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Chapitre VI : La croissance conomique

La croissance conomique est un phnomne qui a caractris la plupart des conomies occidentales depuis 1945. Toutefois, le rythme de la croissance peut tre plus ou moins lev et des chocs conomiques peuvent mme dclencher des rcessions. Sur une longue priode, la croissance sest traduite par une lvation importante du niveau de vie.

1 LA NATURE DE LA CROISSANCE
1.1 Notion de croissance
La croissance est laugmentation soutenue pendant une ou plusieurs priodes longues dun indicateur de dimension, pour une nation, le produit net en termes rels . F. Perroux. C'est--dire comme laccroissement de la production globale dune conomie. Cette augmentation est un phnomne quantitatif, qui peut tre mesure en volume ou en valeur par des agrgats tels que laugmentation du PIB (produit intrieur brut) ou du PNB (produit national brut). Cette croissance quantitative se traduit notamment pour les mnages par laugmentation du niveau de vie, suite lvolution du rapport entre lvolution des prix et lvolution des revenus. On notera ici deux prcisions essentielles : La croissance est un mouvement court ou moyen terme, de rythme variable. La croissance est un phnomne rversible, et dont la phase de retournement, appel crise, peut entraner un phnomne de destruction de richesse, ou rcession.

1.2 Mesure de la croissance


De manire traditionnelle la croissance est mesure par lvolution du PIB, en monnaie constante (cest dire compte tenu de linflation), puis par des agrgats plus sectoriels (Revenu Net Disponible, FBCF, etc..). Le PIB est gal la somme des valeurs ajouts (VA) des diffrentes branches de lconomie. Taux de croissance du PIB : (PIB 2009-PIB 2008)/PIB 2008, si le taux de croissance est ngatif lconomie entre en rcession. On distingue : o le taux en croissance prix courant (prix de 2009) ou taux de croissance en valeur. o Le taux de croissance prix constant (prix de 2008) ou taux de croissance en volume Par ailleurs, la croissance ne peut profiter chacun que si le taux de croissance du PIB est suprieur au taux de croissance de la population. Ainsi pour valuer laugmentation du niveau de vie, on utilisera le taux de croissance en volume du PIB par habitant. Taux daugmentation du niveau de vie = taux de croissance du PIB par habitant A la suite dun choc financier (crise bancaire) ou rel (hausse du prix du ptrole), la croissance du PIB peut tre stoppe, le PIB peut mme dcrotre. Toutefois, il ne faut pas confondre les variations court terme (ou conjoncturelles) du taux de croissance avec le phnomne tendanciel de croissance conomique long terme.

M. BACHIR

1.3 Quels sont les effets de la croissance ?


A. Les effets de la croissance sur les revenus Puisque le PIB mesure la richesse que dgage une nation donne, le PIB par habitant mesure le revenu moyen dun agent de cette mme nation. Comme son nom lindique, il est gal au rapport du PIB la population totale dun pays. Toutefois, une hausse de la croissance conomique nentrane pas forcment une hausse du revenu moyen par habitant. Pour que ce soit le cas, il faut que la hausse du PIB soit suprieure la hausse ventuelle de la population, cest--dire que la hausse de la croissance ne soit pas la seule rsultante dune utilisation dune plus grande quantit de main-duvre mais dune utilisation plus intensive, plus productive de cette dernire. B. Les effets de la croissance sur le niveau de vie Par ailleurs, la croissance conomique, notion quantitative, ne doit pas tre confondue avec le niveau de vie, notion plus qualitative. Le niveau de vie prend en compte laccs certains biens ou certains services (soins, Internet). Mme si la liaison nest pas automatique, de manire gnrale une hausse de la croissance doit permettre daugmenter le revenu moyen des habitants dune nation donne et les autoriser accrotre leur consommation ainsi que leur niveau de vie. Ces finalits de la croissance sont dailleurs assez videntes au niveau mondial : gnralement, les pays ayant les meilleurs PIB par habitant sont aussi ceux qui ont les meilleurs niveaux de vie.

2 LES THEORIES DE LA CROISSANCE


2.1 Les thories classiques
Ds le XVIII sicle, A. Smith identifie les multiples causes de laugmentation de la richesse des nations . Outre laccroissement des moyens de production, A. Smith privilgie la division du travail et la spcialisation, ainsi que le dveloppement des changes Y= f (K,L). Les thories classiques privilgient laccumulation du capital, source dinvestissements. Les rendement dcroissant : Pour Ricardo la croissance conduit un tat stationnaire : Laugmentation de la population ncessite une augmentation de la production agricole. Mais les nouvelles terres mises en culture sont soumises aux rendements dcroissants. Le cot de production et donc le prix des denres alimentaires augmentent . Les industriels, en augmentant les salaires rduisent leurs marges et donc linvestissement. Enfin, toujours dans cette perspective dtat stationnaire, Malthus note que la croissance conomique semble limite par laccroissement plus rapide de la population que de la production.

2.2 La thorie htrodoxe de J. Schumpeter (1883 - 1950)


Linnovation est le facteur explicatif de la croissance et du dveloppement conomique long terme. Lentrepreneur schumptrien est un innovateur, et le profit lgitime est la rmunration du risque pris lors de la mise en uvre du processus dinnovation. A court terme, les conditions de lactivit conomique sont fixes (par ltat de la technologie par exemple). Dans le long terme, les conditions de lactivit conomique se transforment, les agents se renouvellent, les technologies, lenvironnement juridique et les marchs se modifient. En distinguant 5 types dinnovation (produits, marchs, procds, matires premires et organisation des entreprises), Schumpeter fait des grappes (ou vagues) dinnovations, le moteur de la croissance (et lorigine des crises de mutation, par le remplacement des anciennes activits dominantes, par de nouvelles industries mergentes).

2.3 Les thories contemporaines


Lconomie contemporaine sintresse plutt aux conditions de la croissance et aux mcanismes doptimisation de celle-ci en posant notamment la question de la matrise de la croissance. Nous distinguons ce que l'on appelle un modle de croissance exogne d'un modle de croissance endogne : on parle d'lment exogne l'conomie quand cet lment n'est pas de nature conomique, par exemple des dcouvertes scientifiques ; on parle d'lment endogne l'conomie quand cet lment est lui-mme de nature conomique et donc peut tre expliqu par la science conomique, par exemple un investissement. M. BACHIR 2

Le modle de croissance exogne de Robert Solow (l'cole de la Synthse) Dinspiration plutt no classique le modle de croissance de Solow a mis en lumire le rle crucial du progrs technique dans la croissance conomique. Selon ce modle, le dveloppement conomique s'explique par trois paramtres : les deux premiers sont laccroissement des deux principaux facteurs de production - savoir le capital (au sens dinvestissement) et le travail (quantit de main d'uvre), et le troisime le progrs technologique. Autrement dit, pour Solow, sur le long terme, la croissance provient du progrs technique. Toutefois, ce progrs technique est exogne au modle, c'est--dire qu'il ne l'explique pas mais le considre comme donn (telle une manne tombe du ciel ). Les modles de croissance endogne (Harrod-Domard) Lcole de la croissance endogne, initialement dinspiration no keynsienne, qui montre que laction des pouvoirs public peut avoir une influence durable sur la croissance (Harrod-Domard). En largissant cette approche, G. Becker montre que la formation du capital humain, puis du capital public, joue galement un rle sur la croissance. Ainsi les explications exognes partent du principe que les politiques conomiques nont pas deffets sur la croissance ( part celles qui agissent sur la dmographie et le dveloppement des sciences) au contraire des explications endognes qui donnent un rle important lentrepreneur et surtout lEtat travers ses incitations aux investissements et ses dpenses publiques. 2.3.2.1 Le rle des entrepreneurs : amliorer la combinaison productive, investir, assurer les dpenses de Recherche et Dveloppement. Disposer de facteurs de production dans une certaine quantit et/ou dans une certaine qualit, c'est une chose. Mais cela ne dtermine pas coup sr un certain taux de croissance conomique. De la mme manire, on vient de voir que le progrs technique pouvait engendrer de la croissance, mais d'o vient-il ce progrs technique ? Il ne tombe pas du ciel. Il y a donc d'autres lments prendre en compte, des lments qui relvent du comportement, de l'attitude des agents. Qui sont ces acteurs de la vie conomique et sociale dont nous parlons ici ? Le modle schumpeterien : Schumpeter montre le rle essentiel de l'entrepreneur du point de vue de la croissance conomique car c'est lui qui choisit la combinaison productive, c'est lui aussi qui prend les dcisions d'investissement ou celles concernant la recherche sur des produits nouveaux, par exemple. Cette donne exogne qu'est le progrs technique est en partie endognise par le rle des entreprises. 2.3.2.2 Le rle de l'Etat : rguler les marchs, grer les externalits, dvelopper les infrastructures travers la politique conomique. Rappelons que l'on appelle externalits les cots et les avantages non pris en compte lors dune transaction de march. L'Etat, par les investissements publics, joue un rle trs important dans la croissance en finanant la formation de la main d'uvre, la recherche scientifique et en dveloppant les infrastructures, en particulier de communication, en construisant un cadre juridique permettant au march de fonctionner correctement, en assumant les tches considres comme essentielles par la socit et qui ne pourrait pas l'tre par le march.
L'Etat rgulateur des marchs Le fonctionnement de l'conomie par le march suppose des rgles, ces rgles, il faut d'abord les construire et ensuite les faire respecter L'Etat intervient galement pour favoriser le progrs technique. Certaines recherches, trop fondamentales pour tre rentables immdiatement, ne seraient jamais entreprises si l'Etat ne contribuait pas leur financement. L'Etat prend en charge les infrastructures collectives (les routes, les ponts, les phares). L'Etat favorise la croissance par sa politique conomique. L'Etat peut encourager la production de biens et services en stimulant la demande par sa politique budgtaire ou sa politique montaire. Pareillement, il peut encourager l'offre par sa politique fiscale, en baissant les impts sur les entreprises pour rendre la production plus profitable. Ce rle d'impulsion est souvent dcisif, notamment pour sortir des crises que connaissent les conomies modernes. On l'tudiera plus en dtail dans le dernier chapitre du programme.

2.3.1

2.3.2

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3 CROISSANCE ECONOMIQUE ET ELEVATION DU NIVEAU DE VIE


3.1 Les effets positifs de la croissance sur le niveau de vie
Laccroissement du PIB par habitant net dimpts et de cotisations sociales permet daugmenter la consommation individuelle et collective ainsi que lpargne. Laugmentation des investissements rsulte en partie de laugmentation de lpargne.

3.2 Les modifications de la structure de la consommation lies laugmentation du niveau de vie.


En cas de croissance conomique la part de biens durables et de services (sant, ducation, loisirs, etc.) dans la consommation saccrot proportionnellement aux revenus. Selon Keynes, la consommation des mnages est fonction du revenu disponible ; La propension moyenne consommer (rapport entre la consommation et le revenu) mesure la part du revenu destine la consommation. La loi psychologique fondamentale indique que la consommation augmente lorsque le revenu augmente, mais dans une proportion moins forte, ce qui se traduit par une diminution de la propension consommer qui peut poser des problmes de dbouchs. Cette loi se vrifie court terme, mais n'est pas confirme par les tudes long terme. En cas de rcession, il ny a pas vritablement de symtrie, la consommation se stabilise au dtriment de lpargne et les mnage repoussent plus tard un certain nombre de dpenses ( notamment de biens durables) qui ne leur paraissent pas indispensable.

4 LES LIMITES DE LA CROISSANCE


4.1 Peut-on poursuivre indfiniment le processus actuel de croissance ?
L'puisement des ressources naturelles. Les ingalits de richesses sont inacceptables. La croissance actuelle, parce qu'elle est trs ingale et trs ingalement rpartie, exacerbe les tensions entre les pays.

4.2 Accrotre toujours plus le PIB, cela a-t-il toujours un sens ?


On peut remarquer qu'un certain nombre d'lments permettent de penser que plus de croissance, ce n'est pas forcment " mieux ". Les effets ngatifs de la croissance. On inclut dans le P.I.B. tout ce qui est produit mais on ne se demande pas pourquoi on a d fabriquer cette production. Rsultat : plus les gens fument, par exemple, plus le P.I.B. augmente. Croissance ou dveloppement ? Le P.I.B. est un indicateur conomique, mais il n'inclut pas un certain nombre d'activits essentielles pour le maintien des solidarits entre les membres d'une socit, en particulier des services. Le P.I.B. n'est pas un indicateur de bien-tre. La question de la rpartition des richesses. Enfin, on peut souligner que le P.I.B. par habitant n'est qu'une moyenne statistique. Comme toutes les moyennes, il gomme les disparits. Savoir qu'un pays a augment son P.I.B. de 3% dans l'anne ne nous dit rien sur ce que l'on a fait de cette augmentation. Conclusion : un taux de croissance lev (du PIB) n'est pas forcment synonyme de dveloppement du bien-tre collectif. Il faut cependant dire et rpter que la croissance des richesses produites est un formidable levier pour amliorer le sort de tous. Mais cela ne se fait pas sans des choix politiques qui disent clairement comment la croissance doit tre utilise ou au service de quels idaux collectifs elle doit tre mise. Il ne faut donc pas avoir le ftichisme du chiffre : 2% de croissance qui profite tous, c'est peuttre mieux que 3% accapars par quelques uns.

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