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Alain (mile Chartier) (1868-1951)

(1939)

Ides
Introduction la philosophie
PLATON DESCARTES HEGEL - COMTE 5e partie :

AUGUSTE COMTE
Un document produit en version numrique par Gemma Paquet, bnvole, professeure la retraite du Cgep de Chicoutimi Courriel: mgpaquet@videotron.ca Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" dirige et fonde par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Alain, Ides. Introduction la philosophie : Auguste Comte

Cette dition lectronique a t ralise par Gemma Paquet, bnvole, professeure la retraite du Cgep de Chicoutimi partir de :
partir de :

Alain (mile Chartier) (1868-1951) Ides. Introduction la philosophie. Platon, Descartes, Hegel, Comte (1939)
Cinquime partie : Auguste Comte (pp. 311 365) Une dition lectronique ralise partir du livre dAlain, Alain, Ides. Introduction la philosophie. Platon, Descartes, Hegel, Comte (1939). Paris : Paul Hartmann, diteur, 1939, 268 pages. Rimprim par lUnion gnrale dditions, Paris, 1960, 374 pages. Collection : Le monde en 10-18. 5e partie Auguste Comte, pp. 311 365. Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times, 12 points. Pour les citations : Times 10 points. Pour les notes de bas de page : Times, 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001 pour Macintosh. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition complte le 25 novembre 2003 Chicoutimi, Qubec.

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Table des matires


Avertissement au lecteur, 21 avril 1939 Premire partie : Platon. Onze chapitres sur Platon I. SOCRATE. - Le plbien. - Platon descendant des rois. Maeutique. - Torpille marine. - L'universel. - La fraternit. Socrate moraliste. - Socrate en Platon PROTAGORAS. - Le sceptique. - L'homme d'tat - La pense. Les cinq osselets. PARMNIDE. - Le faux platonisme. - L'ide extrieure. Participation. - Le jeu dialectique. - La pure logique. - L'un et ltre LES IDES. - Le Grand Hippias. - Ide et la chose. - La relation. Transcendance ? - L'ide et l'image. Intuition et entendement. L'ordre des ides. - L'ide dans l'exprience. - Le mouvement. L'inhrence juge LA CAVERNE. - Le cube et son ombre. - Un seul monde. L'erreur. - Les ombres. Les degrs du savoir. - L'vasion. - Le bien. L'esprit du mythe. - Une histoire vraie. - Gomtrie. - La preuve d'entendement. - Pragmatisme TIME. - Nos songes. - L'immuable destin. - Dieu retir. - Le Phdon. - La vie future. - L'immuable monde. - La matire ALCIBIADE. - L'amour platonique. - Le mauvais compagnon. Alcibiade tomb. - Le Banquet. - L'amour cleste CALLICLS. - Le cercle des sophistes. - Rponse Socrate. - La nature et la loi. - Socrate dit non GYGS. - Les lionceaux. - Peur n'est pas vertu. - Gygs a bien fait. - La Rpublique. - L'ide de justice LE SAC. - Le lion et l'hydre. - Dsir et colre. - Les vertus de l'tat. Les formes dgrades de l'tat. - L'homme. - La justice intime. - Rapport de la justice et des autres vertus ER. - Qui jugera du bonheur ? - L'opinion et le savoir. - Dieu ne punit point. - Le grand jugement. - L'inutile exprience. - Le choix oubli. - L'ternel prsent

II. III. IV.

V.

VI. VII. VIII. IX. X.

XI.

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Deuxime partie : Note sur Aristote Troisime partie : tude sur Descartes I. II. III. IV. V. VI. VII. VIII. L'HOMME. - Guerres et voyages. - L'homme d'action. - L'homme isol. - Svrit. - Portrait LE DOUTE. - Doute volontaire. - Douter et croire. - Le gomtre DIEU. - Fausse infinit. - Grandeur d'imagination. - Entendement et jugement. - Dieu esprit. - Deux religions. - Dieu vridique LE MORCEAU DE CIRE. - Ce qui change et ce qui reste. - L'ide d'tendue. - L'atome. - L'inhrence. - Le mouvement GOMTRE ET PHYSICIEN. - Rflexion et rfraction. - Le physicien gomtre. - L'aimant. - L'arc-en-ciel L'ANIMAL. - L'animal-machine. - La mythologie. - Les passions. - L'inconscient L'UNION DE L'ME ET DU CORPS. - L'me n'est pas chose. L'me et le cerveau. - La glande pinale. - Sommaire des passions IMAGINATION ENTENDEMENT, VOLONT. - L'imagination. - Entendement et volont. - Revue de l'entendement - La volont dans la pense. - L'esprit fibre en Descartes LA MTHODE. - L'existence et l'essence. - Les sries pleines. Les ides et l'exprience. - L'vidence. - La vraie foi SUR LE TRAIT DES PASSIONS. - L'esclavage de l'homme. Conseils la princesse lisabeth. - Descartes, mdecin de luimme L'HOMME-MACHINE. - Les esprits animaux. - La glande pinale. - Les traces dans le corps. - La mcanique du corps. L'inconscient LES PASSIONS DE L'ME. - Les passions sont des penses. Sur ladmiration. - La liaison des passions au corps. -Lettres la princesse lisabeth et Chanut. - Amour et haine LA GNROSIT. - Le libre-arbitre. - Le hros. - La mystique rationnelle. - La puissance de l'esprit

IX. X.

XI.

XII.

XIII.

XIV. REMDE AUX PASSIONS. - Puissance de l'homme sur son propre corps. - Sur ses penses. - Aimer vaut mieux que har. - Que toutes les passions sont bonnes

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Quatrime partie : Hegel I. LA LOGIQUE. - L'histoire de la philosophie. - Contradictions. Rapport de la logique hegelienne nos penses. - Etre, non-tre et devenir. - Sens d'une mtaphysique du devenir. - La dialectique hegelienne. - Hegel et Hamelin. - De la qualit la quantit. Monadisme et Hegelianisme. - De l'tre l'essence. - Le phnomne. - Le vide de l'essence. - Kant et Hegel. -L'extrieur et l'intrieur. - Passage la notion. - Jugement selon la notion. Syllogisme selon la notion. - Rapport vrai du sujet l'attribut. Socrate courageux. - Passage la nature. - Aristote, Hegel et Marx LA PHILOSOPHIE DE LA NATURE. - L'esprit dans la nature. Hegel et Gthe. - La nature mcanique. - Physique et chimie. - La vie. - L'organisme. - La plante et l'animal. - La sensibilit. - Le manque et le dsir. - La reproduction et la mort LA PHILOSOPHIE DE L'ESPRIT. - Sens d'une philosophie de la nature. - Principe de la philosophie de l'esprit. - Divisions L'ESPRIT SUBJECTIF. - L'me prophtique. - L'humeur et le gnie. - Folie et habitude. - Passage la conscience. - Conscience malheureuse. - L'histoire hegelienne. - L'entendement dans l'objet. - Position de Kant. - Passage la conscience de soi. - L'gosme destructeur. - La reconnaissance et le combat. - Matre et serviteur. - La psychologie. - Insuffisance de la psychologie L'ESPRIT OBJECTIF. - L'esprit dans l'uvre. - L'tat vritable. Exemple tir de la peine. - Hegel et comte. - Le droit comme moralit existante. - Proprit et contrat Le droit abstrait. - La fraude. - Le crime. La moralit pure. - La moralit sociale. L'amour. - Le mariage. - La socit civile. - L'tat. -L'histoire du monde. - La dialectique matrialiste L'ESPRIT ABSOLU. L'ART. - La notion et l'ide. - L'art symbolique et l'art romantique. - L'art classique, comme mdiation. - Hegel et le panthisme. Architecture. -Sculpture. - Peinture. - Musique et posie LA RELIGION. - De l'art la religion. - La logique dans l'histoire. - Dialectique de la religion. - La religion vraie. - Histoire des religions. - La religion comme histoire LA PHILOSOPHIE.

II.

III. IV.

V.

VI. VII.

VIII.

IX.

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Cinquime partie : Auguste Comte I. LE PHILOSOPHE. - Clotilde de Vaux. - Maladie mentale. - Le buste. - Nouvelle religion. - Pouvoir spirituel. - Culte Positiviste. Le Positivisme et la guerre. LE SYSTME DES SCIENCES. - Les mthodes. - Culture positive. - La mathmatique. - Les sries. - Rapport de la mathmatique l'astronomie. - Astronomie. - Physico-chimie. Biologie. - Sociologie. - Rapport de la sociologie aux sciences. Morale et sociologie. -La culture encyclopdique. - Les hypothses. - Le matrialisme. - Tyrannie de la chimie sur la biologie. - La logique relle, - Apport des diverses sciences. LA LOI SOCIOLOGIQUE DES TROIS TATS. - Empire de la sociologie. - Histoire sociologique des sciences - Hipparque et Kpler. - L'humanit. - Les superstitions. - L'astrologie. - Les nombres sacrs. - La biologie mtaphysique. - La commmoration. - Les prtendues socits animales. - Politique thologique. Sociologie positive. - L'tat thologique. - La Grce et Rome. - Le monothisme. - La fodalit. - Rhabilitation du Moyen ge. Spinoza. - tat mtaphysique. -Le rgime Positif. - Le Positivisme constructeur L'ESPRIT POSITIF. - La mathmatique. - Le prjug dductif. Kpler mystique. - Cours populaire d'astronomie. - Curiosits astronomiques. - La morale. - Discipline du sentiment. - L'amour de la vrit. - Utilit des sciences. -ducation encyclopdique. L'ge mtaphysique. - L'esprit sociologique. - Dynamique et statique sociale PSYCHOLOGIE POSITIVE. - La famille, cole de psychologie. La psychologie individuelle. - La psychologie dans l'histoire. Notre longue enfance. - L'intelligence spare. Tableau des fonctions mentales. - Le systme crbral. - L'affectivit - Les fonctions intellectuelles. ORDRE ET PROGRS. - L'histoire positive. - Conditions du progrs. - Ncessit biologique. - La fodalit. - Conditions de l'ordre. - L'ordre militaire. - Le Moyen ge. - Le pouvoir spirituel. - Le progrs, dveloppement de l'ordre. - Variations compatibles avec les lois stables. - La puissance humaine. - La libert relle. Broussais. - Statique sociale. - Dynamique sociale. MORALE SOCIOLOGIQUE. - La Vierge-Mre - Individualisme. - Contrat social. - Une sociologie de la famille.

II.

III.

IV.

V.

VI.

VII.

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Alain (mile Chartier) (1868-1951) (1939) IDES Introduction la philosophie


PLATON DESCARTES HEGEL - COMTE Paris : Paul Hartmann, diteur, 1939, 368 pp. Rimprim en 1960 par lUnion gnrale ddition, Paris, 1960, collection Le monde de 10-18, 374 pages.
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Ides. Introduction la philosophie (1939)

Avertissement
de lauteur
21 avril 1939

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Au moment de rimprimer cet ouvrage je me suis propos de faire en sorte qu'il n'y manque rien de ce qui peut donner un tudiant le got de la philosophie. Et, voulant mettre ici tout l'ensemble de la spculation philosophique, il m'a paru utile de prsenter, la suite de l'tude sur Hegel, le systme de Comte qui n'est pas moins complet que celui de Hegel, ni moins libre. Par cet expos, lui-mme complt comme je l'expliquerai, je pense avoir justifi le sous-titre : Introduction la philosophie. Car, selon mon opinion, il n'est pas de systme qui porte autant la rflexion et mme l'invention que celui que l'on nomme Positivisme. une condition, que je crois ici remplie, c'est que l'apparence d'un dogmatisme sans nuances soit tout fait enleve. J'espre avoir donn aux dveloppements de Comte un peu plus d'air, de faon qu'il complte heureusement le systme de Hegel, qui, lui, sera toujours trop fini pour clairer l'tudiant. Je regrette seulement d'avoir trop brivement parl d'Aristote, le prince des philosophes, et de ne pas l'avoir prsent tout entier avec sa profondeur inimitable et son poids de nature. Toutefois, le Hegel peut tenir lieu d'Aristote, car c'est l'Aristote des temps modernes, le plus profond des penseurs et celui de tous qui a pes le plus sur les destines europennes.

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Il faut convenir que Hegel est assez obscur et proprement mtaphysique. Cette philosophie est une histoire de l'Esprit et certains passages peuvent rebuter les lecteurs rigoureux par ceci qu'ils rsultent surtout d'une sorte d'inspiration potique. Toutefois il m'a paru que cette preuve serait utile aux apprentis, Il se trouve qu'au temps mme o Hegel donnait ses fameux cours suivis par l'lite de son temps, chez nous Auguste Comte tentait la mme chose avec le mme succs. Par ces analogies, j'ai pu tracer un dessin de toute la philosophie relle, capable de relever cette tude, prsent abandonne faute de courage. En ces grands hommes que j'ai voulu faire paratre en ces pages, l'tudiant trouvera le matre qui lui convient. Ayant souvent dsir d'crire un Trait de Philosophie, il se trouve que je l'ai crit, et le voici.

21 avril 1939.

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Cinquime partie Auguste Comte


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Cinquime partie : Auguste Comte

I
Le philosophe

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Auguste Comte, polytechnicien, puis rptiteur dans l'cole o il avait t lve, finalement chass de partout et libre penseur absolument, eut une vie misrable par deux causes. D'abord il fut mal mari, et ne rencontra la femme digne de lui et de l'amour vrai que tardivement, en 1844, et ne jouit gure qu'une anne du bonheur de penser en aimant. Cette femme se nommait Clotilde de Vaux ; elle pensait ; elle jugeait les passions. Deux maximes d'elle donneront l'ide de ce qu'elle fut : Il faut, notre espce, des devoirs pour faire des sentiments . Cette maxime fait cho cette autre du philosophe : Rgler le dedans sur le dehors , qui dit, en d'autres mots, la mme chose ; et l'on devinera ici comment deux penses se rencontrent sans que l'une force ou mme change l'autre. La seconde maxime que je veux citer de Clotilde est plus directement efficace pour tous : Il est indigne d'une grande me de communiquer l'inquitude qu'elle ressent . Cela congdie l'acteur tragique ; et Comte ne fut jamais dispos faire l'acteur tragique.

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Il reste, de cette pure union entre deux mes fortes et tourmentes, les effusions en forme de prire du veuf sans mariage, effusions qui seraient sublimes en vers, et qui sont encore bien touchantes dans cette prose construite qui est l'instrument de notre philosophe. Par cette seconde phase du malheur de sentiment, on peut juger de la premire, qui fut bien pire et sans consolation. Et cette profonde division contribua encore, aprs la mort du philosophe, vouloir couper cette philosophie en deux ; tentative que je ne suivrai nullement, ngligeant l-dessus de faibles polmiques. On jugera, d'aprs l'expos mme, que les conclusions taient toutes dans le commencement. On en aura dj quelque ide d'aprs la maxime clbre que je viens de citer, sur le dedans et le dehors ; car elle claire premirement toute la doctrine de la connaissance, qui commande tout le systme ; mais elle signifie aussi une svre doctrine des murs, et l'un des moyens de cette foi retrouve, qui fit scandale pour les curs secs, mais qui s'accorde exactement la situation humaine positivement dfinie, comme j'espre qu'on le verra. L'autre malheur visait plus directement le centre des penses. la suite de mditations imprudemment prolonges sur l'ensemble du problme humain, notre philosophe fut jet dans un tragique tat de fatigue qui lit croire quelque maladie mentale. Toutefois le sage triompha des mdecins ; et ce qu'il a crit lui-mme de cette crise est ce qu'on peut lire de plus beau sur l'apparence de la folie, qui est presque toute la folie, et sur le remde que la pense peut encore trouver en elle-mme dans cet tat de confusion menaante. De cette amre exprience, il prit, plus directement sans doute qu'aucun sage dans aucun temps, la connaissance des divagations anarchiques auxquelles est livr l'esprit sans objet et sans rgles, et de l'absurdit naturelle aux rveries de tout genre. Cette leon est bonne pour tous-, car l'ide qu'il y a une pense naturelle, et mme plus clairvoyante et plus vraie que l'autre, la Cartsienne, est une ide ruineuse, et qui n'est supporte qu'en des natures o la folie mme est mdiocre et de bonne compagnie. Heureux qui divague irrcusablement ds qu'il s'carte du vrai pour tous. Cette leon devait tre plus cruelle au penseur de l'ordre qu' tout autre ; mais elle explique aussi cette discipline continuellement cherche dans l'ordre extrieur, dans l'ordre sociaL et dans la pratique d'une religion strictement rationnelle fonde sur l'un et l'autre. En cette victoire chrement achete, je n'essaierai pas de deviner les dfaites, les fuites, et les moments de dsespoir. La seconde maxime de Clotilde fut applique avec suite, et bien avant d'tre formule. Il ne reste rien des faiblesses d'une grande me dans le systme si bien fortifi dont je veux tracer l'esquisse. Comte nous a appris la commmoration, qui est simplification et purification. Je conseille au lecteur de tourner quelquefois autour du buste de Comte, si bien plac sur la place de la Sorbonne o se trouve le march non couvert de l'esprit. Cette forte tte, si bien construite, ne ressemble pas celle d'un homme malheureux. Ce que le statuaire a su faire, c'est ce que j'essaie de faire aussi, conservant l'architecture et rabattant les vains incidents, qui au reste sont de tous, et n'ont pris importance dans l'histoire de cette pense, que par l'importance mme de ce qu'il fallait sauver et qui fut sauv. Tout ne fut pas amertume dans les vnements qui bordaient cette pense. Ds ses premiers travaux. Comte eut la gloire relle. Bientt soutenu, mme matriellement, par d'minents disciples de tous les pays, il se vit chef d'cole et prtre de la nouvelle religion ; et, dans sa noble pauvret, il resta libre de

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toute attache avec les pouvoirs et avec les corps acadmiques, conformment la svre doctrine d'aprs laquelle le Pouvoir Spirituel doit se sparer absolument de la puissance temporelle, et agir toujours par libre enseignement, libre conseil, et libre consentement. Par une consquence bien instructive, et que la doctrine avait prvue, il sut poursuivre librement et publiquement ses recherches, sans avoir redouter aucun genre de perscution politique. Cette vie fut donc, au total, ce qu'elle avait rv d'tre. Mais, par un contraste frappant, la doctrine ne connut pas aprs lui l'ample et efficace dveloppement qu'il s'en promettait. On sait que, dans tout pays civilis, le Culte Positiviste a encore aujourd'hui ses temples et ses fidles. Toutefois par la faiblesse des tudes scientifiques, de plus en plus subordonnes aux rsultats matriels, et par la dcadence aussi des Humanits, si bien nommes, la propagation de la doctrine s'est trouve bien moins rapide que le matre osait l'esprer. Une fidlit resserre, quant au nombre des fidles, et l'on ose dire mme quant l'esprit, fait que maintenant un profane comme je suis peut se croire en mesure de dfendre utilement la doctrine, et mme de la ressusciter en quelque manire en ceux mmes qui ont jur d'y croire et de rgler d'aprs elle l'ordinaire de leur vie. Je ne parcourrai pas toutes les causes de cette sorte d'oubli, extrieur et mme intrieur. J'en ai senti plus d'une fois trs vivement les effets. La doctrine positiviste, bien plus largement ouverte de toutes parts qu'on ne croit, tait modratrice d'abord par ses parties lourdes et inbranlables, et civilisatrice, comme il fallait par ses suites, qui sont immenses, imprvisibles, et tout fait selon nos besoins urgents. L'glise Positiviste du Brsil a pu crire, en 1914 : La prsente catastrophe fratricide rsulte du retard de la propagande positiviste, spcialement Paris. On jugera par ce qui suit si cette parole est ridicule ou non. C'est de l qu'est venu l'auteur de ces pages l'ordre impratif de ramener dans ces chemins les mditations des esprits patients, srieux et neufs, non point par un rsum ou un raccourci de cette immense doctrine, mais plutt par l'exposition directe de quelques-unes des ides qu'on y trouve, et qui ont aid un lecteur attentif comprendre par leurs causes ses propres fautes, celles d'autrui, et finalement les preuves de ces temps difficiles. C'est pourquoi je repris en 1933 un expos de 1928 auquel il ne manquait qu'un peu plus d'tendue, et peut-tre une exprience redouble des ncessits et aussi de la puissance de l'enseignement publie.

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Cinquime partie : Auguste Comte

II
Le systme des sciences

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L'esprit sans objet divague. Aussi faut-il mditer non point tant sur les mthodes que sur les sciences mmes ; car l'esprit efficace c'est l'esprit agissant dans la science, et par une sorte d'exprience humaine continue. La science est l'outil et l'armure de l'esprit ; et l'esprit trouvera sa destine et son salut, s'il peut les trouver, non pas en revenant sur lui-mme confus et confondant, poursuite d'une ombre, mais toujours en cherchant l'objet et s'y appuyant. Toutefois la puissance industrielle que donne la science ne doit figurer ici qu' titre de preuve indirecte ; car il arrive trop souvent, selon un mot clbre, que le savant peut plus qu'il ne sait. Et au contraire les parties de la science les mieux instructives, pour cette autre puissance sur soi que nous cherchons ici, sont celles dont les conqutes, depuis longtemps assures, n'tourdissent plus ; ce qui laisse entendre que les connaissances devenues scolaires, et qui sont familires l'homme moyen, suffiront au lecteur attentif. Non que Comte ne se soit montr souvent profondment initi aux recherches les plus difficiles, comme il tait, et bon lire encore aujourd'hui pour le mathmaticien le plus hardi et pour le physicien le plus ingnieux. Ces parties

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de haute difficult je les signalerai selon le respect, mais je renonce d'avance proposer la doctrine par ce ct-l. Car j'aperois un genre de difficult qu'il faut vaincre d'abord, et qui est attach aux parties faciles et videntes, qu'aisment on croit comprendre. En tout auteur de porte, les parties faciles sont trop souvent mprises, et ainsi la pente ne se trouve plus mnage jusqu'aux sommets, que l'on contemple alors de trop loin. Au reste, quant l'efficacit pour la politique relle et pour les murs de demain, les parties faciles sont celles qui importent le plus. Et puiss-je rendre ces vieilles choses difficiles et neuves, jusqu' ce qu'on s'tonne de trouver irrfutables des conclusions cent fois rfutes. Or c'est ce que l'on obtient non pas par la preuve, qui n'est souvent qu'une rfutation de la rfutation, mais par t'exposition mme, et sans aucune ruse de polmique. Rien ne caractrise mieux l'Esprit Positif que cette culture, chose toute neuve, par la science relle et encyclopdique. Mais aussi cette culture suppose une vue d'ensemble, que l'on se plat dire impossible, mais qui est au contraire facile par la revue des connaissances incontestables. Au lieu que les corps acadmiques, vivant chacun de leur spcialit et du respect de toute spcialit, se trouvent tout fait loigns de la sagesse qui est pourtant porte de leurs mains, et tombent au contraire, comme Comte l'avait vu et prvu, dans les recherches subtiles et oiseuses, et finalement dans les divagations sceptiques, comme il apparat pour les mathmaticiens, les mdecins, les historiens. Et parce que cette fausse lgance est une chose trop familire au public, l'ide d'un ensemble de connaissances acquises, rgulatrices, efficaces pour la police de l'esprit, est de celles qu'il faut prsenter depuis le commencement, comme si on parlait des ignorants. Car comment croire, avant un examen ample et attentif, que nos sciences, si videmment insuffisantes quant l'immense objet, sont au contraire amplement suffisantes quant la discipline du sujet ? La mathmatique fut originairement, et est encore pour une bonne partie, une physique des nombres des formes et des grandeurs. Mais, par la ncessit des mesures indirectes, d'aprs notre aptitude mesurer surtout des angles, le calcul s'est amplifi jusqu' devenir une science des liaisons mesurables ; et par l le domaine des mathmatiques s'tend aussi loin que notre connaissance elle-mme. Par ces raisons on s'est longtemps tromp et l'on se trompe encore, jusqu' prendre la science la plus abstraite pour la plus releve et minente. En ralit c'est la plus facile de toutes, puisque dans chaque science des difficults nouvelles s'ajoutent celles qui sont propres au calcul. Par cela mme il faut considrer l'tude des Mathmatiques comme l'indispensable prparation l'esprit de recherche, et exactement tous les genres d'observation. Il n'est point de recherche, mme historique, dans laquelle le problme du O et du Quand ne suppose pas une initiation mathmatique. D'aprs ces exemples on comprendra, en revanche, que l'immense domaine des liaisons et combinaisons seulement possibles ouvre un champ illimit aux recherches oiseuses. La mathmatique trouve son sens dans les sciences plus complexes qui dpendent d'elles ; et ainsi se montre le commencement d'une srie des sciences, ordonnes selon la marche cartsienne du simple au complexe et de l'abstrait au concret. La mathmatique elle-mme a fourni le modle irrprochable des sries pleines et bien ordonnes. Notre philosophe est un des rares hommes qui ait pens par sries, appliquant ainsi la nouvelle logique, bien diffrente de

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l'ancien syllogisme. Nous rencontrerons dans la suite des exemples de l'application de cette mthode des problmes fort difficiles. Mais la srie des six sciences fondamentales est une de celles qui fournissent ds maintenant l'occasion d'une rflexion rgle, dont les dveloppements sont bien loin d'tre puiss. Le rapport de la mathmatique l'astronomie n'est nullement cach. Que l'on considre les moyens du calcul, ou seulement les instruments, on aperoit aisment que mme les descriptions prliminaires qui font connatre le ciel supposent dj les rudiments de la gomtrie et du calcul. Que l'astronomie trouve sa place aussitt aprs la Mathmatique, et qu'elle en soit l'application la plus facile, formant ainsi le, passage la science de la nature, c'est ce qui rsulte la fois de, l'loignement des objets astronomiques, qui simplifie les donnes, et de ce fait que les vnements astronomiques se trouvent soustraits notre action. L'astronomie devait tre, par ces causes, et fut rellement, l'initiatrice de toute physique relle, par la prompte limination des causes occultes et l'apparition, ds les premires recherches, de lois invariables. Que la physique soit comme la fille de l'astronomie, c'est ce que l'histoire des hypothses permet de comprendre jusqu'au dtail. Et que la physique soit ellemme plus abstraite que la chimie, nul ne le contestera ; le seul exemple de la balance, qui fut le premier instrument de la chimie positive, conduit penser que l'tude des relations comme pesanteur, chaleur, lectricit, entre les corps terrestres, prcdait naturellement une investigation concernant leur structure intime, et leurs stables combinaisons. L'histoire de l'nergie, notion prpare par la mcanique cleste et dveloppe par la physique, jusqu' fournir la premire vue positive sur la loi des changements chimiques, justifie amplement l'ordre des quatre premires sciences. Et quels que soient les retours par lesquels les dcouvertes chimiques ou physiques peuvent ragir sur l'astronomie et sur la mathmatique elle-mme, en provoquant de nouvelles recherches, ces relations secondaires ne doivent point masquer aux yeux du philosophe la principale dmarche de l'esprit, ncessairement conduit du plus facile au plus difficile. L'ordre encyclopdique se montre. Il reste poursuivre et achever la srie, travail qui s'est fait dans l'histoire, mais que la rflexion n'a pas toujours aperu. La biologie, ou science de la vie, offre videmment des difficults suprieures, puisque les vivants, quelle que puisse tre leur loi propre, sont ncessairement soumis aux lois chimiques, physiques, astronomiques, et mme mathmatiques. L'histoire fait voir, et la logique relle fait comprendre que les problmes biologiques ne pouvaient tre convenablement poss que d'aprs une prparation chimique qui supposait elle-mme les disciplines prcdentes. Toutefois, par suite de l'immense intrt, soit de curiosit, soit d'utilit, qui tait attach ce genre de recherches, un Immense effort fut fait, depuis les temps les plus anciens pour dcrire et tenter de prvoir, quant aux espces, aux filiations, et quant l'issue des maladies et l'effet des remdes. Il n'en est pas moins remarquable que ce grand effort des naturalistes et des mdecins n'eut d'autres rsultats, pendant de longs sicles,, que de dcouvrir des procds empiriques, certes non ngligeables, mais sans aucune lumire pour l'esprit. L'usage du thermomtre dans l'observation mdicale, est un exemple entre mille de la dpendance o se trouve la biologie par rapport aux sciences prcdentes. De toute faon il faut conclure que les notions physiques et chimiques pralablement labores furent les rels instruments de la

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biologie positive. Ces articles de philosophie sont aujourd'hui bien connus ; mais il importe de s'en assurer par un retour sur les innombrables exemples. Car la suite et la fin de la srie des sciences rserve encore bien des surprises. La sociologie, nomme par Comte, et on peut mme dire invente par lui, comme achevant la srie des six sciences fondamentales, est aussi ancienne que les hommes. Mais le dsir de savoir ne suffit rien. L'histoire et la politique ont sembl tourner en cercle parmi des obscurits et des contradictions qu'on jugera Invitables, si l'on comprend que les faits sociologiques sont les plus complexes de tous. La socit, quelle que soit sa structure propre, est ncessairement soumise aux lois de la vie, et, par celles-l, toutes les autres. Par exemple le problme de l'alimentation domine toute politique, et mme toute morale. Les travaux sont biologiques, chimiques, physiques, et mme astronomiques ; ainsi le problme social du travail ne peut tre abord utilement sans la prparation encyclopdique. Le problme de la famille est premirement biologique. Par exemple, le rgime des castes, o l'hrdit rgle les rangs et les fonctions, doit tre compris d'abord comme une sorte de tyrannie de la biologie sur la sociologie. Mais ce n'tait qu'une pratique sans aucune rflexion. Ainsi, dans tous les ordres de recherche, les conditions infrieures, qui ne sont pas tout, mais qu'on ne peut manquer de subir, restaient inconnues aux purs littrateurs qui revenait la fonction d'crire l'histoire ; et nos programmes d'tudes consacrent encore cette sparation entre les sciences positives et les considrations d'utilit ou de dignit ou de parti que l'on rapporte improprement la philosophie de l'histoire. Il faut considrer comme une des importantes dcouvertes de Comte l'ide de rattacher la science des socits la srie des sciences bien ordonnes selon l'ordre de complexit croissante. La sociologie est la plus complexe des sciences ; elle suppose une prparation biologique, chimique, physique et mme astronomique. Et comme les premiers essais vraiment efficaces de la biologie rsultrent du prjug chimique, de mme il faut dire que les premires lumires relles dans les recherches sociologiques sont venues et viendront du prjug biologique, comme les clbres anticipations de Montesquieu le laissent deviner. Et l'on reconnat ici aisment l'ide marxiste, tant clbre depuis, qui videmment ne doit rien Comte, mais qui est pourtant dans Comte. Quand nous aurons expliquer que les sciences elles-mmes sont des faits sociologiques, le lecteur devra retenir cet exemple d'une mme ide dcouverte au mme temps par diffrents chemins, le changement des socits occidentales, et un certain rgime des travaux industriels, et aussi des travaux intellectuels, ayant amen maturit une conception jusque-l profondment cache. Bornons-nous dire maintenant, par notre srie mme, que la dernire des sciences, la plus complexe, celle qui dpend de toutes les autres, est aussi celle dont dpend la solution du problme humain. Il est aussi vain de rechercher une morale avant d'avoir tudi selon la mthode la situation humaine, qu'il l'est d'aborder la sociologie sans une prparation biologique suffisante, ou la biologie sans la prparation physico-chimique qui dpend elle-mme videmment des tudes astronomiques et mathmatiques. Toute culture scientifique est encyclopdique ; cela claire neuf la recherche elle-mme, et aussi l'ducation.

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Peut-tre le lecteur a-t-il maintenant l'ide, d'aprs l'importance, le poids et la difficult du terme final, que la philosophie positive est bien loin de se satisfaire d'abstractions, qui ne sont au contraire ses yeux que prliminaires. Cette vue d'ensemble ne va plus cesser dsormais de corriger ce que l'esprit scientifique, livr aux spcialits, montre maintenant d'insuffisance et quelquefois d'infatuation. Aprs l'indispensable rforme qui devait enlever et enlvera invitablement la direction des tudes aux littrateurs et aux rudits, il faut maintenant juger les savants eux-mmes, et surtout les plus assurs en leur domaine, qui ne tyrannisent pas moins. Notre adolescence se trouve comme cartele entre les mathmaticiens et les historiens, d'aprs une sommaire opposition entre l'esprit de gomtrie et l'esprit de finesse. Mais encore une fois l'inspection de notre srie des sciences va rduire les conflits l'ordre de raison. De ce que chaque science dpend de la prcdente, et de ce que la prcdente fournit naturellement la suivante les premires hypothses, qui sont vritablement des instruments, il ne faut pas conclure que la premire des sciences est la plus minente de toutes, comme les orgueilleux spcialistes se le persuadent. La premire des sciences, entendez celle par laquelle il faut commencer, est aussi la plus abstraite de toutes, disons mme la plus vide et la plus pauvre si on la prend comme fin. considrer notre srie, mathmatique, astronomie, physique, chimie, biologie, sociologie, on jugera que la science qui suit est toujours plus riche, plus fconde, plus rapproche du problme humain ; aussi est-elle caractrise toujours par les lois qui lui sont propres et que les sciences prcdentes n'auraient jamais pu deviner. Au vrai ce n'est jamais que par leur insuffisance, mais trs prcisment dtermine, que les hypothses dues la science prcdente font apparatre les vrits propres la science qui la suit. Cette remarque est de nature terminer tous les dbats sur la valeur des ides. Mais l'empire de la science prcdente, plus assure, et d'abord seule assure, fait toujours illusion ; par exemple l'quation donne forme la physique, la balance rgit la chimie, l'nergtique domine la biologie, et la biologie conditionne la vraie sociologie. Toutefois il est de bon sens que la prtention de dtruire le concret de l'abstrait, ou avec plus de nuances, de rduire la science qui suit n'tre qu'une province de celle qui prcde, va contre la rgle suprme de nos connaissances, selon laquelle l'exprience est la seule source des vrits, sans aucune exception. Et ce rappel la modestie fait paratre en son vrai jour une ide de tout temps propose et repousse ; les philosophes trouveront ici, on peut le dire, la solution d'une des difficults qui les occupent sans qu'ils puissent jamais avancer d'un pas. Suivant la lumineuse remarque de Comte, nous appellerons matrialisme cette tendance, que corrige la vritable culture encyclopdique, rduire chaque science la prcdente, ce qui n'est que l'idoltrie de la forme abstraite, et l'instrument pris pour objet. Cette vue tonne d'abord, mais tous de suite claire. Pour peu que l'on fasse attention la dfinition mme de la matire, qui toujours est abstraite et sans corps, on comprendra que le mot Matrialisme ne caractrise pas moins bien la disposition rduire la mcanique la mathmatique, que la tendance, plus aisment juge, subordonner sans rserves la sociologie la biologie jusqu' rduire toutes les lois sociales concernant mme la religion et la morale des conditions de reproduction, d'alimentation et d'adaptation au climat, aberration connue maintenant sous le nom de matrialisme historique. Comte n'a pas pu prvoir cette manire de dire, aujourd'hui populaire, et que vrifie pleinement la rnovation hardie

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d'une des notions les plus disputes. Toutefois le lecteur ne recevra pas sans rsistance que le mathmaticien soit dispos par ses tudes mmes au plus pur matrialisme, et s'y laisse aisment glisser. Il est remarquable, mais il est d'abord incomprhensible, que l'idalisme et le matrialisme, ces deux contraires, passent soudainement l'un dans l'autre ; d'un ct parce que le matrialisme ne trouve rien penser qu'une simplification hardie et un monde tout abstrait tel que l'homme le fabriquerait sur le modle de ses machines, ce qui est supposer que nos ides les plus simples sont l'toffe du monde ; et d'un autre ct, parce que le mathmaticien ne saisit jamais que les rapports extrieurs, et se trouve jamais spar de ce qui fait le prix de l'existence, ds qu'il se croit trop. L'histoire des systmes est comme illumine par des remarques de ce genre. Mais, comme il faut quelque prparation pour les bien entendre, on considrera avec fruit une autre usurpation et une autre tyrannie, qui veulent soumettre absolument la biologie la chimie ; l'ide populaire du matrialisme s'accordera ici aisment avec le paradoxe positiviste. Et j'ai insist un peu l-dessus pour faire apercevoir, ou du moins entrevoir, le prix d'une srie bien ordonne. Le dveloppement serait sans fin. Sur ce propos, je veux esquisser encore la notion d'une logique relle, notion neuve, et qui doit modifier profondment les doctrines de l'cole. L'esprit humain connat fort mal ses propres dmarches, et il ne faut pas s'en tonner, puisque l'extrme contraction de l'esprit exclut tout complaisant regard du penseur sur lui-mme ; et qu'ainsi ceux qui pensent le mieux sont aussi les moins disposs penser la pense. Ce n'est que dans l'histoire humaine que l'esprit se connat. Et, par exemple, il apparat, par le dveloppement tardif des sciences les plus concrtes, que les divers procds de la logique ont t appris successivement, chacune des sciences fondamentales veillant et exerant dans l'homme un mode de penser qui rpond la nature mme des questions poses ; d'o l'on voit comment un esprit se forme selon l'ordre encyclopdique. C'est ainsi que la mathmatique nous apprend le raisonnement, l'astronomie l'art d'observer, la physique les ruses de l'exprimentation, la chimie l'art de classer, la biologie la mthode comparative, et la sociologie l'esprit d'ensemble. On comprend aisment que l'esprit d'observation corrompt le raisonnement lorsque les difficults du calcul n'ont pas impos au chercheur un svre exercice pralable. Aussi que l'art d'exprimenter, si l'on s'y prcipite, extnuera l'observation pure, que seule l'astronomie pouvait nous apprendre. Quant aux autres relations, et surtout la dernire, d'aprs laquelle la sociologie, par un retour de rflexion, doit rgler finalement toutes les autres sciences par une sorte de jugement dernier, il se trouve des difficults qu'on ne surmontera pas sans peine, et devant lesquelles un rsum est ncessairement insuffisant. Comte lui-mme n'a pas chapp, dans ses abrgs, la tentation de tracer des chemins faciles, et trop faciles, ce qui est persuader au lieu d'instruire. De l des mprises, et surtout en ses disciples les plus fidles. Il faut suivre pas pas les amples leons du Cours de philosophie positive ; faute de quoi on croira savoir ce que c'est que le Positivisme, et l'on ne le saura point du tout.

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Cinquime partie : Auguste Comte

III
La loi sociologique des trois tats

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L'ide que les sciences les plus avances, qui sont naturellement les plus abstraites et les plus faciles, ne sont aussi qu'un acheminement aux autres, et qu'ainsi la dernire et la plus complexe est aussi la plus minente, cette ide est mise enfin dans son vrai jour par cette remarque dcisive que toutes les sciences sont des faits sociologiques. Il n'y a que des faits sociologiques, puisque dans le moindre thorme l'homme y est tout entier et toute la socit, et toutes les pressions du monde. Mais les sciences abstraites, comme ce mot le dit si bien, sparent et isolent leur objet, sans quoi elles se perdraient en cette pense prmature que la gomtrie est le fruit d'une poque, d'une civilisation, d'un rgime de travail, et mme d'un climat. Ce qui conduirait cette conclusion, souvent faible par prcipitation, que l'homme n'a jamais que les penses qu'il peut avoir par sa situation historique, par les travaux de ses prdcesseurs, par un certain esprit rgnant qui dpend du commerce, des fortunes, des guerres, des loisirs, des archives, et du langage. C'est ce qui est pourtant vrai, mais vrai sa place, et sous la condition d'un dveloppement progressif qui fait que l'esprit soit capable d'en juger sans tomber dans un

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absurde fatalisme et dans le scepticisme ngateur. Ici la tyrannie de la sociologie, non moins redoutable que la tyrannie des ides abstraites, est abolie par la puissance mme que prend la dernire des sciences et la plus haute, en celui qui connat assez profondment toutes les autres. Et ce juste quilibre entre tous les degrs du savoir est l'esprit d'ensemble, en qui l'histoire claire la raison par cela que la raison a premirement redress l'histoire. Cette rserve faite, livrons-nous hardiment l'ide sociologique. Il est assez clair que toute science dpend du langage commun, des livres, des archives, de l'enseignement, des instituts, des instruments d'observation et de mesure ; mais on comprend aussi que ces conditions ne peuvent tre spares d'un tat de la lgislation,d'une organisation politique, d'une continuit sociale, d'un progrs de l'industrie, d'un rgime du commerce et des travaux. Les archives des Chinois et des gyptiens dpendaient d'un certain tat de la religion, des arts, des murs. Et cela est vrai de toute poque et de tout pays, quoique souvent, par une ingratitude qui s'explique, le penseur oublie ces continuels et humbles services hors desquels il ne pourrait rien. Le commun langage exprime et conserve une commune pense qui fait d'abord et toujours le soutien des spculations les plus hardies. Le vocabulaire et l syntaxe sont les archives essentielles. Mais combien d'autres monuments portent l'esprit ! L'individu, ft-il Descartes, Leibniz, ou Newton, ne fait que continuer un lent progrs des connaissances, o des milliers de prdcesseurs, connus ou inconnus, ont une part. Et la connaissance elle-mme ne serait pas ce qu'elle est sans une marche gnrale des socits qui rompt les castes, change le rgime familial, assure les droits et la sret, toujours en relation avec les dcouvertes techniques. Comte demande pourquoi Hipparque n'a pas dcouvert les lois de Kpler. On ne peut comprendre cela par l'intelligence spare. Mais Hipparque n'avait pas de chronomtre suffisant ; un tel instrument suppose l'ouvrier et l'ingnieur. L'imprimerie, comme on sait, n'offrait pas de grandes difficults techniques ; mais cette invention, dont les effets n'ont pas besoin d'tre signals, supposait elle-mme un certain veil critique, donc des conditions de politique, de religion, de commerce, de guerre et de paix. Puisqu'il faut abrger, disons que c'est la socit qui pense. Mais disons mieux. Puisque le progrs des connaissances a survcu tant de socits, disons que c'est l'humanit qui pense. Ainsi, dans le dveloppement successif des diverses sciences selon leur complexit croissante, il y a autre chose qu'une loi de logique ; et il s'agit de retrouver la loi sociologique de ce progrs capital, ce qui dcouvre aussitt des relations tout fait mconnues jusque-l entre l'infrieur et le suprieur, contrairement cette ide anarchique que chaque science est absolument autonome, par elle-mme suffisante, et tient lieu d'universelle sagesse, celui qui la sait. Les racines de la science sont caches, jusqu' nous faire rpudier, comme par systme, notre longue enfance et la langue enfance de notre espce. Considrons donc maintenant en quoi les notions scientifiques participent ces ides et ces sentiments, aussi puissants que confus, qui conduisirent longtemps les socits, et auxquels nul penseur ne peut se vanter d'tre tranger. Il s'agit de prjugs, de coutumes, de superstitions, de folles croyances, qu'on voudrait sparer de l'esprit, mais qu'il faut au contraire prendre comme des anticipations naturelles, formant un tat naissant de toute science. Et certes il parat d'abord absurde que les dmarches de l'astronomie aient compt jamais avec les passions du prince, et mme qu'elle leur ait d quelque

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chose. Mais l'astrologie aussitt nous claire l-dessus. Car d'un ct l'tude des astres n'aurait pas t assez nourrie par le pur amour de la vrit, sentiment aussi faible qu'il est minent. Mais d'un autre ct l'effort de prdire d'aprs une sommaire et chimrique ide du rapport entre les astres et nos destins, conduisait naturelle. ment des observations suivies et mme des calculs, de la mme manire que l'observation rituelle des oiseaux et le culte des animaux sacrs devait porter l'attention la plus scrupuleuse vers les moindres diffrences de forme, qu'on n'aurait point remarques, ni surtout conserves dans la mmoire, sans les puissants motifs de la politique et de la religion. Encore une fois il faut dire que ce passage insensible de superstition science est observable seulement dans l'histoire de notre espce. L'individu dure trop peu pour remarquer en lui-mme ces grands changements. Cette histoire des sciences n'est pas galement connue, sous ce rapport, dans toutes ses parties. On peut prvoir que la science la plus abstraite, qui arriva avant les autres l'tat positif, ne portera gure les marques de l'antique superstition d'o elle est sortie. Toutefois, au temps de Pythagore et de Platon, les mathmaticiens, n'avaient pas encore rejet la tradition des nombres sacrs, ce qui permet de supposer un temps o les affinits et proprits des nombres sacrs furent remarques comme des miracles. Et ici encore il tait invitable que la superstition attache certains nombres conduist les mieux connatre. Nous voyons aussi qu'au temps d'Aristote, les proprits des astres, les constances de leur retour, et jusqu'au cercle, figure parfaite qui seule devait convenir leur mouvement, taient encore expliqus par la nature incorruptible et divine que l'on supposait dans les corps clestes. Ce genre de thologie engageait dans les chemins de la science positive. Toutefois ce rapport aurait quelque chose de fortuit si l'on s'tait born la considration des sciences qui sont depuis longtemps dlivres de thologie. Mais si, au contraire, nous allons aux sciences les plus difficiles, nous sommes en mesure de constater comme un fait ce que nous appellerons l'tat thologique de toute recherche. L'usage que la biologie fit si longtemps des causes finales est thologique, si l'on y pense bien ; thologique tant que l'on explique l'arrangement des organes et la fixit des espces par les desseins d'un crateur. Dans la suite, et autant qu'elle use d'un mystrieux instinct, ou d'un architecte immanent aux tissus, ou d'une force vitale dfinie par les effets qu'il s'agit d'expliquer, sans que l'exprience y trouve jamais prendre, on dira juste titre de la biologie qu'elle est mtaphysique ; et enfin, d'aprs le refus de toutes ces causes, et-la seule recherche des relations d'abord physico-chimiques entre le vivant et le milieu, on dfinira la biologie positive. Et par exemple nous pouvons maintenant discerner dans Lamarck quelque chose de mtaphysique qui n'est plus dans Darwin. C'est ainsi qu'une science se dlivre de ses langes. Mais il est important d'apercevoir aussi que les commencements de l'attention furent naturellement, ici comme ailleurs, lis au culte, et que l'ide mme d'une loi dpend d'une croyance pratique en une sagesse cache et invariable, mme dans le plus grossier ftichisme. Et, comme le culte des astres conduisit observer leurs retours, ainsi les auspices furent naturellement observateurs d'oiseaux, et conservateurs de formes et d'archives. Et l'on ne manquera pas de remarquer que les socits animales n'ont point d'archives ni de culte, ce qui porte considrer la religion et mme l'art plastique comme le commencement de la science organise. Et cette vue mme conduit dfinir la sociologie par la commmoration et l'histoire sacre. D'o notre auteur a tir

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cet avertissement, encore mal compris, que les prtendues socits animales ne sont pas rellement des socits. Venant enfin la sociologie elle-mme, nous constatons aisment que, conformment la srie des six sciences, elle est de toutes les sciences celle qui a conserv le plus longtemps les marques d'un premier tat, qui est thologique. Et, chose digne de remarque, par ceci que l'tat social est ce qui rgle et en mme temps retarde et assure toute recherche, l'tat thologique de la sociologie, ou disons de la politique, est la suite d'un tat thocratique de la socit elle-mme. La Politique tire de l'criture sainte est un monument qui tmoigne ici par son titre mme, comme aussi le Discours sur l'histoire universelle, du mme auteur, est une admirable preuve du secours qui est apport par des hypothses purement thologiques un premier essai d'observation des faits sociaux et une premire vue de leurs lois. Et la srie des trois tats, d'abord claire par la biologie, devient pour le sociologue un instrument d'investigation. Car il devait rechercher, dans la suite de l'histoire, un changement de la thologie en mtaphysique, qui aurait rgl d'aprs des abstractions sans corps, la fois un tat de socit et les recherches thoriques qui s'y rapportent. Et la Rvolution Franaise se trouva ainsi dfinie, d'aprs les anticipations mtaphysiques de l'glise Rforme, d'aprs une doctrine des droits absolus, naturellement jointe l'ide creuse de l'tre Suprme. Ainsi, comme la sagesse divine, en Descartes, veut dicter les lois du mouvement, ce qui conduit poser la nature des questions prcises, ainsi la Libert, l'galit et la Fraternit doivent tre prises comme des dieux abstraits, ou, si l'on veut, comme des dcrets absolus, d'aprs lesquels, et parce que l'on prtendait leur soumettre l'exprience, se produisirent les clatantes leons de politique positive qui prsentement nous instruisent. Et, dans la science la plus complexe, de mme que dans les autres, on finira par dposer ces hypothses mtaphysiques auxiliaires, qui ne sont au vrai que des rfrences, comme fut le cercle pour les astres. Et sans doute nous en sommes l'expdient des picycles, qui porte, en politiqu aussi bien qu'en astronomie, une marque de religion. Sans ces simplifications hardies, si videmment anthropocentriques, on ne conoit pas comment l'investigateur aurait pu se reconnatre en ses erreurs, et discerner dans l'observation ce qui est de lui et ce qui est de la chose. En conclusion, notre philosophe se vante, et non sans raison, d'avoir le premier tent de dlivrer la sociologie de ses chafaudages mtaphysiques, et ainsi d'avoir fait apparatre les premiers linaments de la sociologie positive. Que nous le voulions ou non,nous dveloppons ce riche hritage. Osons maintenant tracer l'immense tableau du progrs humain. L'tat thologique, subdivis lui-mme en Ftichisme, Polythisme, Monothisme, dfinit la fois le plus ancien des rgimes sociaux, la Thocratie initiale, et les plus anciens des rgimes intellectuels, o l'on discernera un avancement bien remarquable, depuis les systmes clos du ftichisme jusqu' la vaste conception d'une Providence immuable en ses desseins, en passant par cette classification des forces naturelles que le polythisme grco-romain a ralise par un transport de l'ordre politique l'ordre cosmique. Et ces remarques ont pour effet d'abolir la strile opposition, tant de fois commente, entre la superstition et la science, la superstition n'tant, bien regarder, et d'abord dans les meilleurs esprits, qu'un premier inventaire, de plus en plus systmatique, des ncessits extrieures auxquelles nous sommes soumis. Le passage

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de l'astroltrie l'astronomie marque ce long rgne des devins et des prtres. Le rgime des castes y correspond naturellement, par la prdominance, seulement, subie, des relations biologiques, que la sociologie dcouvrira ensuite comme formant la premire assise de toute socit. Ce rgime, qui couvre absolument le domaine de l'ancienne histoire, est dj en dcomposition, aux temps de la Grce et de Rome, par la prdominance du pouvoir militaire sur l'antique pouvoir sacerdotal, et par le dveloppement, surtout Rome, du rgime militaire conqurant. En rsumant cet immense sujet, on lui te ses preuves, que l'on trouvera dans Comte, avec les marques d'une tonnante rudition et aussi d'un art admirable de deviner, que les travaux ultrieurs ont confirm, et dont ils pourraient s'inspirer encore, si l'ingratitude tait mieux reconnue comme le principal dfaut de l'esprit. dfaut d'explications suffisantes, que les amples leons de Comte fourniront d'ailleurs au lecteur, suffira d'admirer comment le dveloppement du monothisme, premier effet de l'esprit mtaphysique dj dlivr, correspond un rgime militaire dfensif, qui dveloppe des murs correspondantes, et un essai d'organisation de tout lOccident, sous un pouvoir spirituel dessin par anticipation, et affaibli seulement par des dogmes invrifiables propres un rgime de discussion critique. On discernera alors, dans cette nuit prtendue du Moyen-Age, un veil de l'esprit et un merveilleux effort de culture, directement oppos la tyrannie militaire, et encore plus au rgime des castes, l'glise catholique s'tant dlivre de l'hrdit biologique, et ouvrant sa hirarchie tous les mrites, comme elle enseignait indistinctement tous ce qu'elle savait le mieux, qui malheureusement ne pouvait, faute de preuves positives, tre enseign que par une servitude intime de l'esprit. Cette rhabilitation du Moyen-ge, mme sous le rapport du progrs spirituel, est une des dcouvertes de Comte ; et c'est aussi une des parties de sa doctrine qui le livra aux soupons des partis opposs, les uns ne pouvant admettre que l'on juget la religion comme un fait humain, au mme titre que l'art et l'industrie ; les autres ne pouvant comprendre que l'on relevt la superstition jusqu'au niveau des plus hautes et des plus fcondes penses de notre espce. Nous sommes plus mrs, je l'espre, pour ce grand jugement et pour cette humaine rconciliation. L'esprit mtaphysique, essentiellement critique et ngateur, ne cessa jamais d'tre le ferment du progrs intellectuel, mme dans les ges reculs du polythisme et de la magie ftichiste. On en trouvera la plus haute expression dans la fameuse thique de Spinoza ; mais, en ce mme ouvrage, on en apercevra aussi les limites, par une sorte de dlire d'abstraction, qui soumet le rel la dduction pure ; et la politique mme de cet auteur, dj rvolutionnaire par une admirable avance, permet de comprendre comment l'individualisme ngatif, et la revendication des droits, s'accordent avec ce qu'on pourrait appeler le droit divin du philosophe, driv videmment du droit divin des rois, par une nergique anticipation du rgne de l'entendement. En mme temps donc que cet esprit, moins rigoureux alors et plus populaire, ruine, au cours du sicle ngateur, les restes de l'difice thocratique, on remarque que les sciences se dveloppent selon leur rang, de l'tat mtaphysique et mme thologique, jusqu' l'tat positif, auquel parviennent alors irrvocablement la mathmatique et l'astronomie, entranant dj dans leur mouvement la physique et mme la chimie. Toutefois la physique devait garder encore longtemps

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les traces du rgime mtaphysique, par ces hypothses invrifiables, et au fond purement verbales, dont l'ther est un parfait exemple. Le rgime positif s'installe peine dans nos murs politiques. Comte avait espr, d'aprs l'impulsion qu'il communiqua tant de disciples, que le passage de la mtaphysique rvolutionnaire la vritable physique sociale pourrait tre beaucoup abrg. En ralit notre poque fait voir des ttonnements et d'apparents retours, o l'on discernera pourtant un discrdit des constructions socialistes, videmment mtaphysiques, et une investigation politique fonde premirement sur les ncessits conomiques, c'est--dire biologiques, ce qui est de saine mthode. On jugera utilement de la sociologie la plus rcente en se demandant si elle s'est assez conforme l'esprit d'ensemble, si ais apprcier dans Comte mme d'aprs ce simple rsum. La grande loi des trois tats n'a certainement pas t assez apprcie comme ide directive, et de justice, l'gard des populations arrires, dont les penses sont souvent mconnues d'aprs un prjug scolaire, ou, pour l'appeler de son vrai nom, mtaphysique. Mais sans dcider de ce qui est encore tant disput, on peut, d'aprs le modle des sciences les plus avances, caractriser assez l'tat positif. D'abord par cet esprit d'ensemble, qui rattache au prsent mme le plus lointain pass ; et, plus prcisment, par l'organisation de l'exprience, laquelle sont dsormais soumises, au moins par un consentement abstrait, toutes nos conceptions, dans quelque ordre que ce soit ; et enfin par un refus de chercher dsormais les causes, qui toujours portent la marque mtaphysique et mme thologique, et par la seule investigation des lois, ou relations constantes, entre tous les phnomnes, d'aprs les modles mathmatiques, astronomiques et physiques, qui en donnent ds maintenant une ide suffisamment prcise, pourvu que l'on se dgage tout fait de la tyrannie dductive, qui tend encore trop rduire le concret l'abstrait. Mais surtout, en corrlation avec cette svre discipline, qui ne peut plus tre refuse, l'esprit positif, si bien nomm par Comte, est constructeur et non pas seulement ngateur, et se propose, d'aprs l'exemple de la physique, d'imprimer la ralit sociale des variations petites mais suffisantes, en application de la maxime de Bacon, commander la nature en lui obissant, et selon une nergique ngation de l'ide fataliste, qui est mtaphysique et, au fond, thologique.

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IV
L'esprit positif

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L'ensemble du systme tant maintenant expos, il reste expliquer plus amplement, et conformment toute l'exprience humaine, les ides capitales qui doivent rgler notre rforme intellectuelle, politique et morale. L'esprit positif est assailli par les passions, et il ne peut en tre autrement, surtout dans les recherches qui touchent directement nos intrts. Ce n'est finalement que l'ordre extrieur qui triomphe des passions ; mais la rponse des choses nos exigences et nos esprances n'est pas toujours assez claire pour nous dcourager de nos chimres. Toutefois l'homme n'a pu manquer de reconnatre d'abord que les rapports des nombres et des grandeurs, si sensibles dans les travaux et le commerce, ne se pliaient point nos dsirs, et que la rigoureuse prvision des rsultats valait mieux ici que nos esprances, mme quant au bonheur le plus vulgaire. La premire ide de l'ordre inviolable, et l plus puissante, rsulte en tout homme premirement de l'art de compter et de mesurer. Cette exprience, quoique indirecte, n'en est pas moins convaincante. D'o vient l'autorit de la mathmatique, de tout temps reconnue. Il s'agit alors des relations les plus abstraites, les plus simples, et aussi les plus usuelles ;

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aussi des relations les plus tendues, puisqu'il n'y a point d'objet au monde qui ne tombe sous le nombre et sous la mesure. C'est pourquoi la dmarche inductive, qui recueille des procds d'aprs des expriences constantes, est ici presque toujours masque par l'appareil et le succs des dductions portant sur l'avenir, et toujours vrifies. D'o l'esprit humain a d'abord reconnu que ses propres fautes, et sans excuse, l'emportaient de beaucoup, dans cet ordre de connaissances, sur les surprises de l'exprience. Ainsi l'ide de miracle put toujours tre efface par une revue exacte de nos dmarches intellectuelles. Et c'est l que notre esprit forma l'ide de sa puissance, et, en un sens, de son entire autonomie. C'est pourquoi la mathmatique est arrive promptement sa perfection, quant son objet propre, qui est toujours la mesure indirecte. D'o un empire indiscutable, et indiscut, qui fait de cette premire connaissance le modle de toute connaissance positive, et le prambule de toute culture encyclopdique. Quant au prjug dductif, qui a nourri les rveries de Pythagore et mme de Platon, il fut toujours plus utile que nuisible par les effets ; car il n'est pas craindre que la nature des choses ne nous redresse pas ds qu'un problme est mathmatiquement pos, c'est--dire justiciable d'une observation directe sans ambigut aucune. C'est certainement sous l'empire des mathmatiques que l'astronomie a renonc peu peu aux prjugs de l'astroltrie et de l'astrologie. Kpler, encore mystique en cela, cherchait assidment quelque harmonie digne de Dieu entre les lments des plantes ; mais la forme numrique de la question ne permettait aucune rponse qui ft contraire aux mesures ; et l'cart mme entre les mesures existantes et la clbre loi des carrs des temps proportionnels aux cubes des grands axes, tait elle-mme mesure, ce qui orientait la recherche vers les chemins que Newton devait suivre. Au reste toute rverie sur les astres se soumet invitablement une premire description, toute mathmatique quant ses instruments, sphre cleste, quateur, mridien, cliptique. Comte, suivant en cela une ide juste, et trop oublie, ne cessa jamais, autant qu'il lui fut possible, d'enseigner l'astronomie un auditoire de travailleurs, dessinant ainsi le plan que nos Universits Populaires n'ont pas su suivre. Et toutefois on remarquera que la vulgarisation des notions astronomiques n'a pas cess, pendant le cours de l'mancipation mtaphysique, d'clairer utilement l'esprit publie. Il faut dire seulement ceci, que, par une prparation mathmatique insuffisante, on risque toujours de sacrifier la simple description ce qu'il y a d'mouvant en certains faits rares et mal connus. Nos vulgarisateurs parleront plus volontiers des canaux de Mars que de l'orbite de cette plante et de ses mouvements observables. Comte avait bien prvu que l'astronomie risquait d'oublier sa destination en des recherches moins directement utiles la formation de l'esprit positif. Ces pages font scandale aux yeux des chercheurs pour qui toute vrit est suppose utile et bonne. Ils sont bien loin de la discipline positiviste, qui se propose toujours, comme on l'a remarqu, une juste proportion entre les diverses connaissances, et une orientation de toutes vers la principale, qui doit changer nos destines. Il y a un grand contraste, et choquant, entre ce qu'un esprit curieux peut savoir des toiles doubles, et les notions incohrentes, auxquelles il est souvent rduit concernant les richesses, les droits, les devoirs, et l'avenir humain. L'esprit positif ragit nergique ment contre l'intemprance du savoir, en reprenant l'ancienne ide de Socrate, que c'est au fond la morale qui importe, mais en rendant aussi chacune des sciences le culte, peut-on dire, qui lui est d. La vraie raison du savoir n'est pas une vaine curiosit, qui d'ailleurs se contente souvent de peu, ni mme un souci des progrs matriels, qui n'intresse souvent que des passions

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infrieures ; la vraie raison de savoir c'est la sagesse mme, et l'organisation d'un avenir raisonnable pour toute notre espce. Toutefois il importe de suivre cette grande ide jusqu'aux racines. Car il n'est nullement question de substituer au dsordre des passions un ordre fond seulement sur l'intelligence. En tout homme la connaissance efficace procde d'un tumulte de sentiment qu'il doit surmonter. Qu'il s'agisse de la peur, du courage, ou de l'amour, les premiers mouvements sont naturellement convulsifs, et la connaissance n'a d'abord de prix qu'autant qu'elle impose ces mouvements la rgle mme des choses, c'est--dire autant qu'elle les transforme en actions. Ainsi ce n'est pas seulement le besoin proprement dit qui, en poussant l'action, rend ncessaire l'investigation. Un autre genre d'utilit, profondment senti ds que les premiers besoins sont satisfaits, consiste dans une discipline du sentiment lui-mme ; et telle est la rcompense de l'effort mental. Un des effets de la physique, et non des moindres, est de nous gurir de l'pouvante que produit naturellement tout phnomne rare, comme l'clipse ou la comte. Et cela s'tend toutes nos connaissances, et nous sommes bien loin de concevoir le monde incohrent des motions de tout genre, tels qu'il a pu tre avant le moindre essai d'explication. L'ancienne magie, les oracles, la prtendue science des songes, les sacrifices, les crmonies, les ftes, nous en donnent quelque ide. Ces nergiques remdes sont le signe indirect d'un tat mental, qui vraisemblablement revient dans tous les genres de folie. Si l'on a bien compris que le savoir positif est sorti, par un long progrs, des antiques doctrines thologiques, on comprendra alors comment, dans l'individu aussi bien que dans l'espce, une connaissance relle correspond toujours une premire impulsion, d'abord de sentiment, et manifeste par des actes instinctifs que la nature des choses redressait premirement, mais encore mieux manifeste par la moindre prvision. Il est donc hors de doute que la science se greffe et vit sur un sentiment rel et fort, qu'elle transforme sans jamais l'abolir. Comte a os dire, ce que chacun reconnatra sans honte, que le pur amour de la vrit est la fois trs minent et trs faible, et que l'ambition mme n'est pas ici une garantie qui suffise. Et l'amour d'autrui qui n'est lui-mme purifi que par une rflexion suffisante, serait encore trop faible pour dterminer les premires dmarches de l'esprit. Dire que toute conception fut d'abord thologique, et l'est aussi dans l'enfant, c'est dire qu'il faut retrouver, au commencement du savoir, quelque sentiment auquel le savoir rponde ; et c'est ce que le commun langage exprime, car sentiment dit plus qu'opinion, et plus qu'avis, et plus que doctrine quand l'homme veut srieusement conseiller ou juger. C'est donc par un retour au srieux de l'esprit que le sage des temps nouveaux apprcie sans indulgence les recherches qui n'ont pas directement pour fin un progrs d'intime civilisation. Au reste il est clair pour tous que le progrs des connaissances, quant l'tendue et la varit, ne peut porter l'esprance humaine attendu que nous serons toujours infiniment loigns de savoir tout ce qu'un esprit curieux voudrait saisir ; et il serait fou de compter que le miracle d'une dcouverte intellectuelle pourrait avancer tout d'un coup la solution du problme humain. Par exemple l'explication de quelques miracles suffit pour les liminer tous ; et le bon usage du savoir nous manque plus que le savoir mme. C'est ce. que signifie une ducation de l'esprit toujours encyclopdique, c'est--dire toujours visant l'quilibre intrieur. Considre sous ce rapport, la science ne peut tromper l'esprance.

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Cette assurance positive, videmment compatible avec une modestie de l'esprit, trop bien fonde, diffre tout fait de cette curiosit vaine qui se porte aux nouveauts. La loi des trois tats signifie qu'il n'y a point de nouveauts, mme dans le savoir, et que l'esprit a seulement pour rle de rpondre aux questions que l'ancienne thologie posait navement. En ce sens l'ge mtaphysique, qui dtruit sans fonder, et qu'il faut nommer ngatif, doit tre considr, selon l'expression de notre philosophe, comme une longue insurrection de l'esprit contre le cur. Et ce genre de connaissance, trop commun chez les spcialistes qui ne savent que rfuter leurs prdcesseurs, conduit naturellement la dclamation sceptique, par une habitude de misanthropie qui n'est qu'une mconnaissance du pass humain. On saisit peut-tre alors que l'esprit d'ensemble est fond plutt sur une meilleure connaissance des vrais besoins de l'homme que sur un systme du monde qui sera toujours misrablement incomplet. On conoit sans doute prsent ce que c'est que l'esprit sociologique, et que la sociologie n'est pas une science nouvelle qui s'ajoute seulement aux anciennes, mais bien une discipline de rflexion qui les domine toutes ; et cette conception, qui compte parmi lu parties les moins comprises et les moins acceptes du positivisme, permet mme de rgler, par l'esprit sociologique, ce que lon doit appeler l'intemprance sociologique. La sociologie est essentiellement une philosophie, qui ne doit jamais cesser d'quilibrer la culture scientifique, de la prparer par l'ducation des sentiments et par le culte des arts, ni de relier, ce qui est la mme chose, le prsent et l'avenir d'aprs la contemplation de l'ensemble du pass humain. Ce genre de synthse, dj essay, mais prmaturment, par Bossuet, Montesquieu, Condorcet, est amplement ralis par notre auteur dans ses admirables leons de Dynamique Sociale, qui toutefois ne sont pleine ment claires que par le systme de Statique Sociale que l'on trouvera dans le Cours de Politique positive. Il est trop vite fait de confondre l'esprit positif avec la critique ngative qui marque trop souvent le prjug scientifique. Mais les mots eux-mmes redressent ce jugement. Positif s'oppose ngatif ; et l'esprit positif reprend et dveloppe, en vue de l'avenir, tout le trsor de la religion, des murs, et des arts, par une considration toujours plus scrupuleuse du systme entier des sciences, enfin complt par l'esquisse, et plus que l'esquisse d'une sociologie positive. Il est souhaiter que cette attitude d'esprit, toujours fonde sur l'exprience interprte selon la rigueur, soit mieux comprise et plus imite par les jeunes gnrations, lgitimement soucieuses de lier le progrs la tradition, et de lgitimer, surtout par des vues d'abord strictement biologiques, ainsi qu'on l'expliquera, toutes les anticipations et les prtentions du cur. Hors du systme dont j'ai donn une ide, et sans le fil conducteur des deux prcieuses sries, l'une plutt pistmologique, et l'autre directement sociologique, la science est condamne errer entre les applications mercantiles et la sophistique. Notre poque claire la pense de Comte, et la vrifie d'une manire clatante, par les surprises mmes de notre dsordre, tant moral qu'intellectuel.

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Cinquime partie : Auguste Comte

V
Psychologie positive

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Si l'on entend par le terme de Psychologie l'tude de la nature humaine considre dans ses apptits, ses affections et ses penses, on peut dcider que l'observation de l'homme par l'homme,tant de fois essaye par d'ambitieux littrateurs, n'alla pourtant jamais au del de ce que l'exprience domestique et le langage populaire rendent sensible tous, et surtout aux femmes, qui ont toutes gouverner un petit royaume, et qui dpendent plus que les hommes des opinions et des affections. Surtout si cette connaissance pratique est claire par la lecture ordinaire des meilleurs potes, il sera toujours vrai que la famille, complte par le cercle des amis et des cooprateurs, est le lieu de choix o l'enfant s'exercera deviner et prvoir les ractions des tres humains devant la surprise, l'injure, la dception, la contradiction, l'loge, le blme, le mpris, la misre. Et certes, il y a plus de vrit dans cette sagesse commune et proverbiale, que dans les maximes misanthropiques, inspires soit par le dogme thologique, soit par la critique mtaphysique. Toutefois cette pratique est encore bien loin d'une science vritable. Les rapports rels de l'action, du sentiment, et de l'intelligence ne sont scientifiquement observables que dans l'espce, comme on l'a dj remarqu au sujet de la logique

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relle, qui est aussi une psychologie de l'intelligence. Que l'esprit sociologique soit seul capable d'analyser correctement le rapport des hypothses l'exprience, c'est ce qu'enseigne dj la srie des six sciences fondamentales, considre comme une premire esquisse du progrs humain. Les trois tats, comme on l'a sans doute compris, vivifient cette premire esquisse, en rtablissant le sentiment sa juste place, d'o il anticipe continuellement. par le culte, les recherches ultrieures de l'entendement. Il ne faut pas moins que l'ensemble du progrs humain pour rvler l'individu le secret de sa propre enfance thologique et de son adolescence mtaphysique. C'est par cette mthode, encore neuve aujourd'hui, que l'observateur de la nature humaine sera dlivr des fantaisies et des aberrations individuelles qui attirent la curiosit et permettent aussi toutes les hypothses. Mais l'erreur la plus naturelle, puisque tout psychologue prtentions scientifiques tait plutt spectateur qu'acteur, et plutt intelligent qu'affectueux, est d'avoir considr que le moteur humain est toujours l'intelligence, qui rgle d'aprs ses lois propres les affections et les actions. D'o cette erreur drive, et de grande consquence, qui apparat en mme temps que l'esprit critique, ou mtaphysique, et qui consiste mconnatre l'existence naturelle des penchants altruites, erreur commune aux prtres monothistes, aux mtaphysiciens laques, aux empiristes, et aux sceptiques. L'ide que les calculs de l'intrt personnel conduisent seuls se faire des allis, des amis et des compatriotes ne pouvait manquer de sduire des penseurs si diffrents quant la culture, parce que, manquant tous galement des lumires de la sociologie positive, ils partaient toujours de l'individu pour comprendre la socit. D'o une idologie misanthropique, que la sociologie seule pouvait directement redresser, l'existence individuelle apparaissant alors comme une abstraction vicieuse, puisque la vie sociale n'est pas moins naturelle l'homme que le manger et le dormir. Cette premire rformation du jugement n'tait encore que ngative. L'observation de l'enfance humaine dans l'histoire sociologique permet d'apercevoir la source de tous ces sophismes mtaphysiques, qui n'est qu'une mconnaissance du pass humain. D'abord l'observation des religions, soit primitives, soit labores, fait apparatre selon leur juste importance un genre de penses que l'ordre extrieur ne vrifie jamais, analogues celles que l'on retrouve dans le dlire, dans le rve, dans la folie, et qui font voir que l'esprit divague naturellement, par rapport au vrai, sous l'impulsion du sentiment, surtout fortifi par les ncessits sociales. Ces croyances ne sont nullement arbitraires, puisque l'esprit enfant devait se conduire d'abord devant la nature inhumaine, d'aprs une analogie suppose entre les forces extrieures et le monde humain, qui est le premier connu, et, tout ge, la premire source, au moins en apparence, de presque tous nos malheurs. Mais la liaison enfin saisie, d'aprs la loi des trois tats, entre les naves croyances et le dveloppement des connaissances positives, devait faire entendre que le sentiment est normalement le premier moteur de la recherche en tous sujets. Si l'on ne sait point reconnatre l'intelligence dans les fictions monothistes, polythistes, et mme ftichistes, il faut renoncer comprendre la continuit humaine, et par suite se connatre soi-mme. Disons donc, secondement, que cette histoire de notre longue enfance, si on sait l'accepter comme elle est en dominant l'orgueil mtaphysique, claire comme il faut le rgime actuel tel qu'on le trouve dans les esprits les plus cultivs. Car il faut avouer qu'en dehors de la connaissance de l'ordre extrieur selon la mthode positive, laquelle J'esprit

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se plie sans difficult ds qu'il sait, les opinions de tous concernant les problmes les plus difficiles et les plus urgents n'ont nullement pour soutien rel les arguments d'avocat qui se montrent dans les discussions, mais toujours un sentiment qui correspond aux relations de famille, de coopration ou d'amiti. Ces sentiments ne sont jamais sans vrit puisqu'ils traduisent des ncessits sociales, et, par elles, des ncessits cosmiques, mais videmment avant une connaissance positive des unes et des autres. D'o il rsulte encore une fois que les croyances naves sont la vritable bauche des notions les plus labores. On doit donc reconnatre, en conclusion de ces remarques concordantes, que l'intelligence reoit toujours ses impulsions du sentiment comme elle reoit ses rgles de l'action. D'o il suit qu'une intelligence dlivre de ces liens prcieux serait condamne une divagation sans limites, et qu'enfin l'entendement n'est assur et capable de redresser l'action et le sentiment qu'autant qu'elle se modle, par la science relle, sur l'inflexible et immuable ordre extrieur. Agir par affection et penser pour agir, cette devise positiviste est pour surmonter l'orgueilleuse insubordination de l'intelligence, qui caractrise l'esprit mtaphysique. Mais ces conditions sont aussi de celles que l'esprit mtaphysique, d'accord avec les intrigues acadmiques, qui favorisent les spcialits, rejette le plus nergiquement. Aprs ce prambule, purement sociologique, le penseur est en tat de se dessiner, pour lui-mme, un tableau des fonctions mentales rapport leur organe, qui est le cerveau. Cette thorie crbrale, o est expose en dtail la psychologie positive, ne doit point tre mprise d'aprs la critique serre qui a rduit beaucoup l'ambitieuse doctrine des localisations crbrales. Comte dit explicitement que la biologie est hors d'tat de rechercher le sige des diverses fonctions mentales, faute d'une doctrine sociologique qui dtermine ces fonctions selon l'ordre de dignit croissante et d'nergie dcroissante. Au reste notre auteur n'oublie jamais que l'ensemble du cerveau comme l'unit de l'organisme tout entier, sont la condition de toutes. Ces rserves bien comprises, la srie crbrale des fonctions mentales forme un plan de psychologie irrprochable. Comte, clair par les rapports de dpendance qui expliquent la srie, sentiment, action, intelligence, ne s'est nullement tromp en rattachant le sentiment la partie postrieure de la masse crbrale, l'action la partie moyenne situe vers le haut du crne, et l'intelligence l'extrmit antrieure qui vient buter et se replier contre le front. Les subdivisions, d'aprs le principe mme de cette construction, qui est sociologique, valent plus pour les fonctions mmes que pour les parties qui sont supposes s'y rapporter, et dont l'exprience biologique ne donnera jamais qu'une connaissance imparfaite, surtout l'gard des oprations suprieures. L'affectivit se divise selon l'gosme et l'altruisme ; et l'gosme est videmment premier, soit quant au dveloppement, soit quant l'nergie. Les instincts gostes sont le nutritif, le sexuel, le maternel. Aprs ces instincts conservateurs se placent naturellement les instincts de perfectionnement, le premier militaire, qui concerne la destruction des obstacles, et le second industriel, qui se manifeste par la construction des moyens. La transition de l'gosme l'altruisme s'effectue par l'orgueil et la vanit, dont il faut bien remarquer l'ordre. Que la vanit ait naturellement moins d'nergie que l'orgueil mais plus de dignit, c'est ce qui tonnera moins si l'on dfinit la vanit par le besoin d'approbation. La vanit fait ainsi le passage entre l'gosme et l'altruisme. L'altruisme enfin comprend les trois degrs de la

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sympathie : attachement, vnration, bont, qui achvent la srie des affections. Quant aux fonctions intellectuelles, il importe de se dlivrer des vagues facults comme attention, mmoire, volont. Il faut distinguer deux fonctions proprement mentales, relatives l'une l'expression et l'autre la conception, l'expression tant plus proche de l'action, donc premire en nergie, et seconde en dignit. Quant aux fonctions les plus hautes, elles se divisent, toujours selon le mme ordre, en contemplation et en mditation, la premire comprenant l'observation des tres, puis celle des faits, la seconde l'induction et la dduction. Quant la relation prcise de toutes ces fonctions quelque partie, soit latrale soit mdiane du cerveau, il est inutile ici d'y insister. La psychologie positive n'est point, comme on peut voir, dpendante des discussions, peut-tre sans fin, qui ne peuvent manquer d'tre souleves par les anatomistes et les physiologistes. Hors de ces suppositions, le tableau des fonctions, que je viens de rsumer, n'est pas expos de graves critiques, et ne comporte gure, il me semble, d'importantes rectifications. Toutes les recherches ultrieures de la psychologie s'y sont conformes. Au reste l'ingratitude envers Comte, qui est le fait gnral notre temps, vient principalement de ce que ses doctrines sont de celles qu'on ne se pardonnerait pas d'avoir jamais mconnues.

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Cinquime partie : Auguste Comte

VI
Ordre et progrs

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La dynamique sociale est la science du progrs humain. On en a expos cidessus les conditions principales. Un rsum ne peut donner qu'une pauvre ide du vaste tableau historique que Comte nous a laiss, sous l'ide directrice de la continuit humaine. Il suffit de faire pressentir ici que les ides positives concernant la relle condition humaine fournissent d'avance la description historique des formes ou des cadres qui permettent de lier dans un seul tissu les institutions, les ides et les vnements, sans aucune de ces suppositions machiavliques dont les historiens trop peu familiers avec l'ordre extrieur, et les ncessits relles, ont abus longtemps, comme si l'hypocrisie, la ruse et le mensonge taient les vrais ressorts de la politique. Au vrai la ncessit inhumaine conduit pour le principal le monde des hommes, lesquels ne peuvent jamais imprimer au cours naturel des choses politiques que de faibles variations, en dpit des ambitions, toujours striles, des rformateurs utopistes.

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Toute civilisation est d'abord prise dans le rseau des ncessits biologiques, qui la soumettent aux conditions physiques, gographiques ' astronomiques et mathmatiques, ces conditions tant plus rigoureuses et moins modifiables mesure qu'elles sont plus simples et plus abstraites. Il n'y a aucun moyen de changer une somme si les parties sont donnes, et les autres chappent nos prises. Partout l'infrieur porte le suprieur, comme on peut voir en tout temps que le froid et la faim rglent inexorablement les combinaisons des politiques, quoique ici dj il nous soit possible de commander en obissant. Toutefois la ncessit biologique nous ramne toujours elle, surtout ds que nous essayons de la braver ; c'est ainsi qu'en chacun de nous l'intelligence et mme les sentiments dpendent d'abord de la sant ; et l'humble condition du sommeil et de la nourriture est impose au plus grand gnie, qui se trouve en pril ds qu'il tente de l'oublier. Cette vue sur l'animale condition de l'homme ne doit point conduire de vaines dclamations. Au contraire il est bon de remarquer que, par cette pression continue, se trouve limite la fantaisie des actions, et surtout celle des penses, toujours striles et mme nuisibles ds qu'elles sentent moins la contrainte des ncessits infrieures. Car de toute faon nous devons construire sur ce qui rsiste, comme font les maons. Et l'histoire des utopies fait voir que le progrs est souvent ralenti et mme directement contrari par l'illusion que l'on peut toujours changer ce qui dplat. C'est ainsi que les murs, sous la thocratie initiale, furent ce qu'elles pouvaient tre, tant que, par des conditions extrieures assez stables, on put obir aux ncessits biologiques seulement, et respecter, dans l'organisation du travail, les rgles spontanment fournies par le rgime familial. Et, bien loin de s'tonner que des socits aient vcu si longtemps sous des lois si diffrentes des ntres, il faudrait s'tonner qu'elles aient pu changer, si les mmes ncessits de population et de subsistance n'avaient conduit au rgime militaire conqurant qui rompit les castes, unifia l'ducation, mais pourtant sans pouvoir changer le rgime de la maternit ni celui de la premire enfance. Au reste les ncessits de la guerre mouvante formrent, au-dessus de l'inflexible ordre biologique, un autre ordre non choisi, une opinion publique, des vertus, et mme une religion rpondant aux exigences de l'immense empire. Dans la suite, c'est encore une pression d'ordre biologique qui fit dborder sur les frontires un flux de populations sauvages, et changea la politique conqurante en politique dfensive. D'o l'on peut comprendre la constitution fodale, les centres fortifis, l'autonomie combine avec la dpendance, et une troite liaison rtablie entre les dfenseurs et le sol ; changement qui explique assez bien les murs nouvelles, sinon la nouvelle religion compose du polythisme local et du monothisme oriental, et qui-dut tout au moins s'adapter une structure politique spontane. Ces remarques, qui donnent une faible ide de l'analyse historique effectue par Comte, sont seulement pour faire entendre que l'inflexible ralit ne cesse jamais de rgler nos essais d'organisation. Il faut dfinir l'ordre par les murs, les institutions et les mthodes d'action qui rpondent, en chaque situation, aux ncessits invincibles, et le progrs par les inventions qui rsultent de la connaissance directe de ces ncessits. Ce que l'tude de l'poque industrielle n'a cess de confirmer amplement. Ainsi, l'ide qui domine toute interprtation de l'histoire est que la rsistance aux innovations mtaphysiques, ramenant toujours l'intelligence au niveau des problmes rels, est aussi ce qui assure le progrs. Rien n'est plus propre le faire entendre que le contraste entre la civilisation grecque et la

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romaine. Dans la premire, le got des spculations abstraites, non assez tempr par les ncessits militaires, produit bientt la dcomposition des murs sous le rgne des discoureurs, en sorte que les services minents ainsi rendus au progrs humain n'ont pas empch une dcadence irrmdiable. Au lieu que, dans l'autre, l'ordre militaire, par la ncessit de conqurir pour conserver, rsiste fortement aux improvisations ; d'o cette puissante organisation politique et juridique, encore vivante dans tout l'ordre occidental. De la mme manire, au Moyen-ge, durant la longue transition monothique presque toujours mal apprcie, le contraste est remarquable entre une mthode de penser entirement soustraite toute vrification, et un sentiment profond des ncessits sociales, qui se traduit par une lutte continuelle contre toute improvisation, mme de pense, sagesse pratique qui assura ce difficile passage contre les divagations mtaphysiques. Car le dogmatisme, o l'exprience manque, est dispersif. D'o l'on comprend un pouvoir spirituel nergiquement conservateur, toujours inspir, son insu, par les ncessits de l'ordre social appuy lui-mme sur l'ordre extrieur, seul rgulateur, au fond, de toute pense. De quoi il est ais de juger quitablement si l'on considre les fantaisies utopiques qui caractrisent l'anarchie moderne et l'avnement de la libre pense. On comprend peut-tre assez, mme d'aprs cet abrg, que la raison ne peut se dfinir hors de son contenu rel, et qu'enfin les Penseurs, s'ils ne sont tenus par l'objet de toutes les manires, n'ont point de bon sens. On voit qu'il n'est pas aussi facile qu'on pourrait le croire d'expliquer la clbre devise : Ordre et progrs , claire par l'aphorisme moins connu : Le progrs n'est jamais que le dveloppement de l'ordre . L'cueil des rsums, je n'excepte pas ceux que Comte lui-mme a donns de sa doctrine, est que nous passons d'une ide l'autre, nous qui lisons, par le chemin le plus vulgaire, et retombons ainsi aux lieux communs. Chacun a eu l'occasion de penser qu'il, aime le progrs, mais qu'il est aussi attach l'ordre, ce qui est sans issue. L'ide de Comte, d'apparence si simple, est une des plus profondes et des plus difficiles saisir. Il l'a prise certainement de ses tudes astronomiques, en considrant, dans le systme solaire, les variations compatibles avec les lois stables. Et ce n'tait que former, dans le cas le plus favorable, une juste notion des lois naturelles, dont la constance s'exprime par les variations mmes. Et l'amplitude des variations est lie la complexit du systme, d'o cette consquence importante que l'ordre le plus complexe est aussi le plus modifiable. Mais cette ide doit tre prpare par la contemplation positive d'un ordre qui nous soit inaccessible ; car il est ordinaire que le succs de l'action efface l'ide mme de la loi naturelle, seulement reprsente alors sous la forme d'une volont suprieure la ntre. Au contraire, en conduisant nos penses la fois selon l'ordre encyclopdique et selon l'exprience, nous devons parvenir comprendre tout fait l'obscur axiome de Bacon L'homme ne triomphe de la nature qu'en lui obissant ; et les difficults qu'enferme cette formule si connue viennent de ce qu'tant vidente dans le fait elle est inconcevable d'aprs les fictions presque quivalentes d'un monde clos et d'un Dieu parfait. Mais la stricte liaison de la thorie et de l'exprience conduit exorciser le fantme de la fatalit, qui apparat alors comme mtaphysique, c'est--dire aussi inconcevable qu'invrifiable. Le vrai penseur, clair l-dessus par la loi des trois tats, qui lui reprsente la marche de toutes-nos penses, quel qu'en soit l'objet, transporte en toute tude et jusque

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dans la sociologie cette notion capitale que les lois immuables permettent des modifications d'autant plus amples que l'ordre dont il s'agit est plus complexe. La notion positive de la puissance humaine, qui est celle de la libert relle, se trouve ici, mais non point accessible sans une profonde culture encyclopdique. Car, chose digne d'tre remarque, alors que l'ordre parat seul dans la contemplation astronomique, c'est le progrs au contraire qui occupe tout l'esprit dans la contemplation sociologique. Il s'agit donc, au cours d'une tude conduite selon la srie des six sciences, de conserver l'ordre sans perdre pour cela le progrs, depuis le moment critique de la physique, o l'homme se trouve partie agissante dans les vnements considrs. Notre analyse s'arrte l, parce que rien ne peut dispenser de la lente formation positive. Traduisons seulement notre ide, encore abstraite, en termes politiques ; elle signifie que le progrs ne peut pas plus altrer l'ordre que les variations d'un systme ne violent les lois mcaniques. En fait cette ide fut claire, aux yeux du matre, d'une manire dcisive, par les vues de Broussais sur la sant et la maladie, qui l'une et l'autre appartiennent au mme ordre, et vrifient les mmes lois. Cette ide biologique, dj bien cache, lui parut assez mre pour qu'il la transportt dans le domaine de la science sociale, o assurment elle est encore plus difficile saisir, tant que les lois de l'ordre, qui sont l'objet de la Statique Sociale, ne sont pas assez connues. C'est pourquoi j'ai insist sur ceci que l'ordre social ne doit pas tre pris comme une conception idale, mais comme reprsentant un ensemble de ncessits infrieures, progressivement connues et lucides par les sciences prcdentes. Pour prendre un exemple qui est encore plus clair aujourd'hui qu'il ne l'tait au temps de Comte, les revendications fministes relvent de l'utopie mtaphysique, et masquent presque entirement, dans l'opinion, d'autres progrs que notre philosophe conoit bien plus amples, quant la dignit et la mission de la femme, et qui, bien loin de changer l'ordre biologique, au contraire le dveloppement en lui obissant. Cet exemple peut nous avertir de ceci, que si la Dynamique Sociale peut nous faire saisir dans le fait la relation du progrs l'ordre, seule la Statique Sociale peut nous clairer assez l-dessus, d'aprs le clbre exemple de la mcanique rationnelle, o il apparat assez que la dynamique serait tmraire sans les investigations de la statique. Que l'on comprenne seulement la difficult des spculations politiques, et la prparation qu'elles supposent, et ce raccourci, quoique insuffisant, ne sera pas tout fait inutile.

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Cinquime partie : Auguste Comte

VII
Morale sociologique

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Depuis que, par les progrs connexes de la science et de l'industrie, l'esprit moderne est affranchi de toute thologie, l'homme occidental n'est plus disciplinable que d'aprs une loi dmontrable. Afin de gagner du temps sur les discussions irritantes qui pourraient ici s'lever, je veux remarquer seulement que les modernes apologistes invoquent moins une existence vrifiable qu'un besoin du cur que Comte n'a jamais mconnu, et auquel il entend bien, finalement, donner satisfaction. Pos donc que l'homme qui cherche l'ordre le cherche d'aprs ce qu'il sait le mieux. Comte estime que les tudes sociologiques sont maintenant assez prpares pour que l'on fasse rentrer dans l'ordre des sciences naturelles les prceptes de conduite sociale que la sagesse pratique a toujours enseigns, quoi qu'elle les fondt, comme on l'a vu, sur des doctrines tout fait invrifiables. L'ide de fonder la fidlit conjugale et le mariage indissoluble sur l'obissance un Dieu abstrait et inconcevable, caractrise bien l'insuffisance et mme le danger de ces arbitraires constructions thoriques, qui dtournaient les esprits des vraies preuves, situes pourtant bien plus prs d'eux. Aussi ne faut-il pas s'tonner qu'avec le triomphe moderne de l'anarchie mtaphysique, les plus simples rgles de

Alain, Ides. Introduction la philosophie : Auguste Comte

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l'ordre social aient t entranes dans la ruine des faibles doctrines auxquelles l'esprit thologique les avait imprudemment rattaches. Toutefois l'aberration monothique n'alla jamais jusqu' prescrire, d'aprs le dogme, l'amour maternel, directement glorifi dans le symbole de la Vierge Mre. C'est une raison d'apercevoir dans cette relation originelle, le premier type de l'existence sociale, comme le plus puissant des instincts altruistes. Mais il est aussi d'autant plus ncessaire d'expliquer l'trange erreur de l'esprit mtaphysique, qui, soit qu'il conserve une ombre abstraite de Dieu, soit qu'il se rfugie dans un matrialisme non moins abstrait, aboutit toujours l'individualisme par la ngation plus ou moins dcide des sentiments altruistes naturels. L'individualisme est li au monothisme par la doctrine du salut personnel, qui tend, malgr la nature, dissoudre les liens sociaux et isoler l'homme en face de Dieu. Cette abstraction, au plein sens du mot, prparait l'idologie rationaliste, toujours penchant vers l'empirisme sceptique, d'aprs laquelle les socits sont seulement des institutions de prudence et de ncessit, auxquelles l'individu consent par le souci de se conserver. La doctrine des droits de l'homme ne fait que traduire dans la pratique ces tranges constructions thoriques, l'existence sociale tant alors fonde sur une sorte de contrat, toujours soumis au calcul des profits et des charges, sous l'ide d'galit radicale. Il faut convenir, au reste, que cette ide ngative, et au fond anarchique, a contribu beaucoup dlivrer l'esprit de recherche, remarque qui fait entendre une fois de plus les difficults et les retards du progrs humain. L'esprit affranchi doit revenir, examiner par ordre toutes les questions, avec la certitude de retrouver tout l'humain, car tout finalement doit prendre place dans les conceptions positives, aussi bien la ngation mtaphysique que l'nergique position thologique ; car tout s'explique enfin par la structure et par la situation humaine. En ce grand sujet de la morale, qui est l'aboutissant de toute recherche raisonnable, l'esprit positif considre l'existence sociale comme un fait naturel au mme titre que la structure de l'homme. Ces remarques trop abstraites seront claires par un essai 1 de morale relle que j'ai rsolu d'ajouter cette tude sur Comte, comme une conclusion fort utile. J'ai assez dit que les grands philosophes doivent rformer toutes nos ides. En cet Essai d'une Sociologie de la famille j'ai voulu montrer comment on peut appliquer les principes de Comte et donner un exemple d'un tel usage d'un systme, c'est--dire faire voir qu'un bon lecteur peut se proposer une tche bien plus importante que d'expliquer le systme, c'est, aussi bien en suivant Hegel, Descartes ou Platon, d'inventer soi-mme d'aprs la mthode du Matre qu'on s'est choisi. Ainsi la morale sociologique en un sens repose sur l'exprience de la vie sociale, mais encore plutt sur l'exprience de l'utilisation de la pense d'un vrai sociologue. FIN