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Huit Jours en Kabylie : a travers la Kabylie et les questions kabyles / par Franois Charvriat,...

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Charvriat, Franois (1854-1889). Huit Jours en Kabylie : a travers la Kabylie et les questions kabyles / par Franois Charvriat,.... 1889.

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A TRAVERS LA KABYLIE
ET LES

QUESTIONS

KABYLES

L'auteur traduction

et les diteurs

dclarent

rserver

leurs droits

de

et de reproduction

l'tranger. de l'intrieur (section

Ce -volume a t dpos au ministre de la librairie) en septembre 1889.

PARIS.

TYP.

DE

E.

PLON,

NOURRIT

ET

Cie,

RUE

GARANCIRE,

8.

HUIT

JOURS

EN

KABYLIE

ET

lES

QUESTIONS
PAR

KABYLES

RANOIS CHARVERIAT
ACREGE DES FACULTS DE DROIT, PROFESSEUR A LCOLE DE DROIT D'ALGER

PARIS
LIBRAIRIE PLON

E. PLON,

NOURRIT
RUE

ET Cie, IMPRIMEURS-DITEURS
C A R A N CI R E, 10

1889
Tous droits rservs

AVANT-PROPOS

Ces notes, runies pour mon compte personnel en 1887, ne devaient tre communiques qu' mes de voyage. Si je les publie trouve qu'en les relisant j'y des points d'un intrt gnral. L'Algrie, partila Kabylie, culirement est trop peu connue en compagnons c'est aujourd'hui, France, ou plutt, ce qui est pire,imparfaitement connue. J'espre avoir vu certaines choses telles qu'elles sont, et pouvoir, par consquent, prsenter quelques questions sous leur vritable jour. Deux .nouveaux voyages en 1888 n'ont fait que confirmer que j'avais les observations antrieurement et les renseignements recueillis.
Alger, le 5 mars 1889.

AVERTISSEMENT

DE L'EDITEUR

Nomm agrg des facults de droit au concours de 1884, Franois Charvriat fut dsign pour professer le Droit romain et le Droit maritime l'cole de Droit d'Alger. Ce ne fut pas sans un profond chagrin qu'il quitta la France. Il aurait pu mener une vie tranquille Lyon, o il tait n, au sein d'une famille qu'il aimait et dont il tait tendrement aim. Mais il tait du nombre de ceux qui pensent que la fortune impose encore plus d'obligations qu'elle n'assure de loisirs; et comme il n'avait embrass la difficile carrire du professorat que pour faire le plus de bien possible, le sentiment du devoir l'emporta sur toute autre considration : il partit. Sa vie de professeur, qui devait tre, hlas ! si courte, il ne l'employa pas uniquement faire ses

VIII

AVERTISSEMENT

DE L'EDITEUR

cours avec tout le soin dont il tait capable, il se mit tudier le pays, et l'Algrie le captiva bientt, non seulement par la beaut de ses sites et de sa vgtation mridionale, mais encore et surtout par l'importance des questions que soulve la conqute d'un pays musulman par une nation chrtienne. Charg de faire, en 1885, le discours de rentre des coles suprieures, il choisissait dj un sujet en rapport avec ses noudes indignes dans velles tudes : l'Assimilation romaine. Il pensait avec raison que l'Afrique la France n'aurait rien fait, tant que les indignes ne seraient pas devenus de vritables Franais ; mais il ne se rendait pas encore un compte exact des difficults que soulevaient d'un ct la rsistance des indignes, et de l'autre la politique trop peu claire de la Mtropole ; il comprit bientt qu'un peuple dont toute la vie a pour base la religion mahomtane ne pouvait devenir franais qu'en devenant chrtien. . Il s'intressa surtout la Kabylie. Les habitants de ce pays n'ont ni la mme origine, ni la mme langue, ni tout fait la mme religion que les Arabes, car bien qu'ils aient adopt l'islamisme, qui leur a t impos par la conqute, ils ne le pratiquent pas comme les Arabes et, pour leur organisation civile et politique, ils suivent plutt leurs

AVERTISSEMENT

DE L'EDITEUR

IX

anciennes coutumes que les rgles du Coran. C'est donc par les Kabyles que la France doit comm encer la conqute morale de l'Algrie. Pour mieux tudier cette race primitive qu'on peut dsigner sous le nom de race berbre, Franois Charvriat visita plusieurs fois la Kabylie (1). Un voyage qu'il fit en 1887, en compagnie d'un de ses collgues, et qui dura huit jours, a servi de cadre son ouvrage. C'est le plus souvent propos de faits dont il fut le tmoin, qu'il examine les diverses questions qui importent le plus un peuple : la religion, la famille, le mariage, l'instruction, la proprit, les ides politiques. Il y a ajout de nombreux renseignements recueillis depuis, soit dans d'autres voyages, soit auprs des personnes connaissant le mieux l'Algrie et la Kabylie. Il a examin, en outre, la politique suivie par le gouvernement pour prparer l'assimilation. Franois Charvriat avait pous Paris, au commencement de l'anne 1888, une jeune fille qui, comprenant le but lev de sa vie, avait eu le noble courage de vouloir la partager. Cette union, modle des unions chrtiennes, fut de courte dure. La naissance d'un fils venait de lui donner une conscration nouvelle, quand Fran(1) Il a fait onze voyages en Kabylie.

AVERTISSEMENT

DE L'EDITEUR

ois Charvriat fut rapidement emport Alger, le 24 mars 1889, l'ge de trente-quatre ans, par une fivre que ses travaux avaient peut-tre dtermine. L'ouvrage que sa famille offre aujourd'hui au public tait entirement achev au moment de sa mort ; on n'a eu qu' le mettre au net et l'imen faisant mieux connatre primer. Puisse-t-il, une partie de l'Algrie, aider la solution de problmes qui intressent au plus haut point l'avenir de la France 1 Si ce voeu se ralise, Franois Chavriat fera, aprs sa mort, un peu de ce bien qu'il s'tait propos de faire pendant sa vie.

CHAPITRE
LE DPART. HAMMAM. KABYLES. TIZI-OUZOU. PROPRIT,

PREMIER
FORT-NATIONAL IMPOTS, IDES ET AN-ELDES

POLITIQUES

Lundi

chemin de fer de de voyage, Compagnons Entre en la Mtidja. l'Est-Algrien, Kabylie, diligences Haussonviller. algriennes. Mardi21 la Kabylie. juin. Tizi-Ouzou, Dpart pour FortNational. Le Sbaou, Huil'Oued Assi. Le Djurdjura. leries de Tak-Sebt et de Makouda. La monte, le climat. La les frnes. le bchena, L'agriculture kabyle, Morcellement individe la proprit. vigne. Proprit La duelle et indivise chez les Arabes et les Kabyles. Les enfants route ; maisons et villages. donar kabyles, Ecole de Tamazirt, de la France. le sourdi, le drapeau maison do deux chefs Djurdjura, grands kabyles. Insurrection Fort-National. de 1871. Village d'Azouza, Le fort, la garnison. La rpression, l'amiral do Guey Les les confiscations, les colons. leur don; Kabyles, La march Le costume. Djurdjura. kabyle.

20 juin.

HUIT JOURS EN KABYLIE

La tribu Le pre La Verte et la route d'An-el-Hammam. des Beni-Yenni et ses coles. Village de Tashenfout. An-el-Hammam. Densit de la population, colonisation La commune impossible. mixte, les fonctionnaires, Vue la justice, le bordj. a l'administration, qu'on Une ppinire. Climat. Coucher d'An-el-Hammam. du soleil. Voyage en Kabylie de M. Berthelot, ministre de l'instruction des Kabyles, publique. Un voyage officiel. Suppliques les galettes. La lezma, impt de capitation ; plaintes de la lezma ; rforme possible. exagres. Rpartition Autres impts. Le tirailleur algrien. Ressources galit des Kabyles ; l'usure. ses dmocratique, Beaucauses. Ides des Kabyles sur le pouvoir. et la clmence. Ide que les prtre. La justice Kabyles se font de la Rpublique, Madame Poublique. RsisLe Beylik. Les routes. Prestige de l'uniforme. tance des Kabyles aux coups et blessures. Plan pour le lendemain.

Lundi

20 juin.

Je suis all dj en Kabylie. Mais les circonstances m'ont toujours oblig voyager seul. Cette fois-ci, j'ai pour compagnons un de mes amis, M. Robert, et mme sa femme. Je m'accommode sans doute de la solitude en voyage, parce que la libert est plus complte et que l'attention se porte uniquement sur le pays et ses habitants. Je prfre cependant voir deux, et surtout trois, spcialement lorsqu'un oeil fminin met votre service sa singulire perspicacit. Afin d'viter la chaleur du jour, particulirement forte dans la plaine de la Mtidja qu'il nous faut traver-

LE DEPART

ser pour atteindre la Kabylie, nous avons rsolu de ne partir que le soir. A cinq heures nous quittons Alger par la ligne de l'Est-Algrien. Le train avance peine comme un cheval au trot ; les arrts se prolongent chaque station pendant un quart d'heure. Il est vrai que la compagnie de l'Est-Algrien est renomme pour sa lenteur, mme parmi les compagnies algriennes si peu rapides cependant. Aussi nombre de voyageurs prencore prendre les antiques diligences qui, malgr l'ouverture du chemin de fer, continuent toujours marcher. Les voitures publiques servent mme rattraper le train quand on l'a manqu, puisqu'un jour j'ai vu un de mes amis, arriv la gare d'Alger aprs le dpart, venir en tramway s'embarquer la gare suivante. La Mtidja, que nous traversons dans sa partie orientale, nous paratrait interminable, si nous n'avions une vue ravissante sur l'Atlas, et particulirement sur le Bou-Zegza, dont les lignes, fortement accentues, rappellent celles de l'Estrel prs de Cannes. Un air d'une transparence presque inconnue en France enveloppe de tons chauds et moelleux les formes du paysage. Au coucher du soleil les montagnes bleuissent, et la mer, que nous apercevons un instant, prend une teinte argente. A Mnerville, nous quittons la ligne de Constantine pour celle de Tizi-Ouzou. La nuit tombe au moment o nous changeons de wagon. Aussi ne distinguons-nous frent-ils

HUIT JOURS EN KABYLIE

presque plus rien au moment o nous entrons en Kabylie. Comme j'ai dj fait ce parcours plus d'une fois, je console M. et MmeRobert en leur assurant qu'il n'offre rien de remarquable. Aprs avoir franchi Tisser, rivire qui, de Palestro la mer, forme l'Ouest la frontire de la Kabylie, on suit une immense plaine, fertile mais sans arbres. On n'aperoit pas le Djurdjura, qui reste cach par les contreforts du Timezerit. Le seul endroit remarquable est Bordj-Mnael ; encore ce village doit-il une part de sa clbrit au journal politique qui dirige une fraction de la centaine d'lecteurs habitant la commune. A neuf heures et demie, nous sommes Haussonviller. C'est l que s'arrte le chemin de fer, en attendant d'tre ouvert jusqu' Tizi-Ouzou (1). Il nous faut donc prendre la diligence. La diligence est certainement une des plus extraordinaires curiosits de l'Algrie. Exile de France, elle est venue chouer sur la cte africaine et y a pris un air bizarre d'pave ambulante. Un coffre jauni par le temps, quatre roues ronges par les ornires, des ressorts cercls de ficelle, une bche vernie la poussire, un timon rapic et tenant avec quelques clous, voil le vhicule. Dans les divers compartiments et aux diffrents tages s'entassent ple-mle choses et gens, malles, paniers, caisses, tonneaux, sacs de pain,
(1) Le chemin de fer va aujourd'hui jusqu' Tizi-Ouzou.

bi-

LA

DILIGENCE

dons d'huile,

quartiers

de viande,

colons,

commis

voyageurs, , femmes, zouaves, enfants, indignes au burnous graisseux et odorant, et, comme j'en ai moimme t tmoin sur la route de Biskra, barils de poudre et fumeurs. Tout le systme est mis en mouvement par des chevaux de petite taille, efflanqus et nourris au fouet, mais qui, par leur rsistance la fatigue, leur sobrit et leur souffle, rendraient despoints aux meilleurs chevaux franais. C'est ainsi qu' travers les cahots de la route on avance avec des oscillations inquitantes de tangage et de roulis, au bruit de craquements internes semblables ceux d'un navire secou par les vagues. On s'embourbe souvent, on verse parfois, mais toujours, un peu plus tt ou un peu plus tard, on arrive, absolument moulu. Nous nous installons tous les trois dans le coup ouvert tous les vents, et bientt nous roulons vers TiziOuzou. La nuit est froide. M. et Mme Robert s'enveloppent dans un chle de voyage, et moi dans mon burnous. Aprs une longue descente, nous sommes au camp du Marchal, village peupl d'Alsaciens-Lorrains, comme Ilaussonviller (1). Nous traversons Dr ben
du Marchal tire son nom d'une installation (I) Le camp tablie parle marchal de 1857 , qui Randon pour l'expdition acheva la conqute de la Kabylie. Quant Haussonviller il rappelle, dnomi(autrefois Azib-Zamoun), par sa nouvelle de la Socit de protecnation, M. d'Haussonville, prsident tion des Alsaciens-Lorrains, assura la cration dont l'initiative d'un certain les migrs nombre do villages pour recueillir d'Alsace-Lorraine.

HUIT JOURS EN KABYLIE

Kedda (1), hameau franais bti sur les bords de l'Oued Bou-Kdoura, qui vient du Djurdjura. Enfin, vers une heure du matin, aprs avoir quelque peu ronfl malgr les soubresauts, nous arrivons Tizi-Ouzou. Nous descendons l'htel Lagarde qui, la diffrence de la plupart des htels d'Algrie, se trouve fort bon. Nous nous y reposons avec dlice, en attendant de partir pour Fort-National.

Mardi

5/

juin.

Tizi-Ouzou est situ au centre de la Kabylie. Formant un immense hmicycle, dont le diamtre est trac par la cte et le pourtour par la chane du Djurdjura, la Kabylie mesure environ 150 kilomtres dans sa plus grande longueur, de Mnerville Bougie (2). Entre le Djurdjura, au Sud, et une ligne de montagnes courant au Nord paralllement la Mditerrane, s'tend la plaine du Sbaou qui reoit une grande partie des eaux du pays kabyle. C'est sur un col d'une faible altitude, au pied du Belloua qui le domine au Nord, qu'est bti Tizi-Ouzou. Les hauteurs qui prcdent le Djurdjura
(1) Dr ben Kedda, de par un dcret, a t, depuis notre passage, baptis du nom de Mirabeau. (2) On entend, proprement parler, par Kabylie. la rgion comprise entre le Djurdjura et la Mditerrane. Il existe cependant, on dehors de cette rgion, un certain nombre de tribus kabyles, notamment dans l'espace qui s'tend l'est de l'Oued Sahel jusqu'aux environs de Collo. Cette contre s'appelle Petite Kabylie, par opposition la Grande Kabylie, c'est-dire la Kabylie du Djurdjura ou Kabylie proprement dite.

TIZI-OUZOU

empchent d'apercevoir cette grande chane. Mais s'il manque d'une vue tendue, Tizi-Ouzou offre, en revanche, un bon spcimen de sous-prfecture franco-algrienne, avec ses difices sommaires, sa rue unique, ses maisons basses mais propres, ses fontaines abondantes, ses plantations de platanes et d'eucalyptus (1). Nous avions form le dessein de gagner Fort-Natiotal mulet, par un sentier kabyle encore plus curieux que la grande route. Mais comme, compter de demain, nous aurons faire quatre journes de suite dos de mulet par les chemins les plus kabyles de la Kabylie, nous prfrons employer la voiture. Nous choisissons un break et nous partons sept heures et demie du matin. Au sortir de Tizi-Ouzou, la route descend rapidement vers le Sbaou. Celte rivire, qui reoit presque toutes les eaux du versant Nord du Djurdjura, est la plus importante de la Kabylie. N'tant jamais sec, chose rare pour une rivire algrienne, elle nourrit quelques poissons, spcialement des barbeaux. A l'endroit o nous l'apercevons, elle occupe un lit d'une largeur de 5 600 mtres. C'est, avec un dbit beaucoup moindre, une sorte de Durance africaine. Elle coule ensuite,entre le Belloua et la montagne des Assa-Mimoun, dans des gorges pittoresques qui servent de but de promenade aux habitants de Tizi-Ouzou.
(l) Si Tizi-Ouzou est le chef-lieu administratif la Kabylie, Dellys on est le chef-lieu militaire. et judiciaire de

HUIT

JOURS

EN KABYLIE

En arrire des pentes presque pic qui, au Sud, viennent tomber dans la valle du Sbaou, nous distinguons, sur un second plan, la citadelle de Fort-National. Mais il est encore impossible de se faire une ide du pays qui entoure ce point central du massif kabyle. Nous sommes bientt sur les bords de l'Oued Assi, prs de sa joncfion avec le Sbaou. L'Oued Assi, l'affluent le plus considrable du Sbaou, descend de la grande chane et en spare Fort-National. troitement encaiss entre deux versants abruptes, il s'tale ensuite dans la plaine. C'est l'endroit o il dbouche des dernires collines, qu'on a jet un pont. Ce pont est souvent emport au moment de la fonte des neiges. Il faut alors passer gu, ce qui, du reste, est parfois impossible. Nous employons le pont peine rpar, non sans regretter le pittoresque d'un passage gu. Au fond de l'troite valle de l'Oued Assi qui s'ouvre devant nous, nous dcouvrons pour la premire fois le Djurdjura. La partie occidentale, que nous voyons seule, prsente une immense muraille rouge, marque de quelques taches neigeuses, dbris du manteau blanc qui tait encore visible d'Alger au commencement de mai. Bientt il ne restera plus de neige que dans des crevasses, o les bergers kabyles vont en chercher pour les marchs des alentours. Peu aprs la traverse de l'Oued Assi, le Djurdjura, qui s'est montr nous comme clans le fond d'un thtre, disparat derrire des hauteurs. Nous passons

LE

PAYS,

LE

CLIMAT

ct des deux ou trois maisons europennes de Sikh-ouet nous arrivons Tak-Sebt, au bas de la Meddour, monte d'environ tional. A droite de la route, prs de l'Oued Assi, se trouve une huilerie tablie par un Franais. Les Kabyles ont beaucoup d'oliviers, mais ils ne font qu'une huile dtestable cause de l'imperfection quelques Europens ont-ils, des fabriques bien outilles, lents produits. La meilleure entre Tizi-Ouzou et Dellys. de leurs procds. Aussi en divers endroits, install o ils obtiennent huile d'excelse fait Makouda, 15 kilomtres qui conduit Fort-Na-

Nous commenons nous lever sur la route, audessus de l'huilerie de Tak-Sebt. Comme nous sommes partis un peu tard, le soleil se fait dj vivement sentir. Nous n'en sommes cependant que trs peu incommods. Cela tient la siccit de l'air, qui empche l'accude la sueur. A Alger, au contraire, nous nous trouvions mal l'aise, h cause de l'humidit qui, gmaintient la peau toujours mouille. nant l'vaporation, mulation Ce dsagrment qui, temprature gale, rend la chaleur beaucoup plus fatigante, ne se produit que sur le littoral; il cesse ds qu'on s'avance dans l'intrieur. Aussi certaines pour l't, personnes prfrent-elles, au sjour d'Alger, mme celui de Laghouat, en plein Sahara. Nous sommes maintenant dos At-Iraten, chez les Adeni, fraction
l.

qui, de tous les Kabyles,

opposrent

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HUIT

JOURS EN KABYLIE

la France la rsistance la plus acharne. Aujourd'hui, ils ne semblent plus songer qu'aux pacifiques travaux de l'agriculture. On ne voit, tout le long del route, que champs sems d'arbres. Les plantations nouvelles sont fort nombreuses, ce qui tmoigne d'une certaine prosprit. Peu d'agriculteurs galent le Kabyle dans l'art d'utiliser le terrain. Malgr une dclivit prodigieuse, aucune,parcelle ne demeure inculte. Du sommet la base, chaque coin doit donner sa rcolte. C'est mme double tage que se pratique gnralement la culture, la plupart des champs formant des vergers ensemencs. Le sol porte des crales diverses, principalement de l'orge et du bchena, espce de sorgho, dont on tire de la farine (1). Presque partout sont plants des arbres fruits, particulirement des figuiers et des oliviers. Les figues constituent l'une des bases de la nourriture des habitants, et les olives produisent une huile dont il est fait, le plus grand emploi pour tous les usages domestiques. A ct des figuiers et des oliviers, il faut, parmi les arbres cultivs, compter les frnes. Leurs feuilles, ramasses au mois d'aot et conserves dans des cabanes rondes en branchages avec toit conique en paille, servent, en hiver, nourrir les bestiaux. Cette
(1) Le bchena se sme au commencement de l't et pousse sans avoir besoin d'eau, ce qui constitue une qualit des plus prcieuses.La rcolte manque toutes les fois qu'il pleut sur la semence, le grain pourrissant alors en terre au lieu de lever.

CULTURE,

PROPRIETE

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culture en hauteur, qui perche les prs sur des arbres, se double encore de la culture de la vigne. D'normes sarments, s'enroulant autour du tronc des frnes, grimpent jusqu'au fate. Ces pampres ariens donnent des grappes dores fort estimes, qui se vendent Alger mme. Des cltures en cactus, spcialement paisses aux abords des habitations, compltent les productions du pays, et fournissent, sans aucun travail, ces fruits connus sous le nom de figues de Barbarie qui, en dpit de leur peu de saveur, font les dlices des indignes. A l'exigut des champs on peut prsumer que chaque propritaire n'est pas matre d'une grande tendue de terrain. En ralit, la proprit se trouve morcele un degr qu'on peut difficilement s'imaginer, mme par comparaison avec les rgions de la France dans lesquelles le morcellement semble pouss jusqu'aux dernires limites (1). Parfois, en effet, le terrain est l'un et les arbres l'autre. Souvent un mme arbre appartient divisment plusieurs, chacun ayant, pour sa part, une ou deux branches. Malgr la taille norme des arbres de Kabylie, un tel domaine n'est pas assez considrable pour qu'il soit possible d'viter des contacts dangereux pour la bonne harmonie. Ces inconvnients du voisinage se font sentir dans toute leur aeul,
n'a gure, on moyenne, en Kabylie, (1) Chaque famille, deux hectares. l'Algrie, .page (PAUL LEROY-BEAULIEU, Pour dos exemples, voir ci-aprs le chapitre III.) que 101.

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HUIT

JOURS

EN KABYLIE

et c'est plus d'une fois qu'une pareille situation engendre des procs et mme des rixes (1). De nombreuses difficults sont galement causes par le rgime mme de la proprit immobilire. On va rptant que le Kabyle se spare essentiellement de l'Arabe, en ce qu'il admet la proprit individuelle et non la proprit collective (2). Cette formule absolue, fausse pour l'Arabe qui connat une certaine proprit individuelle (3), n'est pas moins errone pour le Kabyle qui, bien qu'admettant, en droit, la proprit individuelle, pratique gnralement, en fait, la proprit indivise. A la mort du pre, les enfants restent habituellement en indivision sous l'autorit de l'an. Cette situation, conforme aux coutumes, se trouve d'ailleurs presque impose pour des terrains extrmement morcels qui, autrement, seraient incultivables. Chacun a sans doute le droit d'obtenir le partage; mais une demande cet effet est assez rare, parce que, contraire la coutume, elle ferait mal voir celui qui la formerait (4). Sans adopter le communisme de la tribu
m'ont affirm avoir souvent vu des (1) Plusieurs magistrats la proprit d'une branche d'olivier. procs touchant diffrences IV, les nombreuses (2) Voir plus loin, au chapitre do l'Arabe. le Kabyle qui sparent la proprit colmelk, (3) A savoir la proprit oppose lective ou proprit arch. (CHARPENTIER, Cours de lgislation 1883, pp. 100, 120 et suiv.) algrienne, dans lequel se trouve (4) L'tat d'indivision, gnralement la proprit en Kabylie, met un obstacle insurmonpresque table aux acquisitions do terrains Il est, pur les Europens. en effet, peu prs impossible de s'entendre avec tous les membres d'une famille, au mme titre. propritaires

VILLAGES

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arabe, le Kabyle tmoigne donc ses prfrences pour la communaut de famille, quelque chose d'analogue aux socits taisibles de l'ancienne France (1). Cette solidarit des intrts s'accuse dans le groupement mme des habitations. Il n'y a pas de maisons isoles. Tous les villages se composent de constructions troitement serres sur des pitons, ou sur quelque renflement des crtes. L'ensemble des btiments, tous uniformment bas, ne montre qu'un amas de toits aux tuiles grises, couvrant des murs blanchis la chaux; et quant au pays, il prsente des sries d'artes extrmement minces, qui viennent se souder, paralllement les unes aux autres, sur une ossature centrale, comme sur l'pine dorsale d'un gigantesque vertbr. C'est le long de cette ossature centrale que nous nous levons par de nombreux lacets. La roule est fort raide, ce qui n'a rien d'tonnant, puisqu'elle a t tablie au plus court, en moins d'un mois, lors de l'expdition de 1857, qui fit flotter pour la premire fois le drapeau franais sur les hauteurs de la Kabylie. Comme les premiers kilomtres ont t tracs sur le versant Nord, la.vue ne s'tend tout d'abord que sur la valle du Sbaouet sur les montagnes qui la sparent de la mer. Le Djurdjura reste cach par la croupe que l'on gravit. Prs du premier village ct duquel nous allons
et les coutumes (1) HANOTEAU et LETOURNEUX, la Kabylie et te peuple kabyles, 1873, t. Il, p. 307; pre DUGAS, la Kabylie kabyle, 1877, pp. 159 et suiv.

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HUIT

JOURS

EN KABYLIE

passer, notre voiture est assaillie par une bande d'enfants, plus pouilleux les uns que les autres. A peine vtus, qui d'une chemise en loques, qui d'un fragment de burnous, qui d'une simple chechia, ils nous accompagnent en criant tue-tte : sourdi, missicu, sourdi, Trouvant que les sourdis (les sous) n'arrivent pas assez vite, ils se mettent chanter, en battant la mesure tour de bras : Une, deux, une, donar sourdi. le drapeau de la France qui s'avance, qui s'avance, le drapeau de la France Sourdi, mis sieu, sourdi, donar sourdi qui s'avance, le dra peau de la France une, deux, sourdi, sourdi C'est une chanson apprise par quelques-uns l'cole franaise, et enseigne par eux tout ce jeune peuple qui l'arrange son usage. La civilisation pntre ainsi chez les Kabyles, la faon dont l'ducation se rpandrait parmi les merles d'une contre o auraient t lchs deux ou trois de ces oiseaux auxquels on aurait serin un air (1). Nous jetons quelques sous aux enfants qui nous suivent. Tous se prcipitent sur chaque pice de monnaie, comme une nue de moineaux sur une miette de pain. C'est un tas qui grouille dans la poussire et piaille avec fureur. Les horions pleuvent autour
insurrection les Kabyles (1) Il est probable qu' la prochaine le Drapeau de la France, comme en 1871, lorsqu'ils chanteront les Franais dans Fort-National, ils chantaient la assigeaient Marseillaise. dans la grande (BEAUVOIS, En colonne Kabylie, 1872, p. 345.)

deux

MENDICITE

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du sou qui change plusieurs fois de possesseur avant de trouver dfinitivement un matre. L'adresse, la ruse, la force, tout se trouve mis en oeuvre pour s'emparer du trsor. Rien n'arrte les petits sauvages. Nous avons beau jeter la monnaie dans les ronces ou dans les cactus, sur le talus presque pic qui soutient la route ou la domine, ils s'lancent avec la mme ardeur, et toujours l'un d'eux parvient mettre la main sur l'objet de sa convoitise (1). Quand nos chevaux trottent, toute la troupe prend la mme allure. Ceux qui sont gns par une. chemise trop longue la prennent aux dents pour mieux courir. Certains gamins font plusieurs kilomtres au pas de course, criant sans relche : Sourdi, sourdi. La bande s'grne un peu le long du chemin ; mais elle se reforme avec des recrues ds que nous approchons d'un nouveau village. Nous sommes ainsi escorts jusqu'au sommet de la monte, o se trouve kabyle-franaise de Tamazirt. l'cole

De cet endroit, un merveilleux panorama s'offre nos regards. On aperoit toute la chane du Djurdjura. Celte immense muraille, que nous avons entrevue au passage de l'Oued Assi, nous apparat dans toute son lvation. Par un effet qui se produit toujours en face
(1) Les enfants kabyles ne mendient ainsi que sur la route do Fort-National et trs probablement par la faute des voyageurs. Ailleurs, spcialement dans la tribu des Ouadhias, ils vous saluent avec politesse sans vous rien demander.

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JOURS

EN KABYLIE

des hautes montagnes, elle semble avoir grandi de tout ce que nous avons mont. A noire droite, bien au bas, coule l'Oued Assi, entre des pentes trs escarpes, mais couvertes de cultures. Nombre de villages, vont se rejoindre National, dont nous voyons distinctement la" citadelle et les remparts. Quoique nous paraissions toucher au but, il nous faut encore plus d'une heure pour y parvenir. La route, maintenant horizontale, suit, tantt sur un versant, -tantt sur un antre, la crte que nous avons atteinte Tamazirt. A un passage o la route se tient sur le flanc Nord, on aperoit en contre-bas une petite maison la franaise. C'est la demeure des deux frres Si-Lounis et Si-Moula, grands chefs kabyles, qui surent rester fidles la France pendant l'insurrection de 1871 (1). Plusieurs villages couronnent les points saillants de la ligne de fate en dessous de laquelle nous circulons. Aprs l'important village d'Azouza, la monte recommence. La route fait un immense lacet gauche, pour revenirpresque au-dessus d'Azouza Aguemoun. Bientt aprs, nous rencontrons des sources abondantes, situes
charge de rprimer (1) Ds que la colonne expditionnaire, Si Tzi-Ouzou, fut arrive de la Kabylie, le soulvement au secours des Franais Lounis Vint, avec quelques partisans, dans Fort-National. 346.) (BEAUVOIS, op. cit., page assigs des renseic'est lui qui a fourni la plupart Quant Si-Moula, MM. Hanoteau et Letourneux, pour leur juridiques gnements et les coutumes kab y les. Voir la sur la Kabylie bel ouvrage p, 1.) prface de cet ouvrage,

de chanons, chargs aux environs de Fort-

FORT-NATIONAL

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presque au sommet de la montagne, et qu'aucun bassin ne semble alimenter. A midi, nous entrons Fort-National. En arrivant de Tizi-Ouzou voit que les fortifications. lorsqu'on est entr dans l'enceinte. Il est entirement Fort-National, on ne Le village n'apparat que

europen. Si l'on excepte les tablissements militaires, il ne compte que quelques maisons, ranges le long d'une rue unique sur le flanc Nord-Est du mamelon couronn par la citadelle. Les constructions s'lvent seulement du ct d'amont, ce qui mnage compltement la vue en aval. Tout l'espace libre com-

pris dans l'intrieur des remparts est plant d'arbres, de sorte que les btiments paraissent enfouis dans la verdure. est peu de chose comme centre de colonisation. Mais, en revanche, c'est une place d'une Fort-National importance capitale au point de vue stratgique. Sa position centrale permet de surveiller un grand nombre de tribus kabyles, et de rprimer sur-le-champ toute tentative d'insurrection. Comme le disent les indignes, c'est une pine dans l'oeil de la Kabylie. date de l'anne 1837, pendant laquelle le marchal Randon soumit dfinitivement toute la rgion. Jusqu'alors, la Kabylie tait touLa fondation de Fort-National jours demeure indpendante. La France a l'honneur d'avoir conquis un pays o l'tranger, Turc, Arabe, et mme Romain n'avait jamais pu s'tablir.

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JOURS

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Durant la formidable insurrection de 1871, la place, dfendue par moins de 700 hommes, dont un certain nombre de mobiliss de la Cte-d'Or, resta deux mois bloque par les Kabyles des alentours. Un sige en rgle fut entrepris, avec mines et travaux d'approche. Les assigs eurent repousser plusieurs assauts qui leur firent courir les plus grands dangers, cause du dveloppement des remparts, trop considrable eu gard au petit nombre des dfenseurs. Afin de mnager les projectiles d'artillerie, on fabriqua des grenades avec le zinc des toitures. Quant aux assaillants, ils essayrent vainement de battre les murs avec une vieille pice de 4, qu'ils avaient'tenue cache depuis 1857, mais dont ils ne surent gure faire usage. Les dfenses de Fort-National ont t compltes, aprs 1871, parla construction de deux fortins en face des deux seules portes qui donnent accs dans l'intrieur. De plus, une citadelle, avec enceinte particulire et rduit central, a t tablie au point culminant de la place. Situe une altitude de 960 mtres, elle domine au loin tous les environs. Chaque village porte de canon a t repr, de sorte que l'artillerie, ne perdant aucun coup, dtruirait, en quelques heures, les maisons de 60.000 Kabyles. Pour viter toute surprise, une compagnie entire d'infanterie est toujours consigne dans la citadelle. Du reste, la garnison se compose uniquement de troupes franaises, savoir d'un bataillon de zouaves et de quelques artilleurs.

INSURRECTION

DE 1871

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Ces mesures militaires ont jusqu' prsent dissuad les indignes de renouveler l'exprience de 1871. Le souvenir du chtiment inflig contribue, calme. Sans compter les excutions capitales qui frapprent les chefs de la rvolte et spcialement les auteurs du massacre des colons contribution exemplaire qui leur fut alors au surplus, les maintenir dans le

de guerre aux rebelles, et recouvre dans le court intervalle de trois mois (2). La mmoire de l'amiral de Gueydon qui, comme gouverneur de l'Algrie, dirigea la rpression avec toute l'nergie d'un marin, est demeure vivante chez les Kabyles; et, loin de la honnir comme celle d'un excrable justicier, ils l'entourent au contraire de ce profond respect que tout musulman professe pour le chef dont la puissance, affirme par des coups de force, a tmoigne authentiquement de la protection d'Allah (3). de 1871 n'a pas simplement attir sur la Kabylie de terribles reprsailles, elle a encore amen l'tablissement demeure de nombreux mcrants sur L'insurrection un sol qui, jusqu'alors, avait presque chapp l'in-

de Palestro (1), une de dix millions fut impose

et de la rpression (1) Voir le rcit do ce massacre qui le suivit dans un article de M. Watbled, sur un Episode de l'insurrection de Kabylie, FAlma-Palestro. (Revue des Deux-Mondes, ler dcembre 1873, pp. 625 et suiv.) (2| Le pre DUGAS, op. cit., page 229. note 1. les ides toutes religieu(3) Voir plus loin, mmo chapitre, ses que se font do la force les musulmans, et notamment les Kabyles.

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HUIT

JOURS EN KABYLIE

vasion des colons. Les confiscations de terrains

ont,

en effet, permis de crer prs de vingt villages franais, tant dans la valle de Tisser que dans celle du Sbaou. Quelques-uns de ces derniers sont visibles de FortNational, notamment Azazga, o nous serons dans deux jours. Aprs avoir djeun l'htel des Touristes, l'unique htel du lieu, nous sortons, malgr la chaleur, pour aller visiter le village et ses environs immdiats. C'est jour de march kabyle (1), ce qui nous procure le plus curieux des spectacles. Il est deux heures, et les indignes qui ont termin leurs provisions regagnent leurs demeures. Chacun, ayant achet de la viande, trane, au gros soleil et a la poussire, son chapelet de petits quartiers saignants, enfils quelques brins d'herbe. Ce mode primitif de transport est en harmonie avec le costume qu'ils portent tous. Une chemise de laine blanche-jaune, serre la taille par une ceinture de cuir, une calotte rouge que la crasse a rendue presque noire, voil le fond commun de leur vtement. La plupart y joignent un burnous d'une couleur douteuse, comme celle de la chemise, et se coiffent d'un norme chapeau de paille, large comme un parasol, qui abrite leurs paules. Quant la chaussure, elle fait gnralese tient le mercredi. (1) Le march kabyle de Fort-National Souk-ell'ancien nom de Fort-National, C'tait ce qu'indiquait Arb, c'est--dire le march du mercredi.

COSTUME

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ment dfaut. Quelques-uns cependant, ceux qui ont fournir une longue traite, s'enveloppent les pieds et mme les mollets, dans des bandes de cuir maintenues par des cordelettes. Somme toute, le Kabyle, si diffrent de l'Arabe sous tant d'autres rapports (1), s'habille peu prs comme lui. C'est un personnage l'extrieur antique et comme un fils de patriarche, qui se draperait dans la toge romaine. L'ensemble produit, trente pas, une illusion des Mais de plus prs, la ralit soumet l'impression esthtique une rude preuve. Ces hardes, si pittoresques distance, ne sont que d'affreux haillons. Les chemises se composent de maints morceaux, plus artistiques. plus ou moins cousus ensemble. Les burnous offrent une foule de dchirures. Certains vtements sont mme si bien percs de trous qu'ils semblent faits moins avec des pices d'toffe qu'avec de vieux dbris de filets. Au demeurant, cette ide de s'habiller avec des trous est des plus ingnieuses quand, comme le Kabyle, on fait commerce de vermine. Les trous favorisent les changes, en laissant libres l'entre et la sortie. De plus, ils ont, en t, l'avantage d'aider la ventilation. Mme en hiver, le Kabyle ne modifie gure sa tenue : il se contente d'endosser deux ou trois burnous, et continue marcher jambes nues, qu'il y ait ou non de la neige. Les files de Kabyles qui reviennent du march nous
(1) Voir plus loin, chapitre IV, les profondes sparent le Kabyle de l'Arabe. diffrences qui

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JOURS

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indiquent la direction suivre pour nous y rendre. Nous le trouvons en sortant par la porte oppose celle par laquelle nous sommes entrs Fort-National. Le march se tient en contre-bas de la roule d'An-elHammam, sur laquelle nous nous engagerons tout l'heure. Le terrain, fortement inclin, est, en quelques endroits, ombrag de magnifiques chnes verts. Des causeurs, accroupis en cercle, tiennent des confrences un peu partout. Les marchands sont installs sous des abris de feuillage. Presque tous vendent de la boucherie, car, le ramadan se terminant dans un jour ou deux, les indignes sont venus s'approvisionner de viande, afin de clbrer par des festins les ftes qui marquent la fin du jene. Nous nous mlons aux groupes d'acheteurs, et circulons au milieu des piles de morceaux saignants. Nous passons au bas du march, vers l'abattoir en plein air o, sans faon, boeufs et surtout moutons sont gorgs et dpecs. Des quartiers pantelants se balancent sur des perches, pendant que des charognards, petits vautours aux ailes d'un jaune sale, dcrivent leurs orbes . dans le ciel bleu. La terre, noire de sang corrompu, dgage une odeur cadavrique. Ces scnes de carnage retiendraient peut-tre un peintre raliste. Mais nous n'avons pas encore suffisamment du temprament de l'artiste, pour dompter les rvoltes du coeur et de l'odorat Nous fuyons au plus vite, pas assez vite cependant pour soustraire MmeRobert une impression de

LE

MARCHE,

PANORAMA

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dgot qui, jusqu' toucher au gigot.

la fin du voyage, l'empchera de

Quoi qu'il en soit des causes de notre fuite, nous avons accompli notre devoir d'observateurs consciencieux. Nous mritons quelque repos. Le soleil nous fait rechercher l'ombre. Nous allons nous tendre sous des arbres. De l'endroit que nous avons choisi pour nous reposer, nous voyons la majeure partie de la Kabylie, et presque tout le Djurdjura, dont nous ne sommes spars que par une vingtaine* de kilomtres. Au dessous de nous, d'troites chanes s'loignent dans toutes les directions, comme les bras d'une pieuvre, dont Fort-National serait la tte. Nous distinguons, chaque instant, de nouveaux villages que nous n'avions pas encore aperus. En face de nous, se dresse la masse norme du Djurdjura, dchiquete, hrisse de pics, semblable une forteresse gigantesque, dont les crneaux bants et les tours aigus dfieraient le ciel. La vue dont nous jouissons dans la direction du Djurdjura, bien qu'tant la plus intressante, ne doit pas nous faire oublier celle du ct oppos, c'est-dire du ct Nord, le seul que l'on dcouvre de la rue De profonds ravins descendent jusqu' la plaine du Sbaou. Celle-ci se trouve borne par une ligne de hauteurs, au del de laquelle on souponne la Mditerrane. Au Nord-Est, derrire Azazga, s'lve le piton du Tamgout des Beni-Djennad (1278m d'alti de Fort-National.

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JOURS EN KABYLIE

tude). A sa droite, s'tendent des montagnes ondules, d'une couleur sombre : ce sont celles qui portent les forts de l'Akfadou, que nous aurons traverser nous rendre Bougie. pour

Pour le moment, il s'agit simplement d'aller coucher An-el-Hammam (1), vingt kilomtres de Fort-National, sur le chemin qui, franchissant le Djurdjura au col de Tirourda, vient tomber Maillot, dans la valle de l'Oued Sahel. par M. Grault, administrateur-adjoint stagiaire la commune mixte du Djurdjura, commune dont le sige se (2). Nous prenons donc la voilure qui, chaque jour, vient le matin d'An-el-Hammam et y retourne le soir. Je renouvelle connaissance avec le pre La Verte, qui m'a men l'an dernier. C'est un type accompli de conducteur jovial figure rubiconde. L'excellent homme a des habitudes rgles comme une horloge. Toute sa journe s'encadre entre sa premire absinthe de l'aurore et sa dernire au coucher du soleil, sans prjudice de celles qui lui servent marquer les heures intermdiaires. Certaines de ces absinthes font pour lui l'objet d'une obligation sacre. C'est ainsi que ngliger celle qui, au retour, doit se prendre la source ferruAn-el-Hammam Mi(1) Aujourd'hui s'appelle officiellement chelet. (2) Voir plus loin, mme chapitre, ce qu'il faut entendre par administrateur et par commune mixte.

Nous y sommes

attendus

trouve An-el-Hammam

LE PERE LA VERTE

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gineuse du dixime kilomtre, constituerait un manquement des plus graves. Aussi le sous-prfet de Tizi-Ouzou, s'tant une fois permis de tmoigner son impatience contre l'arrt oblig du dixime kilomtre, s'attira-t-il une verte semonce. J'ai mes habitudes, lui dit schement le pre La Verte ; c'est ici que je prends mon absinthe; Monsieur le sous-prfet voudra bien m'attendre. Et Monsieur le sous-prfet attendit. Au reste, quand on ne le contrarie pas dans ses habitudes, quand surtout on lui tmoigne quelque faveur, le pre La Verte est le meilleur des amis. Plein d'gards pour ses chevaux, il ne leur dispense qu'avec parcimonie les coups de fouet rservs aux indignes qui ne se rangent pas assezvite sur son passage. Cette quitable distribution accuse chez lui la plus grande sagesse, car, tandis que les indignes risquent de le retarder ou mme de le faire verser, ses chevaux, condition de ne pas s'opposer leur coutume de suivre le chemin, savent tout seuls, en cas de besoin, viter le prcipice et arriver destination. La route d'An-el-Hammam se droule pendant prs de quinze kilomtres, vis--vis du Djurdjura, en corniche horizontale, sur le flanc Nord de la chane qui continue celle le long de laquelle ce matin nous sommes monts de Sikh-ou-Meddour au bord de l'Oued Assi jusqu' Fort-National. La pente presque pic va se perdre dans des ravins sans fond. De l'autre ct se dresse la chane des Beni-Yenni, avec ses trois pi2

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tons couronns chacun d'un village. Un peu en bas du on disvillage qui se trouve au milieu, At-Mimoun, tingue une petite maison franaise : c'est une cole rcemment construite par l'administration. Une autre cole, beaucoup plus ancienne, tablie par les Jsuites et dirige aujourd'hui par les Pres Blancs du cardinal Lavigerie, se trouve installe dans le village que l'on aperoit droite, At-el-Arba. Les Beni-Yenni forment l'une des tribus les plus difficiles gouverner, mais aussi l'une des plus intressantes. A ct de professions difficilement compatibles avec l'ordre public, savoir celles de receleurs et de faux monnayeurs, ils exercent, avec le plus grand succs, celles d'armuriers et d'orfvres. Ce sont les produits de leur art que vendent Alger, sous le nom d'objets kabyles, les marchands de curiosits indignes. Nous mettons plus d'une heure parcourir tous les dtours du chemin, constamment en face de la chane des Beni-Yenni. Nous franchissons un col, par lequel nous passons dans le haut d'une valle s'ouvrant au Nord, et nous abordons la monte qui doit nous conduire An-el-Hammam. Arrivs presque au sommet, nous apercevons derrire nous, sur une minence, le village deTashenfout, au pied duquel nous avons pass tout l'heure sans nous en douter. Il et t vraiment dommage de ne pas voir ce village, qui fait notre admiration par sa singulire ressemblance avec ceux de la Savoie et de la Nor-

AIN-EL-HAMMAM

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mandic. Les maisons disparaissent moiti au milieu de frnes splendides. La tour de la mosque domine le tout : on dirait le clocher d'une glise. Aprs avoir travers un nouveau col, qui nous ramne en face du Djurdjura, nous sommes bientt An-el-Hammam, au terme de notre tape. An-el-Hammam est bti plus de 1100 mtres d'altitude, sur le versant Sud d'un mamelon qui le domine d'une centaine de mtres. Choisi par le gnie militaire, l'emplacement laisse beaucoup dsirer, car l'eau manque en t, et, pendant l'hiver, le terrain, de nature argileuse, se trouve sujet des glissements. Le village, entirement franais, est loign de toute agglomration indigne. Il se compose de quelques maisons seulement, appartenant presque toutes l'tat. Ses quarante et quelques habitants ne comprennent, en dehors des cabaretiers, que des fonctionnaires. Il n'y a aucun colon. Cette composition anormale d'un village de fonctionnaires provoquait, il y a quelque temps, les railleries d'un journal parisien. Mais comme il arrive presque toujours, lorsqu'on s'avise en France de traiter des questions coloniales, et spcialement des questions algriennes, la critique, qui pourrait cependant trouver prise en plus d'une matire, frappe faux dans le cas en question. Si, en effet, An-el-Hammam ne compte pas de colons, c'est pour cet excellent motif qu'il ne s'y trouve aucune place pour la colonisation.

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Pour coloniser, il faut un territoire libre d'habitants. Or, les 23.704 hectares de la commune sont occups par 56.921 indignes (1), ce qui fait une population de carr, c'est--dire prs de trois fois et demie plus dense qu'en France, o elle n'est, en moyenne, que de 71 habitants par kilomtre carr (2). A moins d'expulser en bloc plusieurs tribus d'introduire le moindre kabyles, il est impossible colon. Les acquisitions de terrains ne peuvent gure se faire de gr gr, cause du morcellement extrme de la proprit (3). Des expropriations pour cause d'utilit publique seraient presque aussi difficiles et, de plus, fort onreuses pour l'tat. Il ne faut donc pas songer coloniser les monet de.l'tat habituel d'indivision
de l'Algrie, tableau administratives (1) Voir Circonscriptions du gouvernement, 30 septemdress par le secrtariat gnral Voir aussi bre 1887, dpartement ci-aprs le d'Alger, p. 80. III. chapitre en Knbylie no fera que s'ac(2) La densit de la population fcondit de la race. tant donne l'extraordinaire crotre, M. Sabatier, dans son Cours de sociologie indigne D'aprs (voir le Petit colon du 16 dc. 1884), les Kabyles compteraient 199 naissances le rang pour 100 dcs, ce qui leur vaudrait de peuple le plus prolifique du monde entier. la population A la faveur de la scurit dont elle jouit, indiavec une grande anne, chaque rapidit. gne augmente, recensement de 1881 elle comptait Tandis seulement qu'au 2.842.000 do mes, elle en a donn 3.262.000 au recensement 1886, c'est--dire qu'en 5 ans elle aurait cr de 420.000 mes. Ce ce que le recensement en chiffre artie, peut tre attribu, de 1886 a t mieux fait que celui de 1881. Mais il n'en rvle un notable accroissement du nombre des indipas moins gnes. (3) Voir ci-dessus, pp. 10 et suiv., p. 12, note4.

240 habitants au kilomtre

POPULATION,

COLONISATION

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tagnes de Kabylie. Mais il en est tout autrement pour les valles de l'Isser et du Sbaon, dont les habitants se trouvent encore clair-sems.C'est seulement dans ces deux rgions qu'aprs l'insurrection de 1871 le gouvernement, ayant pu accomplir la confiscation d'un territoire presque dsert, a cr un certain nombre de villages (i). La densit de la population indigne, qui presque partout rend impossible toute colonisation, a ncessit l'tablissement d'un centre administratif pour un territoire quivalant un arrondissement de France. Telle est la cause qui a fait crer An-el-Hammam. Le nombre des fonctionnaires est des plus modestes, eu gard celui des administrs. Comme toutes les communes mixtes (2) qui, dans le Tell et dans une grande partie des Hauts-Plateaux, ont remplac les bureaux arabes, la commune mixte qui a son sige An-el-Hammam, appele commune mixte du Djurdjura, est dirige par un administrateur et ses adjoints. Ces trois fonctionnaires sont chargs de l'administration proprement dite, ainsi que de la police administrative et mme judiciaire. L'administrateur est assist par
(i) Voir plus haut, p. 19. entre civil en Algrie se trouve (2) Tout le territoire rparti deux sortes de communes : les communes de plein exercice sur ces (Voir plus loin, chapitre II, quelques renseignements et les communes sur l'organisation mixtes. (Voir, dernires) des communes CHARPENTIER, ou cit., mixtes, pp. 52 et suiv.; DE des communes PEYRE, Administration mixtes, 1881-1884.)

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HUIT

JOURS

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une commission

municipale (1). Quant la justice, elle est rendue par un juge de paix et son supplant (2). Enfin, la force arme se compose d'un garde champtre, de cinq gendarmes, et d'environ six cavaliers d'administration, sorte de spahis aux ordres de l'administrateur. que nous dpose le pre La Verte, complice d'un aimable guet-apens organis par M. Grault. Nous cdons la douce violence qui nous est faite, et nous nous laissons conduire dans une prison qui nous mnage la plus charmante hospitalit. Dans toutes les communes mixtes, l'administrateur est log aux frais de l'tat. Il habite gnralement un bordj, c'est--dire une maison forte, pouvant, en cas d'insurrection, servir de refuge la population europenne. Le bordj d'An-el-Hammam est, comme tous les bordjs, perc de meurtrires et flanqu de petites tours formant bastions. dans la salle d'honneur; elle est garnie des fusils ncessaires la dfense de la place;
a, dans les communes mixtes, municipale (1) La commission de conseils municipaux. Elle a pour membres : les attributions 1 l'administrateur, 2 les adjoints prsident; indignes, memc'est -dire les chefs de diffrentes 3 quelques tribus; lus par les citoyens inscrits sur'les bres franais franais listes lectorales en nombre fix par les arrts du gouverneur mixtes. les communes gnral crant et organisant a t organise on Kabylie (2) La justice par un dcret du 29 aot 1874. (SAUTAYRA, Lgislation de l'Algrie, 1878, p. 397 et suiv.) Los juges de paix ont reu une comptence tendue, dtermine spcialement pour chaque ressort.

C'est chez l'administrateur

Nous entrons

ADMINISTRATION,

LE

DJURDJURA

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nous traversons la cour, o des prisonniers indignes sont enferms dans un cachot, et nous sommes amens dans de jolies chambres, beaucoup plus confortables que la cellule d'arrt. Ds que nous avons achev une toilette sommaire, M. Granit nous prsente l'administrateur, M. D., que j'ai dj vu l'anne dernire, ainsi D. qu' Mme De la terrasse qui, en t, tient lieu de salon, nous admirons le plus beau des panoramas. D'abruptes ravins, aux pentes couvertes d'arbres et de cultures, s'enfoncent au-dessous de nous. Des villages tout blancs, semblables des amas d'oeufs, pullulent de tous cts. Dans un rayon de dix kilomtres tout au plus, nous en distinguons prs de cinquante. Chaque crte en porte trois ou quatre. Au del de cet espace si peupl et si cultiv, se dressent, formant le plus singulier contraste, les pics dserts et incultes du Djurdjura. Toute la chane dveloppe son mur de rochers presque verticaux, sur quarante kilomtres de longueur, depuis le village de Boglmi, qui se trouve tout au bas de son extrmit Ouest, jusqu'au col de Tirourda, son extrmit Est. Son altitude moyenne dpasse 2000 mtres. C'est d'abord, vers la droite, au-dessus de Boghni, le pic d'Haidzer (2I23m), puis, au milieu, le Raz-Timedouine (2305m), qui constitue presque le point culminant ; enfin, sur la gauche, le Lella Khredidja (2308m), dont la

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JOURS

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cime est la plus leve du Djurdjura (1). Le Lella Khredidja forme une pyramide isole, en arrire et au sud de la chane proprement le rend invisible d'Alger, Timedouine, dite. C'est cette qui d'o il est cach par le Razse prsentant par le travers sur les rochers du Talese profilent, pour situation

le Djurdjura Nord. D'Alger, la vue s'arrte

tat, dont les dentelures fantastiques le moment, en face de nous. Tout cet ensemble

de pics et de rochers rappelle les grandes chanes des Alpes, notamment la chane de l'Obiou, telle qu'elle apparat la descente de Lus-laCroix-Haute, ou bien Bornant. sur le chemin de fer de Gap Grenoble, encore la chane des Aravis vue du Grand-

Mais si, du Djurdjura, on abaisse les yeux sur le pays qu'il domine, on se trouve compltement dsorient au milieu de ses souvenirs et de ses comparaisons. On prouve d'abord cette sensation de surprise et d'embarras qui ne manque pas de se produire quand, ayant cru aborder une de ses vieilles connaissances, on reconnat Puis, lorsque, revenu la ralit, on observe l'harmonieuse opposition de la montagne et de la valle, toute ide de comparaison avec des paysages connus vient profonde admiration se fondre dans un sentiment de et, saisi par le spectacle, on repousse bien loin tous ses souvenirs, pour se mieux
n'est pas le sommet le plus lev de (1) Le Lella Khrodidja Cet honneur de fort, peu, il est vrai, une l'Algrie. appartient, do l'Aurs, le Chlia, qui mesure 2312 mtros d'altimontagne tude.

son erreur.

LE

CLIMAT

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pntrer d'un tableau unique au monde, et qui ne pei.t tre mis en parallle qu'avec lui-mme. Tout entiers la vue, ce n'est pas sans peine que nous nous y arrachons pour jeter un coup d'oeil sur le jardin o M. D... nous fait les honneurs d'oeillels de grand'peine. Il y a l aussi une ppinire, dans laquelle on essaye d'acclimater certaines essences, notamment le chtaignier (1), que les Kabyles subtitueraient avantageusement au chne glands doux dont ils tirent une mauvaise farine. Ces tentatives sont malheureusement entraves par la pnurie d'eau qui empche de sauver, par un arrosage suffisant, les semis encore trop jeunes pour braver la scheresse de l't. Ce manque d'eau, qui ne permet pas de satisfaire compltement mme les besoins personnels des habitants, vient de l'emplacement du village qui se trouve presque sur un fate. A tout le moins, An-el-Hammam jouit d'un climat salubre. L'hiver y est froid, la neige couvre souvent le sol; mais l't y est fort tempr. C'est presque le climat des plateaux de l'Auvergne, avec un peu plus de chaleur durant la belle saison (2). Pour le moment, nous respirons avec dlice l'air frais de la montagne toujours plus vif la chute du
l'tat sauvage que ne pousse en Algrie (1) Le chtaignier aux environs dans le massif de l'Edough, do Bne. (FONCIN, d'Alfred dans la France coloniale Rambaud, l'Algrie, 1888, p. 77.) (2) Voir ci-dessus, p. 9.

France entretenus

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HUIT JOURS EN KABYLIE

jour. Le soleil projette ses derniers rayons. Les villages qui, tout l'heure, brillaient comme autant de points blancs, se cachent bientt dans l'ombre. Les rochers, dont la teinte naturellement rouge s'enflammait encore clatante, plissent tout coup. Tout s'teint, la nuit tombe rapidement (1), et du tableau blouissant que nous contemplions quelques des feux d'une lumire instants auparavant, il ne reste plus que le Lella Khredidja (Madame la Sorcire, disent les Kabyles), se dtachant comme un spectre sur le bleu sombre du ciel. Le brusque dnoment du spectacle ferique auquel nous venons d'assister nous rappelle la ralit des choses. Prcipits des hauteurs de l'idal, nous retombons sous l'empire de la nature, et nous devons songer dner. Des feux s'allument de tous cts, mme sur des points o nous tions loin de souponner des habitants : ce sont les lumires qui clairent les salles en plein air o mangent les Kabyles. Nous allons nous restaurer comme eux et, cet effet, nous nous rendons l'htel des Touristes. M. Grault, qui nous a si bien pris au pige chez l'administrateur, nous conduit et nous lient compagnie pendant le reste de la soire. Naturellement, nous causons beaucoup de la Kabylie et des Kabyles. Le grand vnement d'An-el-Hammam , c'est enpublique.

core la visite du ministre de l'instruction

(1) Le crpuscule est beaucoup plus court on Algrie qu'en France, cause do la proximit do l'quateur.

LE SOIR. LE VOYAGE MINISTRIEL

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Venu en Algrie avec la caravane parlementaire qui, dans le courant d'avril dernier, a travers tout le pays, M. Berthelol n'a pas recul devant un pnible voyage en Kabylie, afin d'tudier sur les lieux les questions d'enseignement primaire des indignes. Il a tch de tout voir en personne, inspectant plusieurs coles kabylesfranaises, interrogeant les lves, tonnant un chacun par son activit et ses efforts pour juger parlui-mme (1). Un brillant accueil lui avait t mnag par l'administration, grandement seconde par les indignes. Des arcs de triomphe se trouvaient dresss sur le parcours qu'il devait suivre ; deux cents indignes, monts mulets, l'attendaient l'entre de la commune pour lui former un cortge; la poudre se faisait entendre de tous cts. M. Berthelot fut un instant effray, croyant que les Kabyles venaient pour l'enlever. Mais en apprenant que tout se faisait en son honneur, il se calma bien vile et se montra enchant de l'immense affluence de population accourue de tous cts. M. Berthelot fit une entre solennelle An-el-Hammam.
(1) Quoique temps aprs mon passage An-el-Hammamj'ai entendu dire de diffrents cts que, malgr son dsir de se faire des ides justes en voyant tout par lui-mme, M. Berthelot n'en avait pas moins t victime dos erreurs auxquelles se trouve fatalement expos un voyageur officiel, surtout s'il est ministre. Dans une cole o l'on avait l'intention d'tablir le travail manuel pour les enfants indignes, il a cru que la bote d'outils servait l'instruction dos lves et que les tabourets et les coffres avaient t faits par les jeunes apprentis. Or, la bote d'outils n'avait pas encore servi et les objets regards comme l'oeuvre dos petits Kabyles avaient t achets chez un marchand d'Alger.

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HUIT

JOURS EN KABYLIE

En s'empressant d'organiser une magnifique rception pour le ministre, les Kabyles espraient, sans doute, faciliter l'accueil des requtes qu'ils lui ont soumises en grand nombre. La Rpublique est un gouvernement de justice, a toujours rpondu M. Berthelot. Je soumettrai vos demandes au Conseil des ministres.Elles seront examines avec toute l'attention qu'elles mritent. Interprte, traduisez. Parmi les suppliques adresses au ministre, il en est une qui fut prsente dans une forme des plus singulires. A un certain endroit du chemin, des galettes, jetes par des indignes, vinrent s'abattre sur le break ministriel. Faites de son et de paille hache, elles contenaient de la terre, de la bouse de vache, des ingrdients de diverse nature. Le ministre, presque effray, demanda la cause d'une aussi tonnante manifestation. L'interprte lui apprit queles galettes taient autant d'exemplaires d'un mme placet symbolique : les indignes rclamaient contre l'aggravation de l'impt, en montrant la nourriture laquelle ils se trouvaient rduits. Ces dolances, exprimes d'une faon que n'auraient pas dsavoue les sujets du roi Makoko, se trouvaient motives par une rcente augmentation de la lezma , c'est--dire de l'impt de capitation qui, en Kabylie(l), pse sur tous les hommes susceptibles de porter les lezma avait eu pour armes. Jusqu' l'anne prsente,
(1) Dans le sud de l'Algrie, il existe une autre lezma, savoir une taxe sur les palmiers. espce de

LES

SUPPLIQUES,

L'IMPOT.

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base la rpartition des contribuables en quatre classes d'aprs leur fortune prsume : une classe, comprenant les plus pauvres, n'tait pas impose ; les trois autres payaient 5, 10 ou 15 francs par tte. Depuis le Ier janvier 1887, il existe, en vertu d'un arrt du gouverneur gnral du 9 septembre 1886 (1), deux autres classes qui doivent respectivement 50 et 100 francs. Elles comprennent seulement les gens les plus riches, et par consquent trs peu d'individus (2). Ceux-ci ont fait entendre de tous cts des protestations, en associant leur cause ceux-l mmes qui ne se trouvaient pas atteints par le nouveau systme. La visite du ministre en Kabylie a t l'occasion d'un redoublement de plaintes. Mais les vritables intresss, parmi lesquels figurent tous les personnages influents, ont dissimul leur petit nombre derrire" le menu peuple qu'ils ont su dcider rclamer leur place. Comme cela se produit souvent, mme ailleurs qu'en Kabylie, une trs faible minorit a eu le talent de se faire dfendre par une immense majorit compltement dsintresse dans la question. Ce sont des gens appartenant aux classes dont l'imposition n'a pas t modi(1) Voir cet arrt, ainsi que le rapport qui en a prpar les et de jurisprude lgislation termes, dans la Revue algrienne dence, 1886, 3 partie, pp. 212et suiv. du gouvernedu secrtaire gnral (2) D'aprs un rapport 3.000 sur 85.000 contribuables. mont, ils sont environ (Voir ce de lgislation et de jurisprurapport dans la Revue algrienne dence, 1886, 3 partie, p. 215.)
3

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HUIT

JOURS

EN KABYLIE

fie, et surtout la classe exempte de capitation, ont jet les galettes.

qui

Rendues clbres par les journaux, ces galettes ont apitoy en France certains publicistes, qui se sont immdiatement faits les champions du peuple kabyle .(1). Que ces mes sensibles se rassurent : aucun indigne n'a jamais partag la nourriture des lombrics et des bousiers. M. Berthelot a eu le tort d'accepter une dmonstration insuffisante : il aurait d exiger qu'en sa prsence chaque ptitionnaire avalt son placet. Les rclamations des Kabyles n'en ont pas moins un certain fondement. La lezma est sujette la critique dans ses principes et surtout dans ses applications. D'abord, au point de vue thorique, cet impt ne prsente pas une lasticit suffisante. Consistant dans une capitation gradue, il est moins une taxe personnelle qu'un impt sur le revenu. Or, avec cinq classes seulement de contribuables, dont la moins greve paye 5 francs par tte et la plus greve 100 francs, il n'est pas possible d'imposer chacun proportionnellement son revenu, tant donn surtout qu'il y a un trop grand cart entre les trois catgories les plus frappes et respectivement taxes 15, 50 et 100 francs.
PAUL LEROY-BEAULIE, op. cit., p. 211. (1) Voir notamment L'minent publiciste propose, comme remde la situation, d'accorder aux indignes des droits lectoraux algriens pour qu'ils puissent faire entendre leurs plaintes dans le Par lement. (Voir plus loin, chapitre II, ce qu'il faut penser de cette ide.)

L'IMPOT

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De plus, la lezma ne concernant que les hommes susceptibles de porter les armes, mais les concernant tous, un chef de famille est impos, non pas, vrai dire, d'aprs ses ressources, mais eu gard aunombre de ses enfants mles. S'il est seul ou s'il n'a que des filles, il ne paye qu'une seule fois. Si, au contraire, il a beaucoup de garons, il est frapp de plusieurs taxes. Aussi voit-on des pres mettre leurs fils la porte, pour se dcharger. Telle qu'elle est actuellement perue en Kabylie, la lezma a donc une assiette dfectueuse. Le remde consisterait dans la confection d'un cadastre, qui permettrait de donner une meilleure base l'impt de capitation, et mme de lui substituer un impt foncier frappant toutes les terres (1). Mais ce serait l une oeuvre trs difficile, sinon impossible, cause du morcellement excessif de la proprit. Le sol est subdivis en une foule innombrable de parcelles et, de plus, celles-ci appartiennent souvent par indivis plusieurs ayants droit (2). Il faudrait faire les plus grands efforts pour lever des plans fatalement inexacts et dterminer approximativement les redevables. La seule chose pratique serait de faire faire par les administrateurs une valuation de la fortun immobilire de chacun, et de percevoir la lezma en consquence.
(1) Une loi du 23 dcembre 1884 a bien tabli une contribution foncire, mais seulement sur les proprits bties. (2) Voir sur le rgime de la proprit, ci-dessus, pp. 11 et suiv.

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Ce systme, encore imparfait sans cloute, vaudrait beaucoup mieux que celui prsentement appliqu. A l'heure actuelle, les cotes sont fixes par une espce particulire Ce sont eux qui de fonctionnaires, doivent, les rpartiteurs. l'arrt du conformment

gouverneur gnral du 9 septembre 1884, modifiant la classes base de la capitation (1), former les'diffrentes en dterminant les indigents, qui sont exempts de contribution, les individus ayant des ressources mdiocres, auxquels on demande 5 francs, les individus ayant une fortune moyenne, qui payent 10 francs, les individus les gens ayant une relle aisance, taxs 15 francs, riches, qui sont tenus de 50 francs, enfin les gens trs riches imposs dlicats, 100 francs. Ce travail En effet, est des plus l'arrt du faute de base certaine.

gouverneur gnral n'a pas indiqu ce qu'il fallait entendre par indigence, ressources mdiocres, fortune moyenne, richesse, grande richesse. C'est donc au fonccharg de dresser les rles se faire un critrium cet gard. Mais, ce premier point tabli, comment connatre les ressources des divers contribuables? tionnaire Les rpartiteurs sont gnralement la trangers rgion o ils oprent. Aussi le parti le plus sage pour eux est-il de s'en rapporter absolument aux renseignements des administrateurs, de la fortune qui seuls ont quelque ide de chaque indigne. S'ils procdent par
et de jurisprudence, 1886,

de lgislation (1) Revue algrienne 3 partie, pp. 212 et suiv.

L'IMPOT

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eux-mmes, les rpartiteurs sont fatalement amens juger au hasard, d'aprs les apparences, par exemple suivant la-plus ou moins grande propret du burnous de l'indigne. Pour cesser d'tre inutiles, ils s'exposent faire de la mauvaise besogne et commettre des erreurs. Avec un pareil systme, plus d'une injustice a t commise. Certains Kabyles se sont trouvs quatre fois plus imposs que d'autres, les uns se trouvant grevs concurrence du quart de leur revenu, tandis que les autres l'taient seulement sur le pied d'un seizime. Beaucoup de rclamations sont donc fondes. Mais on ne saurait dire que la lezma constitue, pour l'ensemble des indignes, un impt crasant. La lezma est peu prs l'unique contribution paye par les Kabyles (1). tant donne la composition des diffrentes classes, c'tait en moyenne, avant l'introduction du nouveau systme, une taxe de 10 francs par tte impose. L'augmentation prvue par le gouvernement gnral est en chiffres ronds seulement de 150.000 francs rpartir entre 3000 individus, ce qui, pour un total de 85.000
: la consont dus par les Kabyles (1) Trois autres impts tribution sur .les proprits foncire et bties, les prestations les patentes. Mais leur somme ne constitue qu'une charge , la lezma : la contribution foncire no dlgre par rapport passe pas, en effet, G ou 7 francs par individu impos ; les sont fixes trois journes de travail prestations par homme et par bte de somme; quant aux patentes, elles sont en moyenne d'une trentaine de francs par redevable dans le dpartement d'Alger.

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contribuables environ, portera 12 francs la moyenne de l'impt par redevable (1). Comme les hommes susceptibles de porter les armes se trouvent seuls taxs, la contribution ne dpassera pas 4 francs par habitant (2). C'est en dfinitive, pour le Kabyle, une charge de beaucoup infrieure celle supporte par le paysan franais qui paye parfois jusqu'au tiers de son revenu. La plupart des indignes, dont la capitation a t augmente par suite du nouveau systme de rpartition, ne sont gure plaindre. Ils ont gnralement des rentes considrables montant, pour certains, jusqu' 10 ou 15.000 francs (3) ; quelques-uns mme sont millionnaires (4). Exiger d'eux 100 francs d'impt, est-ce vraiment les craser sous le faix de ces surtaxes normes dont on a fait un si grand bruit (5) ? On ne saurait contester qu'il ait t commis des erreurs de rpartition. Mais ces erreurs ne constituent que des cas particuliers et ne doivent pas faire condu secrtaire gnral du gouvernement, (1) Voir le rapport et de jurisprudence, 1880, dans la Revue algrienne de lgislation du Con3e partie, p. 215, note. Voir aussi les procs-verbaux seil suprieur de gouvernement, 1887, pp. 310, 313 et suiv. mixte de Fort-National, pour 50.732 (2) Dans la commune en 1886, 157.433 francs. En 1887, la lezma s'levait, habitants, elle monte 208.020 francs, c'est--dire qu'elle a t augmente de prs d'un quart. du secrtaire gnral du gouvernement, (3) Voir le rapport et de jurisprudence, de lgislation dans la Revue algrienne 1886, 3 partie, pp. 215 et suiv. du chapitre II un exemple (4) Voir au commencement de cette assertion. l'appui PAUL- LEROY-BEAULIEU, op. cit., p. 211. (5) Voir notamment

L'IMPOT,

L'MIGRATION

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damner le principe de l'augmentation de la lezma. Leur nombre a d'ailleurs beaucoup vari de commune commune, selon le rpartiteur et selon l'administrateur. Aussi, en certains endroits, s'est-il produit trs peu de rclamations, et encore toutes celles qui se sont produites n'ont-elles pas t reconnues fondes. Tel est le cas An-el-Hammam. Depuis le passage de M. Berlhelot, on a dj dress ls rles d'imposition chez les tribus les plus difficiles, sans qu'aucune protestation se soit fait entendre contre le nouveau systme (1). Les Kabyles sont gnralement pauvres (2) .Mais ils savent vivre presque de rien. Ainsi, par exemple, un ancien tirailleur, avec 250 francs de pension par an, mne une existence de rentier. Tous sont du reste travailleurs et industrieux. L'agriculture ne pouvant suffire les nourrir sur un sol naturellement ingrat, un grand nombre migrent priodiquement, afin de chercher hors de chez eux les
(1) Passant do nouveau, en mai 1888, An el-Hammam, j'y ai appris que le paiement de la lezma n'avait, pas plus A Mkla, que l'anne prcdente, soulev de difficults. par contre, les rclamations, qui avaient t seulement au nombre de 30 on 1887, se sont, en 1888, leves au chiffre do 2.000. N'y aurait-il pas eu la quelque coup mont par les indignes do la localit ? (2) Le voisinage des colons, on assurant, du travail aux indignes, a ordinairement accru leurs moyens d'existence et leur bien-tre. Une personne, dirigeant depuis plus de vingt ans une grande exploitation en Kabylie, m'a dit avoir vu s'enrichir tous les habitants dos alentours.

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JOURS

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ressources ncessaires pour vivre. Les uns se livrent au mtier de colporteur (1) ; les autres vont, au printemps, louer leurs bras aux colons, auxquels ils procurent une main-d'oeuvre bon march (2). Comme les montagnards de toutes les rgions, ils rentrent chaque anne dans leur pays, pour lequel ils ont un vritable culte. Leurs bnfices servent acqurir quelque morceau de terrain, car ils aiment passionnment la proprit foncire. Les grandes fortunes sont moins rares qu'on ne le croirait, en juger par le dehors misrable de tous les indignes. Elles ont gnralement commenc par le commerce et l'conomie, mais elles s'accroissent par l'usure, le prt la petite semaine d'un march l'autre tant l'une des -plaies de la Kabylie. Les prteurs arrivent ainsi placer leur argent un taux qui oscille entre 33 et 80 % par an (3).

les habitants mixte du Djurdjura, font (1) Dans la commune tandis que dans celle d'Azeffoun ils vont surtout du colportage, leur vie en cultivant laterre chez les colons. gagner se paye de 30 40 sous par (2) Un travailleur kabyle jour. des Kabyles, on peut conles ressources (3) Pour apprcier dites par la socit d'conomie sulter deux monographies, La sociale dans son recueil des Ouvriers des Deux-Mondes. premire, parue en 1885, est l'oeuvre de M. Darasse et a pour miobjet une famille de paysans en communaut et colporteurs seconde, publie en l888, grantsdeTabou-Douched-el-Baar.La a pour auteur M. Auguste et concerne un bordier Geoffroy, berbre de la tribu des Beni-Yassi. de quelle faon a t faite la dernire de ces deux J'ignore sa et, par monographies consquent, je ne puis apprcier

LE

GENRE

DE

VIE,

L'GALIT

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.Riches et pauvres mnent peu prs le mme genre de vie. Aussi pouilleux les uns que les autres, tous ont un extrieur des plus sordides, et portent les mmes vtements sales et dguenills. Le millionnaire est en haillons. C'est l'galit dans un dnuement rel ou affect. La diffrence entre le mendiant et l'individu ais ne s'accuse que dans l'intrieur de la maison et seulement par la qualit de la nourriture. Comment expliquer cette singulire identit d'apparence entre la misre et la fortune ? On peut en trouver une cause dans les sentiments dmocratiques qui ont toujours fait loi en Kabylie (1) et oblig la richesse se cacher sous les dehors de la pauvret. Mais une raison plus profonde a empch une distinction de s'tablir entre une classe pauvre et une classe aise : c'est la complte ressemblance de tous les indignes sous le rapport de l'ducation et de l'instruction. Tous ont des habitudes identiques et sont plongs dans l'ignorance la plus absolue. Aucun, par consquent, ne dpasse ses concitoyens en science. Les ides galivaleur. un certain elle renferme Mais, quant la premire, nombre d inexactitudes. Son auteur n'a pas tudi sur les lieux la famille qu'il dcrit; il s'est content de renseignements recueillis la drobe auprs de l'un des membres de la famille, marchand Alger. C'est du moins ce que d'objets indignes m'a appris, son grand tonnemont celui-ci lorsqu' je lui ai montr la brochure dont il ignorait avoir t l'objet. Il m'a dit n'tre pas mari, alors qu'on lui attribuait une femme ; il a surtout protest contre le prix intime de son pantalon cot 4 28 francs. francs,alors que le mtre d'toile lui coterait dtails sur la dmoII, quelques (i) Voir ci-aprs, chapitre cratie en Kabylie.
3.

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JOURS EN KABYLIE

taires des Kabyles se trouvent ainsi rpondre, dans une certaine mesure, la ralit des choses (1). L'abaissement du riche au niveau du pauvre est encore d, pour une partie, la crainte de l'autorit franaise. Le riche, redoutant des vexations de la part du gouvernement, ou des comptes lui rendre, cherche un abri sous un appareil misrable. L'homme influent se perd au milieu de la foule, parce que, dsormais, il ne lui est possible de la diriger qu' la condition de ne pas laisser paratre son empire. La misre n'emporte pas chez les Kabyles les consquences qu'elle produit presque fatalement chez les peuples civilises. En France, le pauvre n'est que trop souvent grossier et abruti. Il n'en est pas de mme en Kabylie, pas plus, d'ailleurs, que dans le reste de l'Algrie. Le dernier des mendiants a naturellement une distinction de maintien, une lgance de manires, une fiert d'attitude, qui lui donne la tournure de l'homme
(1) Quoique ptris d'ides aristocratiques, les Arabes pratiquent, certains gards, l'galit. En effet, de mme que les Kabyles, ils sont tous, quelle que soit leur condition sociale, gaux en ignorance. D'autre part, comme ils ont le culte do la hirarchie, le grand chef peut, sans craindre de voir son rang mconnu, ngliger les signes distinctifs et se montrer d'un abord facile.pour ses infrieurs. Voil pourquoi il porte le mme costume qu'un homme du commun et no s'en distinguo gure que par le nombre plus considrable de ses burnous. Voil aussi pourquoi il ne rpugne nullement useravec tout le monde d'une familiarit qui paratrait intolrable au moindre parvenu de ces grandes dmocraties europennes ou amricaines, au milieu desquelles on doit acheter son rang par la distance impose ses subalternes.

L'AUTORITE

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bien lev et du grand seigneur. La plupart des indignes ont de ces accoutrements qui dshonoreraient le dernier des Europens; aucun cependant ne semble ni ridicule, ni repoussant. Si presque tous paraissent pas un seul n'a l'air voyou. qu'affichent les Kabyles se trouve en singulire contradiction avec l'ide qu'ils se font du pouvoir. Pour eux, comme pour tous les muaffreusement misrables, La dignit extrieure sulmans, le pouvoir c'est la force matrielle se manifestant dans toute sa brutalit ; quelques ttes coupes sont indispensables pour le rvler et l'asseoir. Mais s'ils adorent la force brutale, ce n'est pas en ellemme; ils lui rendent un culte bien moins bas que ses fidles d'Europe : la force est le signe d'une mission dvolue par Dieu, et c'est accomplir un devoir religieux que de se soumettre au plus fort (1).
mettant en lumire cette (1) Voici, entre mille, un exemple habile conception; je le tiens d'une personne qui a longtemps lo pays. Quelque temps avant la conqute dfinitive de toute la Kabylie, un officier suprieur, Beauprtre, .qui devait plus tard tre assassin pondant l'insurrection du sud Oranais de avait t ourdi 1864, apprit par ses missaires qu'un complot chez les tribus encore insoumises ; elles comptaient kabyles du bordj de Tizi-Ouzou la faveur de la runion du s'emparer march. avait depuis longtemps nou des relations Beauprtre avec les chefs indpendants eux, orga; il pria trois d'entre nisateurs du complot, de venir confrer avec lui la veille du do leurs projets. jour fix pour la mise excution Ceux-ci, no se croyant accoururent sans dfiance; ils furent pas dcouverts, immdiatement Le lendemain, les Kabyles, en arridcapits. vant sur la place du march, y aperurent les trois ttes fixes chacune au bout d'une porche. Le bordj de Tizi-Ouzou, hors d'tat de se dfendre se trouva ainsi sauv. par lui-mme, Vaincus par les signes non quivoques d'une justice expditive

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JOURS

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Cela n'empche pas les Kabyles d'estimer beaucoup la justice ; mais ils ne la comprennent que svre, pour ne pas dire terrible. Jamais ils ne protestent contre une rpression mrite, si cruelle soit-elle. La clmence n'est considre par eux que comme l'aveu d'une injustice commise et, tout le moins, comme un signe de faiblesse (1). Juste, mais impitoyable, telle est, en Kabylie. comme dans le reste de l'Algrie, la rgle de conduite que doit suivre inflexiblement l'autorit (2). Partisans d'un pouvoir fort, visible et concret, les Kabyles n'entendent pas grand'chose aux abstractions gouvernementales. La souverainet nationale, la reprsentation du peuple, la responsabilit ministrielle, leur paraissent des mots vides de sens. La notion de Rpublique particulirement ne peut entrer dans leurs ttes. Les plus intelligents, ceux qui frquentent depuis longtemps les Franais, les cavaliers d'administration comme les simples indignes, s'obstinent ne- pas

les indignes et d'une force sre d'elle-mme, n'osrent pas laquelle leur grand nombre aurait tenter l'attaque infailliaux nues le nom de blement assur le succs, ils portrent n'a encore joui, dans si bien qu'aucun Franais Beauprtre, tout le pays, d'un plus grand prestige. Seul l'amiral de Gueydon s'en est acquis un identique pour sa juste svrit dans la des insurgs de l871. (Voir pp. 19 et suiv.) Beauprtre punition et Gueydon sont encore, aujourd'hui, pour les Kabyles, les deux plus grands chefs des Franais. le cha'1) Voir, sur le droit de grce et ses inconvnients, pitre II. dans RABOURDIN, Algrie et Sahara, 1882, pp. 7 et (2) Voir, l'efficacit deux des excutions suiv., prouvant exemples dos musulmans. capitales et les dangers du pardon l'gard

LA

RPUBLIQUE,

LE BEYLIK

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les explications qu'on leur sujet. Le buste plac dans les chambres comprendre t baptis par eux du nom irrvrencieux Poublique. fication

donne

ce a

d'honneur

de Madame

Quand on leur rpte que c'est la personnidu peuple souverain, ils se mettent sourire de dngation, celle M. ou bien un font des cavalier

avec des gestes rponses cours d'administration de droit

analogues

par laquelle Grault

remerciait

constitutionnel: les Franais moins croient

pour tout un Toi, obir une (1)

femme! Maboul, S'ils croient ils

! Ah maboul!

revanche,

en que rien, la Rpublique, fortement au Beylik, qu' son concevoir. Le en qui s'incarne Cet tre reste invisible,

tour l'intelligence franaise se refuse une sorte d'tre masculin, Beylik,c'est

la puissance divine sur la terre. mais il a droit au respect dans ses oeuvres et 1 obisLa croyance sance dans ses reprsentants. pallie le dfaut de prestige, qui aujourd'hui aux yeux des indignes, le gouvernement Comme autrefois Rome le dieu Terme au Beylik dprcie, franais. assurait le

respect des limites entre voisins, elle garantit la conservation des travaux publics ; elle mnage aussi aux fonctionnaires une certaine influence. C'est par suite d'une
adresses par les indignes (1) Une des principales critiques au gouvernement c'est qu'il se montre moukre besef fianais, que la France (beaucoup femme). Donnent-ils par l entendre au son pouvoir de virilit, manque parce qu'elle abdique profit de Madame Poublique ? Ou bien plutt ne blment-ils la faiblesse dont elle fait preuve leur gard ? pas simplement

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JOURS EN KABYLIE

crainte superstitieuse que les Kabyles se gardent de dgrader les routes tablies par l'administration. C'est l route du Beylik, disent-ils, n'y touchons pas (1). Quant l'administrateur, au prfet, au gouverneur de l'Algrie ; au ministre mme, ce n'est pas sans doute le Beylik, mais ce sont des manations du Beylik, et ce titre ils mritent obissance. Seulement,'ces reprsentants du'pouvoir suprme doivent, comme marques de leur mission, exhiber de brillants uniformes. A l'annonce de l'arrive du ministre, les indignes s'attendaient voir un brillant cavalier, tout chamar d'or. M. Berthelot s'est prsent en costume de voyage, paletot-sac et chapeau mou. Malgr tout ce qu'on pouvait leur dire, les gens se refusaient obstinment le prendre pour le ministre, et remettaient leurs ptitions, comme par une sorte d'instinct irrsistible, au prfet qui, assis sur le sige de la voiture ministrielle, portait des galons sa tunique et son kpi. Si jusqu' prsent les Kabyles sont demeurs rfractaires la civilisation, si leurs cervelles sont absoluqu' moiti les routes voi(1) Les Kabyles n'apprcient tures construites par les ponts et chausses. Coteusement tablies, avec largeur rglementaire,pentes uniformes et longs lacets, dans un pays o les habitants n'emploient pourlos transports que des mulets ou des bourricots, elles sont on maints endroits abandonnes pour les anciens sentiers qui se trouvent tout aussi praticables pour des btes de somme et beaucoup plus directs. Si l'on veut tracer des chemins l'usage des indignes, il faut donc se contenter do simples pistes muletires.

RESISTANCE

AUX

BLESSURES

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toutes les ides modernes, n'en ment impntrables faudrait-il pas chercher la cause dans la solidit de leurs crnes ? En tous cas, l'anecdote suivante atteste une incroyable rsistance aux blessures. Il y a quelques mois, on vient prvenir teur d'An-el-Hammam un village voisin,

l'administra-

qu'une rixe terrible ensanglante Taourirt-en-Tidits. Deux frres se

sont pris de querelle pour cinq ou six glands, tombs du chne de l'un dans le champ de l'autre, et en sont venus aux mains. Appartenant deux clans ennemis, ils ont t soutenus chacun par les gens de leur faction ; tous les habitants, diviss en deux camps, se livrent entre eux une bataille M. Grault part d'administration. au galop, A la seule annonce range. A cette nouvelle, accompagn d'un cavalier

la lutte cesse, tout rentre chantement et, quand il arrive au village, tants valides terre trois ou quatre chercher

de son approche dans l'ordre comme par enles combat-

ont fui, les blesss se sont cachs, mais mourants. M. Grault

gisent

le plus proche mdecin, c'est--dire le major de la garnison de Fort-National. Le docteur arrive bientt ; il examine les plaies et envoie, en toute hte, les dclare mortelles. Un homme, labour coups de couteau, sme ses intestins perfor. qui sortent Une femme a le crne ouvert de l'abdomen et la matire

crbrale nu. Aprs avoir, par acquit de conscience, fait panser les divers moribonds, l'administrateur se retire. Cinq jours aprs, le mdecin tait stupfait

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JOURS

EN KABYLIE

d'apercevoir sa mourante de Taourirt en pleine sant au march de Fort-National: elle s'tait gurie en s'ende chvre; une compresse de cet onguent marquait seule la blessure. Tous les autres mourants se sont galement rtablis (1). duisant la tle avec du crottin Ces faits surprenants nous donnent envier la vigueur physique des Kabyles, que nos tempraments franais ne permettent pas d'galer. Heureusement qu'il ne s'agit pas pour nous de braver les coups, mais simplement d'escalader un des sommets du Djurdjura. Lorsqu' Alger nous prparions notre voyage en Kabylie, nous avions song au pic culminant, le Lella Khredidja. Mais M. Grault, qui l'a rcemment gravi, nous dissuade de notre projet. D'abord l'ascension demande, en partant d'An-el-Hammam, deux journes trs fatigantes. De plus, cause de la brume qui, en t, s'lve habituellement ds que parat le soleil, nous devrions, pour voir quelque chose, tre arrivs l'aurore. Enfin la vue que l'on a du Lella Khredidja pche, l'gal des vues des points culminants, notamment du Mont-Blanc, en ce que tous les accidents de terrain,
de vitalit sont tellement extraordinaire (1) Les exemples l'embarras du frquents chez les Kabyles, que j'ai seulement choix pour en rapporter de Mkla m'a quelques-uns. L'adjoint dit avoir vu gurir nombre d'indignes ayant eu les intestins Tout dernirement on m'a rapport le coups en morceaux. cas suivant. Un Kabyle avait la poitrine ouverte d'un coup de couteau ; un des poumons Le thbib pendait par la blessure. lui coupa le morceau qui sortait et referma (mdecin indigne) dans la poitrine le reste du poumon. Le malade est aujourd'hui en parfaite sant.

UNE

ASCENSION

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s'talant sous les yeux, forment comme une plaine confuse. Au contraire , l'Azerou-n'Tohor, sommet moins lev que le Lella Khredidja, runit le double avantage d'tre beaucoup plus facile, et de jouir d'une vue bien prfrable. Aussi, aprs avoir tenu conseil, dcidons-nous que demain nous donnerons l'assaut l'Azerou-n'Tohor. La mise en marche est fixe quatre heures et demie du matin. En attendant, nous regagnons nos chambres. Nous nous couchons la tte pleine de visions kabyles. Mais la fatigue nous a bien vite ferm les yeux, et d'excellents lits nous pargnent les cauchemars que nous vaudraient le march de Fort-National, pliques et les crnes de Taourirt. les galettes-sup-

CHAPITRE

II

ASCENSION DE L'AZEROU-N'TOHOR. MOEURS ET COUTUMES DES .

VILLAGE KABYLES

DE TIFERDOUL. ; GUERRES CI-

VILES.

ASSIMILATION.

Mercredi 22 juin.Le matin.Amulet ; en route pour l'Azerou n'Tohor. Un cavalier d'administration. et panSangliers thres. Femme voile., la Maison Cantonnire, Le chemin, Col do le refuge. Tirourda et Taklelidjt-n'At-Atchou. Panorama nombre des passants, les troupeaux. Tirourda; Le djeuner. Les Roumis. La tlgradu col de Tirourda. Le ramadan et phie kabyle; perquisitions impossibles. Panorama; la lune. Le sommet de l'Azerou-n'Tohor. les cartes. Le sorbet, la chute des corps. altitude; La do Tiferdoul. et le self-government. Village djema La kharouba le douar le lhaddert (famille), (village), Vamin-el-oumena GiYonkil, (tribu, gens). Le lamen, Vamin do l'administration franaise ; les o/s. (cad). Embarras La race berbre. La Porteuses d'eau. mosque. suivant le ; leurs ornements kabyles Les femmes la scx3 ; leurs tatouages. Maisons kabyles. fontaine, les jeunes filles. Un marabout. La Les croix grecques ; les Kabyles ont-ils t chrtiens? tisser. propret des maisons et dos gens. Costume.Mtier L'amin de Tiferdoul. Le couscous. Matresses et servantes. Retour An-el-Hammam. Bijoux kabyles. Costume des femmes de leurs enfants

56 Guerres entre

HUIT villages, Les juifs.

JOURS

EN KABYLIE Crainte inspire par les La du rek'ba, la peine illusoire Rpression

assassinats. La vendetta.

de profession. La peine de mort, des crimes. la dcollation, le droit de entre Kabyles. collective. grce. Solidarit Responsabilit Arrestations Obissance Peines collectives. fataliste. Arrestation de l'indignat. la Carta. Empriverbale, fictif. de l'autorit sonnement bas sur la force. Prestige Assimilation. Les Kabyles restent nos ennemis, surtout les tirailleurs essai d'assimilation. indignes. Singulier Les communes lectoral. de plein exercice. Systme Caisse Le des ihadderts. haut de syndicale chapeau conseils de cuisine; la Marseillaise et l'eau de Luforme; choue. Ce qu'il bin. L'essai faut penser de la natuen bloc des habitants et de la fidlit des troupes Les au Tonkin ; les indignes. indignes indignes De leur naturalisation musulmans hassent la France. ; Les la religion. sont plus rapprochs des EuroKabyles Les du cardinal Lavipens que les Arabes. orphelins gerie. ralisation

Franais. Assassins talion.

Mercredi

22 juin.

Les premires lueurs de l'aube me rveillent. J'ouvre bien vite ma fentre, pour assister au lever du jour et respirer la fracheur du matin. L'air embaum est d'une lgret exquise qu'Alger ne connat pas, surtout en t. Le Djurdjura semble sommeiller encore sous un voile gris; des taches laiteuses, semes profusion sur les plis infrieurs de ce voile, marquent les nombreux villages rpandus au pied de la montagne. Bientt le gant sort de son assoupissement. La tte du Lella Khredidja resplendit sous les rayons du soleil: les ro-

UN CAVALIER

D'ADMINISTRATION

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chers revtent une teinte rose; les nbuleuses blanchtres, qui indiquaient les villages, se rsolvent en groupes de maisons, surmonts chacun d'un minaret ; il fait grand jour. C'est le moment de nous mettre en route pour l'Azerou-n'Tohor. Nous nous installons sur des mulets, et cinq heures nous partons. Ainsi dbute la connaissance que nous allons faire avec la monture kabyle qui, quatre jours durant, doit secouer nos personnes travers tout le pays. Notre caravane compte cinq personnes. C'est d'abord M. Grault, en tenue d'administrateur, qui marche en tte. Nous venons ensuite, Mme Robert, M. Robert et moi. La marche est close par Mohammed Arab, cavalier d'administration. Mohammed Arab porte le burnous bleu rglementaire lisers jaunes et devant rouge. Il est mont sur une splendide mule dont il est le propritaire. C'est, nous dit M. Grault, un homme trs riche, puisqu'il a entre 25 et 30.000 livres de rente. Comment, avec une fortune pareille, consent-il tre simple cavalier d'administration? Un cavalier d'administration, quand il est de lre classe, touche 75 francs par mois. Ses fonctions, absolument subalternes, en font une sorte de domestique de l'administrateur. Quelles raisons peuvent bien dterminer un quasi-millionnaire se montrer satisfait d'une telle situation? Qu'on l'explique comme on voudra, il est absolument certain

58

HUIT

JOURS EN KABYLIE

qu'un emploi de cavalier d'administration est l'objet de toutes les convoitises. Les avantages pcuniaires qui en. rsultent, la considration qui s'y attache, le pouvoir lgal ou usurp qui en dcoule lui donnent le plus grand prix. D'abord un traitement de 75 francs par mois constitue un profit suffisant pour tenter l'avarice de tout Kabyle, si riche soit il (1). De plus, certains gains, d'une honntet douteuse mais d'un montant considrable, deviennent le salaire de la connivence ou de la protection octroye aux administrs. Enfin le burnous rehausse le porteur aux yeux de ses concitoyens, et l'lve au rang de puissant personnage dans toute sa tribu. Nous nous dirigeons vers le col de Tirourda, par lequel. on se rend d'An-el-Hammam Maillot, dans la valle de l'Oued Sahel. La route est horizontale jusqu'au pied mme du Djurdjura, la Maison Cantonnire, o se termine la portion vraiment carrossable. Nous mettons une heure et demie pour franchir les neuf kilomtres qui nous sparent de ce point. Nous passons prs de plusieurs villages, notamment de Tiferdoul, que nous visiterons ce soir. Nous admirons de jolis arbres, frnes, chnes verts et noyers. Certains endroits, couverts de fougres, rappellent les landes d'Auvergne. M. Grault nous montre d'paisses broussailles sur lagauche, au del d'un ravin : c'est un repaire de san(1) L'intrt constitue le mobile dterminant c'est un positiviste. pour le Kabyle ;

de cavalier d'administration

LA ROUTE,

LES PANTHERES

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gliers. Cesanimaux abondent dans diffrentes localits de la Kabylie. On trouve aussi quelques panthres (1). A en juger par le trait suivant, elles prsentent un singulier mlange de frocit et de couardise. Il y a d'An-elquelque temps , M. D., l'administrateur Hammam, en blessa une. La panthre, rendue furieuse, sauta sur un domestique indigne qui suivait la chasse avec un chef kabyle, et se mit lui labourer les paules coups de griffes et de dents. Le matre vola au secours de son serviteur. Abandonnant alors sa victime, l'animal bondit sur le nouvel agresseur, et saisit pleine gueule l'extrmit de son fusil. Le chef kabyle pressa la dtente; mais l'arme, charge depuis deux ans au moins, rata. Stupfaite, la panthre lcha le fusil et prit la fuite. Nous ne rencontrons aucune panthre, et nous ne le regrettons gure, toute bte n'tant pas aussi accommodante que celle dont je viens de rapporter l'histoire. En revanche, nous croisons une femme voile, accompagned'un homme qui nous semble tre son mari. Quoique beaucoup plus libre que la femme arabe, la Kabyle marie ne sort cependant qu'avec son mari
(1) C'est surtout du ct d'Azazga, dans les immenses forts do l'Akfadou, que l'on rencontre encore des panthres..On en tue, dans cette rgion, 4 ou 5 par an. Les panthres peuvent faire un chemin norme en quelques heures. Aussi en trouvet-on souvent fort loin de leurs contres habituels. Au mois de, mai 1888, un Kabyle at moiti dvor par l'une d'elles aux environs de Tamazirt o l'on n'en avait pas vu depuis plus do vingt ans.

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HUIT

JOURS EN KABYLIE

ou une suivante, quand elle est d'une certaine condition. D'ailleurs, plus elle est riche, moins elle parat en public. Les femmes qui circulent seules ne sont ordinairement que des veuves, des servantes ou des pauvres. Ces habitudes rappellent les moeurs franaises, qui obligent les jeunes filles d'un milieu tant soit peu relev ne jamais sortir qu'accompagnes de leur mre ou d'une domestique. La femme que nous rencontrons est la premire que nous voyons voile.en Kabylie. En effet, les femmes kabyles, la diffrence des femmes arabes, ont toujours le visage dcouvert. Cependant les grands chefs et les marabouts (1) exigent que leurs femmes se cachent aux regards du public. Cette coutume commence mme, en certains endroits (2), notamment aux environs de Palestro, se rpandre chez le peuple. La faute en est, soit aux Europens dont les procds.inquitent les maris indignes(3), soit l'administration franaise qui, aprs
(1) Voir plus loin, au commencement du chapitre III, quelques dtails sur les marabouts kabyles. (2) Bien qu'ayant un mme fond de race, de langue, d'institutions, de coutumes et de religion, les Kabyles prsentent cependant entre eux, dans certains endroits, de sensibles dif la prsence d'tfrences. Elles tiennent vraisemblablement ments trangers au milieu de la vieille population autochthone (voir plus loin, au commencement du chapitre III), ainsi qu' l'autonomie presque absolue dont jouissait chaque village avant la. conqute par la France. (Voir ci-aprs, mme chapitre II.) (3) Nos femmes sont devenues moins bonnes au contact europenne et au voisinage des Arabes, de la civilisation me disait, il y a quelque temps, un Kabyle. Voir plus loin, chapitre IV, quelques dtails sur l'arabisation des Kabyles par

FEMMES KABYLES

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la conqute, a propag le systme de la squestration des femmes, en introduisant les pures doctrines arabes (1). Nous marchons l'abri du soleil que cache encore le Djurdjura. Mais l'ombre diminue rapidement derrire nos pas, mesure que nous nous rapprochons de la chane. La lumire, se dversant flots par dessus la crte, vient chaque instant clairer des villages demeurs cachs jusqu'alors, et mettre en relief tous les accidents de la montagne. Celle-ci rappelle les Pyrnes. Voici, en effet, une rampe de rochers, coupe par une sorte de gave, et supportant un cirque

tapiss de prairies : c'est un paysage des environs de Cauterets. Nous sommes la Maison Cantonnire. Ici se soude au Djurdjura la ligne de hauteurs par laquelle, sans traverser aucun ravin, nous nous sommes levs hier depuis Sikh-ou-Meddour, sur les bords de l'Oued Assi, jusqu' Fort-National et Ajin-el-Hammam. C'est elle que nous avons encore suivie ce matin. Aprs avoir circul sur un versant qui descend l'Oued Djema, affluent de l'Oued Assi, nous dbouchons maintenant dans la valle de l'Oued El-Hallel, branche mre du Sbaou. Sept kilomtres de monte nous sparent encore du col de Tirourda.
les soins de l'administration franaise, spcialement de l'administration militaire, remplace aujourd'hui par l'administration civile. (1) Voir plus loin, chapitre IV.
4.

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HUIT

JOURS

EN KABYLIE

Un peu en dessous de la route est bti une espce de rduit vot : c'est un refuge contre les tourmentes de neige. Un refuge contre la neige ! L'Algrie a-t-elle donc son Saint-Bernard ? En tout cas, elle possde un passage de grande montagne. La route est suspendue sur le flanc d'une paroi presque verticale. Deux tunnels ont t percs. Il n'y a plus, vrai dire, qu'un simple chemin muletier. Quoique trac pente carrossable, ce chemin ne comporte gure le passage des voitures cause de sa faible largeur. M. Berthelol y a nanmoins fait passer un break en avril dernier. Mais il a d, tout le temps, aller pied. Quant au cocher, il s'est cru vingt fois perdu et a jur de ne jamais recommencer une si folle traverse. La voie est tellement troite, que les roues frlaient constamment le vide. De plus, la neige amoncele, dans laquelle des indignes rquisitionns avaient d, en certains endroits, creuser de vritables tranches, augmentait encore les difficults du trajet. Avec des mulets et pendant la belle saison on ne court aucun danger. Le chemin ne ctoie un prcipice que pendant un kilomtre environ. Au del des tunnels, il s'lve simplement le long d'une pente fort raide. Nous montons d'abord au milieu de gents d'Espagne, dont les'fleurs jaunes nous enivrent de leur odeur pntrante, puis travers des touffes de diss auxquelles succdent des gramines diverses. A notre gauche, de l'autre ct de la valle, se dresse l'Azerou-n'Tohor,

LA

NEIGE

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but de notre ascension.

Son pic,

plusieurs centaines de mtres, C'est une sorte de Cervin, pointill

qui nous domine de semble inaccessible. de cdres et cou-

ronn par les murs blancs de deux petits marabouts (1). Bien au bas coule le torrent qui nous apparat comme un mince filet d'argent, jusqu' nous. Ce torrent spare che, Tirourda, et dont le bruit alpestre monte

deux villages : l'un, le plus proqui a donn son nom au col ; l'autre,

au pied de l'Azerou-n'Tohor, s'appelle Taklelidjt-n'AtAlchou. Je m'en fais plusieurs fois rpter le nom et, pour le graver dans ma mmoire, je me pntre du mol final qui indique, sans doute, des habitants frquemment enrhums du cerveau. Ce n'est pas, d'ailleurs, la seule Kabylie. dnomination amusante relever-en Les associations en qute d'appellations burs'affilier aux Beni-Ouasif, dont la jours (2). au pied du Djurdjura, en

lesques peuvent tribu coule d'heureux

face d'An-el-Hammam
(1) On entend faisant profession

non seulement les individus par marabouts, de saintet ou appartenant une caste relidu gieuse (voir pour les marabouts kabyles le commencement levs sur la tombe chapitre III), mais encore les monuments dos saints musulmans. deux tribus d(2) Je profite de l'occasion pour rapprocher couvertes par les zouaves, en dehors, il est vrai, du pays kabyle, les Beni Pach'Ouett de la Kasba d'Alger, et les AlouettesNaves (Ouled-Nal) de Djelfa. d'autre J'indique, part, aux littrateurs une tribu des environs de Bno, les naturalistes, Beni-Merds. Enfin, je signale les Beni Oui-Oui, membres des commissions municipales qui, dans chaque commune mixte, sont souverainement diriges par l'adininistrateur.

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HUIT

JOURS EN KABYLIE

Le chemin est aujourd'hui dsert. Nous ne rencontrons qu'un seul indigne avec deux bourricots; et cependant, durant l't, il passe par jour en moyenne deux mille personnes. Ce chiffre, qui nous est affirm par M. Grault et que j'ai moi-mme vrifi l'anne dernire, en faisant la traverse vers la mme poque, tmoigne de l'humeur voyageuse des Kabyles (1). L'absence actuelle de mouvement s'explique par la fin du ramadan, tout le monde restant chez soi pour fter la cessation du jene. Nous touchons enfin au sommet. lev de 1760 mtres, le col de Tirourda marque, l'Est, l'extrmit du Djurdjura proprement dit. La chane va s'abaissant ensuite par degrs jusqu' Bougie. Le col ne prsente . aucun dfil. C'est simplement un endroit o, franchissant une troite ligne de fate, on passe immdiatement du versant Nord au versant Sud. De part et d'autre s'tendent de magnifiques pturages, semblables ceux des Alpes et des Pyrnes, et anims comme eux parla vie pastorale. Dos troupeaux de moutons, de chvres et de boeufs paissent une herbe fine et parfume. Quant aux bergers, draps dans leurs burnous, ils dpassent de beaucoup en pittoresque les Provenaux au manteau de bure et les Pyrnens au bret bleu. A huit heures et demie,nous sommes sur. le colmme.
(1) Voir ci-dessus, p. 43, ce qui voyageuses des Kabyles. concerne les habitudes

COL DE T1ROURDA

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Par une chance assez rare en cette saison, aucune brume ne nous cache l'immense panorama qui se dveloppe devant nos yeux, depuis le Dira, au sud d'Aumale, jusqu'aux Babors, entre Stif et la mer. A nos pieds s'tend la valle de l'Oued Sahel. Avec son sol rouge et ses bois d'oliviers, elle ressemble un gigantesque bassin de terre cuite, parsem d'ornements verts. Au del, nous voyons plusieurs chanes parallles dont les premires sont couvertes de forts. Nous apercevons, travers une chancrure, quelques montagnes bleutres dans la direction de l'oasis de BouSada. A gauche, ce sont les Portes-de-Fer, dont les rochers paraissent plisss au laminoir, les montagnes des Bibans, masses jaunes, peine pointilles par des bouquets de pins ou de thuyas, les Hauts-Plateaux, du ct de Bordj-bou-Arridj ; puis viennent les crtes denteles des Beni-Aydel, en face d'Akbou. Enfin, l'Est s'lve la chane des Babors, presque aussi haute que celle du Djurdjura (1). Se prsentant de profil, elle nous apparat comme un norme massif surmont de nombreux pics. Nous faisons une halte de quelques instants pour admirer le coup d'oeil qui s'offre nous. Mais comme nous allons suivre la ligne de fate vers l'Est, et que, par consquent, nous ne cesserons pas d'avoir la vue, nous nous remettons bientt en marche. Au bout d'une
(1) La chane des Babors atteint 2.000 mtres d'altitude. 4. :

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HUIT

JOURS

EN KABYLIE

heure de simple promenade travers les prairies, nous arrivons au pied de l'Azerou-n'Tohor. Nous pourrions, en dix minutes, gravir son piton escarp ; nous prfrons n'en faire l'ascension qu'aprs avoir djeun. Nous nous arrtons donc l'ombre de deux cdres, qui entre-croisent au-dessus de nos ttes leurs branches tourmentes, souvent battues par l'orage. Une dlicieuse senteur de rsine parfume embaume notre campement. La chaleur se trouve tempre par un air vif. Il parat qu' la hauteur o nous sommes on ne se trouve pas toujours aussi bien partag ; le vent souffle frquemment en tempte, au point de rendre tout sjour impossible ; et quant la temprature, elle est parfois trs basse, mme en t, puisque, la semaine prcdente, M. Grault avait eu excessivement froid, et que, quelques jours aprs notre passage, un de mes amis, M. B... B... grelottait comme en hiver. Je me rappelle, d'ailleurs, avoir, l'anne dernire, pareille poque, aperu une grande flaque de neige audessous de l'endroit o nous nous trouvons. Aujourd'hui, la temprature est parfaite, et nous pouvons nous installer sans arrire-pense. Les mulets sont confis un petit berger, et lchs dans une herbe paisse qu'ils se mettent immdiatement tondre. Le accompagne, Mohammed Arab, nous procure une eau glace. Les provisions sont dballes. Chacun se prpare un sige sur une pierre plate on sur les normes racines des cavalier d'administration qui nous

TLGRAPHIE

KABYLE

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cdres qui nous ombragent. Nous nous mettons table. L'apptit ne nous empche ni d'admirer le paysage, ni d'observer quelques petits ptres qui nous entourent et nous pient. Depuis longtemps dj, l'approche d'un administrateur, accompagn de trois Roumis (1) dont une daine, a t annonce sur la montagne. Les bergers, beaucoup plus par dfiance que par curiosit, ont pris leurs mesures pour dcouvrir les intentions d'une caravane aussi bizarrement compose. Des sentinelles se trouvent chelonnes de sommets en sommets, afin de surveiller nos faits et gestes et d'en communiquer au loin des nouvelles. Chacun de nos moindres mouvements a t immdiatement signal dans tous les pturages.. Maintenant que nous voici arrts pour djeuner, nous sommes plus que jamais l'objet d'un espionnage, constant, dont les premiers agents sont assis en cercle autour de nous, ou couchs quelques pas dans des bouquets de cdres. Tous les renseignements recueillis par eux sont aussitt tlgraphis, grce h un systme des plus curieux. Nous entendons, en effet, de frquents appels qui, partant d'auprs de nous, vont se rptant de vallons en vallons. Ces appels, rythms sur des tons que la siccit de l'air
de roumi est applique, par tous les in(1) La qualification de n'importe du Nord, aux Europens de l'Afrique dignes la domination des Romains, quelle nation. Ce nom, qui rappelle et marque l'antipathie toujours comporte une ide de inpris, inspire par les trangers.

68

HUIT

JOURS

EN KABYLIE

contribue

rendre

encore plus

perants,

constituent,

par leurs diffrentes nuances, autant de signaux serMorse et du tlgraphe vant, l'gal de l'alphabet optique, transmettre des dpches. M. Grault nous explique comment, bilet de guetteurs, toute surveillance, les grce leur ha-

Kabyles chappent presque et rendent vaines la plupart des per-

quisitions. Chaque village a son guet. Ds qu'un foncses mouvements sont tionnaire sort d'An-el-Hammam, immdiatement commune. signals dans toute l'tendue de la Les indignes se servent, pour communiquer entre eux, de cris intonations dtermines et de signaux convenus, notamment de coups de burnous dans un sens ou dans un autre. Il parat que les cavaliers d'administration premiers espions. M. Grault en a surpris quelque temps, donnant est-il tout fait illusoire un coup d'effectuer de une sont les

un, il y a burnous. Aussi descente de

lieux en plein jour. Bien avant l'arrive de l'administrateur ou du juge de pai;:, armes et coupables ont disparu. C'est en vain qu'un Europen cherche se dguiser sous un burnous, car un Kabyle sait reconnatre, plusieurs kilomtres de distance, qu'un burnous n'est pas port par un indigne. Le seul moyen d'approcher avec quelque chance de n'tre pas dcouvert, c'est ou par un temps de brouillard. Mais mme alors le succs est trs alatoire. Assist de deux d'oprer ou trois cavaliers d'administration, plus ou moins zls la nuit

PERQUISITIONS,

LE

RAMADAN

60

sinon complices des individus recherchs, un Franais ne peut gure, lui seul, russir dans ses perquisitions. M. Grault nous rapporte qu'une fois, tant tomb, sans avoir t aperu, au milieu d'un village o il venait pour saisir des armes, il parvint s'emparer seulement d'un yatagan et d'un pistolet qu'une femme emportait cachs sur elle. De tous les cts, il entendait des fuyards qui, travers les maisons, sur les toits, par-dessus les cltures, se sauvaient avec un mystrieux cliquetis d'armes. Aucun ne fut pris, malgr l'aide, ou peut-tre cause de l'aide des cavaliers qui l'accompagnaient. En dpit de toutes les descentes, les Kabyles possdent de nombreuses armes dont ils sauront bien se servir s'ils en trouvent jamais l'occasion. La vue des petits Kabyles, la mine intelligente mais sauvage, qui assistent notre repas et seraient, sans aucun doute, la premire insurrection, heureux de dpecer quelques chrtiens, ne ralentit pas nos coups de dents, ni surtout ceux de Mohammed Arab. En bon musulman, il ne gote pas au vin; en revanche, il avale de gros quartiers de gigot. C'est que le ramadan est fini pour lui depuis la veille, et qu'il faut regagner le temps perdu pendant un mois de jene. Pour pouvoir, en toute scurit de conscience mahomtane, s'adonner aux dlices du gigot, Mohammed Arab a d prendre parti sur une grave question qui, aujourd'hui 22 juin, divise profondment la Kabylie. Celle question est la suivante : hier au soir, a-t-on vu

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HUIT

JOURS

EN KABYLIE

la lune? Le ramadan dure un mois lunaire; il ne prendfin que lorsqu'on aperoit le nouveau croissant. Or,: hier au soir, les uns ont vu la lune, les autres ne l'ont pas vue, de sorte qu' l'heure actuelle les premiers festoyent depuis ce malin, pendant que les seconds, continuant le jene, attendent encore, pour se jeter sur leur nourriture, le coucher du soleil, c'est--dire, en casuistique musulmane, le moment o il devient impossible de distinguer un fil blanc d'avec un fil noir. Quant Mohammed Arab , ses directeurs de conscience, les marabouts de Taourirt-en-Tidits, ont affirm avoir aperu la corne d'argent impatiemment attendue, ce qui l'autorise manger sans scrupule toute la journe. Au contraire, les. bergers qui font cercle autour de nous prtendent n'avoir rien aperu. Aussi, en dpit des assurances de Mohammed Arab, refusent-ils obstinment de toucher aux morceaux que nous leur offrons. Je ne croirai plus dsormais aux docteurs de l'Islam,puisque, leur antique renom d'astronomes, ils ont encore besoin, tout comme M. Jourdain, d'apprendre l'almanach, pour savoir quand il y a de la lune et quand il n'y en a point. J'ai donc vu se confirmer sur la cime du Djurdjura les doutes dont, un mois auparavant, j'avais t assailli Alger au sujet de la science musulmane. Un grave dbat sur la lune s'tait lev entre les gens d'Alger et ceux de Blida (1), pour la fixation du premier jour de
(1) Voir la Dpche algrienne du 28 mai 1887.

faisant mentir

LA LUN

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jene. Les uns voyaient la lune, les autres ne la voyaient pas. Des dpches fort vives furent changes, chacun tenant pour ses bons yeux. Enfin Alger l'emporta, grce son grand muphti qui put recourir, comme il l'avait dj fait l'anne prcdente, l'observatoire install la Bouzara par les soins du Bureau des Longitudes. Le ramadan officiel n'a commenc qu'au jour o le grand muphti d'Alger a fait donner aux artilleurs, mis chaque anne sa disposition par l'autorit militaire, l'ordre de tirer le coup de canon annonant l'ouverture du arme mahomtan (1). Les pauvres Blidens en sont maintenant pour leurs tlgrammes de protestation. Allah veuille pour eux qu' Alger on ait hier, comme Taourirt, vu la lune I

Que le ramadan ft ou non termin, nous avons prolong notre festin pendant plus d'une heure et demie, au milieu des distractions gratuitement fournies par les choses et les gens. Il nous reste gravir la pyramide Nous prenons un sentier de chvres, mal trac au milieu des blocs de rochers, et bientt nous parvenons au point culminant. Le sommet offre peine un replat de quelques mtres. Deux mchantes cabanes, construites sur le tombeau de quelques saints musulmans, servent abriter les plerins
(1) Tous les soirs, pendant le ramadan, dans chaque garnison pourvue d'artillerie, le commandant de place fait tirer un coup de canon, -pour annoncer l'instant partir duquel il est permis de rompre le jene.

de l'Azerou-n'Tohor.

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HUIT

JOURS

EN KABYLIE

qui viennent en grand nombre prier sur ces hauts lieux. L'intrieur est garni de nattes, de plats couscous et de lampes en terre cuite, objets gracieusement laisss la disposition d'un chacun. Nous examinons distance cet ameublement primitif, car nous craignons les imperceptibles gardiens auxquels il se trouve srement confi. Plutt que d'affronter de cuisantes morsures, nous aimons mieux rester exposs aux brlants rayons du soleil, ainsi qu'aux assauts rpts d'une nue de coccinelles qui, pour le quart d'heure, placent les plerins compltement absents. rem-

Ces petits dsagrments ne nous empchent pas d'admirer la vue magnifique dont on jouit de notre belvdre. Isols del grande chane du Djurdjura, nous avons maintenant devant les yeux un panorama circulaire dont, jusqu' prsent, nous n'avions dcouvert que l'une aprs l'autre les diffrentes parties. Ce sont d'abord, l'Ouest, les pics les plus levs du Djurdjura; en avant, le Lella Khredidja, sem de quelques cdres sa base mridionale; derrire et sur la droite, le Raz-Timedouine, presque aussi lev. De vastes coupures semblent sparer ces deux cimes, paralllement gnrale de la chane. A gauche du Lella Khredidja, au-del de l'Oued Sahel, se dveloppent les sries de montagnes qui se sont montres nous quand nous sommes arrivs au col de Tirourda. A l'Est, sur le prolongement de la chane laquelle appartient le sommet o nous nous trouvons, s'ouvre, la direction

L'AZEROU-N'TOHOR

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au milieu des prairies, le col de Chellata, par lequel on tombe dans la valle de l'Oued Sahel, Akbou, sur la route de Maillot Bougie. Au del du col de Chellata, la chane serelve et s'largit avec le Tizibert(1765m) et les forts de l'Akfadou. Au Nord nous voyons la mer et la suite de hauteurs qui la bordent ; enfin, nos pieds, toute la Kabylie, depuis Azazga et son Tamgout, jusqu'aux environs de Mnerville et de Palestro, avec le Bou-Zegza et le Tigremoun. Du point dominant o nous nous trouvons, nous dmlons, comme sur un plan en relief, le rseau de valles et d'artes du massif kabyle. La couleur est trange. Sur un fond de chaumes, les arbres, gnralement isols, se dtachent comme autant de points verts, les villages comme des taches blanches. On dirait que, dans les temps fabuleux, un Titan, peintre pltrier, aprs avoir pass le pays au jaune et l'avoir sem de pois frais, a jet sur le tout quelques gouttes de chaux. Plusieurs fois nous faisons le tour de la plate-forme qui couronne l'Azerou-n'Tohor, afin de contempler par segments le panorama, et d'en mieux caser le souve-. nir dans notre mmoire. Nous ne pouvons nous arracher au spectacle que nous avons devant les yeux. Encore cinq minutes , rptons-nous l'envi. Mais la fin la raison nous force dguerpir, parce qu'il nous faut prs de quatre heures pour rentrer An-elHammam, et que nous voulons nous arrter en route pour visiter le village de Tiferdoul.

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HUIT

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Avant de descendre, je consulte mon baromtre anrode holostrique, pour dterminer l'altitude de l'Azerou-n'Tohor. Je trouve 1946 mtres, alors que jusqu'ici on a donn trois cotes bien diffrentes : 1823, 1883 et 2020 mtres (1). Au reste, je ne garantis qu' quelques mtres prs le chiffre fourni par mon observation. En tout cas, il n'est pas plus mauvais que la plupart des renseignements topographiques donns pour l'Algrie par les livres ou les cartes (2). De retour au campement, je me dsaltre avec un lait exquis, que Mohammed Arab a fait rafrachir dans une source glace. M. Grault partage avec nous ce sorbet kabyle, tandis que M. et Mme Robert, s'en dde la Grande Kabylie, avril 1886. p. fi) FICHEUR (Itinraires La carte de l'tat-major au 400.000, 26) donne 1823 mtres. revue en 1867, porte 1883 mtres. Enfin, le guide Piesse, de la collection des guides Joanne, et la Tunisie, 1887, p. l'Algrie sans-le nommer, un sommet de 2020 mtres, qui 140, indique, est ncessairement le place entre le l'Azerou-n'Tohor, puisqu'il col de Tirourda et le col de Chellata. sont dos plus mauvaises (2) Les cartes do l'tat-major pour en gnral, et pour la Kabylie en particulier. Ainsi la l'Algrie carte de la Grande Kabylie au 200.000, publie par le dpt de la guerre en 1855, mais revue en 1885, n'indique pas An-elHammam existe depuis 1880 ; elle place Maillot qui cependant sur les bords mmes de l'Oued Sahel dont il se trouve distant de plusieurs trace la route entre la Maison Cankilomtres, tonnire et le col de Tirourda sur la rive droite du torrent, tandis etc. La carte qu'elle passe sur la rive etc., gauche, au 50.000e, actuellement en cours de publication, d'Algrie mieux ? C'est ce qu'il vaudra-t-elle serait peut-tre tmraire d'affirmer. en effet, entendu dire que les officiers des J'ai, de France, dtachs troupes pour les levs au service de la carte d'Algrie, avaient trop frquemment leur tche considr comme une simple distraction de voyage.

TIFERDOUL

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fiant bien tort, lui prfrent un vulgaire grog d'estaminet. Nous reprenons nos mulets, et nous voici bientt au col de Tirourda. Craignant d'tre trop fatigus par nos montures, nous faisons pied la plus grande partie de la descente. Nous nous arrtons quelques instants au premier tunnel que nous rencontrons. M. Grault nous raconte qu' cet endroit mme M. Berthelot s'est amus faire rouler des blocs de rochers au fond du ravin. A l'imitation du savant ministre de l'instruction' publique, nous nous livrons, nous aussi, l'tude de la chute des corps. Aprs une seconde halte la Maison Cantonnire pour boire une source, nous remontons sur nos btes jusqu'au village de Tiferdoul que nous allons visiter. Tiferdoul se trouve perch sur un monticule abrupte dominant la route. M. Grault, qui nous prcde, lance son mulet dans un sentier raide comme une chelle. Il nous semble impossible de le suivre. Mais sans atten. dre le rsultat de nos rflexions, nos mulets se mettent grimper derrire celui de tte. Suspendus la crinire, nous nous laissons enlever comme par une sorte de machine ascendante. Aux premires maisons, la difficult se complique. Passerons-nous avec nos btes dans cette troite ruelle o deux hommes ont peine se croiser? Nous y voici cependant, presque malgr nous, cartant les murs des pieds et des mains, cherchant maintenir nos montures au milieu du passage, refoulant quiconque vient notre rencontre. Au

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bout d'une cinquantaine de pas, la ruelle fait brusquement un angle droit. Il s'agit donc d'voluer presque sur place, ce qui ne va pas sans talonner de toute part. Enfin nous arrivons devant la djema sans trop de meurtrissures, et nous mettons pied terre. La djema n'est pas autre chose que l'htel de ville de l'endroit. Cet difice affecte une simplicit antique. Il se compose d'une seule pice, ouverte tous les vents, mesurant huit mtres de long sur trois de large, et garnie de banquettes de pierre qui rgnent tout le long des murs. C'est l que se passent les actes les plus importants de la vie publique. Aucun peuple n'a pouss plus loin que les Kabyles la passion de l'indpendance, l'amour de la politique, la pratique de la dmocratie. Avant la conqute par la France, chaque village ou thaddert formait une petite rpublique absolument autonome, o Je systme du self-government recevait la plus radicale des applications (1). C'tait, dans la ralit, le gouvernement direct du peuple par le peuple (2). La souverainet s'incarnait tout entire dans l'assemble gnrale des citoyens, appele djema comme
sur l'organisation de la Kabylie avant la (1) Voir, politique HANOTEAU et LETOURNEUX, op. cit., t.II,pp. 1 et suiv. conqute, Un trs bon rsum en a t donn par M. RENAN : La socit du 1er septembre berbre, dans la Revue des Deux-Mondes 1873, pp. 138 et suiv. de gouvernement n'est plus gure pratiqu (2) Ce systme de nos jours que dans quelques de: petits cantons de l'intrieur la Suisse.

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le lieu o elle se runissait. Cette assemble concentrait tous les pouvoirs : elle faisait les lois, votait les impts, dcidait de la paix et de la guerre, rendait la justice, administrait elle-mme ou par dlgation les biens communaux, en un mot gouvernait le thaddert. La djema tait thoriquement compose de tous les hommes ayant atteint leur majorit. Mais en fait, de par la coutume, c'taient seulement les chefs de famille, les vieillards, les citoyens renomms pour leur exprience et leur loquence, c'est--dire les notables, qui prenaient la parole. Les affaires ne se trouvaient donc conduites que par quinze ou vingt snateurs en burnous, runis au forum du village. un amin, c'est--dire une espce de directeur dlgu. Il prsidait les dlibrations, excutait les dcisions, assurait le maintien du L'assemble nommait bon ordre, dirigeait toute l'administration (1). Mais dans l'exercice de ses diffrents pouvoirs, il n'tait jamais qu'un simple mandataire toujours rvocable. Chaque thaddert formait ainsi, dans la constitution kabyle, une unit politique. Mais ce n'tait pas le seul centre o se discutaient les intrts communs. Les Kabyles n'ont jamais connu l'individualisme ; ils ont toujours t organiss en collectivits. Leur nom mme, qui signifie confdrs (2), rvle le caractre dominait
muni(1) A ct do l' amin, il y avait un oukil ou receveur comment se nommait cipal. Voir plus loin, mme chapitre, et quelle tait sa fonction. l'oukil (2) HANOTEAU et LETOURNEUX, op. cit., t. II p. 4 note 4.

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le groupement ne se ralisait-il pas seulement dans le thaddert : il se produisait encore, au-dessous du thaddert, dans la kharouba, et de leurs institutions. Aussi, au-dessus, familles dans le douar c'est--dire consistait la tribu. La kharouba dans la runion de plusieurs un auteur commun. C'tait

ayant gnralement la gens de la Rome primitive. A sa tte se trouvait un tamen, choisi par Vamin aprs consultation du groupe Vamin. Il tait intress. Le tamen servait d'auxiliaire pour la kharouba ce qu'tait Vamin pour le thaddert. des kharoubas constituait le village. A L'ensemble les leur tour, les villages, en se fdrant, formaient (1). Mais le lien unissant les villages tait beaucoup plus lche que celui unissant les kharoubas. Ce n'tait gure qu'en cas de lutte contre un puissant, par exemple contre les Turcs, que la tribu. Pour centraliser tous les efforts, s'organisait ennemi un agent spcial tait nomm, Vamin de la tribu, des amins ou amin-el-oumena. Au-dessus faisceau des tribus dont Vamin douars ou tribus

fdratif

apparaissait parfois un grand les lments. elles formaient une ligue universelle

Mais aucune poque il n'exista groupant tous les Kabyles.

La socit kabyle se trouvait donc, avant l'tablissement de la domination franaise, compose de trois
(1) La tribu est indique, soit par le mot kabyle ait, c'est-dire gens, soit par le mot arabe beni, qui a le mme sens. On dit ainsi At-Aouggacha, etc. Beni-Yenni,

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sries de groupes hirarchiquement superposs : au centre les thadderts, groupe principal; au-dessous, les Cette organisation il y a encore des douars, est encore debout aujourd'hui; des des thadderts et des kharoubas. Mais l'autonomie kharoubas, au-dessus, thadderts a disparu, politiques, administratifs, judiciaires, qui jadis appartenaient la djema et l'amin, il ne reste presque plus qu'un souvenir (1). Si les djemas existent toujours et continuent tre constitues d'aprs les anciens usages (2), elles n'ont Quant aux plus gure qu'une puissance nominale. reprsentants des diffrents groupes, amin, tamen, aminel-oumena, ils sont devenus de simples agents de l'administration franaise. L'amin n'est plus qu'une sorte de maire aux ordres de l'administrateur qui le nomme. Les au maire, sont, eux aussi, et de tous les pouvoirs les douars.

tamens, espce d'adjoints Au-dessus des tamens et de institus par l'administrateur. l'amin, se trouve, comme chef du douar, ce qu'on appelle le cad, le prsident ou l'adjoint indigne. Il a remplac l'ancien amin-el-oumena, le prfet, il se trouve amin des amins. Nomm par plac la tte des fonctionnaires e* indignes. Il dpend directement de l'administrateur,
les Kabyles avaient conserv une cer(1) Aprs la conqute, taine autonomie. ( HANOTEAU et LETOURNEUX, op. cit , t. II, de l871 leur a fait perdre pp. 132 et suiv.) Mais l'insurrection presque tout ce qui leur avait t laiss. (2) Voir le dcret du 11 septembre 1873, art. 5. (SAUTAYRA, de l'Algrie, Lgislation p. 402.)

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surveille les amins qui surveillent eux-mmes les tamens. En outre, il est charg de faire rentrer les impts et, comme rmunration, En conservant politiques reoit 10 0/0 du principal. ordonnance des institutions pour lui l'ancienne

et en essayant de faire fonctionner

les divers organes de la vieille constitution kabyle, le gouvernement franais a espr prendre plus facilement pied dans le pays. Mais jusqu' prsent le succs n'est rien moins demeurent obstacle que intacts certain. Les diffrents pour et se coalisent groupes opposer un

tout progrs. Il n'y a peu prs invincible donc pas de prise possible sur la socit kabyle, et le fond des choses est aujourd'hui conqute. L'administration tablir la paix ce qu'il tait avant la

franaise publique

n'est pas mme parvenue dans les thadderts. Des dis-

produit naturel d'une dmocratie pousse ses dernires limites, divisent les habitants. comme autrefois, chaque village se trouve Aujourd'hui sensions intestines, partag entre deux ofs ou partis, le cof oufella, parti d'en haut, et le cof bouadda, parti d'en bas. Ces ofs sont des clans ennemis. Ils se livrent luttes acharnes, et entretiennent entre eux des partout une sourde agitation qui, si elle fait moins souvent explosion depuis l'tablissement de la domination de la France, se rvle encore trop souvent par des rixes et des assassinats
(1) Voir sur les ofs HANOTEAU et LETOURNEUX, op. cit., pp. 11 et suiv.

(1).
t. II,

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L'un des deux ofs entre lesquels se divisent les habitants d'une localit donne passe pour tre le of franais. Mais il ne faudrait pas croire qu'il soit vraiment dvou la France. C'est simplement celui des deux ofs qui a su le mieux se concilier les bonnes Tous les Kabyles sans grces de l'administration. exception, de quelque cof qu'ils fassent partie, s'empresseraient, la premire occasion, de s'unir contre l'ennemi commun, le Franais. Les ofs n'en constituent pas moins une plaie inv~ tre qui ronge le peuple kabyle. Ces dissensions, qui arment les uns contre les autres jusqu'aux membres d'une mme famille, semblent avoir t, de tout temps, le caractre propre de la race laquelle appartiennent les Kabyles, savoir la race berbre (1). Dj, au temps des Romains, les Berbres avaient pour coutume de se partager en ennemis, et de soutenir entre eux des luttes fratricides. C'est ainsi, par
race nu(1) Cotte race berbre n'est autre que l'ancienne mide, rendue si clbre, au temps des Romains, par la rsistance acharne do Jugurtha. Elle n'est reste intacte qu'en dans l'Aurs au sud de la province de Constantine, Kabylie, dans les montagnes en du Maroc et dans le pays des Touaregs Sahara. Partout ailleurs elle a t assimile plein par les Arabes. Les Kabyles du Djurdjura forment un groupe comtant arapact, comptant plus de 300.000 mes. Les Berbres, biss que rests fidles leur nationalit, constituent, d'aprs la plus commune, les deux tiers au moins de la popul'opinion lation de l'Algrie, l'autre tiers seulement indigne appartenant la race arabe pure. (PAUL LEUOY-BEAULIEU, l'Algrie et la Tunisie, 1887, p. 29; WARNIER, l'Algrie devant l'Empereur, 1865, pp. 7 et suiv.)

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exemple, qu'aprs avoir combattu son frre Adherbal, alli de Rome, et l'avoir tratreusement fait mettre mort, Jugurtha se vit. son tour, trahi par un des siens, Boechus, son beau-pre, qui le livra Marius. Affaiblis par des discordes perptuelles, n'ayant jamais appris grouper leurs efforts sous l'autorit d'un chef unique, incapables de sacrifier leurs sentiments particularistes pour concerter une action gnrale, les Berbres n'ont su aucune poque former un empire homogne. Voil pourquoi, malgr l'nergie des rsistances individuelles, ils sont devenus presque tous la proie des envahisseurs (1). Ce dfaut de sens politique semble s'tre encore accentu chez leurs descendants, les Kabyles. Partags en petites rpubliques dmocratiques, rebelles toute ide d'unit nationale et de pouvoir central, sans cesse en guerre les uns contre les autres, ils n'ont profit de leur indpendance que pour organiser l'anarchie. Vaincus aujourd'hui et privs d'une libert qu'ils regrettent amrement, ils ne sont ni soumis ni corrigs, car s'ils ont encore aussi vive la haine de l'tranger, ils restent pourtant fidles leurs habitudes de querelles intestines. C'est toujours une race; c'est moins que jamais une nation. Diviss entre eux quand il s'agit d'intrts matriels, les Kabyles se trouvent cependant d'accord pour l'ob(1) Voir sur les Romaine, l'Algrie ofs chez les anciens Berbres, 2 dit., pp, 78, 153 et 568. BOISSIRE,

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LA

MOSQUE

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servance

commune

de la religion

musulmane.

Si la

djema est le champ clos dans lequel toutes les inimitis se donnent carrire, la mosque est, au contraire, un lieu neutre, au seuil duquel elles s'arrtent. Nous venons de voir la djema; il nous faut maintenant visiter la mosque. Nous nous dirigeons donc vers un minaret blanc qui, de loin, nous apparat comme un joli clocher carr. une profonde dsillusion, car ce n'est qu'une sorte de pigeonnier en dlabre. Nous entrons dans l'intrieur de la mosque. Mais notre Arrivs Le temple n'est dception est encore plus complte. qu'une simple chambre, au-dessus de laquelle se trouve une espce de galetas jour. Quelques fidles qui, dvotement, dans un coin, veillent en nous entendant leur sommeil qu'un fait le tour d'un monument comme une curie achvent leur sieste, se rpasser. Nous ne troublons car nous avons bien vite instant, qu'on regarderait en France avec fenire. Les Kabyles n'ont au pied, nous prouvons

donc pas pour leurs mosques le mme respect que les Arabes pour les leurs. C'est bien un endroit de runion pour la prire, ies dsoeuvrs geurs. Au sortir de la mosque, nous apercevons une longue file de femmes qui montent vers nous par une ruelle presque pic. Elles reviennent de la fontaine, portant chacune leur cruche, amphore deux anses, orne de mais c'est aussi un rendez-vous pour poulet mme une htellerie les voya-

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dessins noirs et rouges (1). Les unes tiennent leur fardeau sur la tte, avec une grce de porteuses antiques; les autres sur le dos, les deux bras rejets en arrire par-dessus les paules, la ceinture, qui s'enroule autour de leur taille, soutenant l'extrmit infrieure du vase. Le coup d'oeil est digne d'un Phidias. Pourquoi faut-il que l'une d'elles dpare l'ensemble, en portant une de ces affreuses caisses en fer-blanc qui, aprs avoir contenu du ptrole, sont ensuite utilises comme seaux et tendent, partout en Algrie, remplacer les anciennes cruches? Dans un milieu presque grec, rien n'est aussi laid que les productions de la civilisation contemporaine. Le costume de la femme kabyle est rest d'une simplicit antique. Deux pices d'toffe, l'une par devant, l'autre par derrire, retenues sur chaque paule par une agrafe et serres la taille par une ceinture, voil tout le vtement. Les bras nus passent travers les fentes qui s'ouvrent naturellement sur les cts au-dessus des hanches. Ls jambes sont libres partir du genou. Il n'est pas question de chaussure. Rien n'est chang pendant l'hiver cette tenue si lgre, sauf parfois l'addition d'une couverture pour s'envelopper. La coiffure n'est pas plus complique que le vtement. Les cheveux sont serrs la tte dans un mouchoir noir et rouge.Celui-ci se porte gnralement d'une
(1) La plupart des poteries kabyles se fabriquent Amokran, prs de Fort-National. Taourirt-

FEMMES KABYLES

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manire diffrente, suivant que la femme est marie ou non. Quand elle est marie, le mouchoir, nou pardessous, forme une sorte de coiffe fond ferm ; lorsqu'elle n'est pas marie, il est simplement attach sur la tte. Les Kabyles poussent fort loin la distinction des catgories de femmes au moyen de certains insignes. C'est ainsi que le nombre et mme le sexe de leurs enfants est marqu par des bijoux ports d'une manire dtermine. Le nombre des enfants s'indique la coiffure par des pingles qui sont comme des mdailles de campagnes. Quant aux garons, ils donnent leur mre le droit de se mettre pendant deux mois, sur le front,une broche ronde qui, pour les filles, ne se place jamais que sur la poitrine (1). Toutes les femmes ont en outre la figure tatoue. Le dessin se fait au couteau, et l'indlbilit de l'empreinte s'obtient avec du noir de fume. Chaque village a son tatouage particulier. Les femmes d'une mme localit se trouvent ainsi marques d'un signe identique, comme les moutons d'un mme propritaire. Cette assimilation une sorte de troupeau communal est pousse d'ailleurs fort loin. Toutes les femmes d'un village sont, en effet, obliges d'aller, en mme temps, chercher l'eau la fontaine, de mme que les btes d'une mme exploitation doivent aller ensemble
(1) Voir plus loin, fin du chapitre III, avec quelle ardeur les femmes indignes dsirent avoir dos garons.

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Une heure spciale leur est assigne par la Djema, et aucun homme ne peut alors approcher de l'endroit o elles puisent de l'eau. Les femmes de Tiferdoul, que nous voyons revenir de la fontaine, paraissent surprises de rencontrer des trangers. Elles hsitent quelques instants poursuivre leur chemin. Mais elles sont vite rassures par la prsence de Mme Robert, et dfilent nombre d'une vingtaine. sous nos yeux, au

l'abreuvoir.

Quelques-unes ont de jolis traits. Toutes se distinguent par l'nergie de leur physionomie. Mais je leur trouve un air sauvage, froce mme, que, chose curieuse, j'ai rarement constat chez les hommes. D'ailleurs, comme je l'ai dj remarqu dans un prcdent voyage en Kabylie, il y a des femmes sur le retour et des enfants : il n'y a pas djeunes filles. Ce type idal djeune fille, si frquent chez les peuples chrtiens, n'existe pas chez les musulmans. Son absence s'explique par diffrentes causes morales, au nombre desquelles il faut compter la prcocit des mariages. Une fille est ordinairement marie, c'est--dire vendue (1), entre dix et douze ans. Les preuves d'une maternit trop htive, les fatigues d'une existence de bte de somme, suppriment la jeunesse et, sans transition, font d'une enfant une personne mre. A vingt ans, une femme est dj vieille.
(1) Voir plus loin, fin du chapitre III, et les mahomtans Kabyles en particulier, vent et pratiquent le mariage. do quelle faon les en gnral, conoi-

FEMMES

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LE MARABOUT

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Ds que les porteuses d'eau ont disparu derrire le seuil de leurs demeures, nous nous disposons visiter un intrieur kabyle. Les Kabyles ne ferment pas leur chez eux aussi rigoureusement que les Arabes. Chez les Arabes, un homme tranger ne peut jamais pntrer dans un intrieur o se trouve une femme. Il y est au contraire admis chez les Kabyles, moyennant l'autorisation du mari qui, du reste, accompagne toujours le visiteur. Mohammed Arab va nous servir de cicrone. Comme la qualit de cavalier d'administration il ajoute celle de marabout, il jouit d'un double prestige qui lui assure partout un accueil empress. La plupart des habitants que nous rencontrons se prcipitent pour lui baiser les mains ou embrasser son burnous. Aussi n'avanonsnous qu'avec peine au milieu d'un flot de dvots, grossi des curieux qui sortent de leurs maisons pour nous observer. La plupart chuchotent, en se demandant sans doute ce que nous venons faire dans leur village. Certains d'entre eux, qui ont l'air d'tre les chefs ou les ducateurs des autres, paraissent donner force explications notre sujet, surtout au sujet de Mme Robert. Au moment de pntrer dans la premire habitation o nous conduit Mohammed Arab, nous sommes tout tonns d'apercevoir, sculptes en creux sur la porte, de vritables croix grecques. Serait-ce une preuve que les Kabyles ont t chrtiens? Certains auteurs l'affirment, en corroborant leurs dires par divers arguments.

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D'autres, au contraire, prtendent que ce signe ne fournit aucun indice, et qu'il constitue simplement un ornement, ou serait une des lettres de l'ancien alphabet berbre, lequel, depuis longtemps, n'est plus en usage chez les Kabyles (1). Nous visitons successivement deux maisons. Toutes sont d'ailleurs construites dans les mmes conditions et sur un plan semblable. Elles sont groupes, au nombre de trois ou quatre, autour d'une cour ferme, et runissent plusieurs familles composes uniquement de parents. Bties en pierres peine maonnes, elles ne comprennent, le plus souvent, qu'une seule pice sans aucune fentre. Cette pice se divise en deux compartiments, l'un pour les gens, l'autre pour les btes. Au milieu du premier est creus un trou circulaire servant de foyer. Il n'y a pas de chemine, et la fume doit chercher une issue par la porte et travers les fissures
(1) HANOTEAU et LETOURNEUX, op. cit., 1872, t. I, pp. 312 et n'ont jamais le suiv., soutiennent que les Kabyles profess christianisme. Le pre DUGAS (op. cit., pp. 48 et suiv.) dfend l'opinion contraire. Pour ma part, j'incline penser que, si la plupart des Berbres ont t jadis chrtiens, les Kabyles du Djurdjura sont rests paens jusqu'au l'islajour de leur conversion misme. En effet, pendant romaine se trouvait que l'Afrique n'en possdait presque partout couverte d'vchs, le Djurdjura aucun. Les habitants de ce massif sont du reste demeurs franl'tablissement de la domination indpendants jusqu' n'est jamais parvenue les soumettre. aise. Rome notamment ( BIBESCO, la Kabylie au temps des Romains; Revue des Deux' Mondes du 15 dcembre 1865, pp. 862 et suiv.)

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du toit. Tout autour de la chambre sont disposs de larges bancs en maonnerie, que des nattes suffisent transformer en lits. Une sorte de panier carr, suspendu une corde par deux btons en croix arcbouts auxquatre extrmits, sert de berceau. D'normes jarres, encastres dans les coins, renferment les provisions de grains et de figues sches. Un coffre, contenant tous les effets d'habillement de la famille, deux ou trois grands plats en bois, un moulin bras pour faire la farine, des poteries de mnage, une ou deux lampes en terre cuite constituent tout le mobilier. Le compartiment affect aux animaux se trouve un peu en contre-bas de celui rserv aux gens. Il n'en est spar que par une claire-voie. Au-dessus de cette curie se trouve une sorte de soupente. Les Kabyles habitent ainsi en compagnie de leurs btes, l'ne, la chvre, le mouton et la poule. C'est se mnager pour l'hiver un chauffage conomique, mais pour le confortable c'est loger l'table de Bethlem. Nous sommes surpris de la propret relative des habitations. Les rues nous avaient dj frapps par la mme particularit. La propret des maisons et surtout des voies "publiques dpend, en grande partie, du plus ou moins de svrit dont fait preuve l'administration pour l'observation des rglements de salubrit. Les villages de la commune mixte d'An-el-Hammam nous ont tous sembl tenus d'une faon satisfaisante; ceux de la commune mixte de Maillot, que je traversai

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l'an dernier, laissaient beaucoup dsirer. En tout cas, les maisons revlent chaque anne une blouissante parure, un blanchissage annuel se trouvant impos par l'administration. Les arrts municipaux ne peuvent malheureusement pas atteindre la personne mme de l'habitant. Voil peut-tre pourquoi ce qu'il y a de moins propre en Kabylie, c'est le Kabyle. Jamais il ne quitte, ses vtements. Quand sa chemise tombe en loques, il en ajoute une seconde par-dessus, conservant soigneusement sur lui ce qui reste de la premire. Il porte parfois jusqu' trois burnous superposs, le plus neuf cachant les autres. C'est ainsi qu'il se trouve recouvert de cinq ou six couches de laine, disposes par ordre de date, et runies entre elles par de la crasse stratifie. Avec ses solutions de continuit, cette carapace est aussi difficile analyser que la crote terrestre ; mais dans ses divers lments, on peut chercher l'ge du propritaire comme, dans les terrains tertiaires ou quaternaires, les annes du monde (1). Dsireux d'apprendre comment se font les vtements, nous prions Mohammed Arab de rquisitionner une femme, pour qu'elle nous fasse voir les procds de tissage. Une vieille, la figure parchemine, tire aussitt d'une encognure un burnous inachev, et se met y travailler devant nous.
(1) Voir ci-dessus, p. 20.

LE TISSAGE, LE BURNOUS

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Chaque famille a son mtier tisser. Il est d'une extrme simplicit. La chane est suspendue verticalement au moyen de quelques btons. Quant la trame, elle se passe sans navette, en introduisant le fil avec les doigts, et en le serrant ensuite sur la partie dj faite, au moyen d'un peigne semblable ceux des Avec un pareil procd, qui rappelle palefreniers. plutt le travail du vannier que celui du tisserand, il faut deux mois au moins pour faire un burnous. Mais, en revanche, l'toffe est trs solide, employe est peine dgraisse, et comme la laine est presque le tissu

impermable. Quel que soit le rang social d'une femme, elle n'en doit pas moins travailler la confection des vtements, et spcialement des burnous. Les Kabyles en sont encore aux temps homriques, o les reines filaient comme de simples bergres. Sans "doute, les femmes riches ont leur disposition des servantes (1) pour faire le gros ouvrage, notamment pour aller chercher l'eau la fontaine. Mais, pour le reste, elles mnent exactement la mme vie que les femmes pauvres, tissant les toffes, et mme faisant la cuisine (2). Pour tre compltement difis sur la manire de vivre des Kabyles, il ne nous reste plus qu' voir faire
(1) Une servante se paye jusqu' 30 francs par mois. (2) Cette galit entre les pauvres et les riches se rencontre non-seulement chez les femmes, mais encore chez les hommes. (Voir ci-dessus, pp. 45 et suiv.)

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le couscous. Mohammed Arab fait appeler un cordon bleu s couscous. Aussitt se prsente une jeune femme aux poignets chargs de bracelets d'argent. Elle parat pntre de la dignit de son art, et enchante de l'honneur que nous lui faisons en l'invitant nous donner une leon culinaire. Avoir enseign des Roumis, et surtout une dame roumie, l'art de confectionner le couscous, voil de quoi faire l'objet, pendant deux ou trois ans, des conversations de tout le village. Aprs avoir prestement runi ct d'elle tout ce qui est ncessaire, savoir un grand plat en bois, de la farine, une gamelle pleine d'eau et un tamis, notre matresse de cuisine se laisse tomber terre avec grce, s'assied et commence la fabrication. Plaant Ie plat entre ses jambes, elle y jette une poigne de farine, ainsi que quelques gouttes d'eau. Puis elle se met tourner rapidement les mains tout autour du plat, et roule bientt sous chaque doigt des grains de pte. Ds qu'elle a ainsi transform une poigne de farine, elle continue avec une autre. Travaillant avec dextrit et n'tant retarde ni par la multiplicit des instruments, ni par la complication des mthodes, elle a bientt rempli le fond du plat. Nous admirons spcialement la simplicit du systme dont elle use pour jeter de l'eau sur la farine. Plongeant dans la gamelle qui se trouve ct d'elle ses mains jointes, et les frottant pour les laver, elle les secoue ensuite avec l-

LE

COUSCOUS

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gance sur le plat. Ce procd deux fins est aussi commode qu'expditif; mais il contribue peut-tre donner au produit une teinte gristre. Gomme il ne faut' rien perdre, notre femme, la fin de ses oprations, gratte le plat avec ses ongles pour recueillir la pte attache aux parois, et le lave avec un peu d'eau. Elle donne encore quelques tours de mains. Enfin elle vide dans un tamis tout ce qu'elle a fabriqu. Ce qui passe travers les trous ressemble une grosse semoule, et constitue le couscous; le reste doit tre brass nouveau, jusqu' ce qu'il ait t rduit en grains suffisamment fins. Le couscous une fois fabriqu, il s'agit de le faire cuire. Pour cela, on le met dans un vase perc de trous, et on le place au-dessus d'une sorte de pot-aufeu. Les grains, ainsi exposs la vapeur, gonflent peu peu, et acquirent une grande lgret. Le couscous ressemble, quand il est cuit, un riz menu et lger. IL se mange avec une sauce fortement pimente. Le temps qui nous presse ne nous permet pas d'assister la cuisson. Nous ne pouvons donc pas dcerner notre Kabyle un brevet de cuisinire, mais nous lui accordons une premire mdaille pour ptes alimentaires. En sortant de la maison o nous venons de prendre une leon de choses, nous allons voir dans un coin de la cour l'installation pour cuire le couscous. A cause de la chaleur de l't, on n'allume plus de feu dans

94

HUIT

JOURS

EN KABYLIE

l'intrieur

des habitations,

et c'est sous des abris de

branchages qu'on prpare les repas. Une lgre fume descend lentement vers les ravins en nappes bleutres et transparentes, pendant que le soleil couchant dore de ses tons les plus doux tout cet ensemble de masures plats rustiques, de Kabyles au maintien grave. C'est la simplicit et le calme des glogues de Virgile. Nous nous arrachons avec peine un spectacle qui nous reporte vingt sicles en arrire. Mais le jour baisse, et il faut nous remettre en marche, si nous voulons tre An-el-Hammam avant la nuit. Nous sommes reconduits la sortie de Tiferdoul par le cortge d'indignes qui nous a suivis partout. Nous passons ct du moulin huile en plein air, qui s'lve ncessairement ct de tout village kabyle. Un peu plus loin nous rencontrons Pamin qui revient des champs. Il prsente ses hommages M. Grault et sollicite la faveur de nous offrir dner. Mais quelque envie que nous ayons de nous difier par nous-mmes sur l'hospitalit kabyle, nous sommes obligs de refuser l'invitation, car, ayant form le projet de partir demain de grand matin, nous ne saurions retarder davantage notre retour An-el-Hammam. L'amin parat fort contrari. Rentr chez lui, il prouve un dpit plus vif encore, en apprenant que ce n'est pas sa femme qu'a t dvolu l'honneur de fabriquer le couscous en notre de terre cuite, de

BIJOUX

KABYLES

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il venait notre passage, Quelques jours aprs prsence. s'en plaindre M. Grault. Nous remontons d'amin, sur nos mulets et, tout en devisant de couscous et de femmes kabyles, nous regaCependant

Mme Robert presse au sujet des bijoux qu'elle a ont excit sa curiosit remarqus et qui, naturellement, gnons An-el-Hammam. M. Grault de questions et son envie. Nous rentrons soleil. Comme An-el-Hammam au coucher en route du

demain nous nous mettrons nous

la pointe du jour, de l'administrateur, nous ont offert

cong prenons immdiatement M. D..., ainsi que de Mme D..., qui Puis nous hospitalit. Il nous prsente, comme

une aimable

allons souper avec M. Grault.

compagnon de table, le supplant du juge de paix, M. R..., et la soire se passe aussi agrable qu'instructive. Nous vidons tout surtout proccuper d'abord la question la question qui semble des bijoux chacun

Mm' Robert,

kabyles. M. Grault et M. R...

nous prsentent

quelques pices recueillies par eux chez les meilleurs fabricants ; ce sont des boucles d'oreilles, une broche et un bracelet, oeuvres des Beni-Yenni, les orfvres les plus renomms de la Kabylie. Les boucles d'oreilles et la broche sont trs curieuses comme dessin et comme couleur. Conues dans le style du cloisonn, elles se trouvent enrichies d'maux rouges, bleus et jaunes. Quant au bracelet en filigrane d'argent, il est

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HUIT

JOURS

EN KABYLIE

remarquable par la lgret du travail. Mais son type rappelle un peu trop l'article de Paris. On sent que les Beni-Yenni, travaillant beaucoup pour les bijoutiers ' d'Alger, commencent s'inspirer des modles europens, au lieu de donner, comme jadis, libre carrire leur imagination personnelle. Encore quelques annes, et ils auront perdu en originalit artistique tout ce qu'ils auront gagn peut-tre en savoir-faire. Le travail des orfvres dont nous examinons les oeuvres tmoigne de la disposition o se trouvent les Kabyles d'emprunter certains procds l'industrie europenne, surtout pour ce qu'elle offre de moins remarquable. Ils consentent acheter des caisses de ptrole, des bougies stariques et des allumettes. Mais en dehors de ces concessions la civilisation, ils restent obstinment fidles leurs ides et leurs coutumes. C'est ainsi, par exemple, que, rebelles aux conceptions de la justice moderne, ils pratiquent, chaque instant, la justice prive. Leurs moeurs ne se sont adoucies qu'en apparence. Avant l'occupation franaise, la guerre civile dsolait frquemment le pays. Elle naissait gnralement des causes les plus futiles. On cite le cas de deux individus qui, s'tant un jour disputs pour une somme de sept centimes, entranrent dans leur querelle tous les habitants de leur village. Il s'ensuivit une mle gnrale, dans laquelle prirent quarante-cinqcombattants(l).
(1) Voir le gnral DAUMAS, la Kabylie, 1857, p. 32.

GUERRES

CIVILES

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Les motifs srieux

de conflit

tant ordinairement

des moins

de conqute n'existant pas, c'tait surtout par point d'honneur et par esprit de solidarit ds lors que les Kabyles se battaient. On comprend et l'esprit que, dans ces luttes o la haine avait peu de part, il rgnt une certaine courtoisie chevaleresque. Les femmes, les enfants et les marabouts (1) taient toujours mis hors de cause et par consquent pargns vainqueur. Des trves frquentes s'tablissaient tacitement par le mme

entre les deux camps. Ainsi, vers le milieu de la journe, il y avait toujours, d'un commun accord, une suspension d'armes, pour permettre aux femmes d'apporter manger aux combattants. Quand ceux-ci avaient repris des forces suffisantes, les femmes se retiraient et les coups de fusil recommenaient de plus belle (2). Ces batailles ranges sont devenues fort rares auLes temps hroques touchent leur fin. La l'autorit franaise, qui s'est contre l'ennemi comles l'union

jourd'hui. crainte qu'inspire

forme entre tous les indignes mun, savoir l'tranger, en sont la cause. Mais sont toujours vengeances particulires et causent nombre de morts d'homme. C'est seulement se produisent. entre indignes

trs la mode

Les Franais

que les assassinats jouissent d'une scurit

du chapitre III. (1) Voir sur les marabouts le commencement civiles en Kabylie avant la con(2) Voir sur les guerres qute par la France, HANOTEAU et LETOURNEUX, op. cit., t. II, pp. 69 et suiv.

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HUIT

JOURS

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parfaite, circuler, Kabylie

et peuvent, toute heure du jour et de la nuit mme isolment, sans aucun danger. La est infiniment des plus sre que la plupart

quartiers de Paris. Tout Franais qui s'garerait seul au milieu des tribus serait non seulement respect, mais encore hberg et nourri, car si le Franais est abhorr, il est, en revanche, encore plus redout. Les indignes sont persuads que si l'un d'eux avait le malheur d'y toucher, le pays serait immdiatement saccag Loin de faire aucun mal au Franais, par un accueil

par reprsailles. ils cherchent mme se le concilier hospitalier. Par Franais

il faut du reste entendre

le Franais

naturaeuropen. Quant au juif algrien, aujourd'hui lis, il inspire une telle haine aux Kabyles, que s'il s'aventurait seul dans le pays il risquerait certainement sa vie (1). Comme, d'autre part, les Kabyles, passs matres en affaires, se montrent de taille rouler tout Isral, les quelques juifs qui avaient tent de s'implanter par groupe dans la contre ont t bien vite obligs de plier bagage. Aujourd'hui la Kabylie n'en renferme plus un seul. Aucun reprsentant de la plus positive des races ne mettra plus les pieds dans une rgion o les risques profit.
(1) Il courrait, m'a-t-on dit, les mmes dangers aux environs de Bne, o il prte souvent 10 % par semaine, soit 500 % par an.

courus

ne se trouvent

compenss

par

aucun

LA

VENDETTA

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Le Franais n'ayant rien craindre et le juif ne s'exposant jamais, tous les meurtres qui se commettent ne frappent que des indignes. Ces meurtres sont trs frquents. Le Kabyle est vindicatif et emport. Une dispute pour la moindre cause dgnre facilement en rixe et se termine parfois par une 'mort d'homme. Le sangrpandu devient alors une semence d'assassinats. C'est la vendetta corse, mais plus implacable encore causede la barbarie de la race. Chaque homicide fait natre la charge du coupable, et mme de toute sa famille, une dette de rek'ba, c'est--dire une dette de tte, au profit de tous les parents de la victime. Les Kabyles, la diffrence des Arabes, n'admettent pas la dia, sorte de transaction pcuniaire par laquelle le Coran permet de racheter le sang rpandu et d'viter la peine du talion (1). C'est comme un prt de cadavre : un cadavre seulement peut le rembourser. La dette est imprescriptible. Son payement est poursuivable contre un parent quelconque du meurtrier, et tout membre de la famille de l'assassin a le droit de se payer ds qu'il en trouve l'occasion. C'est, au point de vue

! La peine du talion vous est prescrite (1) 0 croyants pour le meurtre. Un homme libre pour un homme libre, un esclave Celui auquel pour un esclave et une femme pour une femme. une remise de cette peine sera faite par son frre doit tre trait avec humanit, et il doit son tour s'acquitter gnreusement envers celui qui lui a fait une remise... Les blessures seront punies par la loi du talion. Celui qui, recevant le prix de la peine, le changera on aumne fera bien; cela lui servira (Koran, ses pchs... II, 173 et V, 49. LA d'expiation pour BEAUME, le Koran analys, 1878, pp. 577 et 578.)

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HUIT

JOURS

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tant actif que passif, un cas de solidarit atroce (1). La crance de tte, bien que sacre, n'est pas d'un recouvrement rigoureusement personnel: pour la faire valoir, il est permis de recourir un tranger; la coutume autorise l'emploi d'un vengeur gages. Le mtier d'assassin jouit, en Kabylie, d'un singulier prestige, pour ne pas dire d'une grande considration. Jamais on ne refuse une admiration mle de terreur tel entrepreneur de crimes, accus d'avoir tu dj quarante ou cinquante personnes. Voici, au surplus, un exemple caractristique des moeurs et des ides kabyles en ce qui touche cette terrible profession. Il y a quelque temps, un clbre praticien reut cinq cents francs pour assassiner un de ses compatriotes. Trouvant cette somme insuffisante, bien qu'elle montt au prix courant, il alla trouver la victime dsigne ses coups et, lui ayant fait connatre le march conclu, lui offrit de tuer l'embaucheur pour six cents'francs. Le contrat ayant t conclu reut bientt excution : celui qui n'avait donn que cinq cents francs fut assassin pour le compte de celui qui en avait donn six cents. L'assassin, saisi et condamn, fut expdi Cayenne, lieu de transportation des indignes algriens. Or, ces transports trouvent souvent, on ne sait comment, le moyen de s'vader et de revenir dans leur patrie, o parents et amis s'empressent de
(1) Voir,pour plus de dtails et LETOURNEUX, op. cit., t. III, sur la dette de rek'ba, pp. 60 et suiv. HANOTEAU

LES

ASSASSINS

101

les cacher (1). L'assassin parvint se sauver. Il rentra dans sa tribu et reprit son ancienne profession. Mais un jour, ayant mal combin son attentat, il reut de l'individu dont il s'tait charg deux coups de feu qui lui fracassrent une jambe et une paule. Dou d'une force herculenne et d'une nergie indomptable, il fut, malgr ses deux blessures, sur le point de s'chapper. On ne parvint qu' grand'peine s'en emparer et le garroter. M. Grault, ayant t charg de le conduire l'hpital de Fort-National, dut user de toute son autorit, pour que les indignes requis par lui osassent le porter destination. Aux dernires nouvelles, l'illustre bandit se rtablissait et n'attendait que le jour de reprendre, en passant par Cayenne, le chemin de sa tribu et le cours de ses exploits. Ce simple trait de moeurs montre sur le vif l'impuissance de l'administration rprimer les crimes. Les Kabyles se tuent entre eux maintenant comme par le pass. Comment expliquer que l'introduction de la justice franaise n'ait amen aucune amlioration ? D'abord, les peines n'effrayent plus les meurtriers. La peine de mort, la seule que redoute un musulman (2), n'est que
dans les journaux (-1) On litfrquemment algriens qu'un ina t repris ou signal dans telle digne, vad de Cayenne, tribu. est particulirement terrible (2) La mort par dcollation pour un mahomtan. Elle risque, en effet, de le priver du bonheur enlever les lus au cleste, qui doit parce que Mahomet, laissera alors le cadavre sur cette paradis par les cheveux, terre. Aussi, en cas d'excution les parents du supcapitale,
6.

102

HUIT

JOURS

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trs rarement inflige, non pas par la faute du jury, lequel est gnralement fort svre pour les indignes, mais parce que le chef de l'Etat gracie presque tous les condamns (1). Les travaux forcs, qui sont alors appliqus, n'intimident gure les indignes, car ils ont toujours l'espoir de s'vader de Cayenne, et cet espoir n'a rien de chimrique. Outre l'insuffisance de la rpression, l'impunit complte, qui est le lot de bien des crimes, contribue en augmenter le nombre. Voici, en effet, comment les choses se passent le plus souvent. Un individu, travers par une balle ou cribl de coups de couteau, est trouv au fond d'un ravin. C'est la victime d'une vengeance. L'offens a guett l'offenseur pendant des jours et des nuits ; il a fini par le surprendre et, d'un bond, comme la panthre, il l'a mortellement treint. A la dcouverte du cadavre, dcouverte qui n'a lieu gnralement que plusieurs jours aprs le crime, l'amin du village avertit l'autorit franaise. L'adle corps et de recoudre la tte plici ont-ils soin de rclamer de procder l'ensevelissement. avant au tronc, Mais un sur le dvouement condamn peut-il compter et sur l'habilet se laissera-t-il des siens, et Mahomet chirurgicale prendre ? un simple subterfuge tre supprim en ce qui con(1) Le droit de grce devrait cerne les Algriens musulmans, parce que son exercice passe ou un acte de faiblesse. toujours pour un aveu d'injustice Or, individus condamns mort en Algrie, en 1884, sur quarante un seul a t excut. (Voir le Rapport sur l'administration de en France et en Algrie pendant la justice criminelle l'anne 1884, dans le Journal officiel du 29 mars 1886, p. 1470. Au surplus, voir plus haut, p. 74.)

LA

RPRESSION

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ministrateur (1), le juge de paix, les gendarmes, les cavaliers d'administration se transportent sur les lieux. L'amin est interrog ; mais il prtend ne rien savoir. Tous les habitants du village dclarent ne rien savoir non plus. Manarf (je ne sais pas) est l'unique rponse toutes les questions, car il y a honte et danger dnoncer aux Rounds un compatriote qui, ainsi trahi, se vengera luimme ou saura se faire venger par quelqu'un de sa famille. Si, en dpit de tous les obstacles, la justice parvient mettre la main sur un individu dsign par certaines prsomptions, elle se heurte des obstacles presque invincibles quand elle recherche les preuves de culpabilit. Qu'un indigne formule une accusation, un autre indigne se prsente immdiatement pour la renverser. Il y a autant de tmoins dans un sens que dans l'autre, car un accus a toujours pour lui les partisans de son of, et contre lui ceux du of ennemi. Si l'accus n'est pas spontanment dfendu par ses amis, il se procure facilement des tmoins dcharge moyennant finance. Rien n'est donc plus facile que d'obtenir une dposition crant un alibi.
ont toujours de communes mixtes (1) Los administrateurs de police judiciaire. Une circueu les attributions d'officiers en laire du procureur prs la Cour d'appel d'Alger, gnral lieu d'employer date du 4 juillet 1888, a dcid qu'il y aurait et prcis dans quelles leur concours d'une faon plus suivie, aux instruire les affaires. circonstances ils devraient Quant ils viennent de recevoir les mmes adjoints des administrateurs, de police judiciaire (Dcret que les administrateurs. pouvoirs et de jurisde lgislation du 3 octobre 1888. Revue algrienne prudence, 1888, 3 partie, p. 197.)

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L'instruction des affaires criminelles se trouve ainsi hrisse de difficults peu prs insurmontables. Trs souvent le coupable, couvert par les dpositions des membres de son of, chappe, faute de preuves (1). La justice franaise vient chouer sur un cueil galement craindre pour tous ceux qui ont affaire aux indignes musulmans, savoir la solidarit de famille, de of, de village, de tribu. Jamais en face de soi on ne trouve d'individu isol : c'est toujours un groupe, unecollectivit, un faisceau de rsistances. Cet tat de choses, gnral dans toute l'Algrie, mais particulirement aigu en Kabylie, doit faire conclure que peu de crimes sont individuels, et que presque tous sont collectifs (2). tant donn ce principe, l'autorit judiciaire est frquemment force de recourir des moyens contraires aux prjugs qui ont faveur en France. Pour avoir chance de saisir le coupable, il faut commencer par apprhender au corps tous les tmoins que l'on peut dcouvrir. Le coupable, qui se cache gnralement parmi eux, finira par se faire connatre sous la pression exerce par ses compagnons de captivit, ou sera d(1) Voir de famille plus loin, mme chapitre, et de la faon dont doit un exemple de solidarit la justice franprocder

aise. le systme do la responsabilit collec(2) C'est ce qui justifie en cas d'incendie. Les thoriciens tive, notamment qui, comme M. PAUL LEROY-BEAULIEU (op. cit., pp. 137 et suiv.), s'lvent contre ce systme au nom des ides de justice, ne tiennent de ce qu'tant donns certains mipas suffisamment compte lieux sociaux, on finirait, force de prtendre tre juste, par laisser impunis tous les mfaits.

L'INSTRUCTION

CRIMINELLE

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nonce par eux. Si cette mesure ne donne pas de rsultat, il y a lieu d'incarcrer les femmes, car pour se les faire rendre, leurs maris n'hsiteront plus indiquer l'auteur du crime. Parfois mme, il est ncessaire d'arrter tous les habitants d'un village. criminelle peuvent rvolter les mes sensibles qui, par une piti mal place, conspirent sauver les gredins. Mais ils sont rendus ncessaires et lgitimes par le milieu social au sein duquel la France a le devoir d'assurer la tranquillit. Chaque peuple doit avoir la justice qu'il mrite. , La Kabylie, comme le monde musulman en gnral, oppose aux efforts de la civilisation, non pas des individus isols., mais des groupes compacts d'individus ; c'est ces groupes qu'il faut s'en prendre en toute circonstance, particulirement en matire de rpression. Par consquent, au cas de crime, comme tous les habitants du village doivent tre souponns de complicit, au moins par recel, il n'est pas injuste de soumettre certains d'entre eux la dtention Cet emprisonnement, autoris d'ailleurs complte par la loi franaise, n'impose pas aux indiprventive. d'une faon Ces procds d'instruction

gnes un rgime qui leur soit trop dur, car sans les astreindre au travail il leur assure du pain. C'est mme une excellente aubaine pour des gens dont le souverain bonheur consiste manger, et surtout ne rien faire. N'tait la privation de libert, ils s'accommoderaient bien vite du rgime, et rien ne les dterminerait aux

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aveux. Mais le besoin de grand air finissant par se faire sentir, des rvlations se produisent, et il devient parfois possible de mettre la main sur le coupable. Au surplus, les faits de chaque jour attestent l'efficacit d'un systme qu'on est forc de suivre, moins de laisser les crimes impunis. Voici d'ailleurs entre mille un exemple l'appui. Un assassinat avait t commis dans un village d'une des tribus les plus rebelles de la Kabylie. Le supplant du juge de 'paix, nouvellement dbarqu, frais moulu des principes du criminelle, se mit procder conformment aux rgles en honneur dans la Mtropole. Malgr tous ses efforts,il ne parvenait pas mettre la main sur le coupable. Au dire des indignes interrogs, il n'tait plus dans le pays. L'administrateur, fort au courant des moeurs des habitants, tait convaincu que le coupable tait tenu cach dans le village mme. Il envoya un de ses adjoints, qui n'hsitait jamais faire, en cas de besoin, acte d'nergie. Celui-ci reut d'abord de tout le monde la mme rponse que le supplant du juge de paix : le coupable avait quitt le pays. Mais, sans se laisser tromper plus longtemps, il fit cerner le village par les quatre cavaliers qui l'avaient accompagn, mit en arrestation tous les hommes au nombre de trois cents, et prit, en outre, soixante femmes comme otages. Puis, revolver au poing, il emmena toute celte troupe. Les hommes furent relchs, faute de prison suffisamment vaste, mais les femmes furent incarcCode d'instruction

LA

JUSTICE

ET

LA

FORCE

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res. Le rsultat ne se fit pas longtemps attendre. Le lendemain, le coupable venait lui-mme se constituer prisonnier. Pouss par ses concitoyens, qui l'avaient jusque-l soustrait aux recherches, mais qui ne songeaient plus qu' rentrer en possession de leurs femmes, il se sacrifiait au bien public. De pareilles moeurs sont faites pour jeter le dsordre au milieu des ides habituelles de justice. Cette hostilit de tous les instants, qui droute chaque pas les recherches, jette l'esprit dans une sorte de stupfaction, et cette stupfaction s'accrot encore, quand on voit la soumission extraordinaire que tout indigne tmoigne habituellement aux reprsentants de la France. Tout s'explique cependant, quand on connat le respect que tout musulman professe pour la force. Mektoub (c'tait crit) : ce seul mot de rsignation fataliste rsume,pour l'indigne qui se sent domin par plus puissant que lui, toutes les raisons de sa prodigieuse docilit. Obir au plus fort, c'est obir Dieu ; et comme demander Dieu raison de la force de qui que ce soit serait commettre un sacrilge, la soumission doit tre aveugle et muette (1). Lorsque, pour saisir un criminel, on commence par mettre la main sur tous ceux qui s'offrent comme tmoins, il ne vient jamais l'ide d'aucun d'eux de protester contre la mesure prise son gard. Qu'un agen de l'autorit prononce les mots sacramentels : je Car(1) Conf. ci-dessus, pp. 47 et s.

108

HUIT

JOURS

EN KABYLIE

rte; et celui qu'il aura ainsi comme frapp d'un coup irrsistible le suivra immdiatement, sans murmurer ni chercher s'chapper. L'application que font les administrateurs des peines de l'indignat (1) ne soulve, en pratique, aucune diffi l'indignat de diffrsultent (1) Los infractions spciales considrs comme rents faits que qui ne sont punissables Tel est, par exemple, ont dos indignes lorsqu'ils pour auteurs. Elles sont le manque de respect envers un agent de l'autorit. rprimes par les peines de simple police. Dans les communes de plein exercice, ces peines sont prononces, conformment au droit commun, de paix, tandis que dans les par le juge en vertu d'une loi du 28 juin 1881, elles communes mixtes, sont infliges disciplinairement par les administrateurs. Les publicistes les protger mtropolitains qui prtendent PAUL LEROY-BEAULIEU notamment (op. cit., p. 274), indignes,M. grandscrisla du code de l'indignat. demandent suppression habitant comme ils connaissent Quant aux Franais l'Algrie, mieux ils rclament les questions tous peut-tre algriennes, le maintien d'une lgislation indispensable qui est absolument du conseil du pays. Les membres pour assurer la tranquillit de gouvernement ont, dans la session de novembre suprieur 1887 (voir les procs-verbaux du Conseil suprieur de gouverneun voeu unanime ment, 1887, pp. 511 etsuiv.), pour la exprim sous certaines rserves, de la loi du 28 juin 1881. prorogation, le qui n'a accord que pour sept annes aux administrateurs droit d'infliger les peines de l'indignat. 11 faut sans doute cas beaucoup supprimer trop quelques des mesures contre l'arbitraire vagues, prendre possible, permettre la dfense la publicit dos prvenus, des organiser dcisions l'excution toute ide de prises, prvenir quant Mais la lgislation malversation. n'en doit pas moins actuelle dans son ensemble, si exceptionnelle tre conserve qu'elle soit, car elle est commande exceptionnelle. par une situation ne se soumettront, encore, les indignes qu' un De,longtemps Les administrateurs, mis leur tte pour rgime tout militaire. les gouverner, ne seront respects et obis qu'autant qu'ils resteront investis d'un pouvoir de discipline, de mme spcial ne conserveront les colonels quoique que, dans les rgiments, la salle de police de pouvoir autorit qu' la condition infliger et la prison.

PEINES

DE L'INDIGENAT

'

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cult. Ce sont seulement les publicistes mtropolitains qui, par principe, s'lvent contre elles, et crent une dangereuse agitation pour les faire supprimer. Jamais un indigne n'a de lui-mme song rclamer ; ds qu'il est condamn il se soumet. Aussi l'excution de la sentence se trouve-t-elle presque toujours assure par une simple signification. Il suffit, la plupart du temps, de faire connatre au condamn le moment o il devra se rendre au bordj d'administration pour subir sa peine ; et l'heure dite, sans qu'il soit ncessaire de s'en occuper davantage, il s'y rendra de luimme, et demandera son incarcration. C'est comme le soldat qui, aprs avoir fait l'tape fixe, va toucher son billet de logement et recevoir son prt. Un administrateur, se trouvant un jour en tourne, rencontra un indigne qui s'en allait tout tranquillement portant un fusil. La caria (ton permis), lui cria M. Grault. Macache car ta (je n'ai pas de permis), rpondit l'indigne. Que veux-tu? Voici mon fusil; je suis content, car je viens de tuer mon ennemi. C'est bien, repartit l'administrateur : je l'arrte; garde ton fusil, mais porte-le au bordj ; tu diras de le mettre en prison. Aprs avoir pris son nom, l'administradu 27 juin 1S88 vient de proroger, pour deux ans la loi du 28 juin 1881. Elle a, du reste, restreint seulement, et l'indignat. Voir le texte de prcis les infractions spciales la loi du 27 juin 1888, avec la discussion qui a prcd le vote, dans la Revue algrienne de lgislation et de jurisprudence, 1888, 3e partie, pp. 153 et suiv. Une loi

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HUIT JOURS EN KABYLIE

teur continua sa route sans plus s'inquiter. Le soir mme, le meurtrier arrivait paisiblement au bordj et demandait tre incarcr. Ce trait stupfiant n'est pas un fait isol ; c'est, entre mille, un des exemples du prestige qu'inspire l'autorit (1). Les agents du pouvoir seraient-ils dous de quelque vertu magique, leur permettant de rduire du regard les natures les plus rebelles? Y aurait-il l un singulier phnomne d'hypnotisme? On pourrait presque le croire, en juger par les effets prodigieux de domptement qu'obtient l'administration ds qu'elle se fait sentir, ou mme simplement ds qu'elle se montre. Il ne faut cependant pas s'abuser sur sa puissance hypnotique. Celle-ci procde uniquement de la suprio(1) Voici un autre exemple ; je le tiensde M. V...,juge depaix en Kabylie. En prenant possession d'une justice de paix qui venait d'tre cre, M. V... ne trouva ni gendarmes, ni prison. Cette situation se prolongea pendant plusieurs mois, mais ne Il oprait les arrestal'empcha pas d'exercer ses fonctions. tions lui-mme, assist simplement de son chaouch, c'est-dire de son appariteur. N'ayant pas de chambre de sret, il se contentait de consigner ses prisonniers dans la salle d'audience. Celle-ci, par suite de l'insuffisance de l'installation, se trouvait tout ouverte, et aucune surveillance ne pouvait s'exercer, faute de personnel. Or il n'y eut jamais qu'un seul bien vite le prisonnier qui se sauva, et encore rintgra-t-il local, grce la mesure que prit M. V... aussitt aprs s'tre aperu de son vasion. M. V... arrivait deFrance et, par consquent, ne se trouvait nullement au fait des moyens dont dispose un magistrat algrien. II consulta son chaouch sur ce qu'il y avait faire pour reprendre le fugitif. C'est bien simple, lui dit le chaouch; il y a ici son frre : arrte-le, et ton prisonnier sera bientt de retour. M. V...mit immdiatement ce conseil en pratique. Le frre fut apprhend et consign la salle d'audience ; deux heures aprs l'vad tait revenu.

OBISSANCE PASSIVE

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rite des fusils et des canons franais, maintes fois atteste par les preuves les plus frappantes. Que la France manque un seul jour d'oprer ses passes magntiques avec sesinstruments de divers calibres, qu'elle subisse un chec en Europe, et la fascination cessera sur-le-champ. L'enchantement s'vanouira, l'indigne se rveillera, et une insurrection, plus terrible peuttre que celle de 1871, viendra prouver que la soumission du pays n'avait jamais t qu'apparente (1). C'est donc bien tort que certains publicistes croient l'existence de Kabyles ou d'Arabes vraiment rallis la cause franaise. Quiconque connat vritablement les indignes dclare sans hsiter qu'il n'y en a presque pas un. Je demandais un jour un administrateur si, en cas d'insurrection, les agents de l'autorit franaise, isols au milieu des tribus kabyles, seraient srs au moins des cavaliers d'administration. Srs, certainement non, me rpondit-il. Il y aurait peut-tre un cavalier qui, en homme avis, songeant un retour possible des vnements, attendrait quelque temps avant de prendre parti. Tous les autres profiteraient immdiatement de leur situation pour nous porter les premiers coups (2).
(1) Baise la main que tu ne peux couper , dit un proverbe arabe. (RABOURDIN,op. cit., p. 7.) (2) Le marchal de Mac-Mahon, alors qu'il tait gouverneur de l'Algrie, disait un jour l'archevque d'Alger, qu'en cas de on ne guerre europenne et en prsence d'une insurrection, pourrait pas compter sur la fidlit de vingt indignes. (Voir

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HUIT

JOURS

EN

KABYLIE

du Kabyle est encore bien lointaine, sinon chimrique. Ni le contact journalier avec des fonctionnaires franais, ni la confiance tmoigne, ni les L'assimilation ne peuvent transformer des natures foncirement rebelles. Tout comme l'Arabe, le Kabyle services rendus est de la race du chacal, qui parat se rsigner la servitude, mais ne s'apprivoise jamais. Il faut mme noter que, de tous les indignes, les plus hostiles sont ceux qui ont eu le plus de rapports avec les Franais. Ainsi, par exemple, les anciens tirailleurs, une fois revenus dans leurs villages, sont ce qu'il y a de pire (d). Ils se montrent les plus insoumis de tous les habitants. Ce sont eux qui, dans chaque douar , constituent le clan des mauvaises ttes (2). N'est-il pas triste de constater que c'est l le plus clair rsultat obtenu avec ces braves turcos qui, la caserne, se frottent si bien d'instruction, tion et d'absinthe (3) ? de cirage, de civilisa-

GitussENMEYErt, Le cardinal 1888, t. Ier,p. 162.) Voir Lavigerie, ci-dessus, p. 47. sortent surtout de la tribu des Ouadhias, (1) Les tirailleurs en bas de Fort-National, dans la direction du qui se trouve de cette tribu en fournit Sud-Ouest. environ une Chaque village trentaine. observation de leur ils administrateur, (2) A la moindre : Nous connaissons la loi, et nous allons crire au rpondent J'ai entendu dire que l'administration centrale gouverneur. avait peut-tre le tort de prendre au srieux trop frquemment des indignes. les dnonciations restent les tirailleurs demeu(3) Tant qu'ils enrgiments, rent fidles au drapeau En on a pu les faire franais. contre leurs combattre compatriotes (voir BEAUVOIS, op. cit., faut-il- que, revenus dans leurs pp. 47, 334 et 340) ; pourquoi
1871,

ASSIMILATION.

UNE

EXPERIENCE

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Les efforts tents jusqu' prsent pour amliorer les Kabyles ne sont pas simplement demeurs infructueux : ils ont plutt produit des effets contraires ceux qu'on attendait, car ils n'ont gure fait que susciter deshaines nouvelles, renforcer l'hostilit, les dangers de la situation. et finalement aggraver

Une curieuse exprience a t faite rcemment, dans une commune mixte de Kabylie, par un administrateur, M. S... Ayant reu carte blanche du gouverneur gnral, M. S... inventa le systme suivant (1). Partant de cette idejuste, applique avec tant de succs par les Romains, qu'il faut diviser pour rgner, divide ut imperes, il tenta d'accrotre encore la division, dj si profonde, des habitants de chaque localit en deux ofs ou clans ennemis. Pour cela, il imagina de ressusciter certaines institutions de l'ancienne constitution des fonctionnaires kabyle, l'lection et la reprsentation des minorits.

Avant la conqute, l'amin, nomm par la majorit de la djema, avait en face de lui l'oukil, c'est--dire le receveur municipal, choisi par la minorit. L'amin et l'oukil taient naturellement les chefs des deux partis opposs. Ils se surveillaient l'un l'autre, et la bonne gestion des deniers communaux se trouvait ainsi assure.
foyers, ils renient ci-dessus, p. 43. (1) La Kabylie le champ des sociales. Voir quelques dtails ment. compltement semble avoir leur pass militaire ? Voir

t toujours considre comme administratives et expriences politiques, commencement du chapitre III, loin, plus sur l'exprience scolaire qui s'y fait actuelle-

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M. S... rendit aux djemas l'lection des amins qui, avant lui, taient nomms par les administrateurs (1). Il rtablit aussi les oukils, en dcidant qu'ils seraient institus par les minorits. C'tait accorder chacun des deux ofs, dans les diffrents villages, le droit de se donner des reprsentants et d'entretenir officiellement leurs querelles. C'tait aussi permettre aux ennemis de la domination franaise de se compter et dsorganiser, Dans la pense de l'inventeur du systme, l'administration devait, en intervenant pour maintenir la paix extrieure, prendre pied dans . les villages, s'imposer comme arbitre des partis et acqurir ainsi une influence dcisive qui assurerait la soumission du pays. En outre, les luttes politiques, devenues plus ardentes par suite de l'importance donne au suffrage populaire, allaient, au bout de quelque temps, former de vritables lecteurs, accrotre le got des liberts publiques, faire'natre le dsir d'une association complte aux prrogatives des citoyens franais, et finalement dterminer les Kabyles venir lation. Pesant de tout le poids de son autorit sur les indignes qui paraissaient le mieux disposs, M. S... parvint obtenir quelques demandes de naturalisation. C'est ainsi que furent naturaliss environ trente Kabyles.
(1) Voir ci-dessus, tion do la Kabylie. p. 76, quelle est actuellement l'organisa-

en masse solliciter

les bienfaits

de l'assimi-

UNE

EXPERIENCE

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Ils forment, l'heure actuelle, un parti important parmi les lecteurs de la commune de plein exercice laquelle ils appartiennent (1). Aprs avoir lgifr en matire de droit public,

M. S... passa au droit priv. Pour faciliter aux indignes l'pargne et la coopration, il institua une Caisse syndicale des thadderts. de cette caisse L'organisation tait, dans plusieurs de ses parties, visiblement inspi-

de plein exercice sont les communes r(1) Les communes celles qui sont appligies par des rgles presque identiques Elles ont un conseil munide France. ques aux communes EUGNE cipal et un maire lus. (Voir, sur leur organisation, de plein exercice de l'Algrie, GODEFROY, Les communes 1888.) Elles comprennent un grand nombre d'indignes. gnralement les dix communes de plein exercice de Ainsi, par exemple, en comptent 106.984 sur les l'arrondissement de Tizi-Ouzou 356.539 habitants de cette circonscription, soit environ les 2/7. administratives 30 sep(Voir Les circonscriptions del'Algrie, tembre 1887, dpartement des d'Alger, p. 88.) Il y a peut-tre faire administrer autant inconvnients d'indignes par en effet, cause do leurs intquelques maires lus. Ceux-ci, rts particuliers, ou bien n'ont pas le loisir d'exercer une surveillance suffisante, ou bien se trouvent ports abuser de leu: autorit l'gard de gens avec lesquels ils sont, comme colons, on conflit perptuel. En ce qui concerne les impts, les indignes spcialement se montrent dans les communes beaucoup plus rcalcitrants de plein exercice les communes mixtes. Pendant que dans l'exercice de 1887, les Kabyles n'ont acquitt que les quatre dans les communes de leurs contributions de plein cinquimes dans les exercice, tandis qu'ils les ont soldes intgralement communes mixtes On m'a dit qu' Tizi-Ouzou certains indin'avaient gnes, quoique solvables, pas pay un sou depuis quatre ans. Cette situation tient ce que, dans les communes de plein exercice, les peines de l'indignat, ne pouvant tre du juge de paix, ne sauraient infliges que par un jugement de la procdure, utilement emtre, cause des longueurs ployes comme moyens de contrainte. (Voir ci-dessus, p. 108, sur les peines de l'indignat.) quelques renseignements

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rue par celle dela Caisse d'pargne postale, tablie par la loi du 9 avril 1881. C'est ainsi que le mineur se trouvait admis oprer un versement sans l'intervention de son reprsentant lgal ; que la femme marie avait galement le droit d'effectuer un dpt sans l'autorisation de son mari, etc. La nouvelle lgislation comprenait une foule de dispositions : elle prvoyait notamment des cas de remploi au profit de la femme marie. Est-il besoin de dire qu'tant donne l'organisation de la famille kabyle, la subordination du mineur et le nant de la femme marie, la plupart des articles ne pouvaient, au moins pour le moment, que rester lettre morte (1)? M. S... en eut certainement conscience, car en mme temps qu'il faisait oeuvre de lgislateur, il s'efforait de rformer Jes moeurs : quid leges sine morius ? a dit Horace; et M. S... s'est toujours montr civilisateur classique. Les moeurs civilises ne sont souvent que le produit du moule dans lequel s'enferme un peuple. L'extrieur est frquemment tenu pour un indice, voire pour une cause efficiente. Aux yeux de toute une cole, le Chinois se civilise rien qu' couper sa queue et endosser un habit noir. Partisan convaincu de cette cole, M.S... fit tous ses efforts pour convertir les Kabyles au costume europen. Je sais, d'excellente source, que son
(1) La caisse quide. syndicale des thadderts est aujourd'hui li-

UNE

EXPERIENCE

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idal tait

de les

amener surtout

haut de forme, former

cette coiffure

porter le chapeau ayant la vertu de trans-

les cervelles qu'elle abrite. Peut-tre, en effet, le moderne couvre-chef a-t-il le don de faire mentir le vieil adage : l'habit ne fait pas le moine. Quoi qu'il en soit, le chapeau haut de forme intressant l'conomie domestique, M. S... se trouva conduit science jusque dans ses de cette importante derniers dtails. C'est ainsi qu'il arriva s'occuper des On parle encore en Kabylie problmes de cuisine. traiter d'une circulaire betterave o il enseignait aux mnagres que la dans ferait bien dans la marga, c'est--dire

la sauce du couscous. S... se fit un Malgr ses nombreuses occupations,M. devoir d'clairer l'administration centrale sur les quesnombre tions kabyles. Il lui adressa, en consquence, de rapports. singulirement Satisfait des Plusieurs gots. premiers rsultats de d'entre eux furent, parat-il,

son systme, M. S... invita le gouverneur gnral venir les constater sur les lieux. Le gouverneur gnral accepta et se rendit en Kabylie. Trente jeunes filles kabyles, lves le reurent au chant de d'une cole kabyle-franaise, Voil l'assimilation , s'cria avec M. S... en les prsentant. Puis il se mit clbrer les progrs que faisait chaque jour la civilisation en Kabylie, et il en donna pour preuve, m'a cerenthousiasme tifi un tmoin de l'entretien, ce dtail de toilette,
7.

la Marseillaise.

que

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les femmes indignes commenaient se servir d'eau de Lubin . Le gouverneur gnral parut content et demanda un rapport sur ces premiers succs. Ces premiers succs furent malheureusement seuls. L'lection les

des amins et des oukils jeta partout le trouble. La pratique de la reprsentation de la minorit acheva d'aigrir les dissensions, en armant l'un contre l'autre les deux ofs de chaque village. Une sourde agitation commena se manifester de tous cts. Devant l'orage qui menaait, M. S... se retira, esprant que son sacrifice suffirait l'apaiser. Mais le vent de la guerre civile et de la rvolte avait t dchan, et la tempte clata vers la fin de 1885. Un jour de march, une bataille en rgle s'engagea entre les partisans de deux chefs influents, dans la cour Accouru au bruit mme du bordj d'administration. des coups de pistolet, le nouvel administrateur se jeta dans la mle pour sparer les combattants. Il fut renvers, foul aux pieds, et, en fin de compte, la force arme dut intervenir pour rtablir l'ordre. Les Kabyles n'taient pas encore mrs pour le systme de M. S... Son application avait eu d'abord pour consquence de rveiller leurs querelles. Puis, abandonns eux-mmes, ils s'taient naturellement retourns contre l'autorit franaise, montrant ainsi une fois de plus que, s'ils se divisent entre eux, ils n'en demeurent pas moins unis contre la France. Le gouvernement remit en vigueur le rgime ant-

UNE

EXPRIENCE

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rieur aux innovations de M. S... Le choix des amins fut rendu l'administration, et la reprsentation de la minorit cessa de fonctionner.De toute l'oeuvrede M. S..., il ne reste plus que la trentaine d'indignes naturaliss Franais. Ce sont, parat-il, les gens les moins recommandables. Ils n'ont considr la naturalisation que comme un moyen d'chapper la surveillance particulire dont ils taient antrieurement l'objet. Devenus aujourd'hui gaux en droits leurs anciens suprieurs, ils en profitent pour crer des difficults l'administration ; et comme ils forment un parti important parmi les lecteurs, ils arriveront peut-tre, aux prochaines lections, renverser le maire franais et le remplacer par un maire kabyle. Pour un peu ils renouvelleront les exploits des ngres dans le Sud des EtatsUnis. Cette exprience permet de juger le projet de loi sur la naturalisation des indignes algriens, dpos devant la Chambre des dputs par MM. Michelin et Gaulier. D'aprs ce projet, les indignes musulmans seraient naturaliss en bloc, comme l'ont t les juifs en 1870.. Ils se trouveraient donc soumis au service militaire (1)
se sont sans doute, en 1870, vail(1) Los troupes indignes lamment battues contre l'Aile magne. Mais tait-ce uniquement en effet, ce qu'en 1872 un Voici, par amour pour la France. Lon Roches, ancien secrtaire, crivait grand chef indigne intime : Vous admirez de l'mir Abd-el-Kader avec raison l'lan do nos enfants courageux qui sont alls partager les. soldats el mourir avec dangers de vos braves glorieusement le mrite do leur dtermieux. Dieu me prserve de diminuer

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et appels prendre part aux lections (1). Tous les fonctionnaires algriens sont d'accord pour affirmer qu'il n'y aurait plus alors qu' plier bagage, parce que toute administration deviendrait impossible. Les anciens turcos causent, en effet, assez d'embarras et de soucis, pour qu'il soit inutile d'augmenter le nombre de ces gens insoumis (2) et forms au maniement des armes perfectionnes (3). Quant aux lecteurs qu'on crerait, ils seraient unanimes plbisciter, ds qu'ils l'oseraient, pour l'abandon France (4). de l'Algrie par la

nation, mais il ne faut pas l'attribuer seulement leur dvoueLes Arabes de notre poque, lils ment la France. quoique des djouds (nobles) qui, il y a douze cents ans, dgnrs et l'Espngne, ont conserv de pourtant, l'Afrique conquirent et l'esprit leur noble hritage, l'amour des combats d'aventure. Ils ont d'autant cd ces penchants, plus facilement qu'ils vos soldats, considrs des par eux comme accompagnaient de la poudre gale la frres, car. chez les Arabes, la fraternit fraternit du sang. Et puis enfin, te l'avouerai-je confidentielde tuer du chrtien sans trahir son serla perspective lement, attrait ment de fidlit n'esl-elle pan un puissant pour un fils (LON ROCHES, Trente-deux ans travers l'Islam, de l'Islam? 1885, t. II, p. 334.) lui aussi, que les droits (1) M. PAUL LEROY-BEAULIEUdemande, lectoraux soient concds aux indignes algriens. (Voir cidessus p. 38, note 1.) (2) Voir ci-dessus, p. 112. (3) On a rcemment song se servir des indignes algriens, aux colonies constituer l'arme spciale, indispensable pour d'outre-mer. Malheureusement, l'expdition du Tonkin a prouv les spahis arabes, mais encore les turcos, que non seulement de Kabylie, moins que les rsistent presque tous originaires au climat de l'Extrme-Orient. Franais de la naturalisation des indignes (4) Les partisans s'imaginent que ceux-ci sont reconnaissants envers la France des efforts qu'elle l'ait pour amliorer leur situation. C'est l mal-

LA

FORCE

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Si la naturalisation en bloc des indignes se trouve actuellement impraticable, peut-on au moins prparer
la heureusement une ide priori, absolument contraire des choses. Les musulmans sont bien loin ralit algriens la domination franchement et sans arrire-pense d'accepter mais attendent. se rsignent, franaise ; ils regrettent, On peut considrer encore aujourd'hui, comme exprimant le sentiment ces paroles que intime de tous les indignes, Lon Roches met, en 1844, dans la bouche d'un grand chef: Vous croyez qu'avant des Franais en Afrique nous .l'arrive subissions avec peine le joug des Turcs, matres et injustes Dieu d'en rapuces, et vous pensez que nous devons remercier tre dlivrs et d'tre aujourd'hui gouverns par des matres aux Sachez que si nous nous soumettons justes et clments. il lui dcrets du Trs-Haut la victoire qui qui, donnant de notre pays, nous n'en hasvous a rendus matres convient, sons pas moins votre domination parce que vous tes chrtiens. Les Turcs taient et cruels, mais ils injustes parfois taient musulmans... Les Arabes ne comprennent qu'une chose, c'est qu'ils et que vous tes les plus sont les plus faibles forts.... restez forts et toujours forts, car le jour Croyez-moi, o les Arabes dcouvriraient que vous tes faibles, ce jour-l ils oublieraient et votre clmence et votre justice, et tous vos bons procds, et, ne se souvenant que de vos deux titres, chrtiens et conqurants, ils vous jetteraient dans la mer qui (LON ROCHES, op. cit., t. II, pp. 322 et 328.) vous a apports. A l'heure actuelle, les indignes musulmans,quels qu'ils soient Ils hassent la France autant n'ont pas chang de dispositions. sinon plus qu'il y a cinquante ans, et lui savent trs mauvais Les Kabyles, notamgr des efforts qu'elle fait en leur faveur. les colons qui leur procurent du travail; en ment, dtestent toutes les fermes dont ils se sont empa1871, ils ont incendi rs. Ils apprcient ouverts mdiocrement les chemins par l'administration. (Voir ci-dessus, p. 50, note 1.) Tout en profitant ils regrettent au de la paix l'autorit, que fait rgner fond du coeur les temps hroques faire parler o ils pouvaient la poudre dans les guerres civiles ou prives. (Voir ci-dessus mme quand elle p. 96.) Ils n'aiment franaise, pas l justice au profit de l'un d'entre eux. (Voir ciexerce la rpression l'instruction dessus, pp. 97 et suiv.) Quant primaire qu'on veut maintenant tous leurs elle leur est enfants, imposer (Voir plus loin, au antipathique, pour ne pas dire odieuse.

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leur assimilation, en accordant individuellement la nationalit franaise certains d'entre eux? Il faut rpondre non, sans hsiter; la naturalisation, mme simplement individuelle, n'est nullement encourager pour le moment. En effet, si quelque indigne s'avise, par hasard, de solliciter la qualit de citoyen, ce n'est jamais avec le dsir de se rapprocher sincrement des Franais, c'est pour se soustraire l'autorit de l'administrateur, et, s'il se peut, lui faire chec ; c'est pour
commencement du chapitre de l'instruction III, la question en Kabylie.) primaire Pour ce qui est de la naturalisation, ils la repoussent avec la plus grande on a vu rcemAinsi, nergie. par exemple, d'un douar s'opposer ment tous les habitants par la force l'tablissement de leur tat civil, sous prtexte que cette opentranait leur naturalisation. ration (Voir la Dpche algrienne du 17 mai 1888.) On a vu aussi, la session d'octobre du dpartement les conseillers du Conseil d'Alger, gnral contre le projet de naturalisation protester gnraux indignes M. Ben-Siam, en effet, comment l'un des indignes. Voici, en leur nom : L'indigne tient par-desd'eux, s'est exprim il met toute sa foi. Les dans laquelle sus tout sa religion, lui un minent rendre service en qui croient personnes tout en conservant son statut demandant qu'il soit naturalis anims sans doute d'excelsont des rformateurs personnel n'ont aucune notion lentes intentions, mais gui malheureusement exacte del question Dans une matire aussi dlialgrienne. ne doit tre apporte la situation cate, aucune modification sans qu'ils aient t pralablement consults. des indignes donc devoir faire toutes nos rserves. (ProcsNous croyons du Conseil gnral du dparlement des dlibrations verbaux sance du 24 octobre 1888, p. 493.) d'Alger, dire de tous cts, par les vieux Algriens, J'entends que les la France qu'il y a sont aujourd'hui plus hostiles indignes ans. Plus que jamais, il faut rpter ces paroles du vingt-cinq : Soyons justes et clments vis--vis des marchal Bugeaud de leur ducation, de leur bien-tre, Arabes, occupons-nous de notre civilisation, aux bienfaits mais restons admettons-les toujours forts. (LON ROCHES, op. cit., t. 11, p. 426.)

NATURALISATION

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obtenir plus facilement une faveur gouvernementale ; c'est parfois simplement pour les besoins d'un procs (1). D'ailleurs, une demande de naturalisation est un cas aussi rare en Kabylie que dans le reste de l'Algrie. Pour tout indigne, la naturalisation est une sorte de trahison et d'apostasie. Aussi ceux qui la sollicitent sont-ils en nombre absolument infime, et appartiennent-ils la classe des individus renis par leurs proches comme mauvais sujets (2). Pas plus que les Arabes, les Kabyles ne sont encore acquis la France. Vaincus, ils restent indompts, pour ne pas dire indomptables (3). De tous les indignes, ils sont les plus difficiles gouverner, car ils se
au temps o le Code civil n'admettait pas (1) Par exemple, se faire naturaliser on a vu un indigne encore le divorce, contre lui par la demande en divorce introduite pour entraver de la Cour sa femme. dans Sirey 1887, I, 259, l'arrt (Voir, du 5 juin 1883.) chambre musulmane, d'Alger, il n'y a gure, chaque anne, que (2) Dans toute l'Algrie, de 1865 trente indignes admis la naturalisation, puisque 1884 inclus, en vingt c'est--dire ans, on en a compt seuleannes 1882 ment 614 (Voir la Statistique gnralede l'Algrie, s'est 1884, p. 16.) Le nombre des naturalisations d'indignes annes : il a t de 23 en encore abaiss dans ces dernires de de 13 en 1887. (Voir le Conseil suprieur 1886, et seulement 1888, p. 18.) gouvernement, est ont perdu tout espoir de reprsailles (3) Croire qu'ils s'introune erreur profonde; et celui qui, inconnu, pourrait duire dans leurs djemas et entendre les propos qu'ils se transse tiennent s'assurerait l'autre mettent d'un village qu'ils conassidment au courant des affaires extrieures, qu'ils naissent et commentent les faits et les vnements politiques, et qu'ils n'attendent favorable pour lever, dans qu'un moment toute la Kabylie, de la guerre sainte. (ROUANET, le drapeau La scurit en pays kabyle, dans l'Akbar du 8 juillet 1888.)

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montrent plus rebelles, Arabes.

s'il est possible,

que les

Ils seront pourtant les premiers s'assimiler, si jamais des musulmans s'assimilent. Ce sont eux, en effet, qui sont le moins loigns des ides modernes (1). Tandis que les Arabes se trouvent imbus de prjugs aristocratiques, admettent la communaut des terres et s'abandonnent l'indolence de la vie pastorale, les Kabyles professent des sentiments galitaires, pratiquent la proprit individuelle, et se montrent aussi pres au travail que des paysans de France. Bien moins sduisants que les Arabes, ils ont beaucoup plus de fond. Ce sont des natures sauvages et incultes, mais pleines de sve et de vigueur. La France aura sans doute grand mal s'en rendre matresse et aies former aux moeurs europennes; mais si elle y parvient quelque jour, ses lves lui feront le plus grand honneur (2).
(1) Quant croire, comme II. PAUL LEKOY-BEAUMEU (op. cit., pp. 240 et suiv.), que les Kabyles ne diffrent presque pas dos c'est malheureusement une erreur des plus graves. Europens, assimils les indignesi (2) On peut dj tenir pour vraiment au nombre desquels on compte quelques recueillis Kabyles, facomme orphelins la terrible par Mgr Lavigorio pendant mine de 1868, et devenus chrtiens. Ils sont aujourd'hui cinq cents environ. ont pu tre tablis dans deux villages, Quelques-uns spcialement fonds pour eux dans la plaine du Chlif, Saint-Cyprien des Attal's et Sainte-Monique. une cinquantaine de Ils forment soit une population d' peu prs trois cent cinquante familles, J'ai appris que les enfants de ces indignes chrpersonnes. tiens dtestent les Arabes et refusent de parler une autre langue que le franais. il n'a pas t possible, le gouQuant aux autres orphelins,

ARABES ET KABYLES

125

vernement ayant retir toute subvention, de les tablir comme cultivateurs dans de nouveaux villages. Ils ont t placs de diffrents cts et gagnent leur vie. Plusieurs d'entre eux ne sont pas des modles ; mais tous, jusqu' prsent, se montrent reconnaissants des bienfaits qu'ils ont reus, et tmoignent, en cas de mort, des sentiments chrtiens. Les tentatives faites par Mgr Lavigerie pour constituer chez les indignes quelques noyaux chrtiens et franais ont donc beaucoup moins mal russi qu'on ne le dit communment. L'amiral de Gueydon qui, de l'aveu de tous les Algriens, a t, aprs Bugeaud, le meilleur gouverneur de l'Algde ma connaissance, en parlant de rie, disait quelqu'un l'oeuvre de l'archevque d'Alger : C'est la seule chose srieuse qui ait t faite pour l'assimilation des indignes.

CHAPITRE

III

TAKA,

LE SEBAOU,

AZAZGA.

L'INSTRUCTION,

LA

FEMME

MUSULMANE.

LES COLONS.

En route Adieu au Djurdjura. Jeudi, 23 juin. pour Azazga. Race ses lments, sa langue. Les kabyle, son origine, Les marabouts. Beni-Fraoucen. Les instituteurs L'cole primaire d'At-Hichem. et institu trices en Kabylie, leur mission. seconL'enseignement Rsistance des daire, l'instruction primaire obligatoire. Palmes des chefs donnes indignes. acadmiques : les remords de kabyles. Mthode d'instruction, singularits la liste des ministres, etc. Le Coran et la Frdgonde, Inutilit intellectuelle du musulman. mmoire; atrophie Instrucet danger de l'instruction donne aux indignes. C'est un meurtre. Problme tion des filles. de professionnel. l'enseignement Le Ecole de Djema-Saharidj en Kabylie. ; les Jsuites Les Pres Blancs et les Soeurs Blanches. Diffichanfrre. cult des conversions. des Pres Enseignement laque Blancs et des Soeurs Blanches. La selle , le barda. Village de Taka. Cimetire. Ngociations; L'orfvre les kabyle; bijoux indignes. descente. agrafes. Un nom crit. Chemins et mulets; Le soleil, les burnous. Valle du Sbaou. Le maValeur vnale de la femme d'un sidi professeur. de la femme, sa valeur vente vnale; riage kabyle; repu-

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HUIT JOURS EN KABYLIE

diation ; veuve plus chre que la jeune fille. La poly gamie successive. Femme d't et femme d'hiver. Ce Situation de la femme musulmane, son abjection. que devient la vieille femme. Naissances de garons et de filles. De l'amour entre poux. De l'amour entre parents et enfants. Passage du Sbaou. Village d'Azazga. Le tlgraphe. Les partis politiques Azazga. Concessions gratuites. Oisivet des colons; les luttes du forum. L'tat-Providence; rle des dputs. Le phalanstre de Maillot; le Plan pour le droit la pension ; les Saint-Simouiens. une visite. Un pays de cocagne. L'ablendemain, sinthe,

Jeudi 23 juin.
Nous sommes debout l'aurore. Encore tout endoloris par les cahots de la veille, nous nous demandons avec crainte si nous nous tiendrons sur des mulets, aujourd'hui et les jours suivants. Mais nos apprhensions disparatront bien vite. Le mulet ne fatigue que pendant une premire journe, et c'est en remontant le plus tt possible qu'on se draidit. Nous devons aujourd'hui nous rendre Azazga, au del du Sbaou, en traversant dans sa largeur une partie de la Kabylie. M. Grault ne peut pas nous accompagner; mais il nous donne pour guide un cavalier d'administration. Nous nous hissons tant bien que mal sur nos montures, et cinq heures nous nous mettons en marche. Le chemin s'lve tout d'abord en lacets, le long de la colline laquelle se trouve adoss An-el-Hammam.

RACE

KABYLE

129

Il atteint en quelques minutes le sommet. Arrivs l, nous disons un dernier adieu An-el-Hammam, nous saluons le Lella Khredidja, dont les rochers commencent s'illuminer des feux du soleil levant; puis, tournant le dos au Djurdjura, nous prenons la direction du Nord, en suivant une troite arte, telle qu'en prsente seul le systme de l'orographie kabyle, c'est--dire mince comme une lame de couteau, et dont les deux versants presque pic aboutissent de profonds ravins. Devant nous, mais bien en bas, c'est la plaine du Sbaou, et au del une chane de montagnes qui la spare de la mer. Nous sommes accompagns par deux jeunes Kabyles qui veillent sur nos mulets. Ils sont sous les ordres de Rabah n'At Amram, le cavalier d'administration auquel nous a confis M. Grault. Rabah a les cheveux rouges et les yeux bleus. C'est une sorte d'Anglais en burnous. Il appartient cette espce de Kabyles qui, avec leur teint blanc, leur chevelure blonde et leurs yeux clairs, rappellent les hommes du Nord. Les Kabyles prsentent le plus singulier mlange de types dissemblables. Les uns, parleur taille peu leve, leurs cheveux noirs et lgrement crpus, se rapprochent des Bretons et des Basques ; les autres, la face rouge, font songera ces gyptiens dont les figures de vermillon ornent les sarcophages des momies ; certains, comme Rabah, ressemblent aux anciens Nor-

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mands, reprsents aujourd'hui par les Norvgiens et les Anglais. Cette diversit de types dsespre les elhnologistes, de mme que les lments htroclites de la langue kabyle font le malheur des linguistes. Les Kabyles constituent une branche des Berbres descendants des anciens Maures et Numides. Mais qu'taientce'que les Maures et les Numides ? Il est bien difficile de le savoir, tant donne l'insuffisance des documents. La seule chose visible, c'est que les Kabyles prsentent un singulier mlange de races disparates. Sous l'empire d'vnements demeurs peu prs inconnus, plusieurs races se sont fondues entre elles, pour composer un alliage d'une remarquable cohsion, comme le granit, mais dans lequel on distingue encore diffrents lments constitutifs (1). La multiplicit d'origines des Kabyles se trouve d'ailleurs atteste par leur langue qui n'appartient en propre aucune famille, puisqu'elle est en mme temps aryenne et smitique, aryenne par ses racines et smitique par sa grammaire. Comme tous les pays de montagnes, la Kabylie a d servir d'asile aux vaincus et aux rvolts. Les diffrentes invasions qui ont pass sur l'Afrique n'ont pu moins faire que de laisser derrire elles des individus
HANOTEAU et LETOURNEUX, (1) Voir, sur l'ethnologie kabyle, op. cit., t. Ior, pp. 301 etsuiv. ; RENAN, la Socit berbre (Revue des Deux-Mondes du 1er septembre 1873, pp. 138 et suiv.); Houde l'Algrie, 1886 ; le commandant DAS, Ethnographie RINN, Essai d'tudes linguistiques et ethnologiques sur les origines berbres Voir ci-dessus, p. 81. (Revue africaine, 1886, pp, 64 et suiv.).

RACE

KABYLE

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de nationalits diverses, qui se sont fondus dans la race autochthone (1). Il n'est pas jusqu' des dserteurs franais qui n'aient cherch un refuge au pied du Djurdjura, et ne se soient trouvs absorbs dans la population (2). Qu'y a-t-il d'tonnant ce qu'on trouve chez les Kabyles tous les types possibles (3) ?
mme se disaient (1) Les Beni-Fraoucen franaise, d'origine avant la conqute C'est ce qui m'a t affirm par la France. Cette tradition, claire par la ressempar deux indignes. blance du mot Fraoucen avec le mot Francs, peut faire supfransont les dbris de l'invasion poser que les Beni-Fraoucen en Afrique vers l'anne 265.Cette que dont une partie parvint est invasion franque, la seule qui ait travers la Mditerrane, Victor signale en ces termes par Aurlius (De Coesaribus, Galli, Hispaniam possicap. 33) : Francorum gentes, dirept derent, vastato ac pen direpto Tarraconensium oppido, nac tisque in tempore navigiis, pars in usyue Africam permearet. (2) Voir HANOTEAU et LETOURNEUX, op. cit., t. Ier, p. 304. Nous en connaissons un, disent ces auteurs, natif d'Angers, qui est tabli prs de Fort-Napolon depuis plus de vingt cinq ans. Amnisti aprs la conqute, il a renonc sa natio nalit et prfr rester Kabyle. A part un fort penchant dans les cabarets du volontiers l'ivrognerie qu'il satisfait fort, il a perdu toutes les habitudes de sa jeunesse, et rien ne le distingue plus de ses nouveaux Il a des encompatriotes. fants qui ne savent sont des mupas un mot de franais, sulmaus fanatiques, et nous sont aussi hostiles que le reste de la population. de types qu'on rencontre chez les indignes (3) La diversit de l'Algrie est quelquefois facile expliquer. Voici, en effet, ce qui se passe actuellement dans la ville d'Alger. Les enfants sont gnralement mis en noureuropens, ns hors mariage, rice chez les Mauresques de la Kasba. Trop souvent, aprs avoir pay un ou deux mois, la mre disparat. L'enfant est alors adopt par les gens chez lesquels il se trouve, surtout si c'est un garon. Au bout de quelque temps, il est tout fait indigne. On m'a rapport qu'un gamin de onze ans, prcdemment abandonn revenir par sa mre, n'a jamais voulu chez elle, dclarant C'est ainsi que s'oqu'il tait musulman. pre la fusion des races, mais aux dpens des Europens.

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Il est, d'autre part, hors de doute qu'un certain nombre d'Arabes se sont tablis dans le pays. (1). Sans cela, on ne pourrait gure expliquer la conversion des Kabyles l'islamisme, ainsi que la prsence de beaucoup de mots arabes dans leur langue. Quelques personnes prtendent mme que ces Arabes ont laiss une postrit propre dans les marabouts qui se rencontrent un peu partout. Cette opinion est discutable, et MM. Hanoteau et Letourneux, dans leur excellent ouvrage sur la Kabylie et les coutumes kabyles, soutiennent qu'il y a des marabouts de toute provenance, mais que la plupart sont de race berbre, comme la grande masse des habitants (2). En tout cas, les marabouts kabyles ont su constituer une classe spare et privilgie. Tandis que dans le reste de l'Algrie les marabouts ne sont que des hommes renomms par leur pit et leur science religieuse, en Kabylie ils forment une caste ferme o l'on entre seulement, mais ncessairement, par la naissance. Aussi font-ils bande part au milieu de la population et habitent-ils des villages distincts. Ces villages ne se trouvent pas tablis, comme les autres, sur le sommet des montagnes ; ils sont btis dans le fond des valles, ct des meilleures terres.
en Kabylie encore (1) On rencontre quelques purs Arabes, dans les plaines. surtout (HANOTEAU et LETOURNEUX, op. cit., t. Ier, p. 303.) Voir, pour un exemple, le commencement du chapitre IV. HANOTEAU et LETOURNEUX, op. t. II, 89 et cil., (2) pp. suiv.

MARABOUTS

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Cette particularit de situation doit tre attribue la considration et au respect dont jouissent les marabouts. Ayant, par privilge, le droit de rester trangers aux guerres prives et, par suite, demeurant toujours en paix avec tout le monde, ils n'ont pas t contraints, par les ncessits de la dfense, de s'installer sur les hauteurs comme dans de vritables forteresses. Ils ont donc pu, en toute scurit, construire leurs maisons prs des cours d'eau, proximit des terrains les plus fertiles. D'un autre ct, leur neutralit leur permettant d'intervenir en qualit de mdiateurs entre les partis, ils ont trouv, dans l'exercice de la diplomatie, un moyen d'accrotre leur influence et leur fortune (1). J'ignore si Rabah est marabout. En tout cas, le burnous bleu lui vaut, ainsi qu' nous par association, le salut d'un chacun. C'est ce que nous remarquons dans les villages que nous traversons, At-Melal d'abord, puis At-Hichem. At-Hichem. possde une cole primaire, rcemment fonde. Un certain nombre d'enfants y reoivent l'instruction franaise par les soins d'une directrice franaise et d'une monitrice indigne. La maison offre un extrieur fort convenable. Btie en avant du village,
de Kabylie ne se distinguent (1) Les marabouts pas seulemont par l'emplacement de leurs villages : ils diffrent encore des autres habitants en ce que, comme les Arabes, ils obligent leurs femmes se voiler devant les trangers. Cette coutume aux partisans de l'origine arabe des peut servir d'argument marabouts kabyles.

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elle se dtache sur un fond de masures kabyles. Le contraste qui en rsulte la fait paratre absolument isole. Rien qu' voir une pareille habitation, on s'imagine immdiatement la vie solitaire qui doit s'y mener, et on est naturellement port admirer les Franais et surtout les Franaises qui n'hsitent pas se sparer compltement de leurs compatriotes, pour aller demeurer tout seuls au milieu de tribus qu'il s'agit de gagner la France. Sans doute, les administrateurs, les juges de paix et, gnralement parlant, les divers fonctionnaires disperss en Algrie vivent, eux aussi, squestrs du reste du monde civilis ; mais, runis en groupes, ils peuvent changer des ides entre concitoyens. Au conou institutrices, dissmins en Kabylie, se trouvent ordinairement seuls chez des gens indiffrents pour ne pas dire hostiles. Us n'ont personne traire, avec qui causer de ces mille choses chres des Franais. Leurs lves constituent bien une intressante socit ; mais valent-ils, moindre Europen ? eux tous, le commerce du et institutrices les instituteurs

est pleine d'abngation et de sacrifice, elle comporte, en revanche, une des plus belles missions, celle de dompter, d'lever, de civiliser une des races les plus jalouses de leur autonomie et de leurs coutumes. Pour arriver ce rsultat, ils ont entre les mains le moyen que l'on lient aujourd'hui pour le plus efficace, l'instruction primaire.

Si la vie des instituteurs

INSTITUTEURS

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qu'ils doivent subjuguer les natures farouches, gagner les coeurs rebelles, et transformer des ennemis irrconciliables en citoyens primaire reconnaissants et dvous (1). Les lois rcentes sur l'instruction primaire obligatoire ayant t dclares applicables en Algrie (2), la Kabylie a t spcialement choisie pour en faire l'essai. Des coles ont t immdiatement installes dansquelans, dans les beaux temps du Royaume (1) Il y a vingt-cinq secondaire donn aux fils des arabe, c'tait l'enseignement en faisant pngrands chefs qui devait transformer l'Algrie, dans la masse des indignes. trer la civilisation par le haut Ce systme ayant donn de mauvais rsultats (Voir plus loin, se trouve mme chapitre, des exemples) aujourd'hui pour mis de ct. Aussi le nombre des lves musulmans d'enseidiminue-t-il gnement secondaire chaque jour. De 263 en 1879, il est tomb, suivant une progression descendante constante, la Statistique de l'Algrie, 145 on 1884 (voir gnrale jusqu' en 1887. annes 1882 1884, pp. 240 et 241) et 101 seulement En 1888, il s'est relev 111. (Voir le Bulletin universitaire de l'Acadmie dcembre 1888, p. 463.) d'Alger, 1886 sur l'organisation de l'ensei(2) La loi du 30 octobre dis68, dict quelques gnement primaire a, dans son article Ce texte se trouve aujourd'hui positions spciales l'Algrie. du 12 novembre, et complt par les dcrets du 8 novembre, du 9 dcembre de lgislation Revue algrienne et de 1887.(Voir 1888, 3e partie, pp. 4, 13 et 15.) L'instruction jurisprudence, est obligatoire primaire pour les enfants des deux sexes, de six ans rvolus treize ans rvolus, quelle que soit la nation'est applicable la nalit des parents. Mais cette obligation mme dans les communes de musulmane, population indigne du gouverneur d'arrts plein exercice, spciaux qu'en vertu gnral. (Dcret du 8 novembre 1887, art. 14.) Les indignes de l'Algrie, ont, en divers endroits nergiquemont protest contre l'obligation qui leur tait impose, partides filles. Une manifestation culirement quant l'instruction laquelle ont pris part plus de 500 Arabes, s'est significative, Tlemcen de 1887. (Voir le Petit au commencement produite colon du 31 mars 1887.)

C'est avec l'instruction

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ques villages. Les lves ne se prsentant pas d'euxmmes, les administrateurs ont d se,mettre en campagne pour en runir un certain nombre. Les pres de famille, menacs des peines de l'indignat (1) pour le cas o leurs enfants cesseraient d'tre assidus, se sont rsigns la violence qui leur tait faite. Mais ils ne comprennent gure, pour le moment, les bienfaits de l'instruction franaise (2). Si quelques-uns d'entre eux paraissent accepter de bonne grce l'obligation scolaire, c'est qu'ils pensent acqurir, en compensation, des titres aux faveurs administratives. J'envoie mon fils
les peines de (1) Voir plus haut, p. 108, en quoi consistent l'indignat. de Tizi-Ouzou ayant dclar que (2) En 1S84, le sous-prfet du jour au lenn'existait pas, les coles perdirent l'obligation demain les trois quarts de leurs lves. (Voir la Revue interde renseignement nationale 1887, t. XIII, p. 506.) les coles no parait pas avoir fait, pour L'empressement en effet, ce que le Voici, 18S4, de srieux progrs. depuis tait de reconnatre de l'Acadmie recteur d'Alger oblig dans la session de gouvernement, devant le Conseil suprieur a t, pour les lves 1888 : La frquentation do novembre indignes, d'entre eux, habitus trs irrgulire. Beaucoup vagabonder de rester en plein air, trouvent assis pnible des heures entires sur les bancs d'une cole. Leurs parents ne les y poussent Sans le concours des chefs indigure. gnes, stimuls MM. les administrateurs des compar munes de cercle les commandants et officiers mixtes, des bureaux arabes et aussi par quelques maires dos com munes de plein-exercice, nos instituteurs auraient de la peine empcher Il se passera bien de leurs coles la dsertion des annes encore avant soient que les familles indignes pntres de l'instruction de l'utilit et se fassent franaise, spontanment les auxiliaires des instituteurs pour assurer la frquentation des coles. (Conseil rgulire suprieur de gouvernement, 1888, p. 408.)

INSTRUCTION

OBLIGATOIRE

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ton cole, disent-ils l'administrateur de leur commune mixte, nomme-moi donc cavalier d'administration (1). Quoi qu'il en soit, un certain nombre d'lves ont t runis (2). Le petit Kabyle est trs intelligent, et se trouve servi par une bonne mmoire. Les matres trouvent certainement des esprits assez ouverts pour mettre en exercice leur savoir. Le fond de l'instruction qu'ils donnent est form par le franais, l'arithmtique, l'histoire et la gographie. Ces diffrents points ne peuvent tre vraiment enseigns aux jeunes indignes que d'une faon minemment pratique. Certains instituteurs l'ont compris, et c'est en parlant avec leurs lves, en leur nommant les divers objets qui peuvent tomber sous les yeux, en prochefs kabyles affichent de la sollicitude (1) Quelques pour de leurs compatriotes. Mais ne serait-ce pas surl'instruction tout pour s'attirer les faveurs de l'administration ? En tout cas, ce qui n'est certains y ont gagn les palmes acadmiques, peut-tre pas le comble de leurs esprances. L'un d'entre eux, d'acadmie cr officier est venu trouver, par M. Berthelot, il y a quelque temps, l'administrateur de sa commune, et lui : J'ai entendu a tenu ce langage dire que la violette tait faite pour les savants. Moi, je ne suis pas savant. Pourrais tu me la changer contre la rouge ? fran(2) Au 1er juin 1887, les coles d'instruction primaire avaient 2.863 lves, dont 204 filles aise tablies en Kabylie seulement, pour une population comptant plus de 300.000 mes. de l'Acadmie (Voir le Bulletin universitaire d'Alger, juin 1887 p. 89.) a beaucoup diminu en 1888 dans certaines locaL'assiduit vers la fin de mai 1888, d'une cole o le lits. Ou me parlait, nombre des lves tait tomb de 60 12. 8.

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voquant des questions ressantes,

rapidement Des mthodes originales ont mme t inventes. a imagin, m'a-t-on dit, C'est ainsi qu'une institutrice un curieux

et y dormant des rponses int leur inculquer assez qu'ils parviennent quelques notions utiles.

systme d'enseignement simultan de la gographie et du franais. Chaque enfant a t baptise du nom d'un dpartement : il y a l'lve Pas-deCalais, l'lve Manche, l'lve Bouches-du-Rhne, etc. C'est une gographie vivante de la France. Mais n'y a-t-il pas quelque risque de faire natre parfois un peu d confusion, quand, pour empcher le Pas-de-Calais de taquiner la Manche, du-Rhne ? on les spare par les Bouches-

Tous les matres n'ont pas la sagesse de s'en tenir aux notions lmentaires, voire la gographie amusante. Beaucoup veulent, tout prix, faire montre de l'ensemble des connaissances les coles normales. ont acquises dans leurs enfants Ils n'pargnent qu'ils

aucune des anomalies de la grammaire franaise, s'vertuant les mettre en garde et contre les singularits du subjonctif, et contre les inconsquences du pronom, et contre les piges du participe. Nourris de belles-lettres, ils enseignent leurs pouilleux les dlicatesses de la posie franaise. Ils leur font apprendre des vers ; et mme ils les forment chanter, pour les voyageurs de haute marque, des odes de circonstance. Gomme le fait trs bien observer Paul Bert, dans ses

METHODES

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Lettres

de Kabylie (1), l'instituteur enseigne ce qu'il sait, ce qu'on lui a appris enseigner, ce qui est estim dans les coles normales et apprci de MM. les inspecteurs... Un jour, ajoute dans une cole de la Grande Kabylie, me montrait au certificat rante. Le avec fiert d'tudes. certificat des enfants Paul Bert, l'instituteur

prparait C'est l une conception dli: les casse-tte de

qu'il

d'tudes

l'arithmtique, les Mrovingiens, les subtilits de la grammaire, les bizarreries de l'orthographe! Dans une autre, je prends le cahier de rdaction du meil leur lve. Dicte :.... je vous le donne en mille, les remords de Frdgonde !.... Mais ces enfants, fami liers avec Brunehaut et les intrts composs, je leur demandais en vain l'tendue de la France, le nombre de ses soldats, devoirs le bien qu'elle a fait leur pays, leurs envers elle. leurs fruits. apprcier en Kabylie, il suffit Pour

Les systmes se jugent la mthode d'instruction d'en connatre C'est d'abord

applique les rsultats. un point certain,

que le jeune

Kabyle de

prend, au contact

de son matre,

franais. Il peut videmment venu grand, il va au loin se livrer vailler chez les colons. Mais reste? Grce la promptitude

quelque en tirer profit,

teinture

quand, deau commerce ou tratout le

que fait-il pour de sa mmoire,

il par-

est un des rares hommes d'Etat qui aient la Kabylie. l'Algrie et particulirement

(1) PAUL BERT, Lettres de Kabylie, 1885, p. 63. Paul Bert


peu prs connu

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vient trs vite

ce qu'on lui serine. Certains enfants sont mme surprenants cet gard. C'est ainsi o nous passons en ce que prcisment At-Hichem, moment, un petit prodige M. Buisson, a pu donner mot mot prignral de l'instruction M. Berthelot dans son voyage,

retenir

inspecteur

maire, qui accompagnait la liste des ministres qui se sont succds depuis Il parat d'ailleurs Louis-Philippe. que la plupart des lves s'intressent l'histoire; mais ce qu'ils en rele mieux, m'a-t-on assur, ce sont les batailles perdues par la France. En dehors de quelques phrases de franais et des dfaites de la France, les jeunes Kabyles ne savent presque rien. Sans doute ils rptent par coeur des dtiennent de grammaire ou des fables de La Fontaine. Mais quant les comprendre, ils n'en ont aucun souci. finitions C'est ce qui m'tait rcemment aftirm par quelqu'un les lves. Dans ayant souvent l'occasion d'interroger une cole qu'il visitait rcemment, aucun des plus brillants sujets ne se montra capable de rduire au mme l15 et 117. Par contre, l'un d'eux rcita, sans y changer une syllabe, la fable de la Grenouille qui veut se faire aussi grosse que le boeuf. il ne put donner un seul mot d'explication prouvant qu'il saisissait le sens des expressions. L'lve et mme le matre s'chourent sans rmission Malheureusement, sur les mots chtive pcore (1).
(1) Les meilleurs lves indignes des coles primaires, ceux

dnominateur

les fractions

APATHIE

INTELLECTUELLE

lit

Cette prdominance de la mmoire est dans les traditions de l'Islam. La science musulmane se rsume savoir mot mot le Coran avec ses commentaires.

ce qui est tenu pour parfaitement superflu. Le Kabyle est, sur ce point, au niveau de l'Arabe. Dans toutes les zaouias, c'est--dire dans toutes les coles indignes, l'instruction n'a jamais comport que l'tude du Coran et la rcitation de mmoire (1).
les cours de l'cole normale ne d'instituteurs, qui suivent valent gure mieux que les autres au point de vue du dveen effet, comment ils sont jugs intellectuel. Voici, loppement : Pour tirer tout le profit dsirable par un de leurs matres de leur sjour l'cole, il faudrait que nos lves entras sent un peu mieux prpars. Ils nous arrivent dans un tat voisin de l'ignorance et mme pire, certains gards, car ces jeunes cervelles mais cultives ne sont point en friche, rebours et dj remplies de superstitions et d'ides fausses: il faut arracher autant Leurs annes de sjour que planter. l'cole primaire n'ont pas t ce qu'elles d tre. auraient Au lieu de leur largir on s'est content d'y empiler, l'esprit, par la mthode des rabchages une foule de notions inutiles. N'est-il encore tout imprces enfants, pas absurde devoir gns de leurs rciter en perroquets les hauts faits gourbis, de Charles le Chauve ou la liste des sous-prfectures du Morbihan, perdre le plus souvent deux heures par jour des dictes et autres exercices dont ils ne souporthographiques onnent {Revue pdagogique ni la signification ni l'utilit? du 15 juin 1887, p, 509.) comme le (1) Le Coran est considr par les mahomtans dernier mot de toutes les sciences, du droit. La notamment des textes constitue, elle seule, la science juriconnaissance Un des jurisconsultes les plus en rputadique musulmane. tion en Algrie, rapportent MM.HANOTEAU ET LETOURNEUX (op. cit., t. II, p. 114), nous donnait un jour la dfinition suivante des diverses classes de savants: c'est--dire le vrai L'lem, savant, est l'homme de droit, qui, tant pose une question peut rciter immdiatement les textes des auteurs qui l'ont

Quant en saisir le sens, c'est

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Ces habitudes invtres d'apathie intellectuelle ont fini par engendrer chezl'indigne une sorte d'anmie hrditaire de l'intelligence. Jusqu' l'ge de 12 ou 13 ans, le jeune Kabyle peut se mesurer, sans trop de dsavantage, avec le jeune Europen. Son excellente mmoire lui permet de faire tout d'abord de rapides progrs. Mais bientt, quand il doit rflchir et raisonner par lui-mme, il est arrt net par une singulire atrophie de ses facults. Sauf de trs rares exceptions, il est absolument incapable de s'lever au-dessus d'un certain degr et de saisir la moindre abstraction ; il ne comprend que l ct concret des choses (1).
ordre est celui qui, incapable traite. Le taleb de premier d'un pareil sans hsiter les effort, sait nanmoins indiquer les textes. Les autres tolbas pages des livres o se trouvent suirang ensuite dans la hirarchie scientifique, prennent avec lequel ils indiquent ces pasvant le degr de facilit MM. Hanoteau et Lotoursages. En rsum, font observer l'tude passent leur neux, les hommes qui se consacrent sont comme dos des mots. Leurs cerveaux vie apprendre volont, en tirer des cases d'imprimerie ; ils peuvent, phrases toutes faites, mais le prote manque pour ajuster les un sens. mots et leur faire produire se conpresque absolue des indignes (1) Cette inaptitude la mdersa d'Alger, cole suprieure desstate notamment les juges musulmans. Sur tine former les cadia, c'est--dire, 15 ou 20 tudiants des plus suivant un cours de droit franais c'est peine si deux ou trois comprennent lmentaires, queld'une- nullit dsesque chose. Tous les autres se montrent de distinguer Ils sont incapables le Prsident de la prante. d'avec la Chambre des Dputs, ou un prsident Rpublique Il y a quelque de tribunal civil d'avec un garde champtre. de l'Institut, visitant un certain matin la temps, un membre adressa la question suivante l'lve qui lui mdersa d'Alger, : Eh bien, mon ami, que penle plus intelligent paraissait sez-vous faire en sortant de cette cole ? Je pense aller d-

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Aucune conception d'un ordre tant soit peu suprieur ne saurait pntrer chez lui. On peut le comparer cette espce de poissons, trouve dans les puits artsiens du Sahara, qui, enfouie sous terre depuis de nombreuses gnrations et n'ayant plus eu, par consquent, moyen d'exercer son organe visuel, se trouve aujourd'hui aveugle. C'est prcisment au moment o son intelligence se noue pour ainsi dire, c'est--dire vers. 12 ou 13 ans, que l'enfant indigne quitte l'cole. Pour tout bagage, il emporte un peu de franais et quelques formules apprises par coeur. Il s'est aussi lgrement dpouill de ses manires sauvages. Rentr dans son village, que va-t-il faire de sa science et de son ducation? Gomme il n'a gure occasion d'user des connaissances que l'instituteur franais s'est efforc de lui inculquer, il s'empresse d'oublier ce qui n'avait t confi qu' sa mmoire, c'est--dire presque tout. Replong dans un milieu o rgne l'hostilit contre la civilisation franaise, il perd bien vite le vernis dont il avait t badigeonn. Au bout de peu de temps, il est aussi Kabyle que s'il n'avait jamais mis les pieds dans une cole franaise. Ce ne sont donc pas seulement les indignes ayant pass par l'arme qui, comme je l'ai entendu dire bien
jener, lui rpondit l'indigne. tirer aucune autre rponse. L'honorable visiteur n'en put

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des fois (1), se htent, aussitt rentrs chez eux, de jeter au maquis tout leur bagage de civilisation. Les anciens lves des coles franaises, et gnralement tous les indignes ayant fait mine de s'europaniser reviennent, ds qu'ils le peuvent, leurs anciennes habitudes. Instruction, ides modernes, ducation, propret, ils rejetent tout ce qui leur donnait une tournure civilise. En dpit des gards et des soins dont ils ont t l'objet, ils redeviennent aussi ignorants, aussi fanatiques, aussi crasseux que par le pass. Les exemples l'appui de cette assertion sont innombrables. En voici quelques-uns. C'est d'abord un fils de grande famille, ancien membre de l'Enseignement Suprieur, ancien assesseur musulman au Conseil gnral et la Cour d'appel d'Alger, jadis un des lgants du boulevard, qui, ayant d revenir en Kabylie, a compltement repris, m'a-t-on certifi de diffrents cts, l'extrieur pouilleux et les moeurs barbares des derniers de ses concitoyens. Il s'est remis marcher pieds nus, et il envoie sa femme chercher l'eau la fontaine en compagnie des autres femmes du village. Pour ma part, j'ai rencontr un ancien lve du lyce de Marseille, qui est tout fait retourn la vie kabyle. Il a repris le costume du pays, et il prfre, m'a-t-il assur, toute la cuisine franaise, le couscous et l'huile rance de son pays. J'ai vu
(1) Voir ci-dessus, p. 112.

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aussi un jeune homme qui, aprs avoir pass quatre ans au lyce d'Alger, ne semble gure avoir chang d'habitudes et de gots. Il porte, la vrit, un pincenez ; mais, ayant trouv les lits europens trs incommodes, il s'est remis avec dlice coucher par terre, sur une natte, ct des animaux de son pre (1). Tous ces Kabyles avaient reu une ducation beaucoup plus complte que ceux qui sont levs dans les coles primaires, et cependant, revenus chez eux, ils sont retourns, au plus vite, l'existence indigne. Il en est de mme, fortiori, pour tous ceux qui, ayant pass simplement par les coles primaires, ont reu beaucoup moins d'ducation. Si la plupart des soins donns aux indignes se trouvent compltement perdus, ce n'est, en dfinitive, qu'une perte de temps et d'argent. Malheureusement, tout ne se borne pas ce rsultat simplement ngatif. J'ai entendu dire que les coles taient, en Kabylie, la plaie de l'administration , et que l'enseignement, tel qu'il est donn l'heure actuelle, constituait un crime. En effet, l'instruction distribue dans les tablissements publics se trouve galement funeste l'indigne qui la reoit et la France qui la donne.
ainsi que les matelas et les draps franaise, (1) La cuisine des obstacles qui empchent les au nombre sont, parait-il, Aussi franais de Fort-National. Kabyles do venir l'hpital est-il question o les malades un hpital d'tablir indigne, sur de simples recevront une nourriture kabyle et coucheront nattes. 9

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Si un pre envoie, sans trop rechigner, son fils l'cole, ce n'est nullement dans le dsir de le voir initi aux ides franaises, c'est uniquement pour en faire un chaouch, c'est--dire un appariteur, un cavalier d'administration, un moniteur indigne dans une' cole (1), judiciaire, en un mot un employ du gouvernement. Par malheur, les places distribuer sont fort peu nombreuses. C'est, sur un autre thtre, un interprte une situation analogue celle qui se prsente en France pour les jeunes filles munies de brevets : il y a vingt demandes pour tin emploi (2). Aprs avoir fait des
le recteur de l'Acadun jour, rapporte (1) Je demandais mie d'Alger (Bull. univ. de V Acad. d'Alger .fvrier 1888, p.81), mixte d'Azef un petit Kabyle de l'cole de Mira (commune foun), un jeune enfant de sept ans, trs intelligent, ce qu'il voulait C'est tre plus tard. Professeur , me rpondit-il. . une ambition Cependant qui ne peut que nous faire plaisir. nous ne pouvons pas pousser tous nos bons lves indignes Il y aurait vers la carrire de l'enseignement. mme un n'est faite que danger leur laisser croire que l'instruction Ils ne sont dj pour prparer ou aux emplois. aux'places que trop disposs avoir de pareilles penses. ben Sedira, pro(2) Voici "en quels termes, M. Belkassem des lettres d'Alger, fesseur l'Ecole suprieure pose et rsout levs dans les coles des indignes de l'avenir la question franaises (Une mission en Kabylie, 1887, p. LVI) : Quand on aura fond le plus possible d'coles, diriges par des matres d'honntet et d'aptitude les conditions voulues, remplissant insuffisamment que faire des essaims qui en sortiraient ? Quelle situation leur struits ? Quelles places leur donner de retomber sous le joug des rserver, pour les empcher se charge de rsoudre la ques influences hostiles ? L'avenir tion. Pourquoi s'en proccuper intempestivement ? Pourquoi avant l'heure ? L'essentiel, vouloir une dcision prendre la de civiliser, de vaincre pour le moment, est d'duquer, courante. Plus tard barbarie, pour me servir de l'expression les prede ce nouvel tat de choses seraient les bnficiaires

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dclasss, le gouvernement ne peut gure que susciter de nouveaux mcontents. Quant aux indignes qu'il pourvoit, il n'aboutit gnralement qu' les rendre plus dangereux pour l'influence franaise. Les moniteurs indignes doivent tre trs soigneusement surveills,
miers se soucier de leurs propres intrts. Est-ce que l'on pense longtemps l'avance la position future des enfants franais ? Quant aux rsultats obtenus pour le moment en Kabylie, au prix des plus grands sacrifices et des plus louables efforts, on trouve l'aveu suivant dans l'Akbar du 6 avril 1888 : La ques tion est de savoir si les sacrifices sont en rapport avec les rsultats, si l'on n'a pas fait, si l'on ne fait pas encore fausse route, en ce moment o on travaille appliquer le systme employ en Kabylie au reste de l'Algrie.... Deux cas se prsentent gnralement : ou bien les enfants, parvenus l'ge de 12 13 ans, c'est--dire au moment o ils ne peu vent gure plus rien apprendre dans les coles actuelles, rentrent dans leur tribu, ou bien ils poursuivent leurs tu des, soit auprs de leurs anciens matres, soit dans une de nos villes. Dans ce dernier cas, l'Arabe, qui prend toujours de nos moeurs ce qu'il y a de pire, devient un dclass, cherchant un emploi de l'tat, le qumandant et le rcla mant mme comme un d, mais ne cherchant jamais utiliser les connaissances que nous lui avons donnes pour gagner honorablement son existence dans l'agriculture ou dans l'industrie. Ce danger a t souvent signal par des administrateurs prvoyants, dont nous pourrions citer les noms, et dont les rapports ce sujet peuvent tre utilement consults. Dans le premier cas, l'Arabe rentre dans sa tribu au sortir de l'cole, reprend toutes les habitudes de ses pres, et oublie trs rapidement tout ce qu'on lui a en seign, n'ayant plus aucune occasion d'utiliser ses onnais sances. L'auteur de l'article de l'Akbar ajoute que le remde consiste retenir les lves l'cole jusqu' l'ge de 16 ou 18 ans, en crant de nouvelles coles pour les adultes et en confiant l'instruction sous la surveil des indignes lance des administrateurs ou des maires. Il demande en somme qu'on s'enfonce de plus en plus dans la voie qui a conduit aux fcheux rsultats si bien indiqus par lui.

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parce que, sans cela, ils usent de leur influence sur les enfants dans un sens contraire aux intrts de la France. L'hostilit d'instruction indigne se mesure son degr franaise. Plus il est instruit, plus il y a lieu de |s'en dfier. Longtemps, je me suis insurg contre une vrit aussi dsesprante. Je n'ai cd que d'un

devant le concert unanime de toutes les personnes que j'ai pu consulter. J'ai rencontr un accord complet, toujours, partout et chez tous, cette anne comme l'anne dernire, en Kabylie, Tizi-Ouzou et An-elHammam, comme dans le reste de l'Algrie, par exemple Tniet-el-Hd, chez les administrateurs et les magistrats comme auprs des premiers venus (1). Ma conviction s'est encore accrue, quand j'ai lu ces graves paroles, prononces au Conseil suprieur de gouvernement, dans la sance du 18 novembre 1886, par le gouverneur gnral de l'Algrie (2), et dont il faut bien peser la porte : L'exprience tend dmontrer que c'est quelquefois chez les indignes

(1) Dfiez-vous surtout de ceux qui sont les plus polis, me disait, il y a quelque temps, en me parlant des Kabyles, le cocher qui me conduisait de Tizi-Ouzou Fort-National. Cette rgle de sagesse est-elle observe par le Gouvernement ? J'aime le croire pour les choses importantes. Mais j'ai entendu dire que, quant aux dcorations, elles taient souvent donnes aux chefs indignes les plus hostiles et les moins recommandmes. Peut-tre est-ce l un calcul politique. (2) Voir les Procs-verbaux du Conseil suprieur de gouvernement, 1886 p. 428.

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qui nous avons donn l'instruction la plus complte que nous rencontrons le plus d'hostilit (1). A y rflchir sans parti pris, cette ingratitude des indignes n'est vraiment gure coupable. C'est sous l'empire de la contrainte qu'ils subissent l'enseignement franais comme une des consquences de la conqute. Ils ne sont donc pas, en bonne justice, obligs de s'en montrer reconnaissants. S'ils se servent des connaissances que la France met leur disposition comme d'autant de verges pour la battre, ils se trouvent fort excusables (2). D'autre part il est remarquer, qu'accepter sincrement les bienfaits de la civilisation, c'est, pour un indigne, se faire mettre comme transfuge au ban de ses concitoyens. Les quelques grands chefs qui se sont vritablement rapprochs de la France ont perdu par l mme toute influence sur leurs coreligionnaires. Elev l'europenne, un indigne ne peut se faire pardonner par les siens son ducation, qu'en redoublant d'hostilit contre les conqurants de son pays. Son intrt
(1) Il en tait dj de mme, il y a 30 ans. Voir dans FROMENTIN (Une anne dans le Sahel, 6e dition, pp. 147 et suiv.) l'histoire de Si,,ben Hamida, du lyce Saint-Louis ex-collgien Paris. des Kabyles en dfinitive, faire le bonheur (2) On veut, si l'on s'inspirait malgr eux. Cela se comprendrait peut-tre, d'ides morales et obligatoire. d'ordre Mais, tant suprieur donne l'indiffrence de l'Etat moderne, est-il bien doctrinale des musulmans des prinofficiellement logique de prcher ils tmoignent une extrme cipes pour lesquels rpugnance?

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s'accorde avec ses sentiments intimes pour faire de lui un ennemi irrconciliable. Au surplus, les faits sont malheureusement l pour prouver cette dsagrable vrit. On m'a spcialement parl d'un fils de grande famille, sachant parfaitement le franais, ancien lve du lyce d'Alger, aujourd'hui investi de l'importante charge de cad (1) dans une commune mixte de Kabylie, comme tant un des ennemis les plus acharns de la France. A chaque soulvement on a trouv, aux premiers rangs des insurgs, quelques anciens lves des coles franaises. C'est ainsi qu'en 1871 ce furent les anciens lves de l'cole des Arts et mtiers de Fort-National qui dimirent rigrent le sige de Fort-National. Ils profit les connaissances qu'ils avaient acquises, pour construire des chelles, tracer des parallles et creuser des mines (2). Il serait bien facile de citer encore de nombreux exemples d'ingratitude (3). Mais il me parait suffisamment tabli que jusqu' prsent l'instruction donne parla France aux indignes algriens leur a servi mieux la combattre au jour de l'insurrection. L'instruction donne aux garons ne paraissant pas

p. 79, ce qu'il faut entendre (1) Voir ci-dessus, par cad. PERRET, Rcits alg(2) BEAUVOIS, op. cit., pp. 330 et suiv.; riens, 1848-1886, p. 339. kabyle de 1871 a t souleve par un (3) Ainsi l'insurrection d'honneurs le clbre Mo par la Franco, grand chef combl krani. En dpit d'un long pass de fidlit, il s'est immdiatement rvolt le jour o il a cru pouvoir chasser les Franais. et sa famille, (Voir, sur Mokrani FARINE, Kabyles et Kroumirs, 1882, pp. 243 et suiv.)

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DES FILLES

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suffisante pour civiliser les Kabyles, on s'est mis la distribuer galement aux filles. La femme faisant l'homme, transformer la femme c'est transformer l'homme. C'est pourquoi on a fond plusieurs coles de filles. Une premire difficult concernait le recrutement des lves. Elle tenait l'ide que les musulmans se font de la femme, et au genre de vie qu'ils lui imposent. Pour eux, la femme, n'ayant qu'une demi-intelligence (1), ne mrite pas qu'on l'instruise. De plus, tant donnes les moeurs indignes, elle ne saurait s'loigner de la maison paternelle ou maritale, sans courir sa perte. Il tait donc presque impossible de se procurer des jeunes filles kabyles pour essayer sur elles les effets de l'instruction franaise. On tourna l'obstacle en ramassant quelques orphelines dont les familles taient bien aises de se dbarrasser. A ce premier noyau on ajouta des enfants pour lesquelles on payait 10 francs par mois leurs pres : c'taient des orphelines de convention, ayant souvent leurs deux parents (2). L'orphelinat s'actiennent (1) Certains musulmans pour indcise la question do savoir si les femmes ont une me. (VILLOT, Moeurs, coutumes et institutions des indignes de l'Algrie, 3e dit., p: 41.) les lves indignes se trouvait (2) La coutume de rmunrer en vigueur l'ancienne do Fort-colo des Arts et mtiers National. ils touchaient Au lieu de payer pension, chacun une solde d'un franc par jour. (BEAUVOIS, op. cit., p. 330.) Cette solde s'est trouve du fait des lves eux-mmes, supprime do l'insurrection leur cole ds le commencement qui brlrent

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crut encore des filles de tous les Kabyles naturaliss, ceux-ci se trouvant, malgr leur rpugnance, contraints, en raison de leur qualit de Franais, de laisser instruire leurs enfants. Ainsi s'est trouve constitue une cole comptant environ soixante lves. Elles sont un peu de tous les ges ; sept ou huit ont dix-huit ans. Cette cole de filles compte dj quelques annes d'existence. Elle a t dirige jusqu' prsent par une femme peu commune. Certains rsultats ont t acquis. Peut-tre permettent-ils d'apprcier l'oeuvre entreprise . Il faut d'abord

proclamer les mrites de la directrice, qui a su donner trs rapidement ses lves une instruction souvent remarquable. Quelques petites

Kabyles sont arrives, en un an, apprendre le franais et mme l'crire un peu. Un de mes amis, visitant l'cole, a t fort surpris des rponses tonnamment intelligentes obtenues d'enfants de six sept ans. L'instruction des filles peut donc donner de bons rsultats pdagogiques. Mais au point de vue social ses fruits sont dplorables. C'est un meurtre, me disait quelqu'un bien plac pour apprcier les consquences du systme. Par suite de son passage l'cole, toute jeune fille devient fatalement une dclasse et pis encore. Abandonne de sa famille par le fait mme qu'elle est remise
de 1871. Quant recevaient plus pres aujourd'hui aux d'orphelines, de traitement. on m'a dit qu'ils ne

C'EST

UN

MEURTRE

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une matresse franaise, elle se trouve dans l'impossibilit absolue de se marier. Un Franais n'a pas l'ide d'pouser une Kabyle (1). D'autre part, aucun indigne ne veut d'une femme ayant frquent l'cole. Que veut-on que nous fassions de femmes plus instruites que nous, disent l'envi les Kabyles; et ils ont raison, car jamais une indigne instruite ne peut, aprs avoir got de la vie europenne, consentir reprendre l'existence mene par sa famille et se courber sous les coups d'un poux kabyle. Il y a quelque temps, une ancienne lve de l'cole d'orphelines n'a jamais voulu suivre le mari qui l'avait achete 300 francs ses parents (2). Sur une vingtaine d'anciennes orphelines de quinze dix-huit ans, c'est--dire ayant de beaucoup, dpass l'ge du mariage (3), il n'y en a qu' une ou deux ayant trouv preneur. Elles n'ont t prises, m'a-t-on dit, que par d'affreux vauriens, qui les rendent horriblement malheureuses. La Kabyle, leve l'cole franaise, ne peut pas rester indfiniment sous la surveillance de son institutrice. Que devient-elle le jour o elle se trouve livre

il n'y a eu, en 12 ans, de 1873 (1) Dans toute l'Algrie, entre et musulmans 1884, que 146 mariages Europens (72 entre Europens 74 entre musulmans et musulmanes, et Euro12 par an. Voir la Statistique pennes), soit, en moyenne, gnrale de l'Algrie, 1882-1884, p. 58. chez les Kabyles n'est que l'achat d'une (2) Le mariage femme par un homme. (Voir plus loin, mme chapitre.) est marie entre dix ou douze ans. (Voir plus (3) La Kabyle loin, mme chapitre.) 9.

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(1) ? Rejete par les siens, chasse par la misre, attire par le dsir de mieux connatre cette indpendance que le contact journalier d'une Franaise elle-mme lui a fait entrevoir (2), elle abandonne son pays pour aller chouer dans quelque mauvais lieu o l'instruc-

tion qu'elle a reue lui permet de se livrer plus lucrativement, auprs des Europens, au mtier de prostitue (3). Ainsi finit gnralement la brillante lve de l'cole franaise (4). Est-il tonnant que les pres do famille considrent l'cole comme un lieu de perdition pour leurs filles ? On nous raconte, disait dernire-

a donn, dans le des jeunes filles indignes (1) L'instruction les mmes rsultats C'est reste de l'Algrie, qu'en Kabylie. lves d'une cole fonde jadis Alger ainsi que les anciennes se marier, ont Plissier, n'ayant pu trouver par le marchal trs mal fini. gnralement carte soigneu(2) Ce n'est pas sans raison que l'indigne sement de sa femme le contact des Europens et mme dos S'il la laissait tant soit peu libre, il serait ou Europennes. ou abandonn. Aussi n'est-il une jamais permis tromp, a reues d'une Eurode rendre les visites indigne qu'elles penne. des jeunes filles kabyles leves la fran(3) Quelques-unes une fin aussi triste. Mais toutes aise ne font pas cependant car elles rompent n'en deviennent pas moins des dclasses, sans se faire accueillir avec la socit indigne par la socit Tel est le cas des deux filles d'un grand chef europenne. kabyle, que me citait, il y a quelque temps, un de mes amis. elles n'ont pu trouAprs avoir reu une ducation franaise, elles sont ges de plus de 25 ans, ver de mari. Aujourd'hui J'ai eu et leur pre se repent amrement de sa conduite. bien tort, disait-il un jour mon ami, de faire lever mes filles la franaise : sans cela, elles seraient maintenant maries. et les dangers que prsente l'ducation (4) Les difficults filles des jeunes ont t trs bien signals indignes par M. Belkassem ben Sedira (op. cit., pp. LVIII et suiv.).

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ment un pre kabyle au recteur de l'Acadmie d'Alger, que lu veux prendre toutes nos filles dans tes coles; si cela est vrai, nous n'avons plus qu' travailler une route pour de l'instruction aller nous jeter dans la mer (1). Les rsultats

primaire franaise en Kabylie, qu'il s'agisse des filles ou des garons, sont, en fin de compte, des moins satisfaisants. Il est mme probable qu'on ne se trouve encore que dans la priode des premiers dboires, les coles tant de fondation trop rcente pour avoir lanc dans la socit kabyle un grand nombre d'anciens lves. Ds prsent, on est oblig de se demander ce que vaut, en Kabylie tout au moins, cette panace universelle, charge aujourd'hui de gurir tous les maux et de prvenir tous les dangers : l'instruction primaire. Il n'est donc pas tonnant qu'on songe dj modifier de fond en comble le programme actuel. Lors du passage de M. Berthelot, on fit exposer au ministre, par un certain nombre d'indignes, que l'instruction donne ne prsentait pas l'utilit qu'offrirait un enseignement professionnel (2). Et de fait, pour un Kabyle, il vaut tout autant savoir manier une pioche, conduire
(1) Ce trait est rapport par M. Belkassem bon Sedira (op. avec lequel j'ai ou occasion cit., p. LIX). Un pre kabyle, une grande rpulsion de causer longuement, pour tmoignait Si j'avais une fille, disait-il, jamais. l'instruction des filles. je ne l'enverrais l'cole . (2) Voir BELKASSEM BEN SEDIRA, op. cit., p. XLI, note 1.

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une charrue, travailler la pierre, le fer et le bois, que connatre l'accord des participes, le calcul des intrts composs, les sous-prfectures du Pas-de-Calais, l'histoire de Frdgonde, ou la liste des ministres qui se sont succds depuis Louis-Philippe. Aussi a-t-on dcid la cration de l'enseignement professionnel (1). On ne formera pas simplement des grammairiens, des mathmaticiens, des gographes et des historiens, mais encore des agriculteurs, des maons, des charpentiers, des menuisiers et des forgerons. En consquence, on va instituer des professeurs de charrue et de graines, des professeurs de mortier, des professeurs d'enclume, des professeurs de rabot et de scie, etc.. Quels seront les fruits de ce nouvel enseignement? Il parat prudent d'attendre un certain temps, avant de se prononcer. Sans doute on doit encourager les Kabyles introduire chez eux quelques plantes nouvelles, la pomme de terre, par exemple. Mais prtendre leur enseigner l'art d'utiliser le terrain de culture, c'est peut-tre pure prsomption, puisqu'ils savent vivre vingt-cinq sur un champ o un seul Franais mourrait de faim (2).
universitaire de l'Acad(1) Voir ce sujet, dans le Bulletin mie d'Alger, de deux instituteurs juin 1887, p. 91. un Mmoire de Kabylie sur l'enseignement manuel du dessin et du travail chez les indignes. on consulte les rles (2) C'est ce qui saute aux yeux, quand de contributions. en effet, des exemples relevs dans Voici,

ENSEIGNEMENT

PROFESSIONNEL

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Pour ce qui est des mtiers industriels, il faut avouer que les efforts dpenss jusqu' prsent pour apprendre aux Kabyles s'y perfectionner ont t bien mal rcompenss. En effet, l'ancienne cole des Arts et mtiers de Fort-National a form des lves dont la France n'a gure eu se louer pendant l'insurrection de 1871 (1). Quant l'cole des Arts et mtiers de Dellys, qui a remplac celle de Fort-National, elle n'a pas encore runi, que je sache, un grand nombre d'indignes. Son existence mme se trouve mise en question par le gouvernement (2). Malgr l'chec des premiers essais d'instruction professionnelle, on peut esprer que le nouveau systme, en tablissant l'enseignement manuel dans chaque
la commune : 1 Ali n'Ait Hassen ou mixte de Fort-National tribu des Bni Sedka CheAli, du village d'Agouni-Fouran, de sa famille, avec les 25 personnes naclia, n'a, pour vivre 2 Moha huile moulin de 5 hectares dterre et ; 1/10 que tribu des med ou Bo Djeina n'Ait Ali, de Tagmount-Azouz, 2 hectares 1/2 de terre et 1/3 de Bni Mahmoud, a seulement moulin huile ; 3 Ahmed n'Ait Boura, pour 19 personnes de Tagmount chez les At ou Malou, possde pour Iaddaden, toute fortune 2 hectares de mauvaise terre, avec une famille de 15 personnes, etc.., etc... 56.921 indignes du Djurdjura, Dans la commune mixte 14.000 environ sont vivent sur 23. 704 hectares, dont seulement ce qui fait au moins 4 habitants cultivables, par hectare de culture. Voir ci-dessus, p. 10. 129. (1) Voir ci-dessus,p. du sous la prsidence a t institue, (2) Une commission dans quelle situation ministre du commerce, pour examiner se trouve cotte cole, et rechercher si elle doit tre maintenue, du 19 dc. ou dplace. supprime (Voir le Journal Officiel 1888.)

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cole primaire, permettra de rpandre plus facilement certaines connaissances. Mais qu'en feront les Kabyles ? Employeront-ils les charrues vapeur sur les pentes 45 degrs de leurs montagnes ? Se btiront-ils des maisons six tages pour conomiser le terrain si prcieux dans leur pays ? Au lieu de fabriquer ces bijoux pleins de cachet qui font l'admiration des trangers, produiront-ils bon march l'article en faux genre de Paris ? Renonceront-ils tresser des corbeilles aux formes originales, faonner des vases d'une lgance antique, sculpter, dans une planche peine quarrie, des pupitres d'un curieux travail, pour faire des souvenirs d'eaux, la potiche deux sous, le chalet suisse ou le peigne de Saint-Claude ? Ou bien plutt, comme ces ouvriers indignes que le gouvernement franais prit jadis soin de former, pour l'mir Abd-el-Kader, au travail du fer et la fonte des canons (1), profiterontils des progrs de leur art pour perfectionner leur armement et transformer leurs fusils (2) ? C'est ce qu'on saura bientt peut-tre, la prochaine insurrection (3).

Commencements d'une conqute, par Camille du 1er avril 1885, p. 562). des Deux-Mondes do a manqu tre pris parles insurgs (2) Bordj-Bou-Arridj 1871, grce des ouvriers indignes qui avaient, t employs profit de la route des Portes de Fer. Mettant an percement une ils creusrent avaient les connaissances acquises, qu'ils Si leur poudre de vritables mine comme sapeurs du gnie. sautait et la ville tait prise. (DE n'avait pas fus, le rempart FONTANES, Deux touristes en Algrie, 1879, p. 201.) on insurrection sur les dangers d'une prochaine (3) Voir, les (1) Voir Rousset (Revue

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SCOLAIRES

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On n'est donc pas encore sorti, en matire d'instrucde la tion, pas plus qu'en matire d'administration, priode des projets contradictoires et des expriences aussi dangereuses que coteuses (1). Trs probablement cette priode ne sera pas close de longtemps, tant donnes la mobilit perptuelle et la prodigieuse inconstance des ides gouvernementales. Vraisemblablement les propositions succderont aux projets, les essais aux expriences, les dboires aux insuccs. En tout cas, cne sont ni les progrs purement matriels, ni la concession des droits politiques, ni la diffusion de l'instruction soit primaire, soit secondaire, qui suffiront garantir la soumission de la Kabylie. Bientt peuttre, chaque valle possdera son chemin de fer,

chaque tribu son dput, chaque thaddert ses coles et son bataillon scolaire. Mais Dieu veuille que, si des complications se produisent en Europe, la France puisse laisser une bonne garnison Fort-National (2).
la scurit en pays un article de M. ROUANET, relatif 1888. dans YAkbar du 8 juillet se trouve fortement obr par budget des communes des coles. On a bti des palais de construction et des mobiliers scolaires perfectionns des pour recevoir d'affreuses masures habitus et desimpies nattes. l'an dernier, en chemin de fer, Mnerville, (2) Allant, j'ai entendu soutenir qui devait appartenir par un voyageur, aussitt aprs l'occul'enseignement primaire, que la France, et civiliser aurait soumettre do la Kabylie, d, pour pation les habitants, rtablir et imposer l'inquisition par la force le d'ailleurs christianisme. Ce voyageur ajoutait que, quant aux fonds comme ils avaient tous un mme d'ides Franais, unis en leur suffisait les maintenir l'instruction essentielles, tenant lieu de religion commune. Kabylie, kabyle, (1) Le les frais install enfants

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En quittant At-Hichem, nous prenons la direction de Djema-Saharidj, village situ au pied des contreforts qui, d'An-el-Hammam, vont tomber dans la plaine du Sbaou. Djema-Saharidj, arros par des sources abondantes, se trouve, parat-il, enfoui dans une luxuriante vgtation, et forme comme un petit paradis terrestre. Des ruines romaines attestent que ce site enchanteur a eu ses jours de civilisation. Pour renouer ces traditions, on y a fond une cole importante. Ellea d'abord t dirige par les Jsuites (1), qui parvinrent y runir jusqu' 150 enfants indignes. Mais en 1881, au moment des dcrets sur les congrgations religieuses, les Jsuites ont t obligs d'abandonner la mission. J'ai entendu dire que certaines susceptibilits religieuses s'taient veilles chez plusieurs Kabyles, et'que quelques plaintes avaient t formules auprs de l'administration. Il est bien possible que des maladresses aient t commises. Mais il n'en est pas moins vrai que les Jsuites taient bien vus de la masse des indignes. L'un des pres avait si bien su inspirer confiance, que plusieurs Kabyles, au moment de partir pour le march, lui confiaient la garde de leur bourse, ce qui est tout fait prodigieux, tant donnes l'avarice et la dfiance de tout indigne.
(1) Les Jsuites s'taient Yenni, At-el-Arba, galement installs chez les Beni-

LES JESUITES,

LE CHANFRERE

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Le passage des Jsuites en Kabylie a laiss quelque trace encore sensible aujourd'hui. C'est auprs d'eux, en effet, que beaucoup d'indignes ont appris un peu de franais (1). Aussi leur souvenir est-il encore vivant dans le pays. Ce souvenir n'est qu'en partie le fait de leurs anciens lves. Il tient surtout, parat-il, la renomme que s'tait faite le Chanfrre. Le Chanfrre, ainsi baptis par les indignes pour l'avoir entendu appeler le cher frre-, tait un simple frre jsuite, presque illettr. Il jouissait, comme mdecin, d'une immense popularit dans tout le pays. Devenu presque Kabyle, il avait trs bien appris la langue, sans grammaire ni dictionnaire, rien que par la pratique. Puis il s'tait mis soigner tous les malades. On tait bientt accouru de toute la Kabylie, pour lui demander ses soins. Grce des connaissances mdicales des plus bornes, il soulageait bien des misres, pansant les plaies et gurissant les teigneux. Avec deux sous d'onguent et un dvouement toute preuve, il tait devenu, en Kabylie, le plus populaire de tous les Franais. Les Jsuites ont t remplacs par les missionnaires du cardinal Lavigerie, Pres Blancs et SoeursBlanches. Les Pres Blancs ont six tablissements, notamment At-el-Arba, chez les Bni-Yenni, aux At-Menguellet,
actuellement em(1) La plupart des moniteurs indignes, sont d'anciens lves ploys dans les coles kabyles-franaises, des Jsuites.

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prs d'An-el-Hammam. Les Soeurs Blanches ne sont installes qu'aux Ouadhias (1). Les Pres Blancs ne font aucun proslytisme. Cette conduite leur est impose par la situation prsente. Sans parler du fanatisme musulman qui, pour le moment, serait peut-tre trop surexcit par la prdication de l'vangile, la socit kabyle, telle qu'elle se trouve actuellement constitue, rsiste, en masses compactes, tous les efforts faits pour la civiliser. Elle se compose de groupes dans lesquels se trouve absorb l'individu (2). Les conversions individuelles sont peu prs impossibles. On ne doit donc esprer que des conversions en bloc (3). A l'heure actuelle, les Pres Blancs cherchent uniquement se concilier les Kabyles. Ils vont visiter les malades et leur distribuent quelques remdes. De plus ils tiennent des coles o ils essaient de dgrossir les enfants. Ils leur enseignent les lments de la propret, le franais, l'arithmtique et un peu d'histoire. Jamais,

maison 1888, elles ont une seconde (1) Depuis novembre Djema-Saharidj. de ces groupes. (2) Voir ci-dessus, pp. 76 et s., la constitution les musulmans au chrisde convertir (3) Il est trs difficile tianisme. Cela tient probablement ce que l'islamisme, tout on lui satisfaisant certains des besoins do l'homme, religieux Les donne toute latitude ses passions. pour s'abandonner tant moins fervents musulmans Kabyles que les Arabes (voir plus loin, chapitre IV), il est peut-tre permis do penser qu'on la on ferait un des chrtiens. Quant peu plus aisment ont jamais le chrisdo savoir si les Kabyles question profess elle a t prcdemment tianisme, expose la note 1 do la page 88.

LES

PERES

BLANCS

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sous aucun prtexte, ils n'abordent avec eux la question religieuse. Ils se bornent leur rappeler, en cas de besoin, les grands principes de la morale pratique : c'est la lacit par des religieux. En vitant soigneusement de blesser le sentiment mahomtan, les Pres Blancs tournent l'obstacle rsultant de leur qualit de prtres catholiques. Ils se sont d'ailleurs rapprochs autant que possible des indignes, en adoptant presque leur costume. Vtus de laine blanche, portant la chchia et le burnous, ils ne peuvent en tre distingus cinquante pas de distance. tant donne leur extrme rserve, ils puisent nanmoins dans leur caractre religieux une grande force auprs des indignes. Comme tous les musulmans, les Kabyles sont fort choqus de l'irrligion professe par la plupart des Franais avec lesquels ils se trouvent en rapport. Aussi tmoignent-ils sinon une grande sympathie, du moins un profond respect pour les marabouts franais, c'est--dire les prtres catholiques qui, eux au moins, savent prier Dieu. En tout cas, ils apprcient les services rendus par les Pres Blancs, et ils leur confient leurs enfants. Dpourvus de toute protection officielle, tout juste tolrs par le gouvernement, ces religieux parviennent pourtant, aussi facilement pour le moins que les instituteurs publics, peupler leurs coles. C'est par les mmes moyens que les Soeurs Blanches des Ouadhias runissent autour d'elles plus de cent

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jeunes filles indignes (1). Un Kabyle, avec lequel je parlais nagure d'instruction, m'a laiss entendre qu'il prfrait de beaucoup les Soeurs Blanches aux institutrices laques. Si j'ai bien compris, les Soeurs Blanches leurs lves, et leur apprendraient des garderaient mieux choses infiniment plus utiles ; au lieu d'en faire desdemoiselles la franaise, elles se contenteraient de former des mnagres kabyles ; bref, elles rendraient service et' aux pres de famille et aux maris (2). Elles ne font apprendre ni les chinoiseries de la syntaxe, ni les exploits des Mrovingiens ; mais elles s'efforcent de corriger les mauvais penchants de leurs lves, particulirement leur propension toute spciale la colre. En outre, elles leur enseignent les diffrents usages du savon, quelques rudiments de cuisine et beaucoup de raccommodage. Cette dernire science est particulirement gote des hommes qui, le croirait-on, avec des femmes ordinaires, sont obligs de rapicer eux-mmes et chemises et burnous. Aussi les anciennes lves des Soeurs Blanches trouvent-elles sans difficult se marier (3). Demeures Kabyles, quoique ayant acquis d'utiles talents d'intrieur, elles font, somme toute, des pouses suprieures aux autres. Ce ne sont pas de pseudo-Franaises portant
(1) Leur nombre a dpass 150 pendant l'anne scolaire 1887-1888. (2) Un certain nombre d'lves des Soeurs Blanches sont des femmes maries Elles viennent l'cole avec leurs nourrissons. (3) Voir ci-dessus, pp. 153 et suiv.

LES SOEURS BLANCHES

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jupons et. chapeaux, comme les lves de l'orphelinat dont il a t question plus haut (1) ; ce sont tout simplement de bonnes Kabyles, ayant conserv leur costume, mais sachant peu prs coudre et laver. Si l'indigne n'a accept jusqu'ici, en fait de [civilisation, que le ptrole et les allumettes chimiques, il lui faudra probablement de nombreuses annes encore pour arriver a priser, dans la nouvelle ducation des femmes, autre chose que le maniement de l'aiguille et du savon. Nous avons laiss les Ouadhias bien loin derrire nous. Mais Djema-Saharidj se trouve presque sur notre route. Nous avons grande envie d'y passer. Malheureusement Rabah dclare que nous allongerions noire trajet d'une heure ou deux. Le soleil, dj haut, commence faire sentir ses rayons. Gomme la plaine du Sbaou, que nous avons traverser, est particulirement brlante, il faut nous hter, pour ne pas effectuer ce passage au moment de la plus forte chaleur. Nous renonons donc Djema-Saharidj, et nous pressons nos mulets. La selle! la selle! Puis un bruit sourd de paquet qui tombe. C'est Mme Robert qui culbute. Le mulet tait mal sangl, et la charge a tourn. Le petit Kabyle, qui se tenait la tte du mulet, s'est prcipit pour tout recevoir dans ses bras. Il a t aplati contre terre, mais il a amorti le choc. Mme Robert en
(1) Ces lves, traites l'europenne, marier. (Voir ci-dessus, pp. 153 et suiv.) ne trouvent pas se

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HUIT

JOURS

EN KABYLIE

est quitte pour la peur. Mais dsormais elle veillera la sangle. A vrai dire, la sangle n'est qu'une simple corde. Elle vaut toutefois le reste du harnachement. Les selles sont inconnues en Kabylie. Elles se trouvent remplaces par des bardas. Le barda est une espce de bt en paille, recouvert de laine ou de peau. Ce bt, aussi

long que le dos de la bte, permet au cavalier de voyager del croupe l'encolure. En travers du barda se place gnralement un chouari, sorte de cacolet en palmier nain. Il sert charger les bagages et les provisions. L'ensemble prsente une largeur respectable. Mme Robert ne s'est gure soucie d'enfourcher un pareil difice. Elle a prfr cheminer assise de ct. Elle se trouve ainsi fort peu solide, et doit, soit aux montes, soit aux descentes, se tenir cramponne de son mieux. Mais en revanche, elle a l'avantage de pouvoir parler avec une gale facilit son compagnon de tte et celui de queue. La femme de Rabah et les bijoux qu'elle porte dfrayent la conversation. En excellent mari, Rabah fait souvent des cadeaux sa femme. C'est ainsi qu'il vient de lui acheter un superbe collier. MmeRobert voudrait bien voir ce fameux collier, ou, tout le moins, acheter des bijoux indignes. Or, prcisment, au dire de Rabah, nous allons traverser le village de Taka, o sont venus s'tablir, il y a quelque temps, trois orfvres des Beni-Yenni. A la prire de notre compagne de route,

TAKA.

LE

CIMETIRE

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nous dcidons

que nous irons voir ces orfvres. Bientt, du haut d'une descente, nous apercevons Taka, perch sur un renflement de l'arte que nous A droite et suivons. Le coup d'oeil est prodigieux. gauche s'enfoncent de profonds ravins aux flancs presque pic. Des frnes, taills en candlabres gigantesques, des chnes verts normes, aux bras tordus en tout sens, ombragent le chemin. Aperues au travers du feuillage, les maisons de Taka, toutes uniformes et serres lsines contre les autres, ressemblent aux alvoles d'une ruche fantastique, suspendue tout prs quelque branche. Voici, sur un petit plateau en avant du village, un chaos de tombes blanches, que cachent moiti des arbres magnifiques aux rameaux inclins jusqu' terre. Des enfants jouent de tous cts. Le lieu n'a rien de la tristesse des nouvelles ncropoles tablies d'aprs les donnes de la science. Les musulmans n'ont jamais song relguer bien loin leurs morts. Ils les enterrent aussi prs d'eux que possible, dans l'endroit le mieux situ, et continuent vivre en quelque sorte avec eux. Il est vrai qu'ils croient encore la vie future. Au del du cimetire commence le village. Ce n'est gure qu'une ruelle tortueuse, raide comme une chelle. Tous les habitants accourent pour nous contempler. Rabah s'enquiert de la demeure des orfvres. On nous indique immdiatement un vieillard accroupi contre un mur. Aprs de longues explications que lui donne

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Rabah, il tire gravement de dessous ses vtements une petite sacoche en cuir contenant tous ses trsors. C'est parat-il, l'habitude, de porter constamment sur soi ce que l'on a de plus prcieux.Le Kabyle nous montre quelques bijoux qui n'ont rien de remarquable. Il les tient d'ailleurs un trop haut prix pour que nous les achetions (1). Nous nous rendons chez un autre orfvre. Toute la population de Taka nous accompagne, et s'efforce d'entrer notre suite dans la cour del maison. Cette cour, occupe par plusieurs mnages, est dj pleine de monde. Dans un coin, on prpare du caf. On s'empresse de nous en proposer. Les tasses sont couvertes d'un vernis la crasse. Mais comme nous sommes encore jeun, nous acceptons sans trop hsiter, et nous trouvons le breuvage dlicieux. Le caf dgust, nous demandons o habite l'orfvre. On nous montre un trou noir, n'ayant gure plus d'un mtre de haut. Nous donnons, tte baisse, dans le trou noir, et nous nous trouvons probablement dans une chambre. Mais, plongs dans une obscurit presque complte, nous ne voyons absolument rien pour le moment. A force d'ouvrir les yeux, nous finissons par distinguer un spectre blanchtre : c'est l'orfvre en personne. Il nous offre des coussins jets terre. Nous nous asseyons de notre mieux, et nous cherchons nous rendre compte de l'endroit o nous sommes.
(1) Voir ci-dessus, p. 95.

L'ORFEVRE

KABYLE

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Rien ne rappelle les magasins du Palais-Royal aux somptueux ameublements et aux expositions blouissantes. Un marteau, quelques poinons, un petit soufflet et une enclume minuscule gisent terre : voil tous les instruments qui servent transformer des douros, c'est--dire des pices de cent sous, seule matire d'argent employe par les [indignes, en broches, en bracelets, ou en agrafes. En fait de vitrines, il n'y a que quelques tas de ferraille, des loques parses et, dans un angle de la chambre, un amas de charbon de bois. Majestueusement accroupi au milieu des objets disparates qui encombrent son antre, et comme enchss dans un crin, le matre de cans vaut, lui seul, tous les bijoux kabyles. C'est un vieil alchimiste d'Albert Durer, qui aurait revtu le burnous. Tout d'abord, il jette des yeux scrutateurs sur le lorgnon de Mme Robert, et le considre attentivement. Puis, le saisissant sans faon, il l'essaye avec une dignit d'un comique achev. Nous l'intriguons certainement encore plus qu'il ne nous intrigue nous-mmes. Aussi ne se presse-t-il nullement de faire voir ses bijoux. Il faut les injonctions de Rabah pour le tirer de son inertie contemplative. D'un monceau de loques, il extrait une cassette en fer. C'est le coffre-fort o il conserve ses trsors, plies dans de vieux chiffons. A ct d'cus de cinq francs, ce sont d'abord de petits paralllipipdes percs de trous. Enfils une corde, ils forment des colliers qui
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EN KABYLI

se portent au cou comme amulettes ; leurs pareils, fabriqus Alger, sont vendus aux Anglais pour des botes d'allumettes kabyles. Voici ensuite des broches gnralement rouges et jaunes. Enfin des bracelets de pieds, larges d'au moins cinq centimtres, ressemblant des fers de forats, rondes, couvertes d'maux compltent la collection. Ces diffrents bijoux sont curieux, sans tre vraiment jolis. Aucun, en tout cas, ne vaut, comme pittoresque, leur propritaire. Si nous pouvions l'emporter, comme potiche, lui et son antre! Mais il faut se contenter de ses produits ; et encore en obstinment un 'prix si lev, qu'aprs maints pourparlers, nous n'arrivons pas nous accorder avec lui. Nous sortons sans avoir rien achet. Quitterons-nous donc Taka les mains vides? M. Robert opine pour nous remettre immdiatement en route. Mais MmeRobert, avec un acharnement tout fminin, mdite quelque coup dsespr. Comme nous sortons de chez notre bijoutier, elle aperoit des ombres humaines se dissimulant dans un rduit obscur. D'un bond, elle saute dans la place, et tombe sur deux agrafes suspendues des loques mouvantes qui cherchent s'enfuir. Ce sont de ces agrafes en argent, plus ou moins grosses, plus ou moins charges d'maux suivant la fortune du mari, au moyen desquellesles femmes kabyles retiennent sur leurs paules les deuxpices d'toffe constituant leur vlement. MmeRobert demande qu'on tente un dernier effort demande-t-il

LES AGRAFES

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pour avoir des bijoux kabyles. Nous faisons venir le mari de la femme aux agrafes. Il consent bien les vendre. Malheureusement il en veut un prix que Rabah dclare exorbitant. Nous battons donc, encore une fois, en retraite, car, l'exemple des grands capitaines, nous ne voulons pas acheter le succs par des sacrifices exagrs. Nous sortons de la cour, et nous descendons la rue de Taka, pour nous replier sur nos mulets. C'est le moment de tenter un effort suprme, en faisant entrer en ligne nos montures. Le pied l'trier nous feignons de prendre nos dernires dispositions pour partir. Alors nos adversaires, se ravisant, commencent lcher pied. Tous les habitants du village voudraient nous vendre quelque objet. Appelant tout d'abord la ruse notre aide, nous commenons par oprer une diversion en nous faisant montrer diffrents bijoux. Mais ils nous plaisent beaucoup moins que ceux dcouverts tout l'heure. Ce sont les agrafes qu'il faut emporter de haute lutte. Le mari, qui nous les avait offertes, se prsente de nouveau. Nous combinons notre attaque, Mme Robert et moi, en convenant de nous partager les dpouilles ; puis, battant la charge avec quelques cus, nous donnons rsolument l'assaut. Au moment dcisif nous faisons entrer en ligne les rserves du portefeuille et, matres enfin des positions ennemies, nous enlevons les agrafes. En fin de compte, notre victoire ne nous cote que quelques-unes de ces blessures,

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cuisantes sans doute, mais dont on dit : plaie d'argent n'est pas mortelle. Remonts triomphalement sur nos mulets, nous disons adieu Taka, et nous reprenons notre marche. Rabah, qui tient la queue de la colonne? me rejoint Peux-tu m'crire un nom ? dit-il. Oui sans doute, mais qu'en veux-tu faire? Il y a une mauvaise tte qui vient de me dire des sottises, et bientt. cevous tous aussi. Je veux donner son nom M. Grault. J'accde au dsir de Rabah, et je lui cris, sur une de mes cartes de visite, le nom d'Arezki Amar. Je devais apprendre, quelques jours plus tard, que le susdit avait t, grce au mot crit sous la dicte de Rabah, frapp des peines de l'indignat (1). C'tait prcisment le mari auquel nous avions achet les agrafes. Au sortir de Taka, le chemin descend la valle du Sbaou, en suivant une arte fortement incline. C'est un vrai chemin kabyle. Rien ne ressemble moins que les chemins kabyles aux routes carrossables. Presque tous se trouvent tracs sur les crtes, montant et descendant avec elles. Ils forment de petits ravins, aux talus escarps et bords d'arbres. Leur fond, encombr d'normes cailloux, prsente gnralement des escaliers naturels et, par endroits, des dalles de pierre polie inclines et glissantes. Ce sont comme des lits de ruisseaux qui passeraient sur les lignes de fates. Btes et
(1) Voir ci-dessus, p. 108,le rgime des peines do l'indignat.

'

CHEMINS

KABYLES

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gens ont, depuis un temps immmorial, l'habitude de passer par l : c'est tout le secret de la voirie kabyle. Les mulets s'accommodent merveille de pareils chemins. On dirait mme qu'ils s'y trouvent plus l'aise que sur un macadam bien uni. Us ont un art tonnant pour se tirer des plus mauvais pas. Contournant les blocs de pierre, assurant leurs pieds sur les marches qui se prsentent, se laissant glisser des quatre fers sur les dalles en pente, ils ne s'abattent jamais malgr des charges de 100 120 kilog. Il n'y a donc qu' leur laisser toute libert d'allure, et s'en fier aveuglment leur instinct et leur adresse. Ces qualits particulires les font prfrer aux chevaux. Ceux-ci ne se rencontrent gure que dans la plaine. Ils s'y paient de 2 300 francs, tandis que les mulets valent plus du double. La cte que nous descendons plonge de plus en plus droit. Elle finit par devenir si raide que nous mettons pied terre. Il est moins pnible d'user de sesjambes que' d'accomplir continuellement des tours de gymnastique pour se maintenir sur un barda. Nous ne reprenons nos montures qu'au bas de la descente. Voici quelques villages moiti cachs dans les oliviers, puis enfin la valle du Sbaou. Ici, le pays change absolument de caractre. Ce ne sont plus des pentes abruptes, charges d'arbres et de cultures, avec des villages sur chaque piton ; c'est une plaine lgrement ondule, n'offrant ni arbres ni buis10.

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sons, peu cultive, et tout fait dserte. Le contraste est saisissant. Nous suivons maintenant une sorte de large piste, qui s'gare travers champs. Tout est jaune-rouge autour de nous : le sol, les moissons et les herbes. Le soleil semble avoir rduit le pays en brique. On se croirait vraiment au beau milieu d'une fournaise, car on est rti de tous cts. La chaleur ne tombe pas seulement du ciel en ondes flamboyantes, elle sort encore des entrailles surchauffes de la terre, et monte par bouffes la figure. Sans quelques lgers souffles de brise qui viennent de temps en temps nous ranimer, nous risquerions de prir desschs. Nous sommes d'ailleurs munis de coiffures qui dfient tout Robert s'abritent sous des danger d'insolation. M. et Mme chapeaux de paille avec cache-nuque en toile blanche impermable. Je me tiens cach sous un vaste casque, au fond duquel je maintiens la fracheur grce des d'eau. Quant Rabah, il enfonce sa tte dans les capuchons de ses deux burnous (1). Gela ne l'empche pas pourtant d'entretenir la conversation. As-tu dj vu par ici des dames fran aises ? lui demande Mme Robert. Oui, j'en ai vu,
(1) Les burnous superposs s'emploient aussi bien contre la chaleur que contre le froid. Ils marquent, d'ailleurs, par leur nombre mme, le rang social de l'individu qui les endosse. Ainsi un cavalier d'administration revt toujours deux burnous; un grand chef drogerait s'il en portait moins de trois. Ce moyen de se distinguer du vulgaire par un surcrot de vtements, utiles en dfinitive, vaut bien autant que quelques galons ou qu'un ruban.

mouchoirs imbibs

LA

FEMME

DE SIDI

PROFESSEUR

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lui rpond-il; pas beaucoup, mais pas aussi courageuses que toi. Le compliment est fort mrit. Mais Rabah tient Mme Robert encore en bien plus haute estime qu'il ne le laisse pour le moment souponner. nous avons appris qu'il lui avait De retour Alger, reconnu une valeur vnale extraordinaire. en effet les propres termes de l'interrogatoire Tu que Rabah a subi sa rentre An-el-Hammam. as men Azazga les sidis professeurs? lui demanda Voici M. Grault. Oui, : Et la dame Rabah. rpondit a-t-elle t fatigue ? Non. Eh bien ! comment la trouves-tu, la femme de sidi professeur? Ah ! mlihh, mlihh bezef (bonne, bonne beaucoup). dis-moi donc combien vaut pour toi la femme (beaucoup, beaubezef,bezef

Alors

de sidi professeur. Ah coup). Mille francs. Oh ! bien plus. Quinze cent francs? Encore plus. Ajoute trois fois cent francs. Tu veux dire dix-huit cents francs? Oui, dix-huit cents francs. Mais tu es fou , mon pauvre Rabah ! Ne sais-tu pas que, chez vous autres, la femme la plus chre, une fille de marabout ou de grand chef, ne s'achte pas plus de mille francs? C'est vrai. Mais que veux-tu? pour moi, la femme de sidi professeur, elle vaut dix-huit cents francs. Mme Robert a t trs flatte de savoir que son excellent ami Rabah l'avait estime prs de deux fois plus cher que la plus chre des femmes kabyles. Comme tous les musulmans, les Kabyles tiennent la

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femme pour un objet de vente comme un autre, mule ou jument deux pattes (1). Aucun euphmisme n'est mme en usage pour dguiser la ralit des choses. Se marier, pour un Kabyle, c'est, en propres termes, acheter une femme (2). Le mari acquiert, moyennant finance, le pouvoir du pre et, dfaut de pre, du parent mle le plus proche, sur la jeune fille. Le prix est, au maximum, de 1,000 francs. Il descend parfois jusqu' 50 francs. En moyenne, pour ce qu'on peut appeler qualit bon ordinaire, il atteint 300 francs ; c'est-dire qu'il est infrieur de moiti celui d'une mule et peu prs gal celui d'une jument (3). La valeur d'une
du droit musulman, le mariage (1) D'aprs les purs principes est un contrat en vertu synallagmatique, duquel la femme livre sa personne et le mari preste une dot. Thoriquement, la dot devrait tre paye la femme comme prix d'elle-mme. en fait, ce sont ses parents Le Mais, qui touchent l'argent. n'est vraiment consentie mariage qu'une vente do la femme, ceux-ci cherchent si souvent par ses parents. Voil pourquoi jeter la dsunion dans les jeunes mnages et provoquer des rpudiations fois rptes : ils se procurent ainsi plusieurs une occasion de se faire payer une dot chaque nouveau made droit musulman riage. (Voir ZEYS, Trait lmentaire algrien, t, 1er, pp. 9 et 13.) (2) Voir HANOTEAU et LETOURNEUX, op. cit., t. II, p. 149, note 2. Un habitant de Taourirt-Amokran me soutenait de Fort-National, qu'aux environs cependant par exception, le mari n'achetait Il prtendait pas sa femme. que dans son vilune dot de son pre et choisissait lage la jeune fille recevait son mari. Je te jure, me disait-il, que c'est comme chez les t'eut-tre flatter Franais. voulait-il, par celte comparaison, mon national. En tout amour-propre cas, il ajoutait que, dans le reste de la Kabylie, du ct de Maillot et notamment d'Azazga. la femme tait achete par le mari. (3) Voir ci-dessus, p. 173, pour les prix compars de ces btes de somme.

MARIAGE

KABYLE

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femme varie avec ses charmes personnels, son talent faire le couscous, le rang de sa famille, et aussi suivant qu'elle a dj eu ou non un mari. Chose singulire, une femme prcdemment marie se vend plus cher qu'une jeune fille. Cette particularit du march fminin ne peut s'expliquer que par les principes tout spciaux des Kabyles en matire de mariage. L'acheteur pourra rendre la marchandise ds qu'elle aura cessde lui plaire, voil la clause essentielle et comme le fond mme du contrat intervenant entre le mari et les parents de la femme. Rien n'est donc plus facile pour l'homme que la rpudiation : il lui suffit de dclarer d'une faon quelconque sa volont de rompre le mariage (1). La femme retourne alors dans sa famille, laquelle d'ailleurs elle n'a jamais cess d'appartenir. Mais elle ne recouvre pas pour cela sa libert vis--vis de son ex-mari. Celui-ci a, en effet, sur elle une espce d'hypothque, pour obtenir le remboursement, avec intrts, de ce qu'il l'avait paye. Frappe, en quelque sorte, d'indisponibilit, elle ne peut tre dgage et redevenir ainsi l'objet d'une autre vente ou mariage, que si sa famille ou un nouvel acheteur dsintresse l'ex-mari (2). La somme qu'il exige alors
dure pour la encore plus (1) La coutume kabyle se montre femme que le vritable droit musulman, car elle lui refuse le droit d'obtenir le divorce, mme pour les causes les plus lgid'une times. En Kabylie, la femme jouit simplement certaine bien de revenir chez ses facult d'insurrection qui lui permet un homme. mais ne rompt parents, pas le lien qui l'enchane (Voir HANOTEAU et LETOURNEUX, op. cit., t. II, pp. 176 et 182.) (2) HANOTEAU et LETOURXEUX, op, cit., t. II, p. 159.

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est gnralement suprieure celle dbourse par lui, car, en matire de commerce, on ne cde habituellement une acquisition que pour un prix suprieur au prix d'achat. Ainsi s'explique cette singularit qu'une femme qui a t marie s'achte plus cher qu'une jeune fille (1). tant donn que le Kabyle est matre de rpudier sa femme, [comme qui se dbarrasse d'une ble de somme, et qu'il y trouve bien souvent une source de bnfice, la monogamie lui est bien lgre supporter. Quoique le Kabyle ait thoriquement le droit d'avoir en mme temps plusieurs femmes, il ne s'en offre trs gnralement, cause de sa pauvret, qu'une seule la fois (2). C'est en la changeant frquemment qu'il se' rattrape. L'argent que vaut la femme mise la porte peut servir acheter sa remplaante (3). Un capital
(1) HANOTEAU et LETOURNEUX, op. cit., t. II, p. 180. cet gard des renseignements (2) J'ai pu me procurer de la commune mixte de Fort-Naprcis pour deux villages et Taourirt-Amokran.Aguemoun ne compte tional, Aguemoun sur 300 habitants ; Taourirt-Amokran, que 2 polygames cinq La fois plus considrable, n'en possde aucun. polygamie est beaucoup plus frquente chez les Kabyles qui passent Alger : ils ont souvent une partie de l'anne pour faire le commerce deux femmes, l'une Alger, l'autre en Kabylie. C'est ainsi, galede race berbre comme les ment, que les Mozabites, indignes le pays se trouve dont au sud de Laghouat et qui Kabyles, se livrer divers mtiers chaque anne pour aller migrent entretiennent double mercantiles, gnralement mnage, savoir ; une femme d'hiver Alger, o ils viennent chercher la saison d'hiver, fortune et une femme d't au Mzab, pendant o ils retournent vacances les fortes passer leurs pendant chaleurs. (3) Voir l'alina prcdent.

POLYGAMIE

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d'environ trois cents francs permet d'acheter succs^ sivement les talents et les charmes d'un certain nombre d'pouses. On arrive ainsi se procurer tous les agrments de la polygamie, sans s'exposer ses ennuis ; le systme de la polygamie simultane est une cause sans fin, parce qu'il est impossible de maintenir la paix entre les divers mnages (1). Le d'embarras systme de la polygamie successive, tel qu'il se trouve pratiqu par le Kabyle, assure la tranquillit du mari, tout en lui laissant une latitude absolue pour changer de femme suivant son bon plaisir (2). On dit frquemment la femme kabyle moins malheureuse que la femme arabe ; et on en donne pour preuve la libert plus grande dont elle jouit l'extrieur, tant autorise circuler hors de chez elle le visage y a l, me semble-t-il, une erreur. Toutes les musulmanes sont, raison mme des lois et des moeurs musulmanes, aussi malheureuses les unes dcouvert. Il que les autres (3). Il existe entre elles parit complte
(1) Pourquoi n'as-tu qu'une seule femme? demandait un jour une dame de ma connaissance au fils d'un grand pro pritaire indigne. Ton pre en a bien plusieurs. J'ai vu mon pre, rpondit-il, s'efforcer vainement, pendant toute sa vie, de faire rgner la paix entre toutes ses femmes. J'aime mieux vivre tranquille avec une seule. Dans (2) La rpudiation par le mari est trs frquente. certaines localits, presque toutes les femmes la subissent au moins une fois. Il n'est pas rare d'en rencontrer ayant appartenu successivement une demi-douzaine de maris. Il parat cependant que dans les villages des environs de Fort-National, o l'achat de la femme est moins ouvertement pratiqu (voir ci-dessus, p. 176, note 2), la rpudiation est assez rare. (3) Il est certain qu'avant leur conversion l'islamisme, les

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EN KABYLIE

d'avilissement, de dchance et de misre. Le Coran dclare expressment que la femme est, un tre infrieur l'homme (1). Il la tient pour une crature dgrade et dangereuse (2), ce qui autorise tous les excs son gard. La pratique vaut encore moins que la doctrine. Le mari traite sa femme comme une bte humaine, chair plaisir ou machine tout faire. Selon son humeur, il la choy la faon d'un caniche, ou bien la roue de coups l'instar d'un bourricot. C'est un joujou dont il s'amuse, un instrument qu'il emploie, une chose sur laquelle il calme ses nerfs, ce n'est jamais une compagne (3).
une des branches, dont les Kabyles constituent Berbres, taient loin d'abaisser la femme comme ils l'ont fait depuis. Ils comptent, en effet, dans leurs annales, une clbre reine El Kahna, qui arrta longtemps arabe. dans l'Aurs l'invasion de l'Afrique (MERCIER, Histoire 1888, t. Ier, septentrionale, pp. 212 et suiv.) sont suprieurs aux femmes cause des (1) Les hommes qualits de Dieu a lev ceux-l au-dessus par lesquelles celles-ci, biens et parce que les hommes leurs emploient pour doter leurs femmes. (Koran, IV, 38 ; LA BEAUME, le Koran analys, 1878, p. 595.) et dans les ornements et les parures, (2) .litre qui grandit qui est toujours disputer sans raison... 0 vous qui croyez! a vous avez des ennemies dans vos pouses... (Koran, XVIII, 17, et LXIV, 1 4; LA BEAUME, op.cit., pp. 596 et 597.) Djelled-din-Abou dans la Mdecine du prophte, Soleiman-Doud, de Mahomet le propos suivant : Je ne connais pas rapporte de dfaut dans le domaine de l'intelligence et de la religion qui soit plus puissant qu'une de vous, femmes, faire dispa ratre le sens moral de l'homme et le mme le plus prudent plus raisonnable. (LA BEAUME, op. cit., p. 596, note 1.) (3) Un mari qui parle de sa femme, ou qui reoit des com son occasion, ne peut s'empcher pliments de sourire comme

LA

FEMME

MUSULMANE

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Le droit de battre sa femme est considr parles mahomtans comme le premier des droits de l'homme (1). L'anecdote suivante, qui m'a t raconte par un tmoin de la scne, montre au vif ce sentiment. Il y a quelque temps un conseil municipal des environs d'Alger nomma adjoint un Mozabite (2), en remplacement d'un vieil Arabe qui remplissait ces fonctions depuis vingt-trois ans. Comment! s'cria celui-ci, ce sera ce Mozabite qui interviendra quand je battrai ma femme? Ce n'tait pas l'officier municipal vinc qui protestait, c'tait le mari qui craignait d'tre atteint dans sa plus chre prrogative (3). Ce qu'il y a de particulirement navrant, c'est que la musulmane semble n'avoir aucune conscience de son abjection. Jamais elle n'a eu l'ide d'une autre existence. Gomme l'ne, elle est rsigne son destin. Les enseignements mmes de l'Islam qui, par leur fatalisme, l'aident tout supporter, ne font que mieux l'affermir dans son abaissement.
s'il s'agissait meuble ou d'un animal de quelque grotesque plein de gentillesse. les femmes dont vous auriez (1) Vous rprimanderez craindre dans des lits la dsobissance, vous les relguerez part, vous les battrez ; mais, ds qu'elles obissent, ne leur cherchez point querelle... (Koran, IV, 38; LA BEAUME, op. cit., p. 598.) dtails sur les (2) Voir ci-dessus, p. 178, note 2, quelques Mozabites. (3) L'habitude pour le mari de battre sa femme tait dj invmatrones tre en Afrique au temps de saint Augustin, quum mullae quarum viri deshonestat facie, IX, 9.) mansuetiores erant, plagarum vestigia, etiam de saint Augustin, grrent. (Confessions 11

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Moins islamises que les femmes arabes et, par consquent, un peu moins abruties, les femmes kabyles sont peut-tre plus plaindre, par cela mme qu'elles se doutent davantage de leur dchance. Ayant une intelligence plus dveloppe, elles sentent mieux leur infortune. Parfois, en causant avec une Europenne, elles semblent souponner toute l'horreur de leur exis-

tence, et souffrir spcialement de l'absence totale d'affection de la part de leur mari (1). Elles jettent alors des yeux d'envie sur celle femme bien traite, et sre de ne pas tre renvoye. Tu es heureuse, toi, ton mari t'aime! tre jolie pour tre aime, tre aime pour ne pas tre chasse, voil leurs yeux le bonheur idal. Ce bonheur, elles l'ont bien rarement et, quand elles l'ont, ce n'est que pour quelques jours , car la dcrpitude suit de bien prs le mariage (2), et vient les vouer fatalement l'abandon et aux mauvais traitements. Le mari ne rpudie pas toujours sa femme devenue vieille. Il la garde souvent auprs de lui, mais comme un matre conserve une jument fourbue, pour avoir
musulman (1) On peut poser comme axiome qu'aucun n'aime sa femme. Une personne qui, depuis 17 ans, voit une foule de femmes indignes, m'assurait qu'elle n'avait jamais trouv que deux Arabes aimant leur femme. Elle n'avait pas encore rencontr un Kabyle dans ce cas. Voici d'ailleurs, ontre mille, un exemple donnant exactement la mesure de l'affection maritale dont sont capables les indignes : Envoie donc ton mari chercher des remdes, disait la personne dont j'ai parl plus haut une femme gravement malade. Il ne veut pas, rpondit-elle tristement. Il me dit : dpche toi de mourir, parce que je veux en chercher une autre. (2) Voir plus loin, mme chapitre.

LA VIEILLE

FEMME

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qui demander sans crainte les services les plus pnibles. Tandis qu'elle se trouve condamne aux derniers travaux, une jeune femme lui succde en qualit d'pouse et la reoit comme servante. Le gros ouvrage du mnage et la culture de la terre, voil dsormais ce qui lui est rserv. Elle est employe aux charrois des fardeaux les plus lourds et les plus rpugnants, particulirement des fumiers et des immondices. On en use aussi comme d'un [marchepied portatif. Voici, en effet, ce que j'ai vu, de mes propres yeux, aux environs de Stif, en Petite Kabylie (1). Un homme avec un mulet et deux femmes, l'une jeune et l'autre vieille ; arriv dans la campagne, il rangea la bte ct de la vieille qu'il fit courber ; et la jeune, mettant le pied sur l'chin de la vieille avec autant d'aisance qu'elle aurait fait sur une borne de la route, s'lana lestement sur le mulet. Dans quelques annes, elle servira son tour d'escabeau. Bien que sachant ce qui les attend, les jeunes filles kabyles n'ont qu'un dsir, celui de se marier. C'est vouloir se vouer l'abrutissement. Avant leur mariage, elles sont, en gnral, jolies et intelligentes. A peine livres un mari, elles dprissent vue d'oeil, et prennent un air vieux et abti. Un propritaire franais me citait rcemment l'exemple de la fille d'un jardinier kabyle. Au moment de se marier, elle tait vrai(1) Voir p. 6, note 1, ce qu'on entend par Petite Kabylie

revenait du march

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ment belle et pleine d'intelligence. Trois semaines aprs, elle paraissait fltrie ; son visage s'tait couvert de rides ; son regard avait perdu sa vivacit juvnile : c'tait une vieille et une abrutie. Quel est le secret de la foudroyante transformation que le mariage fait subir aux jeunes filles? Il ne m'est gure possible de soulever le voile qui cache les misres et les turpitudes de presque toutes les familles musulmanes. Qu'on s'imagine comme on voudra ce qu'une femme peut attendre d'un mari sans amour et sans morale. La coutume kabyle ne fixant pas plus que la loi musulmane d'ge pour contracter mariage, la jeune indigne est, sitt qu'il y a acheteur, vendue un mari. C'est, en fait, vers dix ou douze ans et souvent avant cet ge, car quelqu'un m'a assur avoir assist au mariage d'une Kabyle de huit ans (1). Dans ces conditions, une femme est incapable de rsister aux preuves de son nouvel tat (2). L'exprience, si dure soit-elle, n'empche pas la plumaintenant une certaine tendance (1) Il y aurait, peut-tre, reculer un peu le moment du mariage pour les filles. de ses femmes alors qu'elle (2) Le Prophte pousa l'une son tait ge de sept ans seulement. Certains musulmans, la exemple, achtent des jeunes filles non encore parvenues nubilit. (Voir HANOTEAU et LETOURNEUX, op. cit., t. II, p. 149, en note 3.) On comprend mortels, parfois que dos accidents, eu rsulter. Un juge de paix m'a affirm avoir puissent faire pour de vritables meurfois des instructions plusieurs commis sur leurs femmes tres, que des maris avaient impule bres par voie de viol. Voir, sur le viol dans le mariage, chez les Arabes au point de docteur KOCHER, De la criminalit vue de la pratique en Algrie, 1884, pp. 179 et mdico-judiciaire suiv.

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MARIEE

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part des femmes veuves ou rpudies de se remarier. A peine redevenues disponibles, elles ont comme ide fixe de se faire acheter par un nouveau mari. Si on leur demande pourquoi elles n'ont pas assez des coups qu'elles ont reus de leur prcdent poux, elles rpondent invariablement qu'elles esprent en trouver un autre moins mchant. Cette singulire passion pour le mariage est faite Elle peut s'expliquer, en observant

pour surprendre. que les musulmans n'ont aucune ide de la chastet dans le clibat, surtout pour les femmes. A leurs yeux, une femme nubile qui reste non marie est ncessairement une prostitue. Le dsir, insens en apparence, qu'a toute musulmane d'appartenir un mari, a donc sa source dans un sentiment respectable. Quoi qu'il en soit, j'ai entendu une personne qui, depuis fort longtemps, se trouve en relation avec une foule d'indin'avoir jamais vu que deux femmes rpudies continuer, sans convoler en de nouvelles noces, mener une vie honnte. gnes, affirmer Une fois marie, la femme kabyle ne souhaite plus qu'une seule chose, avoir des enfant mles, car c'est cette condition seulement qu'elle jouira de quelque estime auprs de son mari et des autres femmes du village. Si elle demeure strile, ou si elle n'a que des filles, elle sera invitablement rpudie. Rarement un Kabyle garde une femme qui lui a donn trois filles sans aucun garon. Souvent mme il la chasse la

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seconde fille. La malheureuse est alors note d'une sorte d'infamie et n'inspire plus qu'une,piti mle de mpris (1). J'en ai eu, il y a quelque temps, une preuve des plus curieuses. La femme d'un de mes amis entra un jour chez une femme kabyle. Celle-ci, qui allaitait un garon, la questionna immdiatement sur le sujet qui passionne le plus une indigne, le mariage et le nombre des enfants. Es-tu marie, lui demanda-t-ele ? Oui. Combien d'enfants ? Trois, j'en ai trois, rpon dit MmeP. L... avec un certain orgueil, en montrant trois doigts ouverts pour appuyer son dire. Ah ! ah ! dit la Kabyle, d'un ton admiratif. Mais combien de garons ? Trois filles. Trois filles ! trois filles ! s'cria la Kabyle, en jetant sur MmeP. L... des regards de profond mpris. Et ton mari t'aime ! et ton mari te garde ! Et serrant son enfant contre sa poitrine, elle tourna le dos sa visiteuse. Cette anecdote montre sur le vif ce qu'est, aux yeux des Kabyles, une mre sans garon. Mais elle ne prouve pas que les femmes aiment leurs enfants, fussent-ils
d'entre eux la naissance (1). Si l'on annonce quelqu'un et il devient comme suffoqu d'une fille, son visage s'obscurcit, par la douleur. (Koran, XVI, 60 ; LA BEAUME, op.cit., p. 601.) A la Kasba d'Alger, une personne qui la connat m'assurait tandis qu'il y a fond, il n'y a pas de petites filles estropies, Gela tient ce que les indignes de petits garons. beaucoup ils ne infirmes mourir les filles laissent pour lesquelles au lieu qu'ils soignent trouver acheteur, toujours pourraient comme un les garons, soient, les considrant quels qu'ils honneur pour la famille.

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Quand on leur demande combien elles ont de garons, elles comptent toujours ceux qui sont morts, et rpondent par exemple : J'ai trois garons, dont deux morts. Pour elles, l'essentiel est d'avoir donn le jour des fils. Vivent-ils, cela leur parat presque indiffrent. Leur dsir de la maternit ne se manifeste que pour les enfants mles, et procde uniquement de l'gosme : des fils leur sont ncessaires pour ne pas tre rpudies, et voil tout. Du moment que l'amour maternel n'est qu'un sentiment goste, il ne dpasse pas le niveau qu'il atteint dans la bte. C'est ce degr d'abaissement que descendent parfois les femmes kabyles. Je n'ai que l'embarras du choix parmi une multitude d'exemples, tous aussi navrants les uns que les autres. Une personne de ma connaissance, qui visitait une maison kabyle, trouva une femme tendue terre et dormant du sommeil le plus paisible. Contre elle gisait un paquet* c'tait sa petite fille qui venait de mourir. Entendant entrer quelqu'un, la mre se souleva nonchalamment, en poussant du dos le cadavre. Et ton enfant, lui demanda sa visiteuse? Tu peux bien voir si tu veux, rpondit-elle d'un air indiffrent. Peut-tre ce n'est pas mort. Et se recouchant tranquillement elle se rendormit. brute. C'tait l'insouciance de la

du sexe masculin.

La femme indigne se trouve parfois au-dessous de la bte. Une femelle mammifre donne toujours son lait

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ses enfants. Or, quelqu'un m'a rapport avoir rencontr une misrable qui refusait obstinment de nourrir sa fille. Elle m'a trop fait souffrir, disait-elle, elle est mauvaise; il faut qu'elle parte pour le cimetire. Son mari tait, depuis plus de quinze jours, oblig de la contraindre allaiter son enfant. Si les mres n'aiment gure leurs enfants, ceux-ci le leur rendent bien. Quelques-uns, sans doute, ont pour elles certaines prvenances, mais la plupart se montrent indiffrents, parfois mme dnaturs. Comment en seautrement, puisque la femme est un tre sans dignit, une pouliche deux pattes, qu'un homme prend pour un temps et qu'il renvoie sitt qu'il en a assez? Aussi voit-on des fils vendre, eux-mmes, un nouveau mari, leur mre devenue veuve (1). Ordinairement, les enfants assistent impassibles la mort de celle qui les a mis au monde. Pourquoi ne viens-tu pas chercher des remdes pour ta mre qui est malade ? disait une personne charitable un Oh ! laisse-la donc mourir, rpondit-il en Kabyle. souriant. a, c'est vieux, vois-tu. a peut mourir. Tous les Kabyles n'ont pas cependant de pareils sentiments. J'en ai rencontr deux ou trois, suivant pied
At el Haoussin, dans une (1) Voir le cas de Kassi Mohamed do M. AUGUSTE GEOFFROY, publie par la Socit monographie des deux mondes, 2me srie, d'conomie sociale. Les ouvriers IIme fascicule : Bordier berbre de la Grande Kabylie, 1888, p. 70.

rait-il

L'ENFANT

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un mulet, sur lequel tait monte une vieille femme qui pouvait bien tre leur mre. Mais je ne suis pas sr que ces gards ne fussent pas de la mme nature que ceux d'un berger chargeant sur son ne la bte qui ne peut plus marcher (1). J'aime croire que Rabah, s'il a encore sa mre, est meilleur fils que la plupart de ses compatriotes, car sa conduite envers sa femme tmoigne d'un excellent naturel. Malgr safortune, qui lui permettrait d'en avoir plusieurs (2), il se contente d'une seule. Nous l'en estimons davantage, et nous songeons avec regret que nous aurons nous sparer de lui une fois arrivs Azazga. Nous voici au bord d'un plateau qui, par une rampe d'une cinquantaine de mtres, descend au lit mme du Sbaou. Au sommet de la rampe se trouvent deux misrables gourbis, les seules habitations que nous ayons rencontres depuis une heure de marche. En bas sort une source abondante. Les petits Kabyles, qui accompagnent pied nos mulets, s'y dsaltrent avec dlice, tandis que nous avons la sagesse de n'y pas toucher. Nous traversons un petit bois de lauriers-roses en fleurs, et nous sommes sur les bords du Sbaou.
son pre, litre de chef de famille. (1) Le Kabyle respecte fond sur la crainte, ne se Mais ce respect, originairement de l'habitude et l'autorit des coumaintient que par la force ni il n'a pour base ni la reconnaissance, tumes publiques; Le pre semble d'ailleurs avoir pour son enfant l'affection. plus d'attachement que la mre. (2) Voir ci-dessus, p. 178. 11.

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Le Sbaou qui, dans les grandes crues, ressemble un vritable fleuve, n'a gure, pour le moment, que dix mtres de largeur sur cinquante centimtres de profondeur. Nos mulets, mourant de soif et de chaleur, se prcipitent dans l'eau, et s'arrtent au milieu du courant pour boire en prenant un bain. Nous envions leur bonheur, car le soleil est torride. Nous voudrions qu'un accident imprvu nous ft faire un de ces plongeons que la raison dfend de chercher, mais qui s'acceptent avec joie quand il a t impossible de les viter. Malheureusement, nos btes restent fermes au milieu de l'eau, et nous sur nos bardas. Faute de bain, il faut nous contenter de la fracheur du paysage. Cette eau limpide, sur laquelle nous semblons marcher tandis qu'elle s'coule avec un lger murmure quelques centimtres au-dessous de nos pieds, ces rives couvertes d'arbres verdoyants, ces mulets qui, le cou tendu, les naseaux ouverts, les oreilles pendantes, aspirent l'eau longs traits, tout cela forme un dlicieux tableau, dont la vue seule repose et ragaillardit. Le cadre mme accentue, par le contraste, l'impression du calme et du bien-tre. Labas, derrire cette verdure, vers le fond de la valle, on aperoit, en effet, comme le flamboiement d'un four briques, et l'on s'estime heureux de se trouver dans un milieu moins brlant. C'est ici comme l'oasis au milieu du dsert. Plongs dans une douce contemplation, nous reste-

LE

SEBAOU

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rions encore longtemps en pleine rivire, si nos mulets, dsaltrs et ne se sentant pas encore au bout de leur tape, ne nous amenaient d'eux-mmes sur l'autre bord. Nous remontons la berge du Sbaou par un sentier raide comme une chelle. Il faut, d'une main, se cramponner aux crins de nos btes, et de l'autre carter les broussailles qui viennent nous fouetter la figure. Nous grimpons prsent une cte expose toutes les ardeurs du soleil. Il est dix heures, et la chaleur se fait de plus en plus sentir, car la brise, qui nous avait accompagns jusqu'ici, tombe. est maintenant compltement

Enfin, force de monter travers les maquis et dans des pierres roulantes, nous arrivons des oliviers qui nous mettent un peu l'ombre. Nous trouvons bientt un chemin horizontal se dirigeant du ct d'Azazga. Nous pressons nos montures pour nous soustraire un soleil de plus en plus ardent, et onze heures nous entrons Azazga. Azazga est situ sur un plateau lgrement inclin au Nord. Quand on l'aborde comme nous par le Sud, on ne voit les premires habitations qu'en y arrivant. Azazga est un village entirement franais. Bien que fond depuis 9 ans, il en est encore la priode de formation. Il a d'ailleurs t conu sur le plan de tous les villages franais de l'Algrie. De larges avenues bordes d'arbres, une belle place publique avec une fontaine artistique, de somptueux monuments publics,

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mairie, coles et gendarmerie, puis des maisons basses n'ayant presque jamais d'tage et parses et l dans de grands carrs de jardins. Il y a deux htels. Nous descendons celui qui prsente la meilleure apparence. La matresse de cans se montre peu aimable et prtend qu'elle ne. peut nous loger. Cependant, force de diplomatie, MmeRobert parvient nous obtenir deux chambres (1). Une fois logs, nous payons nos muletiers : c'est neuf francs en tout, somme qui n'est vraiment pas exagre, pour la journe de trois mulets et de deux hommes. Aprs avoir djeun, nous offrons le caf Rabah, et nous prenons, non sans quelque peine, cong de cet excellent guide. Puis nous rentrons dans nos chambres, pour faire la sieste jusqu' quatre heures. La temprature est beaucoup plus leve qu' An-el-Hammam. Cela tient la faible altitude d'Azazga et au sirocco qui commence faire sentir son souffle. Nous sommes moins endoloris que le premier jour. Aussi la sieste nous a-t-elle bien vite dlasss. Mais M. et MmeRobert payent leur passage du Sbaou. La chaleur, produisant le mme effet que le froid, a fortenous avons t mal reus. (1) J'ai appris plus tard pourquoi Comme dans la plupart dos villages les habitants franais, tel point que dans sont Azazga au plus mal avec l'autorit, aucun htel on ne veut recevoir de l'administration, d'agent une autre commune. C'est mme il appartiendrait quand un donc la prsence de Rabah qui, en nous communiquant caractre officiel, nous a valu un accueil peu sympathique.

AZAZGA

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ment gerc leurs lvres qui laissent perler des gouttes de sang. Ce dsagrment, d'ailleurs sans danger, aurait t facilement vit par l'emploi de quelque pommade prventive. que Mme Robert continue se reposer, M.Robert se rend avec moi au tlgraphe pour donner de Pendant En Algrie, tout village On europen a son bureau de poste et son tlgraphe. peut donc compter, comme une des commodits partinos nouvelles nos culires d'un voyage en ce pays, la facult de pouvoir, avec les chaque tape, communiquer rapidement siens. Tandis un coin l'oreille. dans que nous rdigeons nos tlgrammes le chapeau sur du bureau, entre un individu familles.

un papier l'employ Il passe triomphalement du tlgraphe et se met parlementer. Nous entendons confusment les mots de provocation... insulte... politique... dividu parti... dpche, etc. Au bout d'un instant, l'inveut bien nous mettre au courant des difficults

La dpche, adresse un ami de Tizi-Ouzou, est ainsi conue : Misrable infamie est refuse de transmettre un annule, zut. L'employ texte qui lui parat injurieux. Consults sur le point de se droit, nous engageons discrtement l'expditeur mfier de la loi sur la diffamation, et nous attendons Aprs de longs pourparlers, l'employ finit par cder devant ces considrations que railleur de la miserai le infamie n'est pas paisiblement l'issue de la discussion.

qui lui sont faites.

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nominativement

dsign, et que les termes du tlgramme constituent simplement un langage convenu, quelque bulletin chiffr annonant une victoire. Nous venons videmment d'our les secrets d'un des

partis politiques d'Azazga. Mais comment les pntrer, n'en possdant pas la cl? Je finis par me souvenir qu'il y a quelques jours j'ai aperu, dans diffrentes feuilles publiques d'Alger, des lettres d'Azazga dvoilant la face du monde les sourdes menes de tel ou tel parti, les calomnies abominables de M. Pierre, les misrables infamies de M. Paul. Mais quelles taient ces sourdes menes, ces calomnies abominables, ces misrables infamies ? Ma mauvaise mmoire ne me permet pas de rassembler mes ides cet gard. Tout ce que je me rappelle, comme une sorte de cauchemar, c'est que l'ennemi tait aux portes, que ses approches se poussaient avec une fivreuse activit, que des mines tnbreuses menaaient d'clater au milieu mme de la place, que des tratres se disposaient livrer la cit, que les purs patriotes allaient tre gorgs sans piti par les suppts de la tyrannie et que, gnralement parlant, Azazga et la patrie taient en danger (1).
(1) J'ai t assez heureux, mon retour Alger, pour retrouver quelques dtails sur le pril couru par Azazga. Il paratrait que ce village a manqu voir des horreurs dignes de 93. Voici, en effet, ce que j'ai dcouvert son propos, dans un numro du Petit Colon en date du 6 fvrier 1887, sous ce titre : Une ...Nous et nos amis avons affaire un infamie judiciaire syndicat puissamment organis. Ce syndicat opre dans l'ombre ; eh bien, dvoilons ses manoeuvres au grand jour...

LA POLITIQUE

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La politique constitue, dans la plupart des nouveaux centres, le passe-temps, pour ne pas dire l'unique occupation des colons. Dots par la munificence gouvernementale de confortables habitations et d'avances importantes (1), ils commencent ordinairement par louer leurs terres des indignes, qui bien souvent ne sont autres que les anciens propritaires. Une fois dchargs des soucis de la culture, ils doivent songer aux moyens d'occuper leurs loisirs. Ils se trouvent loin des villes de plaisir, sans thtres, sans casinos, parfois mme sans cafs-concerts (2), privs, en un mot, de toute espce de distractions. Des intelligences d'lite comme les leurs ne sauraient toutes trouver au fond suffisant pour leur dvorante activit. Force est donc de se rabattre sur la politique qui, seule, avec ses horizons infinis, permet aux grands hommes de se donner libre merveilles. On monte alors, sur la scne municipale, des comdies et des drames. Le sujet se trouve gnralement emprunt aux luttes de l'antique forum. La municipa pour obtenir satisfaction d'une iniquit commise vis--vis de ceux qui luttent avec nous contre le parti de la terreur. (1) Le gouvernement semble renoncer, pour le moment, aux officielle. Ce qui concessions gratuites et la colonisation reste de terrains domaniaux n'est plus employ crer des villages de toutes pices, mais on l'aline peu peu, par voie de vente aux enchres. Le nouveau systme parat jusqu' prsent donner de bons rsultats au point de vue pcuniaire. (2) Voir plus loin, la fin du mme chapitre, l'usage que les colons font des cafs-concerts.

d'un verre un aliment

carrire et d'enfanter des

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lit en exercice et les chefs de l'opposition,

sous le mas-

que du Snat et des tribuns, s'y livrent des luttes piques. Les quatre-vingts ou cent lecteurs, artistes subventionns pour reprsenter le peuple romain, se partagent en deux choeurs qui jouent, l'un les patriciens, l'autre les plbiens. Grce leur ardeur, les pices se succdent rapidement, toujours palpitantes d'intrt. Des comptes rendus littraires publis dans un journal local, ou, dfaut de journal local, dans un des journaux de la sous-prfecture, tiennent l'univers au courant du mouvement artistique. Malheureusement les qui font spcialement de la critique d'art professent, mme en Algrie, des prfrences. Les flicitations adresses l'une des troupes d'acteurs ne vont pas sans des reproches faits l'autre. L'mulation se change en rivalit, l'opposition dgnre en querelles, les dmonstrations belliqueuses amnent fatalement une dclaration de guerre. L'orchestre donne, le tonnerre gronde, et les artistes, prenant leurs rles au srieux, finissent par en venir aux mains. C'est ainsi que nombre de pices ont eu leur dnouement en police correctionnelle ou aux assises. On s'imagine facilement les embarras de l'administration, oblige de louvoyer perptuellement entre les deux partis qui divisent chaque commune. Ne pouvant pencher vers l'un sans encourir l'inimiti de l'autre, elle est trop heureuse quand elle parvient se faire oublier. Les affaires en souffrent, et les colons ne mancrivains

L'TAT-PROVIDENCE

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quent pas de se plaindre d'un tat d choses qu'ils ont eux-mmes cr. Faisant presque toujours mtier de mcontents, ils ne songent gure qu' reprocher l'administration aussi bien son inaction dont ils ptissent que son activit qui les gne. C'est cependant vers le gouvernement qu'ils se tournent sans cesse, comme vers une sorte de dieu, capable, par ses largesses, de semer la prosprit et de est bien rare qu'ils fassent oeuvre d'initiative personnelle et cherchent, dans le groupement des forces individuelles, le moyen d'assurer par eux-mmes le succs d'une entreprise. Ils ne comptent que sur l'autorit publique et, par une singulire contradiction, ils la repoussent ds qu'elle se manifeste. Les demandes de subvention sont ordinairement accompagnes de dnonciations contre tel ou tel fonctionnaire, ainsi que de rcriminations touchant le mode de distribution des faveurs administratives. C'est la dputation algrienne qui se trouve charge de faire prvaloir toutes les rclamations auprs du gouvernement. Elle est la vritable souveraine de l'Algrie, souveraine porte aux nues ou honnie, suivant qu'elle est ou non favorable. Les colons disent bien rarement : Faisons; mais ils rptent l'envi : Chargeons-en notre dput; ou bien, quand le dput appartient au parti adverse : Renversons le dput, il ne fait rien pour nous. Le droit la subvention est, en Algrie, ce qu'est en distribuer le bonheur. Il

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France le droit au travail rclam par les ouvriers. Il fait parfois l'objet des plus amusantes revendications. On m'a parl de Maillot, comme d'un sol fcond en propositions absolument tonnantes. Maillot, a jadis t le centre d'un phalanstre (I), fond par les SaintSimoniens sous le bienveillant patronage du gouvernement (2). De ce phalanstre, il ne reste aujourd'hui qu'un certain got des Maillotins pour les runions publiques. Un vnrable colon de la premire heure s'est acquis la spcialit des motions rjouissantes. d'alors

Quelqu'un de ma connaissance, en veine de gat, s'tait amus lui soutenir que les habitants de l'endroit s'exposant, pour le bien public, aux dangers d'un climat exceptionnellement fivreux, chacun d'eux devrait recevoir de l'tat une pension de mille francs par an. Yous avez bien raison, dit le vieux colon. La question doit tre mise l'tude. Je vais provo quer ce sujet une runion publique, et nous enver rons un projet au gouvernement gnral. Je n'ai pas encore vu ce projet dans les journaux, mais je suis sr que les gens d'Azazga l'appuyeront chaudement, pourvu qu'il leur soit tendu au nom de l'galit. Peut-tre, un jour venant, nous sera-t-il donn d'ad(1) Un autre phalanstre avait t tabli Saint-Denis du Sig, dans la province d'Oran. Ce n'est, depuis longtemps, qu'un simple souvenir, comme celui do Maillot. ont longtemps reu en (2) Les ides saint-simoniennes dont l'histoire serait trs Algrie une application pratique curieuse.

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mirer un village idal, dont tous les habitants seront pensionns du gouvernement. Mais ne voulant pas attendre indfiniment Azazga le moment o on verra pareille merveille, il nous faut prparer notre dpart pour le lendemain. Durant les journes prcdentes, nous avons voyag dans la partie cultive de la Kabylie; il nous reste maintenant traverser, en deux jours, les immenses forts qui couvrent toute la rgion Est du pays, entre Azazga et El-Kseur, situ dans la valle de l'Oued Sahel. Nous n'avons pas l'honneur de connatre l'administrateur d'Azazga. Mais nous pouvons recourir l'obligeance des forestiers. Je me suis muni, Alger, de recommandations, et j'ai eu l'occasion, il y a un an, de voir le garde gnral d'Azazga, M. Laurent. Nous allons donc le trouver; il nous accueille trs bien. M. Laurent se charge de nous procurer des mulets. Il se propose mme de nous accompagner, si cela lui est possible. En tout cas il nous promet de mettre notre disposition un de ses gardes pour nous conduire. Nous irons coucher demain soir la maison forestire de l'Akfadou, chez un garde franais, M. Alexandre. Ayant ainsi organis notre journe du lendemain, nous allons nous asseoir l'ombre, dans le jardin de l'htel. De l'endroit o nous nous trouvons, nous dcouvrons toutes les montagnes qui nous sparent de la mer, distante d'environ vingt kilomtres. Cette chane est entirement boise. Sur la droite, s'lve le Tam-

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gout des Beni-Djennad, que nous avons dj aperu de Fort-National. Cette montagne en pain de sucre est couverte d'une splendide fort, sauf sur le sommet, qui ressemble un crne chauve. Nous apercevons comme d'immenses sapins qui se dtachent sur le ciel : ce sont, nous dit-on, des chnes d'une espce particulire. Avant de dner, nous nous prsentons chez MmeLaurent, femme du garde gnral. Elle nous reoit de la faon la plus aimable. Nous causons beaucoup d'Alger et aussi d'Azazga. Elle se trouve bien isole. C'est peine si deux ou trois fonctionnaires sont maris. La ville la plus proche est Tizi-Ouzou, une quarantaine de kilomtres ; or Tizi-Ouzou se trouve encore bien loin d'Alger. Nanmoins, les commodits de la vie se sont considrablement accrues depuis trois ans que MmeLaurent habite Azazga. Quand elle s'y est tablie, il n'y avait pas de chemin pour y arriver. On ne voyageait qu' dos de mulet, et l'on ne pouvait pas toujours passer le Sbaou sur lequel il n'y avait pas encore de pont. La premire fois que MmeLaurent vint Azazga, elle fut oblige d'attendre plusieurs jours avant que le Sbaou, gonfl par des pluies torrentielles, et suffisamment baiss pour qu'on pt le traverser gu. Aujourd'hui, il y a une route voilures, desservie par une diligence. Le Sbaou ne se franchit plus gu, mais sur un beau pont. Les relations avec le monde civilis sont donc devenues beaucoup moins difficiles.

L'ABSINTHE

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MmeLaurent n'en parat pas moins peu dsireuse de finir ses jours au milieu des habitants d'Azazga. Nous rentrons notre htel pour dner. La nuit tombe pendant que nous sommes table. M. et MmeRobert se retirent bientt dans leur chambre. Pour moi, je vais faire une tourne d'inspection travers le village. Je suis, en effet, fort intrigu par le genre d'existence que me semblent mener les habitants. Pendant le jour, j'ai vu des gendarmes, j'ai vu des gens qui se promenaient d'ici de l, avec l'air de fonctionnaires en villgiature o de dputs hors session; j'ai vu des citoyens, en manches de chemise, qui se rendaient au caf, j'ai vu de joyeux compagnons autour de tables charges de verres et de bouteilles, j'ai vu en maint endroit des gens occups prendre l'absinthe (1). Mais l'excep(1) L'absinthe est le plus terrible flau do l'Algrie. Un vieil Algrien m'a cependant assur qu' l'heure actuelle elle causait moins de ravages qu'autrefois. On ne prend plus, en effet, que de l'eau l'absinthe, tandis qu'il y a vingt ans on prenait de l'absinthe l'eau. J'ai cherch tablir combien, dans les de consommateurs d'abcafs, il y avait proportionnellement sinthe, et j'ai constat qu'ils formaient les cinq siximes. L'absinthe, on Algrie, constitue un repas, et l'on invite trs bien quelqu'un prendre l'absinthe comme on l'inviterait djeuner ou diner. Il suffit de passer quelques instants sur les quais de n'importe quel port, pour voir qu'il s'en fait une colossale. A Bno, le reprsentant de la clbre importation maison Pernod, a, sans compter le casuel, vingt mille francs Cela suppose un chiffre norme d'affaires. d'appointements. Certains publicistes ont prtendu qu'aux tats-Unis les villes ou villages, qui viendraient disparatre, auraient leur emplacement marqu par des piles de boites de conserve ; en Algrie, ce serait par des bouteilles Pernod. Prise rarement et faible dose, l'absinthe peut constituer

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tion de quelques ouvriers italiens qui construisaient deux ou trois maisons, je n'ai pas aperu un seul travailleur. MmeLaurent m'a assur tout l'heure qu'elle aussi n'en avait jamais vu. Je me refuse le croire. Sans doute les colons travaillent la nuit, et si MmeLaurent ne les a jamais vus l'oeuvre, c'est faute de courir les chemins huit heures du soir. Je veux juger par moi-mme, et c'est pourquoi je me mets parcourir Azazga en tous sens. Il est huit heures du soir, et dans tous les jardins sont dresses des tables charges de bouteilles. Les salles de festin paraissent illumines comme pour un jour de fte. On mange avec entrain, et on boit de mme. De joyeux clats de rire se font entendre de toutes parts. Vraiment, les colons d'Azazga sont pleins de bonne humeur, et ils savent se prparer gaiement au travail. Je voudrais voir comment, vers onze heures, ils se mettent leur tche, mais je ne saurais rester, comme eux, sur pied pendant toute la nuit. Je rentre donc vers neuf heures l'htel. J'y trouve une grande
une boisson inoffensive et mme hyginique. Dans le Sahara, de corriger le mauvais got des eaux sauelle a l'avantage mtres. Mais l'abus entraine les accidents les plus graves. Nombre d'Algriens y succombent visiblement, et l'on ne connat pas tous les mfaits du redoutable poison. Une personne bien informe me parlait d'un village franais o plus de la moiti des habitants sont atteints de tremblements. Au dire des journaux, c'est un effet des fivres du pays. Mais une endont le rsultat fut d'ailleurs tenu secret, qute administrative, tablit que c'est tout simplement le delirium tremens occasionn par l'absinthe.

UN PAYS

DE COCAGNE

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table dresse au milieu de la cour. Des hommes et des femmes boivent et mangent en devisant joyeusement. Dcidment, Azazga est un pays de cocagne. Se reposer pendant le jour, festoyer chaque soir, voil la vie de ses habitants. Qu'on accuse maintenant la Kabylie d'tre inhospitalire aux colons! Cette gait, dont j'ai t tmoin Azazga, je l'ai rencontre presque dans tout le pays. Si tard que j'ai pass Haussonviller, j'ai toujours trouv des cafs ouverts et des gens en train dboire. Bordj-Mnael est encore plus joyeux qu'Haussonviller. Je traversais ce village l'an dernier, pendant la semaine, dix heures du soir ; tous les dbits de boissons taient encore ouverts, et des familles entires, pres, mres, filles, garons, enfants la mamelle, se pressaient autour de tables charges de verres. Un caf-concert, d'o sortaient d'harmonieux accords, coups de roulades et d'applaudissements, avait sa porte assige par une foule d'amateurs de musique. Tout le monde nageait en plein bonheur : c'tait l'ge d'or. Gomme partout ailleurs, l'ge d'or finira jour. Azazga, Haussonviller, Bordj-Mnael, villages europens de Kabylie deviendront moroses, si l'on en juge par ce qui s'est produit pour les centres les plus anciens de l'Algrie. Les premiers colons feront place de nouveaux arrivants ; le travail remplacera les ftes, la vigne et le bl succderont au maquis, tout le pays deviendra triste mais riche, et la France quelque tous les

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africaine comptera quelques villages de plus en pleine prosprit. Je rentre dans ma chambre. Elle se trouve au rezde-chausse, non loin de la table autour de laquelle causent les gais convives. Longtemps le cliquetis des verres et le bruit des discours me tiennent veill. Tout se calme cependant aux environs de onze heures, et je m'endors bientt, berc par le murmure monotone et continu de la fontaine voisine, symbole du temps qui, par son action incessante, transforme les lments les plus impurs et en fait sortir des merveilles (1).
(1) Je suis retourn Azazga en juin 1888. Le village n'a gure chang. Ses habitants paraissent cependant en train do prendre un certain got pour le travail. J'en ai, en effet, dcomme couvert une vingtaine qui, aux frais du gouvernement, voulaient bien regarder travailler des. Kabyles surveillants, sur une route. En outre, j'ai vu un maon l'ouvrage, ainsi qu'un individu ayant l'air de raccommoder un treillis. J'ai aperu enfin, le dimanche matin, un jeune colon d'une douzaine d'annes, qui s'amusait piocher sur le bord d'un champ.

CHAPITRE
LES FORTS DE L'AKFADOTI. LA FODALIT.

IV
L'ISLAMISME,

La route ; travailleurs La calabrais. Vendredi 24 juin. Les chnes zens. Le gnie militaire. fort d'Iacouren. Un garde forestier arabe. d'Iacouren. Maison forestire fatalisme et le Coran. Le mouchatUn grand danger.'Le Pturages chou ; soins qu'on prend de lui, son vtement. Chnes Les mulets, Un hameau. et troupeaux. afars. le procs-verbal. arrt par Amar; Berger en contravention dans Diffrences entre les Arabes et les Kabyles. Antipathie de l'isdu Coran ; les kanouns. Introduction l'interprtation les femmes. lamisme en Kabylie. Les Arabes et les Kabyles; la Mecque ; arabisation L'islamisme favoris ; plerinages et de l'Aurs par l'administration de la Kabylie franaise. on devrait crire la langue kabyle. Los Khouans. Comment La fort ; pas Marabout de Sidi-Ladi. Les maraudeurs. chute Maison forestire de l'Akfadou. d'eau. Nouvelle Plan de la assis. Le Un paysage. Djeuner champtre. ; palabre avec le tamen et les Kabyles journe du lendemain La source ; Dpart d'Amar. des mulets. pour avoir La vie d'un amusante. La promenade. sance de physique les l'ducation des enfants, ; l'isolement, garde forestier des Kabyles. Les voleurs. vivres ; socit Les asss. Le guet d'incendie. Systme fodal en Algrie. Singulier de Mme Aleretour au Moyen ge. Hrosme Dernire Installation nuit. la xandre. promenade pour au crpuscule. Le poste des asss. 12

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Vendredi

24 juin.:

Levs la pointe du jour, nous achevons notre toilette la fontaine publique en attendant nos mulets. M. Laurent vient s'excuser de ne pouvoir nous accompagner l'Akfadou. Mais il nous confie un de ses gardes franais qui nous conduira jusqu' douze kilomtres d'ici, Iacouren, o il nous remettra aux mains du brigadier forestier. Nous partons cinq heures, en compagnie d'un garde franais et de deux muletiers indignes. Au lieu de suivre le mauvais sentier qui se dirige tout droit sur Iacouren, nous prenons une voie plus longue, mais meilleure, la route que l'on construit pour aller ce village. Cette route doit plus tard tre pousse jusqu' Bougie. Pour le moment, elle ne se trouve ouverte qu'aux environs immdiats d'Azazga et, au bout de quelques kilomtres, elle devient une simple trace dans les bois. Presque au sortir d'Azazga, des broussailles de plus en plus paisses annoncent le voisinage de la fort. Puis voici une clairire seme de beaux chnes. Dans se trouve dress un campement de Calabrais qui, dans l'est de l'Algrie, font le mtier de terrassiers (1), comme les Pimontais, dans le midi de
(1) Dans le reste de l'Algrie, ce sont les Espagnols qui font

cette clairire

LA FORET

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Ils constituent d'excellents travailleurs ; mais ils sont malheureusement aussi habiles au couteau que durs la pioche. Aprs la clairire commence la vraie fort. Le chemin serpente peu prs horizontalement, flanc de coteau, au milieu d'arbres splendides. Ce sont surtout des chnes feuilles de chtaigniers, appels chnes zens. Leurs troncs normes mergent d'un fourr impntrable, et leurs branches immenses forment des sries d'arceaux au-dessus de nos ttes. C'est une vritable fort vierge. Des blocs de grs rouge apparaissent et l, travers la verdure, comme des lions de pierre. Tantt nous croyons tre dans le NouveauMonde ; tantt nous tombons d'accord pour comparer tel ou tel coin aux endroits les plus clbres de la fort de Fontainebleau. Mais le Tamgout dont le pic bizarre nous domine, et surtout les fonds de montagnes d'un que nous apercevons dans le lointain, nous empchent de trop rapporter ce que nous voyons des paysages dj connus. Nous sommes dans bleu invraisemblable le pays des rves, et c'est sans cesser d'admirer nous cheminons pendant une heure et demie. que

la France.

Nous allons cependant, aux approches d'Iacouren, voir un site plus merveilleux encore. Aprs avoir franchi un ruisseau en face du petit marabout de SidiBrahim, perch sur une minence au milieu d'un beau
les gros travaux. Les Marocains ment avec eux, dans la province s'en chargent, d'Oran. concurrem-

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bouquet d'arbres, nous entrons dans une futaie incomparable, qui recouvre jusqu'au sommet le coteau qui s'lve gauche. Ce sont des chnes de cinq six mtres de tour. Ils ont touff toutes les broussailles et font ainsi mieux admirer leurs normes proportions. Des fts pareils des piliers de cathdrale sont couronns de branches en candlabres, dont chacune formerait elle seule un gros arbre. Des troncs entiers, tombs de vtust, gisent terre. C'est un paysage de Ruisdael, qui aurait pass du domaine de l'imagination dans celui del ralit. Deux Kabyles, qui fendent du bois, nous empchent cependant de songer trop longtemps au clbre peintre hollandais. Nous n'en croyons pas moins qu'un grand artiste trouverait ici le sujet de merveilleux tableaux. Il montrerait comment peuvent s'associer, dans un harmonieux contraste, des chnes du temps des druides avec des bcherons bibliques. Mais il devrait se hter, car le gnie militaire s'avance, escort d'entrepreneurs, pour tout ravager et tout enlaidir. Quelques-uns des plus beaux chnes, dj marqus des lettres fatales G.M. (1), sont destins

en Algrie (1) La traduction que l'on donne ordinairement des lettres G. M., initiales du gnie militaire, est Gnie mal faisant. Le dit Gnie malfaisant s'vertue dfigurer les plus beaux endroits de l'Algrie. Il a, en cela, maintes municipalits Constantine a perdu une grande pour complices. partie de son cachet, depuis la construction des affreuses casernes qui la dominent,et le percement de plusieurs rues l'europenne' bordes de maisons cinq tages. La Kasba d'Alger, ce bijou

IACOUREN

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faire les poutres d'une caserne Fort-National; et quand la route sera ouverte d'Azazga Iacouren, l'administration civile tracera les rues d'un village deux pas du coin merveilleux que nous admirons, et corrigera la nature, suivant le got du jour, en construisant une gendarmerie, un groupe scolaire et plusieurs cabarets (1). Nous disons regret adieu aux chnes, et nous poursuivons notre chemin. En nous retournant, nous apercevons le village kabyle d'Iacouren, juch au sommet du coteau. Nous' traversons le petit plateau o s'lvera bientt le village europen, et nous arrivons la maison forestire d'Iacouren. Cette maison forestire se trouve adosse une colline couverte de bois. En avant, s'tend une belle prairie, chose rare en Algrie. La vue embrasse presque toute la Kabylie. On enfile la valle du Sbaou dans toute sa* longueur. A droite, ce sont les montagnes d'Azeffoun ; en face, le Belloua, au-dessus de TiziOuzou; gauche, leDjurdjura dominant les contreforts couverts de villages, le long desquels nous sommes

aura bientt, de l'Afrique franaise, grce de prtendues amliorations, Quant aux antiquits compltement disparu. le gnie militaire en a dtruit un nombre incroyaromaines, ble. Ainsi, par exemple, au.dire de Lon Renier, des blocs portant plus de trois cents inscriptions ont t briss et employs comme moellons clans la construction de l'hpital d'Orlansville. (WILLMANNS, Intcripliones Af'ricoe latinoe, 1881, p. 829.) Iacouren en juin 1888: les rues du (1) Je suis retourn village franais taient traces, et il y avait dj un caf en planches.
12.

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descendus hier d'An-el-Hammam. trs bien Fort-National, dernires crtes.

Nous apercevons qui se dtache sur une des

Nous remettons une lettre de M. Laurent au brigadier forestier. Celui-ci nous reoit de son mieux. Il nous offre de l'absinthe. Mme Robert lente. Le garde franais qui nous a accompagns jusqu'ici repart pour Azazga. Nous sommes alors confis un garde indigne, Mohammed ben Amar, qui nous conduira la maison forestire de l'Akfadou. Nous remercions le brigadier de son excellent accueil, et nous nous remettons en marche la suite de notre nouveau guide. Mohammed ben Amar parait encore jeune, trente ans environ. Il n'est pas Kabyle. C'est le fils d'un ancien cad de Tizi-Ouzou. En qualit d'Arabe, il mprise le mulet kabyle, et monte une jument. Bien camp sur sa selle, faisant en vrai cavalier caracoler sa jolie bte, lgamment envelopp dans deux burnous dont il laisse flotter les pans derrire lui, coiff d'un large chapeau surmontant son hak de belle mousseline, il ressemble l'enfant du dsert, et pas du tout au montagnard de Kabylie. Sa tte est petite, sa physionomie intelligente et nergique, ses traits fins et mme distingus. On reconnat en lui un pur rejeton de la race du Prophte. Nous acceptons avec plaisir, et elle-mme trouve cette boisson excel-

FATALISME

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Amar marche devant nous, sans dire un mot, sans mme dtourner la tte pour s'assurer que nous le suivons. Il se drape dans une superbe indiffrence. Nous passons prs d'une petite maison; deux enfants jouent devant la porte. Tout coup un mulet chapp, tranant sa longe, arrive au grand galop, passe entre les deux enfants, et lance une ruade formidable qui effleure la tte de l'un deux. Nous poussons involontairement un cri d'effroi. Amar regarde peine,-reste muet et semble impassible. Heureusement, l'enfant n'a pas t atteint : il en est quitte pour la frayeur qu'il nous a cause. Nous continuons notre route, remerciant la Providence de ce qu'elle ne nous a pas rendus tmoins d'un grand malheur. Au bout d'un quart d'heure, Amar, qui ne nous a pas encore desserr les dents, se retourne vers Mme Robert et lui dit simplement : Il a eu de la chance, tout d'Amar. de mme. C'tait l'enfant

Ce flegme, tonnant chez un pre, ne saurait s'expliquer que par le fatalisme musulman (1). Il tait crit que
fataliste (1) MM. HANOTEAU et LETOURNEUX nient le caractre Chez les Kabyles, l'islamisme. attribu gnralement disent-ils (op. cit., t. Ier, pp. 313 et suiv.), comme chez les autres habitants on ne trouve nulle trace du de l'Algrie, fatalisme musulman... Ce qu'on a pris pour du fatalisme n'est en ralit plus complte qu'une rsignation que la ntre la volont de Dieu.., S'il y a, du reste, dans le Coran, des versets du fatalisme, servir de base la doctrine pouvant on en rencontre en aussi grand nombre au moins d'o l'on peut dduire la responsabilit et l'initiative le libre arbitre, personnelle. aux 1, les renvois (Voir op. cit., p. 314, note versets contradictoires du Coran.) Il est certain que dans

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l'enfant ne serait pas assomm, et Amar n'a pas plus lieu de s'en rjouir que de s'en tonner. Si l'enfant avait t tu, son pre aurait dit simplement : C'tait son sort, Allah l'a voulu , et il se ft aussi bien vite consol (1). Les indignes dsirent beaucoup donner le jour des enfants, car c'est une bndiction de Dieu. Mais dsirent-ils galement les conserver? Il est permis d'en douter, voir comment ils les soignent. Quelques jours aprs sa naissance, le jeune mouchatchou doit dj prendre part toutes les fatigues et se tirer luiles absolument de tout, et que, suivant on rencontre Mais le les plus opposes s'y fout jour. passages, les doctrines en fait, beaucoup moins que mme d'un livre importe, contenu et les applications qui en l'interprtation qui lui est donne il n'est pas douteux sont faites. Or, au point de vue pratique, ne dveloppe chez ses fidles des ides que le mahomtisme le prouve avec beauLe trait qu'on vient de rapporter fatalistes. Tout ce qu'il est possible (Voir la note suivante.) coup d'autres. MM. Hanoteau et Letourneux, c'est que les mude concdera une comme tous ceux qui entreprennent sulmans, d'appliquer bout. doctrine errone, ne peuvent rester consquents jusqu'au de leur fatalisme, doubl de leur paresse, ils sont En-dpit bien obligs, quand les choses ne se font pas toutes seules, de se rendre eux-mmes, et, comme le Prophte, d'agir par de la montagne. Voir ci-dessus, au-devant pp. 47-107. musulman se rvle particulirement en co (1) Le fatalisme les maladies. La plupart dos indignes ne conqui concerne se soigner, sentent que difficilement car, dans leur ide, ils suivant la volont volont aussi inconnue d'Allah, doivent, ou bien vivre, ou bien mourir, et les remdes qu'inflexible, Une Franaise rien changer. voulait un jour n'y sauraient un enfant Qu'est-ce un remde administrer moribond. dit sa mre. Ecoute : l'heure que tu veux lui faire, du bien? ; l'heure qu'il meurt est marque. qu'il est malade est marque Tu n'y feras rien. Jamais la mre ne consentit laisser soigner son enfant. le Coran

LE MOUCHATCHOU

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mme d'affaire. Que sa mre aille en voyage, se rende la fontaine pour chercher de l'eau ou aux champs pour travailler, elle le porte toujours avec elle, roul dans son voile, le lient suspendu sur son dos, au bas des reins (on dirait une grossesse l'envers) la faon d'un paquet, sans plus s'inquiter de lui. Souvent aussi elle le charge sur une jeune soeur, et les envoie promener tous les deux. C'est ainsi que presque toutes les petites filles portent derrire elles un mouchatchou accroch leur cou. Le pauvre enfant fait en quelque sorte corps avec sa porteuse, qui joue et gambade comme si elle n'avait aucun fardeau et sans prendre garde aux horions qu'il peut recevoir (1). A peine g de deux ou trois mois, le jeune indigne sait dj se dbrouiller. Il est dou d'un instinct aussi prodigieux que celui de l'animal. Gomme un jeune singe, il se tient cramponn la personne qui le porte. Tout seul il se glisse jusqu'au sein maternel et s'y suspend. Sa mre n'a pas s'occuper de lui, et peut, sans s'inquiter de la sangsue qui s'attache elle, vaquer ses travaux, tisser ou faire le couscous. L'enfant ne reoit une chemise que quand il marche. Jusque-l, il est ficel dans quelques chiffons et log
les jeunes enfants sur le dos de (1) Cette habitude dcharger petites filles peine plus grandes qu'eux est d'une trs haute en effet, en en Afrique. Saint Augustin nous dit, antiquit de son grandparlant d'une servante qui avait t la nourrice : Infanlem sicut dorso grandiusculapre maternel portaverat, rum puellarum solent. (Confessions de saint parvuli portari liv. IX, chap. 8. Voir ci-dessus, pp. 20 et 84.) Augustin,

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dans les plis du vtement d'autrui. Tout son costume pendant plusieurs annes se rduit sa premire chemise. On s'inquite fort peu qu'elle soit sa taille, et que les pices tiennent les unes aux autres sans solution de continuit. Mais on a la prvoyance, pour viter certains accidents, de mnager par derrire une immense lacune. Pour cela, deux systmes sont galement pratiqus. Le premier consiste tailler la chemise, en forme d'habit queue et l'enfiler les pans en avant. Le second est encore plus simple, parce qu'il n'exige aucune coupe spciale : on passe une ficelle sous la chemise, et l'on serre les deux bouts comme pour relever un store. Je recommande l'un ou l'autre de ces procds aux mres europennes. Les jeunes enfants indignes sont, somme toute, fort mal soigns, ou plutt ne sont pas soigns du tout. C'est Allah seul qui est charg de veiller leur conservation. Aussi, la mortalit est-elle trs considrable parmi eux. Une femme a presque chaque anne un enfant, et cependant les familles indignes ne comptent gure plus de membres que les familles europennes. C'est qu'il s'opre une terrible slection, et que tout tre mal constitu se trouve fatalement vou la mort. Par. contre, ce qui chappe est des plus robustes, et la race, dans son ensemble, se montre d'une rsistance extraordinaire. En abandonnant ses enfants eux-mmes, Amar ne fait que les lever la mode du pays. Au surplus, il ne

L'ENFANT

ET SON COSTUME

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doit gure leur apprendre parler, car il semble ne pas savoir faire usage de sa langue. Aprs ses quatre mots MmeRobert, il se renferme de nouveau dans un mutisme absolu. Nous longeons maintenant une fort couvrant les collines qui s'lvent droite. Une valle assez large s'ouvre gauche et descend du ct de la mer, qui apparat dans le lointain. Le sentier que nous suivons est peine trac travers les champs et les pturages. Nous franchissons plusieurs petits ruisseaux pleins d'une belle eau courante. Sur leurs bords poussent de beaux frnes l'ombre desquels se reposent des troupeaux gards par des Tityre en burnous. Une heure environ aprs notre dpart de la maison forestire d'Iacouren, nous arrivons un hameau situ en bas du col de Tamellah, par lequel passera la route d'El-Kseur. Les maisons paraissent encore plus misrables dans cette partie de la Kabylie que dans la rgion de Fort-National et d'An-el-Hammam. Elles sont bties en pierres sches et couvertes avec des corces de chne lige. Quant aux villages mmes, ils sont bien plus rares et bien moins considrables. Bientt nous tournons droite, et nous nous engageons dans la fort. Pendant quelque temps, nous montons verticalement dans une sorte de couloir, qui est plutt le lit d'un torrent qu'un chemin. Nos mulets ne bronchent pas au milieu des blocs de pierre qui se drobent sous leurs sabots. S'arc-boutant sur leurs

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jambes de derrire, le cou tendu en avant, ils donnent de furieux coups d'chin pour'vous lever jusqu'au sommet. On se sent violemment entran de bas en haut, comme sur un ascenseur qui monterait par brusques saccades. Chaque pas de la bte a son contrecoup dans les reins du cavalier. On sent clans le dos comme les crans d'une crmaillre. Il faut, sous peine d'tre prcipit terre, se suspendre aux crins de la bte ou au pommeau du barda. Nous mettons un quart d'heure a atteindre le haut de la monte. Nous nous trouvons alors en pleine fort. Ce ne sont plus des chnes zens, comme Iacouren : ce sont des chnes afars, chnes d'une espce particulire la Kabylie. La feuille du chne afars est en fer de lance, comme celle du chne zen; mais elle en diffre par son clat mtallique et la couleur blanchtre du dessous. Le tronc, presque aussi blanc que celui d'un tremble, offre de grosses ctes, semblables, moins la teinte, celles du pin pignon. Dans le canton que nous traversons, les arbres n'ont pas les proportions de ceux d'Iacouren. Ils sont cependant d'une bonne moyenne et paraissent vigoureux. Quelques jolies clairires, tapisses d'herbe fine, permettent par endroit d'apprcier, dans un coup d'oeil d'ensemble, la beaut de la futaie. En dbouchant dans l'une de ces clairires , Amar lance sa jument au grand galop, et se prcipite sur un troupeau en train de brouter. Un Kabyle remonte gran-

LA FORT. UNE ARRESTATION

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des enjambes la pente qui domine la clairire. En un clin d'oeil, il a disparu au milieu des arbres. C'est un berger qui fait pturer ses btes en contravention aux lois forestires et cherche chapper au garde. Amar le poursuit; mais, arrt parles branches, il est bientt oblig de sauter bas de sa jument. Il abandonne sa monture et s'enfonce sous bois, suivi d'un de nos muletiers qu'il a appel son aide. Pour nous, nous faisons halte pendant que se poursuit la chasse. Nous entendons des cris et comme le bruit d'une lutte. Un instant aprs, Amar apparat, le revolver au poing, amenant le berger qu'il tient ferme au collet. Le prisonnier est un petit homme trapu, habill uniquement d'une chemise de laine serre la ceinture. Pour toute coiffure, il porte une touffe de cheveux sur le sommet de la tte. Sa figure, entirement bronze, contribue encore lui donner l'air d'un vrai sauvage. C'est, d'ailleurs, un individu peu commode, car, ce que dit Amar, il a fait tout l'heure mine de se dfendre avec sa matraque. Amar n'est parvenu rter qu'en le mettant en joue. l'ar-

Le pauvre Kabyle est maintenant tout penaud, et il parat suppliant. Amar le fait comparatre devant moi. Comme le garde ne sait pas crire, il me prie de prendre le nom du dlinquant. Le berger esquisse une espce de salut militaire, et murmure quelques mots qui semblent tre des excuses. Sous la dicte d'Amar, j'cris le nom du coupable : Mohammed Ou Kassi n'Ait
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Amrouch, du douar de Bou-Mansour. Je note son ge apparent : trente-cinq ans ; j'indique enfin le nombre de ses btes : une cinquantaine de moutons ou de chvres. Amar pourra faire dresser un procs-verbal par le brigadier forestier d'Iacouren, les gardes franais ayant seuls le droit de verbalisai'. Tous les renseignements possibles tant pris et crits, le Kabyle est relch. tonn de s'en tirer pour le moment si bon compte, il me salue d'un air moiti reconnaissant, et va, la tte basse, rejoindre son troupeau. Amar enfourche sa jument, et nous reprenons notre chemin. Amar, jusque-l demeur taciturne, a t compltement drid par le succs qu'il vient de remporter. Joyeux de nous avoir eus pour tmoins de sa vigilance et de sa fermet, il s'en va fredonnant quelques refrains frquemment entrecoups par l'exclamation : Sales Kabyles ! Amar est Arabe. Par consquent l'honneur d'une arrestation opre en notre prsence double pour lui le plaisir d'avoir satisfait sur un Kabyle une rancune hrditaire. Arabes et Kabyles ne se sont, en effet, jamais aims. A la vrit, rien dans leur extrieur ne les distingue d'une faon prcise ; ils portent des vtements semblables et se nourrissent peu prs de la mme manire. Mais, au fond, ils sont spars par des diffrences radicales de race, de langage et de moeurs. J'ai dj eu l'occasion d'indiquer que les Kabyles appartenaient une tout autre race et parlaient une

ARABES

ET KABYLES

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tout autre langue que les Arabes (1). L'opposition n'est pas moins profonde dans le domaine des ides et des coutumes. Sans doute, les uns et les autres professent l'islamisme (2) ; mais, mme sous ce rapport, qui seul les runit vritablement, il existe de srieuses divergences. Les Kabyles se montrent moins stricts observateurs des prescriptions de l'Islam (3). Ils n'accordent au Coran que la valeur de loi religieuse; contrairement aux autres mahomtans, ils repoussent nergiquement son application dans le domaine civil et politique. C'est ainsi qu'ils ont toujours dfendu l'organisa(1) Voir ci-dessus, p. 81, note 1, et p. 124. s'est-il introduit en Kabylie ? C'est (2) Comment l'islamisme ce qu'il est impossible de prciser. Probablement quelques Arabes, chasss de leurs tribus, tant venus chercher un asile dans un pays qui semble avoir toujours accueilli les proscrits, auront apport avec eux le Coran. En tout cas, certains Kaby leur nom la qualit d'AraA, tmoin Mohammed les joignent d'administration Arab, le cavalier qui nous a accompagns Ces Kabyles sont fiers de leur qualit, et se l'Azerou-n'Tohor. d'une race suprieure. Mais, au tond, ils regardent comme ' n'en sont pas moins excellents Kabyles et par consquent hostiles aux vritables Arabes. Quant aux familles de maraelles sont bouts, qui jouissent toutes d'un crdit particulier, considres comme ayant une origine arabe. Il est certain, en outre, que la plupart des indignes algriens, ordinairement tenus pour Arabes, ne sont que des Berbres arabiss. (Voir ci-dessus, p. 81 note 1.) pas de boire du vin et (3) Ainsi les Kabyles ne craignent au ramadan. certains tempraments d'apporter Lorsque, raison de leurs voyages ou de leurs travaux, ils ne peuvent l'poque fixe par le Coran, ils obtiennent de queljener de l'envoyer leur jene une que marabout la permission autre poque de l'aime. Du reste, pour l'aire le vrai ramadan, ils doivent s'abstenir de vin, non seulement pendant les jours o ils jenent, mais encore pendant les deux mois qui prcdent.

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tion propre de leurs thadderts ou villages (1), et fidlement gard leurs kanouns, c'est--dire leurs coutumes particulires, souvent contraires au droit man (2). musul-

En dehors de leur religion commune, sur la porte de laquelle ils sont du reste loin de s'entendre, Kabyles et Arabes n'prouvent les uns pour les autres aucune sympathie et prsentent un antagonisme des plus frappants. Les Kabyles sont ultra-dmocrates (3) et n'agissent jamais que d'aprs les calculs de leur intrt; les Arabes aristocratique et se laissent souvent entraner par des sentiments chevaleresques. Les premiers admettent la proprit individuelle; les seconds ne reconnaissent gure que la proprit colont l'instinct lective (4). Les Kabyles sont sdentaires, cultivent la terre, se montrent laborieux et conomes; les Arabes, sont presque tous nomades, vivent en pasteurs, se distinguent par leur paresse et leur prodigalit. Enfin la situation faite la femme chez les deux races n'est pas du tout la mme; la femme arabe demeure squestre et doit toujours se cacher le visage quand elle sort; la femme kabyle, au contraire, jouit d'une libert relative

pp. 76 et suiv. (1) Voir ci-dessus, pour cette organisation, force de loi (2) Les kanouns kabyles ont encore aujourd'hui en ce qui concerna le statut personnel. Ils sont appliqus parle juge franais avec l'assistance d'un assesseur indigne. (3) Voir ci-dessus, pp. 45 et 82. (4) Voir ci-dessus, p. 12.

ARABES ET KABYLES

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et se montre en public, sauf exception, non voile (1). La profonde antipathie qui spare les Kabyles et les Arabes les a toujours empchs, notamment au temps d'Abd-el-Kader, de faire ouvertement cause commune. Cette antipathie, quoique vivace, s'est sensiblement attnue depuis la conqute de la Kabylie, et cela, il faut bien l'avouer, par les soins du gouvernement franais lui-mme qui, en cette occasion, semble s'tre attach unir entre eux ses ennemis jusqu'alors viss (2). di-

La responsabilit de cette oeuvre nfaste revient, en majeure partie, l'autorit militaire charge, dans les premiers temps, d'administrer la Kabylie. S'inspirant des ides du souverain d'alors (3), imbus de singuliers prjugs sur la libert de conscience, s'abusant sur les aspirations et les moeurs des Kabyles qu'ils jugeaient, au burnous, semblables aux Arabes, voulant tout prix faire rgner, dans les diffrentes parties de l'AlVoir ci-dessus, p. 59 et 87. (1) Les Kabyles ont eux-mmes parfois conscience que leurs femmes sont suprieures aux femmes arabes et se rapprochent un peu des Franaises. Un Kabyle disait une Franaise qui me l'a rapport, que jamais de sa vie il n'pouserait une Arabe, mais que s'il n'avait pas une femme kabyle il en voudrait bien une franaise. (2) Les Kabyles dtestaient si vivement les Arabes, au moment de la conqute par la France, qu'en 1857, avant de dposer les armes, ils demandrent qu'on ne leur donnt pas d'Arabes La conqute de pour les commander. (Voir CAMILLE ROUSSET, l'Algrie, Revue des Deux-Mondes, 1er dcembre 1888, p. 517.) (3) On connat le fameux systme du royaume arabe invent par Napolon III.

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grie, l'uniformit militaire, les bureaux arabes, par avec ardeur une singulire aberration, travaillrent contre les intrts les plus clairs de la France. Par leur ordre, la Kabylie demeura rigoureusement ferme toute influence non musulmane. Les coles franaises furent svrement proscrites (1). Les zaouias, c'est-furent, au contraire, favorises (2), et l'enseignement du Coran reut une nouvelle impulsion. Les Kabyles ne se conformaient dire les coles musulmanes pas toutes les prescriptions de l'orthodoxie islamique, ou tout au moins s'octroyaient certaines tolrances : ils furent invits suivre une plus stricte observance. Gomme ils ne possdaient pas partout des mosques, ils furent engags en btir dans les villages qui en manquaient, et le gouvernement franais en fit mme construire quelques-unes son compte, notamment Tizi-Ouzou, o il n'en existait pas (3). Ils durent dsormais pratiquer leur culte en commun et non en leur particulier, comme ils le faisaient souvent jusqu'alors, et clbrer leurs ftes avec plus de pompe (4). L'admi(1) On m'a assur que l'archevque d'Alger ayant voulu, sur l'invitation d'un colon, qui lui offrait un terrain gratuitement ouvrir une cole pour les jeunes l'auen Kabylie, indignes, le lui dfendit la plus formelle. torit militaire de la manire (2) Voir le pre DUGAS, op. cit., p. 207. GHUSSENMEYER, Le cardinal t. Ier, p. 160. Laviyerie, (3) BEAUVOIS, op. cit., p. 104. C'est le marchal Bugeaud actuelle de Dellys. qui a fait btir la mosque (4) Les Kabyles ont cependant, en maints endroits, persist ne se rendre qu'exceptionnellement aux mosques pour prier. Ils prfrent chez eux les rites de l'Islam. Aussi les accomplir

L'ISLAMISME

FAVORIS

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nistration fut mme invite par le pouvoir central rehausser par un clat officiel les solennits de l'Islam. Enfin, pour achever de rchauffer le zle musulman, des plerinages la Mecque furent organiss aux frais de l'tat (1). Le systme d'arabisation de la Kabylie fut complt par l'tablissement de l'administration l'arabe. Des bach-aghas, grands seigneurs indignes, furent institus pour gouverner un peuple de dmocrates, habitu a se conduire lui-mme (2). Des cadis, magistrats trop souvent vnaux, reurent la mission de juger les procs civils ports jusque-l devant des arbitres ou devant protestrent nergiquement contre l'arabisation qui leur tait impose, et adressrent des ptitions au gouvernement franais. Ces ptitions ne
mosques ne sont-elles gure que des lieux de runion pour et abrits causer, ou des endroits tranquilles pour faire la sieste. (Voir ci-dessus, pp. 83 et suiv.) de l'a(1) C'est seulement aprs 1870, sous le gouvernement miral de Gueydon, furent autoriss que les missionnaires s'tablir on Kabylie. cette poque, ils s'en taient vus Jusqu' interdire l'entre les militaire; rigoureusement par l'autorit faire musulmans : quelques fonctionnaires Franais pouvaientse et surtout plusieurs officiers embrassrent mais l'islamisme, les indignes n'avaient de se faire chrtiens. pas la permission aux environs de Mnerville, sur le som(2) On m'a montr, met d'une montagne au-dessus de Souk-el-Had, une sorte de frangrand chteau fort, offert nagure par le gouvernement Il parait que la reconnaissance ais un grand chef indigne. du personnage a laiss beaucoup dsirer. la justice se rendait civile en (3) Voir, sur la faon dont avant la conqute, HANOTEAU et LETOURNEUX, op. cit., Kabylie t. III, 1873, pp. 2 et 5.

les djemas (3). Quelques tribus

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furent

pas

accueillies

et l'arabisation

suivit

son

cours (1). Il n'est plus aujourd'hui question de favoriser ni l'inquisition musulmane, ni l'arabisation. Les plerins ne sont plus envoys la Mecque aux frais du trsor public ; les bach-aghas ont t supprims, les cadis sont remplacs par les juges franais statuant avec des assesseurs indignes. Mais la croisade musulmane, dirige au nom de la France par l'administration militaire, a suffisamment dur pour produire ses fruits (2) : les Kabyles sont meilleurs mahomtans qu'avant la conqute. Passionns pour l'autonomie, ils n'avaient
de Constantine, de l'Aurs, dans la province (1) Les habitants ont t galement arabiss par Berbres comme les Kabyles, La conqute dit M. Masl'administration franaise. franaise, queray du Mont Aours, 1879, pp. 2 et (Les Aould-Daoud suiv.), modifia berbre de l'Aours tout enl'organisation tier par secousses et sans rgles fixes.... On dsira donner une loi aux Aurasiens, et la loi qu'on choisit fut prcis ment la loi musulmane dont ils s'taient dfaits : c'est bien nous, en effet, qui leur avons des gdis en 1866. impos Quand on voulut se mettre en relations suivies avec eux, on ne leur parla que la langue religieuse du Qor'an, au lieu de leur parler leur langue indigne. Ils avaient de petits saints locaux inoffensifs saints d'Espagne ou d'Italie: la facondes on s'en effraya, on leur fit la guerre, et, centralisant ainsi, par ignorance, notre grand on poussa leurs ddtriment, vots vers les confrries Il ne serait pas excessif des Khoun. de dire que nous avons islamis l'Aours.... dit le lieutenant-colonel VILLOT (Moeurs, (2) Le plerinage, coutumes et institutions des indignes de l'Algrie, 3e dition, 1888, p. 441), tait tomb en dsutude. Notre conqute, on faisant natre de toutes parts la scurit des routes et la facilit des voyages, a raviv celte institution et lui a donn une vitalit connue. Les musulmans qu'elle n'a jamais qui reviennent de plerinage se font remarquer par une grande intolrance et une foi presque agressive.

L'ISLAMISME

FAVORIS

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jusqu'ici reconnu aucun chef : ils se trouvent maintenant groups autour de chefs religieux. En mme temps, ils se sont rapprochs des Arabes, en s'affiliant leurs sectes religieuses de Khouans (1). Quoiqu'encore mpriss par les grands marabouts arabes, ils ne les en vnrent pas moins comme les dpositaires de la vraie doctrine. L'islamisme a donc pouss plus profond ses racines, et les vrais principes musulmans, notamment quant la squestration des femmes, tendent se substituer, en plusieurs endroits, aux anciennes coutumes locales (2). Le foss qui sparait les Kabyles des Arabes s'est donc un peu combl. Mais, Dieu merci, il est encore assez large pour qu'une habile politique parvienne le maintenir, au grand avantage de la domination franaise. Sans veiller le sentiment d'une nationalit kabyle, qui, heureusement, n'existe pas, il faut entretenir en Kabylie l'hostilit, tout au moins l'opposition l'gard de l'Arabe. moyens pourraient tre employs cet effet. En voici un, par exemple, auquel la question Plusieurs
insurrection de 1871 a t, en partie, (1) La formidable d'ailleurs l'oeuvre des Khouans. Elle avait t prvue par MM. HANOTEAUet LETOURNEUX (op. cit.,i. II, p. 105). Le monde musulman tout entier se trouve aux mains de aujourd'hui sectes religieuses sous la forme de organises puissamment un mouvement socits secrtes. Ce sont elles qui prparent avec lequel l'Europe sera quelque jour aux prises. panislamique du commandant Voir ce sujet le trs intressant ouvrage Rinn : Marabouts et Khouan, 1884. (2) Voir ci-dessus pp. 59 et suiv. 13.

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HUIT JOURS EN KABYLIE

scolaire, actuellement l'ordre du jour, pourrait faire songer. Les Kabyles parlent une langue ' eux propre, mais ils ne l'crivent pas, ou du moins ne l'crivent pas avec les anciens caractres berbres qu'ils ont aujourd'hui perdus. Quand par hasard ils ont besoin d'crire, ils emploient les caractres arabes, et mme recourent la langue arabe. Pourquoi, dans les coles publiques, n'apprendrait-on pas aux jeunes Kabyles employer les caractres franais pour crire leur langue (1) ? Pourquoi, dans les traductions des pices officielles, la langue kabyle, crite en caractres franais, ne remplacerait-elle pas l'arabe? Ne contribuerait-on pas, en tablissant une diffrence dans les signes de la pense, maintenir l'antagonisme dans la pense mme ? La scurit de la France africaine dpend, dans une certaine mesure, du maintien de l'antipathie entre Arabes et Kabyles. Aussi, sommes-nous bien aises de constater avec quelle ardeur Amar donne la chasse des individus n'appartenant pas sa race. A peine avonsnous quitt la clairire prs de laquelle a t arrt Mohammed Ou Kassi n'Ait Amrouch, que nous entendons des coups de hache dans l'intrieur de la fort. Ce sont des maraudeurs en train de faire du bois. Amar s'lance dans la direction du bruit. Mais au bout d'une dizaine de minutes il revient quelque peu dcon(1) La langue roumaine, qui s'crivait jadis en caractres russes, s'crit en caractres latins depuis que les Roumains ont commenc connatre leur origine latine. Voir ci-dessus, p. 130.

ECRITURE

KABYLE.

SIDI-LADI

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cert, ayant fait buisson creux. Il s'en console en rptant : Sales Kabyles ! Nous devons maintenant suivre presque le sommet d'une pente descendant vers le Sbaou. L'paisseur de la fort ne nous permet pas de bien apprcier o nous nous trouvons. Les arbres sont jeunes et poussent avec vigueur. Nous traversons une clairire parseme de beaux arbres, et nous atteignons un col qui dbouche dans une large valle, celle de l'Oued bou Ergrad. Cette valle, qui descend au Sbaou, forme comme un vaste cirque d'environ dix kilomtres de diamtre. Au fond, nous apercevons des champs encore verts, ce qui ne se voit plus gure en Algrie ce moment de l'anne. Quelques chtives agglomrations de maisons apparaissent sur des renflements de terrain. Les bords suprieurs de l'immense cirque sont tout couverts de forts d'un vert fonc. En face de nous, de l'autre ct de la valle, s'ouvre, au milieu d'une prairie borde de bois, le col de l'Akfadou, qui conduit Sidi-Ach audessus d'El-Kseur, dans la valle de l'Oued Sahel. Enfin, sur la gauche, un petit point blanc marque la maison forestire de l'Akfadou o nous devons coucher ce soir. Aprs un quart d'heure de descente, nous arrivons au marabout de Sidi-Ladi. C'est un lieu de plerinage clbre dans tout le pays. Le monument lui-mme n'est qu'une simple cabane, couverte en tuiles rouges. Mais il se trouve plac au milieu d'un vaste rond-point plant

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de chnes splendides. Leurs troncs lancs ont au moins dix ou quinze mtres, sans branches, d'un seul jet. Cet endroit doit ressembler ceux o les [druides assemblaient les Gaulois. voyons ni ruides, ni pour nous donner la notion exacte de notre situation Malheureusement, nous ne Gaulois, pas mme-un Kabyle

gographique. Il est dix heures et demie; le soleil commence darder ses rayons les plus brlants. Les chnes offrent une ombre relativement frache. Nous nous tendons au pied d'un arbre, sur un lit moelleux de feuilles mortes. L'endroit est si agrable que nous songeons nous y installer pour djeuner. Mais pour djeuner, il faut de l'eau. Amar affirme qu'il y a une source tout prs d'ici. Je vais la recherche avec lui. L'eau ne coule plus; c'est peine s'ily en a une mince flaque au fond d'un petit bassin moiti combl par des feuilles pourries. Amar tente de ses deux mains un curage. Aussitt se dgage une odeur nausabonde qui vous saisit la gorge. L'eau est absolument Amar. Ne pouvant, faute d'eau, djeuner Sidi-Ladi, nous n'avons plus qu' gagner la maison forestire de l'Akfadou. Elle ne parat pas d'ailleurs bien loigne. Remonts mulet, nous nous lanons travers des champs de bl. Les pis sont clair-sems ; la scheresse qui rgne dans toute la Kabylie s'est fait particulireimbuvable. Sales Kabyles ! s'crie

UNE

CHUTE

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ment sentir en cet endroit. Nos mulets n'en trouvent pas moins la rcolte excellente, et en dpit de notre surveillance donnent en passant quelques coups de langue. Tiens! me voil sur mes jambes , s'crie Mme Robert, qui chevauche derrire moi. Sa mule Fathma a but en cueillant avant de s'en douter, sa bte. Heureusement elle ne s'est fait aucun mal. pi, et MmeRobert, s'est trouve debout ct de un

Mme Robert est bien vite rinstalle sur le dos de Fathma. La pauvre bte n'aura plus la permission de glaner. Nous avons d'ailleurs bientt fini de traverser les champs de bl, et nous rentrons dans la fort. Nous suivons maintenant une simple trace travers bois. Cette trace sera un jour transforme en chemin. Pour le moment, les travaux d'art se rduisent quelques ponceaux de construction primitive, quatre ou cinq arbres couverts de branchages et de terre. Nous traversons maints ruisseaux sec, nous franchissons maints ravins, nous gravissons maintes ctes ; et cependant, mesure que nous avanons, la maison forestire de l'Akfadou semble s'loigner. Quand serons-nous donc arrivs ? Des paris sont ouverts. M. Robert prtend qu'il y a encore une heure de che-

min ; je tiens pour quinze minutes. Un instant, je crains de perdre, car je n'aperois plus aucune habitation. Enfin, aprs une dernire monte, nous voici au but. J'ai gagn mon pari. Il est midi. Le point blanc que nous avons aperu de Sidi-Ladi

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HUIT

JOURS

EN KABYLIE

n'est pas la maison du garde franais, M. Alexandre, pour lequel nous avons une lettre du garde gnral d'Azazga : c'est une maison encore inacheve, destine un garde indigne. Le garde franais loge ct, dans un gourbi en pierres sches garnies- de terre avec toit de chaume. Nous apprenons qu'il est en tourne et ne rentrera que demain. Heureusement, MmeAlexandre, s'y trouve. Je lui remets la lettre de M. Laurent, et elle s'empresse de nous faire les honneurs de sa maison. Le logis ne parat pas luxueux. Mais il est tenu avec cet ordre qui sauve les apparences et, au milieu des privations, constitue presque le confortable. Une pice unique, divise en deux par une cloison jour, forme d'un ct la chambre coucher, et de l'autre la cuisine. Un pole, quelques ustensiles reluisants de propret, une demi-douzaine de chaises un peu boiteuses, une petite table, de la vaisselle fleurs rouges ou bleues, bien dresse sur une tagre, voil tout le mobilier de la cuisine qui sert aussi de salon. Il n'y a ni parquet, ni carreaux, la terre battue en tient lieu. MmeAlexandre offre de nous prparer un djeuner. Comme nous avons apport d'Azazga des vivres en abondance, nous la prions simplement de nous faire du caf et de nous prter quelques assiettes avec une nappe. Nous demandons aussi un peu d'absinthe, car Mme Robert, depuis qu'elle en a got Iacouren, trouve qu'il n'y a pas de boisson plus rafrachissante.

MAISON

FORESTIRE

DE L'AKFADOU

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Il faut maintenant choisir une salle manger. Mieux vaut s'installer en plein air que de rester dans le gourbi. Nous avons vite dcouvert notre affaire, car la fort est ct. Sur la pente laquelle s'adosse l'habitation s'lve un groupe de chnes. C'est leur ombre que nous dballons nos provisions. La source qui jaillit dans un bassin, prs de la maison forestire, donne une eau savoureuse et glace, une vritable eau des Alpes. Un air vif et embaum excite notre apptit, dj bien aiguis par sept heures de mulet. Nous invitons Amar s'asseoir avec nous, et nous ouvrons le festin. Amar fte ses exploits de chasse l'homme, en avalant nombre d'oeufs durs. En dpit du Coran, il boit quelques bons verres de vin la sant du pauvre Mohammed Ou Kassi n'At Amrouch. Il ne se retrouve musulman que pour refuser un morceau de porc. Un Kabyle, qui sort d'un gourbi voisin de celui du garde forestier, vient assister notre repas. Il nous contemple avec la plus vive curiosit, et suit des yeux nos moindres mouvements. videmment il s'offre un spectacle peu commun. Son attention ne nuit pas son respect, car il reste debout une certaine distance, dans une attitude pleine de rserve. Amar nous apprend que ce Kabyle est un asss. Cette qualit est-elle quelque chose comme celle de chambellan ou d'chanson ? Nous l'ignorons. C'est ce soir seulement que nous apprendrons de MmeAlexandre ce

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HUIT JOURS EN KABYLIE

qu'est un asss (1). En attendant, le Kabyle finit par se rapprocher de nous, et il s'emploie notre service, spcialement pour renouveler notre provision d'eau plusieurs fois puise. L'attention que nous prtons aux faits et gestes du Kabyle ne nous empche pas de jeter les yeux sur le paysage qui s'tend devant nous. C'est d'abord, nos pieds, le gourbi de MmeAlexandre, avec sa toiture en paille. Il nous cache en partie un de ces jolis jardins potagers dont les gardes forestiers semblent avoir la spcialit : quelques carrs de lgumes bien soigns, de petites alles se coupant angle droit, quelques fleurs trangres l'Algrie, entretenues avec amour comme un souvenir du pays. On pourrait presque se croire en France. L'illusion est encore augmente par la verte prairie seme de bouquets de chnes qui s'tend en bas du jardin. Au fond du tableau, nous apercevons le col par lequel nous avons dbouch sur Sidi-Ladi. Un peu gauche s'lve le Djebel Affroun (1315mtres d'altitude). A ses pieds on distingue Sidi-Ladi, dont les grands arbres se dtachent comme une petite masse sombre sur la lisire des bois. Nous n'apercevons aucun village, bien que celui de Meh'agga ne se trouve qu' vingt minutes de l'endroit o nous sommes. Quand notre faim commence se calmer et que nous avons bien admir la vue, nous songeons organiser notre journe du lendemain. Nous voulons aller jusqu'
(1) Voir plus loin, la fin du mme chapitre.

LE PAYSAGE.

UN PALABRE

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El-Kseur, dans la valle de l'Oued Sahel. Les muletiers qui nous ont amens d'Azazga nous demandent un prix exorbitant pour continuer avec nous. Amar et MmeAlexandre assurent que dans le pays nous nous procurerons tous les mulets ncessaires, parce que les gens, ayant eu une mauvaise rcolle, sont bien aises de gagner quelque argent en louant leurs btes. Nous refusons donc de capituler devant les muletiers d'Azazga, et nous prenons cong d'eux, en leur payant le prix convenu ce matin pour la journe. Il nous faut ds maintenant trouver des montures pour demain. Amar dpche au village de Meh'agga l'asss qui nous a servis pendant le djeuner. Il a mission d'amener Yarnin pour confrer avec nous. Au bout de trois quarts d'heure, Yasssrevient avec une dizaine de Kabyles. L'amin ne se trouve pas parmi eux ; mais ils sont conduits par un des tamens de l'amin, c'est-dire l'un des adjoints de cette espce de maire indigne (1). Tous viennent s'accroupir en demi-cercle autour de nous et, par l'intermdiaire d'Amar, nous entamons avec eux un palabre en rgle. Tout d'abord, nous affectons un de ces airs de ddain qui sied des suprieurs. J'appuie de quelques cigarettes, fumes en compagnie d'Amar, l'indiffrence apparente qu'il est bon de tmoigner des infrieurs. Puis la discussion s'engage avec le tamen parlant au nom de ses gens.
(1) Voir ci-dessus, pp. 77-78, ce qu'il faut entendre par amin et par tamen. au juste

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JOURS

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Elle se prolonge pendant plus d'une demi-heure, avec une mimique linguistique digne du haut Congo. Le dbat porte sur la distance d'El-Kseuf, sur l'tat des chemins, sur la possibilit pour les muletiers de revenir dans la mme journe, enfin sur le prix des mulets. Aprs de longs pourparlers, nous convenons de huit francs par bte. Il est entendu que chaque mulet sera accompagn d'un guide. Le tamen prendra le commandement de la troupe. Tout le monde devra tre rendu avant l'aube la maison forestire. Toutes les conditions ayant t officiellement arrtes par devant Amar, srs de pouvoir partir demain, nous rendons au garde forestier sa libert. Il nous promet sa visite Alger, quand il viendra voir cette belle capitale qu'il ne connat pas. Nous lui serrons la main comme un vieil ami, et bientt nous le voyons disparatre avec sa jument au grand trot, par le sentier qui nous a amens jusqu'ici. Il nous semble qu'en le perdant de vue nous sentons se briser le dernier lien qui nous unit au monde civilis. Nous voici, en effet, compltement seuls avec Mme Alexandre, au milieu des Kabyles. Il n'est encore que trois heures. Comment passer la soire? La fort voisine offre, nous a-t-on dit, un certain nombre de curiosits. Elle renferme des arbres merveilleux, notamment des houx d'un mtre cinquante de tour. Il y a aussi un charmant petit lac, aliment par les sources thermales d'El-Hammam. Pour voir

LA

SOURCE

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tout cela, il faudrait aller d'abord une heure d'ici, au Baraquement o habite M. Schlafer, garde forestier franais, qui nous conduirait ensuite aux endroits les plus intressants. Bref, ce serait une course de plusieurs heures. Le soleil est toujours brlant ; le vent menace de tourner au sirocco ; nous ne connaissons pas au juste la longueur de l'tape que nous aurons fournir demain : nous nous dcidons rester tranquilles. Du reste nous passerons demain au Baraquement, et nouspourrons peut-tre faire alors l'excursion laquelle nous renonons pour aujourd'hui. Nous restons donc tendus l'ombre des chnes qui nous ont abrits pendant notre repas, et nous nous livrons aux douceurs de la sieste. Elle est bientt inenterrompue par le fils an de Mme Alexandre, fant de huit ou neuf ans, qui vient nous gayer par ses espigleries. Nous avons aussi la compagnie de Yasss, qui se consacre de plus en plus notre service. Nous allons rendre visite la source dont nous avons dj si fort apprci l'eau. Nous ne rsistons pas la tentation d'en dguster quelques verres. Puis nous offrons Yasss une sance de physique amusante. L'hydraulique et la statique l'intressent vivement. Il considre avec la plus grande attention de quelle manire nous jaugeons le dbit de la fontaine. Il admire surtout notre dmonstration de la pesanteur, au moyen d'une colonne d'eau suspendue dans un verre dont les

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bords se trouvent maintenus au-dessous du niveau du bassin. Sans doute, une fois rentr dans son village, il se fera auprs de ses concitoyens une renomme de savant, en rptant nos merveilleuses expriences. Vers les cinq heures, la grosse chaleur tant tombe, nous allons faire une petite promenade en "compagnie de MmeAlexandre et de.son fils an. Nous nous dirigeons vers une clairire qui s'ouvre une centaine de pas derrire la maison forestire, et par laquelle on peut arriver au sommet de la colline. Nous sommes dans le plus beau des parcs. De magnifiques chnes sont plants et l, comme au milieu d'un parterre. Un fin gazon couvre le sol. Malheureusement il commence se desscher. Pourtant la petite centaure, la plante qui en Algrie se montre l dernire, tale encore ses fleurs rouges ou blanches en pommes d'arrosoir. Nous atteignons en quelques minutes le haut de la clairire. Nous nous trouvons alors sur un col. De l'autre ct, nous apercevons une sorte de vaste entonnoir. Au fond apparaissent quelques cultures. Tout autour s'tendent des bois de chnes afars, d'une teinte trange, telle qu'on n'en voit pas en Europe. Ils forment comme une ceinture d'un vert mtallique, zbre de raies blanches formes par les troncs. On se sent enserr par cet horizon extraordinaire. L'isolement est absolu, c'est le bout du monde, ou plutt un autre monde. Mme Alexandre nous met au courant de son genre

VIE

D'UN

GARDE

FORESTIER

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Elle se plaint, non sans raison, de la solitude absolue dans laquelle elle vit. Les villages franais les plus proches, Azazga, que nous avons quitt ce matin, Sidi-Ach ou El-Kseur, dans la valle de l'Oued Sahel, se trouvent au moins six heures de marche. Depuis huit mois qu'elle habite l'Akfadou, elle ne s'est absente qu'une seule fois pour aller SidiAch. D'ailleurs, un pareil voyage ne peut s'entreprendre que pendant la belle saison. Durant trois mois d'hiver, la neige rend les chemins impraticables. Souvent, en effet, elle a plus d'un pied d'paisseur, la maison forestire se trouvant situe mille mtres environ audessus du niveau de la mer. tant donn l'loignement de tout centre de colonisation, il est impossible de faire instruire des enfants. Lorsque Mme Alexandre est venue ici, son fils an, qui tait dj all l'cole, commenait lire ; il n'apprend plus rien aujourd'hui. Au surplus, l'Akfadou, la question de l'instruction se trouve prime par celle des subsistances. L'approvisionnement est des plus difficiles. Le garde forestier a sans doute un jardin, des vaches, une basse-cour. Malheureusement le chacal prlve souvent la dme. Quelques jours avant notre arrive, il a enlev une grosse oie sous les yeux de la propritaire. Du reste, on ne vit pas uniquement de lgumes, de laitage et de volaille. Il faut de la farine, du vin, de l'picerie, etc. Tout cela doit venir d'Azazga, dos de mulet. Deux fois

d'existence.

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HUIT

JOURS

EN KABYLIE

par mois, un convoi apporte les provisions ; mais il n'y faut plus songer en hiver. Il semble qu'on pourrait compter sur les Kabyles d'alentour. Mais ce voisinage offre peu de ressources; il manque totalement de charme ; il prsente mme un certain danger ; mieux vaudrait se .trouver compltement isol. En fait de vivres, les indignes n'ont que des oeufs, des poules tiques et du mauvais couscous. Quant leur socit, elle est fort dsagrable. Les femmes notamment se montrent d'une dtestable importunit, et il faut les tenir, autant que possible, distance. Quant aux Franaises, MmeAlexandre n'en a encore vu que deux, y compris MmeLaurent, venue une fois d'Azazga avec son mari. Voil donc bien longtemps qu'elle n'a pu changer avec une femme un seul mot de franais. Aussi parat-elle heureuse de causer avec Me Robert. Mme Alexandre est dans des transes perptuelles cause des malfaiteurs. Les Kabyles sont, en effet; des voleurs mrites. Quelque temps avant l'installation de M. Alexandre l'Akfadou, le garde franais qui s'y trouvait fut compltement dvalis. Pendant qu'il dormait, on pntra dans le gourbi en perant un mur. Tout ce qu'il possdait fut emport sans qu'il s'en apert : provisions, carabines, revolver, cartouches, rien n'chappa. Quant aux auteurs de ce beau coup ; ils sont naturellement demeurs introuvables. Tout indigne qui commet un dlit envers un Franais est

VOLEURS.

ASSS

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assur del sympathie et de l'assistance de ses compatriotes. Regard par eux comme les ayant vengs de l'ennemi commun, il n'est jamais dnonc la justice. Il peut mme compter sur le concours de tous, pour se procurer des renseignements et les moyens ncessaires la russite d'une nouvelle entreprise. Cet hiver, pendant que la terre tait couverte de

vingt-cinq centimtres de neige, M. et MmeAlexandre ont failli tre vols, exactement de la mme manire Alexandre que leur devancier. Au milieu de la nuit, Mme fut rveille par un lger bruit. Elle en accusa d'abord son chat. Mais elle ne tarda pas s'apercevoir qu'on cherchait trouer la muraille. Elle appela son mari, et les malfaiteurs, se voyant dcouverts, prirent la fuite, laissant dans le mur les traces d'une brche. Ils sont, comme toujours, demeurs inconnus (1). Le vol est d'ailleurs facilit aux indignes par une singulire institution dont nous tions loin de souponner la porte et que Mme Alexandre nous a fait connatre : c'est l'institution des asss, catgorie d'individus laquelle appartient le Kabyle qui, tout l'heure, comme s'il avait eu veiller sur nous, ne nous a pas quitts des yeux un seul instant, ni durant notre djeu(1) Les Kabyles de toute tribu sont grands voleurs et habiles perceurs de murs; Pendant l'hiver 1887-1888, Fort-National, dos malfaiteurs ont pratiqu, sans qu'on s'en doutt, un trou de un mtre de large dans le rempart l'endroit o il borde la cour de l'administrateur. Ils ont pris dans cette cour deux mulets, et les ont emmens par la brche. Gomme d'habitude les auteurs de ce vol incroyable n'ont pu tre arrts.

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ner, ni pendant que nous tions la fontaine. Afin de garantir la scurit des gardes forestiers demeurant loin des villages europens, l'administration a dcid que les tribus au milieu desquelles ils habiteraient fourniraient un certain nombre d'indignes pour les garder. Ils sont dsigns, tour de rle, comme les plantons dans un rgiment. On les appelle asss, c'est-dire gardes ou sentinelles. A la maison forestire de l'Akfadou, il y a deux asss pendant le jour, et quatre pendant la nuit. Ce systme de sentinelles fournies par les tribus est, du reste, appliqu d'une faon gnrale dans toute l'Algrie pour la surveillance des incendies de forts. Pendant les mois d't, l'poque o le feu risque le plus de se propager, des indignes, dsigns suivant un tour de service, doivent fournir des postes-vigies, en d'autres termes, faire le guet sur divers sommets (i). Prcisment au haut de la colline boise qui se trouve sur notre droite, nous apercevons une sorte d'chafaudage mergeant du milieu des arbres. Serait-ce un mirador, quelque MmeAlexandre nous apprend que c'est un poste d'intabli, ancien l'instar de ceux du Tonkin, par Turc revenu de l'Extrme-Orient ?

1874 ayant pour objet de pr(1) Voir la loi du 47 juillet venir les incendies dans les rgions boises de l'Algrie, art. 1er et 4. Cette loi, dans son article 6, dcide que lorsque les inde la cendies, par leur simultanit ou leur nature^dnotent part dos indignes un concert pralable , il pourra y avoir application de la responsabilit collective.

GUET

D'INCENDIE.

FEODALITE

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cendie o des indignes du voisinage vont bientt venir veiller chaque nuit (1). Aussi nous croyons-nous reports plusieurs sicles en arrire, en plein Moyen ge, au temps o des vilains venaient chaque soir au chteau de leur seigneur prester le service du guet. Et en ralit, nonobstant tous les principes modernes, l'Algrie d'aujourd'hui ne prsente-t-elle pas l'image d'une fodalit dmocratique, dans laquelle les citoyens franais sont les nobles, et les indignes, les vassaux (2)?
des postes a t fix de 1888, le nombre (1) Pour l't 2.400 environ. trois sentiComme chacun compte au moins a d mettre sur pied, d'incendie nelles, le service du guet chaque jour, plus de 7.000 indignes. (Voir la Dpche algrienne du 22 juin 1888.) offre des analogies trop peu (2) L'tat actuel de l'Algrie En voici sous la fodalit. avec celui de la France remarques : quelques-unes 1 Les indignes sont, dans une certaine mesure, algriens sont attachs la terre comme les anciens serfs, puisqu'ils sans des peines de l'indignat ils tablissent, punis quand une habitation isole en dehors du douar, autorisation, qu'ils mixte sans passeport en dehors de la commune voyagent ils appartiennent, ou qu'ils donnent asile un tranlaquelle d'un permis ger non porteur (voir la loi du 27 juin rgulier 1888 sur les infractions annexes 11e, 13e spciales l'indignat, et 14e). 2 La justice criminelle est rendue aux indignes uniqueaux vilains ment par des Franais, comme elle l'tait par les il n'y a jugement d'ailleurs, seigneurs. Jamais, par les pairs, puisque les jurs sont tous Franais ou Isralites. 3 Seuls les citoyens comme autrefois les nobles, franais, sont appels porter les armes. Les indignes ne sont admis servir que par voie d'engagements volontaires et dans des corps spciaux. 4 Au point de vue des impts, sont les terres algriennes nobles ou roturires, ou greves d'imc'est--dire exemptes un Franais se troupts. En effet, les fonds appartenant libres de conde son propritaire, vent, raison de la qualit 14

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le soin de rechercher si, dans la vieille France, les hommes du guet faisaient
des indignes foncire, tandis que ceux appartenant la dime en langue c'est--dire arabe, taxe Vachour, payent montant 4 fr. 50 par hectare cultiv environ (la capitation, tient lieu d'impt foncier)". spciale la Kabylie, 5 Les diffrentes en nature, prestations imposes aux indifodaux. La dijfa, gnes, ne sont en ralit que des services c'est--dire de nourrir et loger les agents du goul'obligation vernement en tourne, n'est pas autre chose qui se trouvent le seigneur et sa suite. que l'ancienne obligation d'hberger Les goums, savoir : les cavaliers runis indignes pour une colonne de troupes dans une expdition, accompagner raptempellent les vassaux convoqus pour un service militaire Le guet a t tabli en matire forestire, poraire. pour prvenir les incendies. Enfin, les rquisitions pour travaux divers, dblaiement des routes lutte contre les invasions obstrues, de sauterelles, ne sont autre chose que les anciennes corves. du rgime actuel de l'Algrie avec le rgime La comparaison fodal pourrait tre encore continue sur plusieurs autres notamment la faon dont un trop grand points, quant nombre de Franais maltraitent En tout cas, les les indignes. suffisent exemples donns ci-dessus pour tablir le parallle. Au reste, toutes les ressemblances ne surprendront indiques Les Franais sont aujourd'hui, plus, si l'on consulte l'histoire. en Afrique, dans des conditions celles o se identiques trouvaient les Francs on Gaule : une race victorieuse jadis il y a des Voil pourquoi impose son joug une race vaincue. matres et des sujets, des privilgis et des non-privilgis. Cette situation n'a par elle-mme rien d'extraordinaire. Dans une certaine mesure, elle n'est pas plus illgitime que la conc'est que les Franco-Algriens qute. Mais ce qui est tonnant, de dmocrates, bondissent au qui, en qualit d'indignation seul souvenir de la fodalit, ne font aucune difficult d'applile rgime fodal quer, dans leur propre intrt, prcisment dans ce qu'il prsentait de plus dur pour les infrieurs. Aussi, trois ou franais qui, en Algrie, dominent les 250.000 citoyens de musulmans, sont-ils peut-tre quatre millions plus dtests ne l'taient par eux que les seigneurs par leurs serfs. Il n'y a, en effet, entre eux, ni cotte affinit do race, ni celte galit dans une mme devaient religion qui, en pleine fodalit, adoucir les rapports des diffrentes classes. singulirement tribution

Je laisse aux historiens

MADAME

ALEXANDRE

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parfois cause commune avec les malfaiteurs. Quant aux asssdel'Akfadou, ils n'ont jamais empch aucun dlit. C'est mme parmi eux qu'on trouverait probablement soit les complices, soit les auteurs de tous les vols tents ou commis. Avec un pareil entourage, MmeAlexandre, sans avoir peut-tre la superstition des mots (asss fait au pluriel assassine), s'estime peu en scurit: La pauvre femme est sous l'empire d'une frayeur continuelle, surtout en l'absence de son mari. Quand il est en tourne, elle se le figure sans cesse assassinpar quelque indigne. Elle n'est gure plus rassure pour ses enfants et pour elle, redoutant toujours de voir apparatre des malfaiteurs. Aussi couche telle avec deux revolvers sous son oreiller, sans compter les sabres et les carabines qui se trouvent ct d'elle dans un coin. MmeAlexandre nous parat vraiment au-dessus de sa condition. Elle sait accepter sans se plaindre sa situation. Mon mari est content, mais je ne le suis gure, nous dit-elle mlancoliquement. Auparavant il tait gendarme Tizi-Ouzou ; il a demand passer dans le service des forts, cause du traitement qui est plus lev, et de l'espoir d'un avancement rapide. Tout ce que j'ai de bon ici, ajoute-t-elle tristement, sans exprimer cependant aucun regret, c'est l'eau qui est frache et la sant de mes enfants. Ehbien! non.Mme Alexandre a quelque chose de meilleur encore : c'est ce courage, si rare chez une Franaise, qui lui a permis

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de rompre avec les habitudes casanires; c'est le sacrifice de sa tranquillit, fait aux ncessits de la position de son mari, c'est ce dvoment qui l'empche de trop penser elle-mme et la fait penser surtout aux siens. Nous rentrons vers six heures la. maison forestire. Le soleil va bientt disparatre derrire la montagne. MmeAlexandre installe en plein air, devant sa porte, une table pour notre souper. Puis, comme nous avons fait honneur au djeuner de midi, nous nous contenions d'une excellente soupe au lait. A peine avons-nous fini que la nuit arrive. Il faut songer prparer nos lits. Nous devons coucher dans la maison destine au garde indigne. Bien que n'tant pas encore amnage, elle constitue le palais de l'Akfadou, car les murs sont en pierres maonnes et le toit en tuiles. Une cour de quelques mtres carrs, ferme par un mur, prcde le btiment. L'habitation se compose de deux chambres, dont l'une commande l'autre. Comme Mme Robert, sans vouloir le laisser paratre, songe cependant aux asss avec une certaine inquitude, elle choisit, pour elle et son mari, la chambre o l'on ne peut pntrer qu'en second lieu. J'aurai donc la garde du logis, et je devrai soutenir le premier choc en cas d'attaque. Les deux chambres ont pour tout mobilier les carreaux qui garnissent le sol. Dans un coin de chacune d'elles, MmeAlexandre fait tendre un peu de paille et mettre un matelas par-dessus. Elle nous donne ensuite

LA

NUIT,

CONTEMPLATION

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des draps. Quant aux couvertures, nous y pourvoyons nous-mmes. Ds que les lits ont t improviss, M. et MmeRobert se retirent dans leur appartement. Pour moi, je profite des dernires lueurs du jour pour faire encore un petit tour de promenade. Je monte derrire le gourbi, et je m'assieds auprs d'un arbre. La fracheur du soir se fait si bien sentir, que je suis heureux de

m'envelopper dans mon burnous. Affubl du vlement des plus grands contemplatifs de l'univers, je ne puis moins faire que de contempler quelque peu. L'obscurit enveloppe presque compltement Sidi-Ladi, tandis que la silhouette sombre du Djebel Affroun se dtache sur un ciel encore teint par le crpuscule. Cependant, de grosses boules rousstres s'approchent peu peu, au milieu d'un tintement argentin. Je finis par distinguer des cornes. Ce sont les vaches qui rentrent du pturage en faisant sonner leurs clochettes. Suis-je en Algrie? Suis-je dans les prairies du Jura? Je ne sais qu'en dire, car je me trouve un de ces moments exquis, o l'esprit, demi somnolent, confond le charme de la ralit prsente avec le doux souvenir des lieux connus. Mais deux ombres blanches qui arrivent par le chemin de Meh'agga, me tirent bientt de mon agrable rverie. Je dislingue des burnous. Voil les deux asss supplmentaires qui viennent prendre la garde pour la nuit. Le poste des asss est maintenant au complet.
14.

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MmeAlexandre s'est enferme chez elle, sous la garde de son chien. C'est l'heure d'aller me coucher. Avant de rentrer mon domicile, je fais une ronde du ct du gourbi qui sert de corps de garde aux asss. Ils veillent, tendus sur des nattes, en causant entre eux. Une fois rentr la maison, je ferme avec un soin tout particulier d'abord la porte de la cour, puis celle de ma chambre, et je consolide de mon mieux avec une perche les volets de ma fentre. Dans une encognure, porte de ma main, j'organise un arsenal o mon bton ferr occupe la place d'honneur; je me jette sur mon matelas, et, souriant de mes prparatifs de dfense, je m'endors plus tranquille que si j'tais Paris.

CHAPITRE
DE L'AKFADOU A BOUGIE. LE

V
LES KABYLES

RETOUR.

Samedi 25 juin. Le lever, la toilette. Le dpart; seuls avec trois Kabyles.Le costume et le langage. Les chnes afars. Sommes-nous trahis? Le Baraquement; exploitation abandonne. Les assis. La Clairire des scieurs de long. Le tamen et le parasol. Vue magnifique. Rencontre de bcherons. Carte de la Grande Kabylie ; o sommesnous ? Macache. Ruines romaines. La source, le ddes Kabyles, leur sobrit. Quelle est la jeuner. Nourriture meilleure eau.Apptit kabyle ; marcheurs kabyles Bordj de Taourirt-Ir'il. Mlodies kabyles. Fort de chnes lige. La moiti du chemin. La chaleur ; incendies de forts ; collective. L'absinthe chez un piqueur. responsabilit Route d'El-Kseur Azazga.El-Kseur. Changements de noms des villages. Adieu nos guides. Climat de la plaine. La fivre, le gupier du Sngal. L'Oued Sahel. Bougie; vue du golfe et des Babors. Dimanche 26 juin. Climat de Bougie. Le cap Carbon, son tunnel. Retour Alger, par l'Isaac Preire. Lundi 27 juin. Dellys. Le quartier kabyle. Mosque. Ecole des Arts et mtiers. Les ctes de la Kabylie. Alger, carrire de marbre. Fin du voyage. Epilogue pays. Les habitants. L'assimilation. : la Kabylie, le

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Samedi

25 juin,

Une faible lueur traverse les fentes des volets. On frappe la porte de la cour. Seraient-ce des malfaiteurs? Non, simplement les muletiers de Meh'agga, qui nous annoncent leur arrive. Nous sommes bientt sur pied. M. et Mm0 Robert demandent passer. Mais quelque peu dsappoint de n'avoir pas eu employer mon arsenal, et voulant faire montre des prcautions que j'avais prises, je leur dispute le passage, revolver au poing et poignard au clair. Ma fire attitude les fait rire. J'en ris moi-mme, et je mets bas les armes. Ce n'est pas sans peine que nous parvenons sortir, car il faut dfaire les barricades leves hier soir, et ouvrir deux serrures fermes plusieurs tours. Il est quatre heures et demie. Le jour commence poindre. Un air frais fouette dlicieusement la figure. Nous allons la fontaine, et nous tombons d'accord que le plus confortable boudoir ne vaut pas un grand bassin avec une source d'eau glace. L'asss qui a veill hier sur nous avec tant de sollicitude vient assister encore notre toilette. Il est visiblement tonn de tout ce qu'il nous faut : ponges, savon, peignes, brosses, flacons, etc. Il regarde sans doute comme autant d'inutilits tous ces objets qui lui sont parfaitement inconnus. Je croirais mme que l'excellent Kabyle en conoit un certain mpris notre

LA

TOILETTE,

LE

LANGAGE

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gard. En effet, au bout d'un instant de rflexion, il s'approche du bassin, y trempe le bout des doigts et, nous fixant vous. Cette excellente MmeAlexandre nous a prpar du caf noir. Nous en prenons chacun une tasse, pendant que les muletiers chargent nos sacs. Les derniers apprts sont termins. Nous remercions bien vivement notre htesse de sa parfaite hospitalit, nous nous hissons sur nos mulets, et nous quittons la maison forestire de l'Akfadou, emportant le meilleur souvenir du sjour que nous y avons fait. Nous voici, pour la premire fois, absolument isols au milieu des Kabyles. Jusqu'ici, nous avions eu, pour nous servir de guide et d'interprte, un cavalier d'adou un garde forestier indigne sachant le franais. Maintenant, nous sommes avec trois Kabyles dont un seul sait un mot unique de franais, le mot merci. De notre ct, nous possdons trois mots de kabyle, ih, ala et amane, c'est--dire oui, non et eau. Je connais bien quelques termes arabes ; mais nos muletiers en ont peine autant que moi leur disposition. C'est au moyen de ces minces ressources linguistiques qu'il faudra converser pendant tout un jour. Il existe un langage mimique qui sert en tout pays, mme en Kabylie. D'ailleurs, la fin de la journe, nous avons fini par apprendre du kabyle. Encore heureusement ministration d'un air ddaigneux, semble nous dire : Et moi aussi, je me lave ; il m'en faut moins qu'

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huit jours, sans antre compagnie que nos guides, et nous serions tous des plus kabylisants, Mme Robert, surtout, qui montre la plus remarquable aptitude pour le dialecte de Meh'agga. Les trois muletiers auxquels Amar nous, a officielletre de braves gens. Quels qu'ils soient, d'ailleurs, nous n'avons rien craindre, car leur ayant t recommands par un agent du gouvernement, ils se sentent certainement responsables de nos personnes (1). En tout- cas, ils se montrent trs complaisants-. Ils nous parlent beaucoup, nous disent sans doute une foule de choses aimables que malheureusement nous ne pouvons saisir. A leur air tout joyeux, nous supposons que le voyage d'El-Kseur stitue une partie de plaisir. conment confis paraissent

Deux d'entre eux sont encore des jeunes gens. Le troisime, d'un ge un peu plus mr, n'est autre que le lamen de l'amin de Meh'agga, avec lequel hier nous avons arrt les conditions de notre transport. C'est lui qui sait "le mot merci. Il commande la troupe et ouvre la marche. Par une singulire rminiscence d'alpinisme, nous le qualifions de guide-chef. Est-ce pour se distinguer des autres qu'il s'est couvert la tte d'une simple calotte jadis rouge, aujourd'hui noire? Nous l'ignorons. Quant ses deux subordonns, ils sont
(1) Une chose confie est absolumant sacre pour le Kabyle. Cela est d'autant plus remarquable qu'il est faux de caractre et lve le vol la hauteur d'une vritable institution sociale.

i_

UNJHALOGUE

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coiffs de ces gigantesques chapeaux kabyles, dont les bords s'en vont, chaque pas du porteur, battant en cadence comme des ailes de cicogne (1). Presque au sortir de la maison forestire de l'AkLdou, nous sommes entrs en plein Sois, puis nous avons travers quelques clairires moiti cultives. Nous abordons maintenant une monte assez raide travers la fort. Le sol laisse voir en maint endroit le rocher nu, et les arbres sont un peu rabougris. Arrivs une sorte de col, nous suivons une crte qui, autant que l'paisseur des branches nous permet d'en juger, doit descendre gauche vers la valle de l'Oued Hammam et la mer. Nous comptons passer au Baraquement pour voir M. Schlafer, garde forestier qui y habile. Amar a indiqu hier au tamen la route que nous voulions suivre. maintenant nos guides noire dessein en leur rptant : Schlafer, Schlafer. Le tamen rpond ; merci, merci. Bientt ils nous font tourner gauche et nous engagent en pleine futaie, dans une simple trace. Schlafer ? leur demandons-nous. Merci, rpond le tamen. Nous supposons donc que nous nous dirigeons du ct du Baraquement. Toul en cheminant, nous admirons les chnes afars qui, ayant pouss l plus serrs qu'ailleurs, sont lancs comme des sapins. Leurs troncs blancs, semblables de minces colonnes de marbre, donnent au sous-bois
(1) Voir ci-dessus, pp. 20, 84, 213.

Nous confirmons

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un aspect absolument inconnu en France. Ce n'est pas une cathdrale aux piliers larges et espacs, c'est une mosque aux mille colonnettes. Au bout de quelques instants, la trace que nous suivions disparat. Serions-nous gars par nos Kabyles? Il s'agit maintenant de descendre une pente de plus en plus rapide. Nos mulets glissent des quatre pieds sur les feuilles mortes. Nous-mmes, nous craignons de passer par-dessus leur encolure, et nous mettons pied terre. Impossible de s'orienter, cause de l'paisseur de la fort : c'est peine si on entrevoit dans le lointain, du ct de la mer, des croupes boises. M. Robert commence se demander si nos guides ne nous conduisent pas quelque guet-apens. Dj il sent le froid du poignard, et voit Mme Robert dans une caverne et vendue quelque indigne. Mais son hallucination ne dure qu'un instant. Voici une clairire avec une mare. Le sol est jonch d'arbres quarris et moiti pourris. et l gisent des pices de bois qui, malgr leur dcomposition, ont encore la forme de traverses de chemins de fer. Nous touchons par consquent la civilisation. Bientt nous dcouvrons un chemin presque carrossable. Nous devons donc approcher du Baraquement. Nous y arrivons, en effet, au bout de cinq minutes. Il y a une heure que nous sommes partis de la maison forestire de l'Akfadou. Le Baraquement se trouve ainsi nomm, parce qu'on avait install en cet endroit un chantier pour l'exploi-

LE BARAQUEMENT

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talion des forts. Cette exploitation, entreprise il y a plus de vingt ans par la Socit gnrale algrienne, se trouve abandonne depuis longtemps. Beaucoup d'arbres ont t abattus ; nombre de troncs ont mme t descis en poutres ou en traverses. Mais l'impossibilit de les transporter conomiquement Bougie les a fait laisser sur place. Comme tmoins des ravages des hommes, il reste des pices de bois aux trois quarts

consumes par le temps, gisant et l au milieu des fourrs ou entasses le long du chemin. Quant la fort, elle a dj repris son aspect de fort vierge (1). Le Baraquement prsente un singulier contraste de vie et de mort. Des constructions considrables avaient t leves au fond d'un petit cirque form par de beaux chnes. Les arbres sont rests debout; mais les constructions ont t dmolies, et la nature, achevant ou plutt rparant l'oeuvre des hommes, a cach sous la verdure les murailles croules. C'est peine si on aperoit encore l'emplacement d'une scierie vapeur. De toutes les maisons il ne subsiste plus qu'une baraque en planches, demeure de M. Schlafer. C'est ainsi que je me figure les campements abandonns des bcherons de l'Orgon. Nous voudrions demander M. Schlafer de nous faire visiter les curiosits de la fort : les boues, les
(1) Les forts occupent, en Algrie, une superficie d'environ trois millions d'hectares. La plupart sont inexploites faute de voies de communication. 15

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sources d'eau chaude et le lac. Nous frappons plusieurs fois sa porte ; mais nous n'obtenons pour toute rponse que de sourds grognements. Au travers d'une fentre obscurcie par la bue de l'intrieur, nous cherchons distinguer d'o ils partent. Nous apercevons dans le fond d'une chambre une sorte de lit, sur lequel gt une masse blanche coiffe d'un bonnet de coton.La masse blanche ne bouge pas. Deux Kabyles chargs, en qualit d'asss, de veiller sur les jours et sur le sommeil de M. Schlafer, nous font comprendre qu'il n'aime pas se lever de bonne heure. Comme il est peine six heures, nous n'insistons pas davantage, et nous repartons sans avoir serr la main du brave garde forestier. Sans doute il nous a pris pour des Kabyles venant troubler son repos. S'il et su avoir affaire des compatriotes, il et vraisemblablement t heureux, habitant absolument seul, de causer avec eux. Obligs de nous passer des indications et des conseils d'un Europen, rduits nous expliquer comme nous pouvons avec nos guides, nous renonons chercher les curiosits de la fort, et nous tchons de filer El-Kseur , rptons-nous droit sur El-Kseur. nos guides. Merci , rpond le tamen, et il nous engage dans un large chemin qui serait carrossable au besoin. C'est vraisemblablement la route qu'avait fait tablir la Socit gnrale algrienne pour la desserte de la fort. Cette route nous conduira bien quelque part, dans un lieu civilis, probablement El-Kseur

LA

CLAIRIRE

DES SCIEURS

DE LONG

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A peine nous sommes-nous remis en route, que nous voyons dboucher d'un sentier deux Kabyles qui se dirigent du ct de la maison de M. Schlafer. Ce sont les deux asssde la garde montante. Ils vont relever ceux qui ont veill, cette nuit, sur le garde forestier. Le chemin que nous suivons monte en lacets travers la fort, et regagne la crte que nous avons abandonne un moment pour descendre au Baraquement. Nous arrivons bientt une petite prairie qui s'lve jusqu'au sommet de la montagne. D'normes piles d'arbres pourris, moiti croules, jonchent le sol. C'est la fameuse Clairire des scieurs de long, dont j'avais prcdemment entendu parler. C'tait jadis le lieu o l'on dbitait les bois abattus. Aujourd'hui, ce n'est plus qu'un immense charnier, o gisent, comme des monticules d'ossements gigantesques, les troncs blanchis des arbres qui faisaient nagure l'orgueil de la fort. La vgtation commence d'ailleurs recouvrer son empire-. Les ronces cachent moiti les piles de bois. Une herbe fine couvre le sol. Quelques chnes donnent une ide de ce qu'taient autrefois les rois de la fort. La rose scintille sur les feuilles, comme autant de diamants enflamms par les premiers feux du jour. Nous trouvons le soleil pour la premire fois, car nous avons march jusque-l dans l'ombre de la montagne. Nous commenons sentir la chaleur. Par uneffet bien connu en Algrie, elle est peut-tre plus pnible supporter le matin qu' midi. M. et MmeRobert

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arborent leurs couvre-nuques. Les deux Kabyles munis de chapeaux les enfoncent sur leur tte. Quant au tamen, qui n'a pour toute coiffure que sa calotte, il reoit le soleil sans broncher. MmeRobert prend piti de lui et, saisissant un parasol dont elle nglige-d'user, elle le lui passe tout ouvert. Le pauvre tamen qui, pour la premire fois de sa vie, voit un parasol, se demande quoi peut bien servir ce champignon portatif. Aussi, fort embarrass du prsent, tient-il tout d'abord l'ombrelle devant lui, comme un bouclier pour carter les branches. MmeRobert en frmit et, faisant appel tout son kabyle, arrive, non sans peine, lui faire.comprendre qu'une ombrelle sert garantir du soleil. Enchant d'avoir compris, le tamen s'en va rptant : Merci, merci. Pendant toute la marche, il jouera de l'ombrelle avec la correction d'une Parisienne, et ce sera en portant ainsi le drapeau de la civilisation lgante qu'il fera, la tte de notre caravane, son entre ElKseur. Arrivs au sommet de la Clairire des scieurs delong, nous nous trouvons en face d'un spectacle merveilleux. Nous sommes l'un des points o la chane qui, du col de Tirourda, se dirige au Nord-Est et se trouve coupe par les cols de Chellatta et de l'Akfadou, commence s'abaisser du ct de la mer. A travers un dcor de beaux arbres apparat un fond de tableau magnifique. C'est d'abord, droit devant nous, se dtachant sur le ciel en masses d'un bleu tonnant, la

UNE

OMBRELLE.

LA

VUE

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chane des Babors dont, trois jours auparavant, du haut de l'Azerou-n'Tohor, nous avons dj admir les pics enchevtrs. A nos pieds s'allonge la valle de l'Oued Sahel. A gauche, se montrent les crtes denteles des Beni-Aydel l'est d'Akbou, et plus loin les montagnes des Bibans. A gauche et en face des Babors, s'lve le Djebel Arbalou qui, dans son majestueux isolement, semble dominer tout le pays environnant. Ce pays, qui s'tend au Nord jusqu' la mer, ressemble un peu la Kabylie des environs de Fort-National, mais avec moins de villages et plus de bois. Entre les Babors et le Djebel Arbalou, ce n'est qu'une immense mer de nuages, recouvrant une partie de la valle de l'Oued Sahel et le golfe de Bougie. Les vagues blanches de cette mer montent l'assaut des contreforts. C'est en spectateurs passionns que nous assistons cette lutte des lments. Nous nous intressons surtout au sort d'un petit piton que nous dcouvrons dans le lointain. On dirait un lot battu par les flots. C'est le sommet du Gouraya qui domine de 700 mtres, presque pic, la ville de Bougie. La victoire reste.longtemps indcise entre la montagne et les nuages. Mais ces derniers finissent par l'emporter et submergent le Gouraya. Ce triomphe sera, du reste, de courte dure, car les nuages, aprs s'tre levs cause de l'chauffement produit par le soleil, se fondent bientt ses rayons. Nous restons longtemps en contemplation devant

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un spectacle que jusqu'ici nous avions cru rserv aux Alpes. Nous ne pouvons nous dcider poursuivre notre route. Nous repartons cependant, car il ne faut pas nous attarder si nous voulons arriver de jour El-Kseur. La route descend en lacets bien tracs travers la fort. Nous en coupons un certain nombre pour abrger. Comme nous suivons la ligne de fate, nous pouvons, tout en marchant, continuer contempler les Babors et le Djebel Arbalou. Presque en bas de la pente, nous rencontrons une La hache sur l'paule, ils longue file d'indignes. montent le chemin que nous descendons. Un peu plus loin, nous croisons deux ou trois Franais, avec des mulets chargs d'effets de campement. Ils vont sans doute faire une coupe dans la fort. Nous voici en bas de la descente. L finit la fort que nous traversons depuis deux jours. Nous disons adieu aux chnes de l'Akfadou, et nous continuons notre marche en pays dcouvert, jouissant toujours de la mme vue que du haut de la Clairire des scieurs de long. L'absence d'arbres Jusqu' prsent, nous avions chemin l'ombre. Nous sommes maintetenant au gros soleil, et nous commenons en tre incommods. Nous commenons aussi trouver la route longue, d'autant plus longue que nous ne savons pas au juste quelle distance se trouve El-Kseur. Je se fait sentir.

LA CARTE,

DIALOGUE.

RUINES

ROMAINES

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consulte ma carte. C'est la carte de la Grande Kabylie, publie par le dpt de la guerre en 1835 et revue soidisant en 1885, la seule d'ailleurs qui ait paru jusqu' prsent. Comme elle est des plus mauvaises (1), je ne puis reprer exactement notre position. J'estime cependant que nous sommes la hauteur de Sidi-Ach, lequel se trouve encore bien loin d'El-Kseur dans la valle de l'Oued Sahel. Dsirant contrler mon opinion, j'essaye de consulter nos guides sur notre situation topographique. Pour cela je fais Alexandre appel au peu d'arabe que je sais : kebir ? leur dis-je. El-Kseur s'rr ?

(Alexandre grand, c'est--dire loin ? El-Kseur petit, c'est--dire prs?) Macache (non), me rpondent ils. Kifkif? (galement?) Macache: El-Kseur kebir, Alexandre s'rir. De cet entretien, trs peu correct sans doute au point de vue grammatical, il ne rsulte pas moins qu'El-Kseur se trouve plus loign que la maison Alexandre. Par consquent, nous n'avons pas encore fait la moiti du chemin. Quelque temps aprs avoir quitt la fort, nous apercevons sur notre droite les ruines d'une immense consLes quatre murs sont marqus par des amoncellements de pierres de taille aligns en rectangle. Ce sont videmment des ruines romaines. Mais quoi truction. servait cette construction ? C'est ce que nous ignorons
(1) Voir sur les cartes d'Algrie, ci-dessus, p. 74, notes.

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HUIT

JOURS

EN KABYLIE

y avait-il en cet endroit une forteresse, une sorte de bordj, destin surveiller les incursions auxquelles devaient souvent se livrer les absolument. Peut-tre anctres des Kabyles? Les Romains, en effet, n'ayant jamais subjugu les montagnards du Djurdjura, ont t obligs d'entourer leur territoire d'une enceinte de postes militaires dont les traces ont t rcemment retrouves sur plusieurs points (1). Quelle qu'ait t la destination de la construction dont les ruines gisent devant nous, l'emplacement tait admirablement choisi, car on dcouvre toute la valle de l'Oued Sahel avec les montagnes qui la bordent. Il est prsumer que les Romains ne se sont pas tablis en ce lieu, sans avoir de l'eau proximit, et, pour le moment, comme nous avons soif, cette induction nous parat plus intressante que toutes celles relatives aux pierres de taille qui sont l devant nous : Amane ? (eau?) demandons-nous nos guides, recourant ainsi l'un des trois mots kabyles dont nous avons eu soin de nous munir hier auprs de Mohammed Amar. Amane , nous rpondent nos Kabyles, et ils nous conduisent en dessous des ruines auprs d'une jolie source en tte d'un pr bien vert.
BERBRUGGER, (1) Voir, sur la Kabylie au temps des Romains, de la Grande Kabylie, Les poques militaires 1857, pp. 199 et Revue des suiv. ; BIBESCO, IaKabylieau temps des Romains, du 15 dcembre Deux-Mondes 1865, pp. 862 et suiv. ; DE VIGNEde l'Algrie, la Kabylie du Djurdjura, RAL, Ruines romaines 1868.

NOURRITURE

DES KABYLES

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Il est sept heures et demie. Voil presque trois heures que nous marchons. Nous nous arrtons pour nous rafrachir et faire un lger djeuner. Nos muletiers nous imitent. D'un sac qui constitue leur seul bagage, ils extraient quelques figues sches et une galette. Tout en mangeant, ils nous invitent goter leurs provisions. Les figues sont fort bonnes. Quant la galette, elle est bien moins mauvaise que nous ne nous l'imaginions. C'est simplement un pain grossier et mal lev, fait de farine d'orge quelque peu arrose d'huile. Les Kabyles sont d'une sobrit prodigieuse, surtout en route. Ils accomplissent les plus longs voyages, se contentant pour toute une journe d'une poigne de figues et d'un petit morceau de galette. Ils emportent avec eux tous leurs vivres. Un sac en peau de mouton, ou mme le capuchon de leur burnous suffit contenir leur nourriture d'une ou deux semaines. Lorsqu'ils s'absentent pour sjourner quelque part, par exemple lorsqu'ils vont travailler en Mtidja, ils joignent leur bagage un bidon d'huile rance. Cette huile, dont la seule odeur arroser, lons qui, ainsi prpar, constitue pour eux le plus grand des rgals. Quant la boisson, comme ils n'usent habituellement que d'eau (1), ils trouvent
(1) Voir ci-dessus, p. 219, note 3, dans Kabyles boivent du vin. quelle mesure les 15.

soulve un estomac europen, leur sert pour lui donner du got, le pain des co-

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toujours quelque fontaine pour se dsaltrer (1). L'extrme sobrit dont ils usent habituellement ne les empche pas, d'ailleurs, de faire, en cas de besoin, honneur aux plus pantagruliques repas. Quelqu'un m'a dit avoir vu deux convives manger, eux seuls et en une fois, un mouton tout entier. La singulire complaisance d'estomac qui distingue les Kabyles facilite beaucoup les voyages qu'ils accomplissent au moindre prtexte. Il est des individus qui, pour vendre deux mchants poulets, viennent pied de Fort-National Alger, faisant ainsi plus de 100 kilomtres rien qu' l'aller. En chemin, le Kabylevit de ses figues et de sa galette ; il couche la belle toile ou dans quelque caf maure, et il rentre chez lui, satisfait gain de 40 50 sous. J'ai entendu parler d'un indigne d'Azazga qui, revenant pied d'Azeffoun, loign d'environ 40 kilomtres, o il tait all effecd'un tuer un payement, et s'apercevant qu'il avait donn 10 centimes de trop, retourna sur-le-champ Azeffoun, toujours pied, pour rclamer ses 10 centimes. M. Grault m'a cit un tour de force plus tonnant encore, ralis par Mohammed Arab, le cavalier d'administration qui nous accompagna l'Azerou-n'Tohor.
(1) Les Kabyles, habitant un pays de montagnes o les sources sont excellentes, apprcient beaucoup la bonne qualit de l'eau. Quant aux Arabes du dsert, ils prfrent l'eau trouble, spcialement l'eau boueuse des ruisseaux, parce qu'elle a plus de got. Un voyageur m'a assur qu'il avait vu, dans le Sud, un grand chef refuser de boire une source pour aller se dsaltrer une rivire gonfle par la pluie.

MARCHEURS

KABYLES

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Il y a quelque temps, ledit Mohammed Arab est venu, en un seul jour et pied, de Kerrata, auprs des gorges An-el-Hamman, du Chabet-el-Akra, faisant ainsi plus de 120 kilomtres en moins de 24 heures, et franchissante col de Chellatta lev de prs de 1500 mtres. Pour ma part, j'ai toujours vu les muletiers kabyles suivre leurs btes toutes les allures et faire ainsi, plusieurs jours de suite, 40 50 kilomtres, et cela, mme en temps de ramadan, alors que, du lever au coucher du soleil, ils ne pouvaient ni manger, ni boire, ni fumer. Les trois indignes de Meh'agga qui nous accompagnent ne le cdent en rien aux meilleurs marcheurs kabyles. Aprs s'tre restaurs chacun avec cinq figues, trois bouches de galette et quatre gorges d'eau, ils se remettent allgrement en route. Ils avancent rapidement, de ce pas rasant et prcipit qui semble propre aux Kabyles. Les deux jeunes muletiers aux larges chapeaux ont emport leurs btons, et ils s'en servent suivant la mode du pays, c'est--dire en les passant derrire leur cou sur leurs deux paules et en y suspendant leurs mains comme un trapze. Quant au tamen, n'ayant aucun bton, il se contente de l'ombrelle de Mme Robert, qu'il manie avec une parfaite lgance. Nous suivons toujours l'arte de la montagne. Bientt cette arte se relve et porte un bordj considrable, le bordj de Taourirt-Ir'il. La route ne monte pas au bordj, elle passe beaucoup en dessous, et ctoie a

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droite la montagne, en dominant de fort haut la valle de l'Oued Sahel. Pour mieux marcher, ou simplement pour faire passer le temps, nos Kabyles se mettent chanter. Leurs airs ressemblent ceux des Arabes. Ce sont des mlodies nasilles, rythmes heurts, avec des modulations singulires-. Ils finissent rarement sur la tonique, et s'arrtent gnralement sur. une note quelconque, trane indfiniment en point d'orgue jusqu' bout de souffle. Nous sommes suffisamment Algriens pour savourer ces chants tout particuliers, dont on ne commence bien sentir le charme trange qu'au bout d'une anne ou deux de sjour en Afrique (1). Le rgal musical qui nous est offert ne nous empche pas de trouver le chemin long. A toutes les interrogations que nous leur adressons dans la langue par nous invente, nos guides rpondent toujours : Alexandre s'rir, El-Kseur kbir. Par cqnsquent, nous ne sommes pas encore moiti chemin. Quand donc rpondrontils : kifkif ? Nous entrons dans une fort de chnes lige. Les, arbres viennent d'tre dmascls, c'est--dire dpouills de l'corce qui constitue le lige. Leurs troncs, se dtachant sur le fond vert ple du feuillage, paraissent tout sanguinolents. La fort appartient l'tat, mais elle a t concde
(1) Un certain nombre de chants kabyles ont t recueillis par Salvador Daniel.

CHANTS KABYLES.

CHNES LIGE

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un particulier qui, moyennant une faible redevance, a le droit de l'exploiter son profit pendant un certain nombre d'annes. C'est, d'ailleurs, le rgime auquel se trouvent soumises la plupart des forts de chnes lige de l'Algrie. Le chne lige produit une prcieuse corce, mais il ne donne aucune ombre. Le soleil se fait aussi vivement sentir qu'en plein champ, et la dception que causent des branches ne donnant pas d'ombre fait trouver la chaleur encore plus forte. Si rien n'assoiffe comme une rivire sans eau, rien n'chauffe comme . un arbre sans ombrage. Nous franchissons un petit col, et nous entrons dans la valle de l'Oued Sahel. une longue gorge, Cette gorge, tapisse de simples broussailles, du milieu desquelles mergent des rochers calcins, prsente un aspect dsol. Elle se prolonge au loin, comme une sorte de couloir sans fin. Au fond, sur la gauche, s'lve le Djebel Arbalou, qui ne parat gure s'tre rapproch depuis que nous l'avons mire fois. aperu pour la preparallle

Nous commenons nous dmoraliser. Aussi questionnons-nous de nouveau nos muletiers sur le chemin qui nous reste faire. Ils prononcent le bienheureux kifkif que nous attendions depuis si longtemps. Nous sommes donc moiti route. Cette assurance nous aide supporter la chaleur. A dire vrai nous rtissons, car, nous trouvant encaisss

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dans une espce de gane, nous n'avons plus le moindre souffle d'air. Combien de temps'mettrons-nous traverser cette fournaise? c'est ce que nous ignorons. En effet, le chemin, peine carrossable, que nous suivons, n'a pas de bornes kilomtriques, et ma carte est trop mauvaise pour fournir des indications srieuses (1). Quant nos Kabyles, ils n'ont probablement aucune positive sur les distances et, en tout cas, avec le seul jargon notre usage, ils ne peuvent nous donner que des renseignements relatifs. Nous nous demannotion dons mme s'ils ne nous auraient pas gars. Voici un charretier qui va chercher des ballots de lige. Nous le questionnons sur notre chemin et sur la distance qui nous spare d'El-Kseur. Mais nous ne parvenons en tirer qu'une seule chose, savoir que nous sommes bien sur la route d'El-Kseur. La certitude de nous trouver dans la bonne voie nous rconforte un peu. Le soleil continue cependant nous calciner de plus en plus. La sensation de brlure que nous prouvons se trouve encore augmente, s'il est possible, par la vue de la montagne en face, jadis incendie. Quelques arbres peine ont chapp, et nombre de troncs, noircis par le feu, font l'effet de brler encore (2).
(1) Voir ci-dessus, p. 74, notes, et 259, quelques preuves du pou d'exactitude des diffrentes cartes de Kabylie. (2) Les incendies de forts sont trs frquents en Algrie. Bien souvent ils sont allums par la malveillance, et constituent des symptmes avant-coureurs d'une insurrection. Aussi

INCENDIES

DE FORTS

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Nous nous trouvons dans un de ces moments de dpression morale o l'on ressent les plus lgres incommodits : la raideur des articulations, le frottement des chaussures et des vtements, les secousses qu'impriment les ornires ou l'chin de la monture. MmeRobert souffre d'un point de ct que lui vaut son mulet. Je change de bte avec elle. C'est alors mon tour de pester contre un animal d'une duret peu commune. J'admire MmeRobert d'avoir jusqu'ici support, sans mot dire, d'abominables cahots. Vers dix heures nous rencontrons des ouvriers franais qui construisent un ponceau pour la route. Nous demandons au piqueur quelle distance nous nous trouvons d'El-Kseur. Il nous rpond 13 kilomtres, puis nous invite venir chez lui nous rafrachir, nous acceptons avec empressement. ce que

svres l'gard des prend-on des mesures particulirement indignes sur le territoire desquels clate le feu. La responsabilit collective est inflige aux tribus coupables. Ce systme le seul pratique. primitif de rpression est malheureusement Le redoublement de svrit impos au gouvernement par les nombreux sinistres survenus en 1881 a diminu de beaucoup le nombre des incendies. J'ai entendu dire qu'au temps de la domination turque il n'y avait presque jamais d'incendies. Cela tenait ce qu'au cas o le feu prenait une fort, on saisissait cinq habitants du douar le plus voisin qu'on pendait au premier arbre rend'un pareil systme ne suffit pas pour le contr. L'efficacit justifier, et il ne saurait tre question de le rtablir dans toute Mais il n'en est pas moins certain qu'avec des sa brutalit n'est rien et les groupes indignes chez lesquels l'individu sont tout, la plupart des dlits ne peuvent donner lieu qu' une rpression collective. Voir, au reste, ce qui est rapport ci-dessus, pp. 104 et suiv. Voir ci-dessus, p. 240.

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Sa maison, ou plutt sa cabane, est construite en planches, avec une vrandah de feuillage. La cuisine se fait en plein air, sur un fourneau moiti enfoui est primitive, mais pittoresque. Au demeurant, on peut y vivre aussi heureux dans un talus. L'installation qu'ailleurs. Le piqueur nous fait, avec la plus grande amabilit, les honneurs de son logis. Il nous offre de l'absinthe, del chartreuse pour Madame. MmeRobert, qui en Kabylie a rompu avec tous les prjugs, se prononce pour l'absinthe. En fait, rien ne dsaltre comme quelques gouttes de cette liqueur dans un verre d'eau. C'est presque un remde, condition de n'en pas abuser. Nous apprenons que l'on achve en ce moment les tudes de la route directe d'El-Kseur Azazga. Quant aux travaux, ils sont bien loin d'tre finis, car, comme nous l'avons constat hier matin, la route n'est pas encore ouverte jusqu' Iacouren ; et du ct d'El-Kseur, nous dit-on, 9 kilomtres seulement sont empierrs et par consquent entirement termins. Le piqueur nous propose de djeuner chez lui. Mais comme nous pouvons tre dans deux heures ElKseur, nous prfrons poursuivre notre tape. Nous remercions vivement notre hte de son excellent accueil, et nous nous remettons en marche. Le soleil est toujours chaud. Certain vallon, o la route forme un tournant au milieu des rochers, nous fait l'impression d'un rflecteur de tournebroche. Mais

EL-KSEUR

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nous sommes aiguillonns par rapproche du but. Nous quittons bientt l'troite valle que nous avons suivie si longtemps, et nous arrivons en vue de l'Oued Sahel. Nous rencontrons une caravane de Kabyles. Les femmes se voilent notre vue. C'est un indice que nous approchons de lieux occups par des Europens, les femmes kabyles n'ayant pas l'habitude de se couvrir le visage dans les endroits o n'habitent que des indignes (1). Nous ne tardons pas apercevoir El-Kseur. Il se trouve deux kilomtres environ. Nous y entrons midi, drapeau en tte, c'est--dire derrire l'ombrelle de Mme Robert, triomphalement porte par le tamen de Meh'agga. El-Kseur est un joli village franais (2), plus ancien qu'Azazga ; il a un certain air de prosprit. Il ressemble, d'ailleurs, avec ses eucalyptus, ses maisons basses et ses fontaines, tous les villages algriens. Nous descendons l'htel des Alpes, allchs par l'enseigne qui veille en nous des ides de fracheur.
(1) Voir ci-dessus pp. 59 et 220. (2) Un grand nombre de villages franais ont t dbaptiss dans ces dernires annes. Quelque louables que soient ces changements, ils n'en sont pas moins des causes d'erreurs. Je comprends fort bien le sentiment qui a dict la substitution officielle du nom de Bitche celui d'El-Kseur. Mais, en pratique, on n'en est pas moins rest fidle aux anciennes appellations. Quant aux dnominations de Mirabeau et de Michelet, que le gouverneur gnral vient, depuis notre passage, d'attribuer Dra-ben-Kedda elles pouvaient et An-el-Hamman, sans inconvnient tre rserves pour les villages crs chaque anne, de toutes pices, par l'administration.

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Avant de nous mettre table, nous payons nos muletiers. A la somme convenue, nous ajoutons SO centimes pour le cahoua, c'est--dire pour le caf, et nous y joignons ce qui nous reste de nos provisions. Nos hommes paraissent enchants, et nous font des adieux d'amis. Nous donnons chacun une bonne poigne demain. se retire Puis, suivi de ses deux acolytes, le (amen gravement, en rptant : Merci, merci.

Ce n'est pas sans une certaine tristesse que nous les regardons disparatre au coin d'une rue. Avec eux, en effet, ce ne sont pas seulement trois pittoresques compagnons qui s'en vont, c'est la Kabylie qui s'loigne, c'est la vie sauvage, si agrablement mene depuis plusieurs jours, qui va faire, place aux monotones exigences del vie civilise; c'est notre voyage qui touche sa fin. Nous faisons un excellent djeuner l'htel des Alpes. Malheureusement le temps est trs lourd. Depuis que nous voyageons sur les hauteurs de la Kabylie, nous nous sommes habitus l'air sec des montagnes. Nous voici maintenant redescendus presque au niveau de la mer, et replongs, par consquent, dans une chaleur humide beaucoup plus pnible supporter que la chaleur sche. M. et MmeRobert vont faire la sieste. Pour moi, assis l'ombre, devant la porte de l'htel, je prends quelques notes de voyage sur une table que j'inonde de sueur (1).
(1) Voir ci-dessus, pp. 9 et 33.

VALLE

DE L'OUED SAHEL

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A quatre heures, nous montons dans la diligence de Rougie. Pour avoir plus d'air, tout en voyant mieux le pays, nous nous installons sur l'impriale. La brise de mer arrive maintenant par fraches bouffes, et nous pouvons, sans fatigue, admirer la plaine de l'Oued Sahel (1), qui se droule devant nous. Cette plaine, encore inculte en maints endroits, parait, sur les points cultivs, d'une fertilit remarquable. Les oliviers poussent avec une vigueur peu commune, et constituent une grande richesse pour le pays. Le sol est excellent, et l'eau, qui partout se trouve fleur de terre, accrot encore la bont du sol. Malheureusement cette humidit, si favorable la vgtation, engendre des fivres qui dciment les colons. Cette anne mme, elles ont redoubl de violence ElKseur. Leur recrudescence doit tre probablement impute aux travaux de terrassement du chemin de fer. Cette nouvelle voie de communication remontera la valle de l'Oued Sahel, de Bougie Maillot,pour aboutir la grande ligne reliant Alger et Constantine. Mais en attendant qu'elle apporte la prosprit, elle sme des miasmes sur tous les points o elle occasionne des remuements de terrain (2). Au sortir d'El-Kseur,nous apercevons une des curiosits de l't algrien, le gupier du Sngal. Le gu(1) La valle de l'Oued Sahel s'appelle aussi valle Soummam. ouvert. (2) Ce chemin de fer est aujourd'hui de la

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pier, ainsi nomm raison de la nourriture qu'il prfre, est un oiseau migrateur de la grosseur du merle qui, chaque t, quitte le Sngal pour venir chercher la fracheur en Algrie. Les colons l'appellent chasseur d'Afrique, cause de ses brillantes couleurs. Il tale, en effet, sur ses plumes, toutes les nuances de l'arcen-ciel, mais surtout le jaune, le bleu et le rouge. Comme il vole en planant, la queue ouverte, on dirait une charmante garniture pour un chapeau de dame, et je regrette de ne pouvoir, faute de fusil, en offrir quel; ques spcimens MmeRobert. Nous passons en bas de la Runion, village franais tabli sur une hauteur gauche de la route. Ce village est particulirement fivreux (1). Au del del Runion, nous ctoyons un moment l'Oued Sahel. C'est une belle rivire. Elle coule au milieu d'arbres magnifiques, et a beaucoup d'eau, chose rare en Algrie pendant la saison estivale. Enfin voici la montagne du Gouraya, Bougie ses pieds, la mer bleue dans le lointain. Nous traversons des prairies parsemes de splendides peupliers. A six heures et demie nous entrons dans Bougie. Bougie est btie au pied du Gouraya, qui la domine de 700 mtres presque pic. Les vieux forts espagnols
(1) On a remarqu que les habitations situes sur des haudes marais, taient plus fivreuses que teurs, proximit celles tablies au bord mme de l'eau. Ce fait, dj constat en France, notamment dans le pays d Dombes, se vrifie en Algrie.

BOUGIE

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dont elle est flanque de tous cts lui donnent un aspect imposant, et reportent l'imagination plusieurs sicles en arrire, au temps de Charles-Quint et de Barberousse. C'tait jadis une ville trs considrable, puisque son ancienne enceinte montait presque jusqu'au sommet du Gouraya. De cette enceinte, il ne reste plus aujourd'hui que quelques pans de murs moiti crouls. Mais on admire encore sur le quai une porte ogivale, dite porte sarrasine, qui donne une magnifique Ide de ce qu'taient autrefois les remparts. Bougie se trouve maintenant, comme la plupart des villes d'Algrie, entoure d'un mur crnel, bien suffisant pour arrter tous les indignes du dehors en cas d'insurrection. Son importance n'est gure considrable (1). L'intrieur n'a rien de curieux. Les maisons sont presque toutes de construction franaise. Gomme la pente est extrmement raide, on a d les btir de telle sorte que le rez-de-chausse du ct de la montagne fornle,de l'autre ct, le quatrime ou le cinquime tage. Cette particularit est loin d'tre une condition de beaut. Si Bougie ne renferme, part ses vieux forts et ses restes de murailles, aucun monument remarquable, elle jouit, par contre, d'un panorama absolument unique.
peine 5000 habitants. Mais l'ouverture (1) Bougie compte du chemin do fer de Maillot accrotra son importance, on y faisant afftuer une partie des productions de l'intrieur qui vont un port Alger ou chercher maintenant, s'couler, pour Philippeville.

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Elle voit en effet s'taler ses pieds un golfe incomparable. Presque ferm comme un lac, ce golfe est domin par une chane, haute de 2000 mtres, la chane des Babors, dont la base se trouve baigne par la mer. C'est un effet que l'on rencontrerait difficilement mme en Suisse, attendu qu'en gnral les montagnes, soit qu'elles reposent sur un plateau dj lev, soit qu'elles ne laissent pas assez de perspective pour les contempler, relle. ne montrent pas toujours leur lvation

Au moment o nous arrivons Bougie, le soleil, son dclin, illumine tout le golfe. Les forts qui couvrent les Babors jusqu'aux deux tiers de leur hauteur prsentent une bande d'un vert sombre. Au-dessus se dtachent en rose les prairies et les rochers, qui couronnent les sommets. Une mer d'un bleu de saphir s'tend au devant. Les lames, presque imperceptibles, scintillent au soleil. Si la lumire tait moins clatante, on dirait un paysage des Alpes. Bougie, c'est Lausanne en Algrie. Descendus l'htel de la Marine, nous admirons silencieusement de nos fentres le merveilleux spectacle qui s'offre nos regards. Les fatigues de la journe sont oublies. Nous nous repaissons, avec un charme infini,de mer, de montagnes et de couleur. Il est dj tard quand nous songeons dner. M. et MmeRobert vont, peu aprs, se reposer. Je fais un tour de promenade, pour contempler encore, malgr la

LE GOLFE

ET LES

BABORS

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nuit, les formes noires des Babors. Puis, prpar au sommeil par la fatigue, rvant aux belles choses que j'ai vues, je vais m'enfermer dans une chambre o, l'an dernier, pendant une nuit entire, je n'avais t que trop oblig de mditer. Dimanche 26 juin.

La fatigue de la journe prcdente m'a valu, en dpit de toutes les circonstances extrieures, un profond sommeil. Je me lve compltement repos. Expose en plein midi et abrite du Nord par le Gouraya, Bougie est une des villes les plus chaudes du littoral. Nous sommes d'ailleurs plongs dans celte sorte de bue qui, sur les bords de la mer, rend la

chaleur beaucoup plus pnible cause de l'abondante transpiration qu'elle arrte aprs l'avoir provoque. Immobiles et l'ombre, nous transpirons infiniment plus que lorsque nous marchions au gros soleil travers la Kabylie (1). Le bain de vapeur que nous subissons n'est pas fait pour nous encourager la promenade. Aussi ne sortonsnous gure de toute la matine. Mais nous nous proposons de monter pied, aprs le djeuner, soit au Gouraya, point culminant au-dessus de Bougie, soit au cap Carbon, qui ferme la rade au Nord-Ouest. A midi, nous reconnaissons que l'excution de nos
(1) Voir ci-dessus pp. 9,33, 270.

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projets nous vaudrait une fatigue peu prs inutile. A quoi bon gravir pniblement le Gouraya, quand de nos fentres nous avons une vue presque aussi belle que celle dont on jouit 700 mtres plus haut ? Pourquoi nous rendrions-nous par terre au cap Carbon,, tandis qu'en barque nous pouvons visiter ce cap sans aucune fatigue? Nous adoptons ce dernier parti, tout en renvoyant son excution au moment o la forte chaleur sera tombe. Nous descendons au port vers les cinq heures. Nous allons d'abord aux bureaux de la Compagnie Transatlantique pour retenir nos places sur l'Isaac Preire, qui part ce soir pour Alger. Puis nous montons dans une barque voile et bientt nous sommes au large. La mer est aussi calme que le lac de Genve. Une lgre brise, en mme temps qu'elle nous donne une fracheur dlicieuse, nous permet de gagner rapidement le cap Carbon. Nous admirons toujours les Babors. Mais nos regards se portent principalement sur Bougie, que nous dcouvrons dans son ensemble, puis sur le cap Carbon qui, quelque temps cach par un renflement de terrain, finit par nous apparatre. Situ 4 kilomtres de Bougie, le cap Carbon constitue l'extrmit Nord-Est de la chane du Gouraya. C'est une sorte de dme, aux pans abruptes, d'une centaine de mtres d'lvation. Form de rochers rouges sans vgtation, il offre un curieux contraste avec le Gouraya, dont les flancs sont couverts de verdure.

LE CAP CARBON

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La mer s'est creuse dans les flancs de la montagne un tunnel qui rappelle, par ses vastes proportions, le fameux tunnel naturel d'tretat. Il a 50 mtres environ .de longueur, et se trouve assez lev pour qu'une golette puisse le franchir voiles dployes. Nous voici l'entre. La brise tombe. Nos matelots mettent la rame et nous engagent sous la vote. Elle semble en marbre rouge. Des palmiers nains poussent et l du rocher. La mer, d'un bleu sombre, forme une nappe lgrement ondule dont les clapotements, presque imperceptibles, font entendre comme le murmure d'une prire. recueillement d'une cathdrale. C'est l'aspect et le dans les anfractuosits

Au del du tunnel, nous trouvons la pleine mer. Sa surface esta peine ride. Nous contournons l'extrmit du cap. Puis, ayant rencontr un peu de brise, nous remettons la voile et nous regagnons le port de Bougie. Nous remontons notre htel. Aprs le dner, nous faisons nos derniers prparatifs de dpart, et neuf heures nous sommes sur l'IsaacPreire. A dix heures, le treuil relve l'ancre, l'hlice commence tourner et nous disons adieu Bougie. Pendant que M. et

MmeRobert descendent dans leur cabine, je reste sur la dunette pour voir encore le cap Carbon. Il se dtache maintenant en masse noire sur le ciel. Plus haut, c'est le Gouraya, dont le pic semble loucher aux toiles. On dirait une pyramide gigantesque avec un norme sphinx endormi ses pieds.
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Une fois le cap Carbon doubl, je m'empresse, n'ayant plus rien voir, de gagner ma cabine. Je me jette dans une de ces couchettes qui m'ont toujours paru ressembler trangement un cercueil ouvert, et la fatigue m'empchant de longuement rflchir, je m'endors au bout de quelques instants.

Lundi 27 juin.
A cinq heures du matin, l'hlice s'arrte, l'ancre tombe; nous sommes en rade de Dellys. Nous devons y faire escale jusqu' dix heures. Comme presque toutes les villes du littoral algrien, Dellys est ouverte l'Est. Vue de la mer, elle ne prsente pas, beaucoup prs, un aussi beau coup d'oeil que Bougie. C'est sans doute une jolie petite ville, moiti perdue dans la verdure ; mais les collines environnantes sont compltement dpourvues d'arbres. On aperoit cependant vers l'Est, sur les montagnes qui bordent la cte, la fort de la Mizrana. Elle est toutefois trop loigne pour racheter la nudit des alentours immdiats de Dellys. Vers sept heures, nous hlons un batelier et nous descendons terre. Je suis dj venu plusieurs fois Dellys, et je puis, en moins d'une heure, montrer mes compagnons de voyage tout ce qu'elle peut offrir d'intressant. Le quartier kabyle, perch au-dessus de la mer, mrite une visite, surtout de la part des trangers de

DELLYS

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passage qui n'ont pas d'autre occasion de voir des habitations kabyles. Les maisons, blanchies la chaux et couvertes de tuiles rouges, reproduisent le type adopt dans toute la Kabylie. Les rues sont tortueuses et raides comme des chelles. Des treilles ombragent les carrefours. Quelques chappes sur la mer mnagent de gracieux coups d'oeil. Aprs avoir grimp travers le quartier kabyle, nous nous trouvons dans la grande rue. C'est une sorte de boulevard horizontal, sur lequel a t construite la ville europenne. On y voit une jolie mosque, difie par les soins du marchal Bugeaud (1). A l'extrmit Nord s'lvent les vastes btiments de l'cole des Arts et mtiers. C'est cette cole qui a remplac celle de Port-National, ferme depuis 1871 (2). Au bout de la grande rue, du ct Nord, on aperoit le littoral Ouest qui se profile au loin. De beaux jardins, plants d'oliviers magnifiques, s'tendent au-dessus d'une falaise leve. A deux kilomtres environ se dresse le phare du cap Bengut, que l'on aperoit, par un temps clair, de la Bouzara, au-dessus d'Alger. Nous avons bientt vu tout Dellys. M. et MmeRobert remontent bord. Pour moi, je vais rendre visite au juge de paix, M. V..., que je connais depuis longtemps et qui je dois de prcieux renseignements sur la Kamilitaire (1) Voir ci-dessus, p. 221, la faon dont l'autorit de la Kabylie. comprenait l'administration (2) Voir plus haut, p. 150-157, les rsultats donns par ces deux coles.

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EN KABYLIE

bylie. Malheureusement, il se trouve absent pour toute la journe. N'ayant plus rien faire . terre, je reviens sur l'Isaac Preire. Nous trouvons bord M. K..., dont nous avons fait l'an dernier la connaissance. Il vient de Tunis. Par consquent, il se trouvait dj dans le bateau quand nous y sommes monts Bougie. Mais nous ne l'avions pas encore aperu. Nous n'en ferons pas moins avec grand plaisir, en sa compagnie, le trajet qui nous reste faire jusqu' Alger. L'Isaac Preire lve l'ancre dix heures. Il double bientt la pointe qui abrite la rade de Dellys, et il met le cap sur Alger. Le djeuner sonne. Gomme la mer est absolument calme, nous nous mettons table sans aucune hsitation et nous faisons honneur au repas. Aprs le djeuner, nous montons sur la dunette, et nous regardons le littoral dfiler devant nos yeux. La cte de Kabylie, gnralement dnude, a un aspect monotone. De plus, tant fort leve, elle cache compltement le Djurdjura. Elle n'est vraiment un peu jolie qu' l'embouchure du Sbaou et de Tisser. Nous passons agrablement notre temps causer de Tunis avec M. K... Des poissons volants, s'lanant de la mer sous les flancs du navire, dtournent par moment notre attention. Bientt le cap Matifou, qui ferme l'Est la baie d'Alger, apparat l'horizon. Puis voici une tache blanche qui se forme au ras del mer : c'est la Kasba d'Alger. La tache blanche grossit vue d'oeil

ALGER

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et, la hauteur de Matifou, on dirait une carrire de marbre. Au bout de quelques instants, tout Alger se montre avec le mle de la Marine et les quais. L'Isaac Preire siffle, le pilote monte bord, et deux heures nous sommes au milieu du port. Nous voil donc, aprs une absence de huit jours, heureusement rentrs chez nous. Un retour ne va pas sans quelque tristesse. Le plaisir de la demeure retrouve est tout d'abord impuissant calmer les regrets. Bientt cependant le temps vient fondre ensemble ces divers sentiments, et dgager le parfum des souvenirs. C'est alors que l'on jouit sans amertume, et que l'on peut mettre profit cette moisson d'observations personnelles, d'impressions intimes et de renseignements, qui constituent le meilleur fruit des voyages. Le bagage que je rapporte de Kabylie est fort considrable. J'en suis mme quelque peu encombr. J'ai vu des paysages merveilleux; j'ai appris une foule de choses que je souponnais peine. Sous le rapport physique, la Kabylie mrite, beaucoup d'gards, d'attirer les touristes. Peu de contres offrent, en effet, ct de lieux rappelant les plus beaux endroits de la France, des sites d'un cachet aussi particulier. Le Djurdjura vaut mainte chane clbre des Pyrnes et des Alpes. Les forts de l'Akfadou peuvent se comparer aux magnifiques futaies des environs de Paris. Quant la vue de Fort-National, au panorama de l'Azerou-n'Tohor, l'aspect gnral du pays kabyle,
16.

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HUIT

JOURS

EN KABYLIE

avec ses villages perchs sur chaque piton, ses rseaux de profonds ravins, ses cultures et ses arbres suspendus aux flancs de montagnes presqu' pic, rien ne peut servir de terme de comparaison. La Kabylie est une rgion absolument unique en son genre, et qu'il faut voir soi-mme si l'on veut s'en faire une ide exacte. La population de ce curieux pays est encore plus curieuse que le pays lui-mme. C'est une race antique, constitue des dbris de peuples disparus. Vaincue aprs une rsistance hroque, mais non soumise, elle conserve toujours l'espoir d'une revanche, et se dfend encore avec une obstination sourde, mais indomptable. Sa religion, ses coutumes, sa langue, elle s'en sert rempart pour arrter, au seuil de la famille, l'invasion trangre. Les efforts quel'on fait pour l'assimiler semblent mme accrotre l'opinitret de sa rsistance. Le Kabyle n'est pas seulement passionn pour l'indpendance. A cet amour de la libert, qui est la marque des vrais caractres, il joint des qualits propres aux grandes nations. Il se montre sobre, travailleur et industrieux. Il sait arracher sa subsistance un sol ingrat et, en cas de ncessit, aller au loin gagner sa vie, comme l'Auvergnat et le Savoyard ; il a presque toutes les vertus du paysan franais. Je rapporte de mon voyage, avec une plus grande admiration pour la Kabylie et les Kabyles, une ide moins imparfaite, je le pense, des obstacles que renconcomme d'un

LA KABYLIE

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tre la civilisation, et des esprances qu'il est permis de concevoir. J'ai vu s'accrotre et se prciser le nombre des questions rsoudre. Au milieu de renseignements et d'avis souvent contradictoires, j'ai eu grand'peine me faire une opinion, et encore sur quelet l'importance ques points seulement. J'ai pu rectifier certaines apprciations que j'avais antrieurement hasardes (1). Ce que je puis surtout affirmer, c'est qu'il y a encore beaucoup faire en Kabylie. Pour tre bien connu, ce pays demande des tudes approfondies ; j'espre qu'elles seront bientt entreprises. Mais si l'on veut vraiment parvenir la vrit, il faut absolument renoncer aux partis pris, observer mme ce qui peut dplaire, regarder en face les choses et les hommes : en Kabylie il faut voir le Kabyle, et le Kabyle tel qu'il est.
une ide que (1) Ainsi, par exemple, je repousse aujourd'hui j'ai avance en 1885, la sance solennelle de rentre des coles d'enseignement suprieur d'Alger, dans un discours des indignes dans l'Afrique romaine. Devant sur l'Assimilation l'exemple de Rome qui confrait le droit de cit aux vtrans, quelle que fut leur race, je soutenais que la France devait attribuer, sans condition particulire, la nationalit franaise tous les indignes ayant pass quelques annes sous ses drapeaux. Aprs avoir visit la Kabylie et caus avec les personnes les plus comptentes, je rejette cette opinion trop gnreuse : la naturalisation de plein droit des anciens turcos comme des anciens spahis serait, en effet, intempestive pour no pas dire pleine de dangers. (Voir ci-dessus, pp. 112 et 121, les motifs de cotte nouvelle apprciation.)

TABLE

DES MATIRES

AVANT-PROPOS........ AVERTISSEMENT DE L'DITEUR.........

V VII

CHAPITRE
LE DPAI1T PROPRIT, ; TIZI-OUZOU, IMPTS,

PREMIER
ET DES AN-EL-HAMMAM. K\BYLES. . . P. 1

FORT-NATIONAL IDES POLITIQUES

Compagnons de voyage, chemin de fer de 20 juin. 2. Entre la Mtidja,-p. en Kabylie, dilil'Est-Algrien, Haussonviller, p. 4. gences algriennes. Tizi-Ouzou, la Kabylie, Mardi SI juin. p. 6. Dpart pour Le Sbaou, l'Oued Fort-National. Assi, p. 7. Le Djurdde Tak-Sebt et de Makouda. La monte, le jura. Huileries le bchena, les frnes, climat, p. 8. L'agriculture kabyle, La Morcellement de la proprit, vigne. p. 11. p. 10. individuelle et indivise et les chez les Arabes Proprit La route ; maisons et villages, p. 12. p. 13. Kabyles, donar sourdi, de la France, Les enfants kabyles, le drapeau cole de Tamazirt, le Djurdjura, maison de deux p. 14. d'Azouza, Fort-Natiogrands chefs kabyles, p. 15. Village la garnison, de 1871. Le fort, nal, p. 16. Insurrection La rpression, l'amiral de Gueydon ; les confiscap. 18. leur costume, p. 20. tions, les colons, p. 19. Les Kabyles, Le march kabyle, p. 21. Le Djurdjura. p. 23. La Le pre La Verte et la route d'An-el-Hammam, p. 24. et ses coles. Village de Tashenfout, des Beni-Yenni tribu Densit de la population, colonip. 23. An-el-Hammam. Lundi

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TABLE

DES MATIRES

La commune sation impossible, mixte, les fonctionp. 27. Vue la justice, le bordj, naires, l'administration, p. 29. qu'on a d'An-el-Hammam, Climat. p. 31. Une ppinire. Coucher du soleil, p. 33. de M. Berthelot, ministre de l'instruction Voyage en Kabylie Un voyage officiel, p. 34. - Suppliques des Kabypublique. La lezma, impt de capitation les, les galettes. ; plaintes de la lezma: rforme exagres, p. 36. Rpartition possible, p. 38. Autres p. 41. Le tirailleur impts, algrien. Ressources des Kabyles ; l'usure, p. 43. Egalit dses causes, p. 45. Ides des Kabyles suri e mocratique, La et la clmence. pouvoir. Beauprtre, justice p. 47. Ide que les Kabyles se font de la Rpublique, Madame Le Beylik, p. 48. Les routes. Prestige de l'uniPoublique. des Kabyles aux coups et blesforme, p. 50. Rsistance sures, p. 51. Plan pour le lendemain, p. 52.

CHAPITRE
ASCENSION MOEURS LATION. DE ET L'AZEROU-N'TOHOR COUTUMES ;

II
VILLAGE ; DE TIFERDOUL. CIVILES ;

DES KABYLES

GUERRES

ASSIMIp. 55

Mercredi 22 uin. Le matin. A mulet : en route pour l'Azerou n'Tohor. Un cavalier d'administration, Sangliers p. 56. et panthres. Femme la maison voile, p. 58. Le chemin, le refuge, p. 61. Tirourda et Taklelidjt-n'AtCantonnire, des passants ; ; nombre Atchou, p. 63. Col de Tirourda Panorama les troupeaux, du col de Tirourda, p. 64. p. 65. Le djeuner. Les Roumis, p. 66. La tlgraphie kabyle ; Le ramadan et la lune, perquisitions impossibles, p. 67. Le sommet de l'Azerou-n'Tohor, p. 69. p. 71. Panorama. Altitude ; les cartes, p. 72. Le sorbet, la chute des corps, p. 74. La Village de Tiferdoul, p. 75. djema et le self-government La kharouba le thaddert le douar, (famille), (village), (tribu, gens). Le tamen, l'amin et l'oukil, l'amin-el-oumen a Embarras de l'administration (cad), p. 76. franaise ; La les ofs, p. 80. La race berbre, p. 81. mosque. Costume Porteuses des femmes kad'eau, p. 83. le sexe de leurs enfants : suivant byles ; leurs ornements

TABLE leurs

DES MATIERES

28?

Les femmes les tatouages, p. 84. la fontaine, Un marabout. Maisons Les jeunes filles, p. 85. kabyles. croix les Kabyles ont-ils t chrtiens, grecques; p. 87. et des gens. Costume, La propret des maisons p. 89. M tier tisser. Matresses et servantes. Le couscous, p. 90. Retour An-el-Hammam, L'amin de Tiferdoul. p. 94. Bijoux p. 95. kabyles, Guerres entre villages, assassinats, p. 96. Crainte inspire Les juifs. La vendetta. La rek ba, la peine par les Franais. de profession, du talion, p. 99. Assassins p. 100. RpresLa peine de mort, des crimes. la dcollation, sion illusoire entre Kabyles. le droit de grce, p. 101. Solidarit Respon ObisArrestations sabilit collective. collectives, p. 104. Peines de sance fataliste, p. 107. l'indignat, p. 108. Arrestation la Caria, p. 109. Emprisonnement verbale, bas sur la force. Assimilation. de l'autorit fictif. Prestige nos ennemis, surtout les tirailleurs indiLes Kabyles restent essai d'assimilation. Singulier Systme gnes, p. 112. de plein exercice. Caisse lectoral, p. 113. Les communes Le 115. haut de des thadderts, p. chapeau syndicale et l'eau de Lubin, l'orme ; conseils de cuisine ; la Marseillaise L'essai choue, p. 118. Ce qu'il faut penser de la 116. p. des habitants et de la fidlit en bloc des naturalisation Les au Tonkin p. 119. indignes ; les indignes, troupes De leur hassent la France, musulmans p. 120. indignes sont plus naturalisation ; la religion, p. 121. Les Kabyles des Europens Les orphelins que les Arabes. rapprochs du cardinal p. 12.4. Lavigerie,

CHAPITRE
TAKA, LE SBAOU, LES AZAZGA.

III
LA FEMME MUSULP. 127

L'INSTRUCTION,

MANE,

COLONS.

Adieu au 23 juin. En route pour Azazga, Djurdjura. son origine, ses lments, sa langue, kabyle, p. 128. Race Les Les Beni-fraoucen, p. 131. marabouts, p. 129. p. 132. Les instituteurs L'cole primaire et d'At-Hichem, p. 133. leur mission, institutrices en Kabylie, p. 134. L'enseignel'instruction ment secondaire, primaire obligatoire, p. 13S. Palmes Rsistance des indignes, p. 136. acadmiques Jeudi,

288

TABLE

DES

MATIERES

donnes des chefs kabyles. Mthode d'instruction, singulala liste des ministres, etc. rits : les remords de Frdgonde, du intellectuelle ; atrophie p. 137. Le Coran et la mmoire et danger de l'instruction musulman, p. 141. Inutilit aux indignes, des filles donne p. 142. Instruction C'est un meurtre de l'enseignement , p. 151. Problme professionnel, p. 155. cole de Djema-Saharidj en Kabylie. Le Chan; les Jsuites Les Pres Blancs et les Soeurs Blanches. frre, p. 160. Difficult des conversions, p. 161. Enseignement laque des Pres Blancs et des Soeurs blanches, p. 162. La selle , le barda, de Taka. Cimetire. p. 165. Village L'orfvre : bijoux kabyle indignes, p. 167. Ngocia Un nom crit. Chemins et tions ; les agrafes, p. 170. descente. Valle du Sbaou. Le soleil, les burnous, mulets; p. 172. Valeur vnale de la femme d'un sidi professeur, p. 174. Le sa valeur vnale : rpumariage kabyle ; vente de la femme, diation ; veuve plus chre que la jeune fille, p. 175. La successive. Femme d'tet femme d'hiver, polygamie p. 178. Situation de la femme musulmane, son abjection. Ce que devient la vieille femme, de garons et p. 179. Naissance De l'amour de filles. entre poux. De l'amour entre et enfants, p. 185. parents Passage du Sbaou, p. 189. Village d'Azazga, p. 191. Le Les partis Azazga, p. 193. Contlgraphe. politiques cessions gratuites. Oisivet des colons ; les luttes du forum, Le rle dos dputs, p. 195. L'tat-Providence; p. 197. de Maillot; le droit la pension; les Saint-Simophalanstre une visite, niens, p. 198. Plan pour le lendemain, p. 199. Un pays de cocagne. L'absinthe, p. 201.

CHAPITRE
LES FORTS DE L'AKFADOU.

IV
L'ISLAMISME, LA FODALIT.

P. 205
La route; 24 juin. travailleurs calabrais. La Vendredi Les chnes zens, p. 206. Le gnie milifort d'Iaeouren. Un forestire taire, p. 208. Maison d'Iaeouren, p. 209. Le fataarabe, p. 210. Un grand danger. garde-forestier lisme et le Coran, p. 211. Le mouchatchou ; soins qu'on

TABLE

DES MATIERES

289

prend de lui, son vtement, p. 212. Pturages et troupeaux. Un hameau. Les mulets, p. 215. Chnes afars. Berger en contravention arrt le procs-verbal, Amar; par p. 216. entre les Arabes et les Kabyles, p.218. Diffrences Antipathie dans l'interprtation du Coran ; les kanouns. Introduction de l'islamisme en Kabylie, p, 219. Les Arabes et les Kabyles; la les femmes,p. 220. L'islamisme favoris; plerinages arabisation de la Kabylie et de l'Aurs par l'admiMecque; nistration franaise, p. 224. Comp. 221. Les Khouans, crire la langue kabyle, ment on devrait p. 225. Marabout de Sidi-Ladi, Les maraudeurs. p. 226. La fort; forestire de chute, p. 227. Maison pas d'eau. Nouvelle Un l'Akfadou, p. 229. Djeuner champtre, p. 230. asss du lendemain; Le paysage, p. 231. Plan de la journe palabre avec le tamen et les Kabyles pour avoir des mulets, La source ; sance de Dpart 234. 233. d'Amar, p. p. La promenade, amusante. p. 235. La vie d'un physique l'ducation des enfants, les garde forestier ; l'isolement, vivres ; socit des Kabyles. Les voleurs, p. 237. Les asss, p. 239. Le guet d'incendie. fodal en Systme retour au Moyen ge, p. 241. HAlgrie. Singulier rosme de Mme Alexandre, p. 243. Installation pour la nuit, au crpuscule. Le poste des p. 244. Dernire promenade asss, p. 245.

CHAPITRE
DE L'AKFADOU A BOUGIE ; LE RETOUR.

V
LES KABYLES. P. 247

Le Samedi 25 juin. Le lever, la toilette, p. 248. dpart ; seuls Le costume et le langage, avec trois Kabyles. p. 249. trahis ? Le Baraquement; Les chnes afars. Sommes-nous abandonne, exploitation p. 251. Les asss, p. 254. La Clairire des scieurs de long, p. 255. Le tamen et le parasol. Vue magnifique, de bcherons, p. 256. Rencontre o sommes-nous? Kabylie; p. 258. Carte de la grande Macache. Ruines romaines, p. 259. La source, le dNourriture des Kabyles, leur sobrit. est Quelle jeuner. kala meilleure marcheurs eau, p. 260. Apptit kabyle; Mlodies de Taourirt-Ir'il. kabyles. byles, p. 261. Bordj du chemin. Fort de chnes lige, p. 263. La moiti 17

290

TABLE

DES MATIRES

La chaleur ; incendies de forts ; responsabilit collective, chez un piqueur. Route d'El-Kseur p. 265. L'absinthe de noms des Azazga, p. 267. El-Kseur. Changements villages, p. 269. Adieu nos guides. Climat de la plaine. La fivre. Le gupier du Sngal. L'Oued Sahel, p. 270. Bougie. Vue du golfe et des Babors, p. 272. Dimanche 26 juin. Climat de Bougie, p. 275. Le cap Carbon, son tunnel, p. 276. Retour Alger, par l'Isaac Preire, p. 277. Lundi 27 juin. Dellys. Le quartier kabyle, p. 278. Mosque. Ecole des Arts et mtiers. Les ctes de la Kabylie, p. 279. Fin du voyage. Epilogue : la Alger, carrire de marbre. Kabylie, le pays, p. 280. Les habitants, p. 282. L'assimilation, p. 283.

AVANT-PROPOS AVERTISSEMENT DE L'EDITEUR CHAPITRE PREMIER LE DEPART; TIZI-OUZOU, FORT-NATIONAL ET AIN-EL-HAMMAM. - PROPRIETE, IMPOTS, IDEES POLITIQUES DES KABYLES Lundi 20 juin. - Compagnons de voyage, chemin de fer de l'Est-Algrien, la Mtidja, Lundi 20 juin. - Entre en Kabylie, diligences algriennes. Haussonviller, Mardi 21 juin. - Tizi-Ouzou, la Kabylie, Mardi 21 juin. - Dpart pour Fort-National. Le Sbaou, l'Oued Assi, Mardi 21 juin. - Le Djurdjura. Huileries de Tak-Sebt et de Makouda. La monte, le climat, Mardi 21 juin. - L'agriculture kabyle, le bchena, les frnes, Mardi 21 juin. - La vigne. Morcellement de la proprit, Mardi 21 juin. - Proprit individuelle et indivise chez les Arabes et les Kabyles, Mardi 21 juin. - La route; maisons et villages, Mardi 21 juin. - Les enfants kabyles, donar sourdi, le drapeau de la France, Mardi 21 juin. - Ecole de Tamazirt, le Djurdjura, maison de deux grands chefs kabyles, Mardi 21 juin. - Village d'Azouza, Fort-National, Mardi 21 juin. - Insurrection de 1871. Le fort, la garnison, Mardi 21 juin. - La rpression, l'amiral de Gueydon; les confiscations, les colons, Mardi 21 juin. - Les Kabyles, leur costume, Mardi 21 juin. - Le march kabyle, Mardi 21 juin. - Le Djurdjura. Le pre La Verte et la route d'An-el-Hammam, - La tribu des Beni-Yenni et ses coles. Village de Tashenfout, - An-el-Hammam. Densit de la population, colonisation impossible, - La commune mixte, les fonctionnaires, l'administration, la justice, le bordj, - Vue qu'on a d'An-el-Hammam, - Une ppinire. Climat. Coucher du soleil, Voyage en Kabylie de M. Berthelot, ministre de l'instruction publique. Un voyage officiel, - Suppliques des Kabyles, les galettes. La lezma, impt de capitation; plaintes exagres. - Rpartition de la lezma; rforme possible, - Autres impts, - Le tirailleur algrien. Ressources des Kabyles; l'usure, - Egalit dmocratique, ses causes, - Ides des Kabyles sur le pouvoir. Beauprtre, - La justice et la clmence. Ide que les Kabyles se font de la Rpublique. Madame Poublique. Le Beylik, - Les routes. Prestige de l'uniforme, - Rsistance des Kabyles aux coups et blessures, - Plan pour le lendemain, CHAPITRE II ASCENSION DE L'AZEROU-N'TOHOR; VILLAGE DE TIFERDOUL. - MOEURS ET COUTUMES DES KABYLES; GUERRES CIVILES; ASSIMILATION. Mercredi 22 juin. - Le matin. A mulet: en route pour l'Azeroun'Tohor. Un cavalier d'administration, Mercredi 22 juin. - Sangliers et panthres. Femme voile, Mercredi 22 juin. - Le chemin, la maison Cantonnire, le refuge, Mercredi 22 juin. - Tirourda et Taklelidjt-n'At-Atchou, Mercredi 22 juin. - Col de Tirourda; nombre des passants; les troupeaux, Mercredi 22 juin. - Panorama du col de Tirourda, Mercredi 22 juin. - Le djeuner. Les Roumis, Mercredi 22 juin. - La tlgraphie kabyle; perquisitions impossibles, Mercredi 22 juin. - Le ramadan et la lune, Mercredi 22 juin. - Le sommet de l'Azerou-n'Tohor, Mercredi 22 juin. - Panorama. Altitude; les cartes, Mercredi 22 juin. - Le sorbet, la chute des corps, Village de Tiferdoul, - La djema et le self-government La kharouba (famille), le thaddert (village), le douar, (tribu, gens). Le tamen, l'amin et l'oukil, l'amin-el-oumena (cad), - Embarras de l'administration franaise; les ofs, - La race berbre, - La mosque. Porteuses d'eau, - Costume des femmes kabyles; leurs ornements suivant le sexe de leurs enfants: leurs tatouages, - Les femmes la fontaine, les jeunes filles, - Un marabout. Maisons kabyles. Les croix grecques; les Kabyles ont-ils t chrtiens, - La propret des maisons et des gens. Costume, - Mtier tisser. Maitresses et servantes. Le couscous, - L'amin de Tiferdoul. Retour An-el-Hammam, - Bijoux kabyles, Guerres entre villages, assassinats, - Crainte inspire par les Franais. Les juifs. La vendetta. La rek'ba, la peine du talion, - Assassins de profession, - Rpression illusoire des crimes. La peine de mort, la dcollation, le droit de grce, - Solidari t entre Kabyles. Responsabilit collective. Arrestations collectives, - Obissance fataliste, - Peines de l'indignat, - - Arrestation verbale, la Carta, - Emprisonnement fictif. Prestige de l'autorit bas sur la force. Assimilation. Les Kabyles restent nos ennemis, surtout les tirailleurs indignes, - Singulier essai d'assimilation. Systme lectoral, - Les communes de plein exercice. Caisse syndicale des thadderts, - Le chapeau haut de forme; conseils de cuisine; la Marseillaise et l'eau de Lubin, - L'essai choue, - Ce qu'il faut penser de la naturalisation en bloc des habitants et de la fidlit des troupes indignes, - Les indignes au Tonkin; les indignes musulmans hassent la France, - De leur naturalisation; la religion, - Les Kabyles sont plus rapprochs des Europens que les Arabes. Les orphelins du cardinal Lavigerie, CHAPITRE III TAKA, LE SEBAOU, AZAZGA. - L'INSTRUCTION, LA FEMME MUSULMANE, LES COLONS. Jeudi, 23 juin. - Adieu au Djurdjura. En route pour Azazga, Jeudi, 23 juin. - Race kabyle, son origine, ses lments, sa langue, Jeudi, 23 juin. - Les Beni-Fraoucen, Jeudi, 23 juin. - Les marabouts, L'cole primaire d'At-Hichem, - Les instituteurs et institutrices en Kabylie, leur mission, - L'enseignement secondaire, l'instruction primaire obligatoire, - Rsistance des indignes, - Palmes acadmiques donnes des chefs kabyles. Mthode d'instruction, singularits: les remords de Frdgonde, la liste des ministres, etc. - Le Coran et la mmoire; atrophie intellectuelle du musulman, - Inutilit et danger de l'instruction donne aux indignes, - Instruction des filles "C'est un meurtre", - Problme de l'enseignement professionnel, Ecole de Djema-Saharidj; les Jsuites en Kabylie. Le Chanfrre, - Les Pres Blancs et les Soeurs Blanches. Difficult des conversions, - Enseignement laque des Pres Blancs et des Soeurs blanches, "La selle", le bard, - Village de Taka. Cimetire. - L'orfvre kabyle: bijoux indignes, - Ngociations; les agrafes, - Un nom crit. Chemins et mulets; descente. Valle du Sbaou. Le soleil, les burnous,

Valeur vnale de la femme d'un sidi professeur, - Le mariage kabyle; vente de la femme, sa valeur vnale; rpudiation; veuve plus chre que la jeune fille, - La polygamie successive. Femme d't et femme d'hiver, - Situation de la femme musulmane, son abjection. Ce que devient la vieille femme, - Naissance de garons et de filles. - De l'amour entre poux. De l'amour entre parents et enfants, Passage du Sbaou, - Village d'Azazga, - Le tlgraphe. Les partis politiques Azazga, - Concessions gratuites. Oisivet des colons; les luttes du forum, - L'Etat-Providence; rle des dputs, - Le phalanstre de Maillot; le droit la pension; les Saint-Simoniens, - Plan pour le lendemain, une visite, - Un pays de cocagne. L'absinthe, CHAPITRE IV LES FORETS DE L'AKFADOU. - L'ISLAMISME, LA FEODALITE. Vendredi 24 juin. - La route; travailleurs calabrais. La fort d'Iacouren. Les chnes zens, Vendredi 24 juin. - Le gnie militaire, Vendredi 24 juin. - Maison forestire d'Iacouren, Vendredi 24 juin. - Un garde-forestier arabe, Vendredi 24 juin. - Un grand danger. Le fatalisme et le Coran, Vendredi 24 juin. - Le mouchatchou; soins qu'on prend de lui, son vtement, Vendredi 24 juin. - Pturages et troupeaux. Un hameau. Les mulets, Vendredi 24 juin. - Chnes afars. Berger en contravention arrt par Amar; le procs-verbal, Antipathie entre les Arabes et les Kabyles, - Diffrences dans l'interprtation du Coran; les kanouns. Introduction de l'islamisme en Kabylie, Les Arabes et les Kabyles; les femmes, - L'islamisme favoris; plerinages la Mecque; arabisation de la Kabylie et de l'Aurs par l'administration franaise, - Les Khouans, - Comment on devrait crire la langue kabyle, Les maraudeurs. Marabout de Sidi-Ladi, - La fort; pas d'eau. Nouvelle chute, - Maison forestire de l'Akfadou, - Djeuner champtre, - Un asss. Le paysage, - Plan de la journe du lendemain; palabre avec le tamen et les Kabyles pour avoir des mulets, - Dpart d'Amar, - La source; sance de physique amusante. La promenade, - La vie d'un garde forestier; l'isolement, l'ducation des enfants, les vivres; socit des Kabyles. Les voleurs, Les asss, - Le guet d'incendie. Systme fodal en Algrie. Singulier retour au Moyen ge, - Hrosme de Mme Alexandre, - Installation pour la nuit, - Dernire promenade au crpuscule. Le poste des asss, CHAPITRE V DE L'AKFADOU A BOUGIE; LE RETOUR. - LES KABYLES. Samedi 25 juin. Le lever, la toilette, Samedi 25 juin. Le dpart; seuls avec trois Kabyles. Le costume et le langage, Samedi 25 juin. Les chnes afars. Sommes-nous trahis? Le Baraquement; exploitation abandonne, Samedi 25 juin. Les asss, Samedi 25 juin. La Clairire des scieurs de long, Samedi 25 juin. Le tamen et le parasol. Vue magnifique, Samedi 25 juin. Rencontre de bcherons, Samedi 25 juin. Carte de la grande Kabylie; o sommes-nous? Macache. - Ruines romaines, Samedi 25 juin. La source, le djeuner. Nourriture des Kabyles, leur sobrit. Quelle est la meilleure eau, Samedi 25 juin. Apptit kabyle; marcheurs kabyles, Samedi 25 juin. Bordj de Taourirt-Ir'il. Mlodies kabyles. Fort de chnes lige, Samedi 25 juin. La moiti du chemin. - La chaleur; incendies de forts; responsabilit collective, Samedi 25 juin. L'absinthe chez un piqueur. Route d'El-Kseur Azazga, Samedi 25 juin. El-Kseur. Changements de noms des villages, Samedi 25 juin. Adieu nos guides. Climat de la plaine. La fivre. Le gupier du Sngal. L'Oued Sahel, Samedi 25 juin. Bougie. Vue du golfe et des Babors, Dimanche 26 juin. Climat de Bougie, Dimanche 26 juin. Le cap Carbon, son tunnel, Dimanche 26 juin. Retour Alger, par l'Isaac Preire, Lundi 27 juin. Dellys. Le quartier kabyle, Lundi 27 juin. Mosque. Ecole des Arts et mtiers. Les ctes de la Kabylie, Lundi 27 juin. Alger, carrire de marbre. Fin du voyage. Epilogue: la Kabylie, le pays, Lundi 27 juin. Les habitants, Lundi 27 juin. L'assimilation,