesos convencionales debido a este alto rendimiento y especialmente en aquellas instalaciones de cogeneracin que utilizan gas natural como combustible. Existen diversos sistemas de cogeneracin segn el tipo de turbogeneradores y combustibles que se empleen; de su situacin en el proceso productivo; de la estructura energtica de la fbrica en la que se aplican; del horario laboral de sta; de su nivel de demanda energtica; de la disponibilidad de combustibles,etc.As,hay sistemas de cogeneracin basados en el ciclo de turbina de gas; el ciclo con motor diesel; el ciclo con turbina de vapor; el ciclo combinado y el aprovechamiento de calor residual con turbina de vapor. La cogeneracin con turbina de gas permite maximizar la produccin de calor til frente a la produccin elctrica, permitiendo suministrar la demanda trmica a alta temperatura.Por sus caractersticas se utilizan en los sectores de refino, qumico y en la fabricacin de pasta de papel, en los que se exige un funcionamiento continuo y elevadas necesidades energticas. Las gamas de potencia suelen variar entre 5 y 50 MW.

Central de cogeneracin de Algeciras.

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La cogeneracin mediante motor alternativo de gas, gasleo o fuelleo es, en general, atractiva cuando la demanda trmica es baja frente a la demanda elctrica.Proporciona vapor y agua caliente a 8595 C. Presenta la ventaja frente a las turbinas de gas de que el rendimiento apenas disminuye con el tamao. Se utilizan habitualmente en sectores con ciclo de funcionamiento diario o semanal, como es el caso de los sectores Terciario y Servicios, en la industria de la alimentacin y en la textil.
2001 2000 1999 1998 1997 1996 1995 1994 1993 1992 1991 1990
2.005 1.566 1.065 680 487 369 241 385 193 119 123

preguntas y respuestas

Evolucin de la cogeneracin en Espaa


4.913 4.472 3.925 3.300 2.659 654 438 501 641 625 546 441 648

Pot. acumulada (MW) Nueva potencia (MW)

1000

2000

3000

4000

5000

6000

Tambin hay cogeneracin con ciclo com- Fuente: IDAE. Seminario El Mercado Elctrico ante el ao 2003 (Junio 2002). binado de gas y vapor,lo que permite optimizar el rendimiento de la turbina de gas con la instalacin de una turbina de vapor de contrapresin aprovechando la temperatura de los gases de salida para producir vapor de agua, sobrecalentado a alta presin. De esta forma se consigue mejorar el rendimiento de la generacin elctrica. Finalmente, otras posibilidades que presentan las instalaciones de cogeneracin son: la utilizacin de los gases calientes de escape de la turbina de gas o del motor alternativo, para el secado, o para la produccin de fro en mquinas de absorcin.

53. Cul es la potencia de cogeneracin en Espaa?

a cogeneracin en Espaa ha tenido un incremento considerable a lo largo de los ltimos aos debido, fundamentalmente, a que el marco legal de la cogeneracin es anlogo al de las energas renovables. Es decir, los sobrantes que se vierten a la red elctrica operan en el denominado Rgimen Especial, por lo que la energa procedente de estas instalaciones tiene prioridad con respecto al resto de instalaciones, lo cual supone una ventaja operativa muy interesante en un mercado de generacin liberalizado y competitivo. Adems, las instalaciones en Rgimen Especial reciben una prima econmica cuyo importe se fija reglamentariamente con la actualizacin de las tarifas elctricas. En Espaa haba en el ao 1994 ms de un centenar de instalaciones de cogeneracin en funcionamiento, con una potencia total de 1.566 MW, la mayor parte de las cuales era propiedad de los autoproductores. En el ao 2000, la potencia instalada haba aumentado considerablemente, alcanzando ya los 4.913 MW, con un porcentaje de produccin de electricidad del 11,7% sobre la generacin total de Espaa. En la Tabla III.5 que se adjunta se recoge la evolucin en Espaa de la potencia de generacin para el perodo 1990-2000. Puede observarse que en la dcada de los noventa, se instalaron ms de 4.000 MW de nueva potencia.

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Al corriente de la electricidad
Teniendo en cuenta la poltica energtica de la UE sobre este tipo de instalaciones, as como la incentivacin que tiene en nuestro marco jurdico, es de prever que en Espaa siga aumentando el nmero de instalaciones de cogeneracin. Ahora bien, esta tecnologa que consigue un elevado rendimiento energtico global, debera ser atractiva econmicamente por s misma, adecuando sus dimensiones a las necesidades reales de calor y de electricidad del proceso industrial correspondiente. El desarrollo de la cogeneracin en Espaa est encontrando ya lmites debido a que cada vez es ms complicado encontrar nuevas fuentes industriales de calor. (Ver grfico)

Futuro de la cogeneracin en Espaa

7.000 6.000 Potencia instalada (MW) 5.000 4.000 3.000 2.000 1.000 0

Tecnolgico mximo Previsto realizado Existente

84 86 88 90 92 94 96 98 00 02 04 06 08 10 Ao de puesta en marcha

Fuente: IDAE. Seminario El Mercado Elctrico ante el ao 2003 (Junio 2002).

Tabla III.5 Evolucin de la potencia instalada en cogeneracin


Aos Potencia instalada (MW) Incremento anual (%)

1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000

363 487 680 1.055 1.566 2.005 2.659 3.300 3.925 4.472 4.913

32 39 56 47 28 33 24 19 12 10

Fuente: Instituto para la Diversificacin y Ahorro de la Energa (IDAE). 2002.

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c) Centrales nucleares

preguntas y respuestas

54. Qu es la energa nuclear?


a energa nuclear es la energa proveniente de reacciones nucleares o de la desintegracin de los ncleos de algunos tomos. Procede de la liberacin de la energa almacenada en el ncleo de los mismos.

La liberacin de esta energa almacenada, mediante las reacciones nucleares de fisin (divisin) o fusin (unin) de los ncleos de los tomos que constituyen la materia, es el mayor proceso de transformacin energtica en el Universo y constituye la mayor fuente energtica en el mismo. Las reacciones energticas que se producen en el interior de las estrellas son ejemplos de procesos nucleares en el Universo. La energa producida de forma controlada en estos procesos es generalmente conocida como energa nuclear. Esta energa ha alcanzado a lo largo de cinco dcadas un elevado nivel de madurez tecnolgica comparable a la industria aeroespacial y de telecomunicaciones y su utilizacin como fuente de generacin elctrica es un hecho de gran relieve. As lo confirma el dato de que, en el ao 2002, existan en el mundo 441 reactores nucleares de fisin en funcionamiento, los cuales generaban aproximadamente el 16% de la energa elctrica producida en ese ao. La liberacin de esta energa mediante la desintegracin de los ncleos de algunos tomos se conoce como radiactividad: conviene destacar las numerosas aplicaciones de este tipo de energa en los mbitos de la medicina, de la industria, la agricultura y de la investigacin.

55. Qu es un reactor nuclear de fisin?


n reactor nuclear de fisin es una instalacin capaz de iniciar, controlar y mantener las reacciones de fisin en cadena, con los medios adecuados para extraer el calor generado. Este reactor consta de varios elementos esenciales para la generacin del calor y posterior produccin de vapor. Son los siguientes (ver grfico):

El combustible, formado por un material fisionable, generalmente un compuesto de uranio, en el que tienen lugar las reacciones de fisin y, por tanto, es la fuente de generacin del calor. El moderador, que hace reducir la velocidad de los neutrones rpidos aparecidos en la fisin, convirtindolos en neutrones lentos (trmicos), que tienen ms probabilidad de producir nuevas fisiones. El agua, el grafito y el agua pesada se emplean como materiales moderadores. Los elementos de control que actan como absorbentes de neutrones y, por tanto, controlan tambin la reactividad del reactor, haciendo que sea estable durante su funcionamiento. Los elementos de control suelen tener forma de barras.

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Al corriente de la electricidad
El refrigerante, que extrae el calor generado por el combustible del reactor. Generalmente se usan refrigerantes lquidos, como el agua ligera y el agua pesada, o gases como el anhdrido carbnico y el helio. El blindaje, que evita el escape al exterior de radiaciones y de neutrones del reactor. Los materiales usados como blindaje pueden ser el hormign, el acero, el plomo, etc.

Combustible

Refrigerante

Moderador

Barras de control

Esquema de un reactor nuclear de fisin.

56. Qu es una central nuclear?

na central trmica nuclear es una instalacin que aprovecha el calor obtenido mediante la fisin de los ncleos de uranio para producir energa elctrica. Por consiguiente, las centrales nucleares tienen un reactor, es decir, una instalacin que permite iniciar y controlar una reaccin en cadena de fisin nuclear. El calor generado en dicha reaccin se utiliza para convertir un lquido, generalmente agua, en vapor que de manera semejante a como ocurre en las centrales trmicas de combustibles fsiles, se emplea para accionar un grupo turbina-generador y producir as energa elctrica. Todas las centrales nucleares espaolas actualmente en operacin tienen reactores moderados con agua (en el mundo representan aproximadamente el 80% del total), existiendo dos tipos fundamentales de centrales nucleares con este tipo de reactor: las centrales de agua a presin (PWR) y las centrales de agua en ebullicin (BWR). En las primeras, el vapor de agua se produce en dos etapas, mediante dos circuitos independientes entre s que se llaman circuitos primario y secundario. De los nueve grupos nucleares en operacin actualmente en Espaa, siete son de agua a presin y dos son de agua en ebullicin.

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a) Centrales de agua a presin (PWR)

preguntas y respuestas

Este tipo de reactores fueron inicialmente desarrollados en los Estados Unidos para la propulsin submarina y despus se adaptaron a usos civiles. El combustible utilizado es dixido de uranio, enriquecido en U-235 al 3,5% aproximadamente, que se introduce en forma de pastillas en tubos de un material llamado circaloy, constituyendo una varilla de combustible. A su vez, las varillas de combustible se unen para formar un elemento de combustible. Un conjunto de unos 160 elementos combustibles constituyen el ncleo del reactor, que se introduce en una vasija de acero inoxidable de un espesor aproximado de 20 cm. Los elementos de combustible en cuyo interior se produce el calor generado por la fisin del uranio, se refrigeran por medio de un circuito de agua (circuito primario) que, adems, sirve de moderador. El agua aumenta su temperatura, y se mantiene en estado lquido al estar todo el sistema sometido a una elevada presin (del orden de 160 atmsferas). El refrigerante, en estado lquido, se hace, entonces, circular a travs de un intercambiador de calor llamado generador de vapor, cediendo su calor a otro circuito de agua (circuito secundario) diferente y sin contacto con el primario, que se transforma en vapor. Tal como sucede en las centrales trmicas convencionales, este vapor se hace circular por una turbina que transforma su energa calorfica en energa mecnica de rotacin que, mediante un generador, produce la electricidad. Una vez que ha cedido su energa a la turbina, el agua de este circuito secundario se condensa y vuelve a introducirse en el generador de vapor, cerrando as el circuito (ver grfico). Las reacciones de fisin se controlan por un conjunto de barras de control distribuidas convenientemente en el interior de los elementos combustibles. Un componente adicional conectado al circuito primario es el llamado presionador que permite, por una parte, vigilar el nivel de agua en el circuito y, por otra, regular la presin de mismo.

Tipos de reactores nucleares para centrales elctricas


PWR BWR Vapor Separador secador

Generador de vapor Barras de control Presionador Edifcio Contenedor ( hormign) Vasija

Ncleo Bomba de refrigeracin Contenedor de acero

Bombas de recirculacin

Edificio contenedor (hormign)

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Al corriente de la electricidad
Todo este circuito est situado en el interior de un edificio de contencin, de hormign armado con un espesor que vara entre 50 y 100 cm, y recubierto interiormente por una chapa de acero que lo vuelve hermtico. Este edificio de contencin se mantiene en depresin con el fin de que las posibles fugas que pudieran producirse no salgan al exterior. b) Centrales de agua en ebullicin (BWR) Como se observa en el grfico indicado, las centrales BWR se diferencian de las anteriores, bsicamente, en que carecen de circuito secundario. El circuito primario se mantiene a una presin sensiblemente inferior (en torno a 70 atmsferas), producindose el vapor en el reactor que se enva directamente a la turbina para que sta mueva el generador. Estas centrales disponen, alrededor de la vasija del reactor y de las bombas y tuberas del refrigerante primario, de una contencin primaria de acero en la que se contiene la llamada piscina de supresin , cuya funcin es condensar y retener las fugas de vapor que pudieran producirse. Adems, al igual que las centrales PWR, tienen el correspondiente edificio de contencin de hormign armado. Ambos tipos de centrales nucleares tienen un edificio de combustible, que sirve tanto para almacenar los elementos combustibles nuevos, como para guardar en piscinas de hormign recubiertas de acero inoxidable y llenas de agua el combustible que ya ha sido utilizado, hasta su traslado a un centro de almacenamiento final del combustible gastado. El edificio del combustible y el de contencin estn conectados entre s para poder trasladar los elementos combustibles sin salir de la zona controlada de la central, la cual se encuentra completamente aislada del resto de las instalaciones. Por ltimo, las centrales nucleares poseen edificios de salvaguardias y de equipos auxiliares en los que se ubican los sistemas de seguridad que entran en funcionamiento en caso de que se produzca una avera, los sistemas auxiliares de recarga del combustible, de la puesta en marcha del reactor, etc. Asimismo, cuentan con un sistema de alimentacin elctrica propio formado por generadores accionados por grupos diesel, que se utiliza cuando la central no pueda contar con energa elctrica exterior procedente de la red.

Central nuclear de Vandells.

Central nuclear de Santa Mara de Garoa.

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S

preguntas y respuestas

57. Cmo funciona una central nuclear?


e tomar como ejemplo el funcionamiento de una central de agua a presin. Consta de un edificio de contencin (1),que es una construccin blindada y hermtica compuesta normalmente por una base cilndrica acabada por una cpula. En l se alojan los principales componentes del circuito primario, como son el reactor (10), los generadores de vapor (13), el presionador (12) y las bombas del refrigerante (11). Representa, por tanto, la parte ms caracterstica de una central nuclear. El calor generado por las fisiones de los ncleos del combustible alojado en el reactor se transmite al fluido refrigerante (agua), que se mantiene en estado lquido debido a su gran presin. El refrigerante es conducido hacia los generadores de vapor. A la salida de stos, el agua vuelve al reactor impulsada por las bombas del refrigerante. En los generadores de vapor y, sin mezclarse con la del circuito primario, el agua del circuito secundario se convierte en vapor que se conduce al edificio de turbinas a travs de las tuberas de vapor principal (2) para accionar los labes de las turbinas de vapor (3). El vapor que sale de las turbinas pasa nuevamente a estado lquido en el condensador (7). El agua para refrigerar (8) se toma de un ro o del mar y, a travs de una o varias torres de refrigeracin (9), se enfra antes de devolverla a su origen. La energa del vapor que llega a las turbinas se convierte en electricidad mediante un generador elctrico (4).La tensin de salida del mismo es aumentada convenientemente mediante transformadores (5) para ser enviada a la red general a travs de las lneas de transporte de energa elctrica (6). Entre las instalaciones relevantes de una central nuclear se halla, asimismo, el edificio de combustible (14). En l se halla el sistema de almacenamiento de combustible gastado que permite la prdida gradual de su actividad. El combustible se cargar posteriormente en un contenedor que, tras su limpieza en el foso de descontaminacin, ser transportado a las instalaciones de almacenamiento definitivo fuera de la central. En dicho edificio se almacena tambin el combustible que an no ha sido utilizado en el reactor.

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15

Edificio de contencin Tuberas de vapor principal Turbinas de vapor Generador elctrico Transformadores Lneas de energa elctrica Condensador Agua de refrigeracin Torre de refrigeracin Reactor Bombas del refrigerante Presionador Generadores de vapor Edificio de combustible Sala de control

Esquema central nuclear.

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Al corriente de la electricidad
Todas las operaciones descritas anteriormente se supervisan desde la sala de control (15) de la central. El funcionamiento de una central de agua en ebullicin (BWR) se diferencia de la anterior, bsicamente, en que carece de generadores de vapor, ya que hay un solo circuito para producir el vapor de agua que se enva directamente a las turbinas.
Central nuclear de Trillo.

(Ver Grfico)

58. Cules son las centrales nucleares en Espaa?

spaa tiene en funcionamiento en el ao 2003 siete centrales nucleares, con nueve reactores nucleares y una potencia conjunta de 7.896 MW.

La primera central nuclear espaola que entr en servicio fue la de Jos Cabrera , situada en Zorita de los Canes, provincia de Guadalajara. Tiene una potencia de 160 MW y comenz a funcionar en el ao 1969. En octubre de 2002, el Ministerio de Economa, responsable de la poltica energtica del pas, estableci la salida de servicio de esta central para el ao 2006. En el ao 1971 se conect a la red la central de Santa Mara de Garoa, localizada en la provincia de Burgos, con una potencia actual de 466 MW. Un ao ms tarde, en 1972, entr en funcionamiento la central nuclear hispano-francesa de Vandells I, con un reactor grafito-gas, situada en la provincia de Tarragona, con una potencia de 500 MW. En octubre de 1989, un incendio destruy parte de las instalaciones convencionales (turbinas) de la central de Vandells I. Al ao siguiente, una vez evaluada la posibilidad tcnica y econmica de proceder a su reparacin, se decidi la retirada definitiva de servicio de esta central.

Central nuclear de Asc.

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preguntas y respuestas

A comienzos del ao 1983, se puso en servicio el primer grupo de la central nuclear de Almaraz, con una potencia actual de 980 MW, ubicada en la provincia de Cceres. En 1984 entr en operacin el segundo grupo de la central de Almaraz, que posee actualmente 983 MW de potencia. Asimismo, en ese mismo ao empez a funcionar el primer grupo de la central nuclear de Asc, con una potencia de 1.033 MW. Est situada en la provincia de Tarragona, a orillas del Ebro.
Relacin de las principales Centrales Elctricas espaolas

Centrales termoelctricas de carbn

Centrales elctricas que consumen fuelleo

Centrales hidroelctricas

Centrales nucleares

Centrales elctricas de gas de ciclo combinado

En 1985, entr en funcionamiento la central nuclear de Cofrentes, que tiene una potencia de 1.095 MW. Est situada en Cofrentes, a orillas del Jcar, en la provincia de Valencia.Un ao ms tarde, en 1986, lo hizo el segundo grupo de la central de Asc, con 1.027 MW de potencia. En diciembre de 1987, entr en periodo de pruebas la central de Vandells II, que alcanz su servicio a plena potencia durante 1988. Posee en la actualidad 1.087 MW de potencia. Por ltimo, tambin en 1988 entr en servicio la central de Trillo I, que tiene 1.066 MW. En la Tabla III.6 adjunta, se resumen las caractersticas ms importantes de las centrales nucleares espaolas en funcionamiento en el ao 2003, es decir, su potencia al 31 de diciembre de 2003, tipo de reactor, ao de puesta en servicio, localizacin y empresas propietarias. Asimismo, en el grfico se recoge un mapa de Espaa con la localizacin de estas centrales.

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Al corriente de la electricidad

Tabla III.6

Centrales nucleares espaolas en funcionamiento. Ao 2003 Central Jos Cabrera Ao 1969 Titular UFSA (100%) Potencia (MW) 160 Tipo PWR Origen tecnolgico EE. UU. Localizacin (Provincia) Almariz de Zorita (Guadalajara)

Garoa

1971

NUCLENOR (IBERDROLA 50% ENDESA 50%) IBERDROLA (53%) ENDESA (36%) UFSA (11%) IBERDROLA (53%) ENDESA (36%) UFSA (11%) ENDESA (100%)

466

BWR

EE. UU.

Sta. Maria de Garoa (Burgos)

Almaraz I

1983

980

PWR

EE. UU.

Almaraz (Cceres)

Almaraz II

1984

983

PWR

EE. UU.

Almaraz (Cceres)

Asc I

1984

1.033

PWR

EE. UU.

Asc (Tarragona)

Asc II

1986

ENDESA (85%) IBERDROLA (15%)

1.027

PWR

EE. UU.

Asc (Tarragona)

Cofrentes

1985

IBERDROLA (100%)

1.095

BWR

EE. UU.

Cofrentes (Valencia)

Vandells II

1988

ENDESA (72%) IBERDROLA (28%)

1.087

PWR

EE. UU.

Vendells (Tarragona)

Trillo

1988

UFSA (34,5%) IBERDROLA (48%) HC (15,5%) NUCLENOR (2%)

1.066

BWR

Alemania

Trillo (Guadalajara)

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111
L

preguntas y respuestas

59. Son seguras las centrales nucleares espaolas?


a Administracin espaola en general, y el Consejo de Seguridad Nuclear (CSN) en particular, toman numerosas medidas para controlar y vigilar la operacin segura de todas las centrales nucleares, abarcando desde la seleccin del emplazamiento hasta el desmantelamiento de las instalaciones.Sus funciones pueden resumirse de la siguiente forma: a) Seleccin de un emplazamiento apropiado, teniendo en cuenta sus caractersticas geolgicas, ssmicas, hidrolgicas y meteorolgicas. Se realizan una serie de anlisis, sondeos y observaciones para disear la instalacin de modo que soporte los daos que pudieran producirse por terremotos, inundaciones, cargas del viento y otros efectos adversos originados por estos fenmenos naturales. b) Antes del comienzo de la construccin de la central, se somete a la aprobacin de la Administracin el Estudio Preliminar de Seguridad,que describe los criterios del proyecto de la instalacin y analiza el funcionamiento de los distintos sistemas y estructuras. Adems, considera hipotticos incidentes y demuestra que aunque se produjesen,la poblacin no sufrira daos inaceptables. c) Mucho antes de que la central comience a funcionar, se estudia el fondo radiolgico de la zona. Durante la operacin,se ejerce una vigilancia ambiental para comparar los resultados de sus medidas con los valores existentes anteriormente a su funcionamiento.

Seguridad de las centrales nucleares. Concepto: Defensa en profundidad

Nivel 1: Evitar accidentes Nivel 2: Minimizar consecuencias y daos Nivel 3: Confinamiento


Fuente: Foro Nuclear.

Central de almacenamiento de residuos radiactivos de baja y media actividad de El Cabril (Crdoba).

d) Para obtener la Autorizacin de Operacin se presenta el Estudio Final de Seguridad, semejante al anterior, pero donde se ha de demostrar que se ha cumplido lo all especificado y en el que se describe y analiza cmo ha quedado construida la central. En este estudio final se detallan los siguientes puntos: Los productos radiactivos que se generen en el ncleo estn protegidos por barreras sucesivas que impiden su liberacin directa al exterior.

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Al corriente de la electricidad
Licenciamiento y control de las instalaciones nucleares y radiactivas

Fuente: UNESA.

Aun en el caso hipottico de un accidente, existen sistemas de seguridad que impiden que sus consecuencias produzcan daos inaceptables. Los sistemas importantes para la seguridad tienen componentes repetidos e independientes para que, en caso de fallo de uno de ellos, acte su doble sin que se deriven efectos perjudiciales. Tambin se duplican las lneas elctricas, acometidas de agua y otros sistemas cuando, por razones de seguridad, hay que garantizar el suministro. La central se protege contra posibles sabotajes y dispone de sistemas muy elaborados de proteccin contra incendios. La fabricacin de componentes,su instalacin y montaje se han realizado de acuerdo con un programa de garanta de calidad muy estricto.

Sistema de barreras mltiples para aislamiento de residuos radiactivos de baja y media actividad
Barrera fsico-qumica

Barrera geolgica

Barrera de ingenieria

Fuente: Foro Nuclear.

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preguntas y respuestas

e) Antes de obtener la autorizacin de operacin de la central se preparan una serie de documentos oficiales para la explotacin que, tras ser aprobados por la Administracin, regulan detalladamente todos los aspectos del funcionamiento de aqulla. f ) Antes y peridicamente durante el funcionamiento de la central, los diversos componentes se someten a pruebas para comprobar que funcionan de acuerdo con lo previsto en el proyecto.Tambin se efecta el mantenimiento preventivo de la instalacin. g) El Consejo de Seguridad Nuclear regula la concesin de licencias al personal de operacin de la central, las cuales hay que renovar peridicamente. h) La Administracin ejerce vigilancia sobre el buen funcionamiento y el cumplimiento de las especificaciones de explotacin durante toda la vida de la central y,finalmente, todas las relativas a su desmantelamiento. Asimismo, y a pesar de la pequesima probabilidad de que por un accidente se evacuen al exterior de una central de diseo occidental cantidades significativas de material radiactivo, se preparan planes de emergencia con las acciones que han de tomarse para hacer frente a cualquier tipo de incidente.

60. Podra producirse un accidente como el de Chernobyl en las centrales nucleares espaolas?
n accidente como el de la central nuclear de Chernobyl no se podra producir nunca en las centrales espaolas, porque el diseo de las centrales nucleares occidentales y por tanto, las espaolas, es muy diferente al de las del tipo de Chernobyl, de diseo ex-sovitico. Asimismo, las tecnologas utilizadas son distintas y los conceptos de seguridad en su funcionamiento, tambin.

Las centrales nucleares espaolas se basan en el concepto de seguridad a ultranza, usando barreras fsicas interpuestas al escape de la radiacin o de productos radiactivos.As, por ejemplo, la ltima barrera, el edificio de contencin, no existe en las centrales similares a la de Central nuclear de Chernobyl. Chernobyl. Un edificio con esas caractersticas hubiera sido capaz de retener toda la energa y radiactividad liberadas en un accidente como el de Chernobyl. O lo que es lo mismo: si esta central hubiera contado con ese edificio, el accidente hubiera sido controlado de forma adecuada.

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Al corriente de la electricidad

61. Cul es el impacto de las centrales nucleares en el medio ambiente?


as centrales nucleares transforman energa trmica en elctrica al igual que lo hacen las centrales trmicas convencionales, pero la diferencia est en la manera de producir esa energa. En las centrales nucleares, la energa trmica se genera por un proceso de fisin nuclear, mientras que en las centrales convencionales se produce por la reaccin qumica de combustin del carbn, fuelleo o gas natural. Por ello, las centrales nucleares no generan CO2, ni SO2, ni NOx, ni ningn otro tipo de gases contaminantes de la atmsfera.

El efecto diferenciador fundamental es el del impacto radiolgico que puedan producir en su operacin las centrales nucleares, as como los residuos radiactivos que generan. Por tanto,deben estudiarse los efectos ambientales que pueden producir los efluentes gaseosos y lquidos, los residuos slidos de baja y media actividad y los residuos slidos de alta actividad. Durante la operacin de una central se efecta un seguimiento continuo y exhaustivo de los niveles de radiactividad nuclear en Espaa de los efluentes y de los residuos generados. Adems, el impacto radiolgico que pueden producir en el entorno se controla a travs de Programas de Vigilancia Radiolgica Ambiental (PVRA), cuyos resultados son evaluados y controlados por el Consejo de Seguridad Nuclear. Los residuos gaseosos son primeramente filtrados y luego, conducidos a tanques de retencin, siendo emitidos a la atmsfera solamente despus de haber perdido su actividad. Los residuos slidos de baja y media actividad, una vez que se han extrado de ellos algunos subproductos que pueden ser aprovechados, son introducidos en moldes de hormign y acondicionados en bidones que garantizan su estanquidad. Los residuos de alta actividad se disponen en las piscinas de los edificios de combustible de las centrales o en contenedores en seco, en espera de su almacenamiento definitivo.

Residuos industriales y radiactivos solidos

Efluentes radiactivos

Efectos trmicos

Ro

Esquema de impacto medioambiental de una central nuclear.

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preguntas y respuestas

Otros tipos de impactos ambientales como el qumico proveniente del agua descargada,el trmico producido por las torres de refrigeracin,el acstico,el visual o el social son similares a los producidos por las centrales trmicas convencionales, puesto que estos efectos estn asociados no al proceso de generacin de calor,sino a la generacin y transformacin de la electricidad que es similar en ambos tipos de centrales. En resumen, puede afirmarse que desde el punto de vista de la proteccin del medio ambiente, las centrales nucleares siempre han estado sujetas a un control reglamentario estricto,superior al de otras actividades industriales.Dicho marco reglamentario contempla todas las fases de operacin de la instalacin, as como desmantelamiento de la central al final de su vida til.

d) Centrales elicas
62. Cmo se aprovecha la energa elica?
n la actualidad, la energa elica se aprovecha fundamentalmente mediante su transformacin en electricidad a travs de los aerogeneradores. Un aerogenerador elctrico es, por tanto, una mquina que convierte la energa cintica del viento (masa a una cierta velocidad) en energa elctrica. Para ello, utiliza unas palas, que conforman una hlice , y que transmiten la energa del viento al rotor de un generador.

Generalmente se agrupan en un mismo emplazamiento varios aerogeneradores, dando lugar a los llamados parques elicos, que pueden verse en la cima de numerosas montaas del pas. Las posibilidades actuales de esta tecnologa abarcan diferentes alturas de torre y dimetro de rotor que,junto a otras variaciones de diseo,optimizan el aprovechamiento de los recursos elicos de un emplazamiento determinado.La tecnologa va siendo cada vez ms compleja para alcanzar una mejor eficiencia energtica,como es el caso de los modelos de paso variable,que posibilitan una mejor regulacin.Actualmente,se construyen aerogeneradores de potencias de hasta 2.000 kW, y con una fiabilidad elevada.

Aerogeneradores de un parque elico.

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Al corriente de la electricidad
Todos los aerogeneradores constan de tres partes fundamentales: las palas, la gndola y la torre soporte del conjunto: Las palas presentan una gran variedad de diseos. Son el elemento ms crtico del aparato, ya que tienen que soportar intensos esfuerzos alternativos. Por ello, su aerodinmica ha de ser diseada con gran precisin. Por trmino medio representan el 30% del coste del aerogenerador. La gndola forma el cuerpo del aerogenerador y contiene los equipos mecnico y elctrico encargados de transformar la energa cintica de rotacin de las palas en energa elctrica. Su situacin en el generador depende del modelo: est en la parte superior de la torre en los modelos de eje horizontal, y en la base de la misma, en los modelos de eje vertical. La torre, que suele ser un cilindro de acero. No obstante, su diseo debe permitir un perfecto acoplamiento al conjunto de la instalacin, que ayude a amortiguar los efectos de la vibracin que el impacto del viento provoca en los diferentes elementos del aerogenerador. La tecnologa elica se desarroll principalmente en Dinamarca, Alemania y los Estados Unidos.Espaa ocupa un lugar muy destacado (a finales del ao 2003 nuestro pas se situ en 3 posicin mundial tanto por potencia instalada como por desarrollo tecnolgico) en el aprovechamiento de los recursos elicos. Hay tecnologas propias que poseen certificados nacionales e internacionales de calidad en sus sistemas de diseo y fabricacin. Actualmente quiere obtenerse un mejor aprovechamiento del potencial elico a travs de la utilizacin de mquinas de gran tamao, y del desarrollo de plantas elicas off-shore, en reas marinas de poca profundidad. Los aerogeneradores de gran tamao consiguen unos aumentos de energa especfica (kWh/m2) considerables, al elevar la altura de la torre y aumentar el dimetro del rotor. Esta opcin exige un diseo nuevo de las mquinas para que los materiales puedan soportar los grandes esfuerzos. El desarrollo tecnolgico de las plataformas off-shore se est llevando a cabo fundamentalmente en Dinamarca, y parece que dar lugar a nuevos diseos que podran trasladarse a las tecnologas convencionales de los emplazamientos en tierra.

63. Cmo funciona una central elica?

xiste una gran cantidad de modelos de aerogeneradores, si bien pueden agruparse en dos grandes conjuntos: los de eje vertical y los de eje horizontal. Ahora bien, el gran desarrollo tecnolgico de los 10 ltimos aos ha conducido principalmente a mquinas de eje horizontal, tripalas, de bajo coste de mantenimiento y de una mayor regulacin. Un esquema del funcionamiento de un tipo de aerogenerador de eje horizontal (ver grfico) se presenta a continuacin.

Sobre una torre soporte (3) se coloca una gndola (2), que aloja en su interior un generador, el cual est conectado, mediante una multiplicadora, a un conjunto de palas (1). La energa elctrica producida por el giro del generador es transportada mediante cables

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conductores (4) a un centro de control (6) desde donde, una vez elevada su tensin por los transformadores (8), es enviada a la red general mediante las lneas de transporte de alta tensin (9). Dado el carcter aleatorio de la produccin de energa elctrica por va elica, las centrales de este tipo deben disponer de una fuente auxiliar (7) para tener garantizado en todo momento el suministro de energa elctrica. Debido a la altura en la que se encuentra el generador y al rozamiento que el aire produce sobre ste, es conveniente que el equipo tenga una toma a tierra (5), para evitar la electricidad esttica.

preguntas y respuestas

Potencia elica prevista en 2010 por CC.AA.

Asimismo, para el control de la velocidad del generador existen tecnologas que permiten regular, dentro de unos lmites, las revoluciones de las palas, independientemente de la velocidad del viento.

Fuente: IDAE.

1 2 3 4 5 6 7 8 9

Conjunto de palas Gndola Torre soporte Cables conductores Toma a tierra Centro de control Fuente auxiliar Transformadores Lneas de transporte de alta tensin

Esquema de central elica.

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Al corriente de la electricidad

64. Cmo ha sido el desarrollo de la energa elica en Espaa?


n Espaa, y al margen de los molinos que aprovechaban la energa elica con fines mecnicos desde inicios de la Edad Media, la utilizacin de aerogeneradores para la produccin de electricidad se inici en 1978 con la instalacin de un prototipo de 100 kW en Tarifa (Cdiz).

En la segunda mitad de la dcada de los ochenta, se construyeron parques elicos experimentales y de demostracin, siendo construidas las primeras instalaciones comerciales en el ao 1992. En los ltimos aos se han puesto en funcionamiento numerosos parques elicos. (Ver Tabla III.7).

Tabla III.7. Evolucin de la potencia instalada en Espaa (1991-2003)


Ao Potencia a 31-XI (MW)

1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003
Fuente: IDAE y Memoria Estadstica de UNESA 2003.

7,3 45,7 51,7 75,4 115,3 211,0 455,1 833,7 1.400,0 2.060,0 3.350,0 4.580,0 6.214,0

El gran desarrollo experimentado por esta tecnologa ha permitido la aparicin de un mercado bien formado y con altas tasas de crecimiento. Por ello, esta tecnologa es un modelo de referencia para otras energas renovables. Las claves de este desarrollo han sido el esfuerzo coordinado de las Administraciones Pblicas y de la industria elctrica,basado en un esfuerzo continuado en I+D.Se ha logrado una disminucin de sus costes y un aumento en la fiabilidad de estas instalaciones. Un plan de ayudas pblicas ha permitido incentivar la cadena tecnolgica, alcanzando esta tecnologa un alto grado de aceptacin social y medioambiental. Asimismo un marco legislativo y normativo adecuado ha dado estabilidad a esta actividad comercial. Los incentivos econmicos han permitido que el coste por kilovatio instalado se redujera de unos 1.650 /kW en 1986, a los 840 /kW actuales. Espaa, con 6.214 MW instalados, en 2003, se ha convertido en la segunda potencia elica europea, detrs de Alemania. Por Comunidades Autnomas se recogen en el grfico correspondiente los potenciales elicos, as como la potencia que tenan instalada a mediados del ao 2000.

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preguntas y respuestas

Potencia elica instalada en los pases de la Unin Europea. Ao 2002

Fuente: Unin Europea 2002. (Cifras en MW) Nota: La potencia elica en Espaa en el 2003 era de 6.214 MW.

Las inversiones en energa elica superan ya los 900 millones de euros anuales, en los que estn incluidas distintas actividades industriales, como la fabricacin de palas, turbinas, torres, generadores y plantas de ensamblaje. En conjunto, hay ms de 200 empresas trabajando en el rea. Las fbricas espaolas no slo atienden las necesidades de los parques elicos del pas; actualmente, las exportaciones se dirigen a otros lugares del mundo, entre ellos, China, Dinamarca y Cuba. En lo que respecta a la UE hay que sealar que con una poltica energtica de fomento a las energas renovables en general, y a la elica en particular, se ha situado a la cabeza del desarrollo elico mundial. En los primeros aos, se promovi principalmente por intereses ambientales y hoy, por su realidad tecnolgica y comercial. Es previsible que para el ao 2010, la potencia elica instalada en los pases miembros sobrepase los 25.000 MW, lo que supondra ms del 2% de la produccin elctrica total de la Unin Europea. Alemania, Espaa y Dinamarca son los pases donde la energa elica est ms consolidada (vase grfico).

65. Cul es el impacto de las centrales elicas en el medio ambiente?


os aerogeneradores elctricos no producen emisiones contaminantes (atmosfricas, residuos, vertidos lquidos) y no contribuyen, por tanto, al efecto invernadero ni a la acidificacin. No obstante, tienen consecuencias medioambientales que dependen del emplazamiento elegido, de su tamao y de su distancia a las reas urbanas.

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Al corriente de la electricidad
Una instalacin elica de gran tamao produce alteraciones en el medio fsico prximo, como son el impacto visual, el choque de las aves contra las instalaciones, el ruido producido y la erosin del terreno afectado. El impacto visual de estas instalaciones depende de criterios muy subjetivos:mientras que un parque de unos pocos aerogeneradores puede llegar a ser incluso atractivo, una gran concentracin de mquinas plantea problemas.Para evitarlo en la medida de lo posible, suelen emplearse colores adecuados, una cuidada ubicacin de las instalaciones en la orografa del lugar y una precisa distribucin de los aerogeneradores. En relacin con los accesos, se evita al mximo el movimiento de tierras, recuperando inmediatamente la cubierta vegetal afectada y autorizando el paso nicamente al personal de mantenimiento de las instalaciones. El impacto sobre las aves es pequeo y de tipo indirecto. De hecho, el choque no suele producirse contra los aerogeneradores, porque las aves se acostumbran a su existencia y a su movimiento, sino contra las lneas areas y contra las torres. En cuanto al efecto sonoro, un aerogenerador produce un ruido similar al de cualquier otro equipamiento industrial de la misma potencia. La diferencia reside en que, mientras los equipos convencionales se encuentran normalmente encerrados en edificios diseados para minimizar su nivel sonoro, los aerogeneradores deben trabajar al aire libre y cuentan con un elemento transmisor del sonido, que es el propio viento. Los impactos por erosin se producen principalmente por el movimiento de tierras en la preparacin de los accesos al parque elico. Esta incidencia se puede reducir mediante estudios previos de su trazado.

e) Centrales de biomasa
66. Qu es la biomasa?
a biomasa es una fuente energtica basada en el aprovechamiento de materias orgnicas de origen vegetal o animal, incluyendo los productos y subproductos resultantes de su transformacin. No se consideran biomasa a los combustibles fsiles, ya que aunque pudieran tener un origen similar, han sido profundamente transformados por la naturaleza a lo largo de muchos aos.

Bajo la denominacin de biomasa se recogen materiales energticos de muy diversas clases, como son: residuos forestales, residuos agrcolas leosos y herbceos, residuos de procesos industriales diversos, cultivos de plantas energticas, materiales orgnicos contenidos en los residuos slidos urbanos, biogs procedente de residuos ganaderos o de residuos biodegradables de instalaciones industriales, de la depuracin de aguas residuales urbanas o de vertedero, etc. En un sentido amplio, pueden tambin incluirse bajo la denominacin de biomasa los biocombustibles, resultado de la transformacin de productos hidrocarbonados. Por consiguiente, la biomasa incluye una numerosa lista de materias combustibles que se pueden aprovechar energticamente de muy diversas formas, desde la ms tradi-

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preguntas y respuestas

cional, la lea, que ha proporcionado calor a la humanidad durante muchos siglos y hoy en da es todava fundamental para suministrar energa a muchos millones de personas de los pases emergentes, a formas ms sofisticadas, como puede ser la utilizacin del biogs en procesos de cogeneracin elctrica. (Ver grficos). La biomasa puede ser aprovechada directamente mediante su combustin, o a travs de su transformacin en otras materias energticas, una vez tratada convenientemente en instalaciones industriales.As se tiene que de la conversin bioqumica pueden obtenerse etanol y metano mediante fermentacin alcohlica y digestin anaerobia; y de la conversin termoqumica pueden obtenerse gas o carbn. En teora, el potencial bruto de la biomasa existente en el planeta podra bastar para cubrir la totalidad de las necesidades energticas mundiales. No obstante, una serie de circunstancias limitan notablemente su aprovechamiento. Algunas de ellas: tienen una gran dispersin, el aprovechamiento a gran escala de los recursos forestales sera muy negativo desde el punto de vista medioambiental, su transformacin en combustible til es costosa econmica y energticamente hablando, etc.

67. Cmo se utiliza la biomasa para la produccin elctrica?


n la actualidad, la biomasa es aprovechada en Espaa, fundamentalmente, para producir calor en el sector residencial (cocinas, hornos, calderas, etc.) y en usos industriales (hornos cermicos, secaderos industriales, etc.). Slo una parte, todava pequea, se utiliza para generar electricidad mediante sistemas de cogeneracin en las industrias del papel y de la madera.

La generacin elctrica mediante biomasa engloba, entre otros, a los residuos forestales y agrcolas, los producidos en industrias de transformacin agropecuaria o de la madera, los residuos biodegradables y los cultivos energticos.Su aprovechamiento energtico puede constituir a largo plazo, una importante fuente de energa renovable en la UE y en Espaa. La tecnologa de generacin elctrica ms generalizada actualmente es la combustin mediante parrilla y por lechos fluidos. Esta tecnologa consiste en una combustin integrada en un ciclo convencional de vapor que puede alcanzar rendimientos entre el 18 y 30%, y hasta 50 MW de potencia.Cabe esperar en el futu-

Elaboracin de biomasa por fotosntesis

Hoja Oxgeno

Gas carbnico Savia bruta

Evaporacin y transpiracin

Savia elaborada

Fruto

Raz rgano de reservas

Pelos absorbentes Agua + sales minerales

Fuente: UNESA.

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Al corriente de la electricidad
ro un perfeccionamiento de los sistemas de combustin para estas centrales trmicas de pequea potencia. En cuanto a los combustibles de biomasa utilizados para la produccin de electricidad, pueden hacerse las siguientes consideraciones: a) El aprovechamiento de los residuos forestales es actualmente complicado; podra plantearse su transformacin mediante astillado con el fin de hacer posible su transporte en condiciones econmicas aceptables, obtenindose as un producto ms manejable y de granulometra homognea. b) Los residuos agrcolas leosos, de caractersticas semejantes a los residuos forestales en cuanto a su naturaleza y disposicin, precisan un tratamiento que permita un transporte barato, para lo que es necesario el astillado o compactacin del material obtenido en campo. En el caso de la paja de cereales de invierno (cebada, trigo, etc.), desde el punto de vista tecnolgico, existen equipos convencionales de recogida y preparacin para el almacenamiento y transporte que han sido adaptados para su utilizacin energtica. c) Los residuos industriales agrcolas tienen un origen muy variado, aunque los de mayor importancia cuantitativa en Espaa son los procedentes de la industria del aceite de oliva. d) Otro grupo en desarrollo es el de los cultivos energticos, que constituyen una alternativa actual a los cultivos del cereal tradicional. Su principal caracterstica es la alta productividad que, unida a que no contribuyen de manera sensible a la degradacin del suelo,hace de ellos un combustible interesante.La experimentacin en Espaa se est llevando a cabo fundamentalmente con el cardo, que se adapta muy bien a zonas ridas de nuestra geografa. El Plan de Fomento de Energas Renovables, prev un nivel de produccin con biomasa mediante cultivos energticos de 3,35 millones de tep/ao, con una produccin prxima a los 8.000 GWh/ao, en el horizonte 2010. Las centrales seran de pequeo tamao y totalizaran una potencia instalada de unos 1.100 MW. Esto equivaldra a la puesta en cultivos energticos de un milln de hectreas en secano, esto es, del orden del 5% de la superficie agraria en secano del pas. Las zonas de cultivo tendrn que estar cerca de una central elctrica, y los agricultores deberan involucrarse con contratos a largo plazo.

Los residuos forestales son una fuente de energa.

Los residuos agrcolas pueden generar energa elctrica.

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preguntas y respuestas

e) Finalmente, el aprovechamiento de los residuos slidos urbanos para la produccin de electricidad se considera otra forma del aprovechamiento de la biomasa.La generacin creciente de residuos slidos urbanos ha llevado a buscar soluciones de reutilizacin, reciclado y eliminacin. Con diferentes grados de desarrollo tecnolgico, unos sistemas permiten la obtencin de energa (incineracin, gasificacin y valorizacin energtica del gas obtenido,etc.) y otros (reciclaje y compostaje) contribuyen indirectamente a ahorros energticos o a la conservacin de recursos. La recuperacin energtica del biogs de vertedero se est desarrollando de un modo extensivo en los ltimos aos. La metanizacin de residuos orgnicos, sin embargo, tiene una participacin muy escasa en Espaa.

68. Cmo funciona una central elctrica de biomasa?


na central de biomasa es una instalacin que permite el aprovechamiento de la biomasa para la produccin de electricidad.Tiene un ciclo trmico similar al de las centrales trmicas convencionales: la energa calorfica que se produce en un determinado foco es transformada en energa mecnica rotatoria mediante una turbina y, posteriormente, en energa elctrica a travs de un generador. La diferencia est en que el combustible principal utilizado para producir la energa calorfica en el caso de las centrales de biomasa lo constituyen principalmente los residuos forestales, los cultivos de plantas energticas, o los residuos agrcolas.

Hay diversas tecnologas en el funcionamiento de estas plantas. A continuacin, se describe el esquema de funcionamiento de una central-tipo de biomasa (ver grfico). En primer lugar, el combustible principal de la instalacin, residuos forestales, agrcolas o cultivos de plantas energticas (1), es transportado y almacenado en la central. En ella

1 Residuos forestales, agrcolas o cultivos de plantas energticas 2 Astillado 3 Preparacin del combustible 4 Almacenes 5 Almacenes 6 Almacenes 7 Caldera 8 Cenicero 9 Equipos de depuracin 10 Tanque de alimentacin 11 Condensador 12 Turbina de vapor 13 Generador elctrico 14 Transformadores 15 Lneas de transporte

Esquema central elctrica de biomasa.

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Al corriente de la electricidad
puede ser sometido a un tratamiento de astillado (2) para reducir su tamao, si ello fuera necesario. A continuacin, pasa a un edificio de preparacin del combustible (3), en donde generalmente se clasifica en funcin de su tamao, fino y grueso, para despus ser llevados a los correspondientes almacenes (4, 5 y 6). El combustible, una vez preparado, se lleva a la caldera (7) para su combustin, y el calor producido hace que el agua que circula por las tuberas de la caldera se convierta en vapor de agua. Generalmente la caldera tiene una parrilla donde se quema el combustible grueso. El combustible fino se mezcla con el combustible de apoyo (generalmente un derivado del petrleo) procedente de su almacn (6), para ser quemado de la forma ms eficiente posible. El agua que circula por el interior de la caldera proviene del tanque de alimentacin (10); antes de entrar all, el agua ha pasado generalmente por un economizador, donde es precalentada mediante el intercambio de calor con los gases de combustin que salen de la propia caldera. Estos gases de combustin son sometidos a un proceso de recirculacin por la caldera para reducir la cantidad de inquemados y as, aprovechar al mximo el poder energtico y reducir las emisiones atmosfricas. Asimismo, los gases de combustin son limpiados por los equipos de depuracin (9), antes de ser vertidos a la atmsfera a travs de una chimenea. Las partculas retenidas, junto con las cenizas de la combustin, son conducidas al cenicero (8) para ser transportadas posteriormente a un vertedero. Al igual que se hace en otras centrales trmicas convencionales, el vapor generado en la caldera se expande en la turbina de vapor (12) que mueve el generador elctrico (13),donde se produce la energa elctrica que, una vez elevada su tensin en los transformadores (14), se vierte a la red general mediante las lneas de transporte (15) correspondientes. El vapor de agua proveniente de la turbina es transformado en lquido en el condensador (11), y de ah es enviado nuevamente al tanque de alimentacin (10), cerrndose as el circuito principal del agua en la central. Desde el punto de vista de cambio climtico, se considera que los gases de invernadero emitidos en la produccin de electricidad a partir de la biomasa no tienen impacto negativo,ya que el CO producido en la combustin es aproximadamente el mismo que la cantidad fijada por la masa vegetal durante su crecimiento. En cualquier caso, en la hiptesis de no utilizarse la biomasa en una central, el CO volvera a la atmsfera a travs del proceso natural de descomposicin de la materia orgnica.
2 2

69. Cmo funciona una central incineradora de residuos slidos urbanos (RSU)?
a incineracin de residuos con aprovechamiento energtico es un proceso muy utilizado en Europa. Esta tecnologa consiste, fundamentalmente, en una combustin con generacin de vapor y la posterior expansin de ste en una turbina convencional acoplada a un generador elctrico.

120

111

preguntas y respuestas

Se trata, por tanto, de una combustin clsica, en la que la cmara de combustin est adaptada al tipo de combustible utilizado. Cada lnea de incineracin dispone de una alimentacin individualizada, un horno-caldera productor de vapor y un sistema de tratamiento de gases. As, por ejemplo: los hornos tipo parrilla se suelen utilizar para residuos slidos urbanos con nula o escasa seleccin previa; los rotativos son ms eficientes en el control de la combustin, pero tienen limitaciones de tamao; y los hornos de lecho fluidificado precisan combustibles procesados previamente con una granulometra homognea. En Espaa, haba, en el ao 2002, ms de una decena de centrales incineradoras operativas en las Comunidades Autnomas de Catalua, Madrid, Baleares, Andaluca y Melilla. Se prev una significativa expansin en los prximos diez aos de acuerdo con el Plan de Fomento de Energas Renovables de 1999. El esquema de funcionamiento de una Central de Residuos Slidos Urbanos (RSU) se resume a continuacin (ver grfico correspondiente). Los residuos slidos urbanos llegan a la central transportados, generalmente, por camiones, que vierten su contenido en el foso de basuras (1) para ser enviadas mediante una cinta transportadora a la planta de seleccin (2). En la zona de seleccin, se separan los diferentes tipos de materiales que componen los residuos slidos urbanos, seleccionando aqullos que pueden tener utilidad por uno u otro motivo. Los materiales que pueden ser reciclados -cristal, cartones, metal, plstico, pilas se extraen y almacenan. La materia orgnica se lleva, tras pasar por un separador magntico (3) que retira los materiales frricos an presentes, a unas playas de fermentacin (4), en las que permanecern uno o dos meses. En ellas, esta materia es aireada peridicamente para obtener un abono denominado compost . Una vez que se ha separado aquello que se considera aprovechable, el resto se enva al depsito de rechazo (5) situado junto al horno (6), donde es quemado. La combustin en el horno hace que el agua que circula por las tuberas de la caldera (7) se transforme en vapor a presin.

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15

Foso de basuras Planta de seleccin Separador magntico Playas de fermentacin Depsito de rechazo Horno Caldera Cenicero Unidad de depuracin de gases Chimenea Turbina de vapor Generador elctrico Transformadores Lneas de transporte Aerocondensador

Esquema central incineradora.

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Al corriente de la electricidad
Las escorias resultantes de la combustin se extraen y se llevan a un cenicero (8) para su tratamiento posterior.Los gases de combustin se limpian mediante una unidad de depuracin de gases (9), antes de ser vertidos a la atmsfera a travs de una chimenea (10). El vapor generado en la caldera se lleva a los diferentes cuerpos de la turbina de vapor (11) segn su presin. La expansin del vapor en la turbina hace que se mueva un generador elctrico (12) solidario a ella, que transforma la energa mecnica rotatoria en electricidad. La energa elctrica obtenida, antes de ser conducida a las lneas de transporte (14), pasa por unos transformadores (13) que adaptan sus condiciones de intensidad y tensin a las de la red del sistema. A la salida de la turbina, el vapor es conducido a un aerocondensador (15) para su transformacin en lquido, mediante un intercambio de calor aire-agua; el agua lquida resultante queda recogida en la balsa del aerocondensador, y a continuacin es utilizada para repetir el ciclo trmico.

70. Cul es el impacto de las centrales de biomasa en el medio ambiente?


a biomasa es una energa renovable que se aprovecha, fundamentalmente, mediante un proceso de combustin con tecnologas ms o menos convencionales. Como es sabido, la combustin de materia orgnica produce CO2, uno de los gases con mayor incidencia en el efecto invernadero. Por tanto, la caracterstica que ms distingue a la biomasa del resto de energas renovables es la produccin de CO2 en su consumo. Sin embargo, se considera que este efecto es neutro, porque el CO2 originado en su combustin, se ha fijado anteriormente desde la atmsfera en los elementos orgnicos objeto de combustin y, por tanto, su utilizacin no incrementa la concentracin de gases de efecto invernadero.

La biomasa tiene, por tanto, un impacto limitado sobre el medio ambiente, pues contribuye a paliar el efecto invernadero y promueve la utilizacin racional de los residuos agrcolas, forestales, urbanos e industriales, y en ocasiones, puede suponer la reforestacin de grandes zonas semiridas. No obstante, su utilizacin presenta los inconvenientes medioambientales asociados a todos los procesos de combustin, si bien la emisin de partculas y de xidos de azufre y nitrgeno es menor a la producida en las instalaciones convencionales .

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f) Centrales solares
71. Qu es la energa solar?

preguntas y respuestas

l Sol es una esfera gaseosa, formada fundamentalmente por helio, hidrgeno y carbono. Su masa es del orden de 330.000 veces la de la Tierra. Se estima su edad en unos 6.000 millones de aos y en la misma magnitud se calcula su probable duracin de vida. A escala humana, su radiacin puede considerarse prcticamente inagotable.

En el seno del Sol se producen continuas reacciones nucleares de fusin en las que el hidrgeno se transforma en helio, liberndose en esta reaccin nuclear la correspondiente cantidad de energa. Por tanto, el Sol se comporta como un reactor nuclear que quema masa y la convierte en energa de acuerdo con la frmula E= mc2. Una parte de ella se recoge en la cara iluminada de la Tierra, a la cual llega en forma de radiacin. La radiacin solar es casi fija en el exterior de la atmsfera terrestre. Se llama constante solar y vale I=1.350 W/m2. No toda esta energa llega a la superficie terrestre, ya que al atravesar la atmsfera pierde intensidad debido a la absorcin, difusin y reflexin por accin de los gases, vapor de agua y partculas en suspensin que tiene nuestra capa atmosfrica (vase grfico). Por tanto, la radiacin global que recibe la Tierra del Sol, se divide en: Radiacin directa,que es la que atraviesa la atmsfera sin sufrir cambio alguno la direccin. Radiacin dispersa o difusa que es la recibida despus de los fenmenos de reflexin y difusin. La energa solar que finalmente llega a la Tierra en forma de radiaciones es enorme, aunque su densidad media a lo largo del ao es baja: un promedio de unos 100 vatios/m2 en la zona Norte de Europa, y de unos 200 vatios/m2 en el sur de nuestro continente. Por tanto, este recurso energtico en Espaa es importante. A ttulo nicamente anecdtico, podra decirse que la energa elctrica total consumida en un ao en la Pennsula equivaldra a la ener-

Filtraje de la radiacin solar en W/m2 y en porcentaje

Rayos Gamma Rayos U.V. 14 54 662 1% 49% 49% Atmsfera 662 46%

Calor Luz Total: 1350

Vidrio

1 0,15%

16 1,9%

360 40%

513 57%

Total: 900

10 1,4%

335 49,3%

335 49,3% Total: 720

Fuente: UNESA.

123

Al corriente de la electricidad
Mapa de lneas isoenergticas solares (kWh anuales por m2 de superficie)
1.188 1.400 1.485 1.570 1.443 1.570 1.570

ga solar que se recibe en un rea de 2.000 Km2. Sin embargo, el carcter aleatorio y muy disperso de esta energa tiene numerosas limitaciones a la hora de su aprovechamiento. En el grfico adjunto se refleja un mapa de Espaa con las lneas isoenergticas solares (lneas con igual radiacin solar), y en donde se pueden apreciar los valores medios registrados en nuestra geografa.

1.613

1.698 1.783

1.613 2.016

Fuente: UNESA.

72. Cmo se aprovecha la energa solar?

ctualmente existen dos vas principales de aprovechamiento de la energa solar: la energa solar trmica y la va fotovoltaica.

a) Energa solar trmica El aprovechamiento de la energa solar trmica consiste en utilizar la radiacin del Sol para calentar un fluido que, en funcin de su temperatura, se emplea para producir agua caliente, vapor o energa elctrica.Tiene as lugar una absorcin de energa solar y su transformacin en calor (ver grfico). Los sistemas de aprovechamiento de la energa solar por va trmica se suelen dividir en tres grupos: Sistemas de utilizacin de energa solar a baja temperatura, en los que el calentamiento del agua se produce por debajo de su punto de ebullicin, es decir, de 100 C. La mayor parte de los equipos basados en esta tecnologa se aplican a la produccin de agua caliente sanitaria y a climatizacin.

Edificio dotado con placas solares.

Central solar de colectores en la plataforma solar de Almera.

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111
Esquema de una central solar de colectores distribuidos

preguntas y respuestas

Fuente: UNESA.

Para estas temperaturas se utilizan como equipos de captacin los llamados colectores planos solares, que son instalaciones muy sencillas que se sitan en los tejados de los edificios o en lugares despejados, de forma que puedan recibir las radiaciones solares directamente y transmitirlas en forma de calor a un fluido. Estos paneles constan, fundamentalmente, de los siguientes elementos: Una superficie captadora de la radiacin solar que est constituida, normalmente, por un material metlico de color negro (para temperatura <50 C pueden utilizarse plsticos). Los objetivos son: absorber la mxima radiacin solar, convirtindola en energa trmica con el mayor rendimiento posible, y transferir la mayor cantidad de calor posible al fluido portador. Un circuito por donde circula el fluido capaz de transferir el calor captado.Suele ser agua o aire. Una cubierta transparente. Un aislante trmico y una caja protectora para adaptarse al resto de la instalacin. Sistemas de utilizacin de energa solar a media temperatura que se emplean en aquellas aplicaciones que requieren temperaturas de entre 100 C y 300 C para calefaccin, para proporcionar calor en procesos industriales, suministro de vapor, etc. Se hace con los llamados colectores de concentracin. Sistemas de utilizacin de energa solar a alta temperatura que se aplican, entre otros usos, en climatizacin, produccin de vapor para uso directo y produccin de energa elctrica en centrales termosolares alternativa que requiere tem-

125

Al corriente de la electricidad
Esquema de funcionamiento de energa solar para agua caliente y calefaccin
Captador solar plano

Vaso de expansin Fuente auxiliar

Agua caliente

Convector Fuente auxiliar


Bomba

Circuito de calefaccin

Circuito de agua sanitaria

Agua fra Almacenador de calor

Fuente: UNESA.

peraturas superiores a los 250 C 300 C. En este caso, los requisitos de concentracin de la radiacin solar son superiores a los que se obtienen con los procedimientos de media temperatura. Estos sistemas permiten conseguir temperaturas superiores, incluso, a los 2.000 C. b) Energa solar fotovoltaica El aprovechamiento de la energa solar fotovoltaica se realiza a travs de la transformacin directa de la energa solar en energa elctrica mediante el llamado efecto fotovoltaico.Esta transformacin se lleva a cabo mediante clulas solaresque estn fabricadas con materiales semiconductores por ejemplo, silicio que generan electricidad cuando incide sobre ellos la radiacin solar.

73. Qu es una central termosolar?


na Central Termosolar es una instalacin que permite el aprovechamiento de la energa del sol para la produccin de electricidad. Tiene un ciclo trmico semejante al de las centrales termoelctricas convencionales: la energa calorfica que se produce en un determinado foco es transformada en energa mecnica mediante una turbina y, posteriormente, en energa elctrica mediante un alternador.

La nica diferencia es que mientras en las centrales termoelctricas convencionales el foco calorfico se consigue por medio de la combustin de una fuente fsil de energa (carbn, gas, fuelleo), en las solares, el foco calorfico se obtiene mediante la accin de la radiacin solar que incide sobre un fluido. Hay diversos esquemas de centrales termosolares.Entre los tipos desarrollados de mayor inters, cabe mencionar, especialmente, las centrales de tipo torre central y las de colectores distribuidos.

126

111

preguntas y respuestas

Las centrales de tipo torre central disponen de un conjunto de heliostatos (espejos) direccionales de grandes dimensiones que concentran la radiacin solar en un punto, la caldera, y el calor es transferido a un fluido (agua u otros) que circula por la misma. La caldera suele estar situada en una torre de gran altura. La temperatura del fluido debe ser la precisa para producir vapor de agua en un intercambiador de calor,comenzando as un ciclo convencional de agua/vapor. (Ver pregunta 74). Las centrales de colectores distribuidos estn formadas, en esencia, por un conjunto de espejos cilndrico-parablicos que concentran la radiacin sobre su eje focal.Dicho eje se encuentra recorrido por un tubo colector por el que circula un fluido trmico generalmente aceites minerales que a su paso por cada colector, aumenta gradualmente su temperatura hasta alcanzar la necesaria para producir valor de agua en una serie de intercambiadores de calor, tal como que ocurre con las centrales trmicas. El vapor que de esta forma se genera acciona un grupo turbo-generador convencional para producir energa elctrica (ver grfico).

74. Cmo funciona una central solar de tipo torre central?

ay diversos esquemas de centrales termosolares. Entre los tipos desarrollados de mayor inters se pueden mencionar las centrales de tipo torre central y las centrales de colectores distribuidos. A continuacin se presenta un esquema de funcionamiento de una central termosolar del tipo torre central (ver grfico).

Funcionamiento de una central termosolar tipo torre

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

Heliostatos Caldera Torre Sistemas de almacenamiento trmico Generador de vapor Turbina Generador Condensador Transformadores Lneas de transporte elctricas

Fuente: UNESA.

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Al corriente de la electricidad
Una central de este tipo, est formada por un campo de heliostatos (1) o espejos direccionales de grandes dimensiones, que reflejan la luz del sol y concentran los haces reflejados en una caldera (2) situada sobre una torre (3) de gran altura. En la caldera, el aporte calorfico de la radiacin solar reflejada es absorbido por un fluido trmico (sales fundidas, agua u otros). Dicho fluido es conducido hacia un generador de vapor (5), donde transfiere su calor a un segundo fluido, generalmente agua, el cual es convertida as en vapor. A partir de este momento el funcionamiento de la central es anlogo al de una central trmica convencional. Por tanto, este vapor es conducido a una turbina (6) donde la energa del vapor es convertida en energa mecnica rotatoria que permite al generador (7) producir electricidad. El fluido es posteriormente licuado en un condensador (8) para repetir el ciclo. Como la produccin de una central solar depende en gran medida de las horas de insolacin, para aumentar y estabilizar su produccin, suele disponerse de sistemas de almacenamiento trmico o sistemas de apoyo (4) intercalados en el circuito de calentamiento. La energa producida, despus de ser elevada su tensin en los transformadores (9), es transportada mediante las lneas de transporte elctricas (10) a la red general del sistema. El desarrollo de este tipo de centrales se enfrenta a varias limitaciones: econmicas, por la necesidad de competir con otras centrales cuando sus costes son todava excesivamente altos; tecnolgicas, derivadas de la necesidad de superar problemas tales como la mejora de la eficiencia de los sistemas de concentracin y almacenamiento; tienen, finalmente, una importante variabilidad en la disponibilidad de la radiacin solar, ya que estn sometidas a los ciclos da/noche y a las incertidumbres meteorolgicas.

75. Cmo se utilizan las instalaciones fotovoltaicas?


os sistemas de aprovechamiento de la energa solar por va fotovoltaica permiten la transformacin directa de la energa solar en energa elctrica mediante clulas fotovoltaicas. Estas clulas, construidas con un material semiconductor (silicio, cadmio, galio, etc.) hacen posible la produccin de electricidad directamente a partir de la radiacin luminosa en virtud del efecto fotovoltaico.

Plataforma solar de Almera.

Cuando el sol ilumina la clula, la energa de radiacin provoca una corriente elctrica en el interior de la misma, generando una fuerza electromotriz entre dos electrodos adosados, respectivamente, a cada capa de la clula.

128

111

preguntas y respuestas

Sin embargo, la tensin elctrica entre los bornes de la clula es de slo unos 0,58 Voltios para una radiacin luminosa de aproximadamente 1 kW/m2. Esta tensin es, en general, poco til, por lo que se suele recurrir a conectar en serie un nmero determinado de clulas del mismo tipo. As, para la intensidad de radiacin indicada anteriormente, 36 clulas forman lo que se llama un mdulo fotovoltaico y la tensin generada es de unos 18 Voltios, tensin suficiente para su aprovechamiento comercial. Un aspecto positivo a tener en cuenta es la abundancia del silicio en nuestro planeta, aunque el coste de su fusin a precios aceptables es un reto que tiene actualmente esta tecnologa para hacerla competitiva. Otro reto es una mejora en la eficiencia de las clulas fotovoltaicas, hasta conseguir cifras del orden del 18-20%. Actualmente no es viable econmicamente la produccin de electricidad en grandes cantidades por la va fotovoltaica, habindose comenzado a ser aplicada con buenos resultados en instalaciones de baja potencia para pequeos suministros, sobre todo en puntos de consumo aislados de la red general de distribucin elctrica. As, por ejemplo, en el alumbrado rural (sealizacin, bombas de agua, etc.), en telecomunicaciones (repetidores, radiotelfonos, radiobalizas), etc. No obstante, existen tambin en Espaa y en otros pases europeos, instalaciones conectadas a la red de distribucin, contribuyendo con ello a una reduccin sustancial de sus

Paneles de una instalacin solar fotovoltaica.

Instalacin piloto de una central fotovoltaica. Toledo PV.

Instalacin fotovoltaica rural experimental (Caravaca-Murcia).

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Al corriente de la electricidad
costes. En concreto, en Espaa, que es un pas puntero en el desarrollo de esta tecnologa, la industria fotovoltaica est recibiendo un fuerte impulso por el establecimiento legal de una prima alta, con la cual el gobierno ayuda econmicamente a este tipo de produccin elctrica. En estos sistemas conectados a la red de distribucin elctrica, un elemento fundamental desde el punto de vista econmico es el inversor, que convierte en corriente alterna la corriente continua generada en los paneles fotovoltaicos.

76. Cmo funciona una central fotovoltaica?


n Espaa, y en otros pases europeos, existen instalaciones conectadas a la red elctrica de distribucin. En estos sistemas un elemento fundamental es, lgicamente, el inversor, que convierte la corriente continua generada en los paneles fotovoltaicos en corriente alterna, para poder evacuar la corriente elctrica producida.

Un esquema de funcionamiento de una central fotovoltaica puede resumirse de la siguiente forma (ver grfico). El elemento bsico de una central fotovoltaica es el conjunto de clulas fotovoltaicas, que captan la energa solar, transformndola en corriente elctrica continua mediante el efecto fotoelctrico. Estn integradas, primero, en mdulos y luego se forman con ellos los paneles fotovoltaicos (1). Lgicamente, la produccin de electricidad de dichas clulas depende de las condiciones meteorolgicas existentes en cada momento, fundamentalmente de la insolacin. Dichas condiciones son medidas y analizadas con la ayuda de una torre meteorolgica (2). Como la energa elctrica que circula por la red de transporte lo hace en forma de corriente alterna, la corriente continua generada en los paneles solares debe ser transformada a corriente alterna. Es conducida, entonces, primeramente a un armario de corriente continua (4), para ser convertida en corriente alterna por medio de un inversor (5) y ser finalmente transportada a un armario de corriente alterna (6).

1 2 3 4 5 6 7 8

Paneles fotovoltaicos Torre meteorolgica Sala de control Armario de corriente continua Inversor Armario de corriente alterna Centro de transformacin Lneas de transporte

Esquema central fotovoltaica.

130

111

preguntas y respuestas

Posteriormente, la energa elctrica producida pasa por un centro de transformacin (7) donde se adapta a las condiciones de intensidad y tensin de las lneas de transporte (8) para su utilizacin en los centros de consumo. El funcionamiento de todos los equipos de la central se supervisa desde la sala de control (3), en la que se recibe informacin de los distintos sistemas de la instalacin: torre meteorolgica,inversor,armarios de corriente continua y alterna,centro de transformacin,etc.

77. Cul es el impacto de las centrales solares en el medio ambiente?


esde el punto de vista medioambiental,la produccin de electricidad a partir de este tipo de sistemas no genera ningn tipo de emisiones atmosfricas, no produce vertidos lquidos y evita el uso de combustibles fsiles.

Esquema de aprovechamiento geotrmico


Aprovechamiento de vapor y agua caliente

No obstante,las grandes centrales termosolares pueden dar lugar a impactos importantes sobre el paisaje y precisan de grandes superficies para los heliostatos, por lo que podran provocar, en algunas ocasiones, conflictos con otros usos del suelo. Debe tenerse en cuenta que la instalacin de 1 kW de potencia exige la ocupacin entre 6 y 10 m2 de superficie.

Ncleo

Fuente: UNESA.

g) Centrales geotrmicas
78. Qu es la energa geotrmica?
a energa geotrmica es la energa que procede del calor que hay acumulado en la corteza terrestre. Se extrae bien para utilizarla directamente como fuente de calor, bien para su transformacin en electricidad.

La temperatura de la Tierra se incrementa unos 3 C de media por cada 100 metros de profundidad, aunque esta medida puede ser muy variable. Normalmente, esta energa se clasifica en cuatro tipos: Hidrotrmica, que consiste en aprovechar el calor del agua caliente y del vapor que se encuentra en algunos sitios del Planeta a profundidades moderadas (entre 100 y 4.500 m.). Puede ser de baja, media o alta temperatura.

131

Al corriente de la electricidad
Geo-presionada, que se encuentra en acuferos de agua caliente conteniendo metano disuelto bajo altas presiones en profundidades entre 3 y 6 Km. Roca caliente seca, que son formaciones geolgicas de rocas calientes sin agua. Magma, son rocas fundidas a temperaturas entre 700 y 1.200 C. Actualmente, slo los recursos hidrotrmicos son utilizados a escala comercial, bien como fuente directa de calor, bien para la generacin de electricidad.

79. Cmo se aprovecha la energa geotrmica y cul es su utilizacin en Espaa?


ctualmente, la energa geotrmica es aprovechada, fundamentalmente, mediante la perforacin de pozos profundos que permiten extraer del subsuelo agua caliente o vapor. No obstante, el nmero de zonas geogrficas en las que se combina una alta temperatura del agua con una situacin asequible con los medios tecnolgicos actuales es muy limitado. Estas condiciones slo se dan en reas geogrficas en las que ha habido una reciente actividad volcnica o ssmica.

Estos yacimientos hidrotrmicos suelen dividirse en tres categoras: de alta,media y baja temperatura. Los dos primeros que son los menos frecuentes pueden permitir la conversin de la energa geotrmica en electricidad. El tercero se utiliza normalmente para aplicaciones en el sector residencial y comercial, como es el suministro de calor de los sistemas de calefaccin y agua caliente (ver grfico). En estos emplazamientos, el agua que se encuentra almacenada a alta temperatura en el interior de la corteza terrestre, asciende con fuerza por una perforacin, perdiendo progresivamente presin y convirtindose en vapor. La obtencin de energa elctrica se consigue despus a travs de un ciclo termodinmico convencional, es decir, utilizando dicho vapor para accionar un grupo turbina-alternador. Como ejemplo de la dificultad que hay para encontrar yacimientos de este tipo, basta decir que en toda Europa, las nicas fuentes geotrmicas de vapor a temperatura suficientemente alta para poder generar electricidad han sido detectadas en Italia e Islandia. Nuestro pas no posee recursos geotrmicos significativos. Solamente contribuye actualmente con un 0,05% del total de la produccin de energas renovables en Espaa. Slo en las Comunidades Autnomas de Murcia, Castilla-La Mancha y ComuniAprovechamiento geotrmico espaol.

132

111
Tipo de central Ventajas Desventajas

preguntas y respuestas

Tabla III.8. Comparacin de las fuentes energticas para la produccin elctrica. Hidroelctrica

Carbn

Fuelleo

Renovable Autctona Coste variable pequeo No emisiones atmosfricas Flexibilidad de operacin Combustible autctono Abundante y muy distribuido en el mundo Precios relativamente estables Flexibilidad de operacin Mercado internacional maduro Menores costes variables Dependencia exterior limitada Impacto ambiental limitado Intensiva en formacin Rendimiento elevado Menores costes de inversin Facilidad de ubicacin y periodos cortos de construccin Menor impacto ambiental Tecnologa de referencia Alta eficiencia energtica Atractiva para la produccin continua de calor y electricidad Impacto ambiental limitado Renovable y autctona Coste de combustible nulo Tecnologa nacional No emisiones atmosfricas Renovable Autctona Efecto positivo sobre la vegetacin Renovables Autctonas No emisiones atmosfricas

Emplazamientos ms atractivos agotados Aleatoriedad de la hidraulicidad, moderada por la regulacin de embalses Emisiones a la atmsfera Tecnologas de combustin limpias exigen altas inversiones Alto coste del carbn nacional Emisiones a la atmsfera Volatilidad del precio Aumenta la dependencia exterior Alto coste de inversin Cierto rechazo social Tratamiento de residuos y desmantelamiento costosos Escasa diversidad de ofertantes tecnolgicos Mercado internacional inmaduro Contratos de aprovisionamiento de gas muy rgidos Aumenta la dependencia exterior Potencial limitado Necesita todava incentivos Aporta poca garanta de potencia (aleatoriedad) Alto coste de inversin Necesita todava incentivos Desarrollo tecnolgico no consolidado Estacional y muy heterognea Escasa comercializacin Necesita incentivos Muy dispersas Escasa comercializacin Necesitan incentivos Desarrollo tecnolgico no consolidado

Nuclear

Ciclo combinado (Gas natural)

Cogeneracin

Elica

Biomasa

Solares Torre Fotovoltaica

dad Valenciana existen algunos aprovechamientos. Se estn haciendo estudios de posibles instalaciones geotrmicas en las Islas Canarias que, por el origen volcnico con actividad reciente de algunas de sus reas geogrficas, podran presentar mayor inters. El Plan de Fomento de Energas Renovables 2000 no prev, tampoco para este tipo de energa, aumentos significativos en el perodo 1999-2010. La explotacin de un yacimiento geotrmico tiene un impacto significativo sobre la utilizacin del terreno y puede contaminar las capas freticas de agua de sus alrededores.

133

Al corriente de la electricidad

80. Cules son las principales ventajas y desventajas de cada uno de los tipos de centrales elctricas?
n cada situacin pueden aparecer unas opciones energticas mejores (en trminos econmicos, tecnolgicos o ambientales) o socialmente mejor aceptadas que otras. Sin embargo, hay que ver la expansin del sistema generador en un perodo amplio de tiempo, ya que la disponibilidad y precio de los combustibles varan, las tecnologas se desarrollan, el perodo de maduracin de las inversiones es muy largo. Por ello, Espaa como pas desarrollado no debe rechazar Espaa, en principio, ninguna alternativa para generar energa elctrica.

Todas las energas primarias y las tecnologas que permiten generar electricidad presentan actualmente ventajas y desventajas en trminos de coste, medioambientales o de seguridad en su suministro. En la Tabla III.8 de la pgina 133 se exponen de forma sinttica algunas de ellas.

134

Captulo IV
El transporte de electricidad

111

preguntas y respuestas

81. Qu es la red elctrica?


s el conjunto de lneas y centros de interconexin elctrica que mantienen conectados entre s a los centros de produccin y de consumo de electricidad de nuestro sistema elctrico.

Asimismo, se consideran elementos constitutivos de la red de transporte todos aquellos equipos de comunicaciones, protecciones, control, servicios, terrenos, edificaciones y dems elementos auxiliares necesarios para el adecuado funcionamiento de las instalaciones especficas de la red de transporte. Al finalizar el ao 2001, la longitud total de las lneas de transporte y distribucin de energa elctrica existentes en Espaa era de 897.719 km, de las que 141.495 km eran lneas subterrneas y 756.224 km correspondan a lneas areas. Asimismo, el nmero de transformadores era de 305.662, con una capacidad de 233.124.708 KVA. En la Tabla IV.1 adjunta se recogen estas cifras de la red elctrica espaola para el ao 2001, clasificada por niveles de tensin.

Tabla IV.1 Instalaciones de la Red Elctrica de Transporte y Distribucin en Espaa por niveles de tensin. Ao 2001
Tensiones nominales Lmites de los intervalos en KV Tensin normalizada en el intervalo en KV
0 3 6 10 15 20 30 45 66 132 220 380

Longitud de las lneas elctricas Areas en km.


394.044 232 2.870 15.626 78.981 173.356 9.525 14.340 15.959 20.191 15.922 15.178

Transformadores reductores Nmero


0 242 3.114 22.680 88.633 184.511 2.464 1.267 1.010 1.094 516 131

Menos de 1 KV Desde 1 a 4,5 KV Ms de 4,8 a 8 KV Ms de 8 a 12,5 KV Ms de 12,5 a 17,5 KV Ms de 17,5 a 25 KV Ms de 25 a 37,5 KV Ms de 37,5 a 55,5 KV Ms de 55,5 a 99 KV Ms de 99 a 176 KV Ms de 176 a 300 KV Ms de 300 Totales

Subterrneas en km.
79.255 8 689 6.434 15.933 37.341 666 595 276 216 67 15

Capacidad Total en KVA


0 56.720 729.828 6.629.438 24.871.135 40.793.895 3.683.775 11.954.727 16.414.858 37.839.283 46.373.074 43.777.975

756.224

141.495

305.662

233.124.708

Fuente: Estadstica de la Industria de Energa Elctrica. Ministerio de Ciencia y Tecnologa. 2001.

137

Al corriente de la electricidad

Fuente: Red Elctrica de Espaa.

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preguntas y respuestas

139

Al corriente de la electricidad
La red elctrica es un elemento fundamental para dar garanta y calidad al servicio elctrico. Adems, facilita la gestin de los excedentes de generacin regionales y la eleccin de ubicacin para la instalacin de nuevas centrales. Sin embargo, la red no puede transportar electricidad sin lmite a todas partes. Por ello, la generacin debe estar en lo posible distribuida de acuerdo con la localizacin de la demanda, para no favorecer la aparicin de problemas en la operacin tcnica de la red. La red de transporte de alta tensin (110-400 kV) es propiedad en su mayor parte de Red Elctrica de Espaa (REE). Esta sociedad fue creada en enero de 1985, establecindose que fuera propietaria de las lneas de alta tensin y de los principales centros de interconexin necesarios para conseguir una gestin optimizada del sistema elctrico nacional. Como consecuencia del nuevo marco regulador, Red Elctrica de Espaa es asimismo el Operador del Sistema. (Ver pregunta 96)

82. Cmo ha evolucionado la Red de Transporte de alta tensin en Espaa?

esde que en 1901 tuvo lugar en Zaragoza el primer transporte de energa elctrica a distancia de Espaa, la red elctrica espaola no ha dejado de crecer, tanto en longitud como en tensin. A ello contribuy UNESA desde su creacin en 1944, ya que uno de sus primeros objetivos fue el de fortalecer y desarrollar las interconexiones entre las distintas zonas de la Pennsula, para permitir una gestin coordinada del sistema elctrico espaol.

La red actual cubre el territorio nacional.

En 1965, la red espaola de transporte y distribucin de energa elctrica a alta tensin sumaba ya 19.862 kilmetros de longitud a tensiones superiores a los 100 kV. Esa longitud sigui incrementndose hasta alcanzar los 32.122 kilmetros en 1975 y los 43.645 kilmetros en 1985, contando a finales de 2000 con una longitud total de 51.245 kilmetros. La red de transporte y distribucin a alta tensin tiene, en el ao 2003, una longitud de 53.716 kilmetros, de los cuales 16.560 kilmetros corresponden a lneas de 400 kV, 16.242 kilmetros a lneas de 220 kV y 20.914 kilmetros a lneas de entre 100 y 132 kV. (Ver Tabla IV.2). Para cumplir sus funciones, las redes de transporte y distribucin necesitan importantes inversiones en infraestructura, as como un mantenimiento adecuado. La red de transporte presenta actualmente algunos problemas de saturacin en perodo de alta demanda, habindose visto retrasado su desarrollo en muchos casos,

140

111
Aos

preguntas y respuestas

Tabla IV.2 Evolucin de la Red Elctrica de Transporte y Distribucin de alta tensin en Espaa (Km)

1960 1965 1970 1975 1980 1985 1990 1995 2000 2003

400 kV
255 3.171 5.061 8.517 10.786 12.868 13.970 14.918 16.560

220 kV
4.406 7.856 10.512 13.115 14.124 14.625 14.991 15.504 16.003 16.242

110-132 kV
10.479 11.751 13.692 15.074 17.323 18.234 18.729 19.658 20.324 20.914

Total
14.885 19.862 27.375 33.250 39.964 43.645 46.588 49.132 51.245 53.716

Fuente: Memoria Estadstica Elctrica UNESA. 2003.

por el alargamiento de las autorizaciones administrativas. Este retraso est siendo subsanado durante los ltimos aos, tal y como puede apreciarse en la Tabla IV.3 adjunta. En noviembre de 2002, Red Elctrica de Espaa (REE) adquiri lneas elctricas de alta tensin a las empresas de UNESA, por lo que a finales del ao 2003, el 84% de la red de Transporte de alta tensin era propiedad de Red Elctrica. Tanto Red Elctrica de Espaa como las empresas elctricas integradas en UNESA, conscientes de las dudas y de la preocupacin de las Administraciones Pblicas por los posibles efectos en la salud y el medio ambiente de los campos electromagnticos, han trabajado activamente en este campo, con objeto de que la ampliacin de las instalaciones de generacin, transporte y distribucin sean las ms adecuadas para la reduccin mxima de estos posibles efectos y ello a pesar de que la comunidad cientfica est cada da ms convencida de la ausencia de riesgos para la salud pblica.

Tabla IV.3 Evolucin del sistema de transporte y transformacin (1997-2001)

Circuito 400 kV (Km) Circuito 220 Kv (Km) Capacidad de transformacin 400/AT (MVA)
Fuente: Red Elctrica Espaola.

1997
Red Elctrica Otras Empresas 13.984 260

1998
14.278 260

1999
14.278 260

2000
14.658 260

2001
14.856 344

Total
Red Elctrica Otras Empresas

14.244
4.276 11.425

14.538
4.280 11.521

14.538
4.280 11.620

14.918
4.280 11.723

15.200
4.327 11.853

Total
Red Elctrica Otras Empresas

15.702
16.988 25.699

15.801
16.988 25.699

15.900
17.913 26.149

16.003
19.613 26.149

16.179
19.613 27.499

Total

42.687

42.687

44.062

45.762

47.112

141

Al corriente de la electricidad

83. Realiza Espaa intercambios de electricidad con otros pases?


a red espaola peninsular de transporte de electricidad se encuentra directamente interconectada con las de Francia, Portugal, Andorra y Marruecos (a travs del estrecho de Gibraltar), de forma que Espaa viene realizando intercambios internacionales de energa elctrica con los dos primeros pases desde mediados de los aos cuarenta.

Evolucin de los intercambios internacionales (1982-2003)


15.000 13.000 11.000 9.000 7.000 5.000 Exportacin Saldo Importacin

3.000 Tradicionalmente, estos intercambios 1.000 han estado orientados a incrementar el -1.000 nivel de garanta en el abastecimiento -3.000 de electricidad y a obtener un mejor -5.000 aprovechamiento de los recursos energticos existentes. Permiten que los pases interconectados se apoyen Fuente: Memoria Estadstica Elctrica UNESA. 2003. coyunturalmente en caso de problemas puntuales de suministro, a causa, por ejemplo, de averas que reduzcan la disponibilidad del sistema en un momento dado. Por otra parte, las diferencias horarias o estacionales entre dichos pases en cuanto a la disponibilidad de los recursos hidrulicos, las variaciones de la demanda y las diferencias en el coste de produccin del kWh segn los diferentes tipos de centrales utilizadas justifican tambin econmicamente estos intercambios de energa, posibilitando as una mejor gestin de los respectivos sistemas elctricos.
1995

Actualmente, las interconexiones internacionales representan un factor importante para aumentar la garanta en el suministro elctrico, principalmente en condiciones de cierta normalidad. Adems, mejoran la estabilidad de la red y el mantenimiento de la frecuencia y la tensin, lo que permite un suministro de electricidad de mejor calidad de onda. Tambin sern, en un futuro prximo, un elemento esencial para intercambios de energa que permitan una mayor competencia en los sistemas internacionales conectados. En cuanto a situaciones en perodos crticos, las interconexiones juegan realmente un papel ms importante en el rea de regulacin que en el de aportacin de energa, ya que los perodos crticos suelen coincidir en los sistemas europeos conectados.Por ejemplo, si hay una ola de fro o de calor en Espaa, tambin suele haberla en los pases europeos del entorno. El carcter peninsular del sistema elctrico espaol acenta la importancia del aumento de capacidad de las interconexiones internacionales que, con carcter de general, han recomendado los rganos rectores de la UE a todos los pases europeos.

1980

1990

1985

2003

2000

142

111
Tabla IV.4. Evolucin de los intercambios internacionales de Espaa (GWh)
Ao

preguntas y respuestas

En el ao 2003, los intercambios de electricidad realizados con Francia, Portugal, Andorra y Marruecos tuvieron un saldo importador de 1.264 GWh.La evolucin en estos intercambios para el perodo 1980-2003 viene recogida en la Tabla IV.4 y grfico correspondiente.Adems se representan en otro grfico los pases de origen y destino de estos intercambios.

1980 1985 1990 1995 2000 2003

Exportacin
3.688 5.001 3.627 3.146 7.824 8.227

Importacin
2.306 3.927 3.208 7.633 12.265 9.491

Saldo
1.381 1.074 419 4.486 4.441 1.264

Fuente: Memoria Estadstica Elctrica UNESA. 2001.

Origen y destino de los intercambios internacionales


ORIGEN DE IMPORTACIONES. Ao 2003 (%) DESTINO DE EXPORTACIONES. Ao 2003 (%)
18% Marruecos 33% Portugal 3% Andorra 7% Francia

67% Francia

72% Portugal

Fuente: Memoria Estadstica Elctrica UNESA. 2003.

143

Captulo V
Nuevas tecnologas de produccin de electricidad

111

preguntas y respuestas

a) Tecnologas para la combustin limpia del carbn


84. Qu son las nuevas tecnologas de combustin limpia del carbn?
lo largo de la dcada de los ochenta y de los noventa se han desarrollado varias tecnologas de combustin limpia del carbn dirigidas a la generacin elctrica, que permiten una ms fcil y eficiente captura del azufre del combustible y, adems, emiten a la atmsfera niveles ms bajos de xidos de nitrgeno. Tambin reducen la emisin de metales pesados y otros contaminantes, sobre los que no hay actualmente normativas especficas.

Con estas tecnologas se trata de evitar las plantas de tratamiento de los gases de combustin existentes en las centrales convencionales, tanto para eliminar xidos de azufre como xidos de nitrgeno. Estas plantas implican importantes inversiones-extra y, en algunos casos, reducciones de la eficiencia de las instalaciones.

Planta de demostracin de lecho fluido a presin de Escatrn (Teruel).

147

Al corriente de la electricidad
Estas nuevas alternativas tecnolgicas que, en principio, se dirigieron hacia el uso exclusivo de carbn, han ampliado su aplicacin a las fracciones pesadas del refino del petrleo o al uso de crudos pesados.Todas ellas se encuentran en niveles diferentes de maduracin industrial y su aplicacin tiene distintos niveles de fiabilidad (en las instalaciones piloto, han dado distintos resultados hasta el momento). A continuacin, se hace una sntesis de las alternativas bsicas que existen hoy, sobre estas tecnologas de uso limpio en la combustin de carbones: Calderas de carbn pulverizado convencionales, incluyendo sistemas de lavado de gases. Es una opcin de bajo rendimiento energtico, en torno al 36%, pero muy probada y de alta fiabilidad. No es apropiada para carbones de alto contenido en azufre. Calderas de carbn pulverizado con ciclos supercrticos, incluyendo sistema de lavado de gases. Es una opcin que mejora el rendimiento energtico hasta niveles de 42%. No est muy probada y la inversin especfica es elevada. Requiere carbones de alta calidad. Calderas de lecho fluido burbujeante. Es una opcin poco extendida, con un rendimiento energtico que se sita en torno al 36%. Requiere carbones de media o alta calidad. Puede ser una opcin de aplicacin inmediata para plantas de generacin elctrica de potencia media y alta. Calderas de lecho fluido atmosfrico. Es una opcin probada y suficientemente madura que tiene un rendimiento energtico bajo, del orden del 32%.Por el contrario, tiene un buen comportamiento ambiental y es muy adecuada para utilizar combustibles sucios, de baja calidad. Es adecuada para instalaciones de media y baja potencia. Sistemas de combustin en lecho fluido a presin. Es una alternativa que ya se puede considerar madura y que ofrece diseos fiables para carbones de media y alta calidad. Su rendimiento es bueno, del orden de 42%, y su comportamiento ambiental tambin es bueno. Gasificacin y ciclo combinado. Es una opcin fiable en sistemas no muy integrados y con carbones de buena calidad que, adems, est madurando hacia diseos ms complejos y con combustibles difciles, buscando un rendimiento energtico elevado, del orden de 45%. Su comportamiento ambiental es muy bueno y esa puede ser su gran ventaja. Sin embargo, exigen una inversin especfica muy elevada. Actualmente,existen alternativas de generacin,como es el caso del gas natural en plantas con ciclo combinado, que tienen unos costes de inversin ms bajos, adems de ser atractivas desde el punto de vista medioambiental. Por ello, el inters sobre las tecnologas de uso limpio del carbn ha decrecido ltimamente, lo cual est siendo un freno para completar el desarrollo de estas tecnologas que previsiblemente sern necesarias en un futuro no muy lejano.

148

111
R

preguntas y respuestas

85. Qu es la tecnologa de gasificacin del carbn y ciclo combinado integrados?


esultados muy positivos est obteniendo la tecnologa de gasificacin del carbn en los ltimos aos cuando se encuentra acoplada a un ciclo combinado, es decir, a sistemas que permiten el aprovechamiento conjunto de una turbina de vapor y otra de gas. El gas procedente de la gasificacin del carbn, una vez limpio, se expande en una turbina de gas, utilizando el calor de los gases resultantes para generar vapor de agua que se expande en una turbina de vapor. El proceso en s es limpio de emisiones de partculas y compuestos de azufre. Adems, las emisiones de xidos de nitrgeno pueden ser tambin bajas si el proceso de combustin en turbina de gas se desarrolla con los adecuados sistemas de reduccin de la formacin de NOx, por ejemplo, con inyeccin de vapor en la cmara de combustin. Este sistema de generacin elctrica implica tambin un buen rendimiento energtico, del orden del 45%. Ello redunda en una menor emisin especfica de CO2 por kWh, valor que puede reducirse aun ms si a los gases procedentes de la gasificacin se les aplica una etapa de extraccin del mismo. Por tanto el proceso de generacin es esencialmente limpio, pero a costa de un diseo complejo, con un nmero de subsistemas ms numeroso que el correspondiente a las instalaciones convencionales y a las de combustin en lecho fluido a presin. Ello hace que la inversin especfica de una planta de gasificacin y ciclo combinado de alto rendimiento energtico sea elevada. Es su mayor obstculo para la extensin de esta tecnologa. El primer ensayo de gasificacin de carbn con aplicacin en ciclo combinado fue el de la planta de Cool Water, en California, puesta en operacin en la primera mitad de la dcada de los ochenta. Se han construido con posterioridad varias plantas comerciales en EE.UU.utilizando procesos diferentes, haciendo mayor hincapi en la confianza y en los resultados ambientales que en el rendimiento energtico. En Europa se piensa en la utilizacin de la tecnologa de gasificacin y ciclo combinado no solo por su alto nivel de limpieza, sino tambin por su rendimiento energtico

Central trmica de ELCOGAS de gasificacin de carbn con ciclo combinado (Puertollano).

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Al corriente de la electricidad
alto. Se aplica tanto al carbn como a las fracciones pesadas del petrleo. De hecho ya se han construido, entre otras, una unidad de este tipo en Italia y la central de ELCOGAS (320 MW) en Espaa.

86 Cmo funciona una central de gasificacin del carbn y ciclo combinado integrados?

as centrales de gasificacin del carbn y ciclo combinado integrado utilizan combustibles (carbn, cok de petrleo, etc.) que son primeramente gasificados en la propia central. El gas obtenido se expande posteriormente en una turbina de gas y, a continuacin, aprovecha el calor residual para, mediante una caldera de recuperacin, alimentar una turbina de vapor. La energa elctrica final que se produce es, por lo tanto, la suma de la generada en el grupo tradicional y de la producida en la unidad de gas. La primera y nica central espaola de este tipo de tecnologa es la de ELCOGAS en Puertollano, con una potencia de 320 MW. Es un proyecto de carcter europeo, en el cual participan varias empresas elctricas de Portugal, Italia, Gran Bretaa y Francia, adems de Espaa, ms los fabricantes de los equipos principales. Su objetivo fundamental es demostrar la viabilidad comercial de este tipo de tecnologa.Est todava en periodo de adaptacin, resolviendo problemas operativos que, lgicamente, aparecen en instalaciones tan novedosas como esta planta. El combustible que se emplea en esta central es una mezcla del carbn de Puertollano (de alto contenido en cenizas y bajo contenido en azufre), y cok de petrleo (de alto contenido en azufre y bajo contenido en cenizas). Es un combustible de difcil utilizacin y, si el resultado de esta experiencia fuera positivo, se habra dado un paso importante para demostrar que la gasificacin es una alternativa de futuro para una generacin elctrica limpia y eficiente.

1 Parque de carbn 2 Planta de preparacin del combustible 3 Unidad de separacin del aire 4 Gasificador 5 Cenicero 6 Turbina de gas 7 Caldera de recuperacin 8 Unidad de desulfuracin 9 Turbina de vapor 10 Condensador 11 Generador elctrico 14 Torre de refrigeracin 12 Transformadores 15 Depsito 13 Lneas de transporte 16 Sala de control

Esquema de una central de gasificacin de carbn y ciclo combinado.

150

111

preguntas y respuestas

Un esquema de funcionamiento de una central de gasificacin del carbn y ciclo combinado integrado se resume a continuacin. En primer lugar, el carbn es transportado y almacenado en el parque de carbn (1). Desde el parque, una cinta transportadora conduce el carbn a la planta de preparacin del combustible (2), donde ste es pulverizado y secado mediante el nitrgeno procedente de la unidad de separacin de aire (3). En esta unidad, el aire se limpia y enfra para obtener el oxgeno que se utiliza posteriormente en la gasificacin del carbn. Asimismo, se extrae el nitrgeno que se emplea en aumentar el rendimiento del grupo de gas y en la planta de preparacin del combustible. El gasificador (4) recibe, por un lado, el combustible pulverizado procedente de la planta de preparacin y por otro, se le inyecta el oxgeno producido junto con vapor de agua, obtenindose un gas sinttico a muy alta temperatura. Una vez enfriado el gas sinttico, las cenizas producidas se llevan al cenicero (5), para su tratamiento posterior y transporte a vertedero. El gas obtenido en el gasificador, antes de ser quemado, pasa por la unidad de desulfuracin (8), en la que se le quita el azufre; una vez limpio, es enviado al grupo de gas. Este grupo se compone de un compresor, que toma aire exterior y lo adapta a las condiciones necesarias para que la combustin sea ptima; una cmara de combustin, donde es quemado el gas; y la propia turbina de gas (6), en la que los gases de combustin se expanden y mueven un generador elctrico (11). La electricidad generada es enviada a los transformadores (12) para adaptar sus condiciones de tensin e intensidad a las de la lnea de transporte (13) del sistema. En la caldera de recuperacin (7), se aprovecha el calor residual de los gases de combustin procedentes de la turbina de gas antes de liberarlos a la atmsfera y se transforma en vapor el agua procedente del depsito (15). Este vapor es enviado a una turbina de vapor (9) para su expansin. En la caldera del gasificador tambin se produce vapor de agua, aprovechando la alta temperatura a la que se genera el gas sinttico, agua que es precalentada en la caldera de recuperacin. Al igual que en el caso de la turbina de gas, la turbina de vapor convencional mueve un generador (11) que produce energa elctrica; sta es enviada a continuacin al parque de transformacin (12) y de ste, a la lnea de transporte (13) del sistema. El vapor de agua procedente de la turbina de vapor es llevado al condensador (10) para su transformacin en lquido mediante el intercambio de calor con el agua del circuito auxiliar de refrigeracin. El agua es enviada a la torre de refrigeracin (14) para que libere el calor recibido. Todos los funcionamientos de los sistemas y equipos de la central estn supervisados desde la sala de control (16), que est diseada para resolver cualquier incidente operativo que pueda producirse en las instalaciones.

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Al corriente de la electricidad

b) Clulas de combustibles
87. Qu son las clulas o pilas de combustible?
na clula de combustible es un dispositivo electroqumico que convierte directamente la energa qumica en electricidad y calor; consta de dos electrodos, el nodo y el ctodo, separados por un electrolito en forma de sandwich.

En las clulas de combustible se combina el oxgeno del aire con hidrgeno para producir una corriente elctrica continua. El combustible oxidado en el nodo, libera electrones que fluyen por el circuito externo hasta el ctodo. El circuito se cierra con el flujo de iones en el electrolito. Adems se genera calor que puede emplearse directamente como un subproducto en el procesador del combustible (hidrgeno) o para producir residualmente ms electricidad. En una celda de combustible se produce, por tanto, la reaccin de combustin de hidrgeno y la formacin de agua por va electroqumica (reaccin inversa a la electrlisis del agua): H2 + 1/2 O2 => H2 O + Energa Las celdas pueden conectarse en serie o en paralelo para suministrar el voltaje y potencia deseados, motivo por el cual se las conoce tambin con el nombre de pilas de combustible. La reaccin electroqumica de oxidacin del hidrgeno para la produccin de electricidad es conocida desde el siglo XIX en que Grove consigui demostrar el proceso. Su aplicacin prctica no ha llegado hasta la dcada de los sesenta, debido a la dificultad que existe para encontrar sistemas que garanticen el proceso con una cierta viabilidad tcnica y econmica.

Generacin elctrica con pilas de combustible

Fuente: Medio Ambiente y Electricidad. Comit de Energa del Instituto de la Ingeniera de Espaa, Diciembre 1999.

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preguntas y respuestas

Este proceso de conversin directa en electricidad reduce significativamente las prdidas termodinmicas y mecnicas de energa en relacin con los sistemas convencionales, en los que esta conversin se hace mediante calentamiento intermedio y procesos mecnicos. Una planta de generacin elctrica basada en clulas de combustible consta, genricamente, de un procesador de combustible que permite obtener el hidrgeno necesario como combustible principal. Este procesador sera innecesario en el caso de las clulas de combustible de hidrgeno o de metanol directo. A continuacin se le acopla la seccin de generacin elctrica, formada por las clulas de combustible y los dispositivos de alimentacin, recirculacin, extraccin del calor, de la corriente elctrica y de los productos de reaccin.Finalmente es necesario un sistema de acondicionamiento elctrico para la conversin de la corriente continua producida en corriente alterna para su acoplamiento a la red. Complementariamente, integrado al sistema de extraccin de calor o a la salida de los gases de reaccin, pueden ir sistemas de cogeneracin (electricidad + calor) dependiendo del tipo de clula de combustible de que se trate. En el grfico adjunto se muestra un esquema general simplificado de una planta de generacin elctrica con clulas de combustible. Se han desarrollado varios tipos de clulas de combustible, que en el momento presente pueden ofrecer distintas opciones comerciales. Las diferencias esenciales entre los distintos tipos se deben al electrolito empleado, que define los diferentes materiales para los electrodos y las condiciones en la operacin de la planta. Pueden sealarse los siguientes tipos: Alcalinas. Las primeras en desarrollarse dentro del programa Apolo. Necesitan H2 y O2 muy puros. Operan entre 25 y 120 C. Acido fosfrico. Electrodos de carbn poroso, que contiene platino. Estn ya en fase de comercializacin para cogeneracin en edificios comerciales (200 KW). Carbonatos fundidos. Utilizan carbonatos de litio y potasio. Metanol directo. Utilizan, como electrolito, cido sulfrico. Membranas de polmero. Son de baja temperatura (<100 C) y de vida til larga. Sin embargo, todos estos tipos de clulas de combustible comparten caractersticas comunes que permiten una gran flexibilidad en su construccin y operacin de las plantas, como son: a) Modularidad. Las unidades pueden construirse tan pequeas como se quiera y el sistema puede ensamblarse hasta el tamao deseado, a base de estas unidades. Las condiciones de operacin, flexibilidad y costes de los auxiliares pueden ser los factores determinantes del tamao ptimo de los mdulos que se produjesen en fbrica. b) Tiempo de construccin. Est ligado a la modularidad, ya que los grandes componentes de un sistema de clulas de combustible llegaran al lugar de la instalacin previamente ensamblados.

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Al corriente de la electricidad
c) Generacin de corriente continua. Las clulas de combustible son generadores de corriente continua. Dada la gran cantidad de equipamiento que se utiliza actualmente funcionando con corriente continua puede ser una importante ventaja con miras al futuro, ya que se podra prescindir de todos los transformadores de corriente que se utilizan en electrnica. d) Ausencia de ruido. Otra gran ventaja de las clulas de combustible es su propiedad de funcionar sin producir ruido salvo los equipos auxiliares por la ausencia de componentes dinmicos, como motores en su interior. e) Sistemas hbridos.El mercado potencial de las clulas de combustible se puede incrementar combinndolo con otros equipos de generacin energtica, como son las turbinas de gas y vapor para el caso de las clulas de alta temperatura, y con motores de combustin interna y bateras en el caso de las de baja temperatura.

88. Cules son las perspectivas de uso comercial de las pilas de combustible?
as clulas de combustible no son todava una tecnologa madura. Para que lleguen a tener un mayor impacto en el mercado energtico futuro se requiere innovacin en el diseo y en los materiales. Las clulas de combustible emplean hidrgeno como combustible y la tecnologa actual es poco eficiente por requerir el empleo de combustibles fsiles para su produccin. Cuando se disponga ms fcilmente de hidrgeno, que representa el 60-80% del coste de una planta de clulas de combustible, podrn estar en una situacin ms competitiva.

Sin embargo, sus aplicaciones estn restringidas adems por el suministro de ciertos materiales que son necesarios, como el catalizador de platino. An pensando que los costes por kW puedan reducirse a niveles aceptables, la disponibilidad de estos materiales restringir la tecnologa de las clulas de combustible a nichos de mercado. Se requiere, por tanto, una innovacin en materiales, particularmente nuevos catalizadores y electrolitos, quiz de tipo slido, que puedan operar en rangos de temperatura ms amplios y que son inviables hoy en da. Cada tipo de clula determinar su sector de aplicacin. Los parmetros determinantes para su utilizacin son la temperatura y el combustible empleado.Teniendo en cuenta que el combustible bsico es el hidrgeno, el futuro de las clulas de combustible va a estar muy directamente relacionado con las tecnologas de produccin de este gas. Hoy en da se prev su aplicacin en plantas para generacin centralizada de electricidad,sistemas de cogeneracin de tamao intermedio y sistemas de baja potencia para uso domstico o sector del transporte.

Pila de combustible en San Agustn de Guadalix.

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preguntas y respuestas

La generacin de electricidad en zonas aisladas mediante sistemas de cogeneracin es una de las vas en las que las clulas de combustible se estn esforzando para llegar a situarse en el mercado. Ya estn en fase comercial las clulas de cido fosfrico, e iniciando su fase comercial de demostracin las de carbonatos fundidos, por lo que estn empezando a competir con otras tecnologas a base de aumentar el nmero de unidades fabricadas, al tiempo que se desarrolla una tecnologa menos costosa y de mayor vida til. Finalmente, los fabricantes de automviles han visto en las clulas de baja temperatura de membranas polimricas alimentadas con hidrgeno, o de momento, con metanol, una opcin alternativa al motor de combustin interna. Tienen eficiencias energticas que pueden llegar a triplicar la eficiencia de los motores actuales, con la correspondiente reduccin del consumo de combustible. Esto permitira el ir desplazando el consumo del petrleo en el sector transporte, punto fundamental en las polticas energticas de muchos pases.

c) Fusin nuclear
89. Qu es la fusin nuclear y cules son sus perspectivas?
La reaccin de Fusin Nuclear consiste en la interaccin de dos ncleos ligeros por ejemplo, los istopos del hidrgeno Deuterio (D) y Tritio (T) dando lugar a un nuevo ncleo Helio, un neutrn y una gran cantidad de energa. Este proceso de produccin de energa es el que tiene lugar de manera permanente en el Sol y en las estrellas. Un reactor de fusin ofrece, en principio, las ventajas de unas condiciones de mxima seguridad (intrnsecamente seguro frente a accidentes graves pues no se producen reacciones en cadena), mnimo impacto medioambiental (no se producen gases nocivos ni residuos de larga actividad si se hace una eleccin apropiada de los materiales), y alta competitividad econmica (coste muy reducido del combustible, ya que se puede extraer del agua del mar). Conseguir, sin embargo, reacciones de fusin de forma controlada en la tierra es muy difcil (por ejemplo, mantener un gas ionizado o plasma confinado a temperaturas superiores a los 100 millones de grados), lo cual ha hecho que en los ltimos

Esquema del proyecto ITER

Fuente: Foro Nuclear

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Al corriente de la electricidad
50 aos se haya realizado un esfuerzo gigantesco de Investigacin y Desarrollo (I+D), en orden a producir reacciones de fusin de forma controlada para la produccin de electricidad. Para reproducir este tipo de proceso en la Tierra se estn siguiendo dos mtodos. El primero, conocido como confinamiento inercial , consiste en comprimir una pastilla muy pequea de Deuterio-Tritio hasta temperaturas y densidades elevadsimas, concentrando sobre ella intensos haces de energa. Estos haces son de luz lser o de partculas muy energticas. El segundo mtodo,conocido como confinamiento magntico de un plasma(Tokamaks), consiste en calentar el plasma de Deuterio-Tritio (D-T) hasta que se consiguen las condiciones de reaccin, por medio de campos magnticos muy intensos. Se han dado ya varios pasos importantes en su desarrollo, habindose conseguido ltimamente crear y mantener de forma estable plasmas similares a los requeridos en un reactor comercial de fusin con una produccin de hasta 16 MW de potencia. Es ms, las propiedades de los plasmas D-T son lo suficientemente conocidos,como para plantearse de forma realista la construccin de un reactor experimental de fusin por confinamiento magntico a nivel internacional, conocido con el nombre de ITER (International Thermonuclear Experimental Reactor), que actualmente est por decidir el pas en el que ser construido. Sin embargo, las perspectivas de la fusin nuclear se presentan ms all de sus logros cientfico-tcnicos en un contexto difcil, de gran diversidad en los tipos de energa utilizada, abaratamiento de costes y nuevas tecnologas de generacin elctrica emergentes en la actualidad. No obstante, s puede decirse que representan una verdadera alternativa energtica para un futuro a largo plazo.

Esquema de la planta ITER como reactor de fusin nuclear de tipo experimental


Linea de transmisin Primera pared Cmara de vacio Helio (cenizas no radiactivas) Procesado del combustible Generador de vapor Turbina Generador de electricidad Manto frtil

Combustibles bsicos

Fuente: Estratos, n.o 64, 2002.

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d) Energas marinas

preguntas y respuestas

90. Qu son las energas marinas y cules son sus perspectivas?


l potencial energtico de los ocanos y mares reside en el hecho de que el agua es un inmenso colector de energa solar. Este potencial energtico se manifiesta, fundamentalmente, de cuatro formas: la energa de las mareas, la energa de las olas, la energa de las corrientes marinas, y la energa trmica de los ocanos derivada de los gradientes (diferencias) salinos o trmicos existentes entre las distintas profundidades de los mismos.

La energa de las mareas, es una energa basada en los desniveles de las mareas y que puede aprovecharse para producir electricidad en ciertas bahas o estuarios. Es la nica que ha alcanzado un nivel de desarrollo de cierta madurez, con algunas plantas comerciales en operacin.El hecho de que muchos de los emplazamientos mejores se encuentren en zonas alejadas de los centros de consumo, junto con los altos costes econmicos y algunos problemas medioambientales, han limitado su desarrollo. (Ver grfico). La energa del oleaje proviene de la energa cintica del viento y, tericamente, tiene un gran potencial energtico. Existen ya un cierto nmero de prototipos, pero les queda un largo camino por recorrer hasta alcanzar cierta madurez comercial. La magnitud del recurso en Europa es importante y parece conveniente continuar con las actividades de I+D, que debern tratar de resolver los principales problemas planteados. Cabe citar, entre ellos, la supervivencia y el control de los convertidores en electricidad, para reducir los problemas que se derivan del carcter pulsante de la potencia generada (ver grfico correspondiente).

Esquema del emplazamiento de una cetral maremotriz

Dique Mar

Turbinas

Estuario

Ro

Compuertas

Fuente: UNESA.

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Al corriente de la electricidad
Esquema del sistema de columna oscilante para aprovechamiento del oleaje

Fuente: The Indian Wave Energy Programme. Indian Institute of Technology.

Turbina de flujo axial para aprovechamiento de corrientes marinas

Fuente: UNESA.

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111

preguntas y respuestas

La energa de las corrientes marinas se encuentra en la actualidad en un estado de desarrollo primario, pero ofrece posibilidades razonables con el empleo de turbinas sumergidas, que no requieren grandes infraestructuras. El potencial aprovechable en Europa es apreciable, y sera necesario, asimismo, un esfuerzo muy importante de Innovacin y Desarrollo para poner a punto esta tecnologa. (Ver grfico correspondiente). La diferencia de temperatura entre las capas superficiales y profundas en los ocanos se puede aprovechar tambin para la generacin de energa elctrica. El principal problema de los sistemas experimentales de Conversin de Energa Trmica Ocenica (OTEC) construidos hasta ahora es que tienen un bajo rendimiento aproximadamente del 7% y, adems, es preciso realizar un elevado gasto de energa en el bombeo de agua fra de las profundidades para el condensado de los fluidos. Adems, el aprovechamiento de esta fuente de energa se enfrenta a problemas tcnicos an no resueltos totalmente, como los relacionados con la resistencia de los materiales en ambiente marino, la seguridad de las instalaciones, etc. Por otro lado, han sido ya desarrollados procesos para convertir en electricidad la energa del Gradiente salino resultante de las diferencias de presin osmtica entre aguas de diferente salinidad, as como para diluir agua salina y producir agua dulce.Tambin a esta energa le falta mucho desarrollo tecnolgico en I+D para ser atractiva y competir con otras alternativas de produccin elctrica.

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Captulo VI
Otros aspectos de funcionamiento del Sector Elctrico

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preguntas y respuestas

91. Cules son los principios fundamentales en los que est basado el Sistema Elctrico espaol?
a Ley del Sector Elctrico aprobada en el ao 1997, y su complejo desarrollo reglamentario posterior (ver grfico), fijaron los principios fundamentales en los que se basa el funcionamiento del Sistema Elctrico espaol; pueden resumirse del siguiente modo:

a. Se declara el suministro elctrico como un servicio esencial que debe ser accesible a todos los consumidores dentro del territorio espaol, en las condiciones de calidad y seguridad que reglamentariamente se establezcan por el Gobierno,con la colaboracin de las Comunidades Autnomas. b. Existe una separacin jurdica entre actividades reguladas transporte y distribucin y no reguladas generacin y comercializacin, de la energa elctrica. c. La planificacin vinculante estatal de la generacin elctrica ha desaparecido, habiendo libertad para la instalacin de nuevas centrales, sometidas solamente a autorizaciones administrativas. No obstante, el Gobierno puede establecer una planificacin indicativa en esta rea. Solamente el desarrollo de la red de transporte elctrico y de gas queda sujeto a la planificacin del Estado, condicionado por las exigencias de la planificacin urbanstica y de ordenacin del territorio. d. El funcionamiento de las centrales generadoras se basa en decisiones de sus titulares, siempre dentro de las reglas de un Mercado mayorista de produccin elctrica. e. Se establece el principio del Derecho de Acceso a Terceros a las redes de transporte y distribucin elctricas y de gas, que se consideran monopolio natural en razn de la eficiencia econmica que representa la existencia de una red nica que se pone a disposicin de los diferentes agentes del sistema elctrico . La retribucin econmica de este derecho de acceso es fijada administrativamente a travs de las tarifas de acceso.

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Al corriente de la electricidad
Normativa del Nuevo Sistema Elctrico

Ley 54/1997 del S


Ley 50/1998: Modificaciones: Art. 33 Ley 54/97 - D.T. 6. Ley 54/97 Ley 66/1997 Impuesto sobre la electricidad R.D. Ley 6/1999 de Medidas Urgentes de Liberalizacin e incremento de la competencia

R.D. 2018/1997 Puntos de Medida

R.D. 2020/1997 Rgimen Ayudas Minera

R.D. 2018/1998 Rgimen Especial

R.D. Tra Dis

R.D. 2019/1997 Mercado de Produccin

R.D. 437/1998 Adaptacin P.G.C.

R.D. 2017/1997 Liquidaciones

O.M. 12/04/99 ITC

O.M. 29/12/97 Desarrollo R.D. 2019/97

Orden 19/10/00 Normas present. Inf. Contable

O.M. 22/02/99 Inf. Contable Trimestral

O.M. 14/07/98 Agentes Externos Orden 10/03/00 Modif. ITC O.M. 17/12/98 Garanta de Potencia

Orden 28/03/01 Desarr. D.F. 1. R.D. 437/1998

Orden 21/11/00 Precedencia reperc. dficit

Resol. 31/5/01 Model. Contrato Tipo y Factura Inst. solares fotovoltaicas

O.M. 25/4/01 Prima 2000 Carbn Autctono

Resol. 11/5/01 Tratam. datos consumo inf. 750 MWh/ao

Resol. 30/7/98 Procedimientos de Operacin

Resol. 24/6/99 Procedimientos Carcter Tcnico

Resol. 10/3/00 Procedimiento P.O. - 7.4

O.M. 10/10/01 Plan Financ. Extr. CTC Elcogs

Resolucin 5/4/01 Modif. Reglas Mercado Prorroga Cont. Adhesin

Resolucin 10/5/01 Complementa Resol. 5/4/01

O.M. 26/11/01 Prima 2001 Carbn Autctono

Circular 5/1998 Procedimiento Operacin p.o. 4


Fuente: UNESA. 2001.

Circular 1/1998 Cuentas Abiertas

Circular 3/1998 Obtencin de Informacin

Circul Inf. C Ec

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el Sector Elctrico

preguntas y respuestas

Ley 9/2001: Modificaciones: D.T. 6. Ley 54/97 - Art. Ley 46/98 Introd. Euro R.D. Ley 6/2001 de Medidas Urgentes de la competencia en Mercados de Bienes y Servicios R.D. Ley 2/2001 por el que se modifica la D.T.6. de la Ley 54/97 del Sector Elctrico

R.D. 2819/1998 Transporte y Distribucin

R.D. 277/2000 Separ. Jurdica de Actividades

R.D. 1955/2000 Transp. Distr. Comerc.

R.D. 1483/2001 Tarifa elctrica 2002

1997 ones

R.D. 1464/1999 1. parte Ciclo Comb. Nuclear

R.D. 1663/2000 Conexin Inst. Fotovoltaicas

R.D. 1164/2001 Tarifas de Acceso

R.D. 1232/2001 Proced. Autoriz. Art. 34 6/2000

2/99 ble al

1/00 cia ficit

Orden 14/06/99 Retribucin de la Distribucin

O.M. 30/05/01 Proced. Desarrollo Real Transporte

/01 00 ctono

0/01 nc. ogs

Resol. 15/1/99 Moratoria Nuclear

/01 01 ctono

Resol. 26/12/01 Conversin Euros

ircular 4/1998 nf. Contable y Eco-Fin

Circular 1/1999 Cta. abierta CTC

Circular 2/1999 Informacin OMEL

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Al corriente de la electricidad
f. La comercializacin de la electricidad se basa en los principios de libertad de contratacin y de eleccin de suministrador por parte del cliente. Desde el 1 de enero de 2003, todos los clientes pueden elegir a su suministrador de electricidad. g. Existe libertad para comprar o vender electricidad a empresas y consumidores de otros pases miembros de la Unin Europea.

92. Existe libertad de construccin para las nuevas centrales elctricas?


n el marco elctrico actual, cualquier empresa puede instalar nuevas centrales elctricas, del tipo, potencia y localizacin que considere ms convenientes, sin otras condiciones que las que la legislacin espaola establece para la puesta en marcha de cualquier instalacin industrial. Estas condiciones se refieren, entre otras cuestiones, a la eficiencia y seguridad de la instalacin; el cumplimiento de los criterios de proteccin del medio ambiente; la adecuacin de su localizacin; y la suficiente capacidad legal, tcnica y econmica de la empresa solicitante.

Anteriormente, las nicas centrales elctricas de tamao significativo que se podan instalar en Espaa eran las que estaban contempladas en los Planes Energticos Nacionales (PEN) vigentes en cada momento. El PEN era un documento elaborado por el Gobierno y aprobado por el Parlamento, en el que se concretaban los objetivos de la poltica energtica espaola y las medidas necesarias para conseguirlos. En el caso del sector Satisfacer la demanda exige construir nuevas centrales. elctrico, sola ser extremadamente detallado en cuanto a las centrales que haba que construir, su potencia, su ubicacin, el tipo de energa primaria que tenan que utilizar, el ao de entrada en servicio, etc.

93. La comercializacin de la electricidad est totalmente liberalizada?


no de los principios bsicos del sistema elctrico actual es la liberalizacin de la actividad de comercializacin, es decir, de todo lo relacionado con la contratacin del suministro elctrico por parte de los consumidores. La comercializacin est considerada en la Ley del Sector Elctrico como una actividad con naturaleza propia, al igual que la generacin, el transporte y la distribucin; y est desarrollada, a partir del 1 de enero de 2003, totalmente para los consumidores espaoles. Actualmente son ms de 25 millones de clientes.

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La liberalizacin de la actividad de comercializacin ha permitido la creacin de un nuevo tipo de empresas,las comercializadoras, dedicadas exclusivamente al suministro de electricidad a travs de una contratacin con los consumidores de electricidad.

preguntas y respuestas

Estas empresas comercializadoras no necesitan disponer de redes elctricas propias para entregar la electricidad, ya El Sector Elctrico cotiza en bolsa. que se ocupan, de las relaciones contractuales, en trminos econmicos y legales, con los clientes: condiciones de contratacin del suministro, facturacin, cobro, otros servicios, etc. Adems, las empresas comercializadoras deben fomentar el uso racional de la energa, exigiendo a los clientes que sus instalaciones cumplan con las condiciones tcnicas y de uso adecuadas, a fin de que su utilizacin no perjudique la calidad de servicio de otros consumidores. No obstante, la Ley prohbe expresamente que un agente que ejerce en el sistema actividades reguladas (es decir, transporte o distribucin) pueda realizar tambin actividades en rgimen de competencia (generacin o comercializacin).Unas y otras han de ser ejecutadas por empresas jurdicamente diferentes.S permite,en cambio,que una empresa que realiza actividades reguladas y otra que lleva a cabo actividades no reguladas pertenezcan a un mismo grupo de empresas,y tambin que una misma sociedad lleve a cabo las dos actividades no reguladas, es decir, generacin y comercializacin.

94. Cules son los agentes principales que actan en el Sistema Elctrico?
l nmero de entidades y empresas que juegan un papel relevante en el funcionamiento del sistema elctrico es ms numeroso que en el pasado. Esto se debe a las nuevas caractersticas del sistema como: la capacidad que tienen los consumidores de eleccin de suministrador; la libertad de instalacin para las nuevas centrales; la creacin de nuevos rganos de gestin y regulacin del sistema; la liberalizacin de los intercambios internacionales de electricidad; la separacin entre las actividades de transporte y distribucin (reguladas) de las de generacin o comercializacin (totalmente liberalizadas), etc.

Los agentes principales que actan en el sistema elctrico actual son, los siguientes: Los agentes productores de energa elctrica, cuya funcin es generar energa elctrica para entregarla al Mercado de Produccin, y por tanto, debern construir, operar y mantener las instalaciones necesarias para ello. Los agentes productores del rgimen especial.Son titulares de instalaciones de potencia no superior a 50 MW que generan electricidad a partir de sistemas de cogene-

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Al corriente de la electricidad
racin, energas renovables, residuos, etc. y que tienen una normativa especfica. La energa procedente de estas instalaciones est excluida de las reglas de competencia del Mercado de Produccin, ya que ha de ser integrada obligatoriamente en el sistema sin necesidad de pasar por el sistema de ofertas competitivas de dicho mercado. Adems, en la mayora de los casos, tienen un precio primado para fomentar su desarrollo. Entre estos agentes se encuentran los autoproductores, que son empresas de otras ramas de la industria que poseen plantas de produccin para cubrir, fundamentalmente, sus propias necesidades energticas. Deben estar autorizados para entregar al sistema la energa excedentaria que generen con dichas plantas. Los agentes externos, es decir, sujetos de sistemas elctricos extranjeros que venden o compran electricidad del Sistema Elctrico espaol, en el marco de la liberalizacin de los intercambios internacionales de energa elctrica. Las empresas distribuidoras. Empresas cuya funcin principal es distribuir la energa elctrica y deben desarrollar, operar y mantener las instalaciones necesarias para tal fin. Asimismo, pueden vender electricidad a los consumidores finales que optan por la tarifa regulada o a otras empresas distribuidoras. Las empresas comercializadoras. Empresas encargadas de vender energa elctrica a los consumidores finales que optan por esta alternativa o a otros agentes cualificados del sistema (empresas generadoras, distribuidoras u otras comercializadoras). Los consumidores. Actualmente todos los clientes finales, ms de 25 millones, tienen reconocida su capacidad para elegir el suministrador de la electricidad que consumen.Tambin pueden optar por pagar la electricidad de acuerdo con lo fijado en la tarifa regulada establecida por la Administracin.

Esquema de transacciones en el mercado de Electricidad

Fuente: OMEL. Nota: Tambin pueden realizar contratos bilaterales los agentes productores con agentes externos compradores, y los agentes externos vendedores con los consumidores, as como agentes externos vendedores y compradores entre s.

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preguntas y respuestas

Los rganos de gestin: el Operador del Mercado y el Operador del Sistema. Son los organismos encargados de la gestin econmica y tcnica del sistema, respectivamente. La Compaa Operadora del Mercado Espaol de Electricidad (OMEL) es responsable de la gestin econmica de la generacin, mientras que Red Elctrica de Espaa (REE) est encargada de la gestin tcnica del sistema. La empresa gestora de la red de transporte, Red Elctrica de Espaa,est tambin encargada de la expansin, operacin y mantenimiento de las lneas, transformadores, etc. de tensin igual o superior a 220 kV, as como de las interconexiones internacionales y de las que puedan establecerse en el futuro en los sistemas insulares de nuestro pas. Finalmente, los rganos reguladores del sistema. Fundamentalmente son la Administracin General del Estado, a travs del Ministerio responsable en materia energtica y la Comisin Nacional de Energa (CNE).Asimismo,las Comunidades Autnomas van adquiriendo una participacin cada vez mayor en el desarrollo y funcionamiento del sistema elctrico. En el mbito de la operacin de las centrales nucleares, el Consejo de Seguridad Nuclear es el organismo encargado de velar por la seguridad de esta actividad. Un esquema del flujo de transacciones que son posibles entre los agentes el sistema en el mercado de electricidad viene reflejado en el grfico.

95. Qu es el Operador del Mercado (OMEL)?


a Compaa Operadora del Mercado Espaol de Electricidad (OMEL) es el Operador del Mercado que gestiona la casacin de las ofertas y las demandas en el Mercado de Produccin de electricidad. En primer lugar, OMEL recibe las ofertas de venta de

Mercado diario: Curvas de Oferta y Demanda

Fuente: OMEL.

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Al corriente de la electricidad
energa que formulan, para cada hora del da siguiente, los productores de electricidad que operan en el sistema. Asimismo, recibe las demandas de energa que realizan los agentes del sistema autorizados para ello. OMEL selecciona para cada hora del da siguiente la entrada en funcionamiento de las unidades de generacin, empezando por las que han comunicado las ofertas de energa ms baratas, hasta cubrir la totalidad de la demanda. A partir de estas casaciones , teniendo en cuenta los contratos fsicos bilaterales suscritos entre agentes cualificados y los intercambios internacionales de electricidad, elabora un programa diario basede funcionamiento del sistema, que comunica al Operador del Sistema para tener en cuenta las restricciones tcnicas de la red de transporte. Asimismo, el Operador del Mercado determina los precios finales resultantes para cada hora, e informa a los agentes de las liquidaciones de cobros y pagos que, como consecuencia de dichos precios tienen que hacerse entre ellos. Adems, ha de poner a disposicin de los agentes del sistema toda la informacin relativa a las ofertas y demandas casadas y no casadas en cada sesin horaria y publicar en los medios de difusin nacional toda la informacin de inters general. Para supervisar el funcionamiento de la gestin realizada,existe un Comit de Agentes del Mercado. Sus funciones primordiales son comprobar los procesos de casacin y liquidacin del Mercado de Produccin, asesorar a OMEL y proponer las medidas regulatorias que puedan redundar en un mejor funcionamiento del mismo.El Comit de Agentes del Mercado est integrado por representantes de los diversos agentes que operan en el sistema (productores, distribuidores, comercializadores, generadores en rgimen especial y consumidores cualificados), al Operador del Mercado y al Operador del Sistema. OMEL es una sociedad mercantil en la que a fin de garantizar su neutralidad e independencia, ningn accionista puede poseer ms de un 5% del capital social; adems, la suma de las participaciones directas o indirectas de los agentes que llevan a cabo actividades elctricas no pueden superar el 40% del mismo.

96. Red Elctrica de Espaa (REE) es el Operador del Sistema?


ed Elctrica de Espaa (REE), adems de la red de transporte de alta tensin en Espaa, es el Operador del Sistema. Por tanto, est encargado de garantizar una correcta coordinacin del sistema de produccin y transporte de electricidad, a fin de asegurar la calidad y la seguridad en el suministro de energa.

Centro de control del Operador del Sistema para la gestin del transporte elctrico.

El Operador del Sistema elabora el funcionamiento diario de las instalaciones de produccin de electricidad a partir del

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preguntas y respuestas

programa diario base elaborado por el Operador del Mercado. Para ello, ha de tener en cuenta las restricciones tcnicas existentes en la red de transporte que pueden obligar a efectuar modificaciones en la casacin de ofertas y demandas de energa. Asimismo, gestiona los programas de intercambios internacionales de electricidad con otros pases que son necesarios para mantener o incrementar la seguridad y calidad del suministro. Tiene tambin que informar de la capacidad de transporte e interconexin del sistema elctrico, as como de las necesidades de interconexin con otras redes elctricas; analizar las nuevas solicitudes de conexin a la red y limitar el acceso a sta cuando no se disponga de capacidad suficiente o existan riesgos para la seguridad del suministro; y establecer, en coordinacin con los agentes del sistema, planes de maniobra para garantizar la reposicin del servicio en caso de interrupciones. Como puede deducirse fcilmente, el Operador del Mercado y el Operador del Sistema han de funcionar con un elevado grado de coordinacin. Esto es de especial importancia para resolver adecuadamente las situaciones que se presenten en el funcionamiento del sistema elctrico.

97. Qu son las empresas comercializadoras?


na base muy importante del nuevo sistema de funcionamiento del sector es la liberalizacin de la actividad de comercializacin, es decir, de todo lo relacionado con la contratacin del servicio elctrico a los consumidores. La comercializacin est considerada en la Ley del Sector Elctrico como una actividad con naturaleza propia, al igual que la generacin, el transporte y la distribucin.

La liberalizacin de la actividad de comercializacin ha permitido la creacin de un nuevo tipo de empresas, las comercializadoras, dedicadas exclusivamente al suministro de electricidad a travs de la contratacin con los consumidores. Estas empresas no necesitan disponer de redes de distribucin propias para el suministro de electricidad, y se ocupan fundamentalmente de las relaciones con los clientes: contratacin de las condiciones del suministro, facturacin, cobro, servicios de asesoramiento, etc. Adems, las empresas comercializadoras deben fomentar el uso racional de la energa y pondrn en prctica los planes de gestin de la demanda que apruebe la Administracin. Asimismo, pueden exigir a sus clientes el que sus instalaciones cumplan con las condiciones tcnicas y de uso adecuadas, a fin de que su utilizacin no perjudique la calidad del servicio de otros consumidores.

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98. Qu funcin tienen las Administraciones Pblicas?


esde el punto de vista ejecutivo, la responsabilidad mxima en materia de regulacin del sistema elctrico la ejerce la Administracin General del Estado, a travs del Ministerio competente en materia energtica, a quien la nueva legislacin define como el Organo Regulador Principaldel sistema. Algunas de las responsabilidades ms importantes que la Ley del Sector Elctrico le encomienda son:

Establecer la regulacin bsica de las actividades elctricas.


Ministerio de Economa. Madrid.

Regular el funcionamiento del Mercado de Produccin de electricidad y los mercados que puedan derivarse de l.

Autorizar las nuevas instalaciones elctricas cuando su aprovechamiento afecte a ms de una comunidad autnoma. Fijar la tarifa elctrica regulada y los peajes por el uso de las redes. Establecer los requisitos mnimos de calidad y seguridad del suministro. Asimismo, la Comisin Nacional de Energa (CNE) es un organismo consultivo en materia energtica adscrito a la Administracin General del Estado y que tiene como objetivo velar por la competencia efectiva en el sistema y por su objetividad y transparencia, en beneficio de todos los sujetos que operan en l y de los consumidores . Respecto a las Comunidades Autnomas, el sistema elctrico espaol les reconoce y concede competencias significativas. Entre ellas, se encuentra el desarrollo reglamentario de la Ley del Sector Elctrico en el mbito de competencia de cada comunidad, la inspeccin de las instalaciones elctricas cuando su funcionamiento no afecte a otra comunidad autnoma, etc.Tambin tienen un elevado nivel de participacin en la promocin de instalaciones de cogeneracin y energas renovables, en la elaboracin de planes de ahorro y eficiencia energtica y en el nivel de calidad del servicio en su mbito territorial.

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a Comisin Nacional de Energa es un organismo consultivo en materia energtica perteneciente a la Administracin General del Estado, y que tiene como funcin velar por la competencia efectiva en el sistema y por su objetividad y transparencia, en beneficio de todos los sujetos que operan en l y de los consumidores .

preguntas y respuestas

99. Qu es la Comisin Nacional de Energa (CNE)?

Puede obtenerse informacin interesante sobre asuntos de su competencia en la pgina web http://www.cne.es.

100. Qu es el Consejo de Seguridad Nuclear (CSN)?


l Consejo de Seguridad Nuclear es el organismo responsable de velar por la Seguridad Nuclear y la Proteccin Radiolgica en Espaa. Fue creado en 1980 como un ente de Derecho Pblico independiente de la Administracin del Estado.

En lo referente al Sector Elctrico,el Consejo de Seguridad Nuclear est obligado por su Ley de fundacin a informar anualmente al Parlamento de la Nacin sobre el funcionamiento del parque nuclear, as como de los incidentes ms importantes acaecidos en el periodo correspondiente.Asimismo,el CSN debe emitir informes al Ministerio responsable de la poltica energtica,sobre la concesin de autorizaciones previas,de construccin,explotacin y clausura de las instalaciones.Estos informes son vinculantes (obligatorios) cuando tienen carcter negativo o denegatorio de una concesin.Son,asimismo,vinculantes en lo relativo a las condiciones que establecen cuando tienen carcter positivo. El Consejo realiza toda clase de inspecciones en las instalacions nucleares y radiactivas durante la fase de construccin, con facultad para paralizar las obras en caso de que lo juzgue necesario. Tambin es de su competencia la inspeccin y control de las instalaciones en operacin, teniendo asimismo capacidad para paralizar su funcionamiento si estimara que existe un riesgo indebido de continuar la operacin. Para ms informacin sobre sus actividades consultar la pgina web http://www.csn.es.

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Al corriente de la electricidad

101. Est garantizado el suministro de electricidad en Espaa?


a Ley del Sector Elctrico seala que todos los consumidores tendrn derecho al suministro de energa elctrica en el territorio nacional, en las condiciones de calidad y seguridad que reglamentariamente se establezcan por el Gobierno, con la colaboracin de las Comunidades Autnomas .

Evolucin del margen de reservas


ndice de cobertura 1,45 1,40 1,35 50.000 1,30 1,25 1,20 1,15 20.000 1,10 1,05 1,00 95 96 97 98 99 00 01 02 03 04 05 10.000 0 40.000 30.000 Capacidad instalada-MW 70.000 Previsin 60.000

El sistema se basa en el funcionamiento de un mercado liberalizado y competitivo,en el que los poderes pblicos no actan directamente, pero ejercen una supervisin a travs de entidades y mecanismos claramente definidos, destinada a garantizar el adecuado funcionamiento de las reglas de dicho mercado. As, por ejemplo, la Ley autoriza al Gobierno a que adopte las medidas necesarias para garantizar el suministro elctrico en caso de riesgo grave,como podra ser la falta de disponibilidad de una o varias fuentes de energa, o circunstancias excepcionales en las que pueda estar en peligro la integridad fsica de personas o instalaciones.

Fuente: REE y Endesa.

Pero para poder llevar a la prctica todo esto, es necesario que las seales econmicas enviadas al sistema sean las adecuadas. Hay que tener en cuenta que el desarrollo econmico y la consecucin de un mayor bienestar hacen que el consumo de electricidad vaya aumentando ao tras ao. As, por ejemplo, en 1996-2001 la demanda de electricidad en Espaa se ha incrementado en ms de un 30%, por encima de las previsiones realizadas.Adems, la demanda de potencia en las horas punta ha crecido aun ms rpidamente que la demanda de energa (un 44% frente al 30% indicado). Mientras que la demanda de potencia iba creciendo, no lo haca en la misma proporcin la oferta, de forma que el ndice de cobertura ha disminuido durante los aos 19962001, seguramente hasta lmites que pueden considerarse crticos (ver grfico). As, por ejemplo, durante algunos das del mes de diciembre de 2001, en que coincidi una hidraulicidad muy baja junto con excepcionales condiciones climticas (ola de fro), el sistema espaol no pudo suministrar toda la demanda peninsular. Conviene sealar en este punto los grandes problemas de suministro de electricidad que han tenido ltimamente otros pases desarrollados como Estados Unidos (en California y en Nueva York), Dinamarca, Inglaterra, Italia, etc. Por todo ello, las empresas elctricas de UNESA iniciaron un nuevo ciclo inversor, incrementando sus parques de generacin para atender unas necesidades de demanda crecientes, de acuerdo con las previsiones de planificacin indicativa aprobadas por el Gobierno en octubre de 2002.

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preguntas y respuestas

Las bases del desarrollo elctrico en Espaa durante la dcada presente pasan por el fomento de las energas renovables, fundamentalmente la energa elica y la utilizacin de gas natural para nuevas centrales de ciclo combinado. Asimismo, se han de acometer inversiones en las redes de transporte y de distribucin que permitan la evacuacin de la energa generada en las nuevas centrales y que mantengan el nivel adecuado de seguridad y calidad en el sistema. En suma, Espaa tiene un mercado elctrico liberalizado y competitivo en el cual los poderes pblicos, adems de ejercer una supervisin compatible con los criterios de mercado, deben fijar un marco regulatorio suficientemente estable y transparente que permita atraer a los inversores para el desarrollo de nuevas estructuras que garanticen el derecho de los consumidores a recibir un suministro de electricidad en condiciones adecuadas de garanta y calidad de servicio.

102. Cul es la calidad de servicio en el Sector Elctrico espaol?


a calidad del servicio es,lgicamente,un factor muy importante del funcionamiento del Sector Elctrico.Por ello,las empresas elctricas han dedicado siempre importantes recursos y esfuerzos para alcanzar un buen grado de satisfaccin de los consumidores.

En la normativa actual se distinguen tres aspectos en la calidad del servicio: Continuidad de suministro,relativa al nmero y duracin de las interrupciones de suministro (apagones). Calidad de producto, relativa a las caractersticas de la onda de tensin. Calidad de atencin y relacin con el cliente,relativa al conjunto de actuaciones de informacin, asesoramiento, comunicacin, etc. La continuidad de suministro se mide internacionalmente mediante dos parmetros: el TIEPI y el NIEPI. Se definen, respectivamente, como el tiempo en horas de interrupcin del servicio referido a la potencia instalada en media tensin (TIEPI), y el nmero de interrupciones equivalentes de esta misma potencia (NIEPI). Se tienen en cuenta para su clculo las interrupciones de suministro de ms de tres minutos En el grfico puede observarse la evolucin positiva que ha venido experimentando el valor del TIEPI a nivel de todo el territorio nacional, para el perodo 19872001.Slo en los aos 1999 y 2001, en los que algunas comunidades se vieron afec-

Evolucin del TIEPI (Tiempo de Interrupcin Equivalente de la Potencia Instalada) (Horas/ao)


11 10 9 8 7 6 5 4 3 2 1 0 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 00 01
Fuente: Memoria Estadstica Elctrica UNESA. 2001.

Total

Imprevisto

Programado

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tadas por fenmenos atmosfricos o incidencias de carcter extraordinario, se ha roto la tendencia continuada de mejora del servicio. Referente a la calidad del producto, el actual reglamento prev los valores mximos y mnimos de la tensin de suministro, al tiempo que contempla la necesidad de que los usuarios adopten medidas para evitar perturbaciones en sus instalaciones que puedan afectar a otros consumidores cercanos. Puede sealarse, por tanto, que en el tema de la calidad de servicio estn involucrados varios agentes del sistema: Las empresas distribuidoras de electricidad, que deben adoptar las soluciones necesarias para garantizar el suministro con los niveles de calidad fijados por la normativa existente. Para ello deben realizar las inversiones necesarias, as como el correcto mantenimiento de sus instalaciones. Estas inversiones deben, por otra parte, estar compensadas con una retribucin adecuada y por ello, la Administracin Central responsable del establecimiento de la tarifa elctrica y las Administraciones Autonmicas, responsables de velar por el cumplimiento de la normativa, tienen tambin un papel importante que jugar en este tema. La Comisin Nacional de Energa, como ente regulador, debe asesorar adecuadamente a la Administracin Central para la fijacin del ingreso de las empresas distribuidoras y supervisar el cumplimiento de los niveles de calidad dados. Los propios consumidores juegan tambin un papel importante en este campo, puesto que hay clientes industriales con procesos de produccin que pueden alterar significativamente la calidad de la onda de energa que reciben otros clientes prximos a ellos. Algunos productores del Rgimen Especial pueden distorsionar de forma significativa la operacin de la red de distribucin en los puntos donde evacuan su produccin. Una conclusin importante es que para conseguir una buena calidad de suministro en un sistema elctrico es conveniente establecer una buena relacin entre todos los agentes implicados,es decir,entre fabricantes de equipos e ingenieras,empresas elctricas y clientes, administraciones pblicas, etc. dada la problemtica tan compleja de este tema.

103. Cules son los precios de la electricidad en Espaa?


os precios de la electricidad en Espaa son muy variados pues dependen no solamente del tipo de consumo del cliente, sino tambin de la opcin que ste haya tomado sobre la forma de suministro.

Al ser libre de elegir la compaa de suministro de energa en nuestro mercado, el consumidor puede elegir una de las alternativas siguientes: a) Contratar el suministro de electricidad a travs de un comercializador y acordar libremente con ste el precio del servicio prestado (coste de la electricidad, asesoramiento energtico, etc.).

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b) Acogerse a los precios de las tarifas elctricas integrales, fijadas anualmente por el Gobierno. Estos precios varan en funcin del tipo de consumo, y hay diversas deducciones (ver pregunta 104).

preguntas y respuestas

c) Si su volumen de consumo es suficientemente importante podra interesarle acudir directamente al sistema de ofertas del Mercado de Produccin, El precio de la electricidad depende de varios factores. es decir, formulando sus demandas de energa para cada perodo horario; pagar el precio resultante de acuerdo con el funcionamiento de este mercado. Adems, deber abonar una tarifa por los conceptos de uso de las redes de transporte y distribucin (tarifas de acceso que tambin son fijadas por el Gobierno). d) Asimismo puede adquirir la electricidad directamente a una empresa productora a travs de un contrato fsico bilateral, sin necesidad de pasar por el sistema de ofertas del Mercado de Produccin. En tal caso, el consumidor deber pagar, adems del precio de la energa libremente acordado entre ambas partes,el coste de la garanta de potencia y las tarifas de acceso correspondientes.

104. Qu son las tarifas elctricas integrales?


as tarifas elctricas integrales fijan los precios de la electricidad que se aplican a cada tipo de consumo, y se aplican al consumidor que no quiere ejercer su derecho de contratar con un comercializador o acudir directamente al Mercado de Produccin.

De acuerdo con la Ley del Sector Elctrico (1997), estas tarifas son fijadas anualmente por el Gobierno e incluyen en su estructura los siguientes conceptos de coste: a) El coste de produccin de energa elctrica, que se determinar de acuerdo con el precio medio previsto del kilovatio hora en el Mercado de Produccin, durante el perodo que reglamentariamente se determine. b) Los costes de peaje que correspondan por el transporte y la distribucin de energa elctrica. c) Otros costes del sistema, como son los de comercializacin, moratoria nuclear, etc. Estas tarifas elctricas tienen estructura binomia,es decir,estn integradas por dos elementos: un trmino de potencia, de acuerdo con el cual el cliente paga una cantidad por cada kW de potencia contratada; y un trmino de energa,segn el cual paga un precio por cada kWh consumido. El precio final es el que resulta de la aplicacin de ambos trminos. En la actualidad hay 28 tipos de tarifas en funcin de la tensin y de las horas de utilizacin. Adems existen descuentos a los que pueden acogerse los consumidores por diversos conceptos, como son los consumos en horas nocturnas, rebajas por interrumpibilidad, estacionalidad, etc.

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Al corriente de la electricidad
Las tarifas elctricas integrales son nicas para todo el territorio nacional, sin perjuicio de que tengan suplementos territoriales en el caso de que las actividades elctricas sean gravadas con tributos de carcter autonmico y local. Como es sabido, desde el 1 de enero de 2003, todos los consumidores de electricidad en Espaa pueden elegir a su suministrador de electricidad. No obstante, parece recomendable mantener cierta cautela a la hora de hacer desaparecer la tarifa integral. Por ello, no existe previsin para la desaparicin de las tarifas integrales de baja tensin que comprende el 99,6% de los 25 de millones de clientes existentes en el ao 2003 en el mercado elctrico espaol. Por el contrario, s est fijada la fecha del 1-1-2007 para la desaparicin de las tarifas integrales de alta tensin. El precio medio de la electricidad ha venido bajando en trminos constantes de manera continuada durante los ltimos aos, de tal forma que la variacin acumulada de las tarifas en trminos reales ha sido una reduccin del 44,5% en el periodo 1993-2003. Dicho de otra manera las tarifas elctricas han crecido en Espaa 44,5 puntos menos que el Indice de Precio al Consumo (IPC), desde el ao 1993. (Ver grfico adjunto). Finalmente, si se quiere comparar el precio medio resultante del kWh en Espaa (con tarifas integrales) con el de otros pases de la UE, es preciso advertir antes que nada la dificultad que un anlisis serio de este tipo conlleva, dados los numerosos factores que influyen en la determinacin de los precios elctricos de cada pas. No obstante, EUROSTAT (oficina estadstica de la UE) publica una comparacin del precio de la electricidad en los pases de la UE, en base a la definicin de consumos tipo. En esta comparacin del ao 2003,puede afirmarse, con carcter general, que la continuada tendencia

Evolucin de la tarifa media y del IPC desde 1996


120

Precios de la electricidad para usos domsticos con tarifa nocturan (cent /kWh)
Alemania ITALIA no disponible Austria Blgica HOLANDA Dinamarca ALEMANIA Espaa Finlandia BLGICA Francia REINO UNIDO Grecia Holanda IRLANDA Irlanda PORTUGAL Italia Luxemburgo LUXEMBURGO Portugal FRANCIA Reino Unido no disponible Suecia ESPAA Alemania GRECIA no disponible Austria 0 5 Blgica Dinamarca ITALIA Espaa Finlandia REINO UNIDO Francia Grecia IRLANDA Holanda Irlanda ALEMANIA Italia no disponible Luxemburgo LUXEMBURGO Portugal BLGICA Reino Unido Suecia no disponible
PORTUGAL DINAMARCA

100

80

2001

2000

1996

Fuente: Memoria Estadstica Elctrica UNESA. 2003.

1997

1998

1999

2002

2003

60

10

15

20

25

Consumo = 7.500 kWh/ao, de los cuales 2.500 kWh/ao con tarifa nocturna. Impuestos incluidos. Consumo = 20.000 kWh/ao, de los cuales 15.000 kWh/ao con tarifa nocturna. Impuestos incluidos.

0
ESPAA GRECIA FRANCIA

10

12

14

16

18

20

10

12

Fuente: Memoria Estadstica Elctrica UNESA. 2003.

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preguntas y respuestas

a la moderacin de los precios elctricos espaoles que ha tenido lugar en los ltimos aos ha permitido mejorar de forma significativa la situacin de Espaa con respecto al resto de los pases de la Unin Europea. Por ello, puede afirmarse que los precios medios de la electricidad en Espaa en el 2003 estn en la banda baja de los precios de los pases de la UE. (Ver grficos anexos).

105. Cul es la cifra de negocios (facturacin) del Sector Elctrico espaol?


n el ao 2003, la cifra de negocios de las actividades elctricas nacionales correspondientes a las empresas asociadas en UNESA, ascendi a 15.639 millones de euros. La produccin y distribucin de estas sociedades suponen aproximadamente el 80% del total de Espaa.

La evolucin de esta cifra a lo largo del periodo 1991-2003 se presenta en la Tabla VI.1 adjunta. La bajada de tarifas elctricas registradas en los ltimos aos, es compensada en parte, por los incrementos del consumo elctrico,de ah la variacin existente en las cifras registradas en los ltimos ocho aos. Por otra parte, la deuda financiera de las actividades elctricas desarrolladas por las empresas de UNESA era, a 31 de diciembre de 2003, de 18.823 millones de euros, debido al intenso proceso inversor de los ltimos aos.

Tabla VI.1 Evolucin de la cifra de negocios de las empresas de UNESA (*)


Ao Millones de euros Variacin s/ao anterior (%)

1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003

10.772 11.303 11.537 12.138 12.692 13.043 13.102 11.915 12.587 13.096 13.683 15.574 15.639

4,9 2,0 5,2 4,5 2,7 1,4 9,1 5,6 4,0 4,5 13,8 0,4

Fuente: Memorias Estadsticas Elctricas UNESA. (*) Estn referidas solamente a las actividades elctriconacionales.

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Al corriente de la electricidad

106. Cuntas personas trabajan en el Sector Elctrico espaol?


l nmero medio de empleados directos en las actividades elctricas nacionales de las empresas asociadas en UNESA es de aproximadamente 25.700 personas, que suponen del orden del 80% del total de trabajadores del Sector Elctrico espaol.

En el ao 2003, el reparto por actividades es el siguiente: el 40% trabajan en la actividad de generacin, el 53% en transPara el mantenimiento de las grandes redes de transporte se porte y distribucin y el resto, 7%, en utilizan helicpteros que mejoran la eficacia. comercializacin. Naturalmente esta estructura est evolucionando en el tiempo de acuerdo con el desarrollo que tenga cada una de las actividades Adems, conviene sealar que el Sector Elctrico genera un importante volumen de empleo indirecto debido a la construccin de nuevas instalaciones de produccin, transporte y distribucin de electricidad (ingeniera, diseo y montaje) y adems, de los servicios derivados del mantenimiento de todos los equipos y de otras actividades, como son la lectura de contadores, actividades comerciales relacionadas con la electricidad, etc.

107. Quines son los propietarios de las empresas elctricas espaolas?


a propiedad de las empresas elctricas asociadas en UNESA est en manos de cientos de miles de accionistas,bien directamente o de forma indirecta, a travs de fondos de inversin y de pensiones.Adems participan las principales entidades financieras espaolas, y prestigiosas instituciones internacionales.

Es muy complicado hacer un anlisis pormenorizado de la estructura del accionariado de las empresas elctricas espaolas, ya que la globalizacin de los mercados conduce a continuos cambios motivados por adquisiciones, fusiones, o alianzas que de un da a otro hacen variar la composicin del accionariado. Al cierre del ejercicio 2003, puede estimarse que el 24,5% del volumen total de las acciones del sector estaban en manos de personas fsicas cuyas motivaciones inversoras estn ms relacionados con las rentabilidades que con la toma de control de la sociedad. El 75,5% restante de las acciones eran propiedad de inversores institucionales que ejercen el dominio sobre las sociedades o se posicionan en los distin-

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preguntas y respuestas

tos mercados con fines estratgicos. Algo menos de la mitad de estos inversores (27,2%) estn domiciliados en el territorio espaol, mientras que el resto (39,4%), eran instituciones con domicilio social fuera de Espaa. (Ver grfico) Una parte importante de estas inversiones institucionales son Fondos de Inversin y Fondos de Pensiones que gestionan los ahorros de las personas fsicas, las cuales dejan en manos de los gestores profesionales de los Fondos las decisiones para la gestin de sus ahorros con el fin de obtener, de esta forma, un mejor rendimiento.

Volumen de contratacin del Sector Elctrico (Millones de ttulos)


4.581 4.000 3.724 3.000 2.724 2.000 2.908

Estructura accionarial del Sector Elctrico espaol (%)


Instituciones Nacionales 27,2 Instituciones Extranjeras 48,3

1.000
Personas Fsicas 24,5

2000

2001

2002

2003

Fuente: Memoria Estadstica Elctrica UNESA. 2003.

Fuente: Memoria Estadstica Elctrica UNESA. 2003.

108. Existe un Mercado nico de Electricidad en Europa?


a poltica energtica comunitaria se basa, fundamentalmente, en una mejora medio ambiental del sistema energtico y en la creacin de un Mercado nico Europeo en esta materia, de forma que mediante la introduccin de la competencia y la liberalizacin de las distintas actividades encuadradas en el mbito de la energa, se produzca una reduccin de los precios energticos.

Para ello, la UE ha publicado, con este objetivo, diversas Directivas, como son las relativas al Trnsito de electricidad por las grandes redes , y fundamentalmente, la referente a Normas comunes para el mercado interior de electricidad . Los plazos de apertura definidos en estas Directivas, determinan las actuaciones para su transposicin a las legislaciones de los estados miembros, por las que los derechos de libre eleccin de suministro en todo el mbito de la Unin son otorgados gradualmente a un nmero creciente de consumidores.

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Al corriente de la electricidad
La estrategia europea para el abastecimiento energtico, considera que el establecimiento del Mercado Interior de la Energa es un componente fundamental para la seguridad del suministro energtico. El funcionamiento de este enorme mercado de electricidad (ahora ampliado a 25 pases), deber tener progresos significativos a corto plazo, dado el grado de convergencia que a este respecto tienen el Consejo Europeo, el Parlamento Europeo y la Comisin. En la prctica se ha conseguido que, en 2002, los dos tercios de la demanda de electricidad estn abiertos a la competencia a escala comunitaria, habiendo bajado los precios elctricos de forma notable.
Direccin General de Energa y Transporte. Bruselas.

Los impulsos dados ltimamente a este proceso por parte de la Comisin y el Parlamento europeo y sobre todo, por el Consejo Europeo de Barcelona en el ao 2002 (reforzando, entre otras medidas, las interconexiones elctricas entre los pases) har que, a escala comunitaria, quede abierto totalmente el mercado para los clientes empresariales en breve. En el verano de 2003 se aprob una modificacin de la direciva elctrica y se establece que en el 2007 tendrn derecho a elegir suministrador todos los ciudadanos de la UE. En resumen actualmente todava no se puede hablar de la existencia de un Mercado nico en Europa como una realidad, sino como un objetivo a medio plazo para el cual es necesario proseguir con la liberalizacin de los distintos sistemas elctricos que lo componen, incluidos los de los diez nuevos pases, que no estn ni mucho menos igual de abiertos en todas las naciones. Es necesario adems aumentar el grado de interconexin de las distintas redes nacionales.

109. Qu es el Mercado Ibrico de la Electricidad?


n la actualidad, con el aumento del tamao de los mercados, un aspecto reseable es la promocin de un Mercado Ibrico de Electricidad (seguramente ms adelante se har tambin para el gas).El logro de tal mercado no est exento de dificultades,dadas las desigualdades entre los procesos de liberalizacin llevados a cabo en Espaa y Portugal.

El acuerdo, firmado en el 2001 por los Ministros responsables de la energa de ambos pases, tiene como objetivo la entrada en funcionamiento de un mercado elctrico conjunto entre los dos pases, basado en los principios de competencia, transparencia, objetividad y eficiencia.

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preguntas y respuestas

Entre los criterios base aprobados, resulta importante mencionar: Creacin de un mercado nico basado en un mercado a plazo, un mercado spot ,y la posibilidad de negociacin bilateral restringida, en donde los agentes de ambos pases deben poder participar en condiciones de igualdad. La creacin de un Operador del Mercado nico (OMI) con dos polos, uno en Lisboa encargado del mercado a plazo y otro en Madrid encargado de los mercados diarios. La coordinacin de ambos pases en el seno de la UE a fin de promover el desarrollo de las redes transeuropeas. Favorecer el desarrollo de las interconexiones elctricas entre Espaa y Portugal con un calendario fijado. Promover que los operadores del sistema coordinen la planificacin y la expansin de las redes de transporte mediante el intercambio regular y fluido de informacin. Este mercado abastecer, por tanto, a una poblacin de ms 50 millones de habitantes, con ms de 30 millones de clientes. Debern tenerse en cuenta las diferencias existentes entre ambos sistemas, como son las estructuras del mix de generacin (la hidrulica en Portugal es mayor), el nivel de liberalizacin alcanzado o el grado de concentracin empresarial,diferencias en el marco de la situacin regulatoria, etc. Un punto fundamental ser tambin la ampliacin de la interconexin entre ambos sistemas, cuya previsin est recogida en el grfico. Son conocidas las dificultades de todo tipo que conlleva el desarrollo de estas infraestructuras.

Interconexin Portugal-Espaa. Previsin de desarrollo

Fuente: REE (ao 2002).

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Al corriente de la electricidad

110. Cmo influirn las polticas ambientales en el desarrollo futuro del Sector Elctrico?
as polticas ambientales implantadas en la actualidad y las que se vayan tomando como concrecin de los objetivos internacionales de consecucin del desarrollo sostenible y de proteccin del medio ambiente tendrn una influencia decisiva en el desarrollo del Sector Elctrico.

Ya hoy en da las decisiones de inversin en instalaciones, sean del tipo que sean, vienen respaldadas por un anlisis exhaustivo del encaje futuro de la instalacin en el marco regulatorio ambiental y en la poltica ambiental de la empresa. A medida que avanza el conocimiento, y que las polticas y medidas ambientales se vuelven ms estrictas, se van desarrollando instrumentos novedosos que son capaces de ayudar a integrar la gestin ambiental con la gestin tradicional de la empresa. Estos instrumentos son cada vez ms comunes y sofisticados. Como ejemplo importante cabe destacar la creacin del Mercado Europeo de Derechos de Emisin de gases de efecto invernadero que comenzar a funcionar el 1 de enero de 2005 y que supone un gran reto tanto para las Administraciones Pblicas como para las empresas. Este mercado es un instrumento ambiental que persigue reducir las emisiones de gases de efecto invernadero desde una perspectiva global, permitiendo que se acometan las reducciones all donde sea ms barato, mediante la compra-venta de los derechos de emisin una vez asignados derechos a cada instalacin elctrica afectada. La gestin de los derechos asignados obliga a las empresas elctricas de UNESA a integrar un objetivo ambiental en la estructura y estrategia empresarial, marcando de forma importante el modelo de desarrollo futuro.

111. Cmo se estn adaptando las empresas elctricas espaolas al nuevo marco regulador?
as empresas elctricas de UNESA promocionaron, desde el principio, la introduccin del nuevo modelo de liberalizacin del Sector Elctrico en Espaa, mediante la firma del Protocolo Elctrico en 1996.

Posteriormente, la Ley del Sector Elctrico de 1997 fij los principios bsicos del nuevo marco regulador, el cual ha supuesto un cambio estructural muy importante, determinado por la desregulacin y apertura de los mercados, la innovacin tecnolgica y la penetracin de nuevas formas de energa primaria. Las empresas elctricas, al igual que el resto de los agentes del sistema, estn realizando un esfuerzo enorme para adaptarse al mismo, haciendo posible que la misin de suministrar electricidad en todo el territorio nacional con un servicio de calidad adecuado se est cumpliendo de forma satisfactoria. Pero no hay que olvidarse que para asegurar este suministro, es necesario que las seales econmicas enviadas al sistema sean las adecuadas en todo momento. Aunque, en

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preguntas y respuestas

un mercado liberalizado, los incentivos a la inversin deben venir determinados por las expectativas ofrecidas por el propio mercado, el hecho de que una parte sustancial de las actividades elctricas est sujeta a regulacin, hace que las tarifas elctricas sigan jugando un papel esencial en las decisiones de inversin de las sociedades. Por lo tanto, el marco regulatorio establecido deber ser claro, previsible y estable para que ofrezca confianza a los agentes econmicos en la toma de sus decisiones empresariales. Por otra parte, el mbito comunitario acaba de ser ampliado a 25 pases en el 2004, por lo que la escala del mercado elctrico es muy grande. Pero el establecimiento del Mercado Interior de la Energa no est exento de importantes dificultades, bsicamente derivadas de la necesaria homogeneizacin de los sistemas energticos en los pases de la Unin Europea (posibilidad de eleccin del suministrador por parte de los consumidores, requerimiento de servicio pblico, grado de segregacin de las actividades, etc.) y de las reglas del mercado, ya que stas son an bastante dispares. En definitiva, la posicin de las empresas elctricas de UNESA es clara, tanto en el marco espaol como en el contexto europeo: apoyar las acciones encaminadas a asegurar el suministro elctrico futuro en base a fuentes diversificadas, en un mercado liberalizado y con un marco regulatorio que permita atraer la realizacin de nuevas inversiones. Es importante por ello que las Administraciones Pblicas promuevan acciones que permitan agilizar los trmites administrativos para el desarrollo de nuevas insfraestructuras energticas, ganndose la aceptacin social a travs de una informacin abundante, transparente y objetiva.

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Bibliografa

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preguntas y respuestas

Bibliografa

Memorias Estadsticas de UNESA. UNESA- 313 Preguntas y Respuestas. La Industria Elctrica y el Medio Ambiente - UNESA - 2000. Club Espaol de la Energa y UNESA. El mercado elctrico ante el 2003 - Ao 2002. Informes anuales de Carbunin. El Sector Energtico - Revista del Colegio de Ingenieros de Caminos - Ao 2000. Plan de Fomento de Energas Renovables. Ministerio de Industria e IDAE. 222 Cuestiones sobre la Energa - Foro Nuclear - Ao 2001. Medio Ambiente y Electricidad. Instituto de la Ingeniera de Espaa. Ministerio de Industria y Energa - Diciembre, 1999.

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