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Edmond de Nevers (1900)

Lme amricaine. Tome I


Les origines. La vie historique.

Un document produit en version numrique par Mme Marcelle Bergeron, bnvole Professeure la retraite de lcole Dominique-Racine de Chicoutimi, Qubec et collaboratrice bnvole Courriel: mailto:mabergeron@videotron.ca Site web: http://www.geocities.com/areqchicoutimi_valin Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" dirige et fonde par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Edmond de Nevers (1900), Lme amricaine (Tome I)

Un document produit en version numrique par Mme Marcelle Bergeron, bnvole, professeure la retraie de lcole Dominique-Racine de Chicoutimi, Qubec courriel: mailto:mabergeron@videotron.ca site web: http://www.geocities.com/areqchicoutimi_valin partir de :

Edmond de Nevers (1900) Lme amricaine. Tome I : Les origines. La vie historique
Une dition lectronique ralise du livre publi en 1900, Lme amricaine. Tome I : Les origines. La vie historique. Paris : Jouve et Boyer, diteurs, 1900, 353 pages.
Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times, 12 points. Pour les citations : Times 10 points. Pour les notes de bas de page : Times, 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001 pour Macintosh. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition complte le 19 mai 2003 Chicoutimi, Qubec.

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Table des matires


Index des noms cits Avant-propos

Premire partie : Les Origines.


Aperu gnral Les Planteurs de la Virginie et des Colonies du Sud. I. La Virginie. - Premiers voyages d'exploration. - La Compagnie de la Virginie. Comment elle recrutait les colons. - Les premiers colons. - Manire dont les terres taient distribues. Les indented servants. - Discipline tablie par la Compagnie. - La Virginie province royale. - Dveloppement de la population. - Limportation des Noirs. - Une aristocratie se constitue. - Les mean whites. - Les petits propritaires. - La vie politique en Virginie. - On en exagre gnralement l'importance. - Concussions administratives. Incursions des Indiens. - Toute la proprit tait rurale. -Aspect de la province. - Les demeures. - Les amusements. - Les vices prdominants. - Situation des Noirs. - La religion. -Les lois. - II. Le Maryland. - Domaine fodal. - Pouvoirs du seigneur, lord Baltimore. - Libert de conscience. - Difficults administratives. - Protestants et catholiques. - Les Convicts au Maryland. - L'tat social. - III. Les Carolines. -La Constitution du philosophe Locke. - La Caroline du Sud domaine fodal. - Province royale. - L'esclavage. - Population. -Intolrance piscopalienne. - La Caroline du Nord. Refuge aux dissidents de toutes les sectes. - Aucun ordre ne peut y tre tabli. - tat conomique. - IV. La Gorgie. - Refuge fond par le philanthrope Oglethorpe. - Ses premiers habitants. -Devient province royale. - L'esclavage y est introduit. - V. Nombre relatif des grands planteurs dans le Sud. - Lducation. -Rapports avec l'Angleterre. Les Puritains. I. - Le Mayflower . - Les premiers colons. - II. - Foi des Puritains en eux-mmes. Caractre des Puritains. - Leur religion. - Leurs lois. - III. La Nouvelle-Angleterre de 1630 1660. - Extension de la colonisation. - Ingrence de lAngleterre dans les affaires de la colonie. - Dclin de l'influence exclusive du clerg. -Les guerres avec les Indiens et les Canadiens. - L'amour du gain chez les Puritains. - IV. La vie conomique. - Les coles. - Les prisons. - V. Raisons de la prpondrance des Puritains en Amrique. Les Hollandais. Les Quakers. Les Huguenots. I. tablissement de la Nouvelle-Hollande. - Conqute par l'Angleterre. - La NouvelleSude. - New-York, Albany. II. La conception religieuse des Quakers. - Leurs lois -La libert des cultes tablie en Pennsylvanie. - Progrs rapides de la province. - III. Statistiques de lmigration huguenote. - Fusion des Huguenots en Amrique. La dportation des Acadiens.

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Les Allemands. Ils n'ont jou aucun rle politique. - Causes de leur migration. - Statistiques. - tat social des migrs allemands en Amrique. - Leur sentiment de la nationalit. -Leurs glises. Leurs coles. - Leur nombre lpoque de la Rvolution. Les Celtes. Difficults de se renseigner exactement touchant l'migration irlandaise en Amrique. Statistiques. - Au temps de Cromwell. - Les Presbytriens de la Pennsylvanie.

Deuxime partie : La vie historique.


La naissance de la Rpublique. I. - Manque d'union entre les treize provinces pendant l'poque coloniale. - La fondation de la Rpublique a t l'uvre d'un petit nombre de citoyens d'lite. - Saine hrdit des colons amricains. - II. Premires vellits dunion. - Sentiments des colons envers l'Angleterre. - Principaux foyers de l'opinion publique. - III. Il n'est pas question de l'indpendance avant les premires hostilits. - Rigueurs de l'Angleterre. Boston tea party. - Le congrs de Philadelphie. - IV. Bunker Hill. - La dclaration de l'indpendance. - V. La guerre. - Hrosme chez les chefs. - Manque de discipline et instinct particulariste chez les miliciens. - La part de Washington. - Extraits de sa correspondance. - L'arme franaise. - Yorktown. L'Union. I. - Difficults contre lesquelles avaient lutter les hommes d'tat de la Rpublique. Tche qui leur incombait. - Ils se sont montrs la hauteur de leur mission. - II. On offre la couronne Washington. - L'ordre des Cincinnati. - III. La Constitution. - Les enseignements des fondateurs de lUnion. - IV. Le relvement conomique. - V. Quelques facteurs secondaires d'union. Hostilits contre les tories et contre les avocats. Haine des Anglais. - La Rvolution franaise aux tats-Unis. - Sympathies franaises. L'Ouest. I. La colonisation avant la guerre. - Premiers tablissements de l'Ouest. - Mode d'acquisition du terrain. - Tableau comparatif de l'augmentation de la population de 1790 1800. - II. Lhomme de l'Ouest, les colons de lOhio. - Ceux du Tennessee et du Kentucky. III. Les Revivals. - IV. Extension de la colonisation. Le XIXe sicle. I. Caractre gnral de l'histoire de la Rpublique. Achat de la Louisiane. - II. Guerre de 1812. Achat de la Floride. La doctrine Monroe. - III. Guerre du Mexique. - IV. Guerre de scession. - V. Le Sud aprs la guerre. - VI. Guerre de Cuba. Annexion des les Hati. VII. Expditions contre les Mormons et contre les Indiens. Scandales financiers, meutes, etc..

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Statistiques de population et d'immigration. I. Population totale par dcades de 1790 1890. - Augmentation rgulire de 30 36 pour 100 par dcade. - Jusque vers 1860, familles gnralement nombreuses. - Limmigration n'a jamais t interrompue. - II. Immigration allemande, statistiques tablies avec soin. - III. Immigration irlandaise. Difficults de se renseigner exactement. -Opinions diverses exprimes au sujet de cette immigration. Statistiques concernant l'augmentation de la population en Irlande, en Angleterre et en cosse. - IV. Autres immigrants. Proportion des Amricains de naissance et d'extraction trangre. - V. Caractre gnral des immigrants. Agences d'migration. Les traverses sur l'Atlantique.

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Lme amricaine

Index alphabtique des auteurs cits dans cet ouvrage.

Retour la table des matires Adams (John) Adams (Samuel) The american almanac The american Jew Anderson Andrews (Sidney) Applegarth (J.) Argyle (duc d) Arnold (Matthew) Ashbury (L'vque) LAvenir national (Manchester N. H.) Bagenal Bancroft (Geo) Baird (Robert) Barvand (Ch.) Beard (G.-W.) The Beattyville Enterprise Berkeley (Sir Chs.) Blackwood's Magazine Bourbonnire (A.) Breck (Samuel) Bromwell Browning (Chs. H.) Bruchesi (Mgr) Bryce (James) Buchanan Burke (Edmond) Byrne (Le rv. S.) Campbell Carnegie (A.) Cassell Chastellux (marquis de) Chatauquan. Magazine Cherbulliez (V.) Chicago Evening Post Child (David Lee) Claretie (Jules) Clowes (W.-L.) Coffin (Chs. C.) Collins (Wilkie) Colonial papers Compendium of the11th census Cooper (Fenimore) Dale (Sir Thomas) Davis (John) Depew (Chauncey) Dilke (sir Charles) Dixon (W.-H.) Donnell (T.) Emerson England (Mgr) Evening Herald (Dublin) Frber (L'abb) Fearon Florenzano (G.) The Forum (Boston) Fouquier (.M. Henri) Franklin (B.) Freeman Galton

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Gaillardet (F.) George (H.) Gibbons (P.) Gillman (A.) Godkin (E.) Gonne (Miss Maud) Gordon Grant (Ulysse) Greene Gregh (Percy) Griffin (Sir Lepel) Guizot Hamerton Hamilton (A.) Hans (Albert) Heredia (J.-M. de) Hewatt Higginson (Le colonel) History of Texas Hoar (le snateur) Hopkins (John) Howe Hoyt (M.) Hbner Hughes (Thomas P.) Hugo (Victor) Hull (John) Hume L'Indpendant de Fall River (Mass) The Indepenlent (New-YorK) Ireland (Mgr) Jefferson, Johnson (Ben) Johnson (Edward) Jones (Hugh) Kalm Kempt (R.) Knight (sir John Krner (Gustave) Kretz (Conrad) Lamartine La Rochefoucauld (comte de) Lavisse (E.) Lee (John) Legoyt Le Roux (Hugues) Lewis (Virgil) Lher Lowell (J.-R.) Lyell (sir Charles) Mac Master (J.-B.) Mandat-Grancey (baron de) Marki (A.) Martin

Maryland Gazette Maudsley Maupassant (Guy de) Mellick (A.) Michelet (E.) Mittelberger Molinari (G. de) Monroe Montesquieu Moore (Thomas) Morse (John) Muller (Wilhelm) The Native american, II, 19. Newenham . (Thos.) The New-York Herald The New-York Nation Norton (E.) Palfrey Pennsylvania Gazette Pennsylvania Magazine Phelan (James) Pike (James) Pitkens Polak in Ameryce Prendergast Preux (Jules) Proud Provincial records of Pennsylvania Renan (Ernest) Rea (M.) Le Rveil de la Nouvelle-Orlans Rivers Robinson (R.-E.) Rupp San Francisco Chronicle Satolli (Mgr) Schmitt (F.-A.) Seely Shaftesbury (comte de) Shaler (N.-S.) Seward Smith (Adam) Spalding (Mgr L.) Spencer (Rev. T. A.) Spenser (Edmond) Spottswood Stith Suffolk county records Taine Thebaud (August.) Tiedman Tonnancour (G. de) Tocqueville (A. de) Tolsto

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La Tribune de Woonsocket (R. I.) Varigny (Charles de) Visit to Texas Warburton Wesley Williams (Geo)

Willis Winthrop Wittakers almanac Wohlhausen Yeats (W.-B.) Zimmermann

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Edmond de Nevers (1900), L'me amricaine. Tome Ier: Les origines - La vie historique. Paris: Jouve & Boyer, diteurs, 1900, 352 pp.

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Lme amricaine : tome I

Avant-propos

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De tous les pays modernes, les tats-Unis sont incontestablement celui dont la bibliographie a tenu le plus de place, au XIXe sicle. Les ouvrages publis depuis quarante ans, en diffrentes langues, sur l'histoire, la civilisation et les murs amricaines reprsentent probablement, eux seuls, plus d'un millier de volumes. Des historiens, comme Bancroft, Bradford, Hildreth, Carlier, MM. Goldwin Smith, Mac-Master etc., ont racont l'tablissement des colonies anglaises d'Amrique, la fondation de la Rpublique, sa croissance prodigieuse et la vie des gnrations successives qui l'ont habite. Des lgistes et des crivains politiques, comme MM. Curtis, Tiedman, Ellis Stevens ont rattach les institutions libres des tats-Unis celles du pays de libert d'o elles ont t importes et tabli leur filiation. Des conomistes, comme, mile Chevalier, et M. de Rousiers, des universitaires, comme M. Barnaud ont trs consciencieusement mis en lumire le dveloppement matriel et les systmes ducationnels de la grande Rpublique. Des penseurs, comme Tocqueville, Claudio Jeannet, Matthew Arnold, M.M. James Bryce, Lecky ont recherch

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quels enseignements offre au Vieux Monde cette dmocratie jeune, vigoureuse, pousse dans un sol vierge, et quel rle elle est appele jouer dans la marche du progrs et l'volution des ides. Enfin, tous les touristes europens lettrs qui ont travers l'Atlantique, Hamilton, Sir Charles Lyell, Dickens, Xavier Marmier, Laboulaye, M. Paul Bourget, pour ne nommer que quelques-uns des plus clbres, ont rapport de leurs voyages d'Outre-mer des tableaux de murs pleins d'aperus neufs, de remarques piquantes et d'observations subtiles. On trouvera, sans doute, prsomptueuse la tentative d'un inconnu qui, venant aprs tant d'crivains autoriss, prtend trouver encore glaner dans le vaste champ d'tudes que constituent l'histoire et la vie amricaines ; on la trouvera surtout bien superflue. Un haut fonctionnaire anglais, sir Lepel Griffin, crivait, il y a quelques annes, pour expliquer l'intrt qu'il portait aux tats-Unis 1 : Les destines de la Rpublique amricaine et de la race vaillante et nergique qui l'habite, sont d'une importance suprme pour le monde et surtout pour l'Angleterre. Avant que les enfants de la gnration actuelle soient devenus des vieillards, il ne restera plus que trois grandes puissances dans l'univers civilis, l'Empire Britannique, la Russie et les tats-Unis. La France, l'Allemagne et l'Autriche seront peut-tre encore prospres, peut-tre entretiendront-elles encore, comme aujourd'hui, des armes permanentes, mais la domination du monde sera chue aux races anglo-saxonne et slave. Nous avons donc un intrt direct bien connatre dans quel sens s'oriente la civilisation amricaine et quel est le volume, et la force de propulsion des courants qui, partis de l'autre ct de l'Atlantique, atteignent nos rivages . Mon explication ou mon excuse, mais pour des raisons infiniment moins ambitieuses, sera la mme. Les destines des tats-Unis sont d'une importance suprme pour nous, Canadiens-Franais. La civilisation amricaine reprsente un courant d'ides, d'aspirations, de sympathies dont nous subissons fortement l'influence et dans lequel nous nous dfendrons difficilement d'tre entrans ; c'est pourquoi il nous importe de voir clair dans son orientation, de ne pas nous laisser blouir par de faux mirages et de nous mettre en tat de faire un choix dans ce qu'elle offre notre imitation. La Rpublique amricaine, c'est l'difice gigantesque dans lombre duquel s'lve notre humble toit ; l'tranger peut en admirer ou en critiquer la faade, les dispositions, le confort ; nous devons, nous, tudier l'ampleur de ses assises, vrifier la solidit de sa structure. D'ailleurs, un rameau important de notre nationalit s'est dj implant au sein de l'Union, et, qui sait s'il ne viendra pas un jour, o, la suite de l'une de ces crises profondes que nous voyons se dessiner l'horizon, les conditions de libert, de scurit, de bien-tre dont nous bnficions depuis plus d'un demisicle, seront compromises ou dtruites, et o il nous faudra jeter les yeux du ct de nos puissants voisins, ainsi que vers un port de salut ?
1

The Great Republic p. 91 (Londres 1884).

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Il me parat certain, quoi qu'il arrive, que, dans un avenir plus ou moins loign, la question suivante prendra la premire place dans nos proccupations patriotiques : Est-il de notre intrt de contribuer l'unification politique de tout le continent nord-amricain ; nous sera-t-il possible, sous le drapeau toil, de grandir et de nous dvelopper sans rien abdiquer, sans rien abandonner de ce qui nous est cher, en restant fidles nos traditions franaises et catholiques ? cette question nous ne pourrons rpondre quen interrogeant le pass et en lui demandant ce qu'il contient de promesses ou de menaces pour l'avenir de notre race et de notre foi. En 1775, lorsque nos anctres dclinrent les pressantes invitations des colons amricains qui les adjuraient de se joindre eux, pour secouer le joug anglais, ils avaient pour leur servir d'avertissement, le spectacle uniforme et ininterrompu que leur avait donn la Nouvelle-Angleterre, de cent cinquante ans de fanatisme religieux et d'intolrance. Il s'agira pour nous, ou pour ceux qui viendront aprs nous, de dgager au milieu du conflit des dogmes et des principes dont l'Union est le thtre, dans le flux et le reflux des courants psychiques divers qui la pntrent, dans le dcor changeant de tout un sicle de transformations, un ensemble d'ides directrices, d'aspirations constantes et de tendances irrductibles sur lequel nous pourrons baser notre ligne de conduite. Il y aura l, un problme difficile rsoudre. Les ouvrages des auteurs amricains et trangers dont j'ai parl nous seront, certes, d'une grande utilit et nous faciliteront ce recul dans l'histoire qui permet d'envisager, dans une lumire plus sereine, les vnements qui se droulent sous nos yeux. Cependant, il me semble (mais je partage peut-tre, ici, l'illusion commune la plupart ds crivains, qui s'imaginent volontiers tre appels combler des lacunes laisses par leurs devanciers) il me semble, dis-je, que certains cts des origines et de l'volution amricaines ont t ngligs dans les tudes qu'on y a consacres jusqu' prsent. Il me semble qu'au sujet de ce peuple en formation et dont de constantes agrgations modifient, chaque jour, les lments constitutifs, on s'en tient trop obstinment aux clichs qui avaient cours au commencement du sicle, tel par exemple celui d'aprs lequel les tats-Unis seraient un pays anglo-saxon. Il me semble que l'on n'a pas attach assez d'importance aux procds de fusion et d'alliage des groupes htrognes qui peuplent la Rpublique et que l'on ne s'est pas enquis suffisamment des tats d'me rsultant de l'extinction ou du rveil des hrdits que les premiers colons et les immigrants des gnrations successives avaient apportes du pays natal. Les publicistes europens qui se sont occups du Nouveau-Monde ont tenu, sans doute, se montrer absolument sincres et impartiaux, mais plusieurs n'ont pu chapper certaines proccupations ou triompher de certains prjugs. Il en est qui sont venus chercher en Amrique, des arguments en faveur d'une thse politique ou la condamnation d'une thorie gouvernementale. D'autres y ont voulu trouver simplement des donnes et des faits l'appui d'un systme conomique. Il en est dont la bonne foi a t surprise par des apparences fallacieuses, et qui ont dgag trop vite la formule d'un tat de choses observ seulement la surface.

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L'Anglais dont les apprciations devraient tre les plus exactes et les mieux documentes, puisqu'il parle la langue de l'immense majorit du peuple des tats-Unis, l'Anglais, on l'a constat bien des fois, est incapable de rendre justice ce qui n'est pas lui. Aussi, la plupart des crivains d'Albion qui ont consacr la Dmocratie amricaine, des volumes ou des articles de revues, appartiennent-ils deux catgories bien distinctes. Les uns, considrant les Amricains comme des trangers, les crasent de leur mpris hautain ; les autres, et le nombre en est considrable depuis quelques annes, se rappelant leur parent avec une partie des pionniers des premires colonies anglaises, et oubliant la diversit des races amalgames aujourd'hui dans la confdration amricaine s'crient : Mais vous tes des Anglais ! L'Amrique c'est un agrandissement de la Grande Bretagne, Greater Britain. Vous appartenez comme nous cette fire nation qui tend dominer le monde ; nous reconnaissons en vous notre nergie, notre audace, notre sens pratique, notre esprit politique . Et leurs tudes amricaines se rsolvent, le plus souvent, en essais sur l'expansion britannique 1. On accuse les Amricains en gnral de se montrer d'un optimisme excessif, lorsqu'ils traitent des choses d'Amrique, et d'exagrer la tendance qu'ont, du reste, les auteurs de tous les pays, se placer un point de vue ethnocentrique d'o l'on n'aperoit qu'un horizon trs rapproch 2. Je n'ai pas la prtention d'chapper moi-mme aux erreurs d'apprciation et d'analyse que comporte invitablement un sujet aussi complexe que celui que j'ai inscrit en tte de cet ouvrage, mais je veux apporter son tude toute la sincrit, toute la circonspection dont on doit faire preuve, en explorant un territoire accident que l'on est destin, soi et les siens, habiter un jour. Mon livre sera, en somme, une fort modeste contribution l'histoire de la civilisation amricaine, portant en particulier sur quelques facteurs que l'on a gnralement ngligs jusqu' prsent et qui ont, au moins pour nous, tant donne la situation spciale que nous occupons sur ce continent, une importance considrable.

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Ces lignes ne s'appliquent pas l'excellent ouvrage de Matthew Arnold La civilisation aux tats-Unis , non plus qu' quelques autres. Il serait injuste de ne pas rendre hommage aux tudes si impartiales et d'un esprit si lev qu'ont publies sur les institutions et la vie amricaines, MM. Russell Lowell, Godkin et plusieurs crivains des grandes revues.

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Lme amricaine : tome I (1900)

Premire partie Les origines


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Lme amricaine : tome I Premire partie : Les origines

Aperu gnral

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When it is remembered that there was only a population of less than two millions and a quarter in the whole of the United States, in the year 1776 (exclusive of Slaves and Indians) it will be seen that but a small proportion of the present population can claim the honor of being descended from the original american stock ; and consequently in ages to come, the arrival of the Virginians, the emigration of the Puritan and Dutch Settlers, as well as the settlement of the Quaker and Huguenot, refugees, will form as memorable epochs in the history of the great Republic as the Saxon and Norman conquest of Great-Britain now do in the history of that country 1. (Thomas P. Hughes. American Ancestry. Introd.).

Si l'on se rappelle qu'en 1776, la population blanche des tats-Unis n'atteignait pas deux millions deux cent cinquante mille mes, on voit qu'une, faible proportion de la population actuelle peut rclamer l'honneur de descendre des anciennes familles amricaines. Un temps viendra o l'arrive des colons de la Virginie, l'migration des Puritains et des Hollandais, l'tablissement des rfugis huguenots et quakers constitueront dans l'histoire de la grande Rpublique des poques aussi mmorables que celles que constituent la conqute saxonne et la conqute normande dans l'histoire de l'Angleterre.

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Les colonies anglaises d'Amrique n'ont pas eu de temps fabuleux ; nulle lgende de combats hroques, d'actes de dvouement ou d'audace ne flotte sur leur berceau. Leur tablissement a inaugur dans l'histoire l'entre paisible de l'homme pratique qui ne se laisse pas dtourner par le rve de conqutes dmes, d'empires ou de trsors, des deux buts qu'il estime tre les seuls dignes de son ambition et de ses efforts : l'acquisition de la libert et de la prosprit matrielle, le salut de son me lui. Pendant que nos anctres venus de France s'en allaient dans les profondeurs du nouveau continent, marquer l'occupation d'immenses rgions de forts en y construisant des forts et guerroyer avec les tribus indiennes quils voulaient gagner la foi chrtienne ; pendant que les Conquistadores espagnols rvaient ... En arrivant au port de Panama de voir Jusqu'au znith brl dit feu des pierreries, Resplendir au soleil les vivantes feries Des sierras d'meraude et des pies de saphir 1. les colons anglais, bien pntrs de la vrit du proverbe qui trop embrasse mal treint , s'tablissaient sur les bords de l'Atlantique et prenaient possession de la terre, en la dfrichant, en y fondant des villages, en s'y construisant des habitations. Les explorateurs et colons franais travaillaient pour Dieu, pour la France et pour le Roy ; les colons anglais travaillaient pour euxmmes et pour leurs descendants. Ceux-l ont continu la vie du pass ; ceuxci ont t, en quelque sorte, les prcurseurs de la vie moderne. L'histoire des colonies franaises et espagnoles gravite autour d'un certain nombre de figures dominantes, hros de l'aventure ou du sacrifice, chefs militaires, missionnaires, coureurs des bois. L'histoire des colonies anglaises ne s'occupe que de groupes et de collectivits ; on y rencontre bien a et l, quelques noms en vedette, quelques hommes qui eurent une plus grande part que leurs compagnons dans l'uvre accomplie en commun, John Smith, les deux Winthrop, Lord Baltimore, John Davenport, William Penn, Oglethorpe, mais ce sont presque tous des thologiens, des philanthropes ou simplement des organisateurs ; ils n'ont aucun de ces traits de caractre qui parlent l'imagination du pote et du peuple. D'ailleurs, cette poque, plus d'un demisicle aprs l'tablissement de l'austre Rforme, l'esprit aventureux, semble-til, n'avait plus le don de sduire l'Anglo-Saxon. On raconte que le capitaine John Smith ayant publi un rcit des pisodes romanesques de ses voyages et des aventures extraordinaires auxquelles il avait t ml, s'tait vu de ce fait tenu en suspicion par ses compatriotes, et que son prestige en avait reu un grave chec.
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J. M. de Hrdia. Les Trophes. Les Conqurants de l'or.

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Quoi qu'il en soit, ces hommes pratiques et ces thologiens ont rempli une mission plus fconde pour l'avenir de l'humanit que la plupart des plus sublimes et des plus purs hros ; ils ont t les champions invincibles de la libert politique, de la moralit et du travail. Conqurants pacifiques, ils ont tendu leur domination sans accumuler de ruines et sans semer la mort sur leur passage ; ils ont prpar des demeures aux gnrations futures, ensemenc des champs, donn des lois. * ** Au commencement du XVIIe sicle, on le sait, l'Angleterre n'avait pas encore eu la rvlation de la mission colonisatrice qu'elle tait destine accomplir plus lard. Les tablissements anglais d'Amrique furent des entreprises dues essentiellement l'initiative prive : la mre-patrie ne fit aucun sacrifice pour les crer ou les maintenir, et ce n'est que lorsqu'elle comprit que le Nouveau Monde allait offrir un vaste dbouch son commerce et son industrie qu'elle s'occupa d'y affirmer ses droits de suzeraine, en mettant des entraves au commerce et l'industrie des courageux pionniers. Ainsi donc, si le lien qui unit la Nouvelle-Angleterre et la Virginie la Grande-Bretagne fut longtemps le lien du sang, il ne fut jamais celui de la reconnaissance. Les colonies anglaises eurent, ds la fondation de leurs premiers hameaux, une vie indpendante et absolument distincte de celle de la Grande-Bretagne ; elles ont d certains moments, il est vrai, subir le contre-coup des guerres et des querelles de celle-ci, mais leur expansion n'en a gure t modifie. Leur histoire manque d'unit ; les tablissements du Sud, de l'Est et du Centre ont t l'uvre de plusieurs groupes de pionniers diffrant les uns des autres par la race, la religion, la langue, l'esprit, les habitudes et la manire de vivre. La plupart venaient chercher en Amrique un refuge contre la perscution religieuse ; d'autres y voulaient trouver un abri contre la pauvret et la misre ; quelques-uns enfin n'avaient, en vue qu'un placement avantageux de capitaux. Tous, cependant, ont pass peu prs par les mmes phases de lutte et d'action, tous ont bnfici ou ont t victimes de circonstances peu prs identiques. Les Puritains et les Virginiens, qui devaient jouer le rle principal dans le dveloppement de la jeune nation, tenaient de leur hrdit, des institutions libres dj anciennes de leur mre patrie, de la religion qu'ils venaient d'embrasser et pour laquelle ils professaient l'ardeur de tous les nophytes, la croyance absolue que chaque citoyen a un mot dire dans l'administration de la chose publique, que la pauvret constitue entre les hommes la seule infriorit relle, que la Bible doit tre le guide suprme dans toutes les circonstances de la vie. Jusqu'aprs la guerre de l'Indpendance, cette croyance est reste, au-dessus des divisions, des rivalits et des querelles d'intrt, le point commun sur lequel tous les esprits se sont rencontrs.

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Les autres groupes ont subi fortement l'influence des Virginiens et des Puritains ; dans chacun d'eux cependant certaines qualits et aptitudes hrditaires, certaines aspirations, certains prjugs ont d se transmettre dont l'action a modifi l'orientation de la collectivit. Pour bien apprcier les lments constitutifs de la nation amricaine, il faut savoir quelle semence chacun de ces groupes a jete dans le sol. * ** Les documents authentiques concernant la vie et les actes des premiers pionniers sont fort nombreux, surtout ceux qui se rapportent aux habitants de la Nouvelle-Angleterre, aux Puritains, et l'tudiant qui veut se renseigner sur la fondation des diverses colonies n'a que l'embarras du choix. Ajoutons que les crivains de la dernire partie de ce sicle qui se sont occups des origines de la nation amricaine, ont soumis tous ces documents une critique svre, compar ensemble rapports et mmoires, lettres et registres, expliqu les uns par les autres et rduit leurs justes proportions ceux des vnements et des hommes que la pit des premiers historiens avait d'abord trop idaliss 1. Il se mle, d'ailleurs, presque toujours un peu de fiction l'histoire des jeunes peuples qui ne sont pas encore srs d'eux-mmes et qui ont besoin que du fond du pass un foyer brillant leur claire la route vers l'avenir. Plus tard, ncessairement, les mirages disparaissent et le pass, alors, se dployant en pleine lumire, vient aider la comprhension du prsent. Les origines des nations europennes se perdent dans la nuit d'ges barbares que l'historien ne peut faire revivre qu'au prix de longs travaux. Les anctres amricains, eux, sont des hommes de notre poque ; les vertus qu'ils ont pratiques, les idaux qu'ils ont nourris sont de ceux que ce sicle intress, prosaque et terre terre comprend bien ; notre esprit peut, sans effort, reconstituer leur vie et voquer la calme vision de luvre qu'ils ont accomplie. * ** J'ai divis en cinq groupes les premiers pionniers de la patrie amricaine : 1 Les planteurs des provinces du sud. 2 Les Puritains. 3 Les Hollandais, les Quakers, les Huguenots. 4 Les Allemands. 5 Les Celtes.

Citons entre autres les travaux publis sous la rubrique de John Hopkins historical series.

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Lme amricaine : tome I Premire partie : Les origines

Les planteurs de la Virginie et des colonies du sud

I. La Virginie. - Premiers voyages d'exploration. - La Compagnie de la Virginie. Comment elle recrutait les colons. - Les premiers colons. - Manire dont les terres taient distribues. -Les indented servants - Discipline tablie par la Compagnie. - La Virginie province royale. - Dveloppement de la population. - L'importation des Noirs.- Une aristocratie se constitue. -Les mean whites. -Les petits propritaires. - La, vie politique en Virginie. - On en exagre gnralement l'importance. - Concussions administratives. Incursions des Indiens.- Toute la proprit tait rurale. - Aspect de la province. - Les demeures. - Les amusements. - Les vices prdominants. - Situation des Noirs. - La religion.- Les lois. - II. Le Maryland. - Domaine fodal. - Pouvoirs du seigneur, Lord Baltimore. - Libert de conscience. - Difficults administratives. - Protestants et catholiques. - Les Convicts au Maryland. - L'tat social. - III. Les Carolines. - La Constitution du philosophe Locke. - La Caroline du Sud domaine fodal. - Province royale. -L'esclavage. - Population. - Intolrance piscopalienne. - La Caroline du Nord. Refuge aux dissidents de toutes les sectes. - Aucun ordre ne peut y tre tabli. - tat conomique. - IV. La Gorgie. - Refuge fond par le philanthrope Oglethorpe. - Ses premiers habitants. -Devient province royale. - L'esclavage y est introduit. - V. Nombre relatif des grands planteurs dans le Sud. - L'ducation. - Rapports avec l'Angleterre.

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La Virginie. - Premiers voyages d'exploration. - La Compagnie de la Virginie. Comment elle recrutait les colons. - Les premiers colons. - Manire dont les terres taient distribues. -Les indented servants - Discipline tablie par la Compagnie. - La Virginie province royale. - Dveloppement de la population. - L'importation des Noirs.- Une aristocratie se constitue. -Les mean whites. -Les petits propritaires. - La, vie politique en Virginie. - On en exagre gnralement l'importance. - Concussions administratives. Incursions des Indiens.- Toute la proprit tait rurale. - Aspect de la province. - Les demeures. - Les amusements. - Les vices prdominants. - Situation des Noirs. - La religion.Les lois.

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L'tablissement des colonies anglaises d'Amrique, de mme que celui des colonies franaises, fut prcd de quelques voyages d'exploration et de dcouverte qui restrent sans rsultats pratiques. Frobisher en 1576, Gilbert en 1583, et Raleigh en 1588, visitrent les ctes occidentales de l'Atlantique. L'expdition de Raleigh prit tout entire, de mme que prit en 1599 celle du marquis de la Roche au Canada ; car il semble dcrt par une loi fatale qu'aucun peuple ne pourra prendre possession d'une terre nouvelle sans y semer d'abord quelques cadavres, sans y payer le tribut du sang. Les premiers sujets d'Albion qui s'installrent d'une manire permanente sur le sol amricain furent amens par les soins de la Compagnie de Londres qui avait obtenu, en 1606, du roi Jacques, une charte l'autorisant prendre possession de tout le pays qui s'tend du 34e au 38e degr de latitude nord. Des 105 colons qui traversrent l'Atlantique sous les ordres du capitaine John Smith, cinquante prirent la premire anne, et la Compagnie de Londres cda ses droits la Compagnie de la Virginie, laquelle fut incorpore en 1608. Cette dernire ne fut pas d'abord plus heureuse que sa devancire ; elle perdit en quelques mois, 440 hommes sur les 500 qu'elle avait expdis en Amrique ; mais lord Delaware qui remplaa le capitaine Smith, russit rconforter les survivants, stimuler leur nergie, et la colonie se maintint, bien qu'en Angleterre on considrt cette entreprise comme tmraire, ridicule, voue l'insuccs, et qu'on s'en moqut. Les membres de la Compagnie de la Virginie, en majorit des marchands de Londres et des spculateurs, avec quelques hauts fonctionnaires, tenaient surtout ce que l'affaire ft d'un bon rapport. Quelques-uns d'entre eux cependant payrent de leur personne et se rendirent dans la colonie en qualit de membres du Conseil d'administration. La Virginie ne fut, selon l'expression des crivains du temps, ni une plantation religieuse, ni une plantation politique, mais une plantation commerciale . La plupart des ouvriers qui y furent amens appartenaient la

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classe des vagabonds et des indigents de Londres, des prisonniers pour dettes et des repris de Justice. Je trouve dans les Archives coloniales l'un des avis que la Compagnie faisait rpandre et afficher afin de recruter des colons. Aprs l'numration des avantages qu'offre la Virginie, il y est dit que l'Angleterre regorge de vagabonds, lesquels, n'ayant pas de moyens de travail pour sortir de leur misre, s'abandonnent des pratiques basses et vilaines, de telle sorte que si on ne s'occupe pas de leur trouver de l'emploi l'tranger, il faudra bientt btir de nouvelles prisons et inventer de nouveaux chtiments . En 1610, Thomas Dale dbarqua sur les bords de la James river, avec 300 de ces particuliers. Ce sont des profanes, crivait-il lui-mme Londres 1, et si remplis d'esprit de mutinerie que la plupart d'entre eux ne sont chrtiens que de nom ; leurs corps sont tellement couverts de maladies et pourris que c'est peine s'il s'en trouve soixante qui soient capables de travailler . En 1611, trois cents autres colons arrivrent avec John Gates. Dans la seule anne 1614, la colonie reut plus de douze cents personnes, la moiti en qualit de colons indpendants et de serviteurs de ces derniers, les autres envoys aux dpens de la Compagnie. Les terres taient distribues aux membres de la Compagnie, proportionnellement leur mise de fonds, et aux colons libres. Ceux-ci recevaient cinquante acres gratuitement, plus cinquante acres additionnelles pour chaque serviteur, ou esclave blanc qu'ils amenaient leurs frais ; ils taient, en outre, exempts d'impts pendant sept annes, la seule condition qu'ils fissent dfricher trois acres par anne sur chacun de ces lots de cinquante acres. Ainsi un colon qui amenait dix serviteurs, recevait cinq cent cinquante acres de terre. Enfin, chacun avait le droit d'acheter autant de terrain qu'il le voulait, moyennant une somme de douze livres et dix shelings (fr. 312. 50) verse . la Compagnie, par lot de cent acres. La plupart des serviteurs amens par les colons taient engags, en vertu d'un contrat qui les liait leur patron pour un temps limit, gnralement de trois sept annes ; on les appelait indented servants. Les gens envoys aux dpens de la compagnie recevaient par anne, en change de onze mois de travail, trois acres de terre et deux boisseaux de grain. La Compagnie de la Virginie avait tabli un gouvernement presque militaire et les colons taient rgis par un code de lois d'une svrit draconienne. tait puni de mort quiconque blasphmait le nom de Dieu, parlait contre les dogmes de la foi chrtienne, tournait en drision, par ses paroles ou ses actes, la parole du Trs-Haut ou manquait d'assister au service divin, le dimanche. C'tait encore un crime entranant la peine capitale que de parler contre le roi, de calomnier la compagnie, de tuer du btail ou de la volaille sans la permission du gouverneur. Quant ceux qui manquaient de respect au clerg, ils taient fouetts publiquement et tenus de faire amende honorable 2. Le travail
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Lettre de sir Thomas Dale Salisbury, 17 aot 1611. Un nomm Henry Spelman fut condamn mort pour avoir parl irrespectueusement du gouverneur Yeardley et avoir dit un Indien qu'il aimerait voir arriver quelque person-

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tait rglement et obligatoire pour tous, six heures par jour, car beaucoup des colons n'en avaient ni le got ni l'habitude ; les membres de la compagnie euxmmes y taient astreints. Les Gentlemen, dit Bancroft 1, apprirent le maniement de la hache et devinrent d'excellents bcherons .Les anciens vagabonds se pliaient difficilement aux besognes manuelles. On les avait mis bcher, raconte Stith, le plus ancien historien de la Virginie 2, afin de les rendre pacifiques ; mais la hache blessait leurs mains dlicates et, tous les deux ou trois coups, une borde de jurons faisait retentir les chos. Pour prvenir cette grave infraction aux lois divines, le gouverneur ordonna que chaque juron ft compt et puni le soir par un seau d'eau vers dans la manche du pcheur, ce qui avait en mme temps pour effet de le laver et de l'assainir. Au bout d'une semaine on n'entendit plus un seul juron . L'administration de la Compagnie ne fut gure qu'une succession de querelles, de rivalits et d'meutes suivies de rpression violente. Cependant ct des indented servants qui n'taient gure mieux traits que des esclaves, il y avait un assez bon nombre de colons libres, venus avec la ferme volont de faire fortune et de profiter des avantages qu'offrait la Virginie, au point de vue du sol et du climat. En 1624, ils avaient dj dfrich une grande tendue de terrain, bti une ville, Jamestown, et tabli quelques fabriques. La culture du tabac avait pris une grande extension et commenait devenir un lment de richesse. Aux querelles intestines s'ajoutrent, partir de 1619, des difficults entre la Compagnie et la Couronne relativement l'impt sur le tabac. La Compagnie avait la Cour des ennemis qui intrigurent contre elle, si bien qu'en 1624 sa charte lui fut enleve, et que la Virginie devint et resta jusqu' la guerre de l'Indpendance, une province relevant directement du roi d'Angleterre. * ** Pendant les annes qui suivirent l'annulation de la charte, une ombre plane sur l'histoire de la Virginie, car les habitants de cette colonie n'eurent pas soin, comme les Puritains, de conserver leurs annales. On ne sait mme pas trs bien comment les petits propritaires libres, dont font mention les lettres qui nous sont restes de cette poque, disparurent pour la plupart. Sans doute il se fit une slection ; les uns nergiques, entreprenants et possdant quelque capital, agrandirent leur domaine ; les autres, moins industrieux, isols au milieu des grands propritaires, prfrrent vendre leurs terres et se mettre au service des plus riches planteurs.

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nage influent qui mettrait Yeardley la raison et le destituerait de ses fonctions sa peine fut commue. History of the United States. vol 1er History of the discovery of Virginia (p. 80)

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La population continua se recruter de la mme manire que sous l'administration de la Compagnie et se dveloppa assez rapidement. Elle n'tait que d'environ 3,000 mes, lors de l'abolition de la charte ; quatorze ans plus tard, en 1638, elle s'levait plus de 7000. Des centaines d'migrants qui arrivent chaque anne, crit cette poque Richard Kempt 1, peine s'en trouve-t-il quelques-uns qui ne sont pas amens comme une marchandise, pour tre vendus . En 1643, il fut statu par une loi vote la lgislature de la province que les indigents imports sans aucun contrat pralable serviraient pendant une priode de quatre sept annes, suivant leur ge, et seraient libres ensuite. L'importation des Noirs, qui devait donner la Virginie, de mme qu'aux autres colonies du Sud, son caractre particulier, commena ds 1620, mais n'atteignit pas de suite une grande extension. Ainsi, en 1650, il n'y avait dans la province qu'un Noir pour cinquante Blancs. En 1665, alors que la population totale de la Virginie tait d'environ 35,000 mes, on ny comptait que 9,000 Africains contre 8,500 esclaves blancs ; en 1683, 3,000 Noirs avaient pour compagnons de travail 15,000 indented servants 2. C'est en 1662, que fut incorpore la Socit Royale Africaine dont l'objet principal tait d'enlever des Ngres en Afrique et de les vendre aux colonies ; le duc d'York en tait le prsident et le roi lui-mme l'un des plus forts actionnaires 3. partir de cette poque, la vie coloniale en Virginie cessa d'tre ce qu'elle avait t l'origine et se faonna peu peu telle qu'elle devait se maintenir jusqu'en 1861. En 1660, les Gentlemen n'ont plus besoin de se faire bcherons, et tout le luxe compatible avec l'tat encore primitif de la colonie, les difficults de l'importation d'Europe, le manque d'artisans et de fabriques locales, mme pour les objets de premire ncessit, commence s'introduire et se dvelopper chez les grands planteurs. Peu peu, un abme profond se creusa entre ceux-ci et les autres classes de la population. Les Gentlemen regardaient de haut les petits propritaires qui, eux, affichaient un souverain mpris pour les esclaves blancs, lesquels, leur tour, avaient le Noir en horreur. Ajoutons que le Ngre lui-mme mprisait le Blanc qui n'tait pas propritaire de quelques esclaves.
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R. Kempt avait t l'un des membres les plus influents de la Compagnie. Le commerce des Blancs se faisait alors sur une grande chelle. Les archives coloniales contiennent des mentions frquentes ce sujet. Ainsi le 14 mai 1652, le navire John and Sarah, est arriv charg de quincaillerie, d'articles de mnage et de prisonniers cossais ; les acheteurs se rendent bord du navire et choisissent la marchandise humaine comme ils auraient choisi un cheval au march . (Suflolk County records, p. 5). Le premier Anglais, dit Seely, qui se rendit coupable de cette atrocit fut John Hawkins. En 1567, il entra dans une ville africaine, y mit le feu et, sur les 8,000 habitants qu'elle contenait, il russit en enlever 250 hommes, femmes et enfants. (Expansion of England, p. 74).

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La transmission des hritages par droit de primogniture avait t tablie comme en Angleterre, de sorte qu'il se constitua de ce fait une vritable aristocratie. La proprit foncire et les esclaves taient protgs contre les cranciers. Enfin, comme il y avait d'immenses tendues de terres inoccupes, tant dans la Virginie que dans les provinces voisines, il tait facile aux chefs de famille de crer leurs cadets de superbes domaines que ceux-ci exploiteraient avec leurs esclaves. partir de 1690, le nombre de ces derniers augmenta rapidement, l'Angleterre faisant tout ce qui tait en son pouvoir pour en dvelopper l'importation, qui lui rapportait d'normes profits. Le commerce des esclaves blancs diminua dans les mmes proportions ; en effet, il et t imprudent de mler ceux-ci aux Noirs, qu'ils auraient pu facilement exciter la rvolte. En 1715, la Virginie comptait dj une population de couleur de 23,000 mes. Aussi les grands planteurs qui possdaient parfois huit ou neuf mille acres de terre, dont seulement quelques centaines taient en culture, se gardaient-ils d'en vendre aucune partie, car ils pouvaient esprer, en augmentant le nombre de leurs esclaves, de russir un jour exploiter leur domaine tout entier 1. Les serviteurs blancs, crit Hugli Jones en 1724 2, ne sont plus qu'une proportion insignifiante vis--vis des Noirs . Le travail tant absolument mpris, les serviteurs blancs, une fois librs de leur service, s'en abstenaient eux-mmes gnralement ; d'ailleurs il n'y avait dans la province aucune espce d'industrie. Et c'est ainsi que se forma cette classe, de beaucoup la plus considrable de la population, qu'on appela plus tard Mean Whites Petits Blancs . Ceux des anciens serviteurs qui taient courageux et dsiraient amliorer leur situation, pouvaient toujours se crer un patrimoine, en s'loignant vers les territoires non encore coloniss ; car l'acquisition du terrain tait facile, et rarement un individu qui s'tait empar d'un lot inoccup et l'avait dfrich, s'en voyait contester la possession ; mais ces anciens repris de justice, vagabonds, indigents squestrs et vendus comme esclaves, taient peu prpars par leur hrdit et leurs habitudes devenir d'industrieux colons. Ils vivaient le plus souvent dans l'indolence, la paresse et le vice, en cultivant un peu de mas et en se livrant la chasse et la pche 3. Jusqu'en 1654, le mouvement de la population a t irrgulier et sujet beaucoup de fluctuations ; partir de cette date jusqu' la guerre de l'indpendance, la Virginie a doubl le nombre de ses habitants tous les vingt-sept ans. Une nombreuse immigration lui est venue d'Allemagne, d'Irlande, d'cosse et mme des colonies voisines, le Maryland et la Pennsylvanie.

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Certains favoris du roi avaient reu d'immenses domaines, comme les Fairfax, les Beverley, etc. un membre de cette dernire famille, en 1732, furent accords 118,491 acres de terre. The present state of Virginia. Le 20 avril 1670, le Conseil gnral tenu James-City fait des reprsentations la mtropole, relativement au danger que cause la colonie, le grand nombre de flons et de mcrants qu'on y envoie des prisons d'Angleterre et dcrte qu' partir du 20 janvier prochain, ceux qui emmneront des prisonniers dans la colonie, devront les transporter, leurs frais, dans d'autres pays.

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Mais, dun autre ct, la Virginie a t une colonie mre et elle a essaim dans le Maryland, les Carolines et, plus tard, dans la Gorgie et le Kentucky. L'immigration postrieure 1654 n'a gure affect que les classes infrieures de la population ; les familles des riches planteurs s'taient cette date assur la possession de la plus grande partie du sol, et leur influence est reste absolue jusqu' la guerre de l'Indpendance. la fin de la guerre, en 1782, la population totale de la Virginie tait, d'aprs Jefferson 1 de 513,438 habitants, dont 284,208 blancs et 259,230 esclaves. Les plantations d'une grandeur moyenne avaient une trentaine d'esclaves, mais quelques-unes en comptaient jusqu' neuf cents. En outre, un bon nombre de colons libres, qui s'taient recruts surtout parmi les plus nergiques des anciens indented servants, en possdaient quelques-uns. Ces colons libres avaient droit de vote, mais ne briguaient aucune charge honorifique et vivaient comme le reste de la population blanche, en dehors des grands planteurs, dans l'oisivet, l'ignorance et la malpropret 2. Un bon nombre d'agriculteurs tablis dans le nord et dans l'ouest de la province, en majorit des Allemands et des cossais, cultivaient de leurs propres mains des lgumes, des crales et avaient fond plusieurs villages prospres. Une Description de la Virginie publie Londres en 1724, fait mention d'une colonie d'migrs du Palatinat qui s'occupe avec succs d'agriculture, vit heureuse, se montre d'esprit libral et vient d'entreprendre la plantation de la vigne, qui promet de donner de magnifiques rsultats. * * * En 1619, le gouverneur Yeardley avait runi, Jamestown, une assemble de bourgeois, pour dlibrer sur les affaires de la Virginie. Ce fut la premire lgislature du Nouveau-Monde.

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Notes on Virginia. Un journaliste de Boston, M. Sidney Andrews (un homme du Nord, il est vrai, mais qui expose ce qu'il voit, apparemment sans parti pris) a visit le Sud, en 1866, immdiatement aprs la guerre de Scession, et a assist aux sances de la Convention d'tat, dans la Caroline du Sud, l'tat le plus aristocratique de l'Union. La plupart des hommes, ditil, n'ont pas l'air intelligent ; un bon nombre des membres de la Convention sont des campagnards rudes et ignorants. La diffrence entre les deux classes de dlgus, ceux qui conduisent et ceux qui sont conduits, est beaucoup plus grande qu'elle ne pourrait l'tre au sein d'une assemble de ce genre, dans le Nord. Ce n'est pas que la premire catgorie soit, en aucune manire, suprieure la meilleure classe des citoyens du Nord ; mais la seconde catgorie est incomparablement infrieure . (South since the war p. 40 (Boston, 1866). M. Andrews mentionne ailleurs des planteurs ayant possd jusqu' 70 esclaves, qui sont ignorants, grossiers et parlent un horrible patois . Et cependant cette poque, aprs deux sicles de grande prosprit, le Sud tait parvenu son apoge.

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Et il en a t ainsi, plus tard, dans tous les autres tablissements fonds par les Anglo-saxons ; c'est ce qui les a distingus surtout des colonies franaises et espagnoles. Ds qu'un certain nombre de sujets d'Albion sont groups, leur premier soin est de s'organiser politiquement, de se constituer un gouvernement local, d'adopter un code de lois civiles et criminelles. Cette vie politique dont on exagre gnralement l'importance est intressante comme manifestation d'un tat d'esprit particulier et unique cette poque. Mais si nous l'envisageons un point de vue strictement pratique, il nous faut bien reconnatre qu' lenfance de colonies peu peuples et sans cesse exposes aux incursions et aux attaques de tribus sauvages belliqueuses, une administration absolue et produit d'aussi bons, sinon de meilleurs rsultats. Souvent aux runions des lgislatures, des discussions sur des motifs futiles s'envenimaient et faisaient des ennemis de gens qui, s'ils n'avaient pas pris part au gouvernement, seraient rests tout au moins indiffrents les uns aux autres. Les guerres contre les Indiens taient menes sans vigueur, sans esprit de suite, sans prvoyance, car la main ferme d'un chef manquait, et ce n'tait qu'au prix de trs grandes difficults qu'on parvenait runir les fonds ncessaires l'organisation d'une expdition. D'un autre ct, la prpondrance dans les lgislatures des provinces, de llment conservateur de la population, des propritaires intresss au maintien de la paix et de la stabilit, a probablement constitu une sauvegarde contre le got des aventures qui, sous des gouverneurs militaires, se serait facilement donn libre cours, et a empch l'uvre de la colonisation de dvier de son but vritable. Enfin, en cultivant leurs traditions de selfgovernment, les colons, travers bien des discussions oiseuses et des querelles inutiles, ont dvelopp l'esprit de logique, le sens critique, l'amour du vrai et du bien qui devaient plus tard crer ce chef-d'uvre immortel, la Constitution des tats-Unis. Le gouvernement de la Virginie tait exerc par le roi et un conseil sigeant en Angleterre et par un gouverneur, un conseil, et une lgislature sigeant Jamestown. Les franchises lectorales taient distribues d'une manire assez librale, mais bien contre le gr du gouvernement, qui s'effora constamment de les limiter aux propritaires fonciers. Cinq ou six lois furent votes dans ce sens, diffrentes poques, puis abroges successivement, sous la pression de l'esprit public, peu de temps aprs leur adoption. La vie politique de la Virginie, de mme que celle de la plupart des autres colonies, pourrait tenir tout entire dans une table chronologique indiquant la rptition rgulire des mmes faits, sans beaucoup de variantes et se lisant peu prs comme suit : Difficults avec le gouverneur. Ptition en Angleterre. Envoi de commissaires royaux. Rapport des commissaires. Attaque des Indiens. Expdition contre les Indiens. Difficults au sujet de la dlimitation des frontires. Latmosphre administrative tait remplie de vnalit et de corruption, ainsi qu'en tmoignent tous les documents qui nous sont rests. La collation des emplois publics donnait lieu de continuels pots-de-vin. Les gouverneurs Berkeley, Lord Culpepper et Lord Howard entre autres furent, parat-il, des concussionnaires sans vergogne.

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Les incursions des Indiens cotrent la colonie, dans l'espace de soixante ans, plus d'un millier de victimes. Les massacres de 1620, de 1644 1 et de 1677 surtout, laissrent longtemps une impression de terreur. La rpression de ces attaques ne fut jamais aussi prompte qu'on aurait pu le dsirer, la question des subsides payer pour une expdition, donnant lieu, comme je l'ai dit, de longues discussions et tant fort difficile rgler. Les Virginiens, en outre, de mme que les Puritains, ne surent jamais gagner ni l'affection, ni la confiance des tribus sauvages, car il leur arriva plusieurs fois de manquer vis--vis des Peaux-Rouqes, la parole donne et de mettre mort des otages et des parlementaires envoys pas ces derniers. La foi des colons britanniques tait pour les Indiens la fides punica. * * * Toute la proprit tait rurale, les villes, mme l'poque de la Rvolution, ne comptaient que quelques milliers d'habitants. Les plantations taient dissmines, de loin en loin, sur de vastes tendues, de sorte que l'aspect de la province, au premier abord, tait celui d'une solitude immense. La seule culture tait celle du tabac et du mas ; tout tait import d'Angleterre. Lorsque l'arrive d'un navire de la mtropole tait signale, on voyait se diriger vers le port, sur les rivires navigables fort nombreuses, des flottilles d'embarcations et travers les chemins impraticables, de lourds chariots mal attels, tous chargs de ces deux produits. Au retour, on rapportait les piceries, les instruments d'agriculture, les toffes de prix, les meubles de luxe, les ustensiles de tous genres qui se distribuaient chez les grands planteurs. La province n'avait qu'un trs petit nombre de ngociants et quelques artisans. Des colporteurs allaient offrir aux plantations, les menus objets qui pouvaient tenir dans leur balle ; des artisans, menuisiers, charpentiers, forgerons voyageaient galement, pour faire certaines rparations que les Ngres taient incapables de faire. Le luxe et lopulence dans lesquels vivaient les grands planteurs, ne s'tendaient pas aux habitations, car les maons, charpentiers, menuisiers, dcorateurs d'une certaine habilet, ne s'tablissaient pas dans cette colonie o le travail mme artistique tait dconsidr ; les difficults et la longueur des traverses sur l'Atlantique empchaient ces mmes artisans d'y venir, momentanment, pour excuter des commandes. Les maisons taient de, vastes btisses un tage, sans aucun style et d'apparence plutt rustique. Les trangers qui, au moment de la guerre de l'Indpendance, visitrent les tats du sud, s'merveillrent de la demeure de Jefferson, la seule, parat-il, qui ft construite avec le respect des lois de l'architecture et le souci de l'lgance. Les maisons des propritaires pauvres, c'est--dire de ceux qui ne possdaient que quelques esclaves, taient misrables, composes de deux ou trois pices cloisons en bois brut, et sans vitres aux fentres, dont les carreaux taient faits de papier huil. Les habitations des petits Blancs taient des tanires
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Le massacre de 1614, dans lequel 300 colons furent tus, fut considr par les thologiens de la Nouvelle-Angleterre, comme une punition inflige par le ciel aux Virginiens qui avaient attaqu une colonie de Puritains tablie en Virginie.

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diffrant peu des cases de Ngres. Les chemins publics, en dehors de ceux qui reliaient parfois certaines grandes plantations, taient peine entretenus et dans un tat pitoyable, les ponts y taient peu prs inconnus. C'est cheval que les gentlemen se rendaient aux sances de la Cour de comt, aux courses, la chasse et aux batailles de coqs qui composaient leur passe-temps favori. Les comts taient trs nombreux et n'avaient gnralement gure plus de six sept lieues de diamtre, la Cour tait au centre. Les batailles de coqs taient un amusement dont raffolaient toutes les classes de la population. Lorsque les principaux amateurs se proposent de faire battre leurs champions, raconte le marquis de Chastellux 1 qui prit part la guerre de l'Indpendance et visita la Virginie, ils ont soin d'en donner avis au public et quoiqu'il n'y ait ni poste, ni messageries tablies, cette nouvelle importante se rpand si facilement, qu'on voit des planteurs venir de trente ou quarante milles, quelques-uns avec des coqs, mais tous avec de l'argent pour les paris, qui ne laissent pas d'tre considrables. Il est ncessaire d'apporter avec soi quelques provisions, car l'auberge ne pourrait pas en fournir pour tant de personnes de bon apptit. Quant au logement, une grande chambre pour toute l'assemble et une couverture pour chacun, suffisent ces campagnards qui ne sont pas plus dlicats pour les commodits de la vie que dans le choix de leurs amusements . Les Virginiens semblent avoir possd la plupart des qualits qui sont l'apanage des populations rurales ; ils taient fort hospitaliers et leurs murs taient pures. La terre tant trs fertile les Petits Blancs qui n'en possdaient que quelques arpents, trouvaient moyen de vivre cependant, en s'aidant de la chasse et de la pche. La misre sordide et la faim qui sont de grands excitants au crime n'existaient pas, bien qu'il y et beaucoup d'indigents. Parmi ces riches plantations o le Ngre seul est malheureux, dit encore Chastellux 2, on trouve souvent de misrables cabanes habites par des Blancs dont la figure hve et l'habillement annoncent la pauvret . La paresse, que les prjugs en honneur et le climat contribuaient dvelopper, et l'ivrognerie taient dans les masses, les vices dominants. Afin de ne pas tre mis au rang des Noirs, les anciens indented servants s'abstenaient autant que possible de tout travail et passaient leurs journes dans les tavernes, jouer, boire et se quereller. Les riches planteurs, en dehors du temps qu'ils consacraient aux exercices violents, la chasse, aux courses et aux sances de la Cour du comt, restaient, en gnral, nonchalamment tendus dans un hamac, ct d'une table charge de liqueurs fines, entre deux esclaves arms d'ventails et chassant les mouches. Leur conversation roulait invariablement sur le tabac, le mas, les courses, les dernires difficults survenues la lgislature, le dernier scandale religieux. La priode d'excitation par excellence, pour les gentlemen comme pour les Petits Blancs, tait celle des lections. Chaque candidat amenait sa suite, une
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Voyages en Amrique, vol. II, p. 25 (Paris, 1786). Op. cit. vol. II, p. 143.

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bande de fier--bras qu'il abreuvait copieusement, et la victoire restait celui qui possdait la plus forte arme. Quant aux Noirs, tout a t dit sur les cruauts qu'on leur faisait subir. Ils taient imports et vendus par la Compagnie africaine de Londres et parfois aussi par des gens de la Nouvelle-Angleterre qui allaient, en contrebande, acheter du rhum la Jamaque et continuaient leur voyage jusqu'en Afrique 1. On enlevait sans scrupules les malheureux que la curiosit attirait sur les navires des Blancs, on les enchanait et on les transportait en Amrique. Un grand nombre mouraient pendant la traverse. Dans les plantations, ils taient traits comme du btail. Le fouet leur tait appliqu par un employ prpos cette besogne et pay forfait ou tant par coup. Souvent ils s'chappaient et s'enfuyaient dans la fort ; tout homme libre qui rencontrait un Ngre fugitif, pouvait le tuer impunment. John Davis qui, la fin du sicle dernier, fut prcepteur dans une famille de planteurs de la Caroline et qui a publi les souvenirs de son sjour en Amrique 2, reproduit l'avis suivant, affich sur une place publique : Arrter le fugitif ! 50 dollars de rcompense! Attendu que mon domestique Will s'est chapp samedi dernier sans provocation (car je suis un matre trs humain), la rcompense sus-indique sera paye quiconque fera loger le dit Will dans quelque prison, ou me le remettra moi-mme, dans ma plantation de Liberty Hall. On peut reconnatre Will, aux cicatrices faites par les coups de fouet dont son dos est marqu : je suppose qu'il doit avoir pris le chemin de Coosabatchie, o il a une femme et cinq enfants que j'ai vendus, la semaine dernire, M. Gillespie. A. Levi . Des lois svres taient dictes pour empcher les rapports des Petits Blancs avec les femmes noires ; ceux qui se rendaient coupables de ce crime taient eux-mmes, vendus comme esclaves. * ** La religion n'a pas jou un rle fort important dans l'histoire de la Virginie. La religion des Virginiens tait celle des Cours, elle se prtait facilement aux compromissions et aux subterfuges ; elle ne laissait pas cependant, du moins en principe, d'tre fort intolrante. Les quakers, les dissidents et les catholiques n'avaient pas le droit de s'tablir dans la province, l'assistance au
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La reine Anne recommandait aux gouverneurs des colonies d'encourager par tous les moyens, les commerants anglais et surtout les marchands d'esclaves. John Davis. Travels in America, p. 93. (Londres, 1801).

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service divin tait requise, sous peine de chtiments trs svres. Seulement, il semble que dans la pratique on se soit montr plutt libral. Il et t difficile de faire rgner dans le Sud la discipline svre qui rgissait la NouvelleAngleterre, alors que certaines paroisses s'tendaient sur des dizaines de lieues et qu'il fallait souvent chevaucher cinquante milles pour se rendre l'glise. De plus, la facilit de la vie, la douceur du climat, l'lgance relative des murs adoucissaient, surtout chez les classes dirigeantes, l'austrit de la religion rforme. Enfin, le clerg, tait loin de possder l'influence norme qu'il possdait dans l'Est ; longtemps il dut dpendre pour sa subsistance du bon vouloir de la population ; sa situation tait prcaire, le paiement de ses moluments se faisait en nature, (en tabac) et donnait lieu de frquentes difficults. Ce n'est qu'en 1696 que son revenu fut fix d'une manire dfinitive, par une loi. Il parat encore que plusieurs de ses membres n'taient gure recommandables et se recrutaient trop souvent, parmi ceux dont on voulait se dbarrasser en Angleterre. On eut bien, de temps autre, certains faits de perscution dplorer, mais l'histoire de la province n'en fut gure affecte ; c'taient des faits isols dont quelques-uns mme eurent pour auteurs, des gens venus d'ailleurs et qui n'obtenaient pas l'assentiment de la masse de la population 1. Deux ans avant la dclaration de l'indpendance, James Madison, un futur prsident de la Rpublique, crivait au sujet de l'tat social de la Virginie les lignes suivantes, qui nous paraissent quelque peu pessimistes : La pauvret et le luxe rgnent dans toutes les classes, l'orgueil, l'ignorance, et la bassesse au sein du clerg, le vice et la mchancet chez les laques. Cela est dj dplorable, mais ce n'est pas le pire de ce que j'ai vous dire : le principe infernal et diabolique de la perscution fait rage au milieu d'un certain nombre, et leur honte ternelle, les prtres fournissent leur quote-part de dmons dans les affaires de ce genre ; c'est l ce qui me chagrine le plus. Dans le comt voisin de celui-ci, il n'y a pas moins, l'heure qu'il est, de cinq ou six personnes respectables qui sont enfermes dans un cachot, pour avoir nonc publiquement leurs opinions religieuses, qui, en somme, sont parfaitement orthodoxes. Chastellux constate que les Virginiens se passent fort bien de religion. Avant la guerre, dit-il 2, les pasteurs allaient tudier en Angleterre et s'y faire ordonner. Aujourd'hui les glises sont fermes ; cet interrgne ne produit pas grand mal . Les lois civiles et criminelles qui rgissaient la Virginie, taient celles de l'Angleterre : un grand nombre d'offenses taient punies de la peine de mort, mais il ne parat pas que cette peine ait t souvent applique ; les crimes taient rares) si les mfaits taient nombreux. Un dlit, d'ailleurs, tait considr jusqu' un certain point comme une bonne fortune, car il ajoutait au menu des sances de la Cour de comt et servait dfrayer les conversations des oisifs, dans un pays o il n'y avait pas de thtres et fort peu de livres.

Plusieurs milliers d'cossais s'taient tablis en Virginie, aprs la rvolution de 1715 ; la plupart taient calvinistes et un peu de mme allure que les puritains de la NouvelleAngleterre. op., cit., vol. II, p. 160.

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II
Le Maryland. - Domaine fodal. - Pouvoirs du seigneur, Lord Baltimore. - Libert de conscience. - Difficults administratives. - Protestants et catholiques. - Les Convicts au Maryland. - L'tat social.

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Le Maryland fut un vritable domaine fodal dont le roi d'Angleterre fit cadeau lord Baltimore. Le propritaire y recevait les impts, nommait toutes les fonctions publiques, enrlait des milices pour la dfense du territoire, imposait des droits sur les bateaux des colonies voisines qui entraient dans ses ports, etc., etc. Comme le roi son suzerain, il exerait tous les droits de souverainet compatibles avec la constitution anglaise et les institutions du gouvernement local, auxquelles tenaient avec opinitret tous les sujets de la Grande-Bretagne, si infime que ft leur position sociale. La colonie jouit tout d'abord d'une grande prosprit. Les premiers colons qui y furent envoys en 1633, au nombre de trois cents, taient presque tous des cultivateurs et des artisans, en majorit catholiques. Le terrain tait distribu de la mme manire qu'en Virginie ; c'est--dire proportionnellement au nombre de serviteurs amens par les colons et aux sommes verses par eux. Le propritaire et la lgislature, se conformant l'usage de cette poque, dictrent des lois svres et firent rgner une discipline fort austre dans la province ; plusieurs crimes taient punis de mort, entre autres le blasphme, la sorcellerie, l'idoltrie et le sacrilge. Le Maryland est la premire des colonies anglaises o fut tablie la libert de conscience absolue, ce qui en fit le refuge des dissidents de toutes les sectes et donna de suite, un grand essor au dveloppement de sa population. La paix cependant ne rgna pas longtemps des difficults s'levrent d'abord entre le propritaire et la Virginie, les Virginiens prtendant que le territoire dont se composait ce domaine leur appartenait. La question fut porte Londres, et lord Baltimore eut gain de cause. Cette querelle n'tait pas plutt rgle que les dissensions religieuses commencrent. Un certain nombre de puritains avaient fond dans le Maryland une ville appele Annapolis, y avaient bti une glise et s'taient constitus en gouvernement local ; l'arrive au pouvoir du Parlement en Angleterre, leur permit de reconnatre l'hospitalit du propritaire en fomentant des troubles et en perscutant les catholiques et les loyalistes. Quand vint la Restauration, lord Baltimore eut le tort de leur pardonner ; les dsordres continurent, les difficults s'envenimrent et finalement, en 1692, ce seigneur fut frustr de son domaine, et le Maryland devint province royale. partir de cette poque les protestants gagnrent continuellement du terrain, et en 1704, ils purent faire voter par la lgislature une loi tablissant un

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droit de vingt schellings 1 sur l'importation de chaque serviteur irlandais afin d'empcher la trop grande multiplication des papistes . En 1715, lord Baltimore, sixime du nom, s'tant converti au protestantisme, fut rintgr dans ses droits, et ds lors, les catholiques furent virtuellement perscuts, bien que la libert des cultes restt statue dans les lois de la colonie. Ce lord Baltimore tait de murs trs dissolues. Des repris de justice, des libertins, des ivrognes, dit Bancroft furent par lui nomms aux cures des quarante paroisses anglicanes qui existaient alors dans le Maryland . Les mmes mesures arbitraires et oppressives au moyen desquelles le gouvernement de Cromwell avait cherch protestantiser l'Irlande furent employes contre les catholiques de la province. La population ne s'en accrut pas moins trs rapidement. En 1710, elle tait de 30,000 mes. En 1748, elle comprenait 98,357 hommes libres, 6,870 serviteurs blancs et 36,000 Noirs. D'aprs Bancroft, les catholiques formaient la moiti de la population totale en 1754. Le recrutement des colons parat s'tre fait sur les mmes bases qu'en Virginie et parmi les mmes lments peu recommandables. De 1700 1760, dit Pitkens 2, le commerce nfaste et pestilentiel des convicts a augment dans des proportions considrables. Trois ou quatre cents convicts taient imports annuellement dans la colonie et les habitants commencrent se plaindre . La Maryland Gazette, dans un article publi la date du 20 juillet 1767, en vue de justifier ce commerce, admettait que pendant les trente dernires annes, la moyenne des convicts imports avait t de six cents par anne. Ces convicts n'taient le plus souvent peut-tre que des victimes de la perscution religieuse, mais les historiens ne les dsignent pas autrement et leurs descendants n'ont jamais protest car, dit Mac-Mahon, dans son livre Maryland , l'orgueil de notre poque se rvolte aller chercher en tels lieux les racines d'un arbre gnalogique, et beaucoup qui se complairaient retracer leur ligne travers plusieurs gnrations d'anctres idiots, stupides et imbciles, n'ayant pour tout mrite que le nom qu'ils portaient, se soumettraient tre appels novi homines, plutt que de confesser un Convict dans leur ascendance . La vie prive, dans le Maryland, ne diffrait gure de celle de la Virginie, si ce n'est que les distinctions de castes y taient moins tranches, les petits propritaires et les artisans formant une partie importante de la population et les grands planteurs 3 se trouvant en nombre moins considrable que dans cette dernire province. La terre tant trs fertile et le climat excellent, il en rsultait que la vie tait facile, les mariages prcoces 4 et les familles nombreuses.
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Un impt sur l'importation du whisky avait t inclus dans la mme rsolution, les lgislateurs tenant marquer ainsi leur mpris aux papistes . The United States, p. 133. Certaines plantations, dans le Maryland, comptaient cependant jusqu' 1,300 esclaves. Dans la classe pauvre, parmi les anciens convicts surtout, on escomptait facilement l'avenir et on n'attendait pas la fortune pour se crer une famille C'tait devenu une

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III
Les Carolines. - La Constitution du philosophe Locke. - La Caroline du Sud domaine fodal. - Province royale. -L'esclavage. - Population. - Intolrance piscopalienne. - La Caroline du Nord. - Refuge aux dissidents de toutes les sectes. - Aucun ordre ne peut y tre tabli. - tat conomique.

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Les Carolines furent, comme le Maryland, une Colonie fodale ; le roi d'Angleterre en fit cadeau six courtisans, mais avec des droits un peu moins tendus que ceux de lord Baltimore. Le philosophe Locke avait rdig, pour rgir ce vaste domaine, une constitution qui a prt depuis beaucoup de plaisanteries ; il y tablissait de toutes pices une hirarchie qui ne peut jamais tre que le produit du temps et des vnements, et y chafaudait, les uns au-dessus des autres, des dignitaires titres ronflants, palatins, landgraves, caciques, barons, avec des pouvoirs et des fonctions exactement limits et dfinis. Quiconque transporterait dans la colonie, en un an, 600 serviteurs mles, serait nomm landgrave et aurait sous sa suzerainet quatre baronnies ; celui qui en emmnerait 900 aurait droit en outre la nomination d'un cacique ; le patron de 1,200 serviteurs aurait pour grands vassaux deux caciques, quatre barons, etc. La terre tait distribue aux colons proportionnellement au nombre de serviteurs qu'ils transportaient dans la colonie, leurs frais, cent acres pour chaque homme et soixante-dix acres pour chaque femme. Inutile de dire que la constitution du philosophe ne fut jamais applique, ou le fut peine suffisamment pour donner quelques familles un droit la prtention de descendre d'anctres de haut lignage. Les mmoires du comte de Shaftesbury, l'un des propritaires, l'ont mention de quelques colons qui amenrent avec eux de 50 100 serviteurs, et d'un certain nombre qui en amenrent de 5 10 1. Les Carolines, partages en deux provinces, e tirent nu dveloppement conomique diffrent de celui des deux premires colonies tablies dans le Sud, mais reproduisirent, avec quelques variantes, les mmes phases de croissance et la mme vie politique que la Virginie et le Maryland. Chacune d'elles
habitude, dit Kalm, qui visitait le pays en 1749, qu'au milieu d'une crmonie nuptiale, le pasteur s'interrompait et disait : O est mon argent ? Si le mari ne s'excutait pas, la suite de la crmonie tait remise un autre jour (Voyages dans l'Amrique septentrionale. vol. 1er p. 43). Parmi les 92 passagers que le navire Caroline transporte dans la colonie, en 1669, nous voyons qu'un capitaine Sullivan amne avec lui 7 serviteurs, que MM. Ed. Hollis et Joseph Dalton en amnent chacun 9, M. Cartright 5, John Rivers 7 et S. Bull 6 (Shaftesbury papers).

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a son chapitre de querelles avec les propritaires et les gouverneurs, son chapitre de concussions administratives, son chapitre de perscutions religieuses, son chapitre de guerres avec les Indiens, son chapitre de ptitions et de reprsentations en Angleterre. En 1663, Berkeley gouverneur de la Virginie et l'un des propritaires, fut autoris nommer deux gouverneurs, l'un pour la Caroline du Sud et l'autre pour la Caroline du Nord. * * * La Caroline du Sud fut principalement peuple, tout d'abord, par des colons venus des Barbades avec quelques migrants de la Virginie. En 1667 elle comptait dj environ 800 habitants et tait trs prospre. La population s'accrut rapidement ; en 1682, elle s'levait prs de 3,000 mes et en 1708 10,000, mais les esclaves en formaient l'norme majorit. cette dernire date, les hommes libres ne dpassaient pas le nombre de 1360 ; il y avait 6,000 Noirs ; le reste se composait de quelques indented servants et d'Indiens qu'on avait rduits en esclavage. La Caroline du Sud se plaa ds lors la tte des tats esclavagistes, position qu'elle a conserve depuis 1. La terre tait excessivement fertile et tout le monde s'occupait d'agriculture, les quelques ngociants et artisans qui s'taient trouvs parmi les premiers colons, avaient bientt abandonn leurs ateliers et leurs boutiques pour se faire dfricheurs. Les plantations n'taient pas aussi considrables qu'en Virginie, et un petit nombre comptaient plus de trente esclaves. En 1719, les colons se rvoltrent contre les droits des propritaires et, dix ans plus tard, la Caroline du Sud devint province de la couronne. partir de cette poque, un courant rgulier d'migration y afflua du Vieux-Monde, se recrutant surtout, parmi les Huguenots, les Allemands, les Irlandais et les cossais. La libert de conscience avait t accorde tous, en 1697, l'exclusion des catholiques. En 1702 cependant, les propritaires et le gouverneur adoptrent une loi tablissant la religion piscopalienne, les dissidents furent dfranchiss et la perscution se donna libre cours. Les Huguenots, eux-mmes, furent victimes de l'exclusivisme anglo-saxon ; on s'opposa pendant quelque temps leurs prtentions une reprsentation gale la lgislature et l'on chercha leur enlever leurs droits civils et leur libert religieuse 2. La reine avait dclar nul l'acte des propritaires de 1702 ; la religion piscopalienne n'en resta pas moins, jusqu' la Rvolution la religion d'tat.

plusieurs reprises, la lgislature de la Caroline du Sud vota des lois pour limiter l'importation des Noirs, accordant une prime ceux qui amneraient des serviteurs blancs et imposant des droits sur l'importation des esclaves africains ; mais le gouvernement de Londres mit obstacle cette lgislation. Rivers. History of South Carolina. p. 176.

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* * * Les commencements de la Caroline du Nord furent assez difficiles, les premiers colons y vinrent des Barbades, des Bermudes et de la Virginie, qui, comme on l'a vu, joua dans le Sud, le rle de colonie-mre. Il est remarquer qu' partir de 1640, il y eut fort peu d'migration volontaire dAngleterre dans les colonies. La Caroline du Nord runit des dissidents et des adeptes de toutes les sectes, puritains, frres moraves, quakers, Irlandais catholiques, luthriens allemands, presbytriens cossais, piscopaliens de Virginie. Ce fut un refuge, on ne put y tablir ni l'intolrance, ni l'exclusivisme, ni l'ordre. C'est un pays, crivait en 1737, Spottswood, gouverneur de la Virginie, o il n'existe aucune forme de gouvernement ; chacun fait ce qui lui semble bien et ne paie de tribut ni Dieu ni Csar . On y cultivait le riz et le mas, il y avait une grande abondance de poisson et de gibier ; la vie tait facile ; chacun s'emparait du terrain qui lui convenait sans se soucier de savoir si on lui rclamerait des titres. Toutes les religions taient tolres ou plutt on n'en pratiquait aucune. Au commencement du XVIIIe sicle, d'aprs Bancroft, il n'y avait qu'un seul prtre dans toute la Caroline du Nord. En 1704, cependant, les piscopaliens, qui ntaient dans la province qu'une faible minorit, obtinrent de la lgislature et des propritaires, l'tablissement de leur culte et se firent construire des glises aux dpens du trsor public : les membres des autres sectes, naturellement, protestrent ; et ce fut l, la seule manifestation de l'esprit religieux dans cette partie des colonies anglaises. La population, de mme que dans les autres tablissements du Sud, augmenta rapidement, surtout partir de 1729, poque laquelle la couronne acheta les droits des propritaires. En 1754, elle tait de prs de soixante-dix mille mes, les cossais en constituaient une partie importante 1. Les tablissements de la Caroline du Nord, loigns de tout commerce, crivait en 1785 le marquis de Chastellux 2, sont fonds sur l'agriculture, je veux parler de cette agriculture des patriarches qui consiste faire crotre des denres pour la seule consommation des propritaires, sans esprance de les vendre ou de les changer. Il faut donc que les colons se suffisent eux-mmes, que leurs propres brebis fournissent la laine pour leurs vtements et le cuir pour leurs souliers... L'article qui manque le plus ce sont les clous, car la hache et la scie peuvent suppler tout le reste... Le seul commerce est la vente des chevaux plus faciles conduire .

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Aprs la bataille de Culloden Moor , en 1746, un grand nombre de Highlanders migrrent en Amrique, et beaucoup s'tablirent dans la Caroline du nord. Op. cit. vol. II, p. 31.

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IV
La Gorgie. - Refuge fond par le philanthrope Oglethorpe. - Ses premiers habitants. Devient province royale. - L'esclavage y est introduit.

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La Gorgie, la dernire des colonies du sud par ordre chronologique de fondation, fut tablie par un philanthrope nomm Oglethorpe, membre du parlement anglais, qui en fit un refuge, comme avait t la Caroline du Nord, et y interdit l'esclavage. Elle fut colonise par des cultivateurs ruins, des dbiteurs insolvables, tout frais sortis des prisons de la Grande-Bretagne, des cossais, des Irlandais, des frres moraves, des Salzbourgeois catholiques, des quakers et mme des Juifs. Les premiers colons y arrivrent en 1733, et dj l'poque de la guerre de l'Indpendance, elle comptait une population de 50,000 mes ; mais elle tait devenue province royale et avait reu, pendant les vingt dernires annes de l'poque coloniale, un nombre considrable d'esclaves ; car beaucoup de cadets de la Virginie, du Maryland et de la Caroline du Sud y avaient acquis des domaines.

V
Nombre relatif des grands planteurs dans le Sud. - L'ducation. - Rapports avec l'Angleterre

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En rsum, au moment de la dclaration de l'Indpendance, les cinq provinces du sud comprenaient prs de la moiti de la population totale de la confdration, soit environ 1,300,000 mes, dont 480,000 esclaves. Aucun historien n'indique quelle tait la proportion des grands planteurs vis--vis des autres classes de la population, mais les donnes que nous possdons permettent de l'tablir d'une manire approximative. Les esclaves noirs taient en 1776, au nombre de 480,000. Or nous savons par les relations des voyageurs qui ont visit le Sud au moment de la guerre, qu'il s'y trouvait des milliers de petits propritaires ignorants, vivant trs mesquinement et qui possdaient cinq ou six esclaves ; il ne serait certainement pas exagr

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d'admettre qu'au moins 100,000 Noirs se trouvaient dissmins chez ceux-ci, et cela surtout en Virginie 1. Si nous supposons, maintenant, que la moyenne des esclaves, dans chacune des grandes plantations, tait d'une trentaine, nous arrivons un chiffre de treize ou quatorze mille grands planteurs. En y ajoutant quelques milliers de professeurs, de mdecins, d'hommes de loi et de fonctionnaires il se trouve que la population du Sud qui, concurremment avec les meilleurs lments des provinces de l'Est et du Centre, a pu jouer un rle dans les destines de la nation et exercer quelque influence autrement que par le nombre, ne dpassait pas vingt mille mes. Les petits propritaires cultivant de leurs propres mains taient nombreux, surtout dans la Caroline du Nord, le Maryland et quelques comts de la Virginie. Les Petits Blancs, enfin, formaient l'immense majorit de la population blanche. Que l'on se reporte seulement quelques chiffres cits plus haut : En 1665, il y avait en Virginie, sur une population de 35,000 mes, 8,500 indented servants, en 1672, leur temps de service dont le maximum tait de sept annes, tant expir, ces serviteurs taient devenus libres ; en 1683, les indented servants taient au nombre de 15,000, en 1690, 15,000 affranchis prenaient place dans la classe des Petits Blancs et se multipliaient aussi rapidement que le reste de la population, car toutes les familles taient trs nombreuses. Ainsi, chaque anne un certain nombre de serviteurs ou esclaves blancs recouvraient leur libert. Quelques-uns sans doute en profitaient pour amliorer leur situation matrielle et se crer un patrimoine par le travail, un trop grand nombre restaient oisifs et vivaient dans le dnuement. Au Maryland, ainsi que nous l'avons vu, la population s'accrut annuellement de trois ou quatre cents convicts. * * * Dans toutes les colonies du Sud, l'ducation tait absolument nglige ; la distance qui sparait les diffrentes plantations rendait trs difficile, sinon impossible, la construction d'coles sur un Point du territoire suffisamment rapproch des habitations de deux ou trois familles Les propritaires peu fortuns et les Petits Blancs ne voyaient pas la ncessit pour leurs enfants de savoir lire ; les grands planteurs, de leur ct, taient d'avis que le bas Peuple n'a pas besoin de s'instruire 2. Eux-mmes avaient un excellent collge Jamestown, le collge de Guillaume et Marie ; les plus riches d'entre eux
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Au milieu des bois et des soins rustiques, dit Chastellux, un virginien ne ressemble jamais un paysan d'Europe, c'est toujours un homme libre qui a part au gouvernement et qui commande quelques Ngres . Op. cit. vol. II, p. 46. Le Gouverneur de la Virginie, Berkeley crivait en 1671 Je remercie Dieu de ce que nous n'avons ni coles libres, ni imprimeries, et jespre que des centaines d'annes s'couleront avant que nous en possdions ; car l'instruction a apport au monde la dsobissance, l'hrsie et les sectes. L'imprimerie les a rpandues en mme temps que des libelles contre le meilleur des gouvernements. Que Dieu nous prserve de toutes deux !

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pouvaient, en outre, garder un prcepteur domicile et envoyer leurs enfants tudier en Europe. Il n'y avait quelques coles que dans les villes. La Caroline du Sud tait la mieux partage des cinq provinces mridionales, au point de vue ducationnel, car sa capitale, Charleston, o la plupart des grands planteurs possdaient une maison et passaient une partie de l'anne, tait un foyer de culture et de vie sociale aristocratique et raffine. Dans leurs relations avec l'Angleterre, les colonies du Sud ne paraissent pas avoir en trop se plaindre. Un impt tait peru sur le tabac 1 et les restrictions apportes au commerce et lindustrie quivalaient une prohibition, mais personne dans le pays ne songeait an commerce ou l'industrie. Les marchands anglais fournissaient aux colons tous les objets de consommation et d'habillement que leur sol ne produisait pas et qu'ils n'avaient pas le droit de fabriquer eux-mmes. L'Angleterre tait le march unique des provinces du Sud, et beaucoup des grands planteurs considraient la mtropole comme leur home. La terre trs fertile tant coupe de cours d'eaux et de rivires qui facilitaient le transport des produits la mer, dans la plus grande partie des cinq provinces, on n'avait pas song construire de villes ou de ports. Le commerce de la Grande-Bretagne avec ses colonies employait, au moment de la guerre de l'Indpendance, 1,100 navires et 29,000 marins. Les intermdiaires des changes taient, pour le plus grand nombre, des employs de maisons de Londres. Les Anglais voyant qu'ils n'avaient pas dans les gens du Sud, de rivaux pour leur trafic et que les tats esclaves leur achetaient tout ce dont ils avaient besoin, ne poussaient pas trop loin l'ingrence, relativement l'occupation et la translation de la proprit ; chaque colon tait pour eux un client, et ils avaient intrt ne pas entraver la mise en valeur du sol. Le grief le plus srieux que le Sud eut faire valoir contre l'Angleterre fut de lui avoir impos l'importation des esclaves, de lui avoir lgu ce problme dont la solution devait coter tant de sang et d'argent, accumuler tant de ruines, et qui, l'heure qu'il est, reste encore menaant. Il est vrai qu' cette poque, le grief n'tait ressenti que par la partie la plus claire de la population et que la masse des planteurs bnficiait sans remords de la situation privilgie que lui faisait l'esclavage. L'Angleterre forait pour ainsi dire, ses colonies, acheter des Ngres. Dans l'une des Antilles, la terre des domaines publics n'tait concde aux colons qu' la condition qu'ils garderaient quatre esclaves pour chaque lot de cent acres. Dans les provinces du Sud, le commerce des Noirs tait activ par tous les moyens. De 1620 1776, dit Bancroft, l'Angleterre n'a pas transport moins de 300,000 esclaves dans l'Amrique du Nord, elle savait que son commerce n'aurait jamais rien redouter des Ngres, tandis que les migrants blancs pourraient devenir artisans, ngociants, marins, crer des fabriques et des comptoirs 2.
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Sir John Knight crit, ds 1670, Lord Shaftesbury que la Virginie paie aux douanes, seulement pour le tabac import en Angleterre, 150,000 livres sterling, et que cette somme, dans quelques annes, s'lvera 250,000 livres. Hist. of the United states, vol. III, p. 402.

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L'esclavage eut, avec beaucoup d'autres inconvnients, celui de maintenir cette classe oisive, grossire et tapageuse des Petits Blancs, anciens criminels et vagabonds, qui auraient pu se rhabiliter par le travail, se constituer des patrimoines et devenir d'excellents citoyens dans un pays o le travail et t considr et o ils eussent pu utiliser leurs bras 1.

Tout s'est transform en Amrique, le Petit Blanc seul est rest immuable. M. Sidney Andrews, que j'ai dj cit, crivait en 1866 : Le Ngre de la campagne est gnralement paresseux, vicieux, imprvoyant, ngligent et incapable de voir ses propres intrts..., et malgr tout, il vaut autant que la moyenne des Blancs de la campagne, dans les tats du Sud . (South since the war, p. 22). Dans la Caroline du Nord, les Ngres sont suprieurs aux Petits Blancs. Ceux-ci n'ont pas, en gnral, de domicile fixe ou d'occupation dfinie, ils sont peine vtus, leurs habitations sont de simples huttes ; ils sont absolument ignorants, et les habitudes de plusieurs d'entre eux sont celles des btes. Peu de familles possdent en biens meubles ou immeubles, pour une valeur de plus de 50 dollars, Les hommes vivent la plus grande partie du temps dans les bois, ils possdent gnralement un fusil bon march et un ou deux chiens. Les femmes sont malpropres et n'ont aucune notion de dcence ; elles cultivent un peu de mais et parfois quelques carrs de pois et de pommes de terre ; tous ces gens sont extrmement bigots et superstitieux, ils croient gnralement aux mauvais esprits, mais rarement Dieu. Ils sont paresseux, prfrent la mendicit au travail et sont infrieurs comme valets de ferme aux pires des Ngres (id. p. 177). L'habitant de la Caroline du Nord, qui avant la guerre, possdait 5 ou 6 Ngres, est ignorant, malpropre, vit comme un paysan ordinaire, et ne possde pas un seul livre. Tout le monde fume et chique, les hommes et beaucoup de femmes boivent du whisky. Dans la Caroline du Sud, le langage des gens de la basse classe est un mlange d'anglais et d'africain. Les Petits Blancs des Carolines et de la Gorgie sont infrieurs aux Ngres, en ce que ceux-ci ont, au moins, le dsir d'amliorer leur situation. (Mme ouvrage, passim). M Laird Clowes qui a fait en 1891, une tude trs labore sur l'tat des populations du Sud, crivait ce qui suit : Il y a dans le Sud, une classe de Blancs qu'on ne rencontre nulle part ailleurs, aux tats-Unis. Je veux parler de la classe pauvre, paresseuse et sans pudeur des Petits Blancs... Ces gens-l ne veulent pas s'occuper de travaux manuels, parce qu'ils croiraient se placer ipso facto au mme niveau que le Ngre. Le Blanc du Sud, en gnral, est ou un Boss (un patron) ou un vagabond ; le Boss est souvent un bon citoyen, le vagabond est toujours un mauvais sujet.... Il vit aux dpens de ses concitoyens, blancs et noirs, et croit plus digne de sa blancheur d'tre un joueur, un aventurier politique corrompu, un pilier d'estaminets de bas tage, que de gagner sa vie par un humble, mais honnte travail. Assez souvent le Blanc qui n'est pas un vagabond, mais un Boss n'est lui-mme qu'un Boss infime propritaire de quelques arpents de terre aride ; et il ne l'est que pour des raisons de race, parce qu'il se trouve trop fier pour aller chercher du travail dans les tats du Nord-Ouest, o il serait ncessairement valet de ferme, mais o il vivrait beaucoup plus l'aise que dans la Gorgie et le Mississipi (Black America, p. 149 (Londres 1891).

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Lme amricaine : tome I Premire partie : Les origines

Les puritains
I. Le Mayflower .- Les premiers colons.- II. Foi des Puritains en eux-mmes. Caractre des Puritains.- Leur religion. - Leurs lois. III. La Nouvelle-Angleterre de 1630 1660. - Extension de la colonisation. - Ingrence de l'Angleterre dans les affaires de la colonie. - Dclin de l'influence exclusive du clerg. - Les guerres avec les Indiens et les Canadiens. - L'amour du gain chez les Puritains. - IV. La vie conomique. - Les coles. -Les prisons. - V. Raisons de la prpondrance des Puritains en Amrique.

I
Le Mayflower .- Les premiers colons.

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Faith in God, faith in man, faith in work, that is the short formula in which we may sum up the, teaching of the founders of New-England . (James R. Lowell. Litterary Essays p. 2) 1. Vers 1608, un certain nombre de fermiers, de petits propritaires et d'artisans anglais, dissidents de la religion tablie dans le Royaume-Uni, avaient quitt leur patrie et s'taient rfugis en Hollande pour chapper la perscution religieuse. Pleins de courage, mais peu fortuns et ignorant la langue du pays, ils avaient vcu douze ans Amsterdam et Leyde, exerant diffrents mtiers qu'ils avaient d apprendre depuis l'exil, car la plupart ne connaissaient que lagriculture, lorsqu'un jour, ils en tendirent parler des tablisse1

Foi dans la Providence, foi dans l'homme, foi dans le travail, telle est la courte formule par laquelle nous pouvons rsumer l'enseignement des fondateurs de la NouvelleAngleterre.

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ments d'Amrique. Ils dcidrent alors de se rendre en Virginie, attendu que s'ils restaient en Hollande, disaient-ils, leur postrit aprs quelques gnrations, deviendrait hollandaise et perdrait tout intrt dans la langue et la nationalit anglaises. Ils prirent passage bord d'un petit bateau appel le Mayflower et arrivrent dans la baie de Plymouth, le 20 novembre 1620. Leur intention avait t au dpart, de s'tablir sur les bords de l'Hudson, mais le hasard leur fit prendre terre New-Plymouth et c'est l qu'ils fondrent leur premier tablissement. Le sol tait peu fertile, le climat froid, le paysage svre, l'me de ces exils tait en harmonie avec le climat, le paysage et la nature du sol. Tout le monde a lu le fameux covenant ou contrat social, par lequel les passagers du Mayflower s'engagrent vivre en commun : Au nom de Dieu. Ainsi soit-il. Nous soussigns..., ayant entrepris pour la gloire de Dieu, l'avancement de la foi chrtienne et l'honneur de notre roi et de notre pays, un voyage pour tablir la premire colonie dans la partie nord de la Virginie, nous constituons par les prsentes, personnellement et mutuellement, en prsence de Dieu, en un corps civil et politique, dans le but de nous gouverner et de travailler l'accomplissement de nos desseins ; et en vertu de ce contrat, nous convenons de promulguer des lois, actes, ordonnances et d'instituer selon nos besoins des magistrats auxquels nous promettons soumission et obissance . Le nombre des Plerins qui dbarqurent dans la baie de Plymouth ne dpassait pas 102, et sur ce nombre, d'aprs les documents les plus dignes de foi, dj au mois de mars suivant, 44 avaient succomb au froid et aux privations. On leur attribue gnralement une influence plus grande que celle qu'ils ont rellement exerce sur les destines de la Nouvelle-Angleterre ; mais les circonstances qui ont accompagn le dpart et l'arrive du Mayflower, les engagements solennels par lesquels les Plerins se sont lis en prsence de Dieu donnent la premire page de l'histoire des colonies anglaises dans l'Est de l'Amrique, un cachet romanesque qui lui manquerait autrement. Un petit groupe d'une centaine d'individus, gaux entre eux, sans chef reconnu, sans autre richesse que leur nergie et leur foi en la Providence, allant mille lieues de la mre-patrie jeter les fondements d'un tat, ce fait sans doute est unique dans les annales de l'humanit. En 1629, deux cents migrants anglo-saxons munis de lettres patentes, patronns par des gens riches et influents, arrivrent, sous la conduite d'Endicott et s'tablirent en un autre endroit de la cte de l'Atlantique, non loin de Plymouth, Salem ; deux cents autres se joignirent ceux-ci l'anne suivante. En 1630, enfin, John Winthrop avec 900 colons bien outills et comptant parmi eux plusieurs hommes de valeur, jeta les fondements du Massachusetts.

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Ce fut le premier effort srieux et logique en vue de la cration d'tablissements permanents. Ces treize cents colons, de mme que ceux qui continurent arriver les annes suivantes, se recrutrent parmi les cultivateurs pauvres et les artisans, parmi ceux qui avaient eu souffrir de l'intolrance et de la perscution religieuse, et plus encore parmi des gens pieux qui voulaient fuir la corruption du vieux monde. Il s'y mla bien un certain nombre d'lments moins purs, puisque, parmi les neuf cents compagnons de Winthrop, cent quatrevingt taient des indented servants et que deux des colonies qui formrent la Nouvelle-Angleterre, le New-Hampshire et le Maine, furent tablies, comme la Virginie, par des compagnies de marchands et d'hommes d'affaires qui ne songeaient qu' tirer un bon rapport de leurs placements et recruter des serviteurs dans les conditions les plus avantageuses et les plus modiques possible. Mais quels qu'aient t les antcdents et des indented servants et des colons amens par les soins de ces compagnies, le moule rigide dans lequel on les renferma les rduisit bientt de mme que le reste des habitants de la Nouvelle Angleterre, un type uniforme. En 1635, les colonies de l'Est comptaient 21,200 habitants, elles en comptaient 32,000 en 1643. partir de cette date l'immigration de la GrandeBretagne fut fort peu nombreuse, plusieurs colons parmi les plus riches retournrent mme au pays natal au cours es annes suivantes et s'enrlrent dans l'arme de Cromwell 1. Les provinces se peuplrent par le seul dveloppement naturel de la population primitive venue d'Angleterre et que les historiens valuent gnralement 20,000 mes. Plus tard il s'y joignit un petit nombre de Huguenots, d'Allemands et d'Irlandais. La population de la NouvelleAngleterre tait en 1688, d'environ 75,000 mes, et d'environ 320,000 en 1754.

II
Foi des Puritains en eux-mmes. - Caractre des Puritains.- Leur religion. - Leurs lois.

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Ce qui distingue les Puritains des habitants des autres colonies, c'est lafoi absolue qu'ils semblent avoir eue tout d'abord en eux-mmes, en leur mission, en l'avenir des tablissements qu'ils fondaient. Ils se considraient comme un peuple choisi, et ils ont conserv avec soin leurs annales, croyant qu'elles pourraient servir d'exemples dautres groupes de colons et difier les gnrations futures. Tu apprendras dans ces pages, dit un de leurs chroniqueurs 2, en quel temps, de quelle manire et pour quelle cause, il a plu au Seigneur
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Seety. Expansion of England p. 82, (Londres, 1884). Edward Johnson.

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Dieu d'assurer le succs de cette poigne de ses saints dans la NouvelleAngleterre . Un pasteur puritain, le rvrend Stoughton, s'criait vers 1668, dans un sermon : Le bon Dieu a pass au tamis toute une nation, afin de trouver un grain de choix pour semer dans ce dsert . John Winthrop crivait : Que nos tablissements soient prospres et plus tard quand on parlera d'autres plantations, on dira Puisse Dieu les rendre semblables celles de la Nouvelle-Angleterre ! . On peut en quelques traits rsumer le caractre des Puritains, car chez eux ni les lans de l'esprit, ni les impulsions du cur n'avaient libre jeu ; tout dans leur vie tait soumis une discipline inexorable ; chacune de leurs paroles, chacun de leurs actes, chacun de leurs gestes, pour ainsi dire, tait contrl et rglement. Ils taient ce que les avait faits la doctrine de Calvin et leur hrdit anglo-saxonne, sobres, austres, pieux, nergiques, tenaces, patients, intresss, pres au gain, fanatiques. Les quelques rares penchants auxquels ils livraient leurs mes taient violents en raison mme de leur concentration. Ils possdaient surtout, un degr extrme, cette force qui plus que toute autre assure aux peuples la prminence et aux individus le succs, quels que soient les idaux et les principes en faveur desquels elle s'exerce, cette force qui, avant la conscience mme, est le bien propre de l'homme, non le rsultat de l'ducation ou des circonstances, la force de la volont. Ils avaient apport d'Angleterre les institutions du gouvernement local et emprunt la Bible des formes thocratiques de vie en commun ; des traditions anglaises et des prceptes isralites ils tenaient l'amour et le respect de la fortune. Le cercle de leurs ides, trs troit, tournait autour de deux axes, accomplissement de leurs devoirs envers Dieu, libert de se gouverner leur guise. Ils ne demandaient la vie ni ses jouissances, ni ses sourires, car ils taient convaincus que cette terre est une valle de larmes ; aussi leur histoire est-elle gnralement sombre et n'offre-t-elle rien de ce caractre idyllique qu'on aurait pu s'attendre trouver dans des tablissements agricoles o rgnait une grande puret de murs. * ** Les Puritains taient intolrants, comme tous ceux qui croient possder exclusivement le dpt de la vrit et pouvoir tout se permettre pour la faire prvaloir. Ainsi qu'on l'a dit souvent, ils n'taient pas venus tablir en Amrique, la libert religieuse, mais leur libert religieuse. Leur foi tait celle de Torquemada. Personne du reste n'tait tolrant cette poque, la tolrance est d'invention plus rcente, elle a fray la voie au scepticisme moderne. C'tait le temps o, en France svissaient les dragonnades, et o l'Europe presque tout entire avait t mise en feu par les guerres de religion. L'ide d'un Dieu vengeur s'imposait alors avec tant de force, qu'en

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Angleterre, par exemple, ainsi que le rapporte Hume 1, l'enthousiasme violent amenait chez les sectaires des troubles nerveux et les jetait trs frquemment dans des convulsions de tous leurs membres . La religion rforme tait encore plus ardente, plus exclusive peut-tre que la religion catholique, car c'tait une religion nouvelle ; ses fidles avaient la foi des nophytes et l'ardeur des martyrs. Pour les Puritains, elle constituait surtout, un code de discipline ecclsiastique, une rgle morale. La froide doctrine calviniste prescrivait et chtiait, mais elle offrait peu de consolations et n'ouvrait pas aux mes les sources des joies idales ; ce n'tait pas une religion d'amour. Les Puritains taient invinciblement ports laversion et au mpris de tout ce qui ne se trouvait pas dans leur sphre de comprhension : nombreuses taient parmi eux les inimitis et les haines. De mme que les personnages de la Bible qui parlent constamment de leurs ennemis, chaque Puritain avait les siens. Les non-conformistes taient gnralement appels par eux des profanes , des infidles et des suppts de l'Ante-Christ . Ainsi donc, si purs et si vertueux qu'ils fussent, les Puritains ntaient rien moins que sympathiques. La vertu rglemente par la discipline perd son caractre de noblesse et de beaut, la saintet devenue une institution presque gouvernementale, et comme telle astreinte des rgles, n'a plus le charme qui sduit et qui attire. * ** Ds 1631, une loi fut vote statuant que nul homme ne saurait devenir citoyen de la colonie et avoir droit aux franchises lectorales, s'il n'tait membre d'une glise, c'est--dire s'il ne soumettait sa conduite la surveillance troite que les thologiens avaient tablie, et s'il ne rglait sa vie sur les prceptes rigides qu'ils avaient dicts. partir de 1631, le contrle de ce cens lectoral d'un nouveau genre devient la proccupation dominante dans tous les milieux puritains. Pas une anne ne se passe sans qu'il y ait plusieurs individus punis, pour avoir tenu des propos sditieux ou hrtiques, manqu l'observance du dimanche ou entretenu des opinions non orthodoxes. Les discussions thologiques font rage ; mais alors qu'en Europe l'intolrance a t une force destructive, provoquant la spoliation et au crime, ruinant les industries naissantes, rduisant les populations la misre, elle est devenue en Amrique une force cratrice. On lui doit la fondation de nombreux tablissements et l'extension de la colonisation. Beaucoup de territoires, dans la Nouvelle-Angleterre et dans le Sud, ont t tablis par des colonies de dissidents chasss de villages puritains ou piscopaliens.

History of England, vol. IV, p. 152.

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Dans toutes les circonstances difficiles, lorsqu'il y avait une dcision importante prendre, c'est la Bible que l'on avait recours. En 1642, De La Tour., gouverneur de lAcadie, l'une des colonies franaises, tant venu demander des secours aux Puritains contre son rival d'Aulney, les membres de la lgislature et le gouverneur Winthrop 1. discutrent sur l'opportunit et la convenance d'accorder ces secours, en se basant sur les textes bibliques, ainsi que le rapporte Winthrop lui-mme. Les uns arguaient que, dans l'histoire juive, une alliance avec des idoltres avait toujours t considre comme un crime. Les autres contestaient l'argument, en disant que les rapports des rois de Juda avec leurs voisins idoltres avaient t d'ordre intime, et non pas une simple alliance politique, laquelle n'est pas dfendue par la Bible. Finalement, De La Tour ayant offert une forte somme d'argent aux armateurs de Boston, quatre navires avec leurs quipages prirent part l'expdition contre d'Aulney, aidrent au pillage d'un bateau charg de fourrures et revinrent sans avoir perdu un seul homme. La plupart des Bostonnais, parat-il, se montrrent scandaliss et vitrent pendant quelque temps, la socit et le contact des marins qui avaient eu des rapports avec des papistes idoltres . La perscution des infidles tait considre comme un devoir. En 1645, un nomm Emmanuel Downing crit Winthrop 2. Une guerre avec la tribu indienne des Narragansett est d'une grande importance pour cette plantation. Car n'est-ce pas un pch pour nous, qui avons le pouvoir de les en empcher, de laisser les Indiens maintenir le culte du dmon, qui est vritablement le culte de ces sauvages ? 3 Trente ans plus tard, en 1675, quatre-vingts soldats envoys contre un chef indien nomm Philippe ayant t massacrs, on attribua naturellement cette calamit, comme on le faisait toujours, la transgression des lois divines, et un jour d'humiliation publique et d'expiation fut dcrt. Les documents du temps nous ont conserv la liste o sont formellement numrs les pchs dont on avait se repentir ; ce sont entre autres les suivants : avoir nglig de catchiser les jeunes gens ; avoir commis des excs dans la toilette ; avoir port les cheveux longs ; avoir quitt l'glise avant la fin du service divin ; avoir nglig la perscution contre les quakers et autres infidles . On se vengea ensuite des Indiens, en allant brler leurs villages et en mettant mort ceux d'entre eux qui venaient dans le Massachusetts dans le but de faire du commerce, ou qu'on avait fait prisonniers. Avant d'en venir ces extrmits, on avait discut les textes de la Bible et on s'tait trouv suffisamment autoris. Un certain nombre de fonctionnaires, appels Tithinq-Men, taient chargs d'assurer l'observance de la discipline religieuse ; ils devaient contrler l'assistance au service divin, voir ce que les buvettes fussent fermes le dimanche et, ce que toute uvre servile fut interrompue; maintenir la paix et la tranquillit dans la ville ou le village et enfin demander au voyageur qui passait, le
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Winthrop papers. Winthrop papers. Winthrop papers.

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jour du seigneur, dans le territoire plac sous leur juridiction, son nom et le but de son voyage. En somme les Puritains, qui se montraient fort jaloux de leur libert politique, avaient compltement abdiqu leur libert individuelle. On a souvent compar la discipline qui les rgissait celle d'un navire ou d'une maison de correction. Tous les documents de cette poque sont remplis de versets bibliques et parlent de Dieu et du Christ-Jsus. Les formules qui commencent une lettre, ressemblent celles qu'emploient de nos jours, les membres de certaines congrgations religieuses 1. Il serait fastidieux d'numrer tous les articles du code draconien qui fut celui de la Nouvelle-Angleterre jusqu' la guerre de l'Indpendance. La lgislation pnale, trs arbitraire dans ses applications, punissait le mensonge, l'ivrognerie, la paresse, le vagabondage par la dnonciation publique, les amendes et le fouet. Un individu convaincu de s'tre mis en tat d'brit tait marqu d'une grande lettre rouge D (DRUNKARD, ivrogne) cousue la partie la plus en vidence de son vtement. Une femme qui s'tait commise avec un Indien devait porter le profil de son amant dcoup dans un morceau d'toffe rouge et attach sa manche. On tait svrement puni pour avoir parl contre le gouvernement 2. Quant la transgression de la loi sur l'observation du dimanche et l'assistance au service divin, elle tait souvent considre comme un crime capital. L'ingrence gouvernementale, ou plutt sacerdotale ne s'arrtait pas l, il tait dfendu de jouer aux ds, aux cartes et de porter les cheveux longs. La danse tait interdite certaines personnes ; cependant un thologien du nom de Cotton la permit, attendu qu'il en est fait mention deux fois dans la Bible avec approbation. Le port des habits et des bijoux tait rglement. En 1651, une loi fut vote limitant le droit de porter de la dentelle dore et des bottes hautes, aux personnes qui possdaient un revenu annuel de deux cents livres ou qui appartenaient la famille d'un magistrat. Les prsances taient galement rglementes comme dans une Cour, et les chroniqueurs nous ont conserv les protocoles relatifs la place que chacun devait occuper la Meeting-House. Il y est tenu compte des circonstances d'ge, de dignit et de richesse. Les hommes et les femmes taient spars, de mme que dans les synagogues. Des fonctionnaires appels Select-Men avaient le devoir de surveiller l'industrie domestique et d'obliger dans chaque mnage les femmes et les
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Hugh Peter, l'un des principaux colons du Massachusetts, crit Winthrop : Cher monsieur, M. Endicott et moi-mme, vous saluons en Notre-Seigneur Jsus-Christ. Nous avons entendu dire, etc. . (Winthrop papers). Dans l't de 1831, un nomm Ratcliffe fut fouett, eut les oreilles coupes et fut banni pour avoir dit du mal du gouvernement.

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enfants filer et tisser annuellement un certain nombre d'aunes d'toffe 1. Dans le Connecticut, un clibataire n'ayant pas de serviteurs, ou n'exerant pas de fonctions publiques, ne pouvait tenir maison ou prendre pension dans une famille sans avoir obtenu le consentement des magistrats. Les mariages taient gnralement trs prcoces dans toute la NouvelleAngleterre ; un jeune homme vivant seul prtait au soupon ; l'autorit paternelle tait, en outre, tellement absolue qu'un fils dsobissant pouvait tre puni de mort. La dnonciation tait l'ordre du jour ; car on considrait que le crime de l'un porterait malheur aux autres, et que la communaut tout entire serait punie de Dieu pour les fautes de l'un de ses membres. Il ne manqua pas de cas o l'on fit servir cette facult de dnonciation des actes de vengeance personnelle et de perscution. On conoit facilement que, dans ces conditions, la vie manqut de charme. Les familles taient fort nombreuses, mais, tous les historiens sont d'accord sur ce point, un grand nombre d'enfants mouraient en bas ge. On pourrait croire que l'austrit, la froideur ambiante glat les curs en quelque sorte et crt une atmosphre dans laquelle les enfants dlicats ou de tempraments trop sensitifs ne pouvaient survivre. Il se faisait ainsi une slection, et ceux qui croissaient et se dveloppaient dans ce milieu, taient de force supporter toutes les adversits de la vie, quelles qu'elles fussent. Un fait qui peut bon droit nous tonner, chez un peuple aussi pieux, c'est qu'il s'y produisait des suicides. En 1660, la lgislature du Massachusetts rendit une ordonnance dcrtant que les corps des suicids seraient enterrs sur la voie publique. Il est vrai qu'aucun document ne nous indique que ce crime ait t commis souvent. En rsum, quels qu'aient t les origines et les antcdents de quelquesuns des premiers colons de la Nouvelle-Angleterre, qu'il y ait en parmi eux quelques prisonniers pour dettes ou par hasard quelques anciens criminels, le peuple auquel ils se sont incorpors a t pendant deux sicles le plus religieux et le plus moral qui ait jamais vcu.

Une des institutions les plus admirables de la Nouvelle-Angleterre fut celle qui a t connue sous le nom de Bees (Abeilles). certains soirs, dans les villes villages, toutes les dames, mme les plus huppes, se runissaient l'htel de ville ou dans la maison du Pasteur pour filer. Elles apportaient leur rouet et du lin, et les messieurs qui les accompagnaient leur servaient pendant les heures de travail, du th et des gteaux.

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III
La Nouvelle-Angleterre de 1630 1660. - Extension de la colonisation. - Ingrence de l'Angleterre dans les affaires de la colonie. - Dclin de l'influence exclusive du clerg. - Les guerres avec les Indiens et les Canadiens. - L'amour du gain chez les Puritains

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L'histoire de la Nouvelle-Angleterre pendant l'poque coloniale est peu complique ; la population est homogne ; les idaux, les aspirations, la manire de vivre sont partout les mmes ; la mme foi, les mmes lois gouvernent les diffrents groupes, si nombreuses, qu'aient t leurs discussions, si frquentes qu'aient t leurs querelles. De 1630 1660, les colonies se dveloppent dans une indpendance presque absolue vis--vis de la couronne d'Angleterre et bnficient de l'anarchie qui rgne dans la mre-patrie. C'est l'poque de la puissance illimite du thologien et de l'intolrance religieuse. Une oligarchie bigote et fanatique rgne sans contrle, exclut, punit, terrorise, expulse tous ceux qui lui portent ombrage. Ce sont les membres du clerg surtout qui jouent le principal rle dans la vie publique du pays. John Davenport, fondateur de la colonie de New-Haven, Roger Williams, fondateur de la plantation de Providence, et plusieurs autres des hommes marquants de ce temps sont des pasteurs. Jusque vers 1688, les Freemen ou citoyens ayant part au gouvernement ne composent qu'une minorit de la population. Les premiers habitants de la Nouvelle-Angleterre ne paraissent pas s'tre douts qu'ils fondaient une dmocratie modle. John Winthrop lui-mme tait oppos au gouvernement du peuple par le peuple, et il nous reste de lui une brochure dans laquelle on lit : La dmocratie est, chez les nations les plus civilises, considre comme la plus mesquine et la pire de toutes les formes de gouvernement... L'histoire nous apprend que ce sont les socits constitues sous cette forme qui ont eu le moins de dure et qui ont t le plus remplies de troubles . L'intolrance, comme je l'ai dj dit, a contribu agrandir le champ de la colonisation. Ainsi, le Rhode-Island connu d'abord sous le nom de Plantation de Providence fut fond par Roger Williams, qui avait quitt le Massachusetts la suite de violentes discussions thologiques : La libert des cultes y fut tablie ( l'exclusion des catholiques) 1 et cette province obtint en 1663 une charte que Bancroft appelle la plus ancienne charte constitutionnelle du monde
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William Harris crit la date du 30 juillet 1675 : Les pasteurs les plus tyranniques pour ceux qui ne partagent pas leur opinion sont les presbytriens, et parmi eux le plus terrible est M. Thatcher, le seul homme du pays qui ait une voiture. La plus grande partie des ministres dans le Rhode-Island sont anabaptistes, presbytriens et quakers. Les quakers et les anabaptistes gouvernent . (Lettre Sir Joseph Williamson. Colonial papers).

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Le Connecticut fut form de plusieurs petites colonies nes les unes des autres, la suite de querelles portant sur quelques points du dogme, Hartford, Windsor et Weathersfield, et qui se runirent ensuite, aprs avoir adopt une constitution acceptable pour toutes trois. cette colonie connue sous le nom de Hartford, se joignit, en 1664, celle de New-Haven, forme des groupes de New Haven, Milford et Guilford qui s'taient de la mme manire, successivement querells, mutuellement ostraciss et finalement runis. Le New-Hampshire fut fond par une compagnie qui y envoya des serviteurs appartenant au culte piscopalien. Des colons du Massachusetts, qui ont jou dans lEst, comme la Virginie dans le Sud, le rle de colonie-mre, s'tablirent sur le territoire de la compagnie et trois petites colonies bientt se trouvrent constitues, Cocheco Exeter et Hampton. Ncessairement des querelles clatrent entre puritains et piscopaliens, et le Massachusetts annexa les villages rivaux. En 1682, aprs un bon nombre d'annes de disputes de tous genres, auxquelles avaient pris part un aventurier prtendant la proprit de la province, du nom de Mason, le Massachusetts et les agents de la couronne, le New-Hampshire se trouva dlivr du joug de son puissant voisin, et un gouverneur lui fut donn par le roi d'Angleterre. Le Maine fut un domaine fodal concd en 1639 un ancien soldat du nom de Ferdinando Gorges. Les droits territoriaux du seigneur taient absolus ; quant aux droits lgislatifs et administratifs, il les partageait avec les colons libres du domaine conformment aux coutumes anglaises. Gorges prit son rle au srieux, et dans un tablissement qui n'tait compos, l'origine, que de trois villages de pcheurs, il cra autant de dignitaires, landgraves, caciques, etc., qu'il en existait alors dans les petites cours allemandes. Luimme ne traversa jamais l'Atlantique, mais dlgua son fils comme gouverneur du domaine. D'autres concessions royales furent accordes dans le territoire limitrophe, ce qui fut l'occasion de frquentes et longues querelles. En 1651, le Massachusetts s'annexa le district du Maine , et il acheta trente ans plus tard les droits de Gorges. En 1674, on comptait dj 80 glises dans la Nouvelle-Angleterre, alors que, d'aprs Bancroft, la population ne dpassait pas 55.000 mes. partir de 1660, le parlement anglais rsolut de s'occuper. des pionniers de l'Est de l'Amrique, et il dcida, cette anne l, qu'aucune marchandise ne serait importe dans les colonies, si ce n'est par des navires anglais, monts par des Anglais, toute infraction cette ordonnance devant tre punie de la confiscation. En consquence, les ports de la Nouvelle-Angleterre furent ferms au commerce tranger. En 1663, la Couronne nomma une commission de trente-quatre membres appele Conseil des colonies , dans le but de former un ensemble organis de tous les tablissements amricains et de tirer de tous, d'une manire uniforme et rgulire, autant de profits que possible. En 1672-73, la libert du trafic intercolonial fuit abolie, et des droits furent tablis sur les changes entre les diffrentes provinces. Plus tard encore, le parlement vota une loi dfendant de fabriquer les articles dont les boutiquiers

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anglais auraient pu redouter la concurrence, de scier le bois en planches, d'utiliser les cours d'eaux comme force motrice, de btir des usines ou des manufactures. Cette politique imite de l'Espagne, dit Bancroft 1, fut applique d'une manire inflexible pendant plus d'un sicle, dans vingt-neuf actes du parlement... Les colons chapps de la mre patrie s'taient cr leurs propres frais et force de travail, des demeures dans le Nouveau Monde... La Virginie avait t fonde par une compagnie ; la Nouvelle-Angleterre avait t le refuge des exils. L'Angleterre les rejeta d'abord de son sein et ne les reconnut comme ses enfants que pour les opprimer , La lutte entre le pouvoir royal, qui veut faire bnficier le commerce anglais des richesses des colonies, et les habitants de la Nouvelle-Angleterre qui se dfendent nergiquement, est maintenant commence et ne cessera qu'avec la dclaration de l'indpendance des tats-Unis. De 1680 1774, ce ne sont que ngociations entre Londres et Boston, envois de ptitions en Angleterre, plaintes contre le gouverneur, nominations de commissaires royaux, promulgations d'ordonnances qui restent sans effet, etc., etc. Les guerres contre le Canada, auxquelles prennent part, avec les soldats de l'Angleterre, les milices des provinces, crent une diversion temporaire, mais ne font pas perdre de vue aux No-Angleterriens la poursuite de leurs revendications. Les colonies hollandaises ayant t conquises, le roi leur donna un gouverneur dont la juridiction s'tendit en mme temps sur le Massachusetts et auquel fut confi le commandement gnral des milices de toute la NouvelleAngleterre. La position de ce haut fonctionnaire tait loin d'tre enviable ; avec toute la bonne volont du monde, il ne russissait donner satisfaction ni au roi, ni ses administrs. Les querelles s'ternisaient entre lui et les lgislatures. Les habitants de la Nouvelle-Angleterre ne paraissent pas s'tre jamais considrs comme tenus aucune allgeance envers la Grande-Bretagne. Aux restrictions imposes au commerce, ils opposrent la contrebande, qui se fit sur une grande chelle ; aux exigences des gouverneurs ils rpondirent par un enttement invincible. Leurs requtes au roi abondent en protestations d'obissance et de respect, mais limitent cette obissance aux conditions numres dans leurs chartes. Ceux qui habitent cette colonie, disent-ils, ont quitt leur ancienne patrie et sont venus tablir ici la crainte de Dieu... ils ne demandent qu' vivre en paix dans ce coin de terre... C'est la gloire de Job, alors qu'il s'est assis en qualit de roi au milieu de son peuple, d'avoir t le pre des pauvres. Un peuple pauvre, dnu de toute faveur extrieure, de richesse et de pouvoir, implore maintenant son seigneur, le roi 2 . Il y a, dans le style de ces suppliques, beaucoup de l'loquence biblique et de la posie des livres saints, mais on y sent aussi un peu d'hypocrisie ; car, en ralit, les Puritains n'eurent jamais l'intention d'obir au roi. Ils avaient un parlement local et leur conscience tait en paix. En 1692, la Cour gnrale du Massachusetts dcrta
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History of the United States, vol. II, p. 44 et suiv. Colonial papers.

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qu'aucune imposition ne pourrait tre leve dans la colonie sur les sujets de sa Majest sans le consentement du gouverneur, du conseil et des reprsentants runis en Cour gnrale. Depuis longtemps dj, tout sujet anglais considrait un parlement ou une lgislature comme un pouvoir suprieur celui du roi lui-mme. l'occasion, les Puritains n'hsitaient pas recourir des subterfuges que la Bible devait difficilement autoriser. Lorsqu'on voulut enlever sa charte au Connecticut, en 1687, le prcieux document fut apport et plac sur une table devant le gouverneur, qu'entouraient les membres de son conseil et les reprsentants de la province, puis tout coup par un hasard que personne ne put expliquer, les lumires s'teignirent et la charte disparut. On la retrouva plus tard dans le creux d'un arbre. L'histoire des chartes des colonies anglaises est assez complexe ; elles furent accordes, puis abolies, puis successivement renouveles, restreintes et largies. D'ailleurs on s'explique trs bien dans les circonstances, qu'une certaine incohrence prsidt aux rapports du roi d'Angleterre et de ses sujets amricains. Pendant longtemps, les changes avaient eu lieu exclusivement en nature ; lorsqu'on sentit un besoin urgent de numraire, un matre de la monnaie fut nomm ; c'tait en 1652, sous le rgne de Cromwell et du Parlement. Aprs la Restauration, on continua battre monnaie ; mais pour ne pas avoir l'air d'empiter sur les prrogatives du souverain, on marqua toutes les pices au millsime de 1652 1. Plus tard encore, une enqute ayant t faite par les commissaires royaux, on chercha leur persuader que l'emblme, une feuille de trfle, que portait la monnaie de frappe amricaine, avait t adopte en l'honneur du roi. La politique des Puritains consistait, en somme, sauvegarder les apparences vis--vis de la couronne d'Angleterre et agir leur guise 2. * ** Les difficults politiques firent passer les discussions thologiques au second plan des proccupations des Puritains. D'autres causes contriburent diminuer le prestige exclusif des thologiens. Un bon nombre des pasteurs qui avaient accompagn les premiers colons taient des hommes d'une distinction relle, fort instruits, gradus souvent d'Oxford ou de Cambridge, verss dans
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Colonial papers. En 1675, un certain William Harris, qui a des rclamations faire valoir dans la Nouvelle-Angleterre, crit Londres, Fletwood Shepherd, le priant de s'intresser pour lui auprs du roi, et il rpond d'avance aux objections qu'on pourra lui faire. On vous objectera, dit-il, que les ordres du roi ne seront pas excuts dans la Nouvelle-Angleterre, attendu que le Massachusetts n'a pas voulu reconnatre les commissaires qui lui ont t envoys, mais les colonies de New-Plymouth, du Connecticut et du Rhode-Island ont obi aux commissaires royaux sur des choses importantes, dans les limites de leurs chartes . (Colonial papers.)

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la connaissance des Grecs et des Latins autant qu'experts dans la controverse religieuse. Plus tard, quand l'immigration d'Angleterre eut cess et que le clerg ne se recruta plus autant dans la mre-patrie, il ne put se maintenir au mme niveau, en raison du manque d'coles suprieures. D'un autre ct, le gouverneur, s'appliquant faire disparatre les conditions que les prtres avaient mises l'obtention des franchises lectorales, vit se grouper autour de lui tous les dfranchiss, les quakers, les baptistes et autres dissidents. Enfin, un certain nombre d'aventuriers venus d'Angleterre et des Barbades s'taient tablis Boston ; des maisons de commerce ayant leur sige principal Londres avaient des succursales dans la capitale du Massachusetts et dans certaines villes du littoral, de sorte que l'oligarchie religieuse qui, pendant un demisicle, avait tenu la Nouvelle-Angleterre sous son joug, ne se trouvait plus seule possder le savoir et la richesse. Ajoutons que l'excution des sorcires de Salem, trop connue pour que j'aie en parler ici, porta un coup assez srieux l'autorit absolue du clerg 1. partir du commencement du XVIIIe sicle, on constate une tendance marque vers un peu plus de tolrance ; les membres de plusieurs sectes qui avaient t ostraciss jusqu'alors sont admis aux franchises lectorales. Les murs restent pures, mais sont moins austres. Dans un synode tenu Boston ds 1679, on se plaint que les gens voyagent le dimanche, portent des toasts, que le nombre des dbits de liqueurs s'accrot ; on se scandalise de voir les soldats s'amuser, parader par les rues, en bel uniforme et drapeaux dploys. Les quipages des nombreux navires faisant le commerce de contrebande n'ont pas t choisis avec un soin aussi scrupuleux qu'on aurait pu le dsirer, et les pasteurs fulminent contre ces profanes qui ne se gnent pas pour rire, chanter et mme frquenter les estaminets. D'un autre ct, le danger commun porte les diffrents groupes se faire des concessions mutuelles et s'unir. Spars par leur conception religieuse, leur degr d'orthodoxie, virtuellement indpendants de la Grande-Bretagne, ils se concertent avec les autorits anglaises, pour porter la guerre chez leurs voisins du Canada. En 1691, aprs les campagnes dsastreuses pour eux du gouverneur de la Nouvelle-France, de Frontenac, et l'expdition malheureuse du gouverneur du Massachusetts contre Qubec, le roi Guillaume et les colonies sont un moment d'accord pour pousser avec nergie les hostilits contre les Canadiens.
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En 1688, les quatre enfants d'un nomm Goodwin de Salem, s'tant querells avec une blanchisseuse irlandaise, l'accusrent de sorcellerie. Elle fut pendue. Trois ans plus tard d'autres enfants de Salem suivirent cet exemple, et cela devint bientt une pidmie. En 1692, lors de l'arrive d'Angleterre, du gouverneur Phipps, cent personnes taient en prison, sous l'inculpation d'avoir jet des sortilges. Le gouverneur nomma un tribunal qui en condamna vingt mort. Les autres, pour avoir la vie sauve avourent. En octobre 1693, cinquante accuss subirent leur procs pour le mme crime, et trois seulement furent acquitts. Puis on commena penser que personne n'tait l'abri d'une accusation de sorcellerie, que chacun pouvait dnoncer son voisin, pour exercer une vengeance, et la raction se fit. Cependant en 1700, un ngociant de Boston ayant publi un livre blmant les atrocits commises par les tribunaux et le clerg, les prtres obtinrent que ce livre ft brl en public.

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* * * Les colons anglais ont t presque constamment malheureux dans leurs guerres contre les Indiens et les colonies franaises, malgr tout le courage dont ils ont fait preuve. Bien suprieurs en nombre aux colons de la Nouvelle-France, dit Perey Gregh 1, disposant de ressources incomparablement plus importantes, courageux et nergiques, ils auraient d craser les Indiens allis des Franais, repousser les attaques de ces derniers, envahir leurs frontires et porter la guerre sur le territoire ennemi. En vrit, ils furent ignominieusement battus chaque fois qu'ils prirent l'offensive, et lorsqu'ils furent forcs de se dfendre, ils se montrrent incapables de protger leurs tablissements avancs contre les dsastreuses incursions des Indiens . Le 8 juin 1676, Sir W. Berkeley, gouverneur de la Virginie, crit Sir Thomas Ludwell 2. Les Indiens ont dtruit plusieurs villes dans la NouvelleAngleterre, tu plus d'un millier de miliciens, fait le dsert sur environ cent milles de terrain qu'on avait mis plusieurs annes coloniser et btir ; ils n'ont eu le dessous dans presque aucune rencontre. Je ne m'attends pas recevoir de bonnes nouvelles de ce ct, car les Puritains n'ont pas, ou prtendent ne pas avoir d'argent pour payer leurs soldats. Mais quoi qu'il arrive, ils ne se relveront pas de ces dsastres d'ici vingt ans .Et le gouverneur de la Virginie, aprs avoir tabli le dtail des pertes qu'ils ont faites, ajoute : Je les plaindrais, s'ils l'avaient mrit par leur conduite envers Dieu et envers le roi . D'aprs les documents de source puritaine, il semble cependant que sir W. Berkeley a exagr l'importance des ravages exercs, lors des incursions indiennes de 1676. Les dix ou quinze annes qui prcdrent la conclusion du trait dUtrecht, furent particulirement malheureuses ; un grand nombre de villages de la Nouvelle-Angleterre furent brls et beaucoup de colons massacrs. Trop exclusifs et trop fanatiques pour exercer aucune sduction sur l'homme des bois, trop pacifiques pour lui inspirer de la crainte, les Puritains ne russirent mme pas gagner sa confiance ; car plusieurs reprises, de mme que les Virginiens, ils mirent mort des parlementaires et des otages. Les Indiens s'en vengrent cruellement. Aucun chef des milices de la NouvelleAngleterre ne se distingua par des faits d'armes ou par une stratgie habile. * * *

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History of the United States, p. 146. Colonial papers.

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La guerre qui fut pousse plus tard avec nergie par le gouvernement anglais contre la Nouvelle France et qui devait se terminer par la prise de Qubec en 1760, eut, entre autres rsultats, celui de prparer les diffrentes colonies l'union, leurs milices prenant part aux mmes campagnes et luttant sur les mmes champs de bataille. Si les Puritains taient trs pieux, ils taient en mme temps trs pres au gain. Il peut sembler, au premier abord, qu'il y ait contradiction entre la pit, la rsignation aux desseins de la Providence, la pense constante de l'autre vie et la soif des biens de ce monde, l'nergie pousse ses dernires limites dans la conqute de ces biens. Il est certain, cependant, que l'amour du gain et l'esprit religieux ont toujours fait bon mnage. La religion de Calvin, en enseignant l'austrit, ne prconisait pas la pauvret, et les Puritains dont les critures taient la seule lecture, n'ignoraient pas la parabole des talents ; toute leur activit terrestre tait applique cette fin : Amliorer leur situation, acqurir de la fortune. Chaque fois que la pit du Yankee se heurte son amour du gain, c'est ce dernier qui l'emporte , a dit une poque plus rapproche de nous un observateur anglais 1. L'amour et le respect de la richesse ont t dans la Nouvelle-Angleterre, de mme que dans les autres colonies anglaises, un grand stimulant l'action et un facteur de progrs. Ainsi, nous avons peine comprendre, de nos jours, par quels miracles de travail, d'conomie et de prvoyance, les fermiers puritains ont pu russir conqurir l'aisance, en cultivant les terres ingrates du Massachusetts et du Rhode-Island. Cet amour et ce respect, les Puritains les tenaient surtout de leur hrdit anglo-saxonne. Ds le XVe sicle, en Angleterre, toutes les carrires qui, autrefois, n'taient accessibles qu'aux chevaliers, sont la porte de quiconque possde un certain revenu. Le cens tablit les limites de la distinction sociale ; les seigneurs ne croient pas droger en s'occupant de la culture de leurs terres, de la vente de leur laine et du crot de leurs troupeaux. Les Puritains, de mme que les Virginiens avaient quitt un pays o le squire ou propritaire foncier jouissant d'un certain revenu, occupait le premier rang au-dessous des barons et o, pour tre membre du jury et juge de paix il fallait figurer au cens pour un certain montant fix. Ajoutons que, dans la Grande-Bretagne, le pauvre, alors comme aujourd'hui, tait un fardeau pesant sur les contribuables, et qu'il tait mpris. On comprend que la grande ambition du colon devait tre de se crer un patrimoine et d'accrotre sa fortune.
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Hamilton. Men and manners in America, p. 126 (Londres 1833).

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Le contraste le plus frappant qui se puisse observer, cette poque, entre les colonies franaises et celles de l'Angleterre, c'est l'importance diffrente attache aux questions d'argent. Ainsi, quand les colonies anglaises sont attaques, saccages par les Indiens et qu'il s'agit de se dfendre, ce qui paralyse et retarde la rpression, c'est la question des frais de guerre, d'armement et d'quipement, dont chaque groupe ne veut supporter qu'une part minimum. Dans la Virginie, on lsine pour le traitement des curs ; on refuse parfois ce traitement aux gouverneurs dans la Nouvelle-Angleterre. Les Canadiens, eux, qui se battaient sans tre pays et vivaient pour ainsi dire au jour le jour, se trouvaient, au moment de la conqute par l'Angleterre, alors qu'ils ne comptaient que soixante-cinq mille mes, cranciers du gouvernement franais pour quarante millions de francs, Les Virginiens sont hospitaliers et magnifiques, dit Chastellux 1, mais trs attachs leurs intrts, et leurs grandes richesses jointes leurs prtentions rendent encore ce vice plus difforme .

IV
La vie conomique. - Les coles. -Les prisons.

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La population de la Nouvelle-Angleterre 2 tait compose, en grande partie, de fermiers qui ne cultivaient gure que l'orge et le seigle. Leur manire de cultiver tait reste primitive, ils se servaient de la charrue en bois tire par des bufs et semaient le grain la vole. La vie du fermier toute de travail et d'conomie tait la simplicit mme ; sa nourriture d'un bout l'autre de l'anne se composait de deux seuls plats, du poisson fum et du lard avec du pain de seigle. La semaine, il portait une chemise et un pantalon de nankin. Le dimanche, on lui voyait un complet de grosse toffe qui lui durait sa vie et qu'il lgut l'un de ses fils avec sa ferme, ses instruments aratoires et ses bestiaux. Sur la chemine, il avait ct de sa Bible un volume des sermons d'Edwards, qu'il lisait d'une voix monotone, la lueur d'une chandelle de suif, le soir, aprs sa journe faite. Le fermier produisait sur sa ferme tout ce qui tait ncessaire sa subsistance. Avec dix dollars par anne, il achetait les clous, le sel et les quelques autres petits objets indispensables, ce qui lui permettait de mettre de ct bon an mal an, environ cent cinquante dollars. Les habitants de la Nouvelle-Angleterre ne se contentaient pas de dfricher des terres, ils construisaient des scieries, des navires et faisaient un grand
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Op. cit. Vol. II, p. 152. MacMaster. History of the American People Vol. 1er, p. 10 et suiv.

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commerce. Ds 1665, la seule province du Massachusetts possdait 192 navires, petits et grands. Boston 1, un peu avant la guerre de l'Indpendance, avait une population de quinze mille mes. Une partie de la ville tait bien btie, les maisons taient confortables et les rues bien entretenues. Dans la partie ancienne, les maisons taient pauvres et sales, construites entirement en bois, avec des auvents en planches brutes et des toits de bardeaux surmonts de vilaines balustrades sur lesquelles, les jours de lessive, les chemises et les jupons flottaient au vent . Plusieurs des villes du littoral jouissaient d'une grande prosprit ; leurs navires faisaient un important commerce de contrebande avec les colonies franaises et espagnoles et allaient jusqu'en Afrique, ou s'occupaient de la pche de la baleine. Les Yankees devaient ncessairement parvenir l'aisance et la fortune, car ils avaient de l'ordre, vivaient avec une grande conomie, s'abstenaient gnralement de liqueurs et se privaient de tous les amusements, qui, on le sait, reprsentent souvent dans le budget d'une famille, une aussi forte somme que la nourriture, les habits et le combustible. * * * Les habitants de la Nouvelle-Angleterre comprenaient la ncessit de l'instruction ; ils possdaient Boston un tablissement important d'ducation suprieure, le collge de Harvard, fond en 1636, et ils avaient tabli des coles dans toutes les parties de leur territoire. C'taient de petites maisons badigeonnes en rouge, d'une architecture uniforme, toute primitive, et qui sont restes l'objet d'une pieuse vnration de la part de leurs descendants. Les garons pendant deux mois de l'hiver et les filles pendant deux mois de l't 2 y apprenaient lire, crire avec quelque souci de l'orthographe, et assez d'arithmtique pour pouvoir faire la monnaie d'une pice chez l'picier. Le nombre des illettrs ne laissait pas dtre considrable, surtout, paratil, dans le Rhode Island, qu'on appelait par drision (Rogus-Island) L'le des coquins et auquel on gardait rancune de ce qu'il avait tabli la libert des cultes. Les coles se ressentaient de la discipline austre qui avait t adopte pour toutes les circonstances de la vie. Le fouet y jouait presque un aussi grand rle que dans les plantations esclaves Le pdagogue qui de nos jours dit encore Mac Master 3, soumettrait ses lves la discipline rigide, la nourriture mesquine, aux sermons, aux prires et aux flagellations qui alors taient le lot de l'colier, serait vou par la presse l'excration universelle et
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Mac Master. op. cit. passim. Mac Master, op. cit. passim. Op. cit., vol. 1er, p. 20 et suiv.

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devrait se considrer heureux de pouvoir chapper aux poursuites pour cruaut envers l'enfance . Si la vie tait rude pour les enfants interns dans les maisons d'ducation, elle tait abominablement cruelle pour les prisonniers, et l'on comprend que personne ne voult s'exposer en faire l'essai. Les souffrances des infortuns enferms dans les cachots dpassent en horreur tout ce que l'imagination peut enfanter. Les prisons taient de vritables tanires o n'auraient pas vcu mme des btes froces. On y jetait indistinctement hommes et femmes, dbiteurs insolvables, hrtiques et criminels de droit commun. On ne donnait pas d'habits aux prisonniers, pas de linge ; ces infortuns passaient des annes sans se laver, leur cheveux n'taient pas taills. Bientt leurs corps taient couverts de plaies, de vermine, et rpandaient une odeur infecte. La mortalit dans les prisons s'levait annuellement jusqu' 60 pour 1000 1 . Peut-tre les conditions des prisons, et des coles, dans beaucoup de pays d'Europe, n'taient elles pas suprieures celles que je viens d'indiquer. Mais, dans l'histoire des pays d'Europe, ces faits passent inaperus derrire le spectacle des batailles, des rvolutions, des intrigues diplomatiques. Ici, l'histoire, c'est la vie du peuple. l'poque de la guerre de lIndpendance, les journaux taient relativement nombreux dans la Nouvelle-Angleterre ; on en comptait 14, dont 5 Boston. Celui qui voudrait tudier l'histoire coloniale dans les journaux d'alors, dit Mac Master 2, chercherait longtemps pour trouver peu de choses. Il lirait de nombreuses colonnes sur le pch de la paresse, sur l'importance de l'conomie, sur la perversion de la mchante femme dont les pieds prennent racine dans l'enfer ; mais rien ou presque rien sur les questions les plus excitantes et les vnements les plus importants de cette poque. Les colonnes d'injures l'adresse de tel ou tel, les invectives, les dnonciations en termes trs violents, sous forme de lettres l'diteur, des personnes dont on avait se plaindre en remplissaient une partie importante .

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Mac Master, op. cit. passim. Mac Master, op. cit. passim.

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V
Raisons de la prpondrance des Puritains en Amrique

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Tout l'intrt de l'histoire amricaine, depuis l'origine des colonies jusqu' la guerre de l'Indpendance et mme jusqu' la guerre de Scession, se concentre principalement sur les habitants de la Nouvelle-Angleterre, ou Yankees. Ce sont eux, qui pendant plus de deux sicles, incarnent lme de la jeune nation. En 1776 ils ne constituaient qu'un quart de la population blanche totale, mais ils formaient un tout cohrent, une collectivit puissante, au sein de laquelle chaque individu tait lui-mme un facteur de force, d'nergie, de moralit, d'initiative. L'migration d'Angleterre dans les colonies de l'Est n'ayant pas dpass 20.000 mes, il en rsulte naturellement qu'un grand nombre de familles taient unies par des liens de parent et qu'en dehors de petits groupes d'Irlandais, d'Allemands et de Huguenots, l'homognit y tait parfaite. Les habitudes, les coutumes, les murs taient absolument uniformes chez tous les Yankees, en dpit des multiples divergences sur des questions de dogme, d'administration ou de politique, qui les tenaient constamment en dsaccord les uns avec les autres 1. L'habitude de nourrir les mmes penses, dtre agits par les mmes passions, de vivre de la mme vie, avait de plus cr entre eux une certaine ressemblance physique. Le Yankee d'autrefois se reconnaissait facilement l'austrit du regard, au pli rigide des lvres, la dmarche roide, un peu automatique, au corps long, osseux, anguleux, au masque froid et rus de l'homme qui n'a jamais souri, mais qui a tortur des textes bibliques pour les faire concorder avec ses intrts. Les Yankees taient Anglais et jaloux de ce titre, dans une colonie dpendant de la couronne d'Angleterre et en rapports constants avec la mtropole ; ils avaient une foi absolue en eux-mmes et en leur mission, alors que les colons des autres races, coups de tous rapports avec leurs patries d'origine que la misre ou la perscution. leur avait fait fuir, taient isols, sans liens solides d'union entre eux, sans mme l'espoir ou le dsir de conserver l'identit de leur tre. On conoit donc que les premiers aient fait prvaloir leur langue, leurs institutions, leurs idaux, et l'on sent que, si d'immenses flots d'migrants n'avaient, pendant tout un sicle, submerg la Rpublique, elle porterait encore l'empreinte exclusive de leur civilisation et de leur esprit.
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Les habitants de la Nouvelle-Angleterre, crivait le gnral Greene, aprs la, guerre de l'Indpendance, semblent avoir sans cesse besoin d'un prtexte pour se quereller avec les fonctionnaires. Faites disparatre un grief, ils en trouveront un autre, c'est dans leur temprament.

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Lme amricaine : tome I Premire partie : Les origines

Les Hollandais. Les Quakers. Les Huguenots.


I. tablissement de la Nouvelle-Hollande. - conqute par l'Angleterre. - La NouvelleSude. - New-York, Albany.- II. La conception religieuse des Quakers. - Leurs lois. - La libert des cultes tablie en Pennsylvanie. - Progrs rapides de la province. - III. Statistiques de l'immigration huguenote.- Fusion des Huguenots en Amrique. - La dportation des Acadiens.

I
tablissement de la Nouvelle-Hollande. - conqute par l'Angleterre. - La Nouvelle-Sude. - New-York, Albany.

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Le 11 octobre 1614, les tats gnraux de la Hollande accordrent pour trois ans la Compagnie unie des marchands, le monopole du commerce sur tout le territoire qui se trouve compris entre le 40e et le 45e degr de latitude nord, c'est--dire entre la Virginie et la Nouvelle-France, territoire qui reut le nom de Nouvelle-Hollande. Malgr leurs efforts, les marchands ne russirent fonder aucun tablissement durable et cdrent, en 1621, leurs droits la Compagnie Hollandaise des Indes occidentales qui fut incorpore, avec le privilge exclusif du commerce dans la Nouvelle-Hollande, pour vingt-quatre ans et commena y transporter des colons, en 1623.

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Les premires familles d'immigrants s'tablirent au fort Orange et au Fort Nassau ; c'taient des protestants, pour la plupart d'origine wallonne, et fugitifs des provinces belges. En 1628 la population de la colonie tait de 270 mes et elle augmenta rapidement les annes suivantes, se recrutant dans toutes les classes de la socit, cultivateurs, artisans, mcaniciens, ouvriers, boutiquiers, ngociants ; elle s'accrut encore, principalement, Manhattan, aujourd'hui New-York, d'une assez forte migration trangre compose de Huguenots franais chapps de la Rochelle et de colons anglais du Connecticut. Comme, cette poque, les Hollandais taient puissants sur les mers, la Nouvelle-Hollande devint rapidement un centre commercial important, en mme temps qu'une colonie agricole fort prospre, et ses habitants poussrent leurs tablissements, le long du Delaware, jusqu'aux confins de la province qui fut, plus tard, la Pennsylvanie. L'avenir semblait rempli de promesses, mais les Anglais qui, de tout temps, avaient protest contre l'occupation des Hollandais et revendiqu comme leur proprit le territoire qu'occupaient ces derniers, soutinrent leurs rclamations par les armes, et en 1661 la NouvelleHollande se rendit la flotte anglaise. Le roi d'Angleterre nomma un gouverneur gnral pour administrer sa conqute, en mme temps que pour soumettre la Nouvelle-Angleterre et la contraindre l'obissance. Neuf ans plus tard, la Nouvelle-Hollande fut reprise par une escadre de la Rpublique, qui battit la flotte anglaise dans les eaux amricaines, puis, de nouveau et dfinitivement, rtrocde l'Angleterre, qui la divisa en trois provinces, le New-York, le Delaware et le New-Jersey. * * * Dans l'intervalle, les Sudois avaient fond sur les bords du Delaware, une petite colonie laquelle ils avaient donn le nom de Nouvelle-Sude. Les Hollandais avaient protest, prtendant que le terrain leur appartenait, et en 1655, sous la conduite de Stuyvesant, s'taient empars des tablissements des sujets de Gustave-Adolphe. Ces derniers, au nombre d'environ sept cents, conservrent leurs terres et continurent prosprer. Leurs descendants comptent aujourd'hui parmi les plus riches familles du Delaware. Le naturaliste sudois, Kalm, qui visita 1 les colonies amricaines en 1749 et 1750, mentionne brivement l'tablissement de ses compatriotes et les revendications des Hollandais. Les Sudois se battirent, dit-il, et eurent le dessous, mais les Hollandais ne profitrent pas longtemps de leur victoire ; en effet, quelques annes aprs, les Anglais se sont empars du pays leur tour, et en ont gard, depuis lors, la proprit inconteste . C'est en ces simples termes, que Kalm raconte les destines de la Nouvelle-Sude et il ne revient plus sur le sujet.

Voyages dans lAmrique septentrionale, vol. 1er p. 20.

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* * * En 1664, l'poque de la conqute par l'Angleterre, les Hollandais taient en Amrique au nombre de 10.000 environ. Depuis lors, il y a eu fort peu d'migration de Hollande, pas assez dans tous les cas pour modifier beaucoup le dveloppement naturel de la population. Au moment de la guerre de l'Indpendance, leurs descendants devaient tre environ 120.000 ou 130.000 dans les tats de New-York, du New-Jersey et du Delaware. Certains crivains attribuent une part considrable l'influence hollandaise dans les institutions amricaines ; cette influence est conteste par le plus grand nombre. Il est assez probable cependant que c'est aux Hollandais que les fondateurs de la Rpublique ont emprunt le modle d'une union fdrale. Jusqu'en 1764, le hollandais fut exclusivement parl dans les glises hollandaises. Immdiatement aprs la conqute, dit Baird 1, le gouverneur fit de grands efforts pour introduire chez eux la langue anglaise, en ouvrant des coles o on l'enseignait. Ce fait combin avec l'tablissement d'une glise piscopalienne anglaise et l'encouragement qu'elle reut du gouverneur Fletcher en 1693, fit que la nouvelle langue devint rapidement en usage . En 1750, Kalm constate que New-York est devenue une ville trs cosmopolite, mais que la majorit de sa population est d'origine hollandaise. On y trouve, cette poque, une glise piscopalienne, deux glises hollandaises, deux glises allemandes, une glise presbytrienne, une glise franaise, une meeting house de Quakers et une synagogue. Les Hollandais, ayant t maintenus dans tous leurs droits, aprs la cession lAngleterre, s'emparrent d'immenses terrains dont la valeur augmenta trs rapidement ensuite, lorsque New-York devint la mtropole commerciale des colonies, ce qui fait qu'un grand nombre de leurs descendants comptent parmi les familles les plus opulentes des tats-Unis. Les Hollandais apportrent en Amrique les qualits d'ordre, de propret minutieuse, de lsinerie, les murs douces qui les distinguent dans la mrepatrie. En 1750, Albany tait une ville exclusivement hollandaise. La langue et les manires y sont restes hollandaises, dit Kalm, les habits y sont anglais. .... L'avarice des habitants d'Albany est proverbiale dans tout le reste de l'Amrique. Si un juif s'tablissait au milieu d'eux, ils trouveraient moyen de le ruiner... Aussi personne ne va Albany, car ils font payer trs cher le moindre service qu'ils rendent... Les Hollandais de New-York et d'ailleurs ne leur ressemblent pas . Le mme auteur constate encore qu'ils n'aiment pas les colons anglais, et que les colons anglais ne les aiment pas. New-York cependant 2, si les anciens Hollandais parlent encore leur langue, les jeunes
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Robert Baird, Religion in America. p. 132. Op. cit., vol. II, p. 210.

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parlent plutt l'anglais, vont l'glise anglaise et prendraient en mauvaise part d'tre appels Hollandais et non Anglais . On se rappelle que les Pilgrims, eux, quittrent la Hollande parce que s'ils restaient dans ce pays, leurs descendants, aprs quelques gnrations, deviendraient Hollandais et perdraient tout intrt dans la langue et la nationalit anglaises . Cette fidlit invincible de l'homme de race anglo-saxonne sa langue, et son exclusivisme ddaigneux, en prsence de l'esprit nationaliste peu dvelopp et du patriotisme craintif des autres races, ont t, comme nous le verrons plus tard, un facteur trs important dans l'volution amricaine. Un bon nombre de familles de descendance hollandaise, ont conserv l'pellation originale de leur nom, comme les van Ranselaer, les van Wyck, les Rosevelt, les Vanderbilt ; d'autres noms ont t modifis et ont pris une tournure anglaise. Ainsi Wihler est devenu Wheeler ; Dahlbo, Dalbow, Van Culen, Culins ; Konigh a t transform en King, Hoppmann en Hoffman, Kahlsberg en Colesberry, Seneca en Sinexe, etc., etc.

II
La conception religieuse des Quakers. - Leurs lois. - La libert des cultes tablie en Pennsylvanie. - Progrs rapides de la province.

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L'organisation de la secte des Quakers fut, comme le puritanisme, l'une des nombreuses manifestations auxquelles donna lieu l'exaltation religieuse l'poque qui suivit la Rforme ; chacun s'ingniant trouver des prceptes, des rites et des lois disciplinaires pouvant le mener plus srement dans la voie de la perfection, il n'est pas tonnant que beaucoup de combinaisons originales aient vu le jour. Tandis que les Puritains rglaient leur conduite sur la Bible et se conformaient aux enseignements hbraques, les Quakers s'taient pntrs de l'esprit vanglique et voulaient faire rgner sur la terre la simplicit, la charit et la fraternit des premiers temps du christianisme. Leurs maximes favorites taient celles qui enseignent l'amour du prochain et le mpris des vanits et des frivolits humaines. Les Quakers taient opposs la guerre, rprouvaient le luxe dans les habits et s'abstenaient des vaines formules de politesse, des saluts et des appellations honorifiques. Certaines de leurs coutumes prtaient la plaisanterie, mais leur austrit n'avait rien de rude ou d'intolrant. William Penn, fils d'un amiral anglais et l'un des premiers disciples du fondateur de la secte, Georges Fox, se trouvant crancier de la Couronne

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d'Angleterre pour une somme d'argent considrable, reut du roi Charles un vaste territoire s'tendant entre la Nouvelle-Angleterre, le Delaware et les tablissements du sud et formant le centre des treize colonies. Ce territoire fut appel Pennsylvanie, du nom de son propritaire, qui y amena les premiers colons en 1682. Pendant les annes 1678 et 1679, William Penn avait visit plusieurs parties de l'Allemagne et gagn ses projets de colonisation, un si grand nombre d'adhrents que plus de 30.000 Allemands se rendirent en Angleterre avec l'intention de partir pour la Pennsylvanie, ainsi que nous le verrons plus loin. Penn tablit dans son domaine, la libert absolue des cultes. Nous tenons accomplir notre devoir envers le roi, crivait-il, garantir les droits de tous, supprimer le vice et encourager la vertu, en accordant chacun la libert d'adorer Dieu suivant sa foi et sa croyance . Les Quakers n'avaient pas de pasteurs, ils taient d'avis qu'un prtre pay ne peut pas parler au nom de Dieu, mais ils laissaient chacun le privilge de faire entendre ses frres la bonne parole, si son inspiration l'y portait. La premire assemble lgislative de la Pennsylvanie fut runie en 1682 et vota des lois qui cette poque devaient paratre plutt bnignes : tait puni d'une amende quiconque se permettait de jouer aux cartes, de fumer, de faire usage de liqueurs alcooliques ou de meubler sa maison avec luxe. La personne qui se rendait coupable d'adultre tait, la premire fois, fouette en place publique et condamne un an de prison ; si elle rcidivait, elle tait passible de l'emprisonnement vie. Chaque juron tait puni de cinq schellings d'amende et de cinq jours de prison. Celui qui se rendait coupable d'abus de langage ou de mdisance tait expos une heure sur la place publique, avec un billon dans la bouche, et payait cinq schellings. Relativement l'observance du dimanche, on tait beaucoup moins svre que dans la Nouvelle-Angleterre et la Virginie. Le Quaker qui manquait d'assister au service divin, n'tait puni que d'une amende. William Penn, lorsqu'il fut devenu Quaker, refusa de se dcouvrir devant qui que ce fut, mme devant son pre. Il appelait le roi Ami Charles et le roi l'appelait, avec un sourire lgrement ironique Ami William . Les Quakers ne disaient jamais ni bonjour, ni bonsoir ; ils parlaient peu et vitaient les paroles inutiles ; la musique chez eux tait anathmatise comme un art de corruption et la danse comme une invention diabolique. Nous ne saluons pas, nous n'tons pas nos chapeaux, nous ne faisons pas de compliments, crivait un ami de Penn 1, parce que nous croyons qu'il n'y a l dedans que flatterie et pch, mais nous traitons tous les hommes avec srieux et gentillesse . Dans leurs rapports avec les Indiens, les Quakers sont les seuls parmi les colons amricains qui n'eurent jamais souffrir ; ils les traitrent avec justice et conclurent avec eux un trait de paix qu'ils observrent constamment ;

Cit par Applegarth. Quakers in Pennsylvania.

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jamais on ne put les amener se porter des hostilits contre aucune peuplade sauvage. Ils taient opposs la guerre ; cependant pour concilier leur foi avec leur allgeance la Couronne, ils payaient l'impt destin l'entretien des milices, prtendant ignorer l'usage que l'on ferait des sommes qu'ils versaient ainsi. Pour le service du roi disaient-ils, en remettant leur argent au percepteur de l'impt. Les Ngres achets par les Quakers furent traits avec beaucoup d'humanit, et en 1711 l'importation en fut prohibe. Toutefois, la mtropole ne voulant pas renoncer aux profits que lui procurait son commerce de chair humaine et insistant pour le maintenir en Pennsylvanie, ce n'est que l'anne de la dclaration de l'indpendance, en 1776, qu'une loi rigoureuse mit fin l'esclavage dans cette province, en frappant d'excommunication quiconque garderait un seul esclave. D'une grande amnit de murs, les Quakers avaient rarement de diffrends entre eux, et les procs taient rgls gnralement au moyen d'un arbitrage. Ils avaient des coles, dans lesquelles les enfants pauvres taient admis gratuitement et les autres en payant une contribution modique 1. En Pennsylvanie, crivait Franklin, l'industrie rapporte des bnfices srs, le savoir est estim et la vertu est vnre . La population y augmenta plus rapidement qu'en aucune autre partie de l'Amrique ; elle n'tait que de 30.000 mes en 1710, parat-il, et en 1763 elle s'levait dj 280.000. La tolrance y avait attir des opprims de tous les pays huguenots, frres moraves, pitistes, mennonites, en outre, d'une fort nombreuse migration d'Allemagne et d'Irlande. La Pennsylvanie jouissait au moment de la guerre, et longtemps auparavant, d'une trs grande prosprit. Philadelphie, sa capitale, se dveloppait d'une manire remarquable et faisait un grand commerce ; chaque anne de deux trois cents navires mouillaient dans ses ports. Les gens, dit Kalm 2, y vivent comme des rois, la libert y est absolue. La population se compose de toutes sortes de nationalits. Philadelphie peut rivaliser avec plusieurs des plus belles villes de l'Europe . Les diffrents lments trangers s'taient d'abord conforms la manire de vivre des compagnons de Penn, mais tant devenus fort suprieurs en nombre aux premiers occupants du sol, ils finirent par faire prvaloir leur influence, grce surtout au mauvais vouloir du gouvernement anglais envers les Quakers toujours rfractaires au paiement des impts. En 1754, ces derniers se trouvaient en minorit la lgislature de la Pennsylvanie. Un point dans l'histoire des Quakers peut sembler obscur au premier abord. Ils possdaient un territoire rgi d'aprs leurs propres lois et coutumes, o ils pouvaient jouir de toutes les immunits, se conduire leur guise, et o,
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Il se publiait neuf journaux en Pennsylvanie, au moment de la guerre de l'indpendance. Op. cit. vol. 1, p. 45.

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ce qui plus est, rgnait une grande prosprit. Pourquoi, dans ces conditions, migrrent-ils dans les colonies voisines, le Delaware, le New-York, la Caroline du Nord 1 o ils constituaient vers 1720 la secte la plus nombreuse et mme dans le Massachusetts, o six d'entre eux furent pendus et un grand nombre mutils et emprisonns ? Il semble bien qu'au moment o la perscution se dchana contre eux en Angleterre, ils aient t enflamms de mme que les premiers chrtiens, de la soif du martyre et de la fivre de l'apostolat, car ils envoyrent des prdicateurs en France, en Allemagne, en Hongrie, en Autriche et jusqu' Jrusalem dans le but de recruter dus proslytes et de rpandre partout la parole de paix. Leurs efforts ne furent gure couronns de succs, en dehors de l'Allemagne. Quoiqu'il en soit d'ailleurs, comme toutes les combinaisons religieuses qui s'insurgent contre les coutumes gnrales et rompent en visire aux habitudes reues, aux murs ambiantes, la secte des Quakers ne pouvait se maintenir au-del d'une ou deux gnrations dans l'intgrit de sa conception primitive. L'intrt et l'hypocrisie finirent sans doute par se substituer l'enthousiasme de Penn et de ses premiers adeptes Couvrant du manteau de la religion leur indiffrence au bien public, dit Chastellux, propos d'un vieux Quaker franais rencontr Philadelphie en 1785, ils pargnent le sang, il est vrai : surtout le leur, mais ils escroquent l'argent des deux partis, et cela sans aucune pudeur et sans aucun mnagement. C'est une opinion reue dans le commerce qu'il faut se dfier d'eux, et cette opinion est fonde . Le grand conomiste Adam Smith lui-mme, ne croyait pas leur dsintressement Les rsolutions prises dernirement par les Quakers de la Pennsylvanie d'manciper leurs esclaves noirs doit, dit-il 2, nous convaincre que le nombre n'en est pas considrable ; si les Ngres formaient une partie importante de leurs biens, jamais ils n'auraient pris cette rsolution . La prdominance, dans leur code pnal, des amendes comme chtiment de la plupart des dlits et infractions aux lois, tendrait galement nous prouver qu'ils attachaient une grande importance aux biens de ce monde. Il convient, dans tous les cas, de leur rendre ce tmoignage qu'eux seuls ont su, en Amrique, non seulement tablir, mais maintenir la vritable tolrance et la libert absolue des cultes. La secte se fondit peu peu dans le reste de la nation, et il est rarement question des Quakers aprs la guerre de l'Indpendance. Il en existe encore quelques-uns cependant ; les enfants se les montrent du doigt comme des phnomnes curieux et amusants.

En 1675, le comte de Shaftesbury, l'un des propritaires des Carolines, recommande au gouverneur et au conseil un groupe de Quakers avec lesquels il a eu des rapports dont il n'a qu' se louer et prie qu'on leur alloue 12.000 acres de terre). Shaftesbury papers). Richesse des nations.

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III
Statistiques de l'immigration huguenote.- Fusion des Huguenots en Amrique. - La dportation des Acadiens.

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Les premiers Huguenots qui s'tablirent dans les colonies anglaises furent amens par les soins de la Compagnie de la Virginie 1 ds 1621, et reurent une allocation de terrain, Elisabeth City ; c'taient des Franais et des Wallons ; les archives coloniales nous ont conserv leurs noms. Ils taient plus de deux cents, fort habiles dans la culture de la vigne et des vers soie, ce qui fit qu'on les appela les vignerons ; malheureusement, l'anne qui suivit leur arrive, la plupart furent massacrs par les Indiens 2. Quelques annes aprs le sige de la Rochelle, en 1630, le baron de Ranc, qui avait fui en Angleterre avec un grand nombre de ses coreligionnaires, proposa au gouvernement anglais de s'tablir dans la Virginie et d'y transporter quelques centaines de rfugis. Le gouvernement le lui permit, la condition que ceux qu'il emmnerait avec lui seraient des artisans et des marins experts, et que leur nombre ne dpasserait pas annuellement cent ou cent cinquante, pendant trois ou quatre ans 3. En 1661, une allocation de terrain fut faite au docteur Touton et un certain nombre de rfugis franais, dans la province de New-York. Nous savons que la Nouvelle-Hollande, avant la conqute par l'Angleterre, avait reu un nombre considrable de colons huguenots 4. En 1679, faisant droit une ptition prsente par Jacob Gurard et Ren Petit, le roi Charles II envoya ses frais deux navires, avec quatre-vingts familles huguenotes, dans la Caroline du Sud et leur accorda une allocation de 4.000 acres de terre Le roi encourage cette migration, est-il dit dans l'Ordre du Conseil d'tat qui statue sur l'allocation, parce que les Huguenots sont experts dans la culture de la soie, la fabrication du vin, et qu'ils attireront d'autres protestants franais aux colonies 5. Le 29 janvier 1682, cinquante-cinq Huguenots arrivrent en Virginie et s'y tablirent.
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Un demi-sicle auparavant, Coligny avait eu l'ide de fonder en Amrique, une France protestante. Son projet fut ralis par l'Angleterre (Seely. Expansion of England p. 136). Colonial papers. Colonial papers. Plusieurs Huguenots migrs en Hollande avaient traduit leur nom en hollandais ou lui avaient donn une consonance hollandaise. Et il se trouvait plusieurs d'entre eux parmi ceux qui passrent eu Amrique. Ainsi un pasteur du nom de Dubois qui exera quelque temps son ministre Boston, se faisait appeler Van den Bose. Colonial Papers.

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En 1687, plusieurs familles de rfugis franais se fixrent dans le canton d'Oxford (Massachusetts), o on leur accorda 11.000 acres de terre, mais la suite d'incursions des Indiens, ils durent migrer quelques annes aprs Boston New-York et dans la Virginie 1. Cent cinquante familles huguenotes s'tablirent dans le Massachusetts, aprs la rvocation de l'dit de Nantes 2. Ils eurent une glise Boston ds 1686. Quarante-huit familles migrrent dans le Rhode-Island cette mme anne ; on leur y concda frauduleusement des terrains sur lesquels existaient des droits antrieurs, et lorsque les difficults qui s'taient ncessairement leves de ce chef eurent t aplanies, ils se trouvrent en butte la dfiance de leurs voisins anglais, qui saccagrent leurs rcoltes, dtruisirent leurs cltures et dmolirent leur glise ; car c'tait au temps des guerres avec les Canadiens. Finalement ils durent se rfugier ailleurs (1691) 3. Trois familles seulement restrent dans le Rhode-Island. Cette province, de mme que le Connecticut et le New-Hampshire, avait reu prcdemment, partir de 1636, plusieurs rfugis huguenots venus isolment, ou par petits groupes 4. En 1690, Guillaume II en envoya une nombreuse colonie dans la Virginie. Dans les deux seules annes 1699 et 1700, six cents familles huguenotes se fixrent dans les provinces du sud. La province de New-York, o ils fondrent la ville de la NouvelleRochelle, fut, avec la Caroline du Sud, leur Principal refuge. Un peu avant la guerre de l'Indpendance ils constituaient New-York la classe la plus riche de la population. Les protestants franais y devinrent si nombreux, dit Bancroft 5, que les documents publics taient quelquefois rdigs en franais, de mme qu'en hollandais et en anglais . En 1733, deux cent soixante-dix familles protestantes de la Suisse franaise, sous la conduite de Pierre Bury, s'tablirent dans la Caroline du Sud. En 1752, seize cents Huguenots franais traversrent lAtlantique et se fixrent dans la mme province, deux cents autres les rejoignirent en 1764. Dieu a bni leur migration en Amrique, dit R. Baird 6, en eux et en leurs descendants. Plusieurs des premires familles de l'tat de New-York, du Maryland, de la Virginie et des Carolines sont de descendance huguenote, de
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R. Baird. History of the Huguenot Emigration in America. Palfrey. History of New-England. vol. 1er, prface. R. Baird op. cit. Les trois familles restes dans la province se nommaient Lemoine (Money), Ayraud et Jullien. La famille Ballou, laquelle appartenait la mre du prsident Garfield, migra dans le Rhode-Island ds 1636. Hist. of the United States, vol. 1er, p. 512. Religion in America. p. 92.

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mme que quelques-uns des hommes les plus minents qui ont honor les tats-Unis. Des sept prsidents du Congrs, pendant la guerre de l'Indpendance, trois taient de sang franais, John Hay, Henri Laurens et Charles Boudinot. Jamais aucun peuple n'a mieux reconnu la bont hospitalire de la terre qui lui avait offert un refuge... Parmi les plus brillants ornements de s conseils d'tat, des lgislatures, de la magistrature et de la chaire, on trouve des noms de rfugis franais. Quelles que soient les opinions que l'on professe sur les dogmes pour lesquels les Huguenots souffrirent et furent perscuts, il faut reconnatre qu'ils appartenaient en France aux classes les plus industrieuses et les plus progressives de la population. Alors que, dans les pays voisins, les masses abandonnaient la foi ancienne et s'attachaient la rforme, sous une pousse aveugle, pour obir aux injonctions ou aux caprices d'un monarque, ceux-l qui, constituant une minorit et, se trouvant en butte l'hostilit du roi et du peuple, acceptaient l'oppression et l'exil pour rester fidles la croyance qu'ils avaient librement embrasse, avaient des mes fortement trempes. On peut dire des protestants franais, comme des catholiques anglais du temps de Henri VIII, d'Elizabeth et de Cromwell, qu'ils faisaient partie de l'lite de la nation. Au moment de la guerre, les Huguenots devaient tre aux tats-Unis au nombre de quarante ou cinquante mille. Ils avaient en majorit conserv leur langue, parce qu'ils se trouvaient groups dans le Maryland, les Carolines, la Virginie, le New-York et qu'ils avaient leurs glises particulires. Nous voyons dans la biographie de John Jay que, quelques annes avant la Rvolution, on parlait gnralement le franais la Nouvelle-Rochelle, sa ville natale ; il y avait des localits dans la Caroline du Sud o on le parlait exclusivement. Vers 1715, le gouverneur de la Virginie, Spottswood, crit l'vque de Londres (1) qu' Manacan Town, o sont tablies une quarantaine de familles franaises, on demande un pasteur, attendu que celui qui desservait la paroisse, M. Cairon, est mort il y a deux ans. Mais que ce soit un pasteur franais, ajoute le gouverneur, car c'est peine s'il s'en trouve quelques-uns parmi ces colons qui comprennent suffisamment l'anglais pour pouvoir prendre part au service divin et profiter d'un sermon fait dans cette langue. On donnera ce pasteur, quarante livres par anne, payes en crales, car les colons ne sont pas riches . Plus tard la fusion des Huguenots dans les groupes anglo-saxons s'est faite, sans efforts, sans contrainte, comme sans regrets. La patrie que l'on avait quitte avait t une martre, la langue des anctres avait servi rdiger des dits de proscription, on abandonnait l'une et l'autre sans arrire-pense et d'un cur lger. cette poque d'ailleurs, sauf pour les Anglo-saxons, les mots race, langue et nationalit n'avaient pas la signification qu'ils ont aujourd'hui, la religion dominait, toutes les autres proccupations. Et la religion sans doute modifie les mes, car les rfugis huguenots semblent avoir gard fort peu du temprament franais, ils n'ont pas apport la nation amricaine, les qualits gauloises d'ardeur, d'enthousiasme, de sociabilit, de hardiesse, mais bien les vertus anglo-saxonnes d'ordre, d'activit et de prvoyance calculatrice. On les trouve aprs la guerre, lancs dans le mouvement industriel et commercial et

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mettant en pratique ce conseil que leur coreligionnaire Guizot donnait plus tard ses jeunes contemporains ? Enrichissez-vous ! 1 Ils sont absolument disparus comme groupe distinct. Les noms seuls, qui tous dsignent des familles aises ou riches et jouissant de la considration gnrale, rappellent chez un certain nombre, leur origine franaise 2. Peut-tre devons-nous mentionner ici, les 7.000 Acadiens, catholiques, mais de race franaise 3 qui furent arrachs leurs foyers en 1755, au mpris de toutes les lois de l'humanit et de la justice, jets ple-mle dans des bateaux o un grand nombre prirent de misre, sans qu'on leur permt de rien emporter de ce qui leur appartenait, et disperss dans les colonies anglaises, 1,020 dans la Caroline du Sud, les autres en Virginie, en Pennsylvanie et ailleurs. Philadelphie, une ptition ayant t adresse Lord Loudoun, alors commandant en chef des forces anglaises en Amrique, celui-ci furieux de ce que cette ptition tait rdige en franais, fit saisir cinq des principaux Acadiens, qui en taient les auteurs et les expdia en Angleterre, en demandant qu'ils fussent placs comme matelots bord de navires de guerre 4. Cette dispersion des Acadiens, l'une des infamies les plus criantes de l'histoire de l'Angleterre, a inspir plusieurs crivains, entre autres le pote amricain, Longfellow dont le pome, vangeline est trs populaire aux tatsUnis. La petite colonie disperse resta fidlement attache sa langue et sa religion. Les uns se rendirent en Louisiane o leurs descendants forment
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Les Huguenots dont un bon nombre avaient pu recueillir, avant de partir pour l'exil, une partie ou la totalit de leur fortune, se placrent immdiatement en Amrique parmi les plus riches citoyens des treize provinces. Ainsi, James Beaudoin (Bowdoin) qui fut gouverneur du Massachusetts, immdiatement aprs la guerre de lIndpendance, ralisa la plus grande fortune qu'on ait encore vue dans celle province. Son fils fut nomm ministre plnipotentiaire prs la Cour de Madrid (Baird. op. cit. p. 474) En 1738, la mort d'Andr Faneuil, l'un des principaux citoyens de Boston sa fortune, la plus grande de cette ville, passa son neveu Pierre (Id. p. 476). Mascarene qui fut lieutenant gouverneur et commandant en chef de la Nouvellecosse tait aussi l'un des hommes les plus riches de l'Amrique. Salem (Massachusetts) Philippe l'Anglois (English) devint trs riche : Au moment de sa plus grande prosprit en 1692, il possdait 21 vaisseaux, 14 maisons en ville, un chantier et un magasin. Cette anne l, sa femme fut arrte comme sorcire, luimme bientt la suivit en prison Boston, avec cinq autres personnes de Salem. Tous furent condamns mort et excuts, sauf English et sa femme qui s'chapprent de prison avec la connivence de l'autorit et se rfugirent New-York. L'anne suivante, quand la violence du fanatisme se fut calme, ils retournrent Salem, trouvrent leur maison brle par la populace et leurs biens confisqus par le shrif. English se remit courageusement refaire sa fortune. Mais sa femme ne survcut pas longtemps aux mauvais traitements qu'elle avait endurs. Le mari ne mourut qu'en 1736 (Id. p. 433). Bernon et Ayraud furent deux des plus grands ngociants et armateurs du RhodeIsland, pendant la premire moiti du XVIIIe sicle. New-York, vers 1816, la plus importante maison de commerce avait pour raison sociale, Leroy, Bayard et Cie . Voir appendice. LAcadie avait t cde l'Angleterre par le trait d'Utrecht, en 1713. Bancroft. op. cit. Vol. II, p. 234.

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aujourd'hui la majorit de la population de langue franaise ; d'autres retournrent dans leur ancienne patrie o ils sont maintenant plus de 100.000 et dans la province franaise de Qubec.

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Lme amricaine : tome I Premire partie : Les origines

Les Allemands
Ils nont jou aucun rle politique. Causes de leur migration. - Statistiques. - tat social des migrs allemands en Amrique. - Leur sentiment de la nationalit. - Leurs glises. Leurs coles. - Leur nombre l'poque de la Rvolution.

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Les Allemands n'ont jou aucun rle politique dans les colonies anglaises dAmrique ; ils n'ont reu ni chartes, ni allocations ; ils ne se sont jamais querells avec les gouverneurs des provinces ; ils n'ont jamais perscut l o ils se trouvaient en majorit, ceux qui ne partageaient pas leurs croyances ; ils n'ont apport leur nouvelle patrie que leurs qualits de sobrit, d'endurance, d'conomie, ils ne lui ont donn que le travail de leurs bras. Pour un grand nombre d'entre eux, ainsi que le disait un de leurs premiers historiens, l'Amrique n'a pas t la terre de la libert, mais la terre de l'esclavage. Aussi bien que de tous les groupes divers qui ont constitu originairement la nation amricaine, ils aient peut-tre t le plus nombreux, c'est peine si les historiens leur accordent une brve mention et notent, en passant, leurs tablissements dans la Pennsylvanie.

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Un certain nombre des migrs allemands, anabaptistes, pitistes, mennonites, frres moraves, furent comme les puritains, les quakers et les huguenots, des victimes de la perscution religieuse ; la plupart vinrent en Amrique pour chapper la disette et l'anarchie qui avaient accompagn, au pays natal, les guerres de religion. Au dix-septime sicle et pendant la premire moiti du dix-huitime, l'Allemagne tait dcime par les armes permanentes composes de soldats de toutes nationalits, qui tranaient derrire elles, une foule de gens dpravs vivant de rapines et de brigandage. Sur le passage de ces hordes malfaisantes, les habitants des petites villes et des villages devaient se cacher ou s'enfuir, la vie n'avait aucune scurit 1. On s'explique donc. facilement que William Penn, lors du voyage d'Outre-Rhin, qu'il entreprit, en 1678-1679, afin de recruter des colons pour son domaine de la Pennsylvanie, ait t accueilli avec enthousiasme. Un bon nombre partirent immdiatement sous la conduite de Pastorius et fondrent Germantown qui est aujourd'hui l'un des quartiers de Philadelphie. Quelques annes plus tard, 32,468 Allemands se rendirent Londres, dans l'intention de s'embarquer pour lAmrique. La reine Anne avait promis de les faire transporter destination, mais gne par des difficults matrielles et craignant en outre, qu'un nombre d'trangers aussi considrable ne trouvt moyen d'chapper sa domination, elle refusa d'accomplir ses promesses. Les pauvres migrants souffrant de la faim et dcims par la maladie, furent, les uns rapatris en Allemagne, d'autres envoys en Irlande ou ailleurs ; onze mille environ furent transports en Amrique, et cherchrent d'abord s'tablir dans t'tat de New-York. On les y exploita de toutes manires ; l o ils se faisaient donner des terres par les Indiens et commenaient le dfrichement, se croyant chez eux, on venait les dpossder en leur disant que ces terres avaient dj t vendues d'autres colons 2. Traqus partout et sans moyens de subsistance, la plupart quittrent le New-York pour se rendre en Pennsylvanie et dans les colonies du Sud, o ils furent traits de faon beaucoup plus humaine et formrent bientt des groupes nombreux et prospres. Les principales localits tablies par eux cette poque sont Newburg, Esopus, Luneburg, Johnstown, Germantown, Livingstone, Winden, Athnes, Cobleskill, Guilderland, Bern, Brunswick, etc. La grande immigration germanique commena avec le dix-huitime sicle et l'on estime que de 1700 1725 plus de 50.000 Allemands arrivrent dans la seule province de la Pennsylvanie 3, la plupart venant du Palatinat. Jonathan Dickinson crit en 1719 4 : Nous attendons, de jour en jour, plusieurs navires de Londres qui doivent nous amener des habitants du Palatinat, au nombre de six sept mille. Nous avons dj reu beaucoup d'migrants d'Irlande et nous en attendons encore... Nos amis font des progrs rapides et il y a une population nombreuse dans le dsert qui bientt, sera un champ fertile
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Wohlhausen rapporte qu' cette poque, chaque rgiment d'infanterie allemande tranait sa suite, en moyenne 4000 personnes, hommes, femmes et enfants. Le gnral de Gronsfeld dit qu' la fin de la guerre de 1648, les armes impriales et bavaroises qui ne comptaient que 40.000 hommes recevant des rations, taient suivies de 140.000 qui n'en recevaient pas et vivaient de pillage et de vol. F. Lher Geschichte und Zustand der Deutschen in Amerika (Leipzig 1816). Andrew Mellick. Pennsylvania Magazine, Octobre 1886. Rapp. History of Berks and Lebanon p. 91 (Lancaster, 18-114).

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Dans les annes 1714, 1715 et 1716, un nombre considrable de rfugis du Palatinat et d'autres parties de l'Allemagne, venus avec le baron de Graffenried, s'tablirent sur les frontires limitrophes de la Virginie et des Carolines 1. Le nombre des Allemands qui se fixrent dans ces trois provinces, sous le rgne de la reine Anne et avec la protection de cette souveraine est valu par plusieurs chroniqueurs, six ou sept mille 2. Les propritaires des Carolines eux-mmes en firent venir 1,800 qui s'tablirent prs de New-Bern 3, et la Caroline du Nord seule en reut plus de 17.000, pendant la premire moiti du dix-huitime sicle. En Virginie, les Allemands fondrent Germana, Friedrichsburg, Stephenstown, Shepherdstown, et acquirent d'excellentes terres. Le Maryland reut un nombre important de catholiques de la Bavire et des provinces rhnanes, ils y fondrent les villes de Frederickstown, Hagerstown, Middletown, etc., mais lorsque les piscopaliens inaugurrent l'intolrance dans cette colonie qui, la premire, avait tabli la libert de conscience, ceux d'entre eux qui ne voulurent pas subir le joug protestant, passrent dans la Pennsylvanie et quelques-uns en Louisiane. Les promesses trompeuses du banquier Law amenrent, vers 1720, deux mille Allemands sur les bords du Mississipi. La plupart prirent de misre, les autres se rfugirent dans les colonies anglaises. Ce furent principalement des Allemands, frres moraves, Salzbourgeois et autres qui fondrent les premiers tablissements de la Gorgie, sous la conduite du philanthrope Oglethorpe, au cours des annes 1735-1741. En 1765, six cents habitants du Palatinat et de la Souabe, avec un nombre considrable de Westphaliens et de Bas-Saxons furent amens par des navires anglais et tablis Savannnah, Charleston et dans les environs 4. Enfin dans le New-Jersey et le Delaware plusieurs districts furent exclusivement peupls par les Allemands, entre autres les districts de Sussex, de Passaic, de Sommerset et de Bergen dans cette dernire province. Une partie importante du New-Jersey tait connue sous le nom de German Valley (Valle allemande). Nous avons vu qu'en 1750, il y avait New-York, deux glises allemandes. C'est en Pennsylvanie qu'afflua surtout l'immigration d'Outre-Rhin ; en 1742, on y comptait dj 100.000 reprsentants de la race germanique 1 et
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Spottswood's letters. Howe. Historical collections of Virginia, p. 478-479 (Charleston, 1845). Hewatt. Historical account of South Carolina and Georgia p. p. 198-201 (Londres, 1779). Proceedings of the committee appointed for relieving the poor Germans (Londres 1766).

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jusqu' la guerre de l'Indpendance, le mouvement ne fit que s'accentuer. Le port de Philadelphie en recevait chaque anne, plusieurs milliers. Dans l't de 1749 dit Kalm 2 prs de 22.000 Allemands sont arrivs Philadelphie, dont plusieurs se sont fixs dans cette ville . Chacune des trois annes suivantes en a amen plus de 6000. En 1759, il serait dbarqu Philadelphie environ 22.000 migrants venant des seuls tats du Palatinat, du Grand-Duch de Bade et du Wurtemberg 3. Ce nombre a t dpass en 1770 et 1771. De 1772 1776, de vingt vingt-quatre navires chargs de passagers allemands, sont arrivs chaque anne, dans le port de Philadelphie, en outre d'un grand nombre d'autres dans les ports des colonies du Sud qui cherchaient attirer cette migration 4. Enfin, pendant la guerre de l'Indpendance, un nombre considrable de soldats mercenaires hessois qui faisaient partie de l'arme anglaise, dsertrent pour s'tablir dans le pays ; on eut mme l'ide de former un rgiment amricain, de ces dserteurs, Washington s'y opposa. * * * La plupart des migrs allemands disent les chroniqueurs du temps, taient des gens de bonnes murs, travailleurs, conomes, n'aspirant qu' la scurit et une libert relative, cependant il ne manquait pas parmi eux de mauvais sujets, de vagabonds et de criminels. Plusieurs taient d'anciens soldats mercenaires qui n'avaient jamais connu d'autres lois que l'autorit de leurs chefs et qui se pliaient difficilement la vie d'industrieux colons. En gnral, ils ne se proccupaient pas d'obtenir des titres de proprits ; lorsqu'ils trouvaient un terrain inoccup, ils s'en emparaient et de suite se mettaient l'uvre, considrant qu'il leur appartenait. Le gouverneur de la Pennsylvanie, J. Logan crivait William Penn en 1729, pour exposer cet tat de choses 5. Il est clair, ajoutait-il, que les groupes d'migrants qui arrivent d'Allemagne auront bientt cr, ici, un tat allemand. Il est temps que le parlement intervienne . En revanche, un grand nombre taient exploits par des agents d'immigration qui faisaient luire leurs yeux, un tableau sduisant des richesses du Nouveau-Monde, les embarquaient sur des navires dans les ports de Hollande et vendaient leur arrive en Amrique, ceux qui n'taient pas morts de
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Lher. op. cit., p. 75. Op. cit., vol. 21, p. 45. Mittelberger. Reise nach Pennsylvanien (Francfort 1786). Lher op cit., p. 76. History of Berks and Lebanon.

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misre pendant la traverse. Ce commerce a fleuri surtout pendant les annes 1728,1729, 1737, 1741, 1750 et 1751 1. Kalm arrivant Philadelphie en 1748, bord d'un navire anglais, s'applaudit de la beaut de la traverse qui n'a dur que six semaines et rend hommage la courtoisie du capitaine, mais avant de quitter le navire, dit-il 2, celui-ci commanda ses hommes de ne pas laisser dbarquer les Allemands qui taient bord, moins qu'ils ne payassent leur passage, ou que quelqu'un ne le payt pour eux et ne les achett . On les achetait toujours, car dans ces territoires nouveaux o tout tait crer, la main-d'uvre seule manquait. La richesse tait celui qui possdait le plus grand nombre de serviteurs, aussi cherchait-on par tous les moyens, attirer les travailleurs quels qu'ils fussent. Arrivs la plupart sans ressources, les Allemands s'ils chappaient l'esclavage, devaient passer de longues annes au service d'autres colons et finissaient par parler une langue qui tait un mlange d'allemand et d'anglais. Il est probable que plus d'un tiers de ceux qui ont migr pendant l'poque coloniale et dont les descendants jouissent, aujourd'hui, de beaucoup de bien-tre ont eu des commencements aussi difficiles 3. Voici quelques spcimens des annonces que l'on trouvait alors, dans les journaux de la Pennsylvanie et du Maryland : vendre une servante allemande, ayant encore trois ans et demi servir. C'est une bonne fileuse . (Pennsylvania Gazette, Juin 1742). Immigrants Allemands. Aujourd'hui le navire le Boston, capitaine Matthew Carr, est arriv de Rotterdam, avec une centaine d'Allemands, ouvriers et journaliers, hommes et femmes, garons et filles. Ceux qui voudraient les examiner sont pris de donner leurs noms David Rundle, Front Street . (Philadelphie 4 novembre 1764 : Moniteur Officiel). vendre, une servante allemande. Elle est frache, forte, saine et de bonne valeur marchande ; seulement, elle est impropre au travail qu'on lui fait faire actuellement. Elle connat tous les travaux de ferme et peut aider aux travaux de mnage. Elle a encore cinq ans servir . (Philadelphie 4 aot 1766, Moniteur Officiel).

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Provincial records of Pennylvania. Op., cit. vol. 1er, p. 15. Lher. op. cit., p. 82.

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vendre, un apprenti allemand qui a encore cinq ans et trois mois servir. Il a travaill chez un tailleur et travaille bien . (Pennsylvania Gazette, 14 dcembre 1773). Allemands. Il y a 50 ou 60 Allemands rcemment arrivs d'Allemagne et qui logent chez la veuve Kreiderin, au Cygne d'or . Il y a parmi eux, deux matres d'cole, des ouvriers, des paysans et des enfants, garons et filles. Ils serviront pour le prix de leur passage . (Pennsylvania Gazette, 18 janvier 1774). vendre. Une jeune fille allemande qui a encore cinq ans servir . (Pennsylvania Gazette, 25 avril 1775). Beaucoup de parents dit Mittelberger 1 sont obligs de vendre euxmmes leurs enfants comme du btail, afin de pouvoir quitter le navire sur lequel ils sont venus ; les enfants se chargeant d'acquitter ainsi le prix du passage. Comme trs souvent les parents ne savent pas o vont leurs enfants, il arrive qu'aprs tre dbarqus des bateaux, les membres d'une famille passent des annes et quelquefois toute leur vie, sans se revoir. Plus souvent encore, ils sont vendus dans des maisons diffrentes et pre, mre et enfants se trouvent spars . Des socits furent fondes partir de 1740, Philadelphie, Baltimore, Charleston et New-York pour protger les Allemands contre les manuvres des agents d'immigration, mais elles ne purent qu'attnuer le mal. On dcouvrit, grce leur intervention, que plusieurs de ces esclaves blancs taient maltraits et battus de mme que les Noirs et on eut l'occasion de saisir de ces faits les autorits judiciaires. Un peu avant la guerre, des lois furent votes dans le Maryland et la Pennsylvanie, exigeant l'inscription des noms de tous les immigrants leur arrive. Mais les fonctionnaires chargs de tenir les registres ne comprenaient pas l'allemand et orthographiaient les noms leur guise ; c'est ainsi que de Frantz, on fit France : de Fuchs, Fox ; de Gulch, Gillis ; de Hecht, Pike ; de Heiss, Hayes ; de Knig, King ; de Uhl, Ewell ; de Voltz, Folts ; de Schulcraft, Schoolcraft ; de Michle, Megley etc. Souvent on s'amusait affubler les migrs de noms bizarres C'est assez bon pour un Allemand disaiton 2. L'esclavage des Blancs svit encore de longues annes, aprs la fondation de la Rpublique et ne cessa qu' l'avnement du Prsident Monroe.

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Op. cit. J. Mittelberger. op. cit.

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Les Allemands avaient aussi tent d'tablir une colonie dans la NouvelleAngleterre. En 1736, ils s'taient fixs au nombre de 2000, dans le Maine o ils avaient achet des terres du gnral Waldo 1. la mort de celui-ci, on prtendit que le gnral n'avait pas de titres valables et les Allemands durent payer une seconde fois ; puis il survint encore de nouvelles rclamations en vertu d'une possession prtendue antrieure aux deux autres, et les malheureux migrs furent forcs d'aller chercher un refuge dans le Maryland et les Carolines ; quatre-vingt dix familles seulement demeurrent dans le Maine 2. En 1749, un autre groupe entreprit de se fonder un home dans le Massachusetts, sur la foi de la lgislature de cette province qui s'tait mise en rapport avec un agent d'affaires en Allemagne, et avait promis de donner aux migrants les moyens de s'tablir. Tromps l encore, il leur fallut aller demander un asile d'autres rgions 3. Ils donnrent au seul village qu'ils fondrent dans le Massachusetts le nom de Village de misre (Leidensdorf). * ** Les conditions de dpendance et de dnuement, dans lesquelles se sont trouvs les Allemands, leur arrive en Amrique, expliquent comment, malgr l'importance de leur nombre, ils ont pu tre lentement absorbs par l'lment de langue anglaise. William Penn lui-mme avait exig qu'un certain nombre de ceux qui taient venus son instigation, modifiassent leurs noms et leur donnassent une consonnance anglaise. Ainsi d'aprs ses ordres Tschantz devint Jones ; Steineman, Stoneman ; Burghaiter, Burgholder ; Bauman, Bowmon ; Meyer, Mire ; Beer, Bare ; Gut, Good ; Sauer, Sowers ; Herr, Hare ; Weber Weaver ; Muller, Miller ; Kaig, King ; Riese, Reese ; Gewinner, Gwyer ; Krebs, Krape ; Licht, Light. etc. Il est certain, en outre, que la fiert nationale et l'exclusivisme de race devaient occuper peu de place dans l'me de soldats mercenaires et d'anciens sujets des roitelets et des principicules qui, alors, se partageaient l'empire allemand. Dans la Virginie, le Maryland, le New-York, la Georgie et les Carolines ils conservrent leur langue, gnralement jusqu' la guerre de l'Indpendance, c'est--dire aussi longtemps qu'ils eurent des pasteurs ayant fait leurs tudes dans la mre-patrie. La seconde gnration ne dans les colonies frquentait de prfrence les glises desservies par des pasteurs de langue anglaise 4.
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Descendant de Huguenots, Waldo est une corruption de De Vaux. Lher, op. cit., p. p. 71-74. Lher, op. cit., p. p. 71-74. En 1774 il y avait Baltimore deux glises allemandes. l'ouverture de la guerre de l'Indpendance, les Allemands du Maryland organisrent un rgiment d'infanterie et une compagnie d'artillerie ; le comt de Frdric tait exclusivement peupl de gens de cette race. En 1793, des sept chevins du conseil de ville de Baltimore trois taient Allemands.

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Le fils de l'Allemand Schneider vendu comme esclave, lorsqu'il devenait propritaire, prfrait s'appeler Taylor et se prtendait sans doute d'origine britannique. Dans le New-Jersey, le Delaware et surtout la Pennsylvanie, leur rsistance fut beaucoup plus longue. Dans cette dernire province, les Irlandais presbytriens trs nombreux leur reprochaient de ne parler que l'allemand et demandaient au Parlement anglais d'enrayer leur immigration. Les Allemands s'unirent alors aux Quakers et formrent le Freemen's party le parti des hommes libres, en opposition au parti anglo-irlandais qui s'intitulait le parti des gentlemen. En 1729, ils fondrent un journal pour soutenir leurs droits. Les Irlandais proposrent d'exiger que tous les documents publics les concernant fussent rdigs en anglais et qu'on leur impost des pasteurs et des matres d'cole de langue anglaise ; les Allemands rsistrent et les lois qu'on dicta contre eux ne subsistrent pas longtemps. La population de Germantown la partie allemande de Philadelphie, se composait, semble-t-il, d'excellents sujets. La plupart, dit Kalm 1, sont des fabricants, ils font toutes choses en telle qualit et perfection que bientt cette province aura peu besoin d'importer d'Angleterre . Dans le Delaware et en gagnant les Alleghanys, les Allemands taient en majorit et mprisaient ceux qui ne parlaient pas leur langue, se considrant eux-mmes comme beaucoup plus fiers et plus intelligents que leurs voisins de langue anglaise. Ils traitaient de Bougre Irlandais quiconque se permettait de leur parler anglais 2. Les Allemands qui sont devenus aujourd'hui, en gnral, assez indiffrents l'ide religieuse, ne le cdaient gure alors, en pit et en austrit de murs leurs compatriotes d'autres races. Toute la littrature germano-amricaine de cette poque roule sur des questions thologiques, tant dans les livres que dans les journaux. Le fondateur de Germantown, Daniel Pastorius, tait un lettr ; il n'a pas crit moins de quarante ouvrages dont quelques-uns ont t conservs, en manuscrits). Dans l'un d'eux intitul : Livre de fondation de Germantown il s'adresse la postrit : Salut nos descendants, notre postrit dans Germanopolis : Apprenez dans les pages qui vont suivre comment vos anctres ont quitt, par un exil volontaire, l'Allemagne, la terre sacre qui les a vus natre et les a nourris pour finir leurs jours dans les vastes solitudes de cette terre de Pennsylvanie riche en forts, avec moins de soucis et la manire allemande, c'est--dire comme des frres. Apprenez aussi combien il a t difficile, aprs la traverse de l'Atlantique de fonder dans l'Amrique du Nord un foyer allemand. Et toi, chre ligne de nos descendants, suis notre exemple l o nous avons fait le bien, et l o nous nous sommes loigns du droit chemin, pardonne-nous, et que les dangers qui nous ont menacs t'inspirent la prudence ! Adieu postrit! Adieu frres allemands ! l'poque coloniale, les pasteurs allemands, de mme que les pasteurs hollandais, sudois et huguenots ont, par la religion, conserv pendant de longues annes aux divers groupes d'migrs, leur langue maternelle. AujourDans la Caroline du sud, au moment de la guerre, il y avait seize glises o l'on prchait en allemand. op. cit. p. 70. Lher, p. 91.

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d'hui que le sentiment de la nationalit est devenu plus intense que l'esprit religieux, les langues conservent leur religion aux migrs de frache date. Les Allemands avaient l'poque de la Rvolution plusieurs glises dans la Virginie, les Carolines, la Gorgie, le New-York, le Delaware, le NewJersey, le Maryland et surtout la Pennsylvanie, mais, ainsi que je l'ai dit plus haut, un bon nombre de fils d'migrs frquentaient de prfrence dans les premires provinces nommes, les glises piscopaliennes. Philadelphie, en 1750, ils avaient deux glises. Le pasteur de l'une delles, raconte Kalm 1, tait depuis plusieurs annes, un certain M. Slaughter, lequel avait gnralement donn satisfaction aux fidles ; mais cette anne-l, un autre prdicant de l'glise rforme arriva de Hollande et par sa conduite avise sut si bien capter les bonnes grces des membres de la congrgation du rvrend Slaughter que ce dernier se vit abandonn de la moiti de ses auditeurs. Plusieurs dimanches les deux pasteurs se disputrent la possession de la chaire. Enfin, le nouvel arriv, pour faire pice son confrre, y monta un samedi soir et y passa toute la nuit. L'autre arrivant le dimanche matin et se trouvant ainsi exclu, protesta avec vhmence, les deux partis en vinrent aux mains. Ce qui les exposa, conclut le naturaliste sudois, au mpris et la rise de toute la ville . Cette anecdote montre assez quelle place l'glise occupait cette poque dans les proccupations des groupes de race eutonne. Les Allemands de Pennsylvanie avaient tabli quelques coles ; leurs instituteurs ne le cdaient en rien aux Puritains dans la rigueur du traitement qu'ils infligeaient aux lves. Le fouet rgnait souverainement. Un allemand, matre d'cole Suabia, dans cette province, avait eu la conscience de tenir un registre des corrections qu'il avait administres. En 53 ans de service il avait obtenu un total de 1.282.360 punitions ainsi dcomposes : Coups de canne, 91.500 ; coups de corde 121.000 ; mise au cachot, 209.000 ; coups sur les oreilles 10.200 ; pensums 22.700 ; genoux sur un bois aigu, 6000 ; bonnet d'ne, 5000 etc. 2. Le premier livre imprim en langue allemande, le fut par Benjamin Franklin, vers 1730. D'aprs Lher qui a fait une tude trs labore sur l'migration de ses compatriotes en Amrique et qui s'est renseign aux sources authentiques, les Allemands et descendants d'Allemands formaient, avec les Hollandais, dans l'tat de New-York, au moment de la Rvolution les quatre cinquimes de la population blanche totale ; dans la Pennsylvanie, ils en formaient les deux tiers ; dans le Delaware, le New-Jersey et le Maryland, la moiti ; dans la Virginie le quart ; dans les trois autres tats du sud (Carolines et Georgie) le cinquime ; ils constituaient en bloc le tiers de la population totale du pays 3.

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Vol, 1er, p. 43. Cit par M. Ch. Barnaud, L'ducation aux tats-Unis p. 321 (Paris 1898). Op. cit., p. 83.

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Lme amricaine : tome I Premire partie : Les origines

Les Celtes
Difficults de se renseigner exactement touchant l'migration irlandaise en Amrique. statistiques. - Au temps de Cromwell. - Les Presbytriens de la Pennsylvanie.

Retour la table des matires

Tyranny and injustice peopled America with men nurtured in suffering and adversity. The history of our colonisation is the history of the crimes of Europe 1. (Bancroft. History of the United States, Vo I. Il, p. 251). De mme que dans l'histoire des pays castes aristocratiques, les lments infrieurs de la population tiennent peu de place dans les annales de la Dmocratie amricaine. Les historiens et chroniqueurs ne se sont pas occups de raconter leurs faits et gestes et d'tablir leur tat-civil ; tels les clercs de l'ancien rgime qui n'avaient cure des bourgeois et des manants, lesquels songeaient rarement, eux-mmes, conserver leur gnalogie. Les Irlandais et les cossais, les Irlandais surtout, ont fourni une grande partie de leurs habitants aux Carolines, au Maryland, la Virginie, la Pennsylvanie, ils ont mme contribu mais dans une mesure qu'il est difficile
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La tyrannie et l'injustice ont peupl lAmrique d'hommes nourris dans la souffrance et l'adversit. L'histoire de notre colonisation c'est lhistoire des crimes de l'Europe.

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d'apprcier, au peuplement de la Nouvelle-Angleterre. Les documents dtaills les concernant sont rares ; il faut chercher en dehors des uvres populaires et en vogue, dans la poussire des vieux registres ; cependant, les donnes puises ces sources sont amplement concluantes. Plus encore peut-tre, que les autres groupes de la population, ceux-l ont t des opprims, des perscuts, des victimes des crimes du Vieux-Monde. Indigents, prisonniers pour dettes, vaincus des guerres de rbellion, parias enlevs par des marchands d'esclaves, ils nont pas cherch dans la patrie nouvelle affirmer leur identit, revendiquer leur origine ; au contraire, ils ont d autant que possible dissimuler l'une et lautre, heureux de trouver un peu de repos et encore que pauvres, ignorants et mpriss, d'tre libres au moins. * * * La premire migration irlandaise dans les colonies anglaises date de 1629. Cette anne-l se rendirent en Amrique 267 Anglais et Gallois, 43 cossais et 1.155 Irlandais 1. Pendant le rgne de Cromwell, plus de 100.000 Irlandais, hommes, femmes et enfants furent exils. Un grand nombre d'entre eux durent tre transports en Amrique. C'tait l'poque o l'on tuait coups de fusil les fils de la malheureuse Irlande, o l'on confisquait leurs biens, o l'on relguait dans la seule province de Connaught tous ceux qui refusaient d'embrasser la religion rforme ; c'tait l'poque o les commissaires nomms par le Protecteur pour administrer l'Irlande dcrtaient, entre autres mesures, que les femmes irlandaises, tant devenues trop nombreuses seraient vendues des marchands et transportes en Virginie, dans la Nouvelle-Angleterre, la Jamaque et d'autres pays . Aprs la rvolte de 1641, les meilleures terres de 1'le opprime avaient t mesures et distribues, soit aux aventuriers qui avaient prt de l'argent pour aider la rpression de la rvolte, soit aux troupes, qui avaient reu des terres au lieu de leurs arrrages. Les commissaires, dit Prendergast 2, donnrent aux gouverneurs des garnisons l'ordre de remettre les prisonniers de guerre, et aux surveillants des Work-Houses celui de remettre les gens en tat de travailler, des marchands d'esclaves de Bristol et d'autres villes. Toutes les personnes qui taient revtues de quelque autorit reurent, en outre, pour instructions de saisir les Irlandais qui n'avaient pas de moyens d'existence apparents et de les livrer aux agents des marchands anglais. MM. Leader, Yeoman, Lawrence et autres, tous de Bristol taient des agents trs actifs.
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Anderson. Historical and chronological deduction of the origin of commerce, vol. III, p. 155. Cromwellian settlements.

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Nous trouvons dans les archives coloniales des traces de ce trafic : Le 1er avril 1653, il est man un ordre du Conseil d'tat, pour autoriser Sir John Clotworthy transporter en Amrique 500 Irlandais natifs . 6 septembre 1653. Sur ptition de David Sellock de Boston, marchand, le conseil d'tat autorise Georges Dalle et Thomas Swanley passer dans la Nouvelle-Angleterre et la Virginie o ils ont l'intention de transporter 400 enfants irlandais et ordonne qu'un mandat leur soit accord, condition par eux de donner des garanties, leur permettant de se rendre en Irlande, d'y prendre, dans le dlai de deux mois, 400 enfants et de les transporter aux colonies . Le 14 septembre 1653, le capitaine John Vernon, au nom des Commissaires de lIrlande, passe avec MM. Leader et compagnie, de Bristol, un contrat par lequel il s'engage leur remettre 250 femmes de race irlandaise, ges de plus de douze ans et de moins de quarante-cinq et 300 hommes de plus de douze ans et de moins de cinquante, pour tre transports dans la Nouvelle-Angleterre . Le 24 septembre 1653. Ordre du Conseil d'tat, relativement la transportation par A. Tichborne d'enfants pauvres irlandais en Angleterre et aux colonies . 19 octobre 1654. Ordre par le Conseil d'tat d'envoyer immdiatement aux Barbades, aux Bermudes, ou dans quelques-unes des colonies anglaises d'Amrique les pirates anglais, cossais et irlandais dtenus dans la prison de Dorchester . Le 29 juin 1655. Ordre du Conseil d'tat relativement une ptition d'Armiger Warner, demandant une indemnit. Celui-ci a pass un contrat avec John Jeffreys pour la transportation en Virginie de 109 Irlandais, mais le contrat n'a pu tre excut, le bateau qui devait effectuer le transport ayant t rquisitionn pour le service de l'tat. Aot 1657. Propositions pour transporter des Irlandais dans le Maryland (ajournes par le Conseil d'tat). On calcule qu'en l'espace de quatre ans, dit le rvrend August Thebaud 1, les marchands d'esclaves anglais ont envoy 6.400 Irlandais, hommes, femmes et enfants, dans les colonies de l'Amrique du Nord . La rvolte de Penruddock en 1655, la rbellion de 1666 en cosse, l'insurrection jacobite de 1715 furent l'occasion de la transportation en Amrique d'un grand nombre d'esclaves blancs. Aprs la bataille de Worcester, le Conseil d'tat rend un ordre l'effet que les prisonniers destins la Virginie, au nombre de 1.610, seront attribus
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The Irish race in the past and present.

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certaines personnes, la condition que ces personnes s'engagent les bien traiter . Beaucoup d'Irlandais ont migr en Amrique, libres, mais forcs par l'oppression et par les lois agraires. En 1634, les premiers colons du Maryland qui accompagnrent lord Baltimore, taient, pour la plupart, des Irlandais catholiques. La premire migration irlandaise aux tats-Unis dit M. Willis 1 se rendit dans les colonies du centre et du sud... En 1684, un tablissement fut fond par eux dans le New-Jersey... on en trouvait de petits groupes dans le Maryland, les Carolines et la Pennsylvanie, mais ce n'est que sous les rgnes d'Anne et de Georges Ier qu'ils vinrent en grand nombre, chasss par les mesures oppressives du gouvernement . En 1700, la Caroline du Nord comptait une colonie importante d'Irlandais catholiques 2. De 1729 1739 3 les Irlandais fournirent aux Carolines et la Georgie la majorit de leurs immigrants. En 1715. des Irlandais presbytriens de Londonderry furent transports dans le New-Hampshire, bord de cinq navires. En 1726, John Caldwell amena un groupe considrable d'Irlandais protestants de l'Ulster dans le comt de Charlotte, en Virginie. En juin 1736, Henry Mac Culloch, de la province d'Ulster, Irlande, obtint du roi Georges II une allocation de 64.000 acres de terre dans le comt actuel de Duplin et y amena de trois quatre mille migrants de sa province natale 4. En 1737, dit le Rev. T. A. Spencer 5, des multitudes d'Irlandais, journaliers et cultivateurs incapables de nourrir leurs familles, au pays natal s'embarqurent pour l'Amrique. En 1738, un groupe de protestants de la province d'Ulster se fixa dans le New-Hampshire o on les employa dans une manufacture de tissus. Il est certain que d'autres Irlandais se trouvaient dissmins dans beaucoup d'endroits de la Nouvelle-Angleterre, et principalement dans le Rhode-Island, bien qu'il n'en soit jamais fait mention, puisque les archives coloniales nous apprennent qu'un bon nombre y furent transports par des marchands d'esclaves. Dans la narration de ses voyages en Amrique pendant la guerre de l'Indpendance, le marquis de Chastellux indique au nombre des endroits o il
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Genealogy of the McKinstry family. Martin. North Carolina. Martin. North Carolina. Martin. North Carolina. History on the United States.

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reut l'hospitalit, une famille irlandaise du nom de Pearce, dans le RhodeIsland, une autre du nom de Beard, dans le Connecticut, enfin une troisime du nom de Philips, Lichfied, dans le mme tat. L'hte, M. Philips, dit-il, propos de cette dernire 1 est un Irlandais transplant en Amrique o il a dj fait fortune ; il parat homme fin et adroit, il parle aux trangers avec prcaution et craint de se compromettre. Du reste, il est d'un caractre plus gai que les Amricains, mme un peu persifleur, genre peu connu dans cet hmisphre... Sa femme est de famille amricaine, vraie Yankee comme dit son mari. Les trois familles irlandaises chez lesquelles le hasard fit s'arrter le voyageur, n'taient videmment pas les seules dans cette partie des colonies anglaises. L'immigration des Irlandais presbytriens en Pennsylvanie a t note avec assez de prcision par les chroniqueurs, car la plupart de ceux qui la composrent taient des hommes libres qui jourent dans la suite un rle important et qui russirent faire de Philadelphie, la premire capitale fdrale de l'Union. Cette anne (1727), dit la Pennsylvania Gazette, il est arriv dans le gouvernement de Newcastle 4.500 personnes, presque toutes d'Irlande, et l'anne dernire, nous avons reu Philadelphie 1.155 Irlandais dont pas un seul n'tait serviteur. partir de 1728, l'migration en Amrique a enlev 3.000 personnes par anne la seule province d'Ulster 2. Dans la lettre qu'il crivait William Penn, en 1729 et que j'ai cite plus haut, le gouverneur James Login disait : Nous sommes surpris de voir les vastes multitudes qui nous arrivent du Nord de l'Irlande. Ces deux espces d'individus (Allemands et Irlandais) s'tablissent souvent sur un morceau de terre vacant, prtendant que le propritaire a invit les gens venir coloniser son domaine. Ils affirment tous qu'ils paieront, mais il n'y en a pas un sur vingt qui ait de quoi payer . En 1729, prs de 6.000 Irlandais sont arrivs en Pennsylvanie, et jusqu' 1750 il en est venu souvent 12.000 par anne 3 . Un autre gouverneur de la Pennsylvanie, Keith, avait un moment, parat-il, conu le projet de faire de cette colonie un tat indpendant de l'Angleterre et qui serait compos principalement d'Irlandais et d'Allemands 4.

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op. cit., vol. III, p. 47. Gordon. History of Pennsylvania. Proud. History of Pennsylvania (Philadelphie 1797). Lher. op. cit., p. 44.

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L'immigration des Irlandais presbytriens en Pennsylvanie se continua jusqu' la guerre, au taux de plusieurs milliers par anne. Un statisticien anglais, Thomas Newenham, value 260.000 le nombre des Irlandais qui ont t transports ou ont migr en Amrique, de 1691 1745 1. Ces chiffres sont exagrs. la fin de la guerre de lIndpendance, d'aprs M. John Hull 2, les Irlandais formaient le tiers de la population totale de lUnion ; et l'on assure qu' cette poque, la moiti de l'arme amricaine tait compose d'hommes de cette race. Les gnraux Sullivan, Conway, O'Brien, Montgomery, Wayne, Irvine, Knox, Reed, Moylan, Stewart, Thompson, Hand, le major gnral Stark, le colonel Butler et John Barry, surnomm le pre de la marine amricaine , taient Irlandais. En 1785, une enqute fut faite Londres, devant un comit de la Chambre des communes, relativement aux dtails de la guerre amricaine et, la manire dont elle avait t conduite. Un des membres du comit, Edmond Burke, demanda au major-gnral Robertson comment tait compose l'arme amricaine, celui-ci rpondit : Quelques corps sont composs de gens ns dans le pays, le plus grand nombre a t ramass un peu partout.... Le gnral amricain Lee m'a appris que la moiti de l'arme rebelle tait compose d'Irlandais 3. Les Irlandais protestants ne craignaient pas, cette poque, d'affirmer leur nationalit et ceux-l mme dont les anctres avaient migr d'cosse dans la province d'Ulster et qui se trouvaient de race celtique un peu plus mlange, revendiquaient hautement leur titre d'irlandais. Les documents de ce temps, du reste, ne se servent pas de cette appellation cossais-Irlandais (ScotchIrish), qui est d'invention plus rcente et n'a t mise en circulation que depuis qu'un mpris immrit s'attache au nom de l'Irlandais aux tats-Unis. L'auteur de l'histoire des Fils de Saint-Patrice socit irlandaise fonde en Pennsylvanie avant la guerre, M. John Campbell, rappelle dans cet ouvrage 4 qu'il peut se rclamer autant que n'importe quel cossais vivant, de nom cossais et de descendance cossaise, mais en s'tablissant en Irlande, dit-il, les cossais ont largi leur horizon, ils se sont pntrs de l'esprit irlandais et sont devenus aussi Irlandais que les descendants des plus anciens habitants de la terre de Saint-Patrice.... La socit fonde par eux se runissait le jour de la fte de Saint-Patrice et bien qu'elle fut, l'origine, compose de presbytriens et d'piscopaliens et qu'elle ne comptt que trois membres catholiques, elle choisit pour son premier prsident l'un de ces derniers, le gnral catholique

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Thomas Newenham. Statistical and historical inquiries into the progress and magnitude of Ireland (Londres 1805). Chatauquan Magazine, octobre 1887. The evidence as given before a commitee of the House of Commons, on the detail and conduct of the american War (Londres, 1785). History of the friendly sons of St-Patrick, p. 29 (Philadelphie, 1881).

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Stephen Moylan 1 qui certainement n'tait pas cossais-Irlandais. Les anciens colons irlandais protestants de la Pennsylvanie se considraient comme des Irlandais . Les pauvres parias transports en Amrique par les marchands d'esclaves, aprs la rvolte de 1641, recruts dans les prisons et les workhouses ; les femmes et les enfants enlevs dans les villages de la province de Connaught o ils taient squestrs et mouraient de faim, entasss dans des bateaux et vendus dans le Maryland, la Virginie, la Nouvelle-Angleterre ; tous ces malheureux, on le comprend, n'eurent pas le courage de s'offrir au martyre dans des provinces o la doctrine catholique tait proscrite comme une monstrueuse impit. Abrutis par les annes d'esclavage, ignorants, mpriss et n'tant plus soutenus par les encouragements de leurs chefs et de leur clerg, ils devaient fatalement abandonner leur religion et abdiquer tous les souvenirs de leur pass. Leurs descendants, sans doute, se rclament de vieille souche anglosaxonne et le temps ainsi a donn raison leurs perscuteurs. Car, dit Prendergast 2, alors que les agents du gouvernement anglais s'employaient activement dans toute l'Irlande saisir les femmes, les orphelins et les indigents pour les transporter aux Barbades et dans les plantations anglaises d'Amrique, ils prtendaient excuter une mesure bienfaisante. Bienfaisante pour l'Irlande qui se trouvait ainsi dlivre d'une population pouvant causer des embarras aux colons anglais, bienfaisante pour les exils eux-mmes dont on pourrait faire ainsi des Anglais et des chrtiens . Les qualits d'ardeur et d'enthousiasme, l'esprit aventureux et entreprenant qui caractrisent leur race ne les abandonnrent pas tous et il est certain que parmi les pionniers qui colonisrent, aprs la guerre, les tats nouveaux, et inaugurrent la grande pousse vers l'Ouest qui marqua la premire phase d'expansion de l'Union, il se trouvait un bon nombre de Celtes, cossais et Irlandais. Citoyens de date dj ancienne ils ont avec les Yankees, servi de cadres l'immigration de frache date et pris leur part des richesses du Tennessee, du Kentucky, de l'Ohio, de l'Illinois, du Missouri. Les cossais migrs volontairement, ou dports et vendus par les marchands d'esclaves, mais protestants et ne se croyant pas tenus de rien renier de leur pass, ne furent pas longtemps prendre la premire place dans toutes les carrires ouvertes leur activit et leur industrie ; car de tous les groupes de population qui se sont donns rendez-vous en Amrique ils ont t, de tout temps, ceux dont les progrs ont t le plus marqus et le plus rapides. l'poque de la guerre de lIndpendance, ils ne devaient pas dpasser le nombre de cinquante ou soixante mille, mais ils avaient dj dans les provinces du sud et du centre, accapar une partie des meilleures situations, ainsi qu'on peut s'en rendre compte en parcourant la liste des noms inscrits dans les registres des lgislatures et des conseils communaux 3.

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Un frre Cromwellian settlements, (p. 89).du gnral Moylan tait vque de Cork, en Irlande. On assure qu'il n'y a pas de Juifs en cosse. Cette constatation tmoigne suffisamment en faveur des habitudes d'conomie et d'pargne, du sens pratique et des instincts commerciaux des habitants de ce pays.

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C'est principalement, sans doute, dans l'lment irlandais que s'est perptue la classe des Petits Blancs qui, jusqu' 1860, s'est trouve vis--vis des planteurs dans la proportion de neuf contre un ; mais il est impossible de rien affirmer de prcis ce sujet. Dans les Carolines, crivait Lher, en 1846, on trouve des gens d'origine irlandaise qui sont des espces de Tziganes, vivant dans des huttes, de chasse et d'un peu de culture de mas . Nous retrouverons plus tard des Irlando-Amricains affirmant courageusement ce titre, mais ceux-l seront d'immigration rcente. Il serait probablement impossible aujourd'hui de rattacher, d'une manire certaine, aucune famille dont les anctres habitaient l'Amrique avant la guerre de l'Indpendance, au rameau celto-hibernien catholique. Les noms mmes pour la plupart, ont t modifis et ont maintenant une allure anglo-saxonne. Il faut tenir compte, cependant, de leur prsence dans la formation primitive de la population, pour bien comprendre l'volution de la nation amricaine.

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Lme amricaine : tome I (1900)

Deuxime partie La vie historique


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Lme amricaine : tome I Deuxime partie : La vie historique

La naissance de la Rpublique
I. - Manque d'union entre les treize provinces pendant l'poque coloniale. -La fondation de la Rpublique a t l'uvre d'un petit nombre de citoyens d'lite. - Saine hrdit des colons amricains. - II. Premires vellits d'union. - Sentiments des colons envers l'Angleterre. - Principaux foyers de l'opinion publique. - III. Il n'est pas question de l'indpendance avant les premires hostilits. - Rigueurs de l'Angleterre. Boston tea party. - Le congrs de Philadelphie. - IV. Bunker Hill.- La dclaration de l'indpendance. V. La guerre. - Hrosme chez les chefs. - Manque de discipline et instinct particulariste chez les miliciens. - La part de Washington. -Extraits de sa correspondance. - L'arme franaise. - Yorktown.

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Manque d'union entre les treize provinces pendant l'poque coloniale. -La fondation de la Rpublique a t l'uvre d'un petit nombre de citoyens d'lite. - Saine hrdit des colons amricains.

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La guerre de l'Indpendance et la formation de lUnion marquent dans l'histoire amricaine, une phase nouvelle et probablement unique : la phase des grands dvouements en vue du bien public, des closions gnreuses, des crations fcondes dans lesquelles l'gosme et l'intrt personnel ne sont que des facteurs secondaires. Nous avons vu dans les chapitres prcdents comment cinq ou six groupes de colons de nationalits, de races, de religions diffrentes, la plupart chasss du pays natal par l'oppression et la misre, s'taient constitus en Amrique,

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sous la suzerainet de la Grande-Bretagne, en treize gouvernements ou tats. Nous savons qu'aucun lien de sympathie n'unissait ni les groupes, ni les gouvernements, que lexclusivisme religieux, an contraire, avait opr comme force centrifuge au cur des provinces et que, compliqu de questions d'intrts il avait maintenu ces provinces dans un tat presque hostile, les unes vis-vis des autres. Les quakers avaient t pendus dans la Nouvelle-Angleterre ; les anabaptistes, les antinomiens en avaient t chasss ; les quakers, les anabaptistes, les puritains eux-mmes avaient t perscuts en Virginie ; les piscopaliens dans le Maryland et les Carolines, avaient attent aux droits des autres dnominations religieuses ; les catholiques taient ostraciss partout. Des querelles au sujet de la dlimitation des frontires s'taient, plusieurs reprises, leves entre la Virginie et le Maryland, entre la Pennsylvanie et le Connecticut, entre le Connecticut et le New-York, entre le New-York et le New-Hampshire, entre le Connecticut et le Rhode-Island 1. L'union et la concorde, d'ailleurs, n'taient pas dans les ides de ce temps l et le Vieux-Monde, surtout dans les pays d'origine de la majorit des colons, en avait jusqu'alors donn peu d'exemples. Des luttes sculaires avaient couvert de sang l'Angleterre, l'cosse et l'Irlande ; l'Allemagne n'tait qu'un assemblage de petits royaumes, de duchs, de principauts, de marches, d'lectorats indpendant les uns des autres. Les guerres de religion avaient, pendant tout le sicle prcdent, entretenu au cur des peuples, des haines et des rancunes qui n'taient pas encore apaises. Et voil que quelques annes allaient faire d'un pays de fanatisme intransigeant et d'exclusivisme froce, la terre par excellence de la tolrance. Des provinces impuissantes rsister vigoureusement aux attaques des Indiens ou lutter avec succs contre la Nouvelle-France, alors peine peuple de soixante mille mes, allaient triompher d'un puissant empire. La libert allait accomplir sur le sol d'Amrique l'uvre d'unification que n'avaient pu accomplir en Europe, ni les pouvoirs de droit divin, ni la tyrannie, ni l'oppression. Pendant toute la priode coloniale, ainsi que je l'ai fait observer au commencement de cet ouvrage, il n'est question dans l'histoire amricaine, que de groupes et de collectivits ; les faits et gestes des individus y tiennent peu de place, car chacun ne travaille que pour soi et ne songe qu' l'dification de sa propre fortune. Avec la guerre de la Rvolution, des hommes de dvouement, des hros entrent en scne. La fondation de la Rpublique a t l'uvre d'un petit nombre de citoyens d'lite, de patriotes vertueux et clairs, de quelques-uns des hommes qui, depuis l'aurore de la civilisation moderne, ont plac le plus haut l'ide de droit et de justice et le mieux interprt la conscience universelle. En gnral, dans la succession rapide des vnements, des guerres, des rvolutions qui bouleversent la vie des peuples, il est difficile de faire exacte1

Aucun moyen rgulier de communication n'existait entre les diffrentes provinces. Une poste ne fut tablie que quelques annes avant la guerre.

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ment la part des circonstances et celle des individus, d'tablir une ligne de dmarcation entre les contingences du hasard et l'impulsion d'esprits dirigeants, entre les ncessits fatales et les transformations voulues et prpares. Ici cette difficult n'existe pas, la part de chacun est bien dfinie. Les circonstances ont concouru, dans une grande mesure, amener la rvolte des colonies anglaises contre leur mtropole. La conduite heureuse de la guerre et l'tablissement de l'Union ont t surtout, je le rpte, l'uvre de quelques hommes : Franklin, les deux Adams, Jefferson, Patrick Henry, Lee, Randolph, Hamilton, Laurens, Jay, Hancock, pour ne nommer que les principaux et avant tous les autres, de Georges Washington, qu'on a appel avec raison le fondateur de la Rpublique. Il s'est trouv dans toutes les provinces, dans tous les districts, dans toutes les villes, quelques patriotes dvous qui ont group les bonnes volonts parses ; quelques orateurs loquents qui ont arbor comme des drapeaux les grandes vrits philosophiques, les grands principes humanitaires, invoqu les plus nobles instincts de leurs concitoyens et fait pntrer dans l'me des foules des sentiments qu'elle avait ignors jusqu'alors. N'oublions pas la part de la France qui, pour prluder la vie nouvelle qui germait en elle et dont l'aurore sanglante allait luire bientt, a voulu se faire, en Amrique, la gnratrice de la libert. Je n'insisterai pas plus qu'il ne faut sur les causes qui ont amen la guerre entre l'Angleterre et ses colonies ; je n'entrerai pas dans le dtail des oprations militaires, des succs, des revers qui l'ont signale ; je me contenterai de noter brivement ceux de ces faits qui peuvent nous renseigner sur l'tat des esprits pendant la priode de formation de la Rpublique et d'indiquer les nouveaux facteurs psychiques et moraux qui vont modifier l'me de la nation. * * * L'poque coloniale avait t une poque de germination. Des forces fcondes pour l'avenir s'taient dveloppes au sein de la vie mesquine et renferme qui avait t celle des pionniers. Au cours d'un sicle et demi de luttes obscures, de travail et d'austrit, des trsors de vigueur et d'nergie s'taient accumuls qui allaient maintenant se rvler au jour. Eu 1776, la population des treize provinces vivait encore presque toute entire la campagne ce laboratoire ou s'laborent les forces du bien 1 . C'est dire que la sant physique entretenait chez les Amricains de ce temps, la sant morale, et qu'en eux jusqu'alors, des mes saines s'taient transmises dans des corps sains. Jefferson qui fut l'un des principaux ouvriers de la constitution amricaine avait bien entrevu les perspectives heureuses qui s'ouvraient de ce fait pour ses compatriotes. En gnral, disait-il, la proportion dans laquelle se trouvent toutes les autres classes de la population d'un
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Montesquieu.

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tat vis--vis des cultivateurs, correspond aux parties avaries d'un corps vis-vis des parties saines et c'est un excellent baromtre pour mesurer le degr de corruption d'un pays. La corruption des murs chez la masse des cultivateurs est un phnomne dont aucun peuple et aucune poque n'ont donn d'exemples 1. J'ai dit ailleurs que les lgislatures et les gouvernements locaux tablis dans chaque province taient l'occasion de bien des discussions oiseuses et qu'ils empchaient souvent l'efficacit de la dfense et de l'action en commun, mais, d'un autre ct, ils avaient habitu les colons discuter leurs intrts, chercher pour leur servir de ligne de conduite les formules les plus claires, les plus logiques, les plus rationnelles. Partie du fanatisme intolrant des calvinistes et de la rage de domination des piscopaliens, la doctrine des deux groupes principaux de la population s'tait graduellement largie, pure et pouvait se prter dsormais une conception moins mesquine de la vie des socits et de la solidarit humaine. Au moment de la Rvolution, lintolrance ne frappait plus gure que les catholiques Dans chaque groupe on voit adopte et dfendue, quelqu'une des ides progressistes et humanitaires vers la ralisation desquelles les philosophes s'efforcent de faire marcher le monde. Plusieurs des grandes conqutes morales dont se glorifie notre sicle ou dont se glorifiera le sicle prochain sont en germe dans ces colonies. L'habitant de la Nouvelle-Angleterre professe le culte du travail et affirme nergiquement le droit qu'ont les citoyens de se gouverner eux-mmes ; l'galit dans cette partie du pays rgne presque partout en dpit du respect spcial qu'inspire la fortune. Dans la Pennsylvanie, le quaker proclame que les hommes sont frres et ne sont pas faits pour s'entretuer. La Virginie donne cet exemple, le premier peut-tre, d'une aristocratie oisive dont les murs sont pures. Personne n'est dsintress, il est vrai, personne ne se dvoue, mais le dsintressement et l'abngation sont de pauvres facteurs dans le succs des peuples modernes. Ces vertus se trouveront, au moment dcisif, chez les chefs de la nation et cela suffira. Washington, Franklin, Jefferson, Adams, etc., etc. ne sont-ils pas eux-mmes, d'ailleurs, les produits suprieurs de cette saine hrdit ?

En 1700, l'Angleterre qui, au cours des deux sicles suivants, devait conqurir son vaste empire colonial, industriel et commercial comptait 5.134.000 habitants dont 4.000.000 vivaient la campagne. Le petit peuple du Transvaal dont la lutte nergique fait, l'heure qu'il est, l'admiration et l'tonnement du monde est compos exclusivement de cultivateurs.

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II
Premires vellits d'union. - Sentiments des colons envers l'Angleterre. - Principaux foyers de l'opinion publique.

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l'poque de la Rvolution, l'ide d'une union politique entre les diverses provinces datait dj depuis plus d'un sicle. Elle tait ne du danger commun et, de 1637 1684, elle avait t ralise partiellement, car il avait exist une espce de confdration portant le nom de Colonies Unies de la NouvelleAngleterre. En 1690, un congrs fut convoqu qui projeta la conqute des possessions franaises d'Amrique. La guerre contre la Nouvelle-France runit les milices des provinces sous le drapeau d'Albion et, souvent alors, Philadelphie comme New-York et Boston, en Virginie et dans le Maryland comme dans la Nouvelle-Angleterre, ou tressaillit des mmes craintes, on dplora les mmes dsastres, car cette guerre fut longtemps malheureuse. Mais l'entente n'tait que temporaire, c'tait une alliance entre pays trangers qui laissait subsister les antipathies mutuelles et, nous le savons, les lgislatures ne votaient qu' contrecur les subsides destins l'organisation des expditions. La premire convention tenue en vue d'une union fdrale fut celle qui se runit Albany, en 1754, sur l'initiative de Benjamin Franklin ; si elle ne produisit pas immdiatement des rsultats pratiques, elle apprit plusieurs des principaux citoyens des diffrentes provinces se connatre, changer leurs ides, se concerter ; elle leur permit de se rendre compte des ressources collectives du pays. * * * Les sentiments nourris par les colonies envers la mtropole taient loin d'tre partout hostiles au mme degr : Les Allemands se montraient plutt indiffrents lAngleterre, car les restrictions imposes par le Parlement anglais au commerce les touchaient peu et ils n'avaient pas apport de leur pays, ces traditions de libert conomique chres aux Anglo-saxons qui pouvaient leur faire ressentir comme un grief bien srieux, la taxation sans la reprsentation. Il en tait de mme pour les Huguenots et les Hollandais ; ces derniers, cependant, avaient des tendances franchement rpublicaines et les fonctionnaires de la mtropole ne les appelaient pas autrement que les Rpublicains hollandais .

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Les Quakers taient opposs tout pouvoir civil et gardaient rancune lAngleterre de vouloir imposer des terres non colonises. Les planteurs de la Virginie et des provinces du sud, qui, ainsi que les Puritains de la Nouvelle-Angleterre, taient en majorit dorigine anglosaxonne semblent avoir t plus attachs leur mre-patrie que tous les autres groupes de la population, mais ils subissaient l'influence d'une petite oligarchie intellectuelle, d'un certain nombre d'hommes minents, comme Washington, Jefferson, Patrick Henry, Lee, Randolph, Madison qui, eux, voyaient loin par del les questions de rancune et de sympathie, l'avenir d'une grande nation libre et qui s'taient rallis avec enthousiasme l'ide de l'indpendance. Ils taient, en outre, aussi intransigeants que les Puritains sur le principe des liberts constitutionnelles et sopposaient nergiquement l'impt sans la reprsentation. Ajoutons que la manire dont lAngleterre stimulait le commerce des marchands d'esclaves, constituait depuis plusieurs annes, une entrave la prosprit d'un bon nombre des planteurs de la Virginie. La population noire d'importation ancienne s'tait dveloppe trs rapidement, et les grands propritaires qui possdaient plus d'esclaves qu'ils n'en pouvaient raisonnablement garder avec profit, taient empchs de les vendre dans les Carolines ou la Gorgie en raison de la concurrence de ces marchands. l'poque, de la guerre, beaucoup de Virginiens taient dbiteurs envers des maisons de commerce de Londres de sommes trs considrables qu'ils ne pouvaient solder. Les Irlandais avaient venger des sicles d'oppression, de pillage et de massacres. C'est dans la Nouvelle-Angleterre cependant que l'ide de l'indpendance avait germ et s'tait dveloppe tout d'abord. Ds 1735, dit Charles Wesley, voici dj le langage que l'on tenait Boston : Il nous faut secouer le joug anglais, nous ne serons jamais un peuple libre tant que nous n'aurons pas secou le joug anglais . Une brochure publie vers le mme temps, dans la capitale du Massachusetts, proclamait que la terre appartenait aux colons du droit de conqute ou d'achat des Indiens, que c'tait de leur propre mouvement que ces colons s'taient mis sous la protection de l'Angleterre, que les rapports mutuels qui naissaient de cette connexion avaient t dfinis dans des chartes et que jamais le droit d'exiger ou d'imposer un revenu n'y avait t compris . partir de l'ouverture du long-parlement, l'autorit d'une charte, d'une lgislature, d'une assemble populaire s'tait impose aux Puritains comme un dogme de foi ; et l'on sait que leur foi tait intransigeante. Alors que le roi d'Angleterre entravait par tous les moyens, le commerce et l'industrie des colons, des vieillards existaient encore qui se rappelaient avoir entendu raconter dans leur jeunesse comment les Communes avaient renvers Charles 1er fond une rpublique et comment, dans la mre-patrie, le parlement avait tabli son autorit au-dessus de celle du souverain lui-mme.

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Quel que ft l'amour de la fortune, l'pret au gain des habitants de la Nouvelle-Angleterre, il est certain que les dsavantages matriels provenant des restrictions imposes au commerce, des impts et de la loi du timbre ne venaient qu'au second rang dans leurs griefs. La question du principe de libert mis en chec primait toutes les autres considrations. Le baron de Kalb envoy par le gouvernement franais pour tudier l'tat de l'opinion en Amrique, crivait au duc de Choiseul 1 : Il me semble que la Cour de Londres entend mal ses intrts. Si le roi demandait aux colonies des sommes beaucoup plus fortes que le produit de ces taxes, (sur le papier et sur le verre) elles seraient accordes sans balancer, pourvu qu'on leur laisst la libert de se taxer elles-mmes et qu'on les laisst jouir du droit de sujets libres qui ne donnent leur argent que de leur consentement . L'intrt particulier s'ajoutait un peu partout aux raisons d'ordre gnral, car dans toutes les provinces, nombre de colons possdaient des terres sans titres officiels et craignaient qu'un jour, l'Angleterre ne leur en demandt compte. Il ne manqua pas, surtout dans la Virginie, le New-York, les Carolines, le New-Jersey et, de fait, dans toutes les provinces, de loyalistes ou de tories, comme on les appelait, qui restrent fidles la mre patrie et refusrent de se joindre aux rebelles. La haine de l'Angleterre et le ressentiment des griefs qu'on avait contre elle, n'allaient pas sans une certaine somme de dfrence et d'admiration, surtout peut-tre chez les descendants des peuples qu'elle avait vaincus, Irlandais et cossais, et Franklin pouvait dire sans trop d'exagration devant le parlement anglais : Un homme n en Angleterre est toujours regard, en Amrique, avec un respect particulier. tre un Anglais de vieille souche est une distinction honorifique et donne en Amrique une sorte de rang . Un bon nombre de tories migrrent au Canada o on leur distribua les terres des malheureux Acadiens dports. Comme il n'y avait pas de grandes villes, il n'existait nulle part, proprement parler, de foyer prpondrant d'opinion. Cependant New-York s'annonait dj comme future mtropole, son commerce tait considrable et l'esprit politique de ses habitants se montrait trs ardent ; il est vrai que beaucoup d'entre eux taient favorables l'Angleterre. Boston, les Puritains mettaient repousser les empitements du gouvernement royal tout l'enttement, toute l'nergie qui les caractrisait et c'est l que les hostilits commencrent : cette ville tait cette poque, comme elle l'est encore aujourd'hui, le centre intellectuel par excellence du jeune pays. Philadelphie dont les progrs avaient t merveilleux pendant les trente dernires annes, o l'lment irlandais enthousiaste et combatif, dominait, dont la situation tait centrale et o rgnait une tolrance religieuse absolue, tait destine devenir la premire capitale fdrale de l'Union. L'atmosphre qui tait Philadelphie plus qu'en toute autre ville des provinces, remplie de haine pour l'Angleterre constituait un milieu propice aux dlibrations d'une assemble rvolutionnaire et propre stimuler l'ardeur de ses membres.
1

Le 25 fvrier 1768.

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III
Il n'est pas question de l'indpendance avant les premires hostilits. - Rigueurs de l'Angleterre. Boston tea party. - Le congrs de Philadelphie.

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En dehors de la publication dans la Nouvelle-Angleterre de quelques pamphlets anonymes et de certains articles de journaux d'avant-garde, il ne fut presque jamais question publiquement de l'indpendance des colonies, avant les premires hostilits. Les ptitions envoyes Londres, de 1760 1775, tout en revendiquant nergiquement les droits garantis aux provinces par leurs chartes, restaient remplies de protestations de fidlit et les hommes publics ne faisaient l'ventualit d'une rvolte que des allusions lointaines. En Europe, au contraire, depuis assez longtemps dj tous les esprits prvoyants avaient prdit ce qui devait arriver. Kalm, en 1744, fait cette observation 1 : Les habitants des colonies anglaises se querellent avec leurs gouverneurs et ne s'entendent pas entre eux, de sorte qu'ils ne sont pas forts contre un ennemi commun. C'est grce cela, que les Franais du Canada qui sont en nombres insignifiants, compars aux Anglais, obtiennent des avantages dans la guerre . Et il ajoute : Probablement aussi que l'Angleterre n'a pas song srieusement soumettre les Franais, car les colonies seront bientt assez puissantes pour lui rsister . Turgot disait en 1750 : Les colonies sont comme des fruits qui ne tiennent l'arbre que jusqu' leur maturit. Devenues suffisantes, elles-mmes, elles font ce que fit Carthage, ce que fera l'Amrique . La conqute du Canada en 1760 hta le conflit. Avec la victoire de Wolfe sur les Plaines d'Abraham, dit Greene 2, commence l'histoire des tats-Unis. En faisant disparatre un ennemi dont la crainte avait li les colonies la mre-patrie et en annulant la ligne par laquelle la France les avait exclues de la valle du Mississipi, Pitt a fond la grande rpublique de l'Ouest . L'Angleterre dont la politique aurait d tre, cette poque, d'user de beaucoup de mansutude l'gard des colons, exagra an contraire ses exigences, comme si elle avait voulu prcipiter la crise. partir de la conqute du Canada, les officiers des douanes se montrrent plus svres que par le pass, exercrent une surveillance plus troite sur tous les points de la frontire et dans tous les ports du littoral ; ils allrent mme
1 2

op. cit., vol. 1er, p. 209. History of the English people, Livre II. chap. 1er.

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jusqu' vouloir se faire donner par l Cour du Massachusetts des mandats gnraux de perquisition ; les habitants de Boston s'insurgrent et un jeune avocat, James Otis, dans un discours rest clbre se fit l'loquent interprte de leurs protestations. C'est alors, crivait John Adams 1, que l'enfant Indpendance est n. En 15 ans, il a grandi est devenu homme et s'est dclar libre . En 1765, fut vot l'acte du timbre contre lequel toutes les provinces, sans entente pralable, protestrent unanimement. La Chambre des Bourgeois de la Virginie le repoussa par 20 voix contre 19, sur une proposition dpose et dfendue avec vhmence par Patrick Henry et qui se terminait ainsi. Seule l'assemble gnrale de cette colonie a le droit et le pouvoir d'imposer des taxes aux habitants de cette colonie ; toute tentative pour investir de ce pouvoir une personne ou un corps quelconque, autre que ladite assemble gnrale, tend manifestement dtruire la fois, les liberts britanniques et les liberts amricaines . L'acte du timbre fut rvoqu peu aprs. Des droits furent ensuite tablis sur d'autres objets puis successivement abolis, n'ayant rapport que de minces profits la mtropole, car on y chappait par la contrebande et la non importation, et ayant contribu dans une grande mesure, accrotre l'irritation de l'opinion publique. Finalement, il ne resta plus que les droits sur le th. Lord North, trs maladroitement, encouragea la Compagnie des Indes en expdier de grandes cargaisons en Amrique. Les premiers navires qui entrrent Boston furent enlevs par les rvolutionnaires organiss sous le nom de Fils de la Libert et le th jet la mer. Ce fut ce qu'on a appel le Boston tea party (16 avril 1773). Le port de cette ville fut ferm et ds ce moment, la crise entra dans sa priode aigu, restant cependant limite au Massachusetts. Un Congrs fut convoqu Philadelphie, l'anne suivante, qui runit des reprsentants de toutes les colonies, la Gorgie excepte. Devant le spectacle que nous donnent encore de nos jours, aprs les conqutes humanitaires de tout un sicle, des nations privant d'autres nations de leurs droits les plus sacrs, allant jusqu' interdire aux vaincus l'usage de leur langue nationale dans les tribunaux et les coles, les causes qui ont amen la rvolution amricaine peuvent nous sembler assez anodines. Il est certain que le dsir de l'indpendance absolue, l'instinct libertaire, les aspirations vers un dveloppement autonome eurent une bien plus grande part dans l'esprit des initiateurs du mouvement insurrectionnel, que le ressentiment des griefs que l'on entretenait contre l'Angleterre. Dans la plupart des provinces, les masses restaient plutt froides et indiffrentes. Le fermier de la Nouvelle-Angleterre lui-mme, dit Mac-Master 2, tait zl dans la cause des tats, non pas parce qu'il considrait l'impt sans la reprsentation comme injuste ou la loi du timbre comme tyrannique, mais
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Lettre William Tudor. Op. cit. vol. 1er, p. 20.

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parce que les hommes qu'il regardait comme ses suprieurs, taient patriotes et parce qu'il croyait que le roi d'Angleterre avait srieusement l'intention de faire de l'glise tablie dans le royaume, la religion de l'Amrique. Les chefs de la rbellion ne voulaient rien brusquer et cherchaient gagner lentement les esprits. Jefferson avait pens que mme dans la Virginie, on ne pourrait rvolutionner le peuple sans mler ses griefs, la pense religieuse et il raconte dans son autobiographie, comment il eut l'ide d'organiser, de monter un jene public, ide qui fut approuve par ses amis. Mais nous ntions gure dvots, dit-il, et nous ne savions comment nous y prendre, pour trouver le langage convenant la situation ; nous cherchmes dans un ancien auteur, les formules bibliques des vieux Puritains et l'aide de quelques bouquins, en rajeunissant quelques phrases, nous parvnmes cuisiner tant bien que mal des rsolutions fixant un jour de jene, d'humiliation et de prires pour supplier Dieu de dtourner de nous, la terrible calamit qui menaait nos droits de destruction, de nous pargner les malheurs d'une guerre civile et de donner au peuple amricain, un cur et un esprit prts combattre, par tous les moyens justes et raisonnables, toute infraction aux droits amricains . * * * La runion d'un Congrs des colonies, Philadelphie, constitua un pas important vers l'union, mais fut loin de produire les rsultats auxquels on aurait pu s'attendre. L'ide de l'indpendance tait probablement dans l'esprit de la plupart des dlgus, cependant il ne semble pas que le mot en ait mme t prononc et les discussions s'ternisrent sur les moyens de concilier les intrts divers, de faire taire les jalousies et les dfiances particularistes, de trouver une base solide d'entente, d'obtenir des concessions de la mtropole. Les aristocrates du Sud redoutaient l'influence des niveleurs de l'Est ; les anciennes victimes de l'ostracisme religieux tremblaient devant l'influence prdominante des Puritains ; les petits tats craignaient que leurs droits ne fussent fouls aux pieds parles grands tats ; tous hsitaient devant l'inconnu. On finit par s'entendre sur la manire dont le vote serait distribu au Congrs et sur le nombre de Dlgus auquel aurait droit chaque province ; ce fut peu prs le seul rsultat apprciable de cette premire assemble fdrale. Trs sagement on avait dcid que les dbats auraient lieu huis-clos, de sorte que l'cho des querelles auxquelles ils donnrent lieu ne pntra pas jusqu'au peuple. Il est vident que ceux des dlgus qui taient favorables l'indpendance, durent se concerter en secret et se raffermir dans leur foi patriotique, en constatant qu'ils comptaient parmi eux, les hommes les plus instruits, les plus intelligents et les plus loquents de la nation. Dans l'intervalle, les milices de la Nouvelle-Angleterre taient sous les armes et se prparaient par des exercices et des manuvres, une guerre possible bien qu'elle ne part pas encore probable ; de son ct, le gouvernement

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anglais dressait des listes de proscription dans lesquelles figuraient les noms des deux Adams, de Hancock, de Patrick Henry, de Randolph et de Jefferson. Franklin qui se trouvait alors Londres n'avait song d'abord qu' une union des colonies, mais humili et bafou par des membres du gouvernement de la mtropole, il devint irrconciliable et se rallia avec ardeur la cause de l'indpendance. Le Dr Franklin est un Amricain de cur et d'me, crivait cette poque un ferme rpublicain, Josiah Quincy,... ses ides ne sont pas resserres dans les troites limites d'une exemption de taxes, elles reposent sur les larges bases d'une mancipation totale ; son espoir dans le triomphe de la libert en Amrique, est aussi ardent que le mien .

IV
Bunker Hill.- La dclaration de l'indpendance.

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Les premiers coups de feu qui furent tirs, le furent un peu l'improviste. Les Fils de la Libert avaient cr dans le New-Hampshire un dpt de munitions ; on en informa immdiatement le gouverneur du Massachusetts qui envoya un dtachement de la garnison de Boston pour le dtruire et pour arrter en mme temps, s'il tait possible, les chefs rvolutionnaires John Adams et Hancock ; mais des compagnies de milice se portrent la rencontre des soldats anglais, les attaqurent, les forcrent la retraite et les poursuivirent jusque sous le canon de la capitale. Ce fut le signal des hostilits ; toute la Nouvelle-Angleterre courut aux armes ; des bandes de miliciens allrent assiger Boston et livrrent aux troupes royales, avec un vritable hrosme, le combat de Bunker Hill (16 juin 1775). Quelques jours aprs, un peu en raison de l'estime qu'ils portaient au colonel virginien Washington, et beaucoup par diplomatie, afin d'attirer dans la rbellion la Virginie, la plus puissante et la plus populeuse des colonies, les milices de la Nouvelle-Angleterre, de concert avec celles des autres provinces, nommrent cet officier, gnralissime des troupes amricaines. La parole dfinitive de rupture ne fut pas encore prononce cependant ; le Congrs voulut limiter les hostilits au Massachusetts, le pays insurg ; de nouvelles ptitions furent envoyes Londres et plusieurs provinces, le NewYork, les Carolines, la Pennsylvanie, la Virginie proposrent d'attendre la rponse du roi. Une lettre violente de John Adams intercepte par les autorits anglaises et publie Boston, posa carrment, devant la nation, la question de l'indpendance. Cette publication fut accueillie avec stupeur, surtout dans le New-York et les Carolines. Puis, vint la rponse du roi qui traitait les colons de rebelles ;

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on apprit en mme temps que le gouvernement de Londres s'occupait d'engager des mercenaires pour les envoyer combattre les Amricains ; le Congrs se dcida enfin agir. Les troupes royales ayant vacu Boston, les douanes furent supprimes, les ports ouverts aux navires trangers, la course contre les Anglais autorise et le commerce dclar libre. On ouvrit des ngociations secrtes avec des envoys de la France afin de se procurer de l'argent, des armes et des munitions, car on manquait de tout. Dans le mme temps parut le livre de Thomas Plaine Le sens commun , plaidoyer loquent contre la royaut et en faveur de l'indpendance et de l'galit, livre qui lut rpandu un grand nombre d'exemplaires dans toutes les colonies et qui exera une influence profonde. * * * Le 4 juillet 1776, fut signe Philadelphie la Dclaration de l'indpendance. Procdant toujours de la mme pense qui tait d'assurer la rbellion le concours dvou de la Virginie, les dlgus de Massachusetts au Congrs proposrent qu'un Virginien, Thomas Jefferson ft choisi pour en rdiger le projet. Cette Dclaration de l'indpendance est la premire affirmation par un acte lgislatif, des grands principes auxquels les nations du vieux monde se rallieront peu peu, mais qu'aprs plus d'un sicle, elles n'ont pu encore mettre en pratique. Il y est dit : Nous regardons comme videntes par elles-mmes, les vrits suivantes : Que tous les hommes ont t crs gaux ; Qu'ils ont tous reu de leur crateur, certains droits inalinables ; Que parmi ceux-ci il faut placer la vie, la libert et la poursuite du bonheur ; Que les gouvernements ont t institus parmi les hommes, pour assurer l'exercice de ces droits ; Qu'ils tiennent leurs justes pouvoirs du consentement des gouverns ; Que chaque fois qu'une forme quelconque de gouvernement tend la destruction de ces fins, c'est le devoir du peuple de la changer ou de l'abolir et d'tablir un nouveau gouvernement, en le basant sur les principes ci-dessus

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noncs et en organisant les pouvoirs de la manire qui leur semblera garantir au mieux leur scurit et leur bonheur 1.

V
La guerre. - Hrosme chez les chefs. - Manque de discipline et instinct particulariste chez les miliciens. - La part de Washington. -Extraits de sa correspondance. - L'arme franaise. - Yorktown

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J'ai eu plusieurs fois l'occasion, lors de la fte nationale du 4 juillet, d'entendre des orateurs amricains emboucher la trompette pique pour clbrer les faits glorieux de la guerre de l'Indpendance ; voquer, avec des accents mus, la mmoire des humbles miliciens qui ont vers leur sang pour la libert ; numrer en des phrases inspires, les combats qu'ils ont livrs, les souffrances qu'ils ont endures, les obstacles qu'ils ont vaincus. C'est le propre de l'loquence de donner de la couleur et de l'clat tout ce qu'elle touche. En ralit, si nous tudions le dtail de cette guerre dans les mmoires du temps, dans la correspondance de Washington, de Franklin, de La Fayette, de Laurens, par exemple, nous y trouvons fort peu d'actions d'clats ou de faits hroques qui puissent prter l'enthousiasme des esprits mme les mieux disposs. Ce sont du ct des Anglais des manuvres insidieuses tendant diviser les colonies entre elles et empcher leur union, des dprdations inutiles sur les ctes maritimes, des atermoiements, des mouvements mal combins, des succs momentans dont on ne sait pas tirer parti. Chez les Amricains, en mme temps que s'exerce le dvouement admirable de Washington, et d'un certain nombre d'hommes appartenant l'lite de la nation ; l'indiscipline, l'amour du gain aussi profond chez les officiers que chez les soldats, les rivalits intestines, les jalousies, les dsertions constantes
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Les signataires de la dclaration de l'indpendance reprsentant les treize tats, se nomment : John Hancock, Button Gwinnet, Lyon Hall, Geo Walton, Will Hooper, Joseph Hewes, John Penn, Edw. Rutledge, Thomas Lynch, Arthur Middleton, Samuel Chase, William Paca, Thomas Stone, Chs. Carroll, Geo Wythe, B. H. Lee, Thos. Jefferson, Benj. Harrisson, Ths. Nelson, F. L. Lee, Carter Braxton, R. Morris, Benj. Rush, B. Franklin, John Morton, Geo Clymer, James Smith, Geo Taylor, James Wilson, Geo Ross, Cesar Rodney, Geo Reed, Thos. Mac Read, W. Floyd, P. Livingstone, Francis Lewis, Lewis Morris, Richard Stockton, J. Witherspoon, Fr. Hopkinson, Joh. Hart, Abr. Clark, Josiah Bartlett, W. Whipple, Samuel Adams, R. T. Paine, Elb. Gerry, S. Hopkins, W. Ellery, B. Sherman, Sam. Huntingdon, W. Williams, O. Wolcott, M. Thornton et John Nixon. Neuf de ces signataires sont Irlandais, ce sont Charles Carroll, Thomas Lynch, Edward Rutledge, Matthew Thornton, Thomas Mac Read, James Smith, Georges Reed, Georges Taylor et John Nixon ; John Morton, malgr l'allure anglaise de son nom, tait d'origine sudoise.

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jettent dans l'ombre les quelques beaux mouvements, les initiatives gnreuses qui signalrent l'ouverture des hostilits. La poursuite des troupes anglaises par des milices peine armes qui surgissent de tous cts, dans les campagnes du Massachusetts ; le combat acharn de Bunker-Hill o ces mmes milices tiennent en chec, pendant toute une journe, des soldats aguerris et suprieurs en nombre ; les enrlements rapides de volontaires dans presque toutes les provinces l'appel de Washington et du Congrs ; ces faits constituent un premier lan magnifique. Malheureusement il ne devait pas se rpter ; l'enthousiasme se calma, l'intrt particulier et l'gosme reprirent le dessus, et bientt pour les miliciens la question importante devint uniquement celle de la solde, tandis que les contribuables cherchaient chapper, par tous les moyens, aux impositions votes par les lgislatures, en vue de l'quipement de l'arme, et se soustraire aux fatigues et aux charges 1. Le Congrs, seul lien fdral entre les tats, n'avait en ralit aucune autorit, aucun pouvoir de coercition ; pour faire excuter ses dcisions il avait besoin du libre consentement de treize colonies souveraines et rivales. Les taxes ncessaires au paiement des milices et leur quipement n'taient prleves qu'au prix de mille difficults et aprs de longues ngociations entre le Congrs et les lgislatures. Washington avait reu du Congrs, l'autorisation de placer des troupes l o il le croirait ncessaire ; les provinces persistaient retenir certains contingents pour leur dfense, de l des conflits d'autorit. Comme on manquait d'armes et de munitions, il fallait temporiser, lasser l'arme anglaise par la longueur des oprations, lui rendre l'occupation du pays de plus en plus difficile, attendre des secours efficaces de la France. Or, beaucoup de patriotes qui dans le premier moment d'enthousiasme avaient fait quelques sacrifices, voyant les rsultats si lents venir, se dcourageaient et retombaient dans l'indiffrence et linertie. Les esprits, en outre, taient veills au danger que pourrait faire courir au pays, le militarisme; on se rappelait l'exemple des Romains, si dfiants qu'ils ne laissaient pas les troupes s'approcher de Rome en de du Rubicon ; ainsi une partie de la population instruite et claire tait balance entre le dsir de l'indpendance et la crainte d'un rgime militaire. Les milices ne voulaient obir qu'aux chefs qu'elles s'taient choisies ellesmmes ; lorsque Washington voulut faire des bandes de soldats enrls sous ses ordres une arme organise, et la diviser en rgiments et brigades avec des officiers de son choix, un grand nombre des recrues quittrent le camp.

Un Huguenot, P. Manigault, qui avait amass une grande fortune en Amrique, la consacra tout entire au service de sa nouvelle patrie. Le colonel John Hencock, ds l'ouverture des hostilits, crivit Washington, s'offrant servir sous ses ordres comme simple soldat, s'il le fallait. Il y eut un bon nombre de ces cas particuliers de dvouement. Tocqueville considre que l'un des plus grands sacrifices faits par le peuple Amricain cette poque fut de renoncer l'usage du th.

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La guerre ne se faisait pas seulement entre Anglais et Amricains, c'tait une guerre civile. Ds les premires hostilits, trois compagnies de milices avaient t formes Boston pour venir en aide l'arme anglaise et, lorsque celle-ci vacua la capitale du Massachusetts, plus de mille personnes quittrent cette ville avec elle. Dans le New-York, le New-Jersey et le Delaware, il y avait autant de soldats loyalistes que de rpublicains. Dans les Carolines, en 1776 et 1779, deux rgiments loyalistes purent tre levs en quelques jours. Aux premiers engagements, Long-Island et Kips'-Bay, les milices s'enfuirent devant les soldats anglais et les mercenaires allemands, ce qui eut un effet dplorable sur l'opinion publique. En prsence de l'admirable spectacle que donne actuellement au monde le petit peuple bor, luttant pour ses liberts, une comparaison ncessairement s'impose, car les Bors ont t, comme les Amricains, des rfugis religieux, et cette comparaison ne sera pas l'avantage de ces derniers. Mais en 1776, je dois le rappeler encore, il ne s'agissait pas pour des asservis de conqurir le droit la vie libre ; la lutte, au moins telle qu'elle devait se prsenter l'esprit des masses, en dehors de la Nouvelle-Angleterre, n'avait pour objet que d'assurer des populations jouissant dj d'une plus grande libert que tous les peuples des deux mondes, l'exemption de quelques impts, la leve de quelques restrictions. Et les Amricains d'alors n'taient pas un peuple belliqueux. Un agent franais, de Bonvouloir, crivant au ministre de Louis XVI, le comte de Vergennes, lui exposait le peu d'enthousiasme de la population pour la rbellion et lui disait que les chefs comptaient sur les dprdations des Anglais, s'attendaient voir les maisons des Amricains brles et leurs villes dvastes ce qui achverait de leur faire abhorrer les lopards . * * * Telles taient les difficults dont avaient triompher Washington et les initiateurs de la Rvolution, tels taient les lments avec lesquels il leur fallait mener bonne fin contre un puissant empire une guerre qui n'avait pas t prpare. partir de 1776, jusqu' la fin de la guerre, tout le poids des destines de la nation amricaine repose sur le gnral Washington, bien qu'il n'ait t investi officiellement de la dictature militaire qu'en 1779. De la dclaration de l'indpendance jusqu' l'tablissement dfinitif de la Rpublique, l'histoire des tats-Unis ressemble, par certains cts, celle des anciennes monarchies ; elle est l'uvre d'un homme, d'un souverain sans couronne, qui au lieu de ministres a des collaborateurs dvous et qui impose ses volonts par la persuasion, par le respect qu'il commande, non par la force ou le prestige d'une investiture de droit divin.

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La publication de la correspondance de Washington, a dit un des biographes du fondateur de la Rpublique, est le plus bel loge que l'on ait pu rendre sa mmoire. La partie de cette correspondance qui a trait la guerre comprend neuf forts volumes et couvre un espace de neuf annes (1785-1783). La plupart des lettres sont adresses au prsident du Congrs et aux gouverneurs des tats. Presque toutes nous apportent la preuve de l'esprit d'indiscipline, d'insubordination et d'gosme qui prvaut dans l'arme et surtout de l'instinct particulariste invincible qui y domine. Quelques courts extraits nous difieront suffisamment ce sujet. Dans une lettre date de septembre 1775 et adresse au gouverneur du Connecticut, Washington se plaint que des miliciens absents de l'arme et travaillant sur leurs fermes, sur les fermes de leurs officiers ou ailleurs, veuillent, cependant toucher leur solde Tous mes efforts, dit-il, ne peuvent empcher cette conduite basse et pernicieuse . Quelques jours plus tard, il dnonce un navire amricain charg de vivres qui est entr dans le port de Boston et a vendu sa cargaison pour ravitailler l'arme anglaise, regrettant que des circonstances aussi graves ne puissent refrner l'esprit de gain et de commerce . On a cherch gagner le concours des Canadiens ; des missaires ont t envoys Montral et Qubec et Washington, daprs les rapports qui lui ont t adresss, croit, un moment, avoir russi ; le 25 novembre 1778, il rend l'ordre du jour suivant qui est tout fait typique : Le gnral en chef ayant t inform de l'intention manifeste dans le pays d'observer cette coutume ridicule et purile qui consiste brler le pape en effigie, ne peut s'empcher d'exprimer sa surprise qu'il puisse se trouver dans l'arme, des officiers et des soldats si dnus de sens commun, qu'ils ne voient pas l'improprit d'un tel acte, dans les circonstances actuelles. Nous sollicitons et nous avons rellement obtenu l'amiti et l'alliance des habitants du Canada et nous devons les regarder comme des frres collaborant avec nous la libert gnrale de l'Amrique . Les Canadiens qui se rappelaient la dportation des Acadiens et redoutaient avec raison le fanatisme des puritains, prfrrent reprendre la lutte avec leurs vainqueurs, sur le terrain constitutionnel. En dcembre 1775, Washington crit au gouverneur du Connecticut qu'un grand nombre de miliciens de cette province dont l'engagement n'est pas expir, quittent l'arme, quelques-uns avec leurs armes. Au commencement de janvier 1776, il apprend M. Joseph Reed que le dsir de retourner dans leurs foyers a saisi les troupes du Massachusetts, du New-Hampshire et du Rhode-Island, de mme que celles du Connecticut. Depuis deux mois, dit-il, je ne sors d'une difficult que pour retomber dans une autre. Comment cela finira-t-il ? Dieu, dans sa grande bont, y pourvoira . Le 6 fvrier 1778, un trait a t sign Paris entre la France et la Rpublique amricaine et une flotte franaise, sous les ordres du comte d'Estaing,

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s'en vient prter main-forte l'arme confdre. L'arrive des Franais a, entre autres rsultats, celui de faire, mieux saisir par tous les esprits la ralit de la situation, de stimuler les courages et de faire comprendre tous, qu'il n'y a pas revenir sur le pass, qu'il faut vaincre tout prix 1. Mais d'un autre ct beaucoup de miliciens, surtout dans les provinces qui ne sont pas immdiatement menaces, croient qu'ils peuvent se dcharger sur leurs allis du soin de la dfense. Un terrible ouragan ayant empch d'Estaing de livrer bataille la flotte anglaise et l'ayant forc d'entrer dans le port de Boston, pour rparer plusieurs de ses navires qui se trouvaient avaris, le peuple s'emporte contre les Franais et les accuse de trahison en mme temps que les officiers amricains rdigent une lettre de blme contre dEstaing. L, encore, Washington doit intervenir pour rtablir l'harmonie et chercher des excuses ses compatriotes. Il crit La Fayette : Je comprends tout ce qui peut blesser la susceptibilit d'un gentilhomme et en consquence dans la circonstance prsente, je souffre pour vous, mon cher marquis, pour nos bons et grands allis, les Franais. Je regrette amrement toute parole irrflchie prononce au sujet du comte d'Estaing et de la flotte qu'il a sous ses ordres, enfin, je souffre pour mon pays. Ne faites pas attention des paroles arraches aux premiers transports d'esprances dsappointes. Mais sous un gouvernement libre et rpublicain comment rprimer la voix de la multitude ? Chacun veut parler comme il pense ou plutt sans penser. Chacun veut juger les effets sans considrer les causes... Les reproches qu'on a adresss aux officiers de la flotte franaise seraient tombs, sans doute, avec bien plus de force, sur une flotte amricaine, si nous en avions une dans la mme situation... Je vous supplie de travailler gurir la blessure qui a t faite sans intention ... certains moments, Washington ne peut rprimer un mouvement d'aigreur et il juge svrement ses compatriotes. Le 30 dcembre 1778, il crit Benjamin Harrison... Si l'on me demandait de peindre le temps et les hommes d'aprs ce que j'ai entendu, ce que j'ai vu, et ce que je sais, je rsumerais mon opinion en ces quelques mots : La plupart des hommes semblent avoir t envahis par la paresse, la dissipation et l'extravagance ; la spculation, le pculat et une soif insatiable de richesses remplissent toutes les mes, dans toutes les classes de la socit ; les disputes des partis et les querelles particulires sont la grande affaire du jour. Quant aux intrts en pril de tout un pays, notre dette publique qui saccumule, nos finances ruines, notre manque de crdit, notre monnaie dprcie... ce ne sont l que des questions d'ordre secondaire . D'autres lettres ont trait des rivalits des jalousies entre les officiers dont les uns, ayant d'anciens tats de service, ne veulent pas tre subordonns des colonels de milice nouvellement grads, dont les autres prtendent un avancement rapide (les officiers trangers surtout) ; la discipline qu'il faut tablir dans l'arme 2 ; aux conditions qu'il faut faire aux officiers, etc., etc.

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Washington avait crit Franklin quelque temps auparavant : Si nous n'avons pas l'argent et les soldats de la France notre cause est perdue . Voir appendice II.

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Un vieux soldat, le major gnral Schuyler, offre sa dmission, parce que les milices du Connecticut ne veulent pas servir sous un gnral appartenant une autre province que la leur ; Washington le supplie au nom du patriotisme, de rester son poste et il adjure les officiers du Connecticut de chercher apaiser l'esprit particulariste qui anime leurs hommes. Il dit ses officiers : N'engagez personne qui soit hostile aux liberts de l'Amrique, non plus que des gens pour qui tous les pays et toutes les causes sont indiffrents . Aux lgislateurs, il crit : Ne prenez pour officiers que des Gentlemen . Il entre en correspondance avec les prsidents des lgislatures, les comits locaux, les citoyens influents ; pas un concours qu'il sent pouvoir tre utile la cause amricaine qu'il ne cherche gagner ; pas une rivalit ou une querelle qu'il sait devoir lui tre prjudiciable qu'il ne s'applique apaiser. Il fait briller aux yeux de ses compatriotes les perspectives heureuses de l'avenir ; il s'adresse leurs meilleurs sentiments ; il cherche faire vibrer en eux toutes les fibres, mais il sait que l'intrt est le plus sr moyen d'agir sur les hommes. Lorsque les hommes sont irrits et que leurs passions sont enflammes, crit-il, le 24 septembre 1776, au prsident du Congrs, ils courent vaillamment et avec enthousiasme aux armes, mais aprs que les premires motions sont calmes, attendre des individus qui composent le gros d'une arme qu'ils soient ms par d'autres principes que celui de l'intrt c'est attendre ce qui n'est jamais arriv et ce qui, je le crains, n'arrivera jamais 1. Cependant l'Acte de Confdration et d'Union perptuelle est vot au Congrs le 9 juillet 1778. L'article XII l'un des plus importants de ce document, dans les circonstances, se lit comme suit : Tous les billets mis en circulation, tout l'argent emprunt et toutes les dettes contractes par et sous l'autorit du Congrs, avant l'assemble des tats-Unis, en consquence de la prsente confdration, seront rputs et considrs comme une charge des dits tat si pour le paiement et l'acquittement de laquelle, les dits tats-Unis engagent solennellement la foi publique, par le prsent. etc. Cet engagement de lUnion payer les dettes contractes pour la cause commune, augmente le zle des lgislatures et rend plus facile les engagements de miliciens ; mais d'un autre ct, les provinces accordant un traitement diffrent leurs milices, il en rsulte de graves difficults. Ainsi, en mai 1779, la Virginie offre chaque soldat qui s'enrlera, pour tout le temps de la guerre, une somme de 750 dollars et 100 acres de terre lors de son licenciement. Ces primes ont un trs mauvais effet. Les soldats qui se sont engags avant ces primes, crit Washington au prsident du Congrs, regrettent leur sort en le comparant avec celui de leurs camarades et cela les porte dserter, pour se rengager dans de meilleures conditions. Sur sa proposition, le Congrs vote 100 dollars de gratification tout soldat qui se sera engag avant janvier 1779.
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Voir appendice III.

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Les officiers eux-mmes demandent qu'une demi-solde vie leur soit garantie et menacent de donner leur dmission, si le Congrs n'accde pas leur demande. Washington appuie leur rclamation et l'on en arrive finalement une entente. * * * La dictature dont fut investi Washington mit fin aux vellits d'insubordination et permit au gnral en chef d'tablir dans l'arme une cohsion et une discipline relatives. Elle n'empcha pas malheureusement les rivalits, les jalousies et les rancunes de se donner libre cours. Washington lui-mme fut victime de l'envie et de la calomnie ; des journaux furent soudoys contre lui ; une intrigue ourdie par un gnral irlandais du nom de Conway, contribua, surtout, abreuver de dgot cette me magnanime 1. On a dit du fondateur de la rpublique amricaine, qu'il n'avait pas montr de qualits extraordinaires comme gnral, qu'il n'avait livr aucune grande bataille, qu'il n'avait remport aucune de ces victoires qui font poque dans la vie d'un peuple. Mais l'arme qu'il commandait n'tait ni aguerrie, ni dvoue, ni soumise ; il en a tir tout le parti qu'il tait humainement possible d'en tirer. Il a su temporiser, lasser l'ennemi et attendre son heure. C'est vis--vis de ses compatriotes surtout que sa stratgie s'est exerce et pendant tout le cours d'une longue guerre, sa correspondance en fait foi, les armes anglaises n'ont occup qu'une place secondaire dans ses proccupations. C'est contre l'gosme, l'apathie, l'esprit d'indiscipline et l'instinct particulariste des Amricains qu'il a eu principalement lutter. La guerre de l'Indpendance a t avant tout, une leon de collaboration et d'union donne aux masses par les lments suprieurs d'une nation naissante. Contrairement ce qui s'est produit gnralement, au cours des rvolutions, en d'autres parties du globe, ce n'est pas chez le peuple, mais chez l'lite que la force de rsistance, la persistance obstine, l'ardeur patriotique ont t le plus marques en Amrique et une grande part des succs obtenus par Washington a t due, sans doute, ce qu'il n'a pas cru au dsintressement des masses. J'ajouterai, bien qu'il m'en cote, que Washington a peut-tre galement assur la dure de son uvre et les destines de sa patrie, en ne croyant pas l'abngation des peuples ou des gouvernements. Ainsi, au moment o les secours obtenus de la France permettaient aux colons rvolts, d'esprer le triomphe final de leurs armes, on avait propos d'envoyer au Canada rcemment conquis par l'Angleterre, une arme commande par Lafayette et dont feraient partie des officiers et des soldats franais. Le dictateur s'y opposa ; le sentiment de reconnaissance qui alors devait pntrer son me, ne put lui drober la claire vision des intrts de sa patrie. Il regarda vers l'avenir. La tentation sera trop forte pour la France, crivit-il au prsident du Congrs, et la

Voir appendice IV.

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France matresse du Canada et de la Louisiane sera une voisine trop puissante pour les tats-Unis 1. Washington montra dans toutes les circonstances, un dvouement, une abngation admirables, cependant, et c'est l l'un des faits les plus propres tonner un homme de mentalit latine, aprs la guerre lorsqu'on lui offrit une somme d'argent considrable pour rmunrer les inapprciables services qu'il avait rendus l'Union il ne refusa pas absolument. Il refusa le cadeau, mais il fit le calcul des dpenses qu'il avait supportes au cours de l'exercice de ses fonctions et en accepta le remboursement. Qu'il ait ainsi rsist au dsir de faire un beau geste, selon l'expression qui a cours depuis quelques annes, en songeant qu'il n'avait pas le droit de priver sa famille de ce qui lui revenait lgitimement, c'est ce que beaucoup d'entre nous ne comprendront gure. Et je me demande s'il ne faut pas voir l, encore, une manifestation de cette sant morale parfaite, de cet quilibre mental suprieur que rien ne pouvait branler dont Washington donna des preuves toute sa vie. Le marquis de Chastellux, lev dans l'atmosphre de scepticisme qui tait celle de la haute socit franaise, au dix-huitime sicle, ne dissimule pas l'infini respect que lui inspira le hros amricain lorsqu'il le rencontra pour la premire fois. Bientt, dit-il, je me trouvai mon aise prs du plus grand et du meilleur de tous les hommes 2. En 1779, les Anglais obtinrent des avantages marqus dans les provinces du sud, ce qui eut pour effet d'augmenter le nombre des loyalistes, mais l'anne suivante, l'arme de secours envoye par la France tant arrive, la face des choses fut bientt change. En 1781, les troupes allies composes de 7000 Franais, 5.500 rguliers amricains et 3.500 miliciens assigrent Yorktown, le gnral anglais Lord Cornwallis, qui capitula le 17 octobre. Le 5 septembre prcdent la flotte du comte de Grasse avait livr aux amiraux anglais Grave et Hood se portant au secours de la ville assige un combat qui les avait forcs de se retirer New-York.

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Voir appendice V. Op. cit., vol. 1er, p. 101.

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Lme amricaine : tome I Deuxime partie : La vie historique

LUnion
I. - Difficults contre lesquelles avaient lutter les hommes dtat de la Rpublique. Tche qui leur incombait. - Ils se sont montrs la hauteur de leur mission. - II. On offre la couronne Washington. - L'ordre des Cincinnati. - III. La Constitution. -Les enseignements des fondateurs de l'Union. - IV. Le relvement conomique. - V. Quelques facteurs secondaires d'union. - Hostilits contre les tories et contre les avocats. - Haine des Anglais. - La Rvolution franaise aux tats-Unis. - Sympathies franaises.

I
Difficults contre lesquelles avaient lutter les hommes dtat de la Rpublique. - Tche qui leur incombait. - Ils se sont montrs la hauteur de leur mission.

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Il avait fallu sept annes pour vaincre l'ennemi extrieur, il en fallut plus de sept pour triompher des ennemis du dedans, de l'esprit d'insubordination, des rivalits, des jalousies qui, pendant toute la dure de la guerre, avaient failli compromettre la cause de la libert ; pour adopter une constitution et organiser dfinitivement la Rpublique. La Confdration n'existait encore qu'en expectative ; elle avait t vote Philadelphie en 1778, mais l'acte qui la constituait n'avait pas t ratifi par les lgislatures des provinces lesquelles voulaient garder une autonomie presque complte et ne dlguer au Congrs qu'une part minima de leurs droits et

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prrogatives. Ce n'est que douze ans plus tard, en 1890, que l'Union fut virtuellement tablie, par l'adhsion de tous les tats. La nation victorieuse restait faible, appauvrie, dsoriente. Les provinces n'avaient plus entre elles le lien de cohsion qu'avait constitu le danger commun ; elles taient divises sur des questions d'intrt et se faisaient une guerre de tarifs. Il fut mme question, un moment, de partager le pays en treize rpubliques indpendantes. Le trsor public tait vide ; un papier-monnaie diffrent avait cours dans chaque tat et partout ce papier-monnaie tait dprci. Les lgislatures se refusaient taxer les contribuables pour faire face aux intrts de la dette. Le crdit de la Rpublique tait fort branl, sinon ruin en Europe, et l'on n'aurait gure t justifiable de compter encore sur le bon vouloir de la France, car, en 1782, Franklin, Adams et John Jay 1, l'instigation de ce dernier, avaient sign sparment la paix avec l'Angleterre, violant ainsi les engagements pris en 1778 par les tats-Unis envers la puissance dont le concours avait assur leur succs. L'arme qui, aprs les prliminaires de la paix, avait song la rvolte et n'avait pu tre maintenue dans le devoir que grce aux efforts de Washington, tait maintenant congdie, et les soldats rclamaient avec des menaces, les arrrages de solde qui leur taient ds 2. Quelques meutes clatrent, mme, Philadelphie au printemps de 1783. Les lois taient lettre morte. Dans le Massachusetts, des bandes de socialistes, au nombre d'environ 15.000, s'taient organises, rclamant le partage des terres et ce n'est qu'aprs une assez longue priode de troubles que les milices de cet tat taient parvenues rtablir l'ordre. Nous avons vu quavant la guerre, les planteurs du Sud taient endetts en Angleterre, pour des sommes considrables. Pendant la priode rvolutionnaire, ils ne s'taient pas occups de leurs cranciers et avaient pris l'habitude de ne pas les payer. Or, ceux-ci rclamaient maintenant et comme les tribunaux amricains restaient ferms leurs rclamations, le gouvernement anglais refusait de ratifier le trait de 1783 et d'vacuer les postes militaires des grands lacs. Les rcoltes taient bonnes, dit Mac Master 3, mais un fermier qui voulait une paire de bottes, tait oblig de courir de village en village, pour l'obtenir, en change de quelques boisseaux de grain . Il y avait beaucoup de misre dans les villes ; les procs, les saisies abondaient et les agents d'affaires et usuriers profitaient comme toujours, de la pnurie gnrale, pour exagrer leurs exigences. On n'avait pas encore eu le temps de voter des lois pour la rglementation du commerce, et en attendant, les Anglais encombraient les tats-Unis de leurs marchandises.
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John Jay, fils de Huguenot tait en Amrique l'un des chefs de parti anglophile. Voir appendice. Op. cit.

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En un mot, tout tait confusion, dsordre, incohrence, et il semblait que l'on ft la veille de l'anarchie. Rtablir l'ordre et la lgalit; unir par des liens d'intrt commun et de sympathie plusieurs groupes trangers ou hostiles les uns aux autres ; obtenir de chacun les concessions ncessaires ; solder des dettes considrables ; reconstituer un trsor ruin ; ouvrir des voies au commerce, telle tait la tche qui s'imposait tout d'abord aux membres du Congrs. Il fallait encore, en prvision de l'avenir qui s'ouvrait, faonner la nation un moule si large que des lments venus de tous les coins du monde pussent y prendre place et s'y dvelopper l'aise. Il fallait trouver pour la direction et la conduite des affaires publiques, des formules si absolument conformes aux tendances et aux intrts constants de la nature humaine, qu'elles pussent tre appliques par des populations d'migrs de vingt pays divers. Bien peu d'hommes dans les masses devaient avoir cette poque la vision grandiose d'une rpublique s'tendant sur plus de la moiti d'un continent et qui servirait de refuge aux malheureux et aux indigents du VieuxMonde ; il fallait ouvrir l'esprit du peuple ces vastes espoirs, afin d'obtenir sa collaboration efficace. Les hommes de la Rvolution se sont montrs la hauteur de leur tche et, pendant un quart de sicle, rests constamment sur la brche, ils ont prch la parole de paix, d'union, de solidarit, de fraternit. Ainsi se sont raliss aux tats-Unis quelques-uns des axiomes formuls par les penseurs, sur les phnomnes qui accompagnent et suivent les rvolutions : Ne remuer pas le fond d'une nation, a-t-on dit, car alors les lments malsains et dangereux qu'il renferme, remontent la surface . Presque toujours, les cataclysmes qui bouleversent la vie des peuples font surgir les grands hommes ncessaires . la suite des poques de grandes commotions, les mes sont dans un tat de rceptivit et toute semence qu'on y jettera, bonne ou mauvaise, y devra germer . Nous avons vu que si aucun lment dangereux n'avait surgi du fond de la nation, les passions turbulentes et l'esprit d'indiscipline s'taient donn libre cours. Une pliade d'hommes minents, comme il a rarement t donn au monde d'en contempler autant, runis au mme endroit et vivant la mme poque, s'tait leve l'horizon de la Rpublique. En dpit de l'gosme ambiant, Washington et ses collaborateurs trouvaient un terrain bien prpar. Pendant sept annes d'une guerre o s'tait jou l'avenir de la patrie, les mes avaient t remues, elles avaient vibr aux saints enthousiasmes, elles s'taient leves, pendant quelques instants au moins, la comprhension du

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dvouement et du sacrifice ; une vie suprieure s'tait affirme en elles, elles taient prtes recevoir la bonne semence. Il fallait profiter de ces dispositions heureuses pour tablir la justice et la tolrance sur les bases inbranlables que constituent pour tout homme n en pays britannique, des lois crites, des prceptes dicts par un parlement ou une lgislature. Jefferson qui a jou, aprs Washington, le rle le plus important dans l'tablissement de l'Union, l'avait compris ainsi. Ne se sentant pas la vocation militaire, il s'tait appliqu pendant la guerre, dans la lgislature de la Virginie o il jouissait d'une grande influence, combattre toute raction royaliste, extirper tous les germes de centralisation outrance et assurer les liberts locales. Il s'tait efforc de faire abolir dans cet tat, la religion tablie, le droit danesse, les substitutions et toutes les lois qui auraient pu mettre obstacle au bon fonctionnement de la constitution idale qu'il rvait de faire adopter par l'Union. Les chanes qui n'auront pas t brises la fin de cette guerre, disaitil 1, subsisteront longtemps et deviendront de plus en plus lourdes jusqu' ce qu'enfin nos droits revivent ou succombent, au milieu des convulsions politiques .

II
On offre la couronne Washington. - L'ordre des Cincinnati

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Les tendances royalistes de certains groupes de la population restaient trs marques, principalement dans le Sud et l'issue de la guerre un nombre considrable d'officiers de l'arme avaient offert la couronne Washington. Le colonel Lewis Nicola qui s'tait fait l'interprte de ses collgues, auprs du dictateur, reut de celui-ci la rponse suivante, admirable de patriotisme, de dsintressement et de sincrit. C'est avec un mlange de surprise et de douleur que j'ai lu attentivement les penses que vous m'avez soumises. Soyez en bien sr, monsieur, aucun vnement dans le cours de cette guerre ne m'a autant afflig que d'apprendre par vous que de telles ides circulent dans l'arme ; je dois les regarder avec horreur et les condamner svrement... Je cherche en vain ce qui dans ma conduite, a pu encourager une proposition qui, moi, me semble grosse des plus grands malheurs qui puissent fondre sur mon pays... L'organisation en 1784 d'un ordre de chevalerie hrditaire Les Cincinnati dont devaient faire partie seulement les officiers de l'arme et de
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Notes on Virginia.

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la marine et la manire dont cette innovation fut repousse par la nation, est l'un des faits les plus caractristiques des premires annes de la Rpublique. Elle fut combattue par la plupart des lgislateurs de l'Union ; Franklin entre autres, la tourna en ridicule avec beaucoup d'humour, dans une lettre crite de Paris o il tait accrdit comme reprsentant de son pays. Dans la rdaction des articles de l'Acte de confdration, disait-il, la sagesse collective de la nation a manifest sa rpugnance tablir des rangs de noblesse et je suis tonn d'apprendre qu'en prsence de ce fait, un certain nombre de gentlemen aient conu le dsir de se mettre, eux et leur postrit, l'cart de leurs compatriotes et d'tablir un ordre de chevalerie hrditaire... Ces choses se font avec beaucoup plus de sens commun en Chine. L les honneurs se communiquent aux ascendants de l'homme revtu d'un titre au lieu qu'en Occident on veut que ce soit ses descendants. Dans le ClesteEmpire si un homme du peuple, en raison de sa science, de sa sagesse dans les conseils ou de sa valeur dans les batailles est gracieusement lev par l'empereur au rang de mandarin, il partage cette distinction avec ses parents. partir du moment mme de son lvation, son pre et sa mre ont droit de porter les dcorations qu'il porte, de recevoir les marques de dfrence que lui-mme reoit et d'tre traits avec le mme crmonial. Puis Franklin partait de l pour prouver qu'avec nos distinctions occidentales, la gloire diminuait mesure que les gnrations s'loignaient de celui qui le premier avait t revtu de distinctions honorifiques. Le fils d'un chevalier de l'ordre des Cincinnati n'aurait dj plus que la moiti de la gloire attribue son pre, le petit-fils n'en aurait plus que le quart et la neuvime gnration, cette gloire serait rduite la 511e partie. Lorsque les insignes et les titres des Cincinnati auraient t transmis au fils an de la neuvime gnration, la part de celui-ci ne serait plus que la 1022e de celle de son glorieux anctre. Samuel Adams s'tonnait de ce que, chez un peuple qui avait vers son sang et puis son trsor, pour dfendre l'galit des droits, il y et des gens qui voulussent crer des distinctions hrditaires entre les familles. Il faudrait que ce peuple ft tomb dans la bassesse et l'avachissement, disait-il, pour que des citoyens y supportassent patiemment quelques-uns de leurs compatriotes se pavanant au milieu d'eux avec leurs dcorations et se targuant de la noblesse de leur sang. Les journaux s'insurgrent en masse contre cet ordre tendant faire du reste de la nation des roturiers et des plbiens. Les Cincinnati ne rsistrent pas, bien que le gnral Washington luimme ft l'un des leurs. Rien n'est rest de cette tentative aristocratique que les protestations indignes de ses adversaires, les affirmations nergiques en faveur de l'galit qui ont exerc une influence marque sur l'orientation du peuple amricain et un volume attribu Mirabeau et qui fit quelque bruit, en France, au moment de la Rvolution franaise.

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III
La Constitution. -Les enseignements des fondateurs de l'Union.

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Le 14 mai 1787, une Convention nationale fut runie Philadelphie dans le but de discuter et de, voter la constitution dfinitive des tats-Unis. Les dbats eurent lieu huis-clos et durrent quatre mois ; la constitution fut adopte et signe le 17 septembre suivant 1. Jefferson avait adress de Paris la Convention un plan de constitution qu'il rsumait ainsi : Faire des Amricains une seule nation, sur toutes les questions touchant la politique extrieure et des nations spares sur toutes les questions purement domestiques . Il semble qu' ce plan aient t emprunts le plus grand nombre des articles qui furent adopts. La constitution complte harmonieusement la dclaration de l'indpendance rdige par le mme Jefferson en 1776. Tout a t dit sur cet admirable document dont un minent prlat romain, Mgr Satolli, affirmait il n'y a pas longtemps, qu'il contient avec l'vangile du Christ, la charte de l'esprit humain . Je ne veux retenir en passant qu'une seule de ses dispositions dont beaucoup de peuples dEurope pourraient s'inspirer. Aprs avoir assur chaque citoyen la libert et l'galit devant la loi, la Constitution pourvoit ce que toutes les forces vives de la nation soient mises en action et ce que les administrations publiques ne puissent pas immobiliser les nergies et les talents. Chez les Anglais, dit un publiciste de ce temps, les emplois procurent des rangs et des richesses et lvent souvent trop haut ceux qui en sont revtus ; chez les Amricains les offices ne donnant ni argent, ni considration ne seront la vrit ni brigus ni achets, mais ils seront si peu estims que les meilleurs citoyens les viteront au lieu de les rechercher . L'article concernant la libert des cultes ne fut ajout la Constitution, comme amendement qu'en 1789, alors qu'il fut dcrt que : Le Congrs ne pourra rendre aucune loi pour tablir une religion ou en prohiber le libre exercice et qu'aucune qualification religieuse ne sera exige, pour per1

Les signataires de la Constitution sont : Go. Washington, John Langdon, N. Gilman, N. Gorham, B. King, W. S. Johnson, R. Sherman, Alex. Hamilton, W. Livingstone, W. Patterson. D. Brearly, John Dayton, B. Franklin, Rob. Morris, Thos Fitz Simmons, James Wilson, Thos. Mifflin, Go. Clymer, Jared Ingersoll, Gouv. Morris, Go. Read, John Dickinson, Jacob Brown, G, Bedford, B. Bassett, James McHenry, D. Carroll, D. of StThomas-Janifer, John Blair, James Madison, W. Blount, W. Williamson, R. D. Spaight, L. Rutledge, Chs. Pinckney, Chs. C. Pinckney, Pierce Butler, W. Few, Chs. Baldwin, W. Jackson.

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mettre un citoyen d'occuper une fonction gouvernementale ou un poste de confiance dans l'tat . Washington avait t favorable cette mesure, il crivait Lafayette, en date du 15 aot 1785 : Je ne souhaite pas moins que vous, de voir triompher vos ides sur la tolrance en matire religieuse. N'tant moi-mme bigotement attach aucune forme de culte, je suis dispos laisser ceux qui professent le christianisme dans l'glise, suivre celle des routes du ciel qui leur semblera la plus directe, la plus unie, la plus facile, la moins sujette objections . L'adhsion des tats la constitution eut lieu diffrentes dates, en 1781, 1788, 1789 et 1790. Le Rhode-Island la ratifia le dernier, le 29 mai 1790. Washington fut lu prsident de la Rpublique le 30 avril 1789, et ds lors la nation entra dans la voie de la prosprit et du progrs. C'est une tradition nationale, dit un crivain amricain 1 de considrer les membres de la Convention de 1787, comme des demi-dieux, des gants, des hros... pendant que la constitution elle-mme a t place sur un pidestal et adore comme une idole... mais en en faisant une idole populaire, nous risquons fort de perdre prcisment les bnfices que ses mrites doivent nous assurer. Ce qui doit, juste titre, exciter notre admiration, c'est l'harmonie complte de ses principes avec l'volution politique de la nation et non la finesse et la pntration politique des hommes qui l'ont promulgue. Par consquent, au lieu d'tre la cration spontane du peuple amricain au XVIIIe sicle, les constitutions des tats et la constitution fdrale des tats-Unis, ne sont que des dveloppements naturels et logiques de la constitution anglaise, modifis quant aux dtails et dans quelques principes fondamentaux, par les circonstances nouvelles et par le milieu . Mais ces modifications quant aux dtails et quelques principes fondamentaux prouvent, au contraire, croyons-nous, la finesse et la pntration politique des hommes qui ont promulgu la constitution amricaine. Le fait d'avoir pu imposer cette charte admirable de tolrance, de libert et d'galit autant d'lments htrognes et fanatiques, prouve leur influence extraordinaire sur les esprits, leur action sur les hommes et leur connaissance des ressorts intimes qui les font agir. Avoir tabli cette harmonie complte des principes avec l'volution politique de la nation ; avoir transform les lois d'un pays castes aristocratiques en lois l'usage d'une dmocratie ; avoir prvu la croissance prodigieuse de ce pays et avoir donn ses institutions, la largeur et l'ampleur suffisantes pour leur permettre de se prter harmonieusement cette croissance, c'est l l'uvre de grands hommes et de sages, sinon de hros et de demi-dieux. Les systmes politiques bass sur la justice, les principes humanitaires ne datent certes pas de la fin du dix-huitime sicle ; depuis longtemps dj, les ouvrages des philosophes en taient remplis ; le difficile c'tait d'appliquer ces principes, de les faire accepter, d'en faire le code d'une nation naissante.
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Tiedman. Constitution non crite des tats-Unis.

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La rvolution franaise pour laquelle tant de sang, tant d'nergie, tant d'efforts de tous genres ont t prodigus, a aussi affirm les droits de l'homme, proclam l'avnement du rgne de l'galit, de la libert, de la fraternit. Qu'en est-il rsult ? Ds la runion des premires assembles tenues en faveur de la dclaration de l'indpendance, le but que poursuivent les chefs de la nation est clairement indiqu. En 1776, au congrs de Philadelphie, John Lee dit au peuple des colonies : L'Europe a les yeux sur nous, elle nous demande de donner un vivant exemple de libert qui formera contraste, dans le bonheur du citoyen, avec la tyrannie toujours grandissante qui dsole ses rivages corrompus ; elle nous invite prparer un asile o les malheureux trouveront une consolation et les perscuts le repos . Nous devons travailler plutt pour l'avenir que pour le prsent, crivait quelques annes plus tard John Adams, qui fut le deuxime prsident de l'Union. Je fais btir une maison de campagne et j'ai des enfants en bas ge. Sans doute, je dois disposer leurs logements pour le temps o ils seront grands et o ils se marieront. Nous n'avons pas nglig cette prcaution . Les fondateurs de l'Union ne se contentent pas de discuter entre eux et de formuler d'une manire succincte, pour en faire les articles d'un code de lois, les ides et les principes levs qu'ils russiront imposer l'approbation des Chambres ; ils les dveloppent au milieu des masses, par les discours et par le livre. Les essais publis par Franklin, John Jay, Hamilton, les discours de Washington, les mmoires et crits de Jefferson abondent en leons de haute philosophie morale et de sagesse politique. On les cite encore, car les doctrines de ces hommes ont t, jusqu' nos jours, les guides de la nation amricaine, les ancres qui l'ont retenue sur le bord des cueils. Tous les ans, l'ouverture du Snat, le discours d'adieux de Washington est lu publiquement cette assemble. Eu voici quelques extraits : Ne nous permettons qu'avec beaucoup de rserves, de supposer que la moralit puisse tre maintenue sans la religion. Quelle que soit l'influence qu'exerce la haute culture sur des esprits d'une certaine envergure, la raison et l'exprience nous dfendent d'esprer que la moralit nationale puisse tre maintenue l'exclusion des principes religieux. Il est substantiellement vrai que la vertu ou la moralit est une source ncessaire du gouvernement populaire... Le patriote peut regarder avec indulgence sinon avec faveur, l'esprit de parti dans les pays monarchiques, mais c'est un mal sous un gouvernement populaire... Cultivez la paix et l'harmonie avec toutes les nations... Il est digne d'une nation libre, claire qui sera, une poque qui n'est pas loigne, une grande nation, de donner l'humanit ce magnanime et nouvel exemple de populations toujours guides par un sentiment de justice lev et par la bienveillance... Rien n'est plus essentiel que d'exclure les antipathies invtres contre certaines nations et un attachement passionn pour d'autres. Il faut, au lieu de cela, professer pour toutes des sentiments amicaux. La nation qui entretient pour une autre nation, une haine habituelle ou une tendresse habituelle, est en quelque sorte, une esclave. Elle est l'esclave de son amour ou de sa haine ; l'un ou l'autre de ces sentiments est suffisant pour lui faire

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perdre de vue son devoir ou ses intrts... Notre grande rgle de conduite vis--vis des nations trangres, devra tre, tout en dveloppant nos relations commerciales d'avoir avec elles, aussi peu de relations politiques que possible . Jefferson insistant sur cette rserve vis--vis des peuples d'Europe disait qu'il valait mieux porter des vivres et de la matire premire aux artisans europens que de les amener eux-mmes, aux vivres et la matire premire, avec leurs habitudes et leurs principes . En 1785, il crivait de Paris : Si je m'en rapportais mes propres thories, je souhaiterais que les tats-Unis n'eussent ni commerce ni navigation et se trouvassent vis--vis de l'Europe, absolument sur le mme pied que la Chine . Jusqu' l'poque de la guerre, les colonies s'taient dveloppes sous l'gide de principes exclusifs, les prceptes taient tombs de la chaire, la thologie avait t presque le guide unique. Nunc cedat cathedra rostro. Le mot d'ordre dsormais sera donn surtout de la tribune. Le peuple a subi longtemps la discipline d'un collge, il passe maintenant l'adolescence, il est mancip, mais son ducation se continue et enseignement post-scolaire va lui tre distribu pendant de longues annes encore, par la bouche de ses grands hommes. Par la mise en vigueur de la constitution et l'lection d'un prsident, la Rpublique amricaine prend dfinitivement sa place parmi les nations du monde. Les lois dsormais auront une sanction, le Congrs sera en tat de faire excuter ses dcisions ; les percepteurs du revenu seront revtus d'assez d'autorit pour pouvoir s'acquitter de leur tche ; les troupes de l'Union feront respecter la lgalit. Le Congrs, malgr une opposition assez forte, dcide de ratifier l'article XII de l'Acte de Confdration et de se charger au nom de la Rpublique, de toutes les dettes contractes par les provinces, pour la cause commune. Ds lors la confiance renat, le crdit de la nation se rtablit et le progrs matriel va pouvoir s'affirmer sans entraves.

IV
Le relvement conomique.

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Dans la lutte contre les difficults conomiques, les tats-Unis ont t favoriss par les circonstances auxquelles ils doivent peut-tre plus qu' leurs hommes politiques ; le concours de ceux-ci, cependant, ne leur a pas manqu.

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L'Amricain habitu au gouvernement local a la rage de la discussion, il n'accepte rien qu'il ne conteste d'abord et qu'on ne lui impose par la force des arguments, des chiffres, des exemples et des faits. Aussi, chaque amlioration apporte au systme fiscal, la situation montaire, commerciale et industrielle du pays est-elle d'abord repousse ou combattue ; qu'il s'agisse de la fondation d'une banque, de l'tablissement d'un systme de loteries, de la construction de ponts ou de canaux. Celui qui lirait tous les comptes-rendus des dbats du Congrs ou des lgislatures, cette poque, ferait un excellent cours d'conomie politique applique aux pays neufs. Il importe de noter quelques dates importantes dans l'histoire conomique des tats-Unis. La premire banque fut fonde Philadelphie, en 1784, par Robert Morris, sous le nom de Banque de l'Amrique du Nord . L'tablissement de la premire Banque nationale eut lieu en 1791. L'acte crant la Monnaie fut vot au Congrs, aprs de longues discussions, en 1792. Sous la domination anglaise le numraire avait toujours t rare ; les changes s'taient faits le plus souvent en nature, la spculation, en consquence, avait t impossible ; dsormais elle va devenir un facteur important dans la vie de la nation : Tout le monde voulut avoir du stock de la Banque nationale et pendant quelque temps, la hausse et la baisse des cours dominrent toutes les autres proccupations. En 1790, avait t fond par Jefferson le bureau des brevets qui a concouru si puissamment encourager l'admirable srie d'inventions et de dcouvertes dont se glorifie bon droit l'Union amricaine. Plusieurs autres excellentes mesures conomiques furent adoptes qui contriburent dvelopper les ressources naturelles du sol, en mme temps que des circonstances favorables facilitaient les premiers pas de la jeune rpublique vers la prosprit et la richesse : les guerres de Napolon, tous les peuples d'Europe sous les armes, l'agriculture europenne dans le marasme, etc., etc. Le 18 fvrier 1793, la Convention nationale runie Paris ayant dcrt que tous les ports des colonies franaises seraient ouverts aux navires des pays de neutralit, assimils aux navires franais, le commerce amricain prit immdiatement une grande extension. L'agriculture dans ce temps l, donnait de plus grands profits que l'industrie ; les produits agricoles atteignaient des prix extraordinaires. Ainsi, en 1794-95, la farine pour lexportation se vendait aux ports d'embarquement douze dollars le baril, soit quatre fois plus qu'elle ne se vend aujourd'hui. De plus, un norme commerce de transport passa entre les mains des Amricains.

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L'exportation des produits trangers qui ne s'tait lev en 1791, qu' 500.000 dollars, atteignit en 1801, la somme de 46.000.000. La valeur totale des exportations qui n'avait t, en 1791, que de 19 millions, s'leva en 1801 94 millions de dollars 1. Cependant l'tat de neutralit vis--vis de la France, et d'hostilit ouverte ou dissimule vis--vis de l'Angleterre ne pouvait tre maintenu facilement. Un bon nombre de navires amricains furent saisis Par les Anglais ; d'autres portant des marchandises anglaises furent saisis par les Franais. On fut sur le point de dclarer la guerre l'Angleterre en 1793 et la France en 1798. Finalement il fut dcid que l'on se rendrait indpendant de l'Europe. Jusqu'alors les Amricains n'avaient fabriqu que ce qu'ils n'avaient pu importer ; ils rsolurent d'tablir des fabriques et de se passer de l'tranger. Les capitaux, par suite des circonstances heureuses que je viens de mentionner, se trouvaient abondants ; des socits furent fondes pour la construction d'usines et de fabriques ; on s'entendit pour n'employer que des marchandises de fabrication nationale ; une loi de non-importation fut vote et l're industrielle s'ouvrit pour l'Amrique.

V
Quelques facteurs secondaires d'union. - Hostilits contre les tories et contre les avocats. Haine des Anglais. - La Rvolution franaise aux tats-Unis. - Sympathies franaises.

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L'Union se faisait, peu peu, entre les diffrents groupes de la population, de l'uvre d'mancipation et de lgislation accomplie en commun, des intrts gnraux identiques, des mmes aspirations vers l'avenir. Elle se fortifiait des leons de civisme donnes par les orateurs et les hommes d'tat du haut de la tribune du Congrs et qui s'adressaient indistinctement tous les citoyens. D'autres facteurs secondaires contriburent encore la cimenter ; ce furent des affections et des haines, des emballements passagers, des courants enthousiastes de sympathie ou d'animosit qui, certains moments, inclinrent uniformment tous les curs dans le mme sens ou les divisrent en deux fractions puissantes, indpendamment des limites d'tats ou de villes, de la diversit d'origine ou de religion. * * *

Mac Master, op. cit., vol. III p. 499.

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Le premier sentiment collectif qui se fit jour, pendant et aprs la guerre, ce fut l'hostilit contre les Loyalistes. Peu nombreux dans la Nouvelle-Angleterre et dans la Pennsylvanie, les Loyalistes avaient un parti important dans les Carolines, la Gorgie, le Delaware et le New-Jersey et taient puissants New-York, o, pendant l'occupation par l'arme anglaise, ils avaient perscut les rebelles . Ces derniers, ds que la paix eut t signe, voulurent prendre leur revanche et l'opinion du pays tout entier les approuva bruyamment. On vit, plusieurs reprises, des malheureux tories enduits de goudron, rouls dans la plume et chasss dans ce costume travers les rues de la ville, aux acclamations de la foule 1. Ce sentiment servit en quelque sorte de base la premire division des partis qui se fit, aprs le vote de la Constitution. Washington, Hamilton, Jay et leurs amis furent accuss d'avoir des sympathies pour l'Angleterre, de rver l'tablissement d'un gouvernement aristocratique aux tats-Unis, de viser une concentration absolue des pouvoirs ; et le parti rpublicain dont Jefferson fut le chef se forma en opposition au parti de Washington et du gouvernement qui prit le nom de fdraliste. * * * Immdiatement aprs la guerre, l'opinion publique se souleva contre les avocats et hommes de loi qui l'on reprochait de s'enrichir aux dpens des travailleurs et de pressurer les populations. Dfiez-vous des avocats ! Tel tait le mot d'ordre donn dans beaucoup de circonscriptions, lors des lections aux lgislatures. De toutes les aristocraties disaient les journaux, l'aristocratie des avocats est la pire . Pendant la guerre, un grand nombre de citoyens avaient d s'endetter, il s'agissait de payer maintenant, or le numraire tait rare et le papier-monnaie dprci ; les Loyalistes rfugis au Canada ou en Angleterre avaient des rclamations faire valoir des difficults s'levaient au sujet de la validit des titres de certaines proprits occupes par des colons, au cours des dernires annes de la domination anglaise ; les avocats bnficiaient de tout cela. Il arriva souvent dans la Pennsylvanie et le New-York, qu'on les insulta dans les rues. Ils taient, parat-il, excessivement nombreux. Peut-tre ne se trouve-t-il pas un seul pays au monde, disait Edmond Burke au Parlement anglais,
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Ce mode de chtiment parat avoir t en vogue aux tats-Unis, la fin du sicle dernier. Ainsi en 1791, les Irlandais de la Pennsylvanie qui s'opposaient l'impt sur le whisky firent subir le mme sort aux agents du fisc, envoys par le congrs pour percevoir cet impt.

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quelque temps aprs la guerre, o l'on trouve autant de science lgale. Ceux qui en font une carrire sont nombreux et puissants et dans la plupart des provinces ils donnent le ton. Toutes les personnes qui savent lire, et c'est le cas du plus grand nombre 1, s'efforcent d'obtenir quelques connaissances dans cette science . Un Anglais qui visitait les tats-Unis plusieurs annes plus tard, en 1818, M. J. Fearon 2, constate que les avocats sont aussi communs aux tats-Unis que les indigents en Angleterre . Sur 190 dputs au Congrs, dit-il, 150 sont avocats. Les causes qui ont donn la vie tant de procureurs sont en dehors de ma sphre de pntration. Peut-tre pouvons-nous attribuer la frquence des procs, aux subtilits et l'enchevtrement de la procdure, base sur les coutumes anglaises. Le bon march de l'instruction secondaire permet aux artisans et aux ouvriers de gratifier leur vanit, en faisant de leurs fils des gens instruits ; l'instruction ouvre ceux-ci la porte des emplois et, soit dit en passant, les Amricains sont de grands chasseurs d'emplois . * * * La haine des Anglais fut le plus intense et le plus persistant des sentiments collectifs qui pntrrent toute la nation, car depuis la guerre jusqu'aprs 1812 des griefs nouveaux vinrent constamment l'exacerber. L'Angleterre chercha par tous les moyens, entraver les premiers efforts de la Rpublique. Ses journaux qui contribuaient puissamment former l'opinion publique de l'Europe, sur ses anciennes colonies, faisaient tout en leur pouvoir pour dprcier les tats-Unis et leur rendre difficile l'accs des marchs financiers. Les journaux anglais, crivait Jefferson le 28 aot 1785, rptent sans cesse et avec tant d'unanimit les mmes mensonges au sujet de l'anarchie, de la confusion, de la dtresse qui rgnent aux tats-Unis, des banqueroutes qui s'y produisent, etc., qu'on y ajoute gnralement foi en Europe . Dans toutes les parties de l'Union qui avaient t le thtre des hostilits, les rancunes insparables de l'occupation d'un pays par une arme ennemie, s'taient ncessairement amasses au cur des habitants ; il s'y ajoutait chez les planteurs du Sud, le ressentiment des manuvres employes par les Anglais dans le but d'exciter les esclaves la rvolte. Dans un article de la Dclaration de l'indpendance qui fut omis, lors de la rdaction dfinitive, Jefferson avait formul ce grief en termes nergiques. Le roi d'Angleterre, disait-il, a dclar une guerre cruelle la nature humaine elle-mme en violant les droits les plus sacrs de la vie et de la libert chez des personnes appartenant une nation trangre, dont il n'a reu aucune offense, en les enlevant et en les rduisant en esclavage dans un autre hmisphre. Et maintenant, il excite ces mmes personnes prendre les armes contre nous et acheter la

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Ici le grand orateur fait erreur, comme nous l'avons vu plus haut. Sketches of America, p. 27.

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libert dont il les a dpouilles, en assassinant les gens qui il les a imposes . Les colons du littoral maritime furent longtemps oublier les dprdations dont ils avaient eu souffrir, au cours des sept annes qu'avait dur la guerre. Ces dprdations, il est vrai, avaient eu pour rsultat assez souvent d'agrandir le champ de la colonisation, mais les riverains n'en avaient aucune reconnaissance leurs ennemis. Chastellux visitant le comt de Washington deux annes aprs la guerre, constate qu'un grand progrs y a t fait. Ce progrs est d en grande partie, dit-il, aux malheurs mmes de la guerre. En effet les Anglais tant matres de la mer, faisaient ou pouvaient faire des incursions sur toutes les ctes, ce qu'ils appelaient depredatory expeditions, expditions de pillage, mais ce mot, honteux adopter dans le vocabulaire de la guerre, ne dsignait qu'une petite partie des ravages qu'ils exeraient ; le meurtre et l'incendie en tant toujours les suites funestes. Il est donc arriv que les citoyens les plus aiss, c'est--dire ceux qui runissant le commerce l'agriculture, avaient leurs plantations prs de la mer ou de l'embouchure des rivires, les ont abandonnes pour chercher dans l'intrieur des terres des demeures plus tranquilles 1. Avant l'arrive de larme franaise dans le pays, rapporte le mme auteur 2, les habitants de la Nouvelle-Angleterre croyaient que la langue anglaise tait universelle en Europe, mais s'ils devaient cette opinion un prjug d'ducation, une espce d'orgueil national, ce mme orgueil avait souffrir, lorsqu'il se souvenait, et cela arrivait souvent, que la langue du pays tait celle des oppresseurs. Aussi, vitaient-ils ces expressions : Vous parlez bien l'anglais, vous entendez bien l'anglais . Je les ai entendus dire souvent : Vous parlez bien l'amricain. L'amricain n'est pas difficile apprendre . Quelques Amricains conurent mme le projet de se crer une langue particulire et certains journalistes de l'poque publirent leurs vues ce sujet. On sait que D. Webster tenta plus tard de rformer l'pellation et de crer une langue amricaine claire et peu complique. La presse se moqua de lui. Les pionniers qui s'en allrent coloniser les territoires de l'ouest eurent, galement, beaucoup souffrir du fait des Anglais qui excitrent les Indiens contre eux. De 1790 1795 surtout, les troupes de lUnion durent dfendre leurs frontires du Kentucky contre des tribus belliqueuses armes par l'Angleterre et qui ouvrirent les hostilits par d'horribles massacres, La Grande-Bretagne, enfin, ne voulait pas renoncer son commerce avec ses anciennes colonies et, travers les pripties diverses qui aboutirent la guerre de 1812, elle persista dans sa rsolution. Aprs cette guerre mme, lord Broughton conseillait aux marchands anglais d'expdier des marchandises aux tats-Unis et de les faire vendre aux enchres, allguant qu'il valait mieux perdre sur les premires exportations, afin de tuer dans le berceau, les manufactures nouvelles que la guerre avait fait natre l'encontre du cours naturel des choses.
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Op. cit. vol. 1er, p. 202. op. cit. vol. II, p. 202.

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La haine des Amricains pour notre pays, crivait Fearon 1, n'est pas base sur des causes dictes par la raison ; ses principes constitutifs ne peuvent tre appels ni rationnels ni fonds sur la rflexion. Elle est, dans sa source et dans son mode d'expression, exactement celle que professent en Angleterre pour le peuple franais, les classes les plus ignorantes de la population, qui ont toujours dtest les Franais parce que ce sont des Franais et que les journaux disent qu'il faut har les Franais . * * * La rvolution franaise eut sa rpercussion aux tats-Unis et principalement New-York et Philadelphie, o l'on arborait la cocarde tricolore, on damnait les aristocrates et on se donnait du citoyen. Les journaux injuriaient les souverains d'Europe, appelant l'impratrice de Russie un ours femelle ; l'Empereur d'Allemagne, un coquin et un voleur ; la reine de Portugal une folle ; le roi Georges d'Angleterre un monstre et un roi de pirates 2. Le sans-gne qui, jusqu'alors, avait t absolu dans les rapports sociaux, s'exagra encore, principalement dans les tats du centre. On s'tonnait dit le Comte de la Rochefoucauld 3 qui, cette poque, voyageait en Pennsylvanie, que nous ne mangions pas avec notre domestique. La mode tait aux chambres plusieurs lits ; une chambre d'htellerie en contenait quelquefois cinq ou six ; le voyageur se glissait sous la couverture du premier lit qu'il trouvait occup par une seule personne, sans songer s'excuser. Si un individu demandait des draps propres on le traitait d'aristocrate 4 et on le faisait payer en consquence. Un grand nombre d'assembles eurent lieu o l'on dclama contre les tyrans, et Washington eut de la difficult empcher le peuple de dclarer la guerre lAngleterre. * * * Si la France ne fut en aucun temps indiffrente l'Amrique, on peut dire que pendant la priode qui s'est coule de la dclaration de l'indpendance jusqu' 1812, elle a occup la premire place dans l'esprit de la jeune nation. C'est sans doute aux sentiments d'affection reconnaissante pour la France et d'aversion pour l'Angleterre que songeait Washington, lorsque dans son discours d'adieux, il mettait ses compatriotes en garde contre des haines ou des affections trop vivaces pour des nations trangres.
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Op. cit., p. 367 Mac Master. Op. cit., vol. II, p. 520. Voyage en Amrique, p. 115. Mac Master. Op. cit., vol II, p. 560.

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Avant la guerre o les Franais devaient jouer un rle si important, on ne connaissait gure notre mre patrie que par les livres anglais et naturellement on en partageait les prjugs. Le Franais tait pour les masses un mangeur de grenouilles et de salade . Samuel Breck dans ses Souvenirs 1 raconte cette anecdote caractristique : Lors de l'arrive de la flotte franaise Boston en 1778, M. Nathaniel Tracy, l'un des citoyens les plus influents de la ville, offrit un dner au commandant, le comte d'Estaing et ses officiers. Croyant tre agrable ses htes, l'excellent M. Tracy avait fait mettre dans le plat de potage servi chacun des Franais une superbe grenouille. Le premier officier qui aperut le batracien fut naturellement stupfait puis clatant de rire, il prit la grenouille par une patte et l'leva au dessus de sa tte ; chacun des officiers franais en fit autant et ce fut un fou rire gnral. Pendant ce temps l, M. Tracy restait srieux, agitant un peu nerveusement sa cuiller et se demandant ce qui pouvait provoquer une gat aussi extravagante chez ses convives d'outremer. Qu'est-ce qu'il y a ? demanda-t-il, et levant les yeux, il aperut dans toutes les directions les grenouilles suspendues par une patte. Pourquoi ne les mangent-ils pas ? s'cria-t-il. S'ils savaient tout le mal que je me suis donn pour leur procurer un plat de leur pays, ils se rendraient compte que pour moi, au moins, la chose n'a rien de plaisant . En peu de temps on fut mieux renseign sur leur compte. Les officiers qui sjournrent, en nombre assez considrable, dans le Rhode-Island, n'eurent qu' s'applaudir de l'hospitalit qui leur fut accorde. On abrogea mme leur intention dans la charte de cet tat, les restrictions qui interdisaient l'exercice de la religion catholique. La Fayette est rest et bon droit, l'un des hros les plus populaires de la Rpublique. cette poque, les Franais, Huguenots et autres, sont nombreux NewYork, dans la Pennsylvanie et les Carolines. Plusieurs jouent un rle important dans les conseils de l'tat et exercent une influence considrable. Comme nous l'avons vu plus haut, John Jay, Charles Boudinot et Jean Laurens furent tous les trois, prsidents du Congrs, le premier fut, en outre, nomm ambassadeur Londres et c'est lui qui conclut le premier trait avec l'Angleterre. Gallatin qui fut secrtaire du trsor sous l'administration de Jefferson, tait originaire de la Suisse franaise ; il prononait trs mal l'anglais et il reste des pamphlets de l'poque dans lesquels on fait de l'esprit ses dpens et o tourne au burlesque ses discours au Congrs. Le premier Board du Trsor qui fut tabli, eut pour directeurs Gervais, Livingstone et Osgood. Le plus ancien pote amricain, Freneau, tait de famille huguenote ; Hamilton l'un des lieutenants politiques les plus brillants de Washington tait cossais par son pre, mais sa mre tait Franaise. De sa mre qui tait d'une famille franaise et fille d'un rfugi huguenot, dit Mac Master 2 il tenait les manires aises, l'enjouement, la vivacit, le sens dlicat de l'humour, le dsir et la facilit de plaire qui distinguent les gens de race celtique . Le plan de la ville de Washington fut trac par le major L'Enfant. L'difice qu'on appelle le Berceau de la Libert , Boston, fut donn l ville par un Franais dont il
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Recollections of Samuel Breck, p. 27. op. cit. vol. 1er p. 126.

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porte le nom . Avant la bataille de Bunker-Hill, ce fut un Huguenot, Paul Rivoire 1 qui dans une marche reste clbre, vint annoncer aux Amricains, l'approche de l'arme anglaise. Au parlement britannique, lorsqu'il s'tait agi de voter la loi du timbre, un orateur du parti ministriel, Charles Townshend, s'tant cri que les colonies amricaines avaient t tablies par les soins des Anglais, maintenues par la tolrance anglaise et protges par les armes anglaises, un Huguenot membre du parlement, Isaac Barr, s'tait fait le dfenseur des Amricains et lui avait rpondu : Les colonies amricaines tablies par vos soins ? C'est au contraire votre oppression qui a forc les colons s'expatrier et s'tablir en Amrique. Maintenues par votre tolrance ? Elles se sont dveloppes grce votre ngligence. Protges par vos armes ? Elles ont noblement pris les armes pour votre dfense . Dans son discours, Barr appelait les Amricains Fils de la Libert et les rebelles adoptrent ce nom. La rvolution franaise avait amen un bon nombre d'migrs aux tatsUnis. C'est quelques dames franaises, dit un Anglais, John Davis 2, que les demoiselles de Philadelphie doivent la dmarche gracieuse qui est la leur aujourd'hui. La rvolution franaise a produit une rvolution dans la manire de marcher des Philadelphiennes. Autrefois les Amricaines ne sacrifiaient gure l'lgance dans leur dmarche, ou, pour mieux dire, elles n'avaient pas de modles sur lesquels elles pussent se former. Mais lorsque la rvolution de 1789 amena sur les bords du Delaware un si grand nombre de Franaises, les jeunes Amricaines rougirent de leur gaucherie et toutes cherchrent imiter cette grce aise, cette nonchalance de poses, ce naturel parfait qui caractrisaient les Franaises. Quand celles-ci passaient dans les rues, hommes et femmes couraient aux fentres et s'exclamaient involontairement : Oh Ciel ! voyez cette jeune dame comme elle marche avec grce ! Les mmoires et relations de voyage publis au cours des vingt annes qui ont suivi la guerre mentionnent trs frquemment des noms franais. Charleston, la ville aristocratique par excellence de l'Union, un grand nombre de rfugis de Saint-Domingue s'taient tablis, et vers 1792-95 on y entendait parler autant de franais que d'anglais. Les Franais taient nombreux Savannah, Philadelphie ; mais c'est surtout New-York qui jusqu' nos jours a conserv, dans une certaine mesure, un cachet de ville franaise, que les sympathies pour eux taient vives. Le parti anglais, cependant, y avait conserv de nombreux adhrents, les navires de la Grande-Bretagne entrant continuellement dans ses ports. En 1792, on vit dans la rade de New-York un duel d'un nouveau genre et qui rappelle les folies hroques du temps de la chevalerie. L'amiral anglais, Courtney, avant appris que l'amiral franais, Bompard, se trouvait dans les eaux de New-York, lui adressa un cartel ainsi conu : Le sujet Courtney, du navire de guerre le Boston, serait enchant de rencontrer le citoyen Bompard de la frgate lEmbuscade, quelques lieues de Sandy Hook 3. Il attendra dix jours .
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On a clbr dernirement son centenaire Boston. Travels in America, p. 323. Saady-Hook l'entre du port de New-York.

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Bompard n'attendit pas et partit immdiatement. En vain voulut-on, New-York, dissuader les adversaires et empcher une inutile effusion de sang, rien n'y fit, et quelques heures aprs lEmbuscade s'approchait du Boston porte de la voix. Bompard coiff d'un bonnet phrygien et debout sur le pont, cria trois fois : Courtney ! Courtney! Courtney ! On lui rpondit par une borde. La lutte fut chaude, mais finalement Courtney dut s'enfuir avec son navire trs avari. Tout New-York avait voulu assister au duel, distance respectueuse, et ce furent, au retour, des acclamations bruyantes dans le camp francophile. Rappelons que le voyage de La Fayette aux tats-Unis, aprs la guerre, avait t l'occasion de manifestations unanimes de sympathies franaises et que la reconnaissance des Amricains s'tait affirme par des ovations enthousiastes. Les excs de la Terreur, et le manque de tact du reprsentant du Directoire Philadelphie, le citoyen Genet, eurent un fort mauvais effet sur l'opinion amricaine. Il s'tablit alors, lgard de notre mre-patrie, un courant hostile qui, pendant les guerres de Napolon, ne fit que s'accentuer. En 1797-98, la capture de navires de l'Union faillit, comme je l'ai dit, amener une rupture. On vit alors, du ct favorable l'Angleterre, Jay et Hamilton, de sang franais, alors que Jefferson, de race galloise, resta toujours le plus fidle ami de la France et le plus fervent de ses admirateurs. partir de 1812, on voit peu de noms franais mls l'histoire ou la vie amricaine ; ceux de Beauregard, de Bayard, de Frmont de Coudert et quelques autres ont brill cependant, en ce sicle, d'un assez vif clat. * * * Les rivalits et hostilits gographiques ne laissrent pas de se manifester frquemment, pendant la priode dont je viens de parler; il y eut an Congrs des sances trs agites et les causes de conflit ne manqurent pas entre le Nord et le Sud. Il fut mme, diffrentes reprises, question d'une scession, et cela particulirement en 1798. Jefferson fait allusion cette ventualit dans une lettre date du 17 juin de la mme anne. Puisqu'il faut que nous ayons quelqu'un avec qui nous puissions nous quereller, dit-il, je crois qu'il vaut mieux que nous gardions nos associs de la Nouvelle-Angleterre, que de voir nos rancunes transportes d'autres. Ils sont circonscrits entre des frontires si troites et leur territoire est dj si peupl qu'ils se trouveront toujours en minorit ; en outre ils se distinguent, comme les juifs, par une telle perversit de caractre qu'ils constitueront de ce fait la division naturelle de nos partis . L'tablissement des territoires de lOuest a t le fait dcisif qui a ciment dfinitivement l'Union et apais, au moins temporairement, les animosits et les dfiances particularistes.

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Lme amricaine : tome I Deuxime partie : La vie historique

Louest
I. La colonisation avant la guerre. - Premiers tablissements de lOuest. - Mode d'acquisition du terrain. - Tableau comparatif de l'augmentation de la population de 1790 1800. - II Lhomme de l'Ouest, les colons de l'Ohio. - Ceux du Tennessee et du Kentucky. - III. Les Revivals. - IV. Extension de la colonisation.

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La colonisation avant la guerre. - Premiers tablissements de lOuest. - Mode d'acquisition du terrain. - Tableau comparatif de l'augmentation de la population de 1790 1800.

Retour la table des matires

Il y a dans le mouvement progressif qui lve vers une fortune nouvelle, un homme ou une population, un principe de rsistance contre l'iniquit et la violence beaucoup plus nergique que dans toute autre situation. (Guizot, Histoire de la civilisation en Europe, p. 201). Jusqu' lpoque de la guerre de l'indpendance la colonisation s'tait faite sur les bords de la mer ; aucun endroit on ne s'tait aventur plus de trois cents kilomtres l'intrieur des terres. Les vastes solitudes de l'ouest n'avaient t explores que par les missionnaires, les coureurs des bois et les trappeurs canadiens.

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Les gouverneurs de la Nouvelle-France avaient bti des forts dans la rgion qui forme aujourd'hui les tats de l'Illinois, de l'Indiana et de l'Ohio, ainsi que dans le voisinage des grands lacs, ne laissant ouverts l'expansion des colonies anglaises vers le Mississipi, que les territoires situs au sud-ouest de la Virginie et des Carolines, le Kentucky et le Tennessee. La Louisiane s'tendait de l'autre ct du Mississipi qui, paralllement aux ctes des ocans, traverse l'Amrique du golfe du Mexique jusque vers le sommet du plateau qui avoisine les grands lacs, et qu'on aurait pu croire destin servir de lignefrontire, deux puissants empires. Plus loin encore et bordant les ctes du Pacifique se trouvaient les possessions espagnoles. Mais sur ces immenses espaces taient peine dissmins quelques milliers de colons et quelques peuplades d'Indiens. Il n'est pas tonnant que les fondateurs de la Rpublique aient pressenti, ds lors, l'avenir rserv leurs descendants. Un simple coup d'il jet sur une carte gographique devait tre pour eux plein de suggestions de conqutes. Sur presque toute l'tendue du littoral de l'Atlantique, semblables des sentinelles gardant l'entre du continent, treize provinces, treize tats libres, riches, entirement peupls, s'chelonnaient du nord au sud, le Massachusetts avec le district du Maine, le Connecticut, le Rhode-Island, le New-Hampshire, le Vermont, le New-York, le New-Jersey, le Delaware, la Pennsylvanie, la Virginie, les Carolines, la Georgie. Dans ces tats, des villes florissantes, des campagnes fertiles des populations laborieuses, habitues la lutte contre la fort, le sol, le climat et pleines de l'enthousiasme de la victoire. Du rve gigantesque de nos anctres, nous, de leurs campagnes hroques, rien n'avait survcu que quelques rares tablissements agricoles dans la valle du Mississipi. Les regards des Amricains taient dsormais tourns vers l'Ouest, vers lOcan Pacifique et nul obstacle ne pourrait entraver leur marche conqurante. Notre confdration, crivait Jefferson, en 1786 1, est le nid destin peupler l'Amrique au nord et au sud et lui donner sa constitution ... et il ajoutait avec un admirable cynisme, mais en restant bien dans la note des relations internationales de cette poque : Gardons-nous cependant d'exercer trop tt une pression sur les Espagnols. L'immense territoire qu'ils occupent ne peut tre, provisoirement, en de meilleures mains ; toute ma crainte, c'est qu'ils soient trop faibles pour le conserver jusqu'au jour o notre population sera en tat de le leur enlever pice pice . C'est par le Tennessee 2 que commena la migration vers l'Ouest. Les habitants de la Caroline du Nord habitus une vie trs indpendante, d'instincts moins grgaires et moins retenus par les attaches de clocher que les colons des autres provinces y fondrent les premiers tablissements en 1758. En 1784 le Tennessee comptait dj une population de 10.000 mes. Le Kentucky, territoire dpendant de la Virginie, reut quelques colons, partir de 1774. La rgion de l'Ohio qui avait t le principal thtre de la

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Lettre A. Stewart. La Salle avait explor le Tennessee et y avait fond un fort, le fort Prudhomme.

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guerre entre la Nouvelle-France et les colonies anglaises, ne fut colonise qu'aprs la consolidation de l'Union. Une compagnie de l'Ohio avait t forme cependant, ds 1748, laquelle le roi d'Angleterre avait concd 500.000 cres de terre et dont faisait partie Georges Washington 1, mais elle n'avait russi fonder aucun tablissement. La renonciation par l'Angleterre, lors du trait de Paris en 1783, toute rclamation sur le territoire situ au sud des grands Lacs, laissa libre la rive droite du Mississipi qui devait constituer la premire tape de l'expansion amricaine. Cet vnement permet d'apprcier l'norme progrs qui avait t accompli cette date, dans le sens de l'harmonie et de l'union. Les chartes primitives accordes par la couronne d'Angleterre, taient loin de limiter d'une manire prcise le terrain concd ; celles du Massachusetts, du Connecticut, du NewYork, des Carolines portaient la mention Depuis l'Atlantique, l'ouest, en ligne droite, jusqu'aux mers du sud ; celle de la Virginie. Toute la valle du Mississipi, l'ouest de la Pennsylvanie et du New-York ; de sorte que ces tats avaient sur d'immenses tendues de forts, des prtentions rivales galement justifies et qui auraient pu donner lieu d'interminables querelles. Sous la pression des principaux hommes politiques du congrs, ils cdrent leurs droits au Gouvernement fdral et les Territoires du Nord-Ouest devinrent la proprit de la nation. La possession d'un domaine commun a t, comme je l'ai dit, le principal lien entre les tats et a constitu pour la Rpublique une sorte de soupape de sret 2. La guerre soutenue pour l'indpendance et la libert, la lgislation galitaire que Jefferson avait fait adopter en Virginie, l'influence des Niveleurs de l'Est ainsi qu'on appelait souvent les Puritains, le courant d'ides nouvelles qui pendant cette poque agite avait pntr la nation, toutes ces causes semblent avoir produit dans les tats du Sud, une rgnrescence sociale aussi bien que politique. Les rapports entre les Gentlemen et un bon nombre de Petits Blancs avaient ncessairement chang de caractre, ils taient devenus ceux d'officiers et de soldats ; le sentiment de la solidarit avait attnu l'exclusivisme de caste. L'ambition individuelle, le dsir de se crer un patrimoine avait germ et s'tait dvelopp chez l'ancien indented servant, en mme temps que les vastes espoirs entretenus pour la patrie commune qui faisaient le thme des discours des orateurs populaires. Le soldat du Sud ignorant, grossier, abruti par l'oisivet avait appris au contact du soldat de l'Est, que le travail ne dshonore pas, que la supriorit ne consiste pas dans la naissance mais dans la possession du bien-tre ou de la richesse et il s'tait dit que, dans un territoire lointain, il pourrait se constituer un domaine et se refaire une identit. Une nouvelle slection se fit ; dans la Virginie, le Maryland, les Carolines les chefs de famille, les planteurs ou petits propri1

Avant d'embrasser la carrire militaire, Washington avait exerc la profession d'arpenteur-gomtre et pass quelques annes de sa jeunesse borner les terres de Lord Fairfax, dans l'ouest de la Virginie. Il avait conu alors de vastes projets de colonisation et s'il n'et pas t appel conduire les armes et la politique de sa patrie, il se fut probablement mis la tte des pionniers de l'ouest. Le mot Commonwealth appliqu souvent aux tats-Unis et lAustralie signifie richesse commune .

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taires dont la fortune reposait sur des bases solides et les Petits Blancs incapables de tout effort nergique n'migrrent pas. Le reste de la population s'en alla dans l'Ouest. Ainsi dans la seule anne 1784, il parat que plus de 30.000 colons passrent de la Virginie dans le Kentucky. Un bon nombre d'entre eux taient des soldats. Lors du recensement de 1840, il fut constat que 900 Kentuckiens gs de 78 109 ans, recevaient encore une pension militaire 1. Les soldats, ainsi que nous l'avons vu, avaient reu lors de leur licenciement, une prime fort importante en argent, plus cent acres de terre. L'acquisition du terrain tait, en outre, excessivement facile. Tout individu qui avait demeur un an, antrieurement au mois de mars 1780, dans un des territoires dpendant de la Virginie se trouvait propritaire de 400 acres de terre et avait un droit de premption sur mille acres attenant son domaine. partir de 1780, ce droit d'occupation et de premption fut remplac par l'achat direct du gouvernement fdral. Le colon payait les frais d'arpentage, une somme insignifiante au Trsor, et n'avait qu'une simple formalit remplir, faire inscrire sa proprit au Bureau des terres publiques. Souvent il mesurait lui-mme le terrain et en indiquait les bornes, en gravant ses initiales sur l'corce des arbres. Ces bornes taient gnralement respectes. Cependant, comme aucun plan ou cadastre des territoires nouveaux n'existait encore, les dsignations inscrites au Bureau des terres taient ncessairement trs vagues et il arrivait que la proprit de cent acres d'un pauvre colon, se trouvait enclave dans celle de cent mille acres d'un spculateur. De l un grand nombre de longs et coteux procs. Dans la rgion de l'Ohio qui forma le premier domaine fdral et qui comprend aujourd'hui les tats de l'Ohio, de l'Illinois et de l'Indiana, les terres furent distribues de la mme manire. Un tableau comparatif de l'augmentation de la population dans les diffrents tats et territoires, pour la dcade 1790-1800, nous indique peu prs en quelles proportions se fit l'exode des anciennes colonies vers les rgions nouvelles ouvertes la colonisation.
En 1790 378.787 237.946 96.540 141.885 68.825 85.425 340.120 59.096 184.139 431.373 747.610 319.728 642.824 En 1800 422.845 251.002 151.719 183.858 69.122 154.465 589.051 64.273 211.149 602.365 880.200 341.548 823.694

Population du
1

Massachusetts.. Connecticut.. District du Maine.. New-Hamshire. Rhode-Island Vermont New-York Delaware.. New-Jersey.. Pennsylvanie Virginie Maryland. des deux Carolines

N. S. Shaler. History of Kentucky, p. 21 (Boston, 1888).

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Georgie Kentucky.. Tennessee Ohio. District de Colombia. Territoire de lIndiana Mississipi...

En 1790 82.548 73.677 35.691

3.929.214

En 1800 162.686 220.955 105.602 45.365 14.093 5.646 8.850 5.308.483

En dduisant de la population totale de l'Union en 1800, le chiffre de l'immigration trangre qui, pendant cette dcade n'aurait t, parat-il, que de 15.000 personnes par anne, nous nous trouvons avec une augmentation moyenne d'environ 31/100. Dans la Nouvelle-Angleterre le Massachusetts, le Rhode-Island, le Connecticut aux terres peu fertiles restent au-dessous de la moyenne, le NewHampshire, tat essentiellement agricole l'atteint presque et le district du Maine la dpasse. Le Vermont qui avoisine la frontire du Canada tait un tat de fondation rcente. Pendant la guerre avec les Canadiens, les soldats des provinces de l'Est qui y avaient des avant-postes avaient t frapps par la richesse du sol, la beaut du paysage et partir de 1760 s'y taient tablis en nombre considrable ; les terres leur tant concdes simultanment par le New-York et le New-Hampshire qui affirmaient sur ce territoire des prtentions rivales et qui s'en disputrent la possession pendant prs de trente ans. Vers 1775, un nomm Allen se constitua le chef du pays et convoqua une assemble de reprsentants laquelle se mit concder galement des terres et dicter des lois, sans aucune connexion avec le Congrs. Les habitants avaient d'abord t connus sous le nom de Green-Mountain boys (Enfants des montagnes vertes) ; plus tard ils avaient traduit ce nom en franais, Vert Mont ou Vermont 1. Le Vermont accepta la constitution des tats-Unis et fut admis, comme tat, dans l'union, malgr l'opposition du New-Hampshire et du New-York, en 1791, peu prs vers le mme temps que le Kentucky. Tous ses colons lui vinrent des autres tats de la Nouvelle-Angleterre. L'augmentation de la population a t marque, pendant cette dcade, dans la Pennsylvanie et le New-York o se concentrent surtout, alors, la vie publique et l'activit politique. Les Puritains, en nombre considrable, se sont tablis au cours des trente annes qui ont suivi la guerre, New-York et autour des grands lacs, entrans par leurs gots nautiques et prvoyant que c'tait l que le commerce rapporterait les plus gros bnfices. L'Ohio a t principalement colonis par des Allemands venus de la Pennsylvanie. C'est la Virginie, le Maryland, et les Carolines qui ont fourni le plus grand nombre de
1

Chastellux op. cit., vol. 1er p. 23. R. E. Robinson History of Vermont.

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colons au Tennessee, la Gorgie, au Kentucky, au district de Colombia et l'Indiana. L'importation des Noirs comblait rapidement les vides qui se faisaient dans la population de ces tats esclavagistes. De 1795 1801, d'aprs Bancroft, le nombre des Ngres transports en Amrique par les seuls armateurs de Liverpool s'est lev 323.370. Il est fort probable que les statisticiens qui n'ont valu qu' 15.000 par anne, le nombre des immigrants trangers, de 1784 1812, sont rests bien au-dessous de la vrit, car beaucoup d'Irlandais ont d entrer aux tats-Unis par la frontire du Canada. D'ailleurs pendant cette poque de rorganisation et d'instabilit, il a d tre peu prs impossible de tenir des registres exacts de l'immigration, mme dans les ports de l'Atlantique, si seulement on a song tenir ces registres. Une preuve que l'afflux des trangers a t considrable c'est qu'en 1794 une loi fut vote par le Congrs, portant quatorze ans la dure de sjour ncessaire pour l'obtention de lettres de naturalisation. Attendu que l'on redoutait l'influence nfaste que les migrants des tats corrompus et dsordonns de l'Europe exerceraient certainement sur la puret et la simplicit du caractre amricain . Or, on se rappelle qu'un peu avant la guerre, l'immigration annuelle d'Allemagne et d'Irlande dans le seul tat de la Pennsylvanie avait dpass vingt mille mes, sans que l'on songet s'en proccuper. Sans l'migration trangre, dit Mac Master relativement cette dcade, les villes de l'Atlantique n'auraient plus t bientt qu'un dsert . La population des anciennes provinces, en somme, n'tait pas trs considrable si l'on tient compte de la superficie du territoire occup ; elle s'est double depuis lors dans les campagnes et s'est dcuple et quelquefois centuple dans les villes ; mais il rsultait de la difficult des communications que seules taient considres comme avantageuses, les proprits situes proximit des voies fluviales ou des routes carrossables. D'un autre ct, une bonne partie des terres mme fertiles se trouvaient fatigues, puises par un sicle de culture uniforme, le seigle et l'orge dans l'Est, le mas, le tabac et le riz dans le Sud.

II
Lhomme de l'Ouest, les colons de l'Ohio. - Ceux du Tennessee et du Kentucky

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Et voil maintenant qu'un type d'homme nouveau se lve l'horizon de la Rpublique, l'homme de l'Ouest. Pendant la priode coloniale, sous l'empire de la discipline religieuse et des lois rigides, les convicts du Maryland et de la Virginie, les anciens soldats mercenaires, les Irlandais bruyants et aventureux ont t comprims par l'austrit ambiante, retenus dans l'ordre et la lgalit. Dgags dsormais de toute entrave, ils vont reprendre la libert de leur allure et leur temprament va se donner libre jeu.

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Dans la Nouvelle-Angleterre, les quelques lments turbulents dont la guerre a rvl l'existence, les assoiffs de fortune rapide, tous ceux qui se sentent mal l'aise sous la surveillance des committee men, tous ceux que la modicit de leur patrimoine ne satisfait pas s'en vont vers les territoires nouveaux. Il semble que l'on pourrait rditer en la modifiant la parole de ce pasteur des premires annes des colonies que j'ai dj cite : Dieu a pass au tamis tout un peuple, afin de laisser un grain de choix dans ces tats . La population de la Nouvelle-Angleterre reste sobre et religieuse, ainsi que la trouveront plus tard Hamilton, Tocqueville et tous les voyageurs qui l'ont visite jusque vers le milieu de ce sicle. Une partie non ngligeable des colons de l'Ouest, mais videmment moins considrable que ne l'ont affirm certains auteurs, se composait de dbiteurs dsireux d'chapper leurs cranciers, de gens ayant eu maille partir avec la justice dans les anciennes provinces ou en Europe, et qui dans ces paysfrontires, se trouvaient en scurit, de vagabonds, de criminels de tous genres et mme d'assassins. Un peuple colonise toujours, a-t-on dit, par ses lments les moins soumis aux lois, les plus turbulents, les plus aventureux, les plus nergiques. * * * L'anarchie qui a rgn un peu partout immdiatement aprs la guerre, se perptue dans les territoires nouveaux, alors que depuis longtemps lordre a t rtabli dans les anciennes provinces. Si la Nouvelle-France a t conquise, les Indiens n'ont pas encore enterr la hache de guerre ; se voyant envahir et repousser sans cesse par la civilisation, ils ne veulent pas tre dpossds sans rsistance et dans la rgion de l'Ohio, le Kentucky et le Tennessee ils harclent les colons, et dvastent leurs tablissements. Comme je l'ai dit plus haut, ils sont pousss aux hostilits par les Anglais qui leur fournissent des armes. L'Amrique n'avait pas alors cet agencement formidable et rgulier qu'est l'administration des grands tats europens, elle ne l'a pas encore. Les terres de l'Ouest s'tablissent au hasard des bonnes volonts et des initiatives individuelles ; les colons quels qu'aient t leurs antcdents, sont tous des propritaires que leur intrt porte dfendre les droits de la proprit ; il y a d'ailleurs dans l'me de chacun d'eux une certaine loyaut, un sentiment de Fair Play qui se plie mal peut-tre aux formes bureaucratiques, mais qui suffit aux besoins des pays neufs. Tous sont des forts, des vaillants, des hommes de lutte. Le faible n'a rien faire l et il n'y va pas. L'idal de ces rudes pionniers est rudimentaire ; ils aiment la vie pour elle-mme, la vie toute physique, toute brutale ; ils ont le got de la violence, et des grands dploiements de force ; ils sont russ et dfiants. Fenimore Cooper qui a si bien dcrit la vie, de la fort nous montre deux chasseurs se rencontrant dans le dsert et s'approchant l'un de l'autre peu prs avec la prudence et la circonspection de deux navires qui s'approchent dans une mer qu'ils savent tre infeste par des pirates . Ils n'migrent plus comme autrefois, avec leurs pasteurs et ne se groupent plus autour d'une glise ; la religion occupe peu de place dans leur esprit.

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On sait qu' cette poque, les pasteurs qui avant la guerre taient gnralement envoys d'Angleterre, manquaient dans les anciennes colonies du Sud. La vie est diffrente cependant dans les nouveaux territoires, en raison des lments diffrents de population qui s'y donnent rendez-vous. Dans la rgion de l'Ohio que peuplent surtout des colons d'origine allemande venus de la Pennsylvanie, du Delaware, du New-Jersey avec certains contingents de la Nouvelle-Angleterre, elle est fivreuse, active, intresse, mais peu bruyante ; l'ordre s'y tablit de suite, tout naturellement, des gouvernements locaux sont rapidement constitus, des prdicants y viennent presque immdiatement grouper des congrgations. Ces tablissements qui seront bientt prospres et florissants n'ont pas d'histoire. Les colons s'y rendent gnralement en nombre. On voit passer travers la Pennsylvanie et le New-York, des caravanes de deux ou trois cents personnes, hommes, femmes et enfants, conduisant des troupeaux de vaches et de moutons, suivant de lourds chariots quatre chevaux, recouverts de toile et chargs de meubles grossiers et d'instruments d'agriculture. Les voyages durent quelquefois jusqu' deux mois. Arrivs l'endroit qui leur a t dsign, ils choisissent le terrain qui leur convient le mieux et comme les Germains de Tacite, Colunt discreti ac diversi, ut fons, ut campus, ut nemus placuit. Mais en mme temps, la spculation fait rage, les agents d'affaires et les hommes de loi sont l souvent pour prlever leur tribut sur le travail des courageux pionniers, entraner les nafs et les confiants dans l'enchevtrement de procdures coteuses et profiter par tous les moyens, de l'absence d'un gouvernement rgulier. Ils enlvent cette vie primitive ce qu'elle pourrait avoir d'idyllique et de patriarcal. Ajoutons cependant que ce sont ces spculateurs qui attirent dans l'Ouest, le flot de l'migration ; ce sont eux qui publient et distribuent des prospectus allchants dcrivant comme des Eden les rgions coloniser, qui indiquent les routes suivre et les moyens de communication. Tant pis pour les victimes ! Il en sera ainsi d'ailleurs tout le long de l'histoire amricaine. Faeron 1 qui visite l'Illinois en 1818, divise la population de cet tat en quatre catgories : 1 Les Indiens ; 2 Des pionniers demi-civiliss, demisauvages ; 3 Un amalgame de spculateurs en terrains, d'avocats, de docteurs et de cultivateurs fondant des tablissements et s'engageant dans toutes sortes de spculations ; 4 un certain nombre d'anciens colons franais possdant de vastes proprits et vivant dans l'aisance et le confort . Lors du trait de 1783, il y avait dans la valle du Mississipi et Dtroit, un peu plus de 12.000 catholiques canadiens-franais. * * *

Sketches of Americana p. 30).

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Dans les territoires peupls par les gens du Sud, la Gorgie, le Tennessee, le Kentucky, la vie avait un caractre tout diffrent ; les Petits Blancs du Maryland, de la Virginie et des Carolines y avaient introduit leurs habitudes ; ils jouaient aux cartes, buvaient, pariaient, faisaient battre des coqs et se querellaient. Une pratique qui consistait arracher dextrement un il son adversaire (Gauging) tait trs en honneur. Chaque fier--bras, (bully) 1 laissait dans ce but crotre d'une faon dmesure, l'ongle de son pouce ou de son index, et lorsqu'il avait renvers son adversaire, il ne manquait pas de lui faire cette opration, moins que celui-ci ne crit Grce! ou Assez! Si le Gauger n'arrachait un il qu' un seul individu, il tait puni, lorsqu'on larrtait, de quelques heures de pilori et de quelques coups de fouet ; s'il rcidivait la loi dclarait qu'on pouvait le mettre mort. Cependant la pratique en question fut longtemps en faveur et s'tendit au nord jusqu' la frontire du Maryland. Lorsqu'un tranger arrivait dans l'un de ces endroits pour s'y fixer, on lui construisait une hutte et cette construction devenait une occasion de sport. Une fois que les arbres taient abattus, quatre hommes taient choisis pour assortir et empiler les pices de bois brut qui constituaient cette habitation primitive et pendant qu'ils travaillaient, les autres s'amusaient courir, lutter, jouer au cheval fondu, lancer les chapeaux en l'air coups de pieds, jouer aux cartes, boire, gauger et tout ce qu'alors on considrait comme un amusement. Un Kentue dans ce temps-l, avait la mme rputation que de nos jours un cow boy. Le vice et le dsordre rgnaient, en matre. Le peuple est naturellement froce sans doute, le fond de la nature humaine est barbare. La vie idyllique des hameaux paisibles o cependant l'instruction n'a pas pntr, est la rsultante des prceptes religieux, de la pression des lois qui a impos des habitudes pacifiques ; mais laissez l'homme en toute libert, sans tribunaux, sans glises, dans un milieu d'excitation et bientt se rveillera en lui, l'me cruelle qui est celle des foules ignorantes.

III
Les Revivals

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C'est en 1800 qu'eurent lieu les premiers Revivals ou manifestations hystriques produites par la crainte religieuse. La plupart de ces colons aventureux, d'esprit naf, et sans aucune culture taient issus de gens essentiellement religieux. Catholiques irlandais, baptistes, antinomiens forcs par l'intolrance dissimuler leur foi, ou n'ayant pas d'glises ni de pasteurs, ils s'taient laisss pousser dans ce qu'ils appelaient la voie de la perdition, mais ils avaient
1

Mac Master, op. cit., vol. II, passim.

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conserv au fonds de leur me la croyance en un tre suprme et surtout en des chtiments terribles aprs la mort. Des scnes semblables celles qui avaient accompagn en Angleterre l'tablissement de la religion rforme et l'closion des sectes perscutes, se produisirent, revtant un caractre plus exagr en raison du milieu qu'elles avaient pour cadre. Deux prdicants, deux frres, s'taient rendus sur les bords de l'Ohio dans l'espoir de convertir ces infidles . Ils s'arrtrent un endroit appel Red River et on leur permit d'y prcher 1. Peu peu pendant qu'ils parlaient, leurs auditeurs profondment mus fondirent en larmes, puis tout coup, une femme, en arrire de la foule assemble, se mit pousser des cris dchirants. Les orateurs ne s'interrompirent pas et alors la terreur devint contagieuse ; les appels de ces malheureux la misricorde divine taient terribles entendre. Quelques-uns croyaient au pardon, mais d'autres s'en retournaient blesss spirituellement et souffrant d'une indicible agonie de 1'me. La contagion se rpandit, des protestants de toutes les sectes se joignirent au mouvement et sans plus se soucier de leurs intrts matriels, sans songer rentrer leurs rcoltes ou dfricher leurs terres, se rendirent aux camp-meetings. Et alors, ce ne furent plus seulement les prdicants qui implorrent la misricorde divine et prchrent la parole du salut ; les hommes, les femmes, les enfants se joignirent eux ; on vit des enfants de huit, dix et douze ans prchant avec enthousiasme jusqu'au moment o ils s'affaissaient sur le sol. La scne avait un caractre la fois trange et pittoresque ; c'tait dans la fort au milieu de tentes, de chariots, de feux de campement, l'cho de cris sauvages et de lamentations. Un grand nombre des assistants tombaient par terre d'puisement, les femmes surtout, alors on les emportait hors de la foule, on les couchait sous un arbre ou elles restaient longtemps tendues en poussant de profonds soupirs. un seul de ces camp-meetings Cane-Ridge, trois mille personnes taient ainsi tombes. On avait compt 1145 chariots dans un rayon de quelques milles sur les divers chemins qui y conduisaient. Par moments on voyait des individus qui s'enfuyaient dans la fort en s'criant : Je suis perdu! perdu ! perdu ! ; puis c'taient des crises d'hystrie, des contorsions tranges ; les uns clataient d'un rire nerveux, irrpressible, qu'on appelait le rire sacr (Holy laugh) d'autres avaient des visions, des hallucinations ; certains s'abandonnaient des accs de dsespoir ou des lans d'enthousiasme. Dans les autres tats on fut heureux de ces revivals et l'on constata avec satisfaction, que les populations d'infidles revenaient Dieu. Des revivals ont eu lieu aux tats-Unis depuis lors, poques, priodiques presque chaque anne, et sont devenus lune des manifestations particulires de l'me amricaine.

Mac Master, op. cit. vol. II, pp. 580-82.

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IV
Extension de la colonisation.

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Dans les territoires nouveaux, cependant, le calme et l'ordre s'tablissent mesure que s'accrot le nombre des citoyens intresss au maintien de la lgalit ; les territoires n'acquirent le rang d'tat que lorsquils ont donn des preuves de leur aptitude la vie politique. Partout les politiciens sont nombreux, bruyants et russ ; on rencontre beaucoup d'orateurs parmi ces rudes dfricheurs et les chroniqueurs nous ont conserv de plusieurs d'entre eux des harangues semes de tours heureux, d'expressions colores et pleines d'une rudesse o se manifeste, dans toute sa saveur, l'me populaire. L'ivrognerie svit dans tout l'Ouest et particulirement dans le Kentucky et le Tennessee ; Tocqueville constate vers 1830, que la plupart des crimes aux tats-Unis sont causs par l'abus des liqueurs fortes. L'vque Ashbury faisant, dans son journal, l'loge d'un des principaux pionniers du Tennessee, David Ramsey, mentionne avec admiration sa sobrit. Chose remarquable, dit-il, il a bti sa maison et il rentre ses rcoltes sans l'aide du whisky 1 . Il se trouve dans chaque rgion o s'tend la colonisation quelques figures dominantes, quelques hommes autour desquels se groupent toutes les bonnes volonts. Dans le Tennessee, c'est un descendant de huguenot, Jean Xavier (John Sevier). Il fut le premier organisateur et le premier prsident de la premire convention du Tennessee. C'tait un homme instruit, ardent, d'une bravoure incomparable et runissant toutes les qualits qui devaient gagner la confiance de la classe de citoyens dont cet tat fut originairement peupl. En un moment de grande crise, il sut rtablir l'ordre dans la confusion, fonder un gouvernement vigoureux, faire rgner une stricte justice et par sa promptitude et sa dcision, sauver le pays des horreurs d'une guerre contre les Indiens. Jean Xavier est la figure la plus remarquable de l'histoire du Tennessee, dit James Phelan, c'est le soldat et l'homme politique le plus minent que cet tat ait produit 2 . Dans le Kentucky, c'est Daniel Boon, (le colonel Boon) personnage lgendaire, pris de la nature sauvage qui, aprs avoir habit ce territoire, alors qu'il tait encore inexplor et y avoir demeur pendant trente ans, le quitte l'ge de quatre-vingt-douze ans, pour aller chercher 300 milles plus loin, des terres inhabites. La plupart des hommes qui ont jou un rle important dans les nouveaux pays ouverts la colonisation sont des colonels et les chroniqueurs mention1 2

Bishop Ashbury's Journal. James Phelan. History of Tennessee, p. 71.

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nent parmi les principaux pionniers fort peu de noms qui ne soient prcds de ce titre. * * * Par l'achat de la Louisiane en 1803, la Rpublique amricaine tendit sa domination sur un immense territoire l'ouest du Mississipi ; puis en moins d'un demi-sicle, par voie de conqute ou d'achat planta son drapeau aux bords de lOcan Pacifique ; les tats anciens fournissant les cadres de leur population aux territoires nouveaux o affluait l'migration europenne. Les colons du Kentucky et du Tennessee tablirent le Mississipi et le Missouri ; le Missouri envoya des habitants au Nebraska et au Kansas ; l'Illinois colonisa le Wisconsin ; l'Ohio essaima dans le Michigan et ainsi de l'Est au far west s'tablit un lien de filiation dont fut consolide l'Union. Et ce sont toujours les plus forts, les plus intrpides, les plus aventureux qui ont pouss la conqute vers l'Ouest ; les caractres se sont tremps l'cole de l'action ; les ncessits multiples et varies de la tche impose ont port son maximum de rendement la valeur individuelle de chaque pionnier. La plupart des nouveaux territoires ont eu leurs desperados, leurs outlaws, leurs bullies, leurs cow boys. certains moments tous ont reconnu l'autorit du Juge Lynch. Certains tats ont t, plus particulirement, le refuge de mcrants de toutes sortes comme la Californie et le Texas. Un des historiens de ce dernier tat 1 raconte qu'il s'y est trouv table, un jour, avec quatre meurtriers, et qu'un gentleman lui a affirm avoir djeun lui-mme avec onze. Ils ne s'en cachaient pas gnralement dit cet auteur, mais ils expliquaient et plaidaient les circonstances attnuantes. D'ailleurs ces meurtriers devenus propritaires taient de fermes soutiens de la loi. Un des personnages de Cooper 2 a qui on a vol des chevaux explique assez bien cet tat d'me : Vieillard, dit-il, je suis venu dans cette contre parce que la loi me serrait de trop prs et que je n'aime pas avoir des voisins qui ne sauraient arranger une querelle sans fatiguer un juge et douze autres hommes ; mais je ne suis pas venu pour me voir enlever mon bien et dire ensuite merci l'homme qui me l'a pris. Celui qui s'aventure si avant dans les prairies, reprend le vieillard, doit se faire aux manires de ceux qui en sont les matres. Les matres! rpta l'migrant avec humeur, j'ai des droits tout aussi lgitimes la terre sur laquelle je marche qu'aucun des gouverneurs des tats .

1 2

Visit to Texas. The journal of a Traveller, p. 214. La Prairie, p. 71.

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Lme amricaine : tome I Deuxime partie : La vie historique

Le XIXe sicle
I. Caractre gnral de l'histoire de la Rpublique. - Achat de la Louisiane. - II. Guerre de 1812. Achat de la Floride. La doctrine Monroe. - III. Guerre du Mexique. - IV. Guerre de scession. - V. Le Sud aprs la guerre. - VI. Guerre de Cuba. Annexion des les - Hawa. - VII. Expditions contre les Mormons et contre les Indiens. Scandales financiers, meutes, etc.

Le gnral Jackson que les Amricains ont choisi deux fois pour le placer leur tte, est un homme d'un caractre violent et d'une capacit moyenne... Qui donc l'a plac sur le sige du Prsident et l'y maintient encore ? Le souvenir d'une victoire remporte par lui, il y a vingt ans, sous les murs de la Nouvelle-Orlans. Or, cette victoire de la Nouvelle-Orlans est un fait d'armes fort ordinaire dont on ne saurait s'occuper longtemps que dans un pays o l'on ne donne pas de batailles ; et le peuple qui se laisse ainsi entraner par le prestige de la gloire est, coup sr, le plus froid, le plus calculateur, le moins militaire et, si je puis m'exprimer ainsi, le plus prosaque de tous les peuples du monde . (Tocqueville De la Dmocratie en Amrique, tome 1er, p. 335 (1835).
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I
Caractre gnral de l'histoire de la Rpublique. - Achat de la Louisiane

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Notre conception de ce qui constitue le domaine de l'histoire s'est profondment modifie depuis un sicle, au fur et mesure des conqutes de l'ide dmocratique. Les chroniqueurs du pass ne nous ont gure racont que les faits et gestes des monarques, les chocs des armes, les changements de dcors aux faades des grands difices nationaux. Cela a cess de nous suffire et de plus en plus nombreux sont aujourd'hui ceux qui retournent dans ce pass, lui demander quelle a t la vie des humbles, quels idaux les peuples ont caresss, de quels espoirs ils se sont nourris, de quels maux ils ont souffert. Je veux dans ce chapitre, cependant, m'en tenir la conception ancienne et ne considrer dans l'histoire des tats-Unis, au cours des cent dernires annes, que les faits concrets et gnraux qui ont arrt l'attention du monde, les vnements qu'a comments la presse europenne, ceux qui ont eu leur rpercussion sur l'quilibre international. L'histoire des tats-Unis n'est pas l'uvre raisonne, concerte, dduite de diplomates et d'hommes politiques toujours sur la brche, se constituant des alliances, s'assurant des neutralits, tudiant les courants d'opinion des pays rivaux, cherchant les points faibles de leur dfense, les dfectuosits de leur organisation militaire. Les tats-Unis n'ont pas en de souverains rvant d'inscrire aux fastes de l'humanit, des noms de conqurants et d'chafauder leur gloire sur l'oppression de peuples voisins ou la conqute de rgions lointaines. Les enfants de ce pays n'ont pas appris dans leurs livres scolaires qu'il y a de la grandeur changer, contre leur gr, l'allgeance de populations vivant sous un drapeau tranger ou asservir des nations indpendantes. D'ailleurs l'alternance au pouvoir de partis qui se croient tenus de professer sur toutes choses, des opinions diffrentes ou contraires, ne favorise pas la perptuation d'ambitions de conqutes ou de projets de domination. Les guerres de la Rpublique ont marqu des tapes importantes dans son existence, mais elles n'ont gure t que des accidents de croissance, des malaises passagers dans le fonctionnement d'un puissant organisme. Presque toutes ont concid avec une clipse momentane de la conscience nationale, toutes ont t suivies d'une recrudescence de vigueur et d'nergie, d'une forte pousse vers la colonisation, d'une re de grande prosprit conomique. L'histoire des provinces anglaises pendant la priode coloniale a t un processus ininterrompu d'unification ; tous les faits qui ne sont pas d'intrt purement local : les incursions des Indiens, les guerres avec la NouvelleFrance, la conqute de la Nouvelle-Hollande, la conqute des possessions franaises dAmrique, ont conduit directement ou indirectement ce rsultat.

Edmond de Nevers (1900), Lme amricaine (Tome I)

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L'histoire de la Rpublique amricaine a t un processus ininterrompu d'agrandissement et d'expansion.


* * *

Plus qu'aucun autre homme d'tat de son temps, Jefferson avait prvu la croissance rapide de l'Union ; il lui avait dlimit, en quelque sorte, la sphre d'expansion remplir. La conqute de Cuba, cependant, lui avait paru beaucoup plus prochaine qu'elle ne l'a t. Bien qu'avec difficult probablement, crivait-il, Bonaparte consentira ce que nous recevions Cuba dans notre Union... Je ferais riger immdiatement une colonne l'extrme limite sud de l'le et j'y inscrirais : Nec plus ultra pour nous dans cette direction. Il faudrait ensuite faire entrer le Nord dans notre confdration... Nous aurions alors un pays de libert comme il n'en a jamais exist, depuis la cration. Je suis persuad qu'aucune constitution ne se prte aussi bien que la ntre, un vaste empire et au self government . Il commena, lui-mme, l'excution de son programme, en ngociant en 1803 avec le gouvernement de Napolon, et cela un peu contre le gr et l'insu de ses amis du Congrs, l'achat de la Louisiane, moyennant une somme de quatre vingt millions de francs. C'est dans les termes suivants que furent tablis en 1811, les droits et les liberts du nouvel tat et cette formule indique la base sur laquelle se fera, l'avenir, l'expansion territoriale de la Rpublique. La constitution de l'tat devra tre de forme rpublicaine, devra contenir les principes fondamentaux de la libert civile et religieuse, assurer chaque citoyen le procs par jury dans toutes les causes criminelles et le privilge de l'Habeas Corpus. La Louisiane fut d'abord fort mal administre, fort mal gouverne ; la tyrannie et l'arbitraire pendant quelque temps y rgnrent en matres. Il semblait qu'une partie des lments les plus fanatiques des anciens tats se fussent donns rendez-vous sur les bords du Mississipi. On chercha mme abolir la langue franaise, mais on n'y russit pas et elle s'est maintenue comme langue officielle, concurremment avec l'anglais, jusqu' l'anne dernire (1898) 1.

La langue franaise a t abolie par la lgislature de la Louisiane, le 12 mai 1898, sans opposition, attendu que la grande majorit de la population de l'tat est de langue anglaise et ne comprend pas le franais. Voici les articles de la constitution qui se rapportent cette abrogation : Art. 165. Les lois seront promulgues, les documents publics seront conservs, les procdures judiciaires et lgislatives seront conduites en langue anglaise, mais l'Assemble gnrale pourra pourvoir ce que la publication des lois soit aussi faite en franais et ce que les avis judiciaires soient galement publis en cette langue, dans certaines villes et paroisses dsignes.

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II
Guerre de 1812. Achat de la Floride. La doctrine Monroe

La guerre de 1812 contre l'Angleterre, eut des causes diverses : l'ivresse de la force juvnile et du succs qui rend les peuples comme les individus, audacieux et confiants ; la volont bien arrte chez les Amricains, de sauvegarder leur indpendance absolue et d'assurer la libert de leur commerce ; mais avant tout, leur dsir de tirer vengeance des griefs nombreux accumuls depuis le trait de 1783, contre l'ancienne mtropole. La Nouvelle-Angleterre dont les ctes taient plus exposes aux dprdations des navires anglais que tout le reste de l'Union, s'opposa aux hostilits, prtendant que cette guerre tait la guerre d'un parti et n'tait pas dsire par la nation 1. Certaines socits, Boston et ailleurs, soulevrent la question religieuse, ou alla mme jusqu' parler de scession ; les habitants du Massachusetts, du Connecticut et du Rhode-Island refusrent d'envoyer les milices et de voter les subsides demands par le Congrs. Ils avaient, il est vrai, un moyen plus sr de se venger des Anglais : c'tait de les frapper dans leur commerce et leur industrie ; effectivement ils se mirent construire des manufactures et fabriquer du coton ; ces tats qui jusqu cette poque avaient t exclusivement agricoles, devinrent en peu d'annes presque exclusivement industriels. La guerre de 1812 a affirm d'une manire dcisive aux yeux des peuples de l'Europe l'existence de la Rpublique et lui a constitu, pour ainsi dire, son tat civil ; car elle a t conduite par les seuls enfants du sol, sans aucun secours d'une puissance amie, et mene bonne fin. Elle ne fut signale par aucun fait d'armes remarquable, cependant les navires des tats-Unis repoussrent la flotte anglaise et leurs troupes de terre battirent les troupes d'Albion, dans presque toutes les rencontres. cette poque disparaissent les derniers tories et les dernires vellits de retour l'Angleterre ; le mot tory lui-mme est ray du vocabulaire politique et les partis se reforment sous des dnominations nouvelles d'o toute trace de l'ancienne allgeance est efface. * * *

Art. 251. L'instruction dans les coles publiques sera donne en langue anglaise, mais le Franais pourra tre enseign dans les paroisses et les localits o cette langue prdomine, pourvu que cela n'entrane aucun surcrot de dpenses. H. Clay l'un des principaux hommes politiques de lUnion cette poque, affirme que les neuf diximes de la population taient favorables la guerre.

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L'expansion territoriale se continua par l'acquisition de la Floride qui fut achete aux Espagnols en 1820, et assura l'Union la possession de tout le littoral de l'Atlantique, depuis la baie de Fundy jusqu'au golfe du Mexique. * ** C'est le 2 dcembre 1823 que fut nonce la doctrine dite Monroe , dans le septime message annuel du prsident de ce nom. Cette dclaration qui constitue une date importante dans l'histoire politique de la nation, expose que Les tats-Unis n'ont pas intervenir et n'interviendront jamais dans les guerres des puissances europennes dont ils suivent cependant avec un grand intrt la vie politique ; Que les tats-Unis considreront toute tentative d'une puissance europenne pour tendre sa domination sur une partie quelconque du continent amricain, comme dangereuse pour la paix et la scurit des habitants de la Rpublique ; Que les tats-Unis n'interviendront pas dans les rapports des puissances europennes avec les colonies qu'elles possdent actuellement sur ce continent, mais qu'ils considreraient comme une manifestation d'hostilit envers eux, tout acte ayant pour but d'opprimer celles de ces colonies qui ont dclar leur indpendance, lont maintenue et ont t reconnues comme tats indpendants par les tats-Unis.

III
Guerre du Mexique

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La guerre du Mexique injuste dans ses causes et dplorable dans ses rsultats immdiats, a t un de ces accidents de croissance dont j'ai parl plus haut. Le Texas qui forme aujourd'hui l'un des tats les plus vastes et les plus populeux de l'Union, tait vers 1820, une province mexicaine peine habite et dont les terres avaient t concdes par le gouvernement de la Rpublique du Mexique, un certain nombre d'empresarios ou fondateurs de colonies. Ces empresarios se nommaient Austin, Brazo, Baxar, Zavalia, Whelin, Burnett, de Leon, Felisola, Milam, De Witt, Powers, MacMullen, Cameron, Vehlein, Woodbury, etc., la plupart, ainsi que les noms l'indiquent, taient Amricains. Le plus influent d'entre eux, Moses Austin, originaire du Connecticut, avait obtenu de la couronne d'Espagne, en 1819, une concession considrable de terrain, sous le fallacieux prtexte que les catholiques taient perscuts aux tats-Unis et qu'il voulait leur ouvrir un refuge. En 1821, le Mexique s'tant dclar indpendant, le gouvernement rpublicain qu'il se donna confirma l'allocation royale. Un grand nombre d'aventuriers amricains qui avaient dj fait plusieurs tentatives d'tablissement main arme dans la

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province, mais sans succs, usrent alors de ruse et y entrrent la suite dAustin. Ce dernier fut le seul qui observa les conditions de son contrat et fit venir dans le pays, le nombre de colons qu'il tait tenu d'y tablir, des Irlandais pour la plupart. Les autres ne songrent qu' la spculation, sans plus se soucier des engagements qu'ils avaient contracts. L'un des historiens de la colonie, D. B. Edwards 1, classifie de la manire suivante les premiers habitants du Texas : Des jeunes gens chargs d'une famille nombreuse et qui croient pouvoir assurer l leur avenir ; des dbiteurs qui veulent chapper leurs cranciers ; des paresseux qui esprent y trouver une hospitalit facile, car dans ces solitudes leur socit sera gnralement agrable et parfois utile ; des gens qui ont eu maille partir avec la justice de leur pays ; enfin, des individus qui vont demander des concessions un gouvernement, bien dcids faire passer, s'il est possible, pugnis et calcibus, les terrains qui leur seront concds sous l'autorit d'un autre gouvernement . Ces derniers taient de beaucoup les plus nombreux. Le territoire connu alors sous le nom de Texas pouvait former huit ou dix tats de la grandeur du Massachusetts ; la terre en tait fertile, propice la culture du coton et de la canne sucre et les spculateurs du Sud qui s'y taient introduits navaient en vue que d'y crer un march esclaves, et dy fomenter le trouble et le dsordre, jusqu'au jour o ils pourraient en dpossder le Mexique 2. Or, Un dcret de la Rpublique mexicaine, en date du 13 juillet 1824, avait prohib l'importation des Africains. La constitution adopte Mexico, le 11 mars 1827, avait dcid quaucun individu dsormais ne natrait esclave sur le territoire de la Rpublique. Enfin, en 1829, le prsident Guerrero avait ordonn la libration de tous les Noirs. Le commerce de chair humaine n'en continua pas moins y fleurir. On estime que la population du Texas, vers 1840, tait dj d'environ 100.000 mes, dont 25.000 de race africaine. Les citoyens amricains tablis dans la province avaient reu des armes et des secours pcuniaires des planteurs du Sud, partir de 1829 et enrl des volontaires dans diffrentes parties de lUnion ; quand ils se sentirent assez forts, ils se dclarrent indpendants et rclamrent leur annexion aux tatsUnis. L'un des griefs qu'ils invoquaient contre les autorits mexicaines tait que celles-ci perscutaient les protestants. Ce grief n'tait pas mieux fond que celui de la perscution des catholiques dans l'Union dont ils s'taient servis pour se faire donner des terres par le roi d'Espagne 3. Les tats du Nord comprenant bien le but que poursuivaient les Sudistes et qui tait d'tendre leur pouvoir, protestrent contre l'annexion projete ; plusieurs hommes politiques minents de l'Union, entre autres Quincy, Webster, W. E. Channing s'y opposrent, au nom de la justice et de l'humanit. L'illustre orateur irlandais, Daniel O'Connell, fltrit nergiquement, au parle1 2 3

History of Texas, (Cincinnati, 1836). H. Lee Child. The Taking of Naboths vineyard, pp. 11 et suivantes, (New-York, 1845. Bien que le prjug catholique et le prjug protestant aient t exploits par les spculateurs, il semble que l'on professt au Texas des ides trs larges en matire religieuse. Ainsi vers 1824, raconte un voyageur, des centaines de protestants faisaient baptiser leurs enfants par des prtres catholiques et se mariaient l'glise catholique . Visit to Texas. Journal of a Traveller. p. 210.

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ment anglais, les manuvres des propritaires d'esclaves. Le Mexique luimme fit de son mieux pour rprimer la rbellion La question du Texas, disait au parlement de Mexico M. Lopez de Santa-Anna, en comporte une autre qui intresse l'humanit tout entire, celle de l'esclavage. Le Mexique qui a donn ce noble et magnanime exemple de renoncer l'augmentation de sa richesse et d'abandonner mme la culture de ses champs, afin qu'ils ne soient pas arross de la sueur, des larmes et du sang des pauvres Noirs d'Afrique, ne reculera pas et ses efforts pour recouvrer le territoire perdu seront bnis par tous ceux qui croient aux droits imprescriptibles de la nature humaine . Les planteurs du Sud taient presque unanimement favorables l'annexion de la province mexicaine dont on comptait faire un tat esclavagiste, et une runion eut mme lieu Ashley, dans la Caroline du Sud, o il fut question de rompre l'Union fdrale, pour unir sous un mme gouvernement tous les territoires o rgnait l'esclavage y compris le Texas ; une forte opposition empcha cette proposition d'tre adopte. Le bill d'annexion qui avait t prcdemment repouss au Snat fut vot en 1845, avec les modifications imposes par cette assemble. Le Texas fut en consquence annex, l'arme amricaine sous les ordres du gnral Taylor l'occupa militairement et s'empara de quelques autres territoires en dispute. Ulysse Grant qui fut, plus tard, prsident des tats-Unis parle dans ses Mmoires 1, de cette guerre laquelle il prit part en qualit de simple lieutenant : En gnral, dit-il, les officiers de l'arme taient indiffrents la question de l'annexion mais pas tous. Pour ma part, j'tais absolument oppos cette mesure et je regarde encore aujourd'hui la guerre qui en a t la consquence, comme la plus injuste qui ait jamais t engage par une nation forte contre une plus faible. Ainsi, l'on a pu voir une rpublique suivant le dplorable exemple des monarchies europennes qui ne se proccupent pas de la justice, lorsqu'elles dsirent agrandir leurs territoires.... Nous avions t envoys pour provoquer la guerre, seulement il tait essentiel que le Mexique comment. Le Congrs ne l'aurait probablement pas dclare, mais si le Mexique attaquait nos troupes, le prsident pourrait alors dcrter : Attendu que la guerre existe par le fait de, etc., etc., et pousser les hostilits avec vigueur. Une fois la guerre commence peu d'hommes publics auraient le courage de s'y opposer... Le Mexique ne se montrant gure dispos venir jusqu' la rivire Nueces pour repousser les envahisseurs de son sol, il fallait que ceux-ci s'approchassent une porte de fusil. Les Amricains se fortifirent donc sur le Rio Grande et les Mexicains les attaqurent. Un an et demi plus tard, en septembre 1847, l'arme d'invasion tait matresse du Mexique. Et en 1848, tait sign le trait de paix qui cdait aux tats-Unis le Texas, le Nouveau-Mexique et la Californie. Pour ces deux derniers territoires, cependant, les tats-Unis payrent au Mexique quinze millions de dollars et se chargrent des rclamations des citoyens amricains qui avaient t ostensiblement, l'une des causes des hostilits.
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Personal Memoirs, pages 53 et 68.

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Grant dclare cette guerre la plus stupfiante qu'on ait jamais vue . Les officiers mexicains n'avaient aucune exprience, leurs soldats taient engags au hasard et dsertaient quand ils taient fatigus de la vie des camps. Aussi le triomphe des Amricains fut-il excessivement facile ; cependant la nation crut devoir tmoigner ceux auxquels elle le devait une grande reconnaissance. La guerre du Mexique fit trois candidats la prsidence, les gnraux Scott, Taylor et Pierce, et un nombre incalculable d'aspirants cette haute fonction. Elle fit, en outre, des gouverneurs d'tats, des membres du cabinet, des reprsentants de l'Union l'tranger et des hauts fonctionnaires dans la Confdration et dans les tats 1 . La rbellion des tats du Sud, dit encore Grant, a t dans une grande mesure le rsultat de la guerre du Mexique ; les peuples comme les individus sont punis de leurs prvarications. Nous avons t punis par la guerre la plus ruineuse et la plus sanguinaire des temps modernes . Quoi qu'il en soit des causes qui ont amen la guerre du Mexique, la paix et la prosprit ont t bientt tablies dans les pays conquis ; car le drapeau amricain porte dans ses plis, ces trois lments de succs : libert, activit, richesse. Sans doute, c'est le droit du plus fort qu'a affirm alors la Rpublique ; mais si elle a suivi en cela l'exemple du Vieux-Monde, elle lui a donn, en revanche, une excellente leon d'administration intrieure et de bon gouvernement.

IV
Guerre de scession.

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L'Union atteint maintenant sa limite d'extension vers lOuest, elle occupe tout le territoire compris entre les deux Ocans et s'appuie au sud sur des frontires qui semblent avoir t traces par la nature elle-mme, le Golfe du Mexique et le Rio-Grande. Restent au nord l'Amrique russe qui sera achete en 1867 au prix de sept millions deux cent mille dollars, et l'Amrique anglaise. L'heure n'a pas encore sonn de l'accession de cette dernire sa puissante voisine. L'uvre d'unification commence il y a deux sicles n'est pas acheve cependant ; deux peuples d'habitudes, d'ides, d'institutions absolument diffrentes vivent cte cte, entre lesquels les dissentiments et les antipathies s'accentuent sans cesse davantage. Il a plusieurs fois t question d'une scession, il va falloir un fleuve de sang pour cimenter l'Union fonde en 1777 et tablir l'uniformit des lois et des institutions.
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Grant. Personal Memoirs, p. 174.

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Pendant que se prparait le grand conflit entre le Nord et le Sud, d'autres lments de haine avaient pntr dans la nation : une hostilit froce s'tait manifeste contre les immigrants trangers dont l'afflux tait norme depuis 1830 surtout, et avait servi de base de nouvelles divisions, de nouvelles dnominations de partis. Mais cette agitation qu'on a appele le mouvement de lAmricanisme natif est plutt du domaine de la vie sociale amricaine que de l'histoire proprement dite et je m'en occuperai dans une autre partie de cet ouvrage. * * * Une lgende s'est tablie relativement aux aristocrates du Sud, tendant confirmer cette thorie qu'il faut pour la bonne administration de la chose publique des hommes levs de pre en fils avec cet objet en vue, et dans certaines conditions particulires d'indpendance, d'oisivet et de richesse. On a prtendu que le Sud avait fourni une bien plus grande proportion d'hommes politiques minents que le Nord. Or, pendant la priode de la Rvolution et de la consolidation de l'Union, si le Sud s'honore d'avoir donn la Rpublique Washington, Jefferson, Madison, Randolph, Patrick Henry, Laurens et quelques autres hommes distingus ; Franklin, les deux Adams, Trumbull, Warren, Putnam, Quincy, sont des hommes de la Nouvelle-Angleterre ; les deux Morris sont des Pennsylvaniens ; Hamilton et John Jay des New-Yorkais. D'ailleurs Washington, Jefferson et Madison lui-mme avant de s'tre distingus, n'appartenaient pas, par droits authentiques la coterie exclusive des meilleures familles de la Virginie 1 ; Patrick Henry avait eu des commencements trs humbles. De 1800 1860, il est vrai, presque tous les prsidents de l'Union furent des Sudistes, de mme que la plus grande partie des hauts fonctionnaires, des juges de la cour suprme et des reprsentants de la Rpublique l'tranger. Mais cela tenait deux causes principales : 1 Habitus ds le berceau commander, les planteurs tenaient beaucoup plus aux fonctions honorifiques et d'apparat que les gens du Nord qui, eux, s'occupaient surtout du dveloppement conomique du pays. 2 Ils savaient que l'esclavage condamn par Jefferson et par les meilleurs d'entre eux, ne pourrait tre maintenu que s'ils conservaient la suprmatie au Congrs. Aussi, toute leur activit s'exerait-elle dans leur propre intrt ; ils appliquaient toutes les ressources de leur esprit conserver la balance du pouvoir ; leur union tait parfaite. Adams les comparait une socit corporative au capital constitu de douze cents millions de dollars. La soif de richesse qui s'tait accrue d'un bout l'autre de l'Union, avec les nouveaux champs ouverts l'agriculture, l'industrie et au commerce, avait galement redoubl d'intensit dans les tats du Sud et comme la fortune des planteurs consistait principalement en esclaves, ils en avaient dvelopp la traite sur une vaste chelle, surtout aprs le vote du Congrs dfendant
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John Morse. Thomas Jefferson, p. 2.

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l'importation des Africains (1808). Dans un rapport lu devant une socit antiesclavagiste, en 1790, M. Elbridge Gerry reprsentant du Massachusetts au Congrs, valuait les esclaves quinze dollars par tte 1 ; trente ans plus tard, Jefferson les valuait deux cents dollars. En 1844 dans un discours au Snat, Henry Clay portait cette estimation cinq cents dollars par tte. Des multresses quand elles sont jolies, dit David Lee Child 2 se vendent souvent plusieurs milliers de dollars... Les jeunes Noirs, mme sur une terre ingrate, parviennent gagner une partie de leur subsistance ds leur bas ge et lorsqu'ils ont atteint l'ge de dix-huit ou vingt ans, leur matre, qui est frquemment leur pre, les vend de 350 1500 dollars . Plusieurs nouveaux tats esclavagistes ayant t tablis, le commerce de la chair humaine rapporta d'immenses bnfices. Ainsi, dans la seule anne 1836, la Virginie en vendit pour vingt-quatre millions de dollars ; cet tat de mme que le Maryland, le Missouri et le Kentucky ne produisait pas de coton on y faisait l'levage des Noirs. * * * L'agitation anti-esclavagiste fut porte pour la premire fois sur le terrain politique en 1835 mais le sentiment hostile qui animait l'une vis--vis de l'autre, les deux grandes parties de l'Union, datait dj de longues annes ou, pour mieux dire, avait toujours exist ; le choc des intrts ne fit que prcipiter la crise. Dans les masses l'agitation fut comme cela se produit presque toujours, base de sentimentalisme. L'esclavage n'avait jamais eu une grande extension dans l'Est et le Nord pour cette raison que le climat y est rigoureux, que
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cette poque dj, certaines familles du Sud vivaient dans une grande opulence. John Davis qui fut prcepteur chez un riche planteur des Carolines, pendant les annes 17981800, raconte ainsi ses premires impressions son arrive dans la petite commune de Coosabatchie o demeurait son futur lve. J'aperus d'abord, dit-il dans le chemin qui traverse la fort avoisinant la plantation, une belle dame dans un carrosse tran par quatre chevaux, puis plusieurs domestiques qui suivaient la voiture, vtus d'une magnifique livre. Je vis avec chagrin ces raffinements et ce luxe qui s'en vont transformant pas rapides, les scnes pures et agrestes de la nature en un thtre d'orgueil et d'ostentation . Il m'a paru, dit-il ailleurs, que dans les Carolines, la simplicit des premiers colons soit disparue et que les planteurs aujourd'hui ne cherchent qu' se surpasser les uns les autres dans les vanits de la vie Ainsi, dans les familles opulentes, il y a un Ngre qui fait le guet pour signaler l'approche de visiteurs. Aussitt qu'une voiture ou un cavalier parat l'horizon, chaque Ngre change son vtement de tous les jour contre une splendide livre. La chose est vite faite car les Ngres ne portent pas de chemise et, en un instant, l'individu couvert de haillons sordides est mtamorphos en un superbe valet de pied. Et malheur celui qui ngligerait cette formalit, car le matre se croirait dshonor et le pauvre Noir serait rou de coup... Charleston lorgueil est tel qu'on ne voit personne pied, si ce n'est quelque artisan ou quelque pauvre prcepteur. Celui qui n'a ni chevaux ni esclaves est mpris. La considration qui s'attache la possession de la proprit est si absolue que la richesse et la pauvret sont des critriums de vertu ou dinfamie. Les Noirs eux-mmes partagent la prvention gnrale et on les entend s'crier avec moquerie devant un humble piton : Li grand coquin ! Li a pas Ngre. O est le cheval li ? Li marche toujours . (Travels in America, p. 73 et suiv.). The taking of Naboth's Vineyard (p. 10).

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l'entretien des Noirs aurait t coteux et que leur travail aurait t moins intelligent et d'un moindre rapport que celui des serviteurs blancs. Les enseignements de Jefferson et de nombre de philanthropes, les confrences des orateurs anti-esclavagistes et surtout peut-tre le livre de Madame Beecher-Stowe, la Case de l'oncle Tom, contriburent crer en dehors du Sud, un sentiment de piti pour les Noirs, d'autant plus intense qu'il n'tait pas en opposition avec les intrts de ceux qui le professaient. Avant la guerre du Mexique, dit Grant 1 il y avait toujours eu un petit nombre d'abolitionnistes acharns, qui manifestaient leur hostilit envers l'esclavage dans toutes les lections, depuis celle d'un juge de paix jusqu' celle du prsident de la Rpublique ; ils taient bruyants mais peu nombreux. La grande majorit des gens du Nord o l'esclavage nexistait pas, taient opposs cette institution et considraient son existence, dans quelque partie du pays que ce fut, comme malheureuse. Ils n'en tenaient pas les habitants des tats esclavagistes pour responsables et croyaient qu'il fallait protger le droit de proprit s'exerant sur les esclaves, jusqu' ce qu'on et trouv quelque moyen acceptable de se dbarrasser de l'institution. L'opposition l'esclavage ne constituait la foi politique d'aucun parti. Mais avec l'ouverture des hostilits contre le Mexique, de fait avec l'annexion du Texas, l'invitable conflit commena . Des socits pour l'abolition de l'esclavage avaient t fondes, un sicle auparavant, la premire Philadelphie ds 1746 ; d'autres dans l'Est, en Virginie et dans le Maryland, car lpoque coloniale l'esclavage n'tait gure profitable dans ces deux derniers tats. Jefferson avait agit, plusieurs reprises, la question de l'mancipation des Noirs mais sans suggrer aucun moyen pratique pour arriver ce but. Je tremble pour mon pays, avait-il dit un jour, au Congrs, quand je songe que Dieu est juste et que sa justice ne peut toujours sommeiller . Aussitt aprs la guerre de l'Indpendance, le Maryland avait affranchi ses esclaves, mais ceux-ci taient devenus des vagabonds, des voleurs et n'avaient pas song gagner leur vie ; cet exemple avait mis fin aux vellits abolitionnistes dans le Sud, mme chez les meilleurs et les plus humains de ses habitants. Les Petits Blancs taient opposs l'mancipation, car les gens de couleur libres deviendraient leurs gaux, et cependant, ainsi que le proclamaient les orateurs du Nord, ils avaient besoin eux-mmes autant que les Ngres d'tre mancips. Les Planteurs du Sud dit Sir Charles Dilke 2 taient des Gentlemen dous de plusieurs vertus aristocratiques en compagnie de tous les vices aristocratiques ; mais pour chaque planteur il y avait neuf Petits Blancs, lesquels, bien que grossirement ignorants, pleins d'insolence, habitus faire usage du revolver et du couteau la moindre provocation, ont t jusqu' llection de Lincoln la prsidence, aussi absolument les matres de l'Amrique qu'ils ont t dans la suite, les chefs de la rbellion . Le principal grief invoqu par les hommes politiques du Nord, c'est que le Sud avait organis, au fur et mesure de l'extension de l'Union, des tats qui
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Personal Memoirs. p. 214. Greater Britain, p. 7 (Londres 1869).

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n'taient gure peupls que d'esclaves et qui cependant, avaient droit une reprsentation gale celle des tats de travail libre. On demanda au Congrs d'intervenir ;domin par l'meut sudiste il s'y refusa, allguant qu'il n'avait aucune autorit pour s'immiscer dans l'administration intrieure des tats. En 1845 la Floride et l'Iowa furent admis dans la Confdration au rang d'tats, la Floride comme tat esclavagiste et l'Iowa comme tat de travail libre. On tenait conserver ainsi l'quilibre entre le Nord et le Sud politiquement, mais la population augmentait beaucoup plus rapidement dans le Nord, attendu que c'est de ce ct que se dirigeait presque exclusivement l'immigration trangre, ainsi qu'en font foi les chiffres suivants :

En 1840. Population de lUnion 17.069.876 Population blanche du Sud 7.290.729 En 1850. 23.191.876 6.412.151 1 3.200.380 Esclaves 2.481.522

Pendant les ngociations avec le Mexique pour l'achat de la Californie et du Nouveau-Mexique, un bill fut prsent au Congrs demandant que l'esclavage ne ft pas introduit dans les territoires nouveaux qui seraient forms de ces provinces. Le bill fut repouss, les Sudistes dclarant que l'interdiction de l'esclavage, quivaudrait les exclure de la Californie et du nouveau Mexique, puisqu'ils ne pourraient y migrer avec leurs biens consistant en esclaves. partir de 1848 l'agitation alla toujours croissant. Le parti de l'abolition qui s'tait affirm pour la premire fois, en 1844, avec un petit nombre d'adhrents obtnt aux lections de 1856, uni au parti rpublicain, la majorit des voix du pays tout entier ; dans la dlgation pour l'lection prsidentielle, il se trouva cependant en minorit de deux voix et ne put faire lire son candidat M. Frmont 2. Cette situation anormale d'un parti en minorit qui se trouve au pouvoir, ne fit qu'augmenter l'irritation ; les passions s'exaltrent dans le Nord pendant que dans le Sud lide de scession devenait de plus en plus populaire. En 1858, des difficults s'levrent dans le Kansas dont la majorit des citoyens voulait faire un tat de travail libre, alors que les propritaires d'esclaves s'y opposaient. Ceux-ci cherchrent escamoter les votes et allrent
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Ces chiffres nous montrent qu'un bon nombre de propritaires pauvres et de Petits Blancs des tats esclavagistes ont d aller chercher fortune dans l'ouest, pendant cette dcade. M. Frmont tait d'origine canadienne franaise.

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mme jusqu' faire assassiner onze braves fermiers, dont le seul crime avait t de voter en faveur du travail libre. Enfin le Congrs, sous la pression des Sudistes, avait vot des lois mettant la charge, de l'tat les frais de capture des esclaves fugitifs. En 1860 Lincoln, le champion de l'intgrit de l'Union fut lu la prsidence. Jusqu' cette poque on n'avait pas considr que la scession d'un certain nombre d'tats du reste de la Confdration constitut un acte de trahison. Il me parat certain, crivait Tocqueville en 1833, que si une partie de l'Union voulait se sparer de l'autre, non seulement on ne pourrait pas l'empcher, mais encore on ne tenterait pas de le faire. Horace Greely, le premier journaliste de ce temps et l'un des hommes les plus influents du parti rpublicain publiait, en 1861, les lignes suivantes dans la New- York Tribune : Si la Dclaration de l'Indpendance a justifi la scession de l'Empire britannique de trois millions de colons, en 1776, nous ne voyons pas pourquoi elle ne justifierait pas la scession de cinq millions de Sudistes de l'Union fdrale, en 1861 1. On allguait d'autre part et avec raison que les circonstances taient changes et que c'tait avec l'argent et les soldats de la nation tout entire, que la Floride, la Californie, le Texas, le Nouveau-Mexique avaient t achets et conquis. Le 4 mars 1861, Lincoln entrant en fonctions, prta Washington le serment de maintenir l'Union ; mais il n'tait dj plus le prsident que des deux tiers des trente-trois tats qui la constituaient lors de son lection. La guerre tait dsormais invitable. Pour la masse de la nation c'tait la guerre sainte ayant pour but la dlivrance de trois millions de cratures humaines opprimes ; pour la plupart des hommes politiques du Nord, il s'agissait surtout du maintien de la Glorieuse Rpublique borne l'est et l'ouest par les Ocans ; chez certains spculateurs et hommes d'affaires, peut-tre mme et-il t possible de dcouvrir des motifs moins purs. Lincoln crivait Horace Greely, le 22 aot 1862 : L'objet essentiel que je poursuis dans ce conflit, c'est de sauver l'Union et non pas de dtruire l'esclavage ; si je pouvais sauver l'Union en ne librant aucun esclave, je le ferais ; si je ne pouvais la sauver qu'en les librant tous, je n'hsiterais pas un seul instant ; si je pouvais sauver l'Union en en librant quelques-uns et en laissant les autres dans leur tat actuel, je le ferais encore. Quoi que je fasse relativement l'esclavage et aux hommes de couleur, mon but n'est que de sauver l'Union . Le journal contribua puissamment prcipiter crise, bien qu'il ne ft pas, en 1860, la puissance formidable qu'il est devenu de nos jours ; il n'tait alors que l'cho de l'opinion, mais l'cho qui grossit, exagre, rpte au loin.

Seward qui fut secrtaire d'tat sous Lincoln, dclarait en 1848 que la sparation du Nord et du Sud tait dsirable et que l'Union amricaine donnerait au monde un exemple de l'excellence de la libert dmocratique et une preuve de son amour de la paix, en se dissolvant amicalement, de consentement mutuel et sans qu'il ft vers une goutte de sang.

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Ni d'un ct ni de l'autre on ne s'imaginait que la guerre serait aussi longue et aussi dsastreuse Seward l'un des ministres de Lincoln avait dclar que tout serait fini en quatre-vingt-dix jours. * * * Les hostilits commencrent, le 11 avril 1861, par la prise du fort Suinter Charleston. L'incohrence et la confusion insparables de la cration bref dlai, de l'improvisation d'normes armes, avec des lments enlevs aux carrires du commerce, de l'agriculture, de l'industrie, du barreau signalrent, comme on devait sy attendre, les premiers temps de la lutte. Il se trouvait bien, si l'on veut, pour former des cadres les officiers et soldats des rgiments qui avaient envahi le Mexique, mais l'immense majorit des combattants n'avait jamais vu le feu. Les circonstances d'ailleurs se trouvaient les mmes pour les deux armes belligrantes, c'taient deux armes de miliciens. Les planteurs du Sud lattaient pour la conservation de leurs biens et de leur situation sociale, ils devaient naturellement concentrer dans ce conflit tous leurs efforts et toutes leurs nergies. Les institutions hirarchiques qui taient les leurs, leur donnaient tout d'abord, en outre, un avantage sur leurs adversaires au point de vue du maintien de la discipline ; chez eux les officiers n'avaient pas tre lus ou agrs comme dans le Nord ; les soldats appartenant aux classes infrieures de la population voyaient dans les membres de l'aristocratie leurs chefs naturels ; mais les confdrs taient loin de possder la force numrique et les ressources pcuniaires des Unionistes. Dans le Nord tout fut mis en uvre pour attirer les volontaires sous les drapeaux. des avocats, des ngociants, des industriels, les lgislatures des tats offrirent des grades de colonel et de capitaine, s'ils parvenaient recruter un certain nombre d'hommes ; d'autres elles assurrent les bnfices de la cantine ; aux soldats elles accordrent une solde considrable avec promesse de primes en terre l'expiration de leur temps de service. Des bureaux de recrutement furent ouverts dans toutes les localits et constiturent le principal lien de rendez-vous des dsuvrs, car la guerre ncessairement paralysait l'industrie et avait fait un grand nombre de sans-travail. L'enthousiasme patriotique unioniste entretenu et surchauff par les orateurs de runions publiques, contribua peut-tre plus que tout le reste, rendre les enrlements rapides et accrotre le nombre des recrues. Grant qui devait terminer victorieusement la guerre avait t nomm, au dbut des hostilits, colonel du 21e rgiment d'infanterie de l'Illinois, mais ses soldats n'avaient t engags que pour quatre-vingt-dix jours et, ce terme expir, la plupart taient disposs retourner dans leurs foyers ; le futur gnralissime invita, alors, deux hommes politiques, MM. Mac Lernand et Logan venir leur adresser la

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parole. En moins de deux heures d'exercices oratoires, les loquents tribuns avaient amen le rgiment tout entier se rengager 1. J'ai fait allusion plus haut la campagne de l'amricanisme natif qui avait troubl toute la priode antrieure l'lection de Lincoln ; les trangers ostraciss profitrent avec joie de l'occasion qui leur tait donne de manifester leur patriotisme amricain ; 170.000 Irlandais (ns en Irlande) combattirent sous les drapeaux de l'Union et les Allemands s'enrlrent en nombres considrables. Le got des aventures, enfin, fut le mobile qui inspira beaucoup de volontaires et, s'il est vrai qu'une guerre est parfois ncessaire pour donner une issue certains instincts qui, autrement se manifesteraient dans le crime, la guerre de scession ne fut pas bienfaisante seulement pour les Noirs. Ainsi, on raconte qu'aprs le dpart de New-York, du rgiment des zouaves-Wilson, la moyenne des crimes diminua de moiti dans la mtropole. Il fallut cinq ans pour soumettre les rebelles qui firent une rsistance dsespre mais durent succomber finalement, sous des forces et des ressources suprieures. Plusieurs crivains ont tudi avec beaucoup de sincrit et de clairvoyance, la psychologie de ces armes de volontaires n'abandonnant jamais leur libert de juger et d'apprcier, reculant quand ils croient que la rsistance est inutile et se faisant tuer quand ils croient que leur devoir patriotique les y engage, alors cependant que des soldats aguerris en auraient jug autrement. Je renvoie le lecteur aux excellents travaux qu'ont publis sur la guerre-de scession, le comte de Paris, le gnral Grant, le docteur Kopp, etc. Les Amricains en somme, n'ont tmoign au cours de la lutte, aucune qualit, aucun dfaut qui soit particulier aux Amricains, si nous en exceptons peut-tre l'esprit inventif, la facilit de se dbrouiller facilement et de tourner dextrement les obstacles. Ils ne se sont montrs ni plus braves ni plus couards que des miliciens d'autres pays . Je me rappelle avoir vu deux fois, dit Grant 2 des colonels de milice entraner leur rgiment dans la fuite, au premier sifflement des balles ; plus tard ces mmes hommes se sont montrs les gaux des meilleurs soldats du monde. La guerre de scession cota L'Union, cinq cent mille hommes disent les uns, un million disent les autres ; elle fut signale comme toutes les guerres par des actes de valeur, de gnrosit, de dvouement, mais aussi et plus que beaucoup d'autres guerres par des actes bas et mesquins, des faits d'accaparement et de concussion honte. Il est peu de survivants des armes unionistes qui ne racontent quelques histoires difiantes sur la manire dont certains fournisseurs ou mme certains officiers ont ralis d'normes bnfices, au dtriment des soldats et du Trsor. Elle a marqu dans l'volution de la nation une phase importante sur laquelle je reviendrai dans une autre partie de cet ouvrage.
1 2

Op. cit., p. 246. Op. cit., p. 342.

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Sir Lepel Griffin dans un livre plutt svre pour ses cousins dOutremer 1 et dont j'ai dj cit quelques lignes, apprcie comme suit, l'tat de l'opinion publique amricaine, au lendemain de la soumission des Confdrs. La guerre avec tout ce qu'elle a eu de dmoralisant, a exerc une influence tranquillisante sur le temprament amricain. Le peuple s'est dit qu'il avait enfin accompli une trs grande chose. On avait tu ou bless un nombre d'hommes assez considrable pour satisfaire un Csar ou un Napolon et on avait dpens cette uvre glorieuse, sept ou huit cent millions de dollars. Que les cinq cent mille hommes tus dans les batailles ou morts de leurs blessures n'aient pas su pourquoi ils se battaient, que la plus grande partie de l'argent ait pass dans les poches de voleurs et de filous qui ont difi leur fortune sur les calamits de la nation, cela importait peu. Les Amricains avaient superbement achet, dans le sang, le droit de lever la tte au milieu des peuples asservis du Vieux-Monde. Comme eux, ils avaient t mens au combat et la mort pour favoriser les intrts de quelques aventuriers intrigants ; comme eux, ils taient lourdement taxs afin de permettre des patrons d'estaminets et des entrepreneurs vreux de couvrir leurs vulgaires pouses et leurs filles de diamants. De mme qu'aprs la guerre du Mexique, un bon nombre d'officiers qui avaient concouru assurer le succs de l'Union, furent levs par leurs compatriotes reconnaissants, aux plus hautes fonctions politiques de l'tat ; une association puissante s'est forme sous le nom de Vtrans de la Grande Arme qui possde une influence considrable et a son mot dire dans toutes les lections. Comme, aux tats-Unis, enfin, la spculation doit se greffer sur tout vnement qui se produit, heureux ou malheureux, elle a tir parti de la guerre sous le prtexte de Pensions aux blesss . Pendant les vingt-cinq annes qui l'ont suivie, on a pu voir, mesure que les anciens soldats mouraient, le nombre des blesss crotre et se multiplier. En 1893 il y avait 960.000 noms inscrits sur la liste des pensions, pour le service desquelles 165 millions de dollars ont t vots par le Congrs. Depuis 1893 cependant, une raction s'est faite et on a d constater que plusieurs milliers de blesss avaient quitt ce monde.

V
Le Sud aprs la guerre

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De la dfaite des tats esclavagistes date la dcadence de l'aristocratie sudiste, des vieilles familles , de la vie lgante et oisive, la disparition devant la loi des dernires ingalits sociales, la fin de l'exploitation de l'homme par l'homme sous forme d'esclavage. Les esclaves ayant t librs, la plupart des planteurs se trouvrent ruins un grand nombre avaient perdu la vie sur les champs de bataille car ils avaient pay courageusement de leur personne. Les villes taient couvertes de ruines,
1

The Great Republic., p. 181 (Londres 1884.

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les campagnes dvastes, presque toutes les femmes taient en deuil. De mme qu'aprs la guerre de l'Indpendance, les Anglais vaincus avaient continu pendant vingt-cinq ans ; exercer dans le sud de l'Union leur commerce nfaste de chair humaine et encombrer ses ports de navires chargs d'esclaves, de mme les Amricains du Nord vainqueurs ne s'en tinrent pas la victoire sur les champs de bataille, ils voulurent encore exploiter les vaincus de toutes les manires et rendre leur relvement difficile. Les journalistes qui visitrent les Carolines et la Gorgie, immdiatement, aprs la guerre, nous montrent sur les promenades dsoles de Charleston et de Savannah, les femmes vtues de deuil, lgantes et de tournure aristocratique, jetant leur froid mpris au Yankee qui, par hasard, se trouve sur leur passage et se renfermant dans une rserve pleine de dignit ; les hommes survivant la guerre, inhabiles tout travail, parlant vaguement de se mettre dans les affaires (to go into business), tandis que les Yankees russ, actifs entreprenants tablissent des magasins et des boutiques, construisent des maisons, rparent les rues, les difices publics et effacent peu peu les traces matrielles de l'invasion. Les fonctionnaires nomms par le Congrs pour s'occuper des anciens esclaves, les protger, les diriger, leur firent croire que les proprits de leurs anciens matres seraient divises entre eux et les Noirs se grouprent alors dans les villes et s'imaginrent qu'ils avaient acquis le droit la paresse et aux vices qu'elle engendre. Ils n'avaient vu dans l'exercice des droits de l'homme libre que l'injustice, l'outrage, l'exploitation du faible, ne devaient-ils pas croire que ces manires d'agir taient inhrentes la libert ? On leur accorda les franchises lectorales, ils suivirent naturellement leurs leaders du Nord, et les anciens tats esclavagistes dmocrates se trouvrent reprsents au Snat et au Congrs par une majorit de Rpublicains lus par le vote noir. Les gens venus de la Nouvelle-Angleterre, de la Pennsylvanie et du NewYork dans le but de tirer tout le parti possible de l'tat de prostration dans lequel se trouvaient les vaincus, furent seconds par un certain nombre des Petits Blancs et pendant les sept ou huit annes que dura la priode de reconstruction , c'est--dire le temps qu'il fallut aux lgislatures locales pour amender toutes celles de leurs lois qui n'taient pas conformes aux droits gaux proclams par le Congrs, ils firent d'excellentes affaires. Cette priode fut signale par des dilapidations, des rapines, des accaparements, des vols honts, des meutes. Les anciens esclaves se gorgrent mais ne furent que les instruments de ces aventuriers du Nord qu'on appela les Carpet-Baggers. * * * J'emprunte M. Laird Clowes 1 quelques chiffres et quelques faits qui expliquent dans une certaine mesure, le sentiment invincible d'horreur, d'hostilit et de mpris que les gens du Sud professent encore aujourd'hui pour les Ngres.
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W. L. Clowes. Black America. (Londres 1891).

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Dans l'Alabama, de l'argent fut vot pour les travaux publics, mais ne fut jamais dpens cet effet et ne profita qu' des Carpet-baggers du Nord et des Noirs qui n'taient pas mme contribuables. D'anciens esclaves ignorant absolument les lois, furent nomms juges... En moins de sept ans, cet tat fut rduit la banqueroute. L'anarchie qui y rgnait, tait telle qu'aprs les lections de 1872, les deux partis rclamrent la victoire et qu'il y eut, pendant quelque temps, deux lgislatures en session. Devant les troupes des tatsUnis, cependant les dmocrates cdrent. Dans la Caroline du Nord le pouvoir tomba entre les mains de pillards et d'aventuriers qui profitrent de toutes les circonstances, pour voler l'tat et spculer sur son crdit. La corruption et la concussion s'exercrent ouvertement. Une association politique ring avait t constitue qui prlevait 10 pour 100 sur toutes les allocations votes par la lgislature. Un bar avait t tabli dans le Capitole et l'on prtend que quelques-unes des chambres de cet difice servaient la prostitution. Les Ngres sablaient le champagne et fumaient des cigares de la Havane, nonchalamment assis dans des salons somptueux L'un deux disait un jour J'ai t vendu onze fois dans ma vie, mais c'est la premire fois que je touche le prix de la vente moi-mme . Le fait est que dans tous les tats du Sud, les votes se vendaient comme au parlement anglais pendant la dernire partie du sicle dernier. Les aventuriers qui dtenaient le pouvoir la lgislature de la Caroline du Nord obtinrent l'autorisation d'mettre au nom de ltat, des obligations pour une somme de quinze millions de dollars, aux fins de construire un chemin de fer. Les obligations furent toutes vendues mais pas un seul kilomtre de chemin ne fut construit. La Caroline du Sud fut le plus prouv de tous les tats pendant l're de reconstruction, on lui donna le nom de ltat affaiss (the prostrate state). Ce furent comme ailleurs les aventuriers du Nord et les rengats du Sud qui le mirent au pillage et tyrannisrent par tous les moyens les anciens propritaires. Les dputs, en majorit des Noirs, ne trouvant pas l'amnagement de la salle des dlibration de la lgislature assez luxueux pour eux, il n'avait cot que trois mille soixante dollars achetrent des meubles pour une somme de 94.000 dollars ; quarante chambres coucher furent installes au Capitole, aux dpens du public ; un restaurant y fut tabli qui restait ouvert le jour et la nuit et qui absorba en une seule session une somme de 125,000 dollars. En 1872, un juif, du nom de Moses fut nomm gouverneur. Le gouverneur crivait M. James Pike 1 tait prsident de la dernire Chambre et on dit qu'il a mis, pendant la dure de ses fonctions, pour 400.000 dollars d'assignats (pay-certificates) qui n'ont pas encore t rachets, pour lesquels il n'y a pas de crdits vots et que les contribuables devront solder tt ou tard. Il a la rputation de dpenser trente ou quarante mille dollars par anne, alors que son traitement n'est que de trois mille cinq cents dollars .

The prostate state.

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De 1868 1876, les sommes payes pour l'impression des documents publics, ont atteint le chiffre de 1.326.589 dollars, alors que pendant les soixante dix-huit prcdentes annes de cette lgislature, elles ne se sont leves en tout qu' 609.000. cette poque, la population blanche de la Caroline du Sud n'tait que de 300.000 mes. En Gorgie, d'aprs le mme auteur, les indemnits et frais de route allous aux membres et employs de l'Assemble gnrale se sont levs, en une seule courte session, 978.055 dollars. La Virginie, la Floride, le Mississipi ne furent gure mieux traits. La Louisiane fut littralement mise au pillage les votants y taient cette poque 45.218 Blancs et 84.436 Noirs. On calcule qu'elle perdit en dix ans, cent vingt millions de dollars, soit plus de la moiti de sa richesse totale. Du mois de juillet 1868, au mois de janvier 1871, elle paya pour impressions, au New-Orleans Republican dont le gouverneur tait le principal actionnaire, une somme de 1.140.881 dollars. ces vols s'ajoutrent les arrestations arbitraires, les dnis de justice, les meutes. Et cela dura pendant plus de dix ans. Enfin, les gens du Sud, au moyen de l'intimidation et de l'organisation de socits secrtes russirent ressaisir le pouvoir politique et dfranchisrent un grand nombre de Noirs, en limitant le suffrage lectoral ceux qui payaient un certain chiffre d'impts. La radmission des tats esclavagistes an Congrs eut lieu au cours des quelques annes qui suivirent la guerre, mais ce n'est qu'en 1872, par le vote de lacte d'amnistie que les derniers symptmes de la guerre furent effacs. La Louisiane fut le dernier tat o les dmocrates russirent reprendre le pouvoir et secouer le joug des Carpet baggers, (en 1877). La Virginie se reprit ds 1870, les autres tats de 1870 1874. * * * Les lois imposes par les vainqueurs aux vaincus durent tre acceptes et mises eu vigueur ; le Noir devint l'gal du Blanc mais ce dernier. s'appliqua ds lors, lever entre lui et l'ancien esclavage des barrires sociales infranchissables ; au mpris absolu dans lequel il l'avait tenu dans le pass s'ajoutrent la haine et le ressentiment de droits lss. Le Noir mancip dut pourvoir sa subsistance, mais il ne possdait ni terres ni boutiques et il se heurta tous les obstacles qu'on opposa son activit ; ses enfants purent apprendre lire et crire, mais l'instruction qu'on leur donna eut surtout pour rsultats de leur faire mieux comprendre quel abme les sparait de leurs concitoyens de race blanche. Depuis la guerre de Scession le nombre des anciens esclaves a presque tripl, mais ils sont rests une race de parias et le problme que constitue leur prsence dans l'Union devient de plus en plus menaant.

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Entre le Nord et le Sud les rancunes se sont effaces, les anciens griefs ont t oublis ; les tats vaincus se sont relevs de leurs ruines, grce surtout aux capitaux des vainqueurs et voil qu' ct du Sud agricole grandit le Sud industriel qui menace de faire une rude concurrence la Nouvelle-Angleterre. Ce sera sa revanche. La culture du coton, la grande richesse du Sud, qui n'avait donn pendant la dernire dcade de l're esclavagiste (1851-60) que 638,300 tonnes, a donn dans la dcade 1888-98, 2.683.000 tonnes, et de cette production une partie notable a t fabrique dans le Sud mme.

VI
Guerre de Cuba. Annexion des les

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Une re de progrs matriel, d'activit, de prosprit sans gale a suivi la guerre de Scession. Trente annes de la vie de l'Union ont t consacres exclusivement aux conqutes pacifiques et la gnration d'hommes ne au moment de l'abolition de l'esclavage a pu grandir et arriver l'ge mr, sans avoir jamais entendu gronder le canon ; plusieurs questions litigieuses internationales o les tats-Unis se trouvaient partie ont surgi, mais toutes ont t rgles au moyen d'un arbitrage 1. On tait en droit de s'attendre ce que la Rpublique de Washington avant atteint sa limite d'expansion et tabli l'uniformit dans ses lois et ses institutions donnt la premire au monde, l'exemple d'une paix ininterrompue. On s'tait habitu croire qu'en Amrique o nulle rancune ancienne, nulle hrdit de haine ou d'hostilit ne subsistait l'gard d'une nation rivale, la guerre tait une chose du pass. On supposait que les tats-Unis taient arrivs cette phase de l'volution o la lutte entre les hommes doit cesser d'tre violente et meurtrire ; car, disent les sociologues, le progrs va de la guerre la paix, de la lutte de tous contre tous la coopration de tous avec tous. Les orateurs amricains aimaient proclamer, en clbrant les gloires de leur patrie que le drapeau toil n'avait t dploy que pour la dfense de la libert et jamais dans un but de conqute 2. La guerre avec lEspagne qui vient de se terminer a t une surprise et une dception pour bien des optimistes, elle a t une surprise et une dception pour la masse du peuple amricain lui-mme, qui ne la dsirait pas. C'est le journal qui a tout fait.

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Les tats-Unis ont eu, depuis le commencement du sicle trente fois recours l'arbitrage dans leurs difficults avec d'autres puissances. Les Amricains tablis au Texas ayant demand leur annexion, le peuple des tats-Unis, en gnral, ne considre pas la guerre du Mexique comme une guerre de conqute.

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Les journaux amricains, rendons-leur cette terrible justice, crivait M. Jules Claretie, au lendemain de l'ouverture des hostilits, ont une part prpondrante dans la guerre qui commence. Les peuples ne sont plus gouverns par ceux qui les commandent et l'aventure du prsident Mackinley me parat sur ce point tout fait caractristique. Il a obi aux journaux... Les vritables souverains de ce sicle agonisant, ce sont les reporters. Qu'on tire le canon et que notre tirage monte. Ainsi raisonnent les grands gazetiers d'Amrique tout prts quiper eux-mmes des flottilles leurs frais et mobiliser leurs rdacteurs, si le Congrs net point mis en mouvement la flotte officielle... On ne s'imagine pas la puissance de ces journaux de milliardaires. Ils ont des inventions qui font paratre jeux d'enfants les modestes moyens de rclame imagins par les journaux de notre vieux monde . Quelles ont t les causes de la guerre ? On ne les a jamais clairement dfinies dit la New-York Nation 1. Les uns indiquent une cause et les autres une autre. Pour chasser les Espagnols de Cuba nous avons eu plusieurs excuses dont le degr de valeur varie. Le spectacle irritant de mauvais et cruel gouvernement que nous a offert cette le pendant plusieurs annes ; le peu de distance qui la spare de nos rivages, l'interruption de notre tranquillit cause par ses frquentes rbellions, ce sont l des faits qui auraient pu tre, bon droit, invoqus comme raisons de notre intervention, conformment la pratique et aux usages du droit international. L'argument principal contre l'intervention dont nous nous sommes toujours servis, c'est l'effet qu'elle produirait sur nous-mmes. Lorsque le Congrs a annonc solennellement que cette guerre n'tait qu'une guerre de libration, il n'y avait plus rien dire. La libration a eu lieu. La destruction du gouvernement rgulier de Cuba et le voisinage immdiat de l'le nous mettent dans l'impossibilit de l'abandonner elle-mme. Il s'agit donc d'en prendre notre parti et de nous en tirer pour le mieux, et Cuba et Porto-Rico. Mais nous sommes tenus par un engagement solennel de n'en pas faire la conqute. Que nous ayons besoin d'une station de charbon dans cette rgion, cela n'a rien faire dans la question, pas plus que mon besoin d'une montre ne me donnerait le droit d'en voler une. Si on nous rplique que nous pouvons le faire parce que nous sommes les plus forts, alors il n'y a plus discuter. Il tait sans doute dans les traditions d'une certaine cole de politiciens, de faire entrer, un jour, les les du Mexique dans l'Union. J'ai cit plus haut les paroles de Jefferson touchant l'extension territoriale future de la Rpublique. S. Adams secrtaire d'tat en 1823, dclarait que Cuba se trouvant dans la sphre de gravitation politique des tats-Unis finirait par se dtacher de l'Espagne, comme une pomme se dtache de larbre, et que ncessairement, incapable de se maintenir par elle-mme, elle serait annexe par sa puissante voisine. Les Amricains ont souvent propos d'acheter cette le et en ont offert des sommes considrables 2.
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Numro du 6 octobre 1898. En 1854, les reprsentants des tats-Unis en Espagne, en France et en Angleterre soumirent au prsident Pierce, le projet d'acheter Cuba au prix de 120 millions de dollars, pour en faire un tat esclavagiste, et si on refusait de vendre lle de s'en emparer par la force. Le prsident craignant l'intervention de l'Europe, refusa d'y donner suite.

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Depuis longtemps, ainsi que cela s'est fait au Texas, Mais sur une moins vaste chelle et moins ostensiblement, des citoyens de la Rpublique y avaient intrigu, avaient fourni des armes et de l'argent aux rebelles et subventionn des expditions de flibustiers pendant que d'autres y engageaient des capitaux importants. Les journaux, eux, soudoys probablement par les intresss, ont agi sur l'opinion publique et l'ont prpare la guerre. Toutefois, pendant le sjour Cuba du gnral Weyler le dernier gouverneur espagnol, peu de journalistes amricains y furent tolrs et d'aprs M. Rea 1, il ny en a que trois, ou peut-tre quatre, qui peuvent se vanter d'y avoir sjourn. La plupart des reporters partis pour le thtre de la guerre en 1896-97, n'allrent pas plus loin que le sud de la Floride et de l s'amusrent inventer des histoires sensationnelles, sur les prouesses des Cubains, les cruauts des Espagnols, les terribles batailles livres, les canons dynamite fauchant les rangs des oppresseurs, etc. Un journal de New-York, la date du 12 fvrier 1897, publiait des centaines de mille exemplaires, le portrait d'une jeune Cubaine arrte sous l'inculpation d'avoir port certains documents aux insurgs. L'image la montrait dpouille de ses vtements devant trois fonctionnaires espagnols. Le public fut naturellement indign. Or, la jeune femme en question avait simplement t fouille, par un inspecteur du sexe fminin, part, dans une chambre du bateau amricain sur lequel elle avait pris passage l'Olivette . Un rapport fut prsent au Congrs, le 17 mai 1897, tablissant que sept huit mille Amricains se trouvaient parmi les victimes de la famine et de la misre Cuba. Au commencement de janvier suivant, sur la demande du consul gnral Lee, le navire de guerre, le Maine , fut envoy dans les eaux de Cuba pour protger les intrts amricains, au cas o le besoin s'en ferait sentir ; il arriva la Havane le 25 janvier et fut englouti la suite d'une explosion dans la nuit du 26 fvrier. Ces faits sont encore prsents la mmoire de tous. partir de cette malheureuse catastrophe, l'excitation fut son comble et les organes de la Presse jaune eurent beau jeu. Quelque jour probablement, le secret de la perte du Maine, comme celui de la dpche d'Ems, sera rvl et l'on sera peut-tre aussi surpris qu'indign lorsqu'on apprendra quel en fut l'auteur. La masse du public amricain ne croyait pas la guerre, au moment mme o elle fut dclare et jusqu'au dernier moment les paris (car on parie sur tout aux tats-Unis) en faveur du maintien de la paix l'emportrent. L'interview suivant, publi par un journal du Rhode-Island 2, en date du 15 mars 1898, soit un peu plus d'un mois avant la dclaration de guerre me parat assez typique.
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Facts and Fakes about Cuba. La Tribune de Woonsocket.

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Le journaliste s'en va Charlestown prs de Boston, visiter le bateaucole, le Wahash, dont l'officier de bord, M. Tilden, le reoit fort courtoisement. Ce qui l'a frapp surtout sur les navires de guerre amricains c'est le caractre essentiellement cosmopolite des quipages : Nous entendant, dit-il, demander M. Tilden quelle nationalit prdomine dans la marine amricaine, un sous-officier s'empresse de nous rpondre every nation of the world, except Americans , toutes les nationalits du monde except les Amricains. Et M. Tilden de rappeler l-dessus son subordonn qu'il est imprudent de parler ainsi devant un journaliste. Le sous-officier rplique qu'on n'a rien craindre quand ont dit la vrit. Y a-t-il beaucoup de Juifs dans votre marine, demandons-nous ce brave sous-officier ? On n'en voit pas parmi les recrues, ce rude mtier n'est pas lucratif pour eux. Croyez-vous que nous aurons la guerre ? Je le crois et a sera d aux journaux juifs tels que le World et le Journal de New-York. Si on nous appelle au feu, nous ferons sans hsiter notre devoir, mais le meilleur service que l'on pourrait rendre au pays ce serait de pendre haut et court quelque poteau tlgraphique, les journalistes de la presse jaune. Croyez-vous que nous ayons des motifs suffisants pour dclarer la guerre l'Espagne ? Du tout, les Cubains ne sont que des sauvages dans les veines desquels coule un mlange de sang espagnol et de sang ngre. Incapables de se gouverner eux-mmes, ils ne mritent pas d'entrer dans la Rpublique amricaine comme citoyens libres. Si jamais l'oncle Sam les admet dans lUnion, il commettra une grande faute qu'il regrettera amrement plus tard. Y a-t-il aussi des chauvins dans la marine ? Oui, dans la marine comme au Congrs, il y a des cervels. Ici encore M. Tilden intervient pour rappeler le sous-officier la prudence et nous ne jugeons pas propos de pousser notre interrogatoire plus loin . * * * Les Philippines ont t arraches l'Espagne, le drapeau espagnol a cess de flotter sur Cuba, et sur Porto-Rico ; dj des industriels, des capitalistes, des ngociants amricains sont l'uvre et s'occupent de dvelopper les ressources de ces les fertiles.

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Il est sr que les Cubains ne s'en porteront pas plus mal et que le joug amricain ne leur sera pas lourd. La conqute des Philippines sur les Indignes se poursuit lentement, sans enthousiasme, et il faudra les excitations fbriles de la presse chauvine, pour que la victoire finale soit salue par les acclamations unanimes qui ont salu jusqu' prsent toutes les victoires amricaines. Ce qui est gros de consquences, c'est le fait que les tats-Unis ont rompu avec leurs traditions et sont entrs dans la voie de l'imprialisme. Pendant la priode coloniale avant d'entreprendre une guerre, on cherchait s'autoriser des textes de la Bible que l'on discutait longuement et que l'on savait toujours, la vrit, concilier avec ses intrts. partir de la fondation de la Rpublique, la Constitution, la Dclaration de lIndpendance, les enseignements de Washington, de Jefferson et de Monroe ont t l'vangile religieusement suivi. Il semble maintenant que chez une partie importante de la population, on ne veuille plus prendre conseil que de son bon plaisir et ne consulter que sa force. La constitution amricaine qui a rompu avec les traditions de violence, de guerres et de conqutes dont jusqu'alors s'taient inspirs les peuples, a t une uvre de sang-froid et de raison. Ce n'est que par la raison et le sang-froid qu'elle peut tre maintenue. Mais voil que des facteurs avec lesquels on n'avait pas compt se rvlent. Les lments qui composent la grande majorit de la nation ont leur histoire ailleurs, sous d'autres cieux ; une histoire qu'ont faonne d'autres idaux et d'autres principes. Chez eux, l'atavisme inconscient maintenant se rveille, les germes dposs en eux par le pass et longtemps comprims, closent sous le chaud courant du chauvinisme. Le Celte qui domine absolument, aujourd'hui, dans l'Union est essentiellement et avant tout un combatif qui lutterait rien que pour le plaisir de la lutte, rien que pour l'ivresse de la bataille. Toutes les nations modernes, crivait le duc d'Argyle, doivent leur existence la guerre ; les guerres dIrlande n'ont donn et ne pouvaient donner naissance aucune nation, elles ont t purement destructives 1. Les tats-Unis qui ont avanc trop vite, devront-ils donc, ainsi que le prtend le grand philosophe anglais, Herbert Spencer, retourner en arrire, recommencer leur volution et passer par les mmes errements que les nations de l'Europe ? On va conserver les Philippines et Cuba parce qu'on ne saurait ni les abandonner l'anarchie, ni les cder une puissance trangre, ni les rtrocder l'Espagne. Il faut se soumettre la fatalit ; mais ne se cre-t-il pas de ce fait un funeste engrenage ? Prs de l'une de ces colonies ne peut-il arriver qu'il se produise des meutes, des rvolutions dont la prolongation soit prjudiciable aux intrts des citoyens amricains, ainsi que cela a eu lieu Cuba ; ne faudra-t-il pas rtablir la paix dans ces pays, leur imposer une bonne administration, les empcher de retomber dans l'anarchie ? O s'arrtera-t-on ? Ce dsir de domination sur de vastes contres n'est pas tout fait nouveau en Amrique ; dj d'autres poques certains politiciens se sont complu dans des visions grandioses d'extension territoriale. Seward n'assignait aucune limite l'expansion des tats-Unis. L'Amrique ne leur suffirait pas, ils
1

Irish nationalism, p. 30.

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iraient en Asie rencontrer les civilisations europennes qui auraient, par un autre ct, envahi le continent jaune et qui reculeraient devant eux ou se fondraient avec eux pour rtablir sur la terre le rgne de la vraie galit, et de la vraie libert . Le trait de paix sign Paris entre les tats-Unis et l'Espagne, a d enregistrer une protestation des Espagnols contre l'annexion des Philippines, le traitement de la dette cubaine, le refus de rembourser les cautionnements dposs par les particuliers dans les trsors des colonies annexes, et enfin, contre le message du prsident Mac-Kinley affirmant la criminalit de l'explosion du Maine et la mettant la charge de l'Espagne. De sorte, dit un journal, que l'apparition de la Grande Rpublique dans l'arne de la politique internationale, bien loin de provoquer ou de marquer un pas en avant dans la voie de l'entente des peuples, aura contribu crer un germe de discorde de plus et ouvrir un nouveau compte de rancunes et de haines. Le premier pas sur la pente imprialiste a t l'annexion des les Hawa qui n'a pas eu lieu, cependant, sans une vigoureuse rsistance de la part des lments les plus conservateurs du Congrs. Elle avait d'abord t repousse, mais aprs la victoire de l'amiral Dewey Cavite, ou plutt au moment mme de son dpart pour les Philippines, les imprialistes rappelrent qu'aucune station de ravitaillement pour la flotte amricaine ne se trouvait proximit de ces les, et cet argument joint l'entranement du succs emporta l'adhsion de la majorit. L'annexion fut vote le 6 juillet 1898, par 291 voix contre 91 la Chambre des dputs et par 42 voix contre 21 au Snat ; le snateur Hoar luimme, le principal champion du parti anti-annexionniste, cda, mais en adjurant les Chambres de ne pas aller plus loin. Les conomistes allgurent preuves en mains, que l'annexion ne constituait pas un avantage financier, mais au contraire, un surcrot de dpenses. Rien n'y fit ; chez ces hommes d'affaires calculateurs le dsir de l'agrandissement de l'Union l'emporta, et le snateur Teller put s'crier aux applaudisse monts du public : Je crois que partout o flotte notre drapeau, soit par droit de conqute, soit par le consentement du peuple qui le laisse arborer, l il doit rester, et le parti ou les hommes qui proposent de le retirer auront compter avec la grande masse de la nation amricaine, qui croit que c'est le meilleur drapeau du meilleur gouvernement qui existe et qu'il est plus capable d'apporter au pays sur lequel il flotte, la paix et la prosprit, que n'importe quel autre drapeau ou quel autre gouvernement sous le ciel . Quant aux Hawaens eux-mmes, c'est le cur rempli de tristesse qu'ils virent les couleurs amricaines remplacer celles qui, jusqu' ce moment, avaient symbolis pour eux la vie nationale ; ils n'assistrent pas la crmonie. Un correspondant de New-York raconte que toutes les maisons taient closes et les rues dsertes. Il n'y eut pas de discours, pas d'acclamations et les quelques Hawaens qui se trouvaient sur une estrade avec les principaux personnages reprsentant l'Union, baissrent la tte quand le drapeau qui avait t le leur disparut pour toujours. Lorsqu'il s'agit de jouer une dernire fois l'air national, les indignes qui taient membres de la fanfare jetrent leurs instruments et se retirrent. Constatons en passant que les difficults qui ont accompagn et qui accompagnent encore la pacification des Philippines ont provoqu un

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mouvement anti-imprialiste trs marqu et que les hommes politiques anglais qui ont cherch entraner l'Union dans leur orbite, en ont t pour leurs frais 1. On a bu par ci par l, la fraternit des races anglo-saxonnes, on en a exalt la force et la vigueur ; beaucoup d'Amricains descendants d'opprims et de parias d'Albion, se sont montrs flatts d'tre appels cousins par leurs anciens oppresseurs ; mais le sentiment de la race et de la communaut de langue que l'on feint d'invoquer n'aveugle pas le plus grand nombre sur la ralit de leurs origines. Ils comprennent trs bien, en outre, que si les intrts de l'Angleterre avaient port celle-ci faire cause commune avec l'Espagne, la parent n'aurait pas pes d'un grand poids dans la balance. Une alliance avec l'Angleterre disait le San Francisco Chronicle 2, ne serait pas notre avantage. Elle impliquerait pour nous l'isolement d'abord et la guerre ensuite. Quels que soient les prils que court l'Angleterre, cela nous importe peu et il n'y a rien dans le sentiment de la race qui puisse justifier l'Amrique de se jeter dans les difficults et des dpenses pour rparer les mauvais effets des fautes de l'Anglais... C'est seulement en nous alliant avec l'Angleterre, l'ennemi commune des nations, que nous nous ferons des ennemis actifs et que nous nous mettrons en passe de voir notre paix trouble et de perdre notre commerce . * * * En dehors des poques de leurs guerres, les tats-Unis n'ont gure fourni de matire aux publicistes du Vieux Monde ; la presse trangre s'est peu occupe des combinaisons de leurs diplomates, des dclarations de leurs ministres, des discours de leurs hommes politiques ; les conomistes seuls ont trouv dans la grande Rpublique, un champ intressant d'observations et d'tudes. La crise financire de 1837-41 ; quelques scandales, ceux du Crdit Mobilier en 1872, du Star-Route en 1882, du Tammany-Hall diffrentes dates ; les rpressions sanglantes d'meutes de grvistes Pittsburg, NewYork- ou Cincinnati ; les attentats anarchistes de Chicago en 1886, ces faits ont obtenu quelques lignes dans la colonne des nouvelles des journaux d'Europe. De mme encore, les expditions successives de 1825 1858, l'effet de repousser les Mormons en dehors des territoires civiliss, la loi vote contre eux en 1882 ; quelques campagnes contre les Indiens, quelques-unes des nombreuses excutions auxquelles procdent, chaque anne, les adeptes du Juge Lynch ont pu, un instant, mouvoir l'opinion publique internationale.

Un auteur anglais que j'ai dj cit, sir Lepel Griffin, disait aux Amricains en 1884. L'entente cordiale entre nos deux pays devient plus marque d'anne en anne et aussi longtemps que les tats-Unis concentreront leur attention exclusivement sur le continent amricain il n'est pas probable que nos intrts se heurtent ( The great Republic. p. 185) Le conseil est bon retenir. 10 juin 1898, cit par L'Indpendant de Fall River.

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Les tats-Unis ont eu ce bonheur d'tre en dehors du mouvement politique et de n'avoir aucun rle jouer dans le maintien de l'quilibre entre les autres grandes puissances. Ils se sont dvelopps l'cart de l'opinion trangre, de la critique intresse, des racontars exagrs de journalistes soudoys en vue de campagnes diplomatiques. Il a mme fallu certains moments, comme par exemple en 1841, lorsque des lgislatures d'tats ont voulu renier leur dette publique, que des hommes politiques amricains rappelassent leurs compatriotes, que l'opinion trangre existait et qu'il ne fallait pas se dshonorer ses yeux 1. Cette situation privilgie a permis aux tats-Unis d'accrotre dans d'normes proportions, sans susciter de dfiances ou de haine leur richesse commerciale, leur puissance industrielle et de consacrer toutes leurs forces d'action au dveloppement de leurs ressources conomiques. Cette situation se prolongera-t-elle au vingtime sicle ? l'heure qu'il est, deux puissances morales et psychiques se trouvent en conflit. D'un ct, les enseignements des fondateurs de la Rpublique, dont l'autorit n'est pas encore tout fait abolie ; l'influence de l'lment conservateur et clair de la population, influence qui malheureusement n'est pas prpondrante ; les intrts du commerce et de l'industrie qui sont bass sur la scurit des relations extrieures. D'un autre ct l'ivresse de la force matrielle et du succs; l'existence d'un esprit public susceptible de tous les emballements et que la presse faonne son gr, d'un esprit fivreux, enthousiaste, combatif et trs cohrent auquel nul n'ose rsister, ni la magistrature, ni le clerg, ni mme le gouvernement, un esprit qui procde avec une sorte d'inconscience et l'encontre duquel on serait mal venu d'opposer les lois de la justice, de l'humanit ou de la raison. Laquelle de ces puissances va l'emporter ? Qui sait ? Peut-tre est-il dans les desseins de la Providence que toutes les forces du monde civilis soient, au seuil du vingtime sicle, groupes les unes contre les autres, afin que le cataclysme qui se prpare soit gnral et que tous les lments du pass soient dsunis, afin de se prter des combinaisons nouvelles. L'Amrique qui semblait avoir dit son dernier mot dans les luttes armes, marquait peut-tre un tat de progrs anormal et pour lequel le monde n'est pas encore prpar.

Sir Charles Lyell. Travels in North America, vol. II, p. 63.

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Lme amricaine : tome I Deuxime partie : La vie historique

Statistiques de population et dimmigration


I. Population totale par dcades, de 1790 1890. - Augmentation rgulire de 30 36 pour 100 par dcade - Jusque vers 1860, familles gnralement nombreuses. L'immigration n'a jamais t interrompue. - II. Immigration allemande, statistiques tablies avec soin. - III. Immigration irlandaise. - Difficults de se renseigner exactement. - Opinions diverses exprimes au sujet de celle immigration. - Statistiques concernant l'augmentation de la population en Irlande, en Angleterre et en cosse.- IV. Autres immigrants. - Proportion des Amricains de naissance et des Amricains d'extraction trangre. - V. Caractre gnral des immigrants. Agences d'migration. - Les traverses sur l'Atlantique.

Si les tats-Unis taient ferms l'tranger, le surcrot du nombre des naissances sur celui des morts marquerait seul le progrs de la population. Ce surcrot tant de 1.38 pour 100, la population aurait d tre en 1870 de 10 millions d'mes. Elle s'levait 38 millions et demi. Sans l'immigration ce chiffre n'et t atteint que dans 40 ans . (E. Lavisse. Essai sur l'Allemagne impriale, p. 200).
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I
Population totale par dcades, de 1790 1890. - Augmentation rgulire de 30 36 pour 100 par dcade - Jusque vers 1860, familles gnralement nombreuses. - L'immigration n'a jamais t interrompue.

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En 1754, lors du premier congrs tenu en vue d'une union fdrale, les treize colonies anglaises d'Amrique comptaient d'aprs les, meilleures autorits 1, 1.428.000 habitants dont 1.165.000 de race blanche et 263.000 Noirs. En 1775, la veille de la dclaration de l'Indpendance cette population avait presque doubl et s'levait environ 2.580.000 mes : 2.100.000 Blancs et 480.000 Noirs. partir de 1890, date du premier recensement complet, voici, daprs les chiffres officiels 2 quel a t par dcade, le mouvement progressif de la population amricaine.
Population totale En 1790 1800 7.239.814 1810 1820 1830 1840 1850 1860 1870 1880 1890 9.638.131 12.866.020 17.069.453 23.191.876 31.443.321 38.558.371 50.497.057 62.622.250 1.377.808 1.771.656 2.328.642 2.873.648 3.638.808 4.441.830 4.880.009 6.580.793 7.700.000 4.005.208 5.308.493 Noirs 757.208 1.002.037

On calcule gnralement que le chiffre total du census 1900, ne sera gure infrieur 80 millions, s'il ne le dpasse pas. Ainsi, en un peu plus d'un sicle, la population des tats-Unis se sera dcuple deux fois. L'augmentation a t peu prs rgulire et a vari par dcade, entre 30 et 36 pour 100, exception faite des dcades 1860-70 (poque de la guerre de scession) et 1880-90 pendant lesquelles elle n'a t que de 22,63 et 24,86.

1 2

Bancroft, le professeur F. B. Dexter, etc. Compendium of the eleventh census 1890 (Washington 1892).

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Jusque vers 1860, les familles sont restes trs nombreuses, tant dans l'lment indigne de la population que parmi les migrs ; depuis environ quarante ans, les sociologues et moralistes signalent et dplorent la dcroissance de la natalit dans les familles de vieille souche amricaine et dans les classes riches. aucune poque l'immigration n'a t absolument interrompue ; pendant la guerre de l'indpendance mme, parat-il, un bon nombre d'Irlandais ont pass en Amrique. Aprs la guerre, ce nombre s'est accru en mme temps qu'il s'y joignait plusieurs milliers d'Allemands, d'cossais et d'Anglais. De 1784 1808 l'extension extraordinaire donne la traite des Ngres a t un facteur important dans le mouvement de la population, comme on peut le constater dans le tableau qui prcde. On trouvera plus loin, puises aux meilleures source, les donnes statistiques qui permettent d'tablir, au moins d'une manire approximative, la composition de la population des tats-Unis, jusqu' nos jours et de faire le compte des agrgations successives qui ont modifi ses lments primitifs. Jusqu' la guerre de Scession) l'immigration s'est recrute parmi les Irlandais, les Allemands, les Scandinaves, les cossais ; mais surtout parmi les Irlandais, tandis que les descendants des anciens colons anglo-saxons, irlandais, allemands, huguenots, hollandais se sont multiplis dans des proportions normales et que les familles, comme je l'ai dit, sont restes gnralement nombreuses. partirde la guerre de Scession qui a dtruit prs d'un million d'hommes, dont un grand nombre, principalement dans le Sud, appartenaient aux anciennes familles, les immigrants ont continu d'affluer, non-seulement de l'Allemagne, des les britanniques et de la Sude-Norvge, mais encore de l'Italie, de lAutriche-Hongrie, de la Pologne, du Canada et mme de la Russie, alors que la population amricaine de vieille souche n'augmente plus sensiblement si mme elle ne dcrot pas.

II
Immigration allemande, statistiques tablies avec soin.

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Les statistiques relatives limmigration allemande ont t recueillies avec un grand soin, tant en Allemagne, aux ports d'embarquement de Brme et de Hambourg, qu'aux tats-Unis ; ajoutons que les Allemands russissent assez mal dissimuler leur identit, mme lorsqu'ils s'y efforcent et que les registres officiels doivent contenir assez peu d'erreurs leur sujet. En 1844, la population blanche totale des tats-Unis s'levait 15.730.000 mes ; sur ce nombre d'aprs des statistiques de source amricaine 1 4.844.630
1

The american almanac and repository of useful knowledge,(Boston 1847).

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taient d'origine allemande. Franz Lher dclare que ce chiffre est peut-tre exagr, mais fort peu et lui-mme, aprs avoir consult les registres des paroisses allemandes des diffrents tats, nous soumet les calculs suivants : En 1800 la population d'origine allemande dans l'Union dpassait 1.061.000 mes. D'aprs les rapports de l'immigration, 3.000 Allemands par anne, de 1800 1815, sont arrivs aux tats-Unis, soit 45.000.
Ce nombre, en 46 ans, sest tripl .................................................................. De 1815 1830, limmigration sest leve 12.000 par anne soit : 180.000. Ce nombre a doubl en 31 ans........................................................ De 1830 1846, immigration annuelle 40.000 ............................................. Ce nombre sest accru de moiti en 16 ans ................................................... Les 1.061.000 Allemands qui se trouvaient aux tats-Unis en 1800, ont d, comme le reste, se tripler ......................................................................... Total ................................................................................................................ 135.000 360.000 640.000 320.00 3.183.000 4.638.000

Les citoyens amricains d'origine allemande se seraient trouvs ainsi rpartis, dans les diffrents tats : 1
Dans les six tats de la Nouvelle-Angleterre ......................... New-York.......................................... Pennsylvanie ..................................... Ohio................................................... Indiana............................................... Virginie ............................................. Illinois ............................................... Maryland ........................................... Wisconsin.......................................... New-Jersey........................................ Missouri ............................................ Michigan ........................................... Kentucky ........................................... Caroline du Nord .............................. Iowa................................................... Tennessee .......................................... 10.000 700.000 800.000 800.000 300.000 250.000 175.000 125.000 100.000 105.000 90.000 75.000 69.636 60.000 50.000 41.176

le reste tait dissmin dans la Gorgie, la Louisiane, le Mississipi, le Texas, le Delaware, l'Alabama, l'Orgon, etc., etc.

Einwandeng und Zstand der Deutschen in Amirika, (Leipsig 1847). Hubner, Jahrbuch (Berlin 1949).

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D'aprs les statistiques officielles amricaines 1, l'appoint fourni par l'Allemagne l'immigration, du 30 septembre 1819 au 31 dcembre 1855, a t de 1.242.082 personnes dont 752,431 hommes et 487.864 femmes (le sexe de 1787 individus n'a pas t constat). Si maintenant nous continuons le calcul de Lher et supposons que ces 4.638.000 ou, si lon veut, ces 4 millions d'Allemands ont doubl en trente ans, ce qui est fort probable, car on constate gnralement que les immigrants appartenant cette race ont beaucoup d'enfants, leurs descendants devaient tre en 1875, au nombre de huit millions. Au cours des vingt-quatre dernires annes, de 1876 1900, ce nombre a d augmenter de moiti et se trouverait port 12 millions. Je fais ici la part du fait que beaucoup des Allemands migrs dans la premire moiti du sicle, ou antrieurement la Rvolution, se sont enrichis, compltement angliciss, et qu'ils appartiennent dsormais aux classes opulentes et peu prolifiques de la population. J'emprunte le tableau suivant de l'immigration allemande aux tats-Unis, aux statistiques officielles amricaines 2.
De 1851 1860 .... 1861 1870 En 1870 1871 .... 1872 1873 1874 1875 En 1876............... 1877............... 1878............... 1879............... 1880............... 1881............... 1882............... 1883............... 1884............... 1885............... 1886............... 1887............... 1888............... 1889............... 1890............... 1891............... 1892............... 1893............... 1894............... 1895............... 951.667 822.007 91.779 107.201 155.595 131.141 59.927 36.565 31.323 27.417 31.958 43.531 134.040 249.572 232.269 184.389 155.529 107.668 86.301 111.324 106.975 95.965 95.514 123.438 118.278 89.690 40.505 31.983

1 2

W. J. Bromwell. History of immigration of the United States (New-York 1856). Reproduites par M. G. Florenzano. Statistica della emigrazione italiana all'Estero, confronti coll'Emigrazione dagli altri stati d'Europa per lAmerica. (Rome 1897).

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Les statistiques allemandes concordent avec les statistiques amricaines, elles sont un peu moins leves cependant, du fait qu'un certain nombre d'migrants se sont embarqus Amsterdam, Anvers ou au Havre. Le census de 1880 constate l'existence aux tats-Unis de 690.410 individus qui dclarent tre ns en Allemagne ; ils sont rpartis principalement dans les tats du Centre et de l'Ouest ainsi qu'il suit :
New-York............... Ohio............... Illinois............... Pennsylvanie............... Wisconsin............... Missouri............... Indiana............... Iowa............... Michigan............... 316.882 182.889 203.750 160.146 162.314 113.618 78.056 66.160 64.143

Ainsi depuis 1847 1, c'est--dire pendant cinquante-trois ans, l'Allemagne a fourni presque chaque anne, aux tats-Unis, la population d'une grande ville. Si nous continuons le calcul commenc plus haut et supposons que les lments de cette migration, en majorit des jeunes gens valides et tous l'ge du travail, ont doubl en trente ans, nous trouvons aux tats-Unis en 1900, une population d'origine allemande d'au moins vingt-et-un millions d'mes.

III
Immigration irlandaise. - Difficults de se renseigner exactement. - Opinions diverses exprimes au sujet de celle immigration. - Statistiques concernant l'augmentation de la population en Irlande, en Angleterre et en cosse

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Les statistiques relatives aux Irlandais sont moins concluantes et prsentent beaucoup plus de difficults, attendu que dans les registres tenus dans le Royaume-Uni, les gens de cette race ont t souvent inscrits comme Anglais ou cossais selon qu'ils se sont embarqus Liverpool, Southampton ou Glasgow. D'un autre ct, un bon nombre d'entre eux, en raison de l'ostracisme et du mpris dont ils taient victimes, tant en Angleterre qu'aux tats-Unis, ont d, la faveur d'une langue commune, se donner eux-mmes pour Anglais ou
1

De 1846 1851 l'migration allemande aux tats-Unis a t de plusieurs centaines de mille, je n'ai pu me procurer les chiffres exacts. M. R. Baird l'value plus dun million, de 1846 1856 (Baird. Religion in America, p. 163).

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cossais. Aujourd'hui encore, bien que le prjug nourri contre eux, par les autres sujets et citoyens de langue anglaise, soit devenu moins froce, la chose se produit trs souvent. Les sept huitimes des migrants qui sont indiqus comme s'tant embarqus dans le Royaume-Uni pour venir en Amrique, sont des Irlandais, d'aprs toutes les autorits comptentes. De 1783 1829, dit Buchanan 1, la Grande-Bretagne a envoy en Amrique 1.500.000 individus dont un million d'Irlandais, 250.000 cossais et 250.000 Anglais. Ces chiffres sont probablement exagrs, surtout en ce qui concerne les Anglais, attendu que pendant la plus grande partie de cette priode, tous leurs efforts ont t concentrs en Europe, dans la lutte contre Napolon et la dfense de leur commerce et que jusqu' 1814, l'Angleterre a vcu sur un pied d'hostilit constante avec son ancienne colonie. Dans tous les cas, la plus grande partie de ces Anglais et de ces cossais a d se fixer au Canada. Le tableau suivant emprunt aux statistiques anglaises 2 tablit le chiffre total de l'migration de la Grande-Bretagne aux tats-Unis, pour la priode 1830-1896 :
1831-40.................... 1841-50.................... 1851-60.................... 1861-70.................... 1871-80.................... 1881.................... 1882.................... 1883.................... 1884.................... 1885.................... 1886.................... 1887.................... 1888.................... 1889.................... 1890.................... 1891.................... 1892.................... 1893.................... 1894.................... 1895.................... 1896.................... 283.191 1.047.763 1.338.063 1.106.976 989.165 176.104 181.908 191.573 155.280 137.687 152.710 201.526 195.986 168.771 152.413 156.395 150.039 148.949 104.001 126.502 154.496

Il y a une diffrence importante entre les statistiques anglaises et les statistiques amricaines, celles-ci portant sur des chiffres beaucoup moins levs, mais cette diffrence s'explique par le fait qu'un grand nombre des migrants de la Grande-Bretagne se rendent aux tats-Unis en passant par le
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Buchanan. Emigration practically considered, p. 26 (Londres 1829). Florenzano. op. cit.

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Canada et que des registres d'immigration ne sont tenus qu'aux ports maritimes. Les autorits du Royaume-Uni tiennent galement un registre des retours. Or, depuis 1885, les chiffres placs sous la rubrique Retour et rapatriement , atteignent peu prs la moiti de ceux de la moyennne annuelle de l'migration. Ainsi pendant la priode septennale 1885-92, 684.481 personnes, dont un bon nombre d'trangers il est vrai, sont entrs dans les ports britanniques, revenant d'Amrique. Il se fait un mouvement de va et vient continuel entre la Grande-Bretagne et les tats-Unis o le capital anglais est plac en d'normes proportions, plusieurs milliards de livres sterling, parat-il, de sorte qu'il est impossible d'tablir exactement le nombre des Anglais et des cossais qui traversent l'Ocan, dans le but de se fixer aux tats-Unis, ou qui y vont simplement pour surveiller l'emploi de leurs capitaux ou en qualit de touristes. Les Irlandais, eux, qui sont rarement capitalistes et gens de loisir, entreprennent la traverse pour le bon motif et reviennent rarement d'outre-mer. Voici quelques opinions exprimes diffrentes poques, sur l'migration irlandaise aux tats-Unis, par des auteurs qui ont d se renseigner aux meilleures sources . M. Philip Bagenal, dans son excellent ouvrage, l'Irlandais amricain 1, cite le tableau de W. J. Bromwell portant 4,212,624 le chiffre de l'immigration totale aux tats-Unis de 1819 1855. De ces immigrants, 207,491 sont indiqus comme Anglais, 34,559 comme cossais, 747,930, comme Irlandais et 1.348-682 simplement comme migrs de la GrandeBretagne sans distinction de nationalit. De ce dernier nombre, dit M. Bagenal, un million devait tre compos d'Irlandais, ce qui porterait le chiffre de l'immigration irlandaise de 1819 1855, 1,747,930 ; mais ce chiffre est encore inexact, attendu que pendant les seules annes de la famine (1846-48) limmigration irlandaise a t de plus d'un million.... Les immigrants taient classs, selon qu'ils arrivaient d'Angleterre ou d'Irlande ; la plupart des passagers quittant les ports anglais taient enregistrs comme Anglais . J'ai dj rappel qu'un grand nombre venaient directement au Canada, d'abord, puis traversaient la frontire sans tre signals comme ceux qui dbarquaient dans les ports de New-York, Philadelphie ou Boston. De 1820 1872, dit le rvrend Stephen Byrne 2, on rapporte que le nombre des immigrants aux tats-Unis a t d'environ huit millions. Sur ces huit millions on en attribue trois millions l'Irlande. Que cette proportion est trop faible, cela rsulte absolument du fait que jusqu' ces dernires annes, alors qu'a commenc un fort courant d'immigration allemande, la grande majorit de tous les immigrants tait irlandaise. Il est vrai que l'on donne la Grande-Bretagne, sans distinction de nationalits un nombre supplmentaire de 544.000 individus, et comme pendant plusieurs annes toute l'immigration de la Grande-Bretagne a t compose exclusivement d'Irlandais, nous pouvons compter que ces 544.000 individus venaient la plupart d'Irlande .

1 2

The American Irish. The Irish emigration to the United-States.

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D'aprs M. Edward Young, chef du bureau des statistiques Washington, l'immigration irlandaise de 1846 1878 a dpass 2.850.000 mes. De 1849 1854, il a pu tre constat officiellement que 280 millions de francs avaient t envoys des tats-Unis en Irlande, pour permettre aux parents rests au pays natal de venir rejoindre les leurs, migrs prcdemment, ou titre de secours 1. Enfin, un statisticien anglais, M. Lock 2, calculait que de 1620 jusqu'en septembre 1853, on pouvait valuer neuf millions et demi, le nombre des Irlandais qui avaient quitt leur pays, l'Angleterre et le Canada pour se rendre aux tats-Unis d'Amrique; ce calcul est trs exagr. En 1885 cette question de la proportion de l'lment irlandais dans la population amricaine, fut agite dans plusieurs journaux du pays, et l'on tomba gnralement d'accord sur le fait qu'elle devait dpasser vingt millions ; c'tait en particulier, parat-il l'opinion de Mgr Gibbons et d'autres vques de cette race. En 1887, dans le Chatauquan Magazine M. John, Hull valuait 22 millions, le nombre des Amricains ns en Irlande et d'origine irlandaise. premire vue, ce chiffre pourra paratre exagr, dit-il, mais si l'on se rappelle que les Irlandais composaient le tiers de la population de l'Union, la fin de la guerre de l'Indpendance, qu'ils ont migr en grand nombre et continuellement depuis lors, et qu'ils sont l'un des peuples les plus prolifiques qui existe on ne songera plus s'tonner 3 . La moyenne de l'migration d'Irlande aux tats-Unis depuis quinze ans, est d'environ 50.000 par anne. Le nombre des citoyens amricains qui ont du sang irlandais dans les veines, l'heure qu'il est, ne doit pas tre infrieur 40 ou 50 millions. Voici d'autres statistiques 4 qui peuvent servir corroborer cette opinion. En 1767 la population de l'Irlande tait de 2.544.276 mes ; trente-quatre ans plus tard, en 1801, malgr la nombreuse migration de l'Ulster et des autres provinces recrute presque exclusivement parmi les jeunes gens forts et valides, en dpit des circonstances conomiques dplorables et de l'extrme pauvret, cette population s'levait 5.216.329. partir de 1821, elle a oscill ainsi qu'il suit :
En 1821............................ 1841............................ 1851............................ 1861............................ 1871............................
1 2 3 4

6.801.827 8.175.124 6.552.385 5.764.543 5.412.377

Legoyt. L'migration europenne (Paris 1860). Confrence faite devant la British association for the progress of social science (Londres 1853). Chatauquan Magazine. M. John Hull (octobre 1887). Wittakers almanac (Londres).

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1881............................ 1891............................

5.174.836 5.706.162

Pendant une seule priode septennale, 1852-1858, l'Irlande a perdu par l'migration 1.696.661 personnes : migrs d'Irlande, sans distinction de destination :
En 1852............................ 1853............................ 1854............................ 1855............................ 1856............................ 1857............................ 1858............................ 368.966 329.637 323.429 176.807 176.554 212.875 68.093

Nous savons que l'immense majorit de ces migrants sont alls en Amrique. Pendant la priode quinquennale prcdente (du 31 dcembre 1846 la fin de 1852) l'exode d'Irlande a atteint le chiffre de 1.423.000 personnes. Population de l'Angleterre et du pays de Galles :
En 1700............................ 1750............................ 1801............................ 1871............................ 1881............................ 1891............................ 5.134.516 6.039.684 9.060.993 22.791.578 25.974.446 29.001.018

Tout le long de ce sicle, l'Angleterre a envoy de nombreuses colonies au Canada, en Australie, aux Indes, en Afrique, dans les Antilles, etc., etc. Or, la race anglaise est moins prolifique que la race irlandaise, et le nombre des femmes non maries, est, comme on le sait, beaucoup plus lev en Angleterre qu'en aucun autre pays du monde. L'cosse qui a galement fourni un bon nombre d'habitants au Canada, l'Australie et aux tats-Unis, avait en 1801 une population de 1.625.000 mes.
En 1801............................ 1871............................ 1891............................ 1.625.000 3.360.018 4.033.183

Aux tats-Unis, les familles Irlandaises, pendant une ou deux gnrations, aprs l'exode de la mre-patrie, sont beaucoup plus nombreuses que les familles anglaises et cossaises, chacun a pu la constater ; elles comptent certainement, en moyenne, six ou sept enfants. La plupart des migrs de mme que dans les autres nationalits d'ailleurs, sont des jeunes gens qui se

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marient aux tats-Unis et se trouvent bientt la tte d'une famille. On dit, d'un autre ct, qu'en raison des circonstances difficiles o se trouvrent souvent les migrs irlandais, entasss dans les grandes villes pendant les premires annes de leur sjour en Amrique, la mortalit a fait chez eux de plus grands ravages que chez les Allemands et les anciens habitants de l'Union. Lors du recensement de 1870, 1,854,827 personnes ont reconnu tre nes en Irlande ; presque toutes habitaient les villes, 142,000 seulement vivaient la campagne 1. Les Irlandais taient nombreux surtout dans les tats suivants :
New-York............................ Pennsylvanie............................ Massachusetts............................ Illinois............................ Ohio............................ Connecticut............................ Californie............................ 528.806 235.748 216.120 120.162 82.674 70.630 54.420

IV
Autres immigrants. - Proportion des Amricains de naissance et des Amricains d'extraction trangre.

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Aprs les Irlandais et les Allemands, lmigration qui a le plus fourni la population de l'Union est probablement celle de la Sude-Norvge. En 1860 d'aprs les autorits les plus comptentes, les Sudois et Norvgiens taient dj aux tats-Unis, au nombre de 200,000 ; la plupart habitant les tats du Wisconsin, du Missouri, de l'Iowa et du Minnesota. Depuis cette poque, ils y ont migr dans les proportions suivantes 2.
1861-70 1871-80 1881-90 1891 1892 1893 1894 1895 ........................ ........................ environ ........... ........................ ........................ ........................ ........................ ........................ 117.799 226.488 370.000 53.400 57.724 52.000 20.000 38.000

Cette statistique fait dire sir Lepel Griffa. Les irlandais se plaignent en Irlande de ne pas possder de terres et en Amrique ils ne veulent pas cultiver celles qu'on leur offre un prix nominal (Op. cit., p. 131). Florenzano, op. cit.

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En 1892, les tats-Unis comptaient une population de 500,000 Hongrois 1. L'immigration de Hongrie a commenc en 1849 ; dans la seule anne 1892 elle s'est leve 34,000 et environ 15,000 par anne partir de 1880. En 1871, la population italienne des tats-Unis ne dpassait pas 70,000 mes. De 1873 1884, l'immigration d'Italie constate officiellement par les autorits amricaines a atteint le chiffre de 145,616 et de 1885 1895 celui de 518,501, elle a t trs considrable depuis cinq ans. D'aprs les statistiques officielles, l'migration des Franais aux tatsUnis, de 1820 1889 2, s'est leve 357.333 mes ; celle des Danois 127.642 et celle des Suisses 160.201. Il y aurait noter aussi, en ces dernires aunes, une immigration assez considrable dAutriche et de Russie ; la premire ne modifie que lgrement le chiffre de la population allemande de l'Union, un bon nombre des migrs tant des Polonais et des Tchques, des Polonais surtout. L'immigration russe se compose presque exclusivement de Juifs. Les Canadiens-Franais comptent aujourd'hui dans les tats de l'Est et de l'Ouest, une population d'environ 1.300.000. Les Canadiens-Anglais ont migr dans l'Ouest, parat-il, au nombre de cent cinquante ou deux cent mille. Les Franais forment quelques groupes importants New-York, San Francisco, Los Angeles ; les Louisianais de race franaise sont environ 250.000. Les Noirs qui taient 7.700.000 en 1890 dpasseront probablement au census de 1900, le chiffre de 9 millions. Les Chinois sont nombreux dans quelques grandes villes et ils ont un ou deux reprsentants, dans la plupart des villes et villages de l'Union o ils exercent le mtier de blanchisseurs. 249.273 Indiens ont t inscrits au recensement de 1890, ce nombre n'aura pas d augmenter depuis dix ans. Les Juifs, enfin, comptent aujourd'hui une population de plus d'un million d'mes aux tats-Unis et ils y migrent continuellement en nombre considrable d'Allemagne, d'Autriche et de Russie. Ils sont trs puissants NewYork, y formant une colonie de 150.000 mes. Des 400 difices qui s'tendent sur le Broadway, de Canal-Street au Union Square presque tous sont occups par des Juifs ; plus d'un millier de maisons de gros sur un total de 1200 appartiennent des individus de cette race 3. Une fusion complte s'est accomplie peu peu entre plusieurs des lments divers dont se compose la nation amricaine ; d'abord au sein des
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Professor Alex. Marki. Amerika und die Ungarn, page 23. Un grand nombre de ces migrs n'ont pas fait souche aux tats-Unis et sont retourns en France. The American Jewish. p. 3 (New-York 1893).

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groupes entre lesquels les croyances religieuses ne craient pas une barrire infranchissable : puritains et piscopaliens anglo-saxons, presbytriens irlandais, luthriens a Allemands, Huguenots, Hollandais ; plus tard entre Irlandais, Allemands, Polonais, Hongrois catholiques, puis dans l'Ouest entre les reprsentants de toutes les nationalits qui s'y sont donn rendez-vous, au hasard des rencontres et des sympathies. Peut-tre reste-t-il dans le Massachusetts, le New-Hampshire, le Vermont, le Maine, un certain nombre de familles chez lesquelles le New-England blood est sans mlange. Peut-tre les descendants ruins de quelques grands planteurs de la Virginie, ont-ils tenu pouser des femmes dans la caste exclusive laquelle ils appartenaient autrefois. Peu de familles, en dehors des migrs des quarante dernires annes, sont exclusivement anglaises, exclusivement irlandaises, exclusivement allemandes par le sang. Les races se sont cependant perptues distinctement, par leurs reprsentants mles et si les noms n'avaient pas t si souvent modifis, nous pourrions indiquer la part revenant chaque nationalit dans la formation de la population amricaine en un tableau qui serait peu prs celui-ci.
Irlandais et descendants d'Irlandais Allemands et descendants d'Allemands Descendants de Puritains, de Virginiens et d'Anglo-saxons de vieille souche amricaine Descendants de Hollandais Descendants de Huguenots cossais et descendants d'cossais Scandinaves Polonais 1.. Tchques et Slaves d'Autriche .............................................................. Hongrois................................................................................................. migrs anglo-saxons, Canadiens anglais et descendants................... Canadiens- franais.. Belges, Suisses, Franais.. Espagnols, descendants d'Espagnols et Portugais 2 ............................. Italiens.................................................................................................... Indiens et Chinois .................................................................................. Ngres .................................................................................................... Juifs ........................................................................................................ 26.000.000 20.000.000 6.000.000 1.000.000 700.000 3.000.000 2.500.000 2.000.000 600.000 600.000 1.500.000 1.300.000 1.000.000 500.000 1.600.000 500.000 9.000.000 1.100.000 78.000.900

En 1890, sur une population blanche totale de 34,983,890 1, taient ns aux tats-Unis, de parents amricains 34,358,348 individus ; de parents trangers 11,503,675 ; et ns l'tranger, 9,249,597, ainsi rpartis :
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Je dois mes renseignements relativement la population d'origine polonaise des tatsUnis l'obligeance de M. l'abb Stepka, rdacteur la Review de St- Louis (Missourj). M Albert Hans, consul-gnral du Paraguay Paris, qui a tudi spcialement cette question, affirme que le nombre des Espagnols et descendants d'Espagnols aux tats-Unis dpasse certainement 600.000 mes. D'aprs M. le Vicomte de Valle da Costa, consul du Portugal Boston, l'apport des Portugais dans la population amricaine serait de 40.000 dans le Massachusetts, de 30.000 dans la Californie, en outre d'une colonie trs importante dans l'Ohio.

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Massachusetts, New-Hampshire, Connecticut, Maine, Vermont, RhodeIsland, New-Jersey, Delaware, New-York, Pennsylvanie. Ns de parents amricains 51,93 0/0. trangers et fils d'trangers, 48,07. Ohio, Indiana, Illinois, Michigan, Wisconsin, Minnesota, Iowa, Missouri, les deux Dakotas, Nebraska, Kansas. Ns de parents amricains 55,91. De naissance ou d'extraction trangre, 44,09. Montana, Wyoming, Colorado, Nouveau-Mexique, Arizona, Utah, Nevada, Idaho, Washington, Orgon, Californie. Ns de parents Amricains 51,83. De naissance ou d'extraction trangre, 48,17. Dans les tats du Massachusetts, du Connecticut, du Rhode-Island, du New-York, de l'Illinois, du Michigan, du Wisconsin, de l'Illinois, du Minnesota et des deux Dakota, l'lment de naissance ou d'extraction trangre comprenait plus de la moiti de la population ; dans les anciens tats esclavagistes du Sud, il ne comprenait que 9 ou 10 pour 100 de la population blanche totale.

V
Caractre gnral des immigrants. Agences d'migration. - Les traverses sur l'Atlantique

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L'migration qui a fourni l'Union les trois quarts de sa population actuelle, ne s'est pas recrute, comme l'poque coloniale, parmi les victimes de l'intolrance et du fanatisme religieux, non plus que parmi les repris de justice et les anciens forats ; mais pour l'immense majorit parmi les pauvres, les dshrits de la vie, les victimes des ingalits sociales. Bien peu d'entre ceux qui sont venus s'tablir en Amrique depuis 1785, ont apport leur nouvelle patrie des mes affines au contact de civilisations suprieures, l'appoint d'une haute culture intellectuelle, les lumires de la science du Vieux Monde. Tous ont apport la force de leurs muscles, la vigueur de leurs bras, la saine hrdit de longues gnrations de travailleurs, l'pre nergie d'hommes que l'oisivet ou la satit des jouissances n'a pas amollis. Quoiqu'on en ait dit, il n'a d se trouver au milieu de ces migrants qu'un nombre fort restreint de sclrats endurcis, de criminels invtrs, et ceux-l, ds leur arrive, se sont enfouis dans les bas-fonds des villes populeuses. D'autres, quelques malheureux qui avaient pu, un instant, cder aux funestes suggestions de la misre sont venus chercher dans le Nouveau-Monde la rhabilitation et la rgnration par le travail.

Compendium of the 11th census. (Washington).

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Les nouveaux venus ont contribu dans la mme mesure que les anciens colons, au dveloppement des ressources et de la richesse du pays ; car on leur avait gard leur part d'obstacles renverser et de luttes livrer ; ils ont t, eux aussi, comme les hommes des gnrations prcdentes, des pionniers, des fondateurs de villes, des crateurs de territoires et d'tats. Les migrants de la premire partie du sicle, avant l're des bateaux vapeur, taient presque tous des jeunes gens, des journaliers, laboureurs et artisans, ils ont t consquemment, ds leur arrive, des producteurs, donnant plus leur pays d'adoption qu'ils n'en avaient reu. l'heure qu'il est, crivait M. de Molinari en 1886 1, il y a plus d'un million d'trangers en France, soit 1 pour 73 Franais. Supposons qu'au lieu d'importer ce million de travailleurs adultes qui sont venus combler le dficit de sa population, la France les et levs elle-mme que lui auraient-ils cot? Pour obtenir un million d'hommes gs de vingt ans, il faut mettre au monde environ 1.300.000 enfants. Or veut-on savoir ce que cote en moyenne l'lve et l'ducation d'un million d'adultes : trois milliards cinq cent millions de francs. C'est donc une somme de 3.500.000.000 que la France a pargne en important des travailleurs tout levs au lieu de les lever elle-mme ; et cette pargne n'a-t-elle pas contribu pour sa bonne part l'expansion de la richesse publique et prive ? Ce n'est pas d'une importation d'un million seulement mais de quinze ou vingt millions d'trangers adultes que les tats-Unis ont bnfici matriellement en ce sicle. * ** La plupart de ces trangers ont t invits venir en Amrique. Ds 1820 des agences furent tablies en plusieurs pays dEurope et principalement en Allemagne, afin d'attirer des migrants vers les nouveaux tats de l'Ouest. Les agents, gnralement peu scrupuleux, touchaient une somme de pour chaque migrant qu'ils recrutaient et, on le comprend, taient prodigues de promesses. Mais les perspectives brillantes qu'ils faisaient luire aux yeux du pauvre paysan hessois ou westphalien, disparaissaient bientt pour faire place de douloureuses ralits ds qu'on avait quitt les rives du pays natal. Car avant l're des bateaux vapeur surtout, elles taient terribles les traverses des migrants sur lAtlantique. Entasss les uns sur les autres comme un vil btail, peine nourris, maltraits par les hommes de l'quipage, un grand nombre de ces pauvres gens mourraient avant de toucher le sol amricain. Ils arrivaient affams, sales, souvent meurtris de coups et malades, puis se heurtaient la rapacit d'aubergistes, de logeurs, d'exploiteurs de toutes sortes qui gagnaient leur confiance, les dpouillaient sans piti et les abandonnaient 2. Souvent des migrs dbarqus en bonne sant, ont succom1 2

Journal des conomistes, dcembre, 1888. Lher, op. cit.

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b au bout de quelques semaines la faim, la maladie et l'ennui. Heureux ceux qui trouvaient au dbarcadre un parent ou un ami dj tabli; mais il arrivait mme que, parmi leurs exploiteurs, se trouvaient d'anciens compatriotes. Des socits fondes surtout parmi les Allemands, New-York, Philadelphie et Baltimore, pour venir en aide aux migrants finirent par remdier cet tat de choses. Puis les conditions de l'migration comme tout le reste, se sont amliores. En 1838 Samuel Cunard inaugura la premire ligne de transatlantiques ; des groupes d'individus de mme nationalit se formrent un peu partout et grce eux, les migrs retrouvaient bientt sur le sol amricain, un peu de la patrie absente. Aujourd'hui, qu'ils viennent d'Allemagne, d'Irlande, de Sude ou d'Italie, les passagers d'entrepont des transatlantiques sont presque tous certains de rencontrer, en arrivant, quelques-uns de leurs nationaux, sinon des parents et des amis. La spculation et l'exploitation hontes d'autrefois ne sont plus possibles. Ils est encore pnible cependant l'aspect d'un de ces navires mouillant en rade de New-York ou de Philadelphie. Pendant les huit ou dix jours de traverse, les pauvres migrants se sont amuss entre eux, ont chant des chansons du pays natal, dans gaiement au son d'un accordon ou d'une guitare ; mais voici la terre de l'exil, l'inconnu... La foule qui encombre les quais se montre peu sympathique en gnral et trs souvent hostile ; eux, attrists maintenant, l'air craintif y cherchent une figure de connaissance, quelquefois en vain ; ils constatent que leur costume jure avec celui de leurs nouveaux compatriotes, ils saisissent sur les figures des sourires et des regards mchants leur adresse, ils entendent faire dans une langue trangre, des observations qu'ils devinent tre cruelles ou moqueuses... Peut-tre se trouve-t-il au milieu de ces gens qui dbarquent chargs de leur humble paquet de litige et de vieux habits quelque individu qui sera un jour un des puissants de la terre, un roi du bl, du ptrole, ou de l'or ...................... Je vous assure qu' ce moment l, il n'a pas l'air d'un conqurant.

FIN DU PREMIER VOLUME.