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Edmond de Nevers (1900)

Lme amricaine. Tome II


Lvolution travers la vie amricaine. Vers lavenir
Un document produit en version numrique par Mme Marcelle Bergeron, bnvole Professeure la retraite de lcole Dominique-Racine de Chicoutimi, Qubec et collaboratrice bnvole Courriel: mailto:mabergeron@videotron.ca Site web: http://www.geocities.com/areqchicoutimi_valin Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" dirige et fonde par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Edmond de Nevers (1900), Lme amricaine (Tome II)

Un document produit en version numrique par Mme Marcelle Bergeron, bnvole, professeure la retraie de lcole Dominique-Racine de Chicoutimi, Qubec courriel: mailto:mabergeron@videotron.ca site web: http://www.geocities.com/areqchicoutimi_valin partir de :

Edmond de Nevers (1900) Lme amricaine. Tome II : Lvolution travers la vie amricaine. Vers lavenir
Une dition lectronique ralise du livre publi en 1900, Lme amricaine. Tome II : Lvolution travers la vie amricaine. Vers lavenir. Paris : Jouve et Boyer, diteurs, 1900, 408 pages.
Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times, 12 points. Pour les citations : Times 10 points. Pour les notes de bas de page : Times, 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001 pour Macintosh. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition complte le 19 mai 2003 Chicoutimi, Qubec.

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Table des matires


Index des noms cits Appendice I II III IV V VI

Troisime partie : L'volution.


L'Assimilation. Unification et transformation des murs aux tats-Unis. - Les facteurs de l'volution amricaine. - I. L'assimilation et les enseignements des fondateurs de l'Union. Prpondrance anglo-saxonne. - Les Yankees forment les cadres de la population. - II. Chauvinisme. Hostilit contre les trangers. - III. Les Irlandais et l'Amricanisme natif. Population catholique vers 1830. - Rsistance des Irlandais. - meutes. - Les KnowNothings. - L'agitation prend fin au moment de la guerre de scession. - Pourquoi l'Irlandais, trs souvent, renie son origine. - IV. Les Allemands en butte aux hostilits des Amricains natifs. - Le damned Dutch. - Allemands de la Pennsylvanie. - Leurs efforts pour conserver leur langue. - Les nouveaux immigrants dans l'Ouest. - Un grand nombre abdiquent leurs souvenirs nationaux. - Ils ne savent pas se prvaloir de leurs droits politiques. - Ils ont peu de fiert de race. - Leur situation depuis 1871. - V. Les immigrants d'autres races. - Les meilleurs d'entre eux font des efforts pour conserver leur langue maternelle. - Influence de lcole. - L'assimilation par le mpris. - La langue anglaise, langue populaire. - L'immigration des trente dernires annes. - Quels sont les plus fanatiques des Amricains natifs. Rsultats de lassimilation. I. - Le reniement de la nationalit est un fait anormal en ce sicle. Il ne s'est produit qu'aux tats-Unis. - L'histoire du pass ne peut rien nous apprendre sur les rsultats d'une fusion de races accomplie en ces circonstances. Les races se sont prises de leur existence distincte, parce que les savants leur ont rvl les vertus spciales qu'elles possdent. L'Amrique avait lavantage d'tre peuple par des populations ayant dj fait l'apprentissage de diffrentes civilisations. - Elles avaient chacune des outils diffrents pour accomplir leur uvre. - Elles ont jet leurs outils. - L'difice national quelles ont construit est peu intressant. - Presque tous les hommes dont les tats-Unis se glorifient juste titre sont d'origine anglo-saxonne. - Pourquoi ? - Ce qui se trouve la base de l'arbre familial des assimils. - Peut-tre de nouvelles qualits et de nouvelles aptitudes se substitueront-elles celles que lassimilation a dtruites. - II. - Effets immdiats de l'assimilation sur l'migr, et sur sa famille. - mes base de haine et dennui. - Le mpris de l'tranger est un creuset d'o les mes viriles sortent plus fortement trempes. III. - Effet de lassimilation sur les murs amricaines. - De nouvelles hrdits vont se constituer. - Ce qui leur manquera.

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L'influence des races. I. Transformations subies par le caractre amricain, depuis l'poque coloniale. Elles ne sont dues ni aux institutions, ni au climat. - Un pays anglo-saxon est devenu un pays celtique. - Dans le long martyre de l'Irlande on trouve, en partie, la gense de l'me amricaine. - II. Coup d'il sur l'histoire de l'Irlande. - III. L'opprim de sept sicles est maintenant citoyen libre d'un pays immense et prospre. Il a des arrirs de bonheur national toucher. - Son optimisme est fort naturel. - L'Irlandais habite les villes. - Il donne le ton. -Il n'est pas assimil, il assimile. - IV. Premires manifestations du temprament celtique un peu timides. - Il domine partout aujourd'hui. - L'Anglo-saxon du temps de la reine Anne, transform parla religion. - Quand la religion a sombr, il reprend au contact du Celte, son caractre primitif. - V. L'Allemand n'a gure exerc d'influence. Les autres races. La part des circonstances. I. - Causes qui ont dvelopp chez les Amricains l'activit, l'esprit d'entreprise et l'optimisme. - Mouvement progressif et ininterrompu de la richesse. - Les immigrants des pays formation communautaire. - II. Versatilit des Amricains. - Leur aptitude exercer diffrents mtiers. - Abraham Lincoln. - III. Les charlatans aux tats-Unis. L'absence du ridicule. - Le camelot de langue anglaise et l'migr. - Lesprit dindpendance s'exagre chez lancien proltaire asservi. - Influence galitaire et civilisatrice de la vie d'htel. - L'exagration des manifestations patriotiques chez le naturalis. - Chauvinisme dvelopp l'cole, dans la presse et dans la chaire. L'Irlandais apportant sa nouvelle patrie ses tendances l'exagration a trouv des lments congniaux. - IV. Types du Far-West, types transitoires. - Bizarreries du temprament amricain. - Sources probables. L'volution dans la religion et dans les murs. I. Lvolution de la religion et des murs, aux tats-Unis, s'est faite en une pousse ininterrompue dans le mme sens. - Passage de la libert de conscience la libre-pense. - Aprs la guerre de l'Indpendance. - Fondation de la premire socit unitarienne en 1795. Multiplicit des sectes. - Thodore Parker. - II. La libre-pense rgne aujourd'hui dans toutes les parties de l'Union. - Statistiques religieuses. - L'ancien clerg et le clerg d'aujourd'hui. - III. Les murs aprs la guerre de l'Indpendance ; dans la NouvelleAngleterre ; dans la Pennsylvanie. - Les premires reprsentations thtrales. -Effet du dveloppement de la richesse. - Les murs amricaines jusqu' 1860, d'aprs Tocqueville, Hamilton, etc. - IV. La dcadence a lieu dabord dans le domaine des affaires. Les banqueroutes. - Malhonntet financire. Tammany Hall. - V. Les femmes avant la Rvolution. - En 1830. - Les ouvrires de fabrique en 1840. - Opinion de l'vque John Hopkins sur le fminisme. - Les guerres de la Rpublique et les murs. VI. Les murs l'poque actuelle. - La part d'influence de l'immigration. - La femme nouvelle. - La femme dans la socit amricaine. - L'ducation des enfants. - Le Sport. Opinion de Mgr Spalding. Quatrime partie : travers la vie amricaine. Les rois de la rpublique. I. - Le millionnaire. - Il rgne mais ne gouverne pas. - tre millionnaire constitue le summum du bonheur rv par la masse du peuple amricain. - Ce que Hamilton disait en 1833. - Li Hung-chang. - Le millionnaire est un hros et l'on a pour lui l'indulgence et la

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complaisance que l'on avait aux ges militaires, pour les grands capitaines. - Sa vie est toujours intressante, si sa personne l'est rarement. - Le millionnaire est gnralement un bienfaiteur. - Il a dot beaucoup d'tablissements d'utilit publique, c'est, en somme, un bon roi. - II. Le politicien noccupe pas une situation privilgie, mais il gouverne. - Le Boss et son arme. - Quay, Platt, Croker, Tammany Hall. - Influence nfaste du politicien. - III. Le journaliste est le plus puissant des trois souverains. - Il flatte les faibles populaires, alimente la soif de sensation des masses, leur chauvinisme, etc. etc. - Il dveloppe surtout l'amour de la rclame et le cabotinisme. - La presse jaune. -Opinion de Matthew Arnold. - Invasion du journalisme sensation au Canada. - Une lettre de l'Archevque de Montral. Vanit, galit, Nervosit I. Vanit collective. - La supriorit amricaine, d'aprs M. Carnegie. - The best in the world. - Le candidat la prsidence W. J. Bryan. - Le discours de Tristram Burgess en 1833. - II. Vanit personnelle. - Albums de clbrits rgionales. - Les cercles exclusifs. Amricains de descendance royale. - III. Vanit altruiste Colonel, docteur, professeur. - IV. L'galit. - Facteurs qui lont dveloppe en ce sicle. - Patrons et ouvriers. - Tout le monde travaille. Halloo John. - La society . - Influence galitaire du journal. - V. Nervosit. - Record de l'Amricain dans toutes les affections nerveuses. - Le got des plaisirs bruyants. - Les baisers du lieutenant Hobson. - Le progrs industriel et le systme nerveux. Le bilan 1900 de la nation amricaine. I. Le XIXe sicle. - Conqutes matrielles de la Rpublique amricaine. - L'ouvrier amricain. - II. Conqutes scientifiques, artistiques et littraires. Conditions peu favorables la production littraire et artistique. - III. L'lite intellectuelle. - Les universits amricaines. - Opinion de M. Hoyt. - IV. Les businessmen. - Le bonheur aux tats-Unis. - Le passif. Cinquime partie : Vers l'Avenir Les problmes Le problme conomique et social. - Sous quelle forme il a t pos. - Comment les peuples d'Europe en ajournent la solution. - I. Il sera probablement rsolu dabord par les Amricains. - Aux tats-Unis une ide ne reste jamais longtemps d'ordre spculatif. - Le dsir d'une rnovation conomique y germe plus ou moins confusment au fond de toutes les mes. - Le livre d'Edouard Bellamy. - Le moment de la crise entre le capital et le travail est encore loign cependant. - L'accumulation des grandes fortunes. - Trusts et combines. - Les millionnaires et les lois fiscales. - La majorit de la nation est compose de propritaires et de satisfaits. - Quand le capital accumul deviendra un trop grand privilge, le peuple le fera disparatre par voie lgislative. - Les lois aux tats-Unis ont toujours favoris les travailleurs. - Les ouvriers ne sont ni nafs, ni rsigns, et ils sont bien arms pour la lutte. - La terre des domaines publics. - Peu de perspectives pour l'agriculture. - Il va se constituer une classe ouvrire attache 1'usine. - La crise n'clatera que lorsque le systme capitaliste aura donn tout ce qu'il peut donner. - La frappe libre de l'argent. - Les anarchistes. - II. Le problme noir. Comment les crimes des peuples, comme ceux des individus, sont punis. - Chtiments infligs par le destin auxquels nous assistons en ce sicle. - Situation des Noirs en Amrique. - Ostracisme dont ils sont les victimes. - Sont-ils moins intelligents que les Blancs ? - Prdictions de Tocqueville. - Le rapatriement en Afrique. - Opinions diverses. - III. Le problme de l'expansion du catholicisme aux tats-Unis. - L'Amricanisme dans l'glise. - Le

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vritable problme. - Ses donnes. - Le zle anglicisateur de l'piscopat irlandais. - Le rve irralisable de l'vque Ireland. - Conditions dans lesquelles fleurit le catholicisme aux tats-Unis. - La religion est surtout un besoin du cur. - Le peuple se proccupe peu de distinctions thologiques. - Le prtre pour bien remplir sa mission ne doit pas tre tranger ses ouailles. - Tactique suivie par certains vques. - L'glise irlandaise et l'glise amricaine. - Effet de l'hostilit entre l'piscopat irlandais et les catholiques sur l'glise irlandaise elle-mme. - Les Irlandais au Canada. - L'indiffrentisme est dans l'air, aux tats-Unis. - La foi a besoin pour se maintenir de beaucoup de forces auxiliaires. Allemands. - Polonais. - Canadiens franais. - Italiens. - Traditions des autorits romaines. - L'affaire de East St-Louis. Perspectives I. - Vastes espoirs qui germent en lme amricaine. - Le vingtime sicle sera pour l'Union l're des conqutes intellectuelles et morales. - La raction qui va s'accentuant contre la fusion des races dans l'lment anglo-hibernien, peut tre considre comme l'aurore d'une renaissance semblable celle qui sest accomplie en Europe au XVIIIe sicle. - II. Perspectives de conservation pour l'lment tudesque aux tats-Unis journaux allemands ; potes germano-amricains ; coles allemandes. - Les Scandinaves. - Les Canadiens-franais ; motifs spciaux quils ont de combattre l'absorption. - Les Polonais. - Rveil de la langue celtique. - Les autres races. - l'heure qu'il est, deux seules langues paraissent devoir se maintenir en Amrique concurremment avec l'anglais, le franais dans l'Est et l'allemand dans l'Ouest. - III. Notre conception de la patrie nest pas la mme que celle des Europens. - Les circonstances qui ont tabli la cohsion au sein des peuples du Vieux-Monde ne se reproduiront plus. - L'union amricaine est base implicitement sur un contrat social. - On constate actuellement deux tendances bien marques dans l'orientation des nations. - L'une se manifeste par la cration de grandes entits gouvernementales, l'autre par une solidarit plus troite qui s'tablit entre les groupes ethniques ayant un hritage commun. - L'Amrique enseignera l'Europe concilier ces deux tendances. - Les tats-Unis d'Europe, rve irralisable. - tats-Unis d'Amrique. - Si la Rpublique amricaine se divisait en plusieurs rpubliques, des intrts seraient lss, mais les curs ne saigneraient pas. - IV. La question des langues. En Suisse, en France, en Autriche - Hongrie. - La langue anglaise restera la langue du Congrs et des lgislatures comme le franais est en Europe celle de la diplomatie ; elle est une langue parlementaire. - La diversit d'idiomes constituera des frontires morales qui empcheront l'exubrance de l'esprit celtique de tout embraser. - Renaissance de la vie sociale au sein des groupes homognes. - V. Il est possible que les lments les plus fanatiques de la nation s'opposent quelque jour au dveloppement des nationalits. Vasselage intellectuel des tats-Unis vis--vis de l'Angleterre. - Les cousins d'outre-mer. - Rpercussion des ides europennes sur l'me amricaine. - La mission de la Rpublique amricaine.

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Lme amricaine

Index alphabtique des auteurs cits dans cet ouvrage.

Retour la table des matires Adams (John) Adams (Samuel) The american almanac The american Jew Anderson Andrews (Sidney) Applegarth (J.) Argyle (duc d) Arnold (Matthew) Ashbury (L'vque) LAvenir national (Manchester N. H.) Bagenal Bancroft (Geo) Baird (Robert) Barvand (Ch.) Beard (G.-W.) The Beattyville Enterprise Berkeley (Sir Chs.) Blackwood's Magazine Bourbonnire (A.) Breck (Samuel) Bromwell Browning (Chs. H.) Bruchesi (Mgr) Bryce (James) Buchanan Burke (Edmond) Byrne (Le rv. S.) Campbell Carnegie (A.) Cassell Chastellux (marquis de) Chatauquan. Magazine Cherbulliez (V.) Chicago Evening Post Child (David Lee) Claretie (Jules) Clowes (W.-L.) Coffin (Chs. C.) Collins (Wilkie) Colonial papers Compendium of the11th census Cooper (Fenimore) Dale (Sir Thomas) Davis (John) Depew (Chauncey) Dilke (sir Charles) Dixon (W.-H.) Donnell (T.) Emerson England (Mgr) Evening Herald (Dublin) Frber (L'abb) Fearon Florenzano (G.) The Forum (Boston) Fouquier (.M. Henri) Franklin (B.) Freeman Galton

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Gaillardet (F.) George (H.) Gibbons (P.) Gillman (A.) Godkin (E.) Gonne (Miss Maud) Gordon Grant (Ulysse) Greene Gregh (Percy) Griffin (Sir Lepel) Guizot Hamerton Hamilton (A.) Hans (Albert) Heredia (J.-M. de) Hewatt Higginson (Le colonel) History of Texas Hoar (le snateur) Hopkins (John) Howe Hoyt (M.) Hbner Hughes (Thomas P.) Hugo (Victor) Hull (John) Hume L'Indpendant de Fall River (Mass) The Indepenlent (New-YorK) Ireland (Mgr) Jefferson, Johnson (Ben) Johnson (Edward) Jones (Hugh) Kalm Kempt (R.) Knight (sir John Krner (Gustave) Kretz (Conrad) Lamartine La Rochefoucauld (comte de) Lavisse (E.) Lee (John) Legoyt Le Roux (Hugues) Lewis (Virgil) Lher Lowell (J.-R.) Lyell (sir Charles) Mac Master (J.-B.) Mandat-Grancey (baron de) Marki (A.) Martin

Maryland Gazette Maudsley Maupassant (Guy de) Mellick (A.) Michelet (E.) Mittelberger Molinari (G. de) Monroe Montesquieu Moore (Thomas) Morse (John) Muller (Wilhelm) The Native american, II, 19. Newenham . (Thos.) The New-York Herald The New-York Nation Norton (E.) Palfrey Pennsylvania Gazette Pennsylvania Magazine Phelan (James) Pike (James) Pitkens Polak in Ameryce Prendergast Preux (Jules) Proud Provincial records of Pennsylvania Renan (Ernest) Rea (M.) Le Rveil de la Nouvelle-Orlans Rivers Robinson (R.-E.) Rupp San Francisco Chronicle Satolli (Mgr) Schmitt (F.-A.) Seely Shaftesbury (comte de) Shaler (N.-S.) Seward Smith (Adam) Spalding (Mgr L.) Spencer (Rev. T. A.) Spenser (Edmond) Spottswood Stith Suffolk county records Taine Thebaud (August.) Tiedman Tonnancour (G. de) Tocqueville (A. de) Tolsto

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La Tribune de Woonsocket (R. I.) Varigny (Charles de) Visit to Texas Warburton Wesley Williams (Geo)

Willis Winthrop Wittakers almanac Wohlhausen Yeats (W.-B.) Zimmermann

Edmond de Nevers (1900), L'me amricaine. Tome 2e: Lvolution. travers la vie amricaine. - Vers lavenir. Paris: Jouve & Boyer, diteurs, 1900, 408 pp.

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Lme amricaine : tome II

Appendice

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Noms des principales familles huguenotes, migres aux tats-Unis : Augustine, Adrain, Ayrault,, Badeau, Bard, Bataille, Bayard, Belleau (Ballou), Belleville, Bertrand, Berrien, Bthune, Benoit, Biz, Blanchard, Bouton, Boucher, Boyer, Boudinot, Beauchamp, Du Bosse, Beaudoin, Bguelin, De Bertaut (Bartow), Chevalier, Cossit (Cossitt), Coutant, Collin, Demarest, Dispeau, Dupr, Dubois, Dupuis (Dupee, Depew), Duval, De Dines (Van Dwyn), Duplessis, Dumaresq, Ellery, De L'Estrange (Strang), L'Enfant, Faneuil, De Forest, Gaul, Gillette, Gervais, Gaston, Guion, Grazillier, Gurard, L'Homme-dieu, Huger, Hamel, Hugues (Hughes), Jout, Joquelin, Jay, Judevine, Janvier, Lamarre, Laurens, Leduc, La Dow, De Lagrange, De Lanoue (Delano), Lesesne, De Lafontaine, Lematre (Delamater), Leroy, Lefvre, De Lancey, Lescuyer, (Lucqner), Lucas, Lambert, Le Baron, L'Anglois (English), Lemoyne (Mowney), Mascarene, Molineux, Marchand, Mollard, Manigault, Marion, Mallet, De Normandie, Ogier, Perrin, Purviance, Pinault (Pineo), Philleo, Pelotte, Pompilie (Pumpelly), Petit, Provost, De

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Peyster, Papillon, Quillin, Rochon, Raymond, Rousseau (Ruso), Rapalie (Rapeleye), Roy, Robineau, Rivoire (Revere), Rion, Savary, Sayre, De Sainte Croix, Simon, Soulard, Sigourney, Tourge, Tourtelotte, Valois, Xavier (Sevier), De Vaux (Waldo).

II
Extraits de la correspondance de Washington

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Dans sa lettre au prsident du Congrs, en date du 24 septembre 1776, dont j'ai cit quelques lignes, Washington rappelle que l'engagement des soldats qui sont actuellement sous les armes va expirer bientt. Il ne s'attend pas ce qu'un grand nombre d'entre eux veuillent se rengager. Si le Congrs s'imagine que ces soldats vont se laisser influencer par d'autres motifs que celui de l'intrt, le Congrs sera dsappoint. Raisonnez avec un soldat sur la justice de la cause pour laquelle il lutte dit-il, et sur les droits prcieux qu'il dfend, il vous coutera avec patience et reconnatra la vrit de vos observations, mais il ajoutera que cela n'a pas plus d'importance pour lui que pour les autres. L'officier vous fera la mme rponse, il allguera en outre qu'il ne peut vivre de sa solde et qu'il ne veut pas se ruiner et ruiner sa famille pour servir son pays, alors que chaque citoyen est intress au mme degr que lui dans le succs de la guerre. Le nombre de ceux qui agissent en vertu de principes dsintresss ne compte pas plus qu'une goutte d'eau dans la mer .

III

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Il demande que les soldats soient engags pour le temps de la guerre : Lorsque les enrlements ont commenc Cambridge, dit-il, je suis convaincu que nous aurions pu, sans offrir de primes, obtenir des hommes pour toute la guerre. Mais on s'est aperu ensuite que les hostilits ne finiraient pas aussi tt qu'on l'avait cru d'abord, etc. Les chirurgiens des rgiments sont loin d'tre dsintresss : Dans un trs grand nombre de cas ils se font remettre des remdes en normes quantits, pour tre utiliss en dehors de l'arme, et dans leur intrt particulier ... Si des chtiments svres ne sont pas introduits dans l'arme autant vaudrait la congdier. Les offenses les plus atroces, l'exception d'une ou de deux, ne sont punies que de trente-neuf coups de fouet et il arrive peut-tre que grce la connivence de l'officier qui les fait appliquer, ils constituent plutt un

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amusement qu'une punition ; mais alors mme qu'ils sont appliqus comme ils doivent l'tre, plusieurs individus endurcis ont dclar que pour une bouteille de rhum ils se soumettraient une seconde opration. Il est donc vident que la punition n'est pas adquate aux crimes pour lesquels on l'inflige. Et la preuve c'est que trente ou quarante soldats dsertent la fois et que depuis quelque temps, une pratique du caractre le plus alarmant se gnralise, qui si on n'y met pas bon ordre sera fatale et au pays et l'arme, je veux parler de l'infme pratique du pillage. Sous le prtexte de proprit tory ou de proprit qui pourrait tomber entre les mains de lennemi, personne aujourd'hui n'est sr de son bien ou mme de sa personne. Nous avons vu plusieurs exemples de personnes qu'on a effrayes et fait sortir de leurs maisons, en leur disant qu'ordre avait t donn de brler ces maisons et cela dans le seul but de s'emparer de ce qu'elles contenaient On les brlait quelquefois d'ailleurs pour couvrir le vol. Essayer de rprimer ces pratiques est aussi facile que de soulever le mont Atlas.... Je connais un autre exemple d'un officier qui avec ses hommes a pill une maison et enlev mme les glaces et les vtements de femmes. Un major de brigade le rencontra et voulut le faire restituer ; l'officier non seulement s'y refusa, mais il jura qu'il dfendrait son butin au pril de sa vie . Ordre du jour du 20 septembre 1876. ... Tout soldat qui l'approche de l'ennemi tournera le dos et s'enfuira, sera immdiatement fusill. Les officiers sont autoriss voir ce qu'il soit ainsi fait.

IV
La Cabale Conway

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Le gnral irlandais Conway avait cherch soulever un certain nombre d'officiers contre Washington qu'il taxait d'in capacit. Mais Washington mprisant les intrigues de son subordonn s'tait content de lui remettre la lettre dans laquelle on dnonait sa manire d'agir. Conway bless dans un duel par le gnral Caldwalader, crivit au gnral en chef la lettre suivante : Philadelphie, 23 juillet 1778. Monsieur, Je me sens la force de tenir une plume quelques minutes encore et j'en profite pour exprimer mes sincres regrets de tout ce que j'ai dit ou fait qui a pu tre dsagrable Votre Excellence. Ma carrire sera bientt sa fin. Je dois la justice et la vrit de dclarer mes derniers sentiments. Vous tes mes yeux l'homme grand et bon. Puissiez-vous jouir longtemps encore de

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l'amour, de la vnration et de l'estime de ces tats dont vous avez assur les liberts par vos vertus. Je suis avec le plus grand respect. THOMAS CONWAY.

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Le Congrs avait dcid d'envoyer 5000 hommes de troupes franaises sous les ordres de La Fayette pour s'emparer du Canada. Le plan fut soumis Washington qui y rpondit publiquement, exprimant sa dsapprobation. Il crivit ensuite au prsident du Congrs le 14 novembre 1778 : Il y a une autre objection laquelle je n'ai pas touch dans ma lettre publique, qui, d'aprs moi, est insurmontable, et qui alarme tous mes sentiments pour les intrts rels et permanents de mon pays. C'est le fait d'introduire au Canada un corps considrable de troupes franaises et de les mettre en possession de la capitale de cette province, qui leur est attache par tous les liens du sang, de la religion, des habitudes, des usages et d'une ancienne connexion politique. Il y aurait l, je le crains, une tentation trop grande, pour qu'une puissance inspire par les maximes qui rglent d'ordinaire les relations internationales pt y rsister. Calculons un instant les avantages vidents que la France retirerait de la possession du Canada. La France reconnue depuis quelque temps comme la plus puissante monarchie de l'Europe sur terre, capable de disputer l'empire des mers l'Angleterre et, unie avec l'Espagne, de le lui enlever ; possdant la Nouvelle-Orlans au sud de notre territoire, le Canada au nord et seconde l'ouest, du nord au sud, par les nombreuses tribus d'Indiens qui lui sont si gnralement sympathiques et dont elle sait si bien gagner l'affection, la France serait en tat, je le crains de dicter sa loi aux tats-Unis... Les hommes sont trs disposs adopter des opinions extrmes. La haine de l'Angleterre peut en entraner quelques-uns un excs de confiance envers la France, surtout lorsque des motifs de reconnaissance psent dans un des plateaux de la balance. Et ceux-l ne voudront pas croire la France capable de jouer un rle si peu gnreux. Je suis tout dispos moi-mme entretenir les sentiments les plus favorables pour notre nouvelle allie et apprcier ces sentiments chez les autres, jusqu' un certain point. Mais c'est une maxime fonde sur l'exprience universelle de l'humanit qu'il faut se rgler dans le degr de confiance que l'on accorde une nation sur la mesure de ses intrts. Aucun homme d'tat prudent ne se dpartira de cette manire de voir. * **

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VI

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Dans une lettre-circulaire adresse aux gouverneurs des tats, au moment o l'arme est congdie, le 8 juin 1783, Washington rappelle luvre accomplie en commun, les circonstances favorables dans lesquelles la nation a conquis son indpendance et fait entrevoir les perspectives heureuses qui s'ouvrent pour l'avenir. Nous n'avons pas jet les fondations de notre empire, dit-il, aux ges tnbreux de l'ignorance et de la superstition, mais une poque o les droits de l'humanit sont mieux compris et plus clairement dfinis qu' aucune poque prcdente. L'esprit humain a consacr de longs efforts la recherche du bonheur social ; les trsors de science accumuls par les travaux des philosophes, des sages et des lgislateurs travers une longue succession d'annes nous sont ouverts, et nous pouvons appliquer leur sagesse collective l'tablissement de notre systme de gouvernement... Les tats-Unis vont faire leur noviciat politique ; les regards du monde entier sont tourns vers eux, voici le moment d'tablir ou de ruiner irrvocablement leur caractre national. Il y a quatre conditions qui, dans mon humble opinion, sont indispensables au bien-tre et je dirai mme l'existence des tats-Unis comme puissance indpendante. Ce sont : 1 une union indissoluble des tats sous un gouvernement fdral ; 2 un respect absolu des droits publics ; 3 l'adoption d'une arme sur le pied de paix ; 4 le dveloppement entre les citoyens des tats de sentiments amicaux et pacifiques qui leur feront oublier leurs prjugs et leurs rivalits locales. Washington traite ensuite en dtail plusieurs de ces points et il appuie fortement sur l'obligation de faire honneur aux engagements contracts par la nation. Notre chemin est tout trac, l'honntet est la meilleure et la seule vraie politique. Nous pourrons nous en rendre compte dans toutes les circonstances. En tant que nation soyons justes, excutons les contrats publics que le Congrs avait certainement le droit de passer dans le but de soutenir la guerre, avec la mme bonne foi avec laquelle nous nous croyons tenus de remplir nos obligations particulires.

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L'me amricaine : tome II

Troisime partie Lvolution


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Lme amricaine : tome II Troisime partie : Lvolution

Lassimilation
Unification et transformation des murs aux tats-Unis. - Les facteurs de l'volution amricaine. - I. L'assimilation et les enseignements des fondateurs de l'Union. Prpondrance anglo-saxonne. - Les Yankees forment les cadres de la population. - II. Chauvinisme. Hostilit contre les trangers. - III. Les Irlandais et l'Amricanisme natif. Population catholique vers 1830. -Rsistance des Irlandais. - meutes. - Les KnowKnothings. - L'agitation prend fin au moment de la guerre de scession. - Pourquoi l'Irlandais, trs souvent, renie son origine. - IV. Les AIlemands en butte aux hostilits des Amricains natifs. - Le damned Dutch. - Allemands de la Pennsylvanie. - Leurs efforts conserver leur langue. - Les nouveaux immigrants dans l'Ouest. -Un grand nombre abdiquent leurs souvenirs nationaux. Ils ne savent pas se prvaloir de leurs droits politiques - Ils ont peu de fiert de race. - Leur situation depuis 1871. - V. Les immigrants d'autres races. - Les meilleurs d'entre eux font des efforts pour conserver leur langue maternelle. - Influence de l'cole. - L'assimilation par le mpris. - La langue anglaise, langue populaire. - L'immigration des trente dernires annes. - Quels sont les plus fanatiques des Amricains natifs.

Whoever speaks two languages is a rasca1 1. (VIEUX DICTON ANGLAIS).

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Au milieu d'une telle diversit de races et de nationalits, une, uniformit parfaite de murs et de coutumes s'est tablie, plus parfaite peut-tre qu'en aucun autre pays du monde ; un caractre national s'est form que des observateurs ont pu rduire un certain nombre de traits saillants, identiques dans toutes les parties de l'Union ; une langue est devenue universellement dominante ; un idal unique parat stre impos tous.

Quiconque parle deux langues est un coquin.

Edmond de Nevers (1900), Lme amricaine (Tome II)

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J'ai indiqu ailleurs comment toute l'histoire des tats-Unis peut se rsumer en deux processus constants et ininterrompus, l'un dans le sens de l'unit politique, l'autre dans celui de l'expansion territoriale ; un troisime mouvement parallle, inaugur plus tard, sest accompli vers l'unification des mes. Mais en s'unifiant, les mes se sont transformes ; les murs ont subi d'tranges modifications en Amrique depuis cent ans ; la mentalit du peuple de l'Union n'est plus, de nos jours, celle de l'ancien Puritain, non plus que celle du Virginien, du Quaker ou du Huguenot. Les facteurs multiples auxquels il faut attribuer l'volution de l'me amricaine peuvent se ranger sous trois chefs principaux : I. L'assimilation des migrs l'lment protestant, de langue anglaise. II. L'influence, diversement prpondrante, de certains groupes ethniques. III. Les circonstances matrielles et les phnomnes conomiques et sociaux.

I
L'assimilation et les enseignements des fondateurs de l'Union. - Prpondrance anglosaxonne. - Les Yankees forment les cadres de la population

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L'assimilation s'est effectue, en dehors des enseignements des fondateurs de la Rpublique, indpendamment des grands principes qu'ils avaient proclams ; elle a t la rsultante de certaines ncessits, fatales sans doute, de la loi froce qui dcrte la survivance des plus aptes, des plus fiers, des plus nombreux, des mieux arms. Washington, Franklin, Lee, Adams avaient voulu faire de l'Amrique un refuge pour les malheureux du Vieux-Monde. La constitution, qu'ils avaient adopte n'exigeait de ceux qui viendraient prendre place au sein de l'Union, que l'obissance aux lois ; elle ne leur demandait aucune abdication, aucun sacrifice ; elle tait l'arche sainte, le palladium de tous les biens et de toutes les liberts. Mais elle ne pouvait faire disparatre les prjugs, les dfiances, les antipathies, les haines contre lesquels les nouveaux venus allaient se heurter. De toutes les aptitudes hrditaires, de toutes les vertus nationales, de tous les souvenirs fconds du pass, seuls allaient survivre chez les immigrants ceux dont rien ne gnerait la libre closion, la libre croissance. L'homme qui migre dans un pays tranger est un peu comme l'arbuste transplant dans un terrain nouveau, qui n'a plus la force de rsistance que lui prtait le sol natal, et qui, surtout au moment de la transplantation, a besoin pour revivre, de soins attentifs, de pluie, de rose, de soleil.

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* * * En 1776, le drapeau toil fut substitu au drapeau d'Albion, mais les colonies rvoltes avaient t pendant un sicle et demi, des colonies anglaises et, en dpit de la diversit d'origine de leurs habitants, avaient, dans une grande mesure, reu l'empreinte anglaise. Les seuls navires qui leur avaient apport des chos du reste du monde et avaient fait avec elles le commerce et l'change taient venus des ctes de la Grande-Bretagne ; les seuls livres introduits dans le pays, en dehors de quelques ouvrages de thologie franais, allemands et hollandais, avaient t des livres anglais ; tous les tablissements d'ducation, moins les quelques coles allemandes de la Pennsylvanie, avaient enseign la langue anglaise. Au moment de la Rvolution, l'lment anglo-saxon jouissait, au Congrs et dans les lgislatures des tats, d'une prpondrance absolue. C'est surtout pendant les quatre premires dcades de l'existence de la Rpublique que les Puritains ou Yankees russirent exercer une sorte de main-mise sur tous les territoires de l'Union o ne rgnait pas l'esclavage, et y faire prvaloir leurs murs, leurs idaux et leurs prjugs. Eux seuls avaient le sentiment d'une mission remplir ; leurs pasteurs n'avaient cess de leur dire depuis la fondation des premiers tablissements du Massachusetts, qu'ils taient un peuple privilgi et choisi par Dieu, comme autrefois le peuple hbreu. Eux seuls avaient la volont invincible de ne rien abandonner de ce que leur avait lgu le pass, double de cet exclusivisme intransigeant et ddaigneux qui distingue la race anglo-saxonne. Nous savons comment un grand nombre d'entre eux, aprs la guerre, avaient quitt leurs terres arides et ingrates de l'Est, o cependant ils avaient trouv le moyen d'acqurir une honnte aisance, pour aller bnficier des nouvelles perspectives de richesse qui s'ouvraient dans l'Ouest. Ils s'y emparrent des meilleures terres qu'ils revendirent ensuite aux migrants avec de gros bnfices et accaparrent les meilleures situations. D'autres, rests dans la Nouvelle -Angleterre, quiprent des navires, dvelopprent leur commerce extrieur et construisirent des fabriques o les Irlandais, dbarquant dans les ports de lAtlantique, vinrent chercher du travail. Voyant la prpondrance que prenait New-York sur les autres villes de l'Union, ils s'y rendirent en nombre considrable ; ils furent les premiers tablir des magasins sur les bords des grands lacs et exploiter les districts miniers. De chaque tat de colonisation ancienne, ainsi que nous l'avons vu, il se fit vers l'Ouest, partir de 1783, un exode des lments les plus actifs et les plus aventureux ; des hommes venus de la Virginie colonisrent le Kentucky et le Tennessee ; la Pennsylvanie envoya de nombreux pionniers dans l'Ohio ; l'Ohio, plus tard, fournit la plus grande partie de ses premiers habitants l'Illinois. Mais ces colons, de mme que les contingents fournis par l'Europe, taient presque tous des illettrs et souvent ne possdaient d'autre bien que les quelques centaines d'acres que leur avait vendues le gouvernement ou qu'ils avaient acquis des spculateurs. Les aristocrates du Sud, l'exception d'un

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certain nombre de colonels , n'tablirent que des colonies esclaves o n'allrent pas les immigrants. Ce furent naturellement les Yankees, actifs, entreprenants, russ, tous possdant quelque fortune et quelque savoir, qui devinrent les officiers, les chefs de file des recrues de la colonisation. Ils ont fourni chacun des nouveaux tablissements les pasteurs, les hommes de loi, les mdecins, les dputs aux lgislatures et au Congrs, les instituteurs et les journalistes ; ils ont form, en un mot, les cadres de la population. Ainsi, nous voyons qu'en 1830, trente-six des membres du Congrs taient ns dans le Connecticut, cinq reprsentant cet tat et trente et un reprsentant divers tats de l'Ouest. Ces avocats, mdecins et pasteurs, n'avaient reu fort souvent qu'une instruction sommaire et ne possdaient que quelques notions bien insuffisantes de la science qu'ils professaient, mais la population ignorante qui formait leur clientle n'y regardait pas de si prs 1. Dans l'arme partie la conqute du bien-tre de la prminence sociale, de la richesse, il y a eu un certain nombre de soldats de fortune, Allemands, Irlandais, cossais, nouveaux venus qui ont avanc rapidement, mais les promotions ont eu lieu, en gnral, d'une manire normale et par rang d'anciennet. Du fait que les habitants de la Nouvelle-Angleterre avaient pass prs de deux sicles se multiplier, doubler leur population tous les trente ans et que, de 21.000 migrs d'Angleterre qu'ils taient en 1640, leur nombre dpassait 600.000 en 1783, il rsultait naturellement, ainsi que je l'ai dj dit, que beaucoup de familles taient allies par le sang. Leur migration vers l'Ouest tendit, entre tous les tats de travail libre, un vaste rseau de parent, la chane d'un tissu dont les trangers ne composaient que la trame. Les chefs de famille rests dans l'Est, cessant de limiter leur attachement la Nouvelle-Angleterre, se pntrrent d'un sentiment de responsabilit touchant l'avenir des nouveaux territoires o taient migrs leurs fils, et longtemps, les socits bibliques du Massachusetts et du Connecticut s'occuprent d'assurer le fonctionnement du service religieux dans l'Ouest, en y envoyant des prdicants et des missionnaires. Aprs la guerre, les immigrants d'Europe, eux, ne vinrent plus en groupes, unis par la mme foi religieuse et accompagns de leurs pasteurs, ils ne fondrent plus de colonies distinctes sur des terrains eux concds par les gouverneurs, ainsi que cela tait arriv souvent l'poque coloniale. Ils arrivaient isols et se dispersaient dans les villes du littoral o ils trouvaient du travail comme ouvriers de fabrique, valets de ferme, manuvres, domestiques, ou bien gagnaient l'Ouest, amens par les agents d'immi-

L'illustre patriote, Patrick Henry, aprs avoir exerc diffrents mtiers, entre autres celui de commis dans une taverne, s'tait fait inscrire au barreau de la Virginie, aprs six, mois d'tudes de droit.

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gration. Ils entraient dans le pays par New-York, Philadelphie ou Boston et avaient de suite l'impression d'tre en pays anglais.

II
Chauvinisme. Hostilit contre les trangers

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Pendant les quelques annes qui suivirent immdiatement la Rvolution, l'immigration fut relativement peu nombreuse, et, cette circonstance favorisa l'closion d'un chauvinisme ardent qui devait prendre dans les mes la place laisse libre par les inimitis de secte secte et les hostilits de province province. Avant l'Indpendance, en raison, des entraves opposes au commerce et l'industrie, la proprit foncire constituait la principale, presque l'unique richesse ; or, les terrains qui n'avaient pas t vendus des particuliers ou concds des compagnies, appartenaient la Couronne ; de sorte que, si des trangers recevaient des allocations, c'tait, affaire entre eux et le gouvernement de Londres, personne n'avait s'en proccuper. L'importation des indented servants n'veillait aucune susceptibilit chez les colons. Les circonstances taient bien changes, maintenant. Les Amricains ne dpendaient plus que d'eux-mmes, l'immense territoire conquis par leurs armes ou achet de leurs deniers, leur appartenait en propre ; ils avaient le droit d'en disposer leur guise. S'ils voulaient assurer leurs fils la possession exclusive des richesses de tous genres dont l'Amrique abondait, videmment ce n'tait que justice. Avant tout, ils avaient le devoir d'assurer le bon fonctionnement des institutions qu'ils s'taient donnes et de les prserver de toute atteinte. Les esprits dirigeants de la nation avaient conu la Rpublique comme un refuge, mais cette conception n'tait pas celle des masses, et, la majorit de la population rpugnait l'ide d'accorder des trangers, des privilges et des avantages dont la conqute avait cot si cher. Il est vrai que les chefs d'usines, les patrons de fabriques et les spculateurs en terrains avaient tout intrt attirer l'migration dans le pays. Ajoutons que le cosmopolitisme n'est jamais en faveur chez les habitants des petites villes et des campagnes, et qu'au commencement du sicle la population des tats-Unis tait encore presque exclusivement rurale. Les premiers immigrants, en grande majorit des Irlandais catholiques, se fixrent surtout dans la Nouvelle-Angleterre, dans les villes de l'Atlantique, et, l'on conoit facilement l'tat d'me des Puritains, d'instincts si grgaires, lorsqu'ils se voient envahis par des hordes d'trangers avec lesquels ils ne sont pas en sympathie et qu'ils sentent leur chapper cette intimit de la rue o tous

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les passants se connaissent, ce sentiment de chez soi qu'y cre le dfil constant de figures familires, dj vues. Le mot tranger d'ailleurs, a pour l'Anglo-saxon de la classe moyenne, un sens qu'il n'a pas pour nous. Le foreigner est un tre ignorant, mchant, de race infrieure, mprisable et hassable par-dessus tout. On raconte cette anecdote d'une vieille dame anglaise qui, voyageant sur le Rhin avec un certain nombre de personnes de sa famille et entendant un des passagers les dsigner, elle et les siens, par les mots : ces trangers , se retourna furieuse : trangers ? s'cria-t-elle. Nous ne sommes pas des trangers, nous sommes des Anglais, c'est vous qui tes des trangers . Tous les individus de race saxonne, disait un crivain anglais, M. W. H. Dixon 1, sont ports regarder de travers les trangers que le hasard leur fait rencontrer. C'est une habitude de notre sang... il nous est difficile de voir une figure inconnue, une forme qui ne nous est pas familire, sans sentir dans nos curs le dsir de crier et de frapper. En prsence d'un tranger, un gentleman revt sa cuirasse de froid mpris, un homme du peuple, cherche la pierre qu'il pourra lui lancer. Nous portons cette impulsion avec nous, dans nos voyages par la terre entire, les Anglais sous forme d'orgueil, les Amricains sous forme de vantardise . Les premires manifestations hostiles aux immigrants furent bases, tout d'abord, sur la religion et la morale ; on prtendait redouter pour la puret des murs amricaines, la contagion de la dbauche et de la corruption du Vieux-Monde . En 1794, ainsi que nous l'avons vu, le Congrs dcida que la naturalisation ne serait accorde aux trangers qu'aprs quatorze ans de sjour. En 1802, toutefois, ce terme fut rduit cinq ans, ce qu'il est rest depuis. L'hostilit s'accrut au fur et mesure du dveloppement de l'immigration ; elle atteignit son point culminant aprs 1830. En 1834, la populace de Boston brla le couvent des Ursulines de Charlestown, excite par les sermons des pasteurs protestants. Les trangers venant principalement dIrlande et d'Allemagne, ce sont la religion et la nationalit des Irlandais et la langue et la race des Allemands qui furent, surtout, en butte la perscution et frappes d'ostracisme, jusqu' la guerre de scession.

New America, p. 431. (Londres 1848).

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III
Les Irlandais et l'Amricanisme natif. - Population catholique vers 1830. -Rsistance des Irlandais. - meutes. - Les Know-Knothings. - L'agitation prend fin au moment de la guerre de scession. - Pourquoi l'Irlandais, trs souvent, renie son origine.

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C'est sur les Irlandais catholiques que se concentrrent, d'abord, toutes les colres. Avant la guerre, en dehors du Maryland, ils n'avaient ni prtres, ni glises et d'ailleurs la situation de dpendance absolue de limmense majorit d'entre eux, leur interdisait, mme, la vellit de fonder des paroisses de leur culte. C'est ainsi que la plupart des fils de Saint-Patrice taient passs insensiblement dans les tats du Sud, l'indiffrence et au protestantisme. Bancroft dit quelque part, dans une note de son Histoire des tats-Unis : L'illustre Madison m'a racont tous les incidents de sa carrire. Il a t envoy pour faire son ducation dans le comt de King and Queen, chez un migrant cossais, Donald Robertson, un homme trs instruit que l'on souponnait d'avoir pris part la rbellion de 1745 et d'tre un catholique. On comprend que si un cossais, homme trs instruit, n'osait avouer ouvertement la religion proscrite, un pauvre Irlandais, vendu comme esclave on indented servant, sans instruction, car en Irlande il tait dfendu d'apprendre lire aux enfants des catholiques, et sans l'appui et les conseils de son clerg, navait que faire de rclamer. Ceux qui, par hasard, la deuxime gnration parvenaient monter dans l'chelle sociale et devenaient propritaires, avaient t levs en dehors de tout enseignement religieux, ou s'taient rallis l'une des sectes protestantes de l'endroit o ils se trouvaient. En 1785, dit Mgr Spalding 1, il n'y avait aux tats-Unis que 25,000 catholiques, sans glises, sans coles, avec quelques prtres tremblant devant le prjug qui s'exerait contre eux. En 1832, Mgr England estimait 10,000, le nombre des catholiques qui se trouvaient dans les deux Carolines, alors que 50,000 au moins sur la population totale des deux tats, taient des descendants de catholiques, et il ne croyait pas que son diocse ft une exception. L'minent vque irlandais expliquait ainsi ce fait 2. Lorsqu'une fois, une race est couverte d'opprobre, si injustement que ce soit, c'est l une des faiblesses de notre humaine nature de vouloir, si nous sommes identifis avec elle par certains cts, montrer qu'au moins la similitude n'est pas complte : Vous tes peut-tre Irlandais, mais vous n'tes pas catholique. Vous pouvez tre catholique, mais vous n'tes
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Lancaster Spalding. Life of Archbishop Spalding. Bishop Englands works, vol. III, p. 233.

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pas Irlandais. Il est clair, dans tous les cas, que vous n'tes pas Irlandais catholique. Quand la grande majorit des catholiques aux tats-Unis tait irlandaise, la force du prjug contre les Irlandais catholiques, s'exerait, au dtriment de notre religion. L'influence de ce prjug a t plus pernicieuse qu'on ne le croit gnralement. Malgr les pertes subies, antrieurement 1830, par le catholicisme, le nombre des catholiques amricains, vers cette date, tait, d'aprs Tocqueville, de plus d'un million. Il y a environ cinquante ans, dit cet auteur 1, que lIrlande commena verser au sein des tats-Unis, une population catholique... On rencontre, aujourd'hui, dans l'Union, plus dun million de chrtiens qui professent les vrits de l'glise de Rome . * ** L'Irlandais, de sa nature, est essentiellement un combatif ; la diplomatie, la ruse, les subterfuges ne sont pas son fait. Pendant des sicles de perscution, on l'a rarement vu, au pays natal, enfouir ses autels au fond des forts ou se creuser des catacombes pour y adorer librement son Dieu. Il s'est toujours affirm ouvertement surtout lorsqu'il a eu des chefs pour le guider, combattant figure dcouverte, ou bien abdiquant, comme dans la province de l'Ulster, et embrassant la religion de ses perscuteurs. Mais, dans ce dernier cas, il a pris en haine tout ce qu'il avait t, tout son pass, et s'est mis dtester souverainement les frres rests fidles la foi laquelle, lui avait renonc. C'est ce qui s'est produit aux tats-Unis. Ds que les uns se sont sentis assez forts, ils se sont affirms et ont rclam leurs droits vigoureusement, sans redouter le mpris, la haine et la perscution ; les autres qui n'taient plus catholiques et qui avaient souvent russi, surtout dans l'Ouest, au milieu de populations d'origine et de langue trangres, dissimuler leur identit d'Irlandais ou de descendants d'Irlandais, se sont joints avec ardeur, aux ennemis de leurs anciens frres. C'est ainsi que les plus violentes meutes eurent lieu Philadelphie o la population tait principalement compose, en dehors des Allemands peu meutiers d'ordinaire, d'Irlandais presbytriens. Dans l'agitation amricaine-native qui, pendant vingt-cinq ans, a concentr en elle presque toute la vie politique du pays, les fanatiques anglosaxons ont eu avec eux, plus ardents, plus agressifs qu'eux, tous ceux que l'oppression, l'intolrance et le mpris avaient gagns leur cause, les Irlandais et descendants d'Irlandais non catholiques et sans doute aussi, beaucoup d'Allemands rengats de leur nationalit. Le native american movement dit Bagenal 2 ne fut que l'explosion d'un sentiment existant depuis longtemps, d'troite jalousie nationale contre les immigrants trangers, joint la crainte et la haine du nombre toujours
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De la dmocratie en Amrique, vol. III, p. 348. The american Irish, p. 38.

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croissant des membres de l'glise catholique. Les Irlandais possdaient, et dans leur religion et dans leur origine, les deux entits auxquelles on tait hostile. Ils furent les principales victimes de l'agitation. C'est de cette poque surtout, que date aux tats-Unis, la haine de l'Irlandais . Cette haine se manifeste aujourdhui en gnral, sous la forme du mpris, de ce mpris si caractristique de l'individu de langue anglaise. Les journaux de toutes les parties du pays dclarrent une guerre mort aux trangers et les accusrent de tous les crimes. Ce sont des tres forme humaine, crivait l'un d'eux 1, mais dnus de toute aspiration intellectuelle, le rebut et l'opprobre de la socit ; l'indigent, le vagabond, le forat, transports par milliers sur nos rives, ruisselants (sic) de tous les crimes accumuls du monde civilis et barbare . Une lettre adresse en 1839 aux Amricains natifs et publie dans plusieurs journaux, disait, entre autres choses, ce qui suit : Nous, citoyens ns aux tats-Unis, qui ne reconnaissons d'autre puissance que notre propre volont et notre bon plaisir, ainsi que le dit notre constitution, nous sommes la noblesse, le sang royal d'Amrique et nous considrerons comme crime de haute trahison et punirons de mort toute atteinte porte nos privilges et aux droits amricains. Les trangers ne peuvent tre employs qu'aux travaux manuels et c'est le devoir et le droit du peuple amricain de les maintenir dans cette carrire qui seule leur convient . Les Irlandais ne laissrent pas de se dfendre ; leurs appels la solidarit de race furent l'un des griefs que l'on exploita le plus contre eux. Les journaux reproduisaient avec indignation des affiches lectorales comme la suivante, qui avait t placarde sur les murs de New-York, en 1843 : Irlandais vos postes! Ou l'Amrique va vous chapper ! Avec de la persvrance, vous pouvez devenir ses matres ; la ngligence fera de vous ses esclaves. Vous avez perdu votre propre pays, en vous soumettant des hommes ambitieux ; vous gagnerez ce beau pays d'Amrique en restant fermes et unis. Votez la liste ! EDOUARD FLANEGAN, assesseur ALEXANDRE STEWART, chevin Deux vrais Irlandais ! L'vque catholique de New-York, Mgr Hughes, avait demand que la bible protestante ne ft pas lue dans les coles publiques, ou, que les enfants catholiques fussent instruits part, attendu que leurs parents taient des contribuables et avaient les mmes droits que les autres citoyens. Cette prtention fut dclare exorbitante et excita au plus haut point l'indignation des protestants. Les lections lgislatives eurent lieu sur cette question, les Irlandais l'emportrent et la demande de Mgr Hughes fut accorde.
1

Cit par Bagenal.

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Le grand orateur Daniel O'Connell avait, la mme poque, prononc au parlement anglais plusieurs discours en faveur de l'abolition de l'esclavage, ce qui avait eu pour effet d'exciter contre les Irlandais, les planteurs du Sud, d'ordinaire moins enclins au fanatisme. Bref, l'agitation alla toujours croissant, surtout partir de 1840. Les 6, 7 et 8 mai 1844, une terrible meute clata Philadelphie ; deux glises, deux presbytres, un sminaire et une bibliothque de thologie catholiques furent brls. Les catholiques irlandais rsistrent et usrent de reprsailles. De graves dsordres se produisirent dans d'autres parties du pays. Des Allemands et des Irlandais furent souvent attaqus dans les rues, Cincinnati, Louiseville, New-York et plusieurs centres de l'Ouest. On craignait, ou l'on feignait de craindre pour le maintien des institutions amricaines. Un journal 1 publiait ce qui suit, en 1845, alors que l'agitation battait son plein : Peu de gens se rendent compte de l'importance du nombre des migrants qui arrivent, chaque jour, au milieu de nous. Que ce nombre se double de 1840 1850, comme il s'est doubl dans la dcade prcdente, nous aurons en 1850 une addition de trois millions notre population trangre ; de six millions, en 1860 ; de douze millions, en 1870 et de vingt-quatre millions, en 1880. Ainsi donc, dans trente-cinq ans, poque qui n'est pas trs loigne, que plusieurs d'entre nous verront et que verront, dans tous les cas, nos fils, nous aurons une accumulation de trente-huit millions d'trangers, en outre de tous ceux qui sont maintenant dans le pays. ... Et cette puissante inondation d'outre-mer aura, alors, et probablement longtemps auparavant, dtruit et emport les derniers vestiges des liberts amricaines . En 1854, une association, connue sous le nom de Know-nothing (ne sais rien) se forma au sein du parti des Amricains natifs . Elle avait pour but de veiller ce que les fonctions publiques fussent attribues des protestants, ns dans le pays et de combattre les artifices des Papistes . Cette Socit tait secrte, lorsqu'on questionnait les membres sur ses rites et ses principes, ils rpondaient I know nothing (Je ne sais rien). De l, le nom qui lui fut donn. Les Know-Nothings gagnrent rapidement du terrain et devinrent les matres du gouvernement dans une partie de la Nouvelle-Angleterre, le Massachusetts, le Connecticut et le New-Hampshire. En 1855, le gouverneur du Massachusetts, M. Gardner, fit congdier les compagnies de milice dont les membres taient ns l'tranger. Cette mme anne, l'agitation fit des ravages dans l'Ouest ; une centaine d'Allemands et dIrlandais catholiques furent tus et blesss et vingt maisons incendies par des fanatiques, Louiseville dans le Kentucky. L'Amricanisme natif se noya dans la campagne anti-esclavagiste et la guerre de scession.

Le Journal The native american de la NouvelleOrlans.

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Le nuage qui, suivant l'expression du snateur Hoar, avait, un instant, voil les lumineux principes de la constitution disparut de l'horizon . partir de l'abolition de l'esclavage, la haine de l'tranger cessa de se montrer sous sa forme brutalement agressive. Les Irlandais tant d'excellents soldats et s'tant enrls, en nombre considrable, dans les armes de l'Union, on leur fit la gracieuset de joindre au drapeau toil, dans certains rgiments, le drapeau de la Verte rin. Naturellement, aprs la guerre, il ne fut plus question d'exclure ceux qui avaient combattu et vers leur sang pour la patrie. Les Irlandais, en outre, avaient toujours su se servir adroitement de ce puissant engin d'influence, le vote ; partir de 1860, trs unis et trs nombreux, ils sont devenus une puissance politique et on les mnage, mais le mme mpris s'attache toujours leur nom. Et sous le mpris, ces hommes de lutte qui se dfendraient nergiquement contre une agression brutale, sont terrasss. C'est pourquoi, les enfants de cette race, la seconde gnration, cessent habituellement de frquenter leurs glises, deviennent des Amricains , sans autres qualificatifs et considreraient comme une insulte d'tre appels Irlandais . Cherchant toutes les issues possibles, pour chapper la dsignation infamante, les uns modifient dans leur nom, tout ce qui en dcle avec trop d'vidence, l'origine hihernienne. Ainsi, McLaughlin devient simplement Claflin ; McCaffrey, Caffrey ; O'Connor, Conner ; O'Bryan, Bryan, etc. D'autres, dont le nom est commun aux races cossaise et irlandaise, comme Stewart, Barry, Sheridan, se rclament de descendance cossaise. Un grand nombre, enfin, ont pris des noms de consonnance bien anglo-saxonne ; je ne crois pas qu'il ft possible, aujourd'hui, de trouver plus de cinq millions de citoyens amricains qui consentissent se reconnatre sous de familles irlandaises catholiques 1. Ce que je viens de dire ne s'applique pas un certain nombre d'migrs ou de descendants d'migrs appartenant aux carrires librales et aux classes instruites ; ceux-l ont appris l'cole le glorieux martyrologe de leur race et ils aiment leur patrie comme le pote national d'Irlande, Thomas Moore, d'un amour plus grand et plus profond, parce qu'elle a plus souffert ils n'en ressentent pas moins vivement les prjugs que l'on entretient contre eux. Je me rappelle que, le 17 mars 1897, jour de la fte de Saint Patrice, M. James O'Neill, ancien reprsentant du Massachusetts au Congrs, parlant Boston devant une runion de ses congnres, se plaignait amrement de ce qu' la fin de ce sicle, on ostracisait encore les citoyens de race irlandaise dans la ville la plus claire de l'Union, qu'on refust de les admettre dans la socit , dans les cercles aristocratiques et qu'on les tint encore l'cart, comme des parias. Et cependant, disait-il, les irlandais forment les deux. cinquimes de la population de Boston.

Une dame amricaine de mes amies qui a une servante irlandaise me disait, il n'y a pas longtemps, qu'elle n'a jamais pu faire avouer celle-ci le pays de sa naissance toutes ses questions, la bonne rpondait invariablement Je suis ne dans les les-Britanniques, Madame !

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IV
Les AIlemands en butte aux hostilits des Amricains natifs. - Le damned Dutch. Allemands de la Pennsylvanie. - Leurs efforts conserver leur langue. - Les nouveaux immigrants dans l'Ouest. -Un grand nombre abdiquent leurs souvenirs nationaux. .Ils ne savent pas se prvaloir de leurs droits politiques - Ils ont peu de fiert de race. - Leur situation depuis 1871.

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Les Allemands ont t victimes du mme ostracisme et des mmes prjugs, et il n'y a pas bien longtemps qu'on a cess de leur appliquer, tout propos, le qualificatif de Damned Dutch (maudit Allemand). Ces deux mots ont t, pendant un demi-sicle, tout aussi intimement unis, dans la langue courante amricaine, que dans les langues europennes, les mots sales Juifs . * ** En Pennsylvanie, cependant, o ils taient les premiers occupants du sol et fort nombreux, ils ne paraissent pas avoir eu souffrir, non plus que leurs nationaux d'immigration rcente, au temps de l'amricanisme natif , du fait des protestants irlando-amricains. Ceux-ci se contentrent de perscuter les Irlandais catholiques. Les Allemands de la Pennsylvanie d'ailleurs, appartenaient pour la plupart au culte luthrien, tous taient protestants. Aprs la guerre de l'Indpendance, il avait t question de rendre la langue allemande, officielle dans cet tat, mais les initiateurs du projet, rencontrant une forte opposition, et, gns surtout par le fait qu'un grand nombre de soldats mercenaires Hessois 1 avaient combattu, dans les rangs de l'arme anglaise, contre les liberts amricaines, n'osrent pas insister et retirrent les propositions qu'ils avaient soumises la lgislature. Lors de la guerre de 1812, les milices allemandes furent commandes en allemand. La langue allemande se maintint en Pennsylvanie jusqu'aprs 1850, surtout dans les campagnes, mle de quelques anglicismes et affectant certaines
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En 1775 le landgrave de Hesse avait mis 16.000 hommes la disposition de l'Angleterre, pour la guerre d'Amrique. Cette transaction lui avait rapport vingt-deux millions de thalers.

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tournures bizarres. Dans les cantons pennsylvaniens, o ils formaient la presque totalit de la population, les Allemands purent assez facilement, pendant de longues annes, vivre l'cart du mouvement et cultiver leurs traditions et leurs vertus hrditaires. Ils se mfiaient des Yankees, trs roublards en affaires et n'aimaient pas les Irlandais. Seuls, parmi ceux-ci, quelques rtameurs, quelques colporteurs de ferblanterie et d'autres menus objets, parcouraient de temps autre les campagnes habites par eux. Ces colporteurs, dit P. Gibbons 1, visitant les fermes des simples et honntes Allemands, roulaient les fermiers et jetaient le trouble dans l'me de leurs filles. Ils taient russ et adroits, savaient raconter une bonne histoire et se rendre agrables. Les fermiers les recevaient dans leurs maisons, les hbergeaient et recevaient un peu de ferblanterie en paiement . Quelques-uns de ces fermiers en taient arrivs croire qu'ils taient les seuls Allemands du monde entier. Un touriste berlinois raconte que se trouvant, en 1840, chez un cultivateur de la Pennsylvanie, celui-ci l'accueillit trs cordialement, puis, tonn de voir qu'il parfait sa langue, lui demanda : Tu sais bien l'allemand, depuis combien de temps es-tu dans le pays ? Depuis six mois. H bien, tu peux te vanter d'avoir appris vite . L'interruption de l'immigration, aprs la guerre, et l'absence de toutes relations avec la mre-patrie, portrent l'allemand un coup fatal, dans les villes. Les jeunes gens qui y habitaient et exeraient quelque ngoce, taient forcs de savoir l'anglais. Peu peu, humilis par le mpris qui se faisait jour contre tout ce qui pouvait tre considr comme tranger, ils en venaient renier leur origine. Ainsi que cela s'tait produit l'poque coloniale, beaucoup de traductions et de modifications de noms eurent lieu en Pennsylvanie, pendant l'agitation amricaine native 2. Avec le va et vient continuel, l'instabilit des familles migrant sans cesse d'une localit une autre, qui caractrisaient ds lors la vie amricaine, personne ne songeait contester un individu, porteur d'un nom consonance aussi anglaise que Taylor, Black ou White, son origine anglo-saxonne, quand surtout le transfuge avait perdu son accent originel. Il n'y avait dans l'tat aucun collge, aucune cole normale pour former des instituteurs ; ces derniers taient anglais, ainsi que les livres. Les pasteurs qui avaient fait leurs tudes en Allemagne, moururent et ne furent pas remplacs, la paroisse se dsorganisa. Les gens de langue anglaise taient en majorit dans les villes et gouvernaient. L'afflux plus nombreux des immigrants, partir de 1820, donna cependant un regain d'espoir aux fervents de la langue nationale. Un jour mme, la question suivante fut mise aux voix, la lgislature de la Pennsylvanie :

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The Pennsylvania Dutch. Ph. Gibbons, op. cit.

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La langue dominante dans les tribunaux, la lgislature et dans les assembles municipales de la Pennsylvanie, sera-t-elle l'allemand ? Le nombre des votes pour et contre fut gal, mais le prsident, un Allemand lui-mme, Mhlenberg, fit, par son vote dcisif, pencher la balance du ct de la langue anglaise. En 1835 on fit de nouveaux efforts pour rendre la langue allemande, officielle dans les comts et townships o les gens de cette race taient en majorit ; ou parla de fonder une universit, etc. etc., malheureusement le manque d'argent, d'entente et l'opposition du parti amricain-natif firent avorter le projet. En 1840, une cole normale allemande fut fonde. Elle ne put se maintenir en raison du mauvais vouloir d'un certain nombre, de l'indiffrence des autres, du manque de capitaux et du fait que, l'cole tant protestante, les catholiques refusaient d'y envoyer leurs enfants. Enfin, avec l'invasion des chemins de fer et du tlgraphe, avec le dveloppement du commerce, l'allemand fut aussi refoul dans les campagnes, son chteau-fort. Les juges de paix durent se servir de l'anglais, de mme les notaires pour leurs actes ; les pasteurs instruits dans des collges de langue anglaise, parlaient mieux celle-ci que leur langue maternelle. Bref, bientt l'allemand n'eut plus d'autre asile que les socits chorales et les institutions de bienfaisance. Philadelphie, disait Lher, en 1846, le tiers de la population est de race allemande, 80.000 individus comprennent l'allemand, 40.000 seulement le parlent. J'ai dj dit que dans les autres tats, o les Allemands d'migration ancienne taient moins nombreux et o trs peu d'entre eux occupaient des situations prpondrantes, comme dans la Virginie, le Maryland et les Carolines, la rsistance l'anglicisation avait t beaucoup moins longue. * ** La nouvelle immigration qui se rpandit surtout dans l'Ouest se trouva, ds son arrive, en butte aux attaques des Amricains natifs . partir de 1820 et surtout de 1830, les migrs allemands se dispersent dans l'Ohio, l Illinois, le Michigan, le Missouri, le Wisconsin, lIndiana, le Texas, l'Arkansas, l'Oregon ; partout le Damned Dutch les accueille. L'Allemand dj assimil lui-mme se moque d'eux. Plusieurs de ceux qui se comptent parmi les plus distingus de leur ville, ont honte de leur origine allemande, et, tel qui n'est dans le pays que depuis trois ans, se donne toutes les peines du monde, pour faire croire aux gens qu'il a eu l'honneur de natre en Amrique, Les Angliciss vitent leurs anciens compatriotes, les traitent avec mpris et ridiculisent leur apparence et leur mise.

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On a mme vu des Allemands dont l'immigration ne datait pas de dix ans, faire campagne avec les Amricains natifs, parce qu'ils redoutaient la concurrence des nouveaux venus 1. Et cela peut se comprendre, la rigueur. Dans la patrie qu'ils avaient quitte, le travail tait difficile trouver et mal rmunr. Les voici dans un pays o tout leur russit, o ils reoivent un salaire qui leur parat excessif ; il leur semble que cela ne pourra durer qu' condition que la population n'augmente pas trop vite. Peu verss dans l'tude des lois conomiques, ignorants des conditions de l'offre et de la demande, ils ne prvoient pas que la prosprit puisse indfiniment se dvelopper et, ncessairement, ils regardent comme un ennemi, l'immigrant qui arrive. D'autres raisons multiples empchrent les Allemands de maintenir leur langue et leur caractre national, mme dans les tats o ils constituaient la majorit de la population. D'abord, ils taient de religions diffrentes, et protestants et catholiques ne marchaient pas ensemble. Il y avait parmi eux des gens qui parlaient le bas-allemand, or, pour chapper au ridicule qui s'attachait ce dialecte et l'accent qui lui est propre, ceux qui en taient affligs se htaient d'apprendre l'anglais dont ils se servaient ensuite exclusivement. Ns sous des gouvernements monarchiques absolus o les mots parlement et lgislature taient inconnus, ils ne savaient pas se prvaloir, comme les Irlandais, de leurs droits politiques et ils restaient trop indiffrents aux menes lectorales. On ne peut rien voir de plus navrant, dit encore Lher, qu'une runion politique o, avec des Allemands, se trouvent des gens de langue anglaise. Les deux ou trois Anglais 2 qui se sont entendus d'avance et qui ont, dans leurs poches, la liste des rsolutions et des candidats choisir, font deux ou trois discours en anglais et proposent leurs candidats, tandis que les Allemands se regardent et rpondent Ia tout, patients et prts suivre comme des moutons. Ici comme dans la mre-patrie, les Allemands ont confiance en leurs chefs et, ici leurs chefs sont des Yankees, les plus roublards et les plus russ politiciens qui existent. Je me suis trouv, l'hiver dernier, une runion de ce genre, une runion dmocratique, o il s'agissait de choisir des candidats pour le Conseil municipal. C'tait dans la partie la plus allemande d'une ville en majorit allemande. Environ 150 de nos compatriotes, vtus en ouvriers, causaient amicalement, par groupes. Un peu l'cart se trouvaient cinq ou six Amricains, mieux vtus et parlant l'anglais ; part ceux-l, il pouvait y avoir dans l'assemble encore une dizaine de citoyens de langue anglaise. Quand la runion se trouva assez nombreuse, ceux-ci se rendirent l'autre extrmit de la salle, prirent place sur une estrade et appelrent deux d'entre eux, l'un pour exercer les fonctions de prsident et l'autre celles de vice-prsident. Les Allemands alors proposrent un des leurs qui fut accept
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Lher. Einwanderung und Zustand der Deutschen in Amerika, p. 387 et passim. Ici Lher emploie le mot Anglais dans le sens dAmricain de langue anglaise.

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par les Anglais, comme secrtaire-adjoint. Le prsident annona que l'on s'tait assembl pour choisir les candidats du parti dmocratique au conseil municipal, aussitt un Anglais se leva et proposa un nom, puis un second, puis un troisime ; tous les candidats se trouvrent choisis. Le prsident demanda si le vote aurait lieu de vive voix, ou au moyen de bulletins, priant ceux qui seraient en faveur du vote par bulletins, de se ranger d'un ct de la salle. Ceux-ci se trouvrent en majorit. ce moment, un Allemand se risqua demander que les candidats fussent dsigns d'une faon plus prcise, en allemand. Le secrtaire-adjoint traduisit la proposition, mais on passa outre et l'on jeta aussitt dans un chapeau les bulletins sur lesquels se trouvaient inscrits les noms de deux Anglais et d'un Allemand. Tout le monde prit part au vote ; pas un mot d'allemand ne fut prononc cependant, et, parmi les ntres, il n'y en avait probablement pas un seul qui et pu s'exprimer convenablement en anglais... Il arrive encore, lorsqu'il s'agit d'lections importantes, que les candidats aux fonctions publiques se rendent dans les quartiers allemands des villes, eux ou leurs reprsentants ; l ils font des discours et proclament que les Allemands sont le meilleur peuple du monde, qu'il n'y a aucun peuple audessus du peuple allemand, que dans leur mre-patrie on rcolte le vin, que tout y croit et y fleurit, etc., etc. . Ds que ces orateurs de foules ont amen nos compatriotes leur donner leurs suffrages, ils s'amusent entre eux d'avoir gagn si facilement ces imbciles d'Allemands . L'Allemand dit, en rsum notre auteur, est trop humble, n'a pas assez de confiance en lui-mme, n'a pas assez de fiert de race. Il est aussi trop craintif ; il suffit qu'on prononce le mot Un tat dans un tat pour qu'il rentre sous terre et renonce toute vellit de conserver sa langue, ses vertus nationales, etc. Lher se plaint encore du sentiment de jalousie troite dont sont les victimes, tous ceux d'entre ses compatriotes des tats-Unis qui ont les intentions les plus droites, sont les plus intelligents et les mieux dous. Un homme se prsente-t-il parmi les Allemands, qui peut faire honneur notre race en Amrique, de suite l'envie, les basses intrigues se mettent de la partie et font chouer les meilleures entreprises peine commences . Cette jalousie, soit dit en passant, n'est pas spciale aux Allemands, elle est tout simplement humaine et a t constate, aux tats-Unis, au milieu de tous les groupes homognes d'migrs. Les Irlandais, eux-mmes, en dpit de leur instinct habituel de solidarit, n'y chappent pas. Ajoutons encore que les Allemands n'avaient pas pour les soutenir, cette poque, le prestige d'tre venus d'un pays grand par les armes, uni et puissant ; les uns taient d'anciens sujets du prince de Reuss ; d'autres taient ns dans le duch de Saxe-Weimar, le Palatinat, ou le petit royaume de Wurtemberg. Ils n'avaient pas d'coles et leurs enfants ne trouvaient rien dans leurs livres qui leur parlt de la vieille Allemagne. L'Irlandais migr depuis quelques annes et dont l'anglais tait la langue maternelle, avait beau jeu avec le naf Allemand et souvent, posait l'Am-

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ricain de vieille souche. Le pire de tout, continue Lher, c'est le mpris dont est frapp en Amrique tout ce qui est allemand ; rien n'abaisse autant l'esprit d'indpendance et ne dprime autant le courage que d'entendre ce mot lanc partout comme une injure. Dutch ! Dutchman! Dutch People ! Le plus vulgaire vagabond, Paddy l'Irlandais lui-mme, se croit un monsieur quand il a jet son mpris l'Allemand. Une brave fille de la campagne qui a pu s'acheter un chapeau et une voilette, croit qu'il est au-dessous de sa dignit, de continuer parler cette langue de gens communs, l'allemand.... New-York o la moiti de la population est de race tudesque, rien ne fait plaisir un employ de commerce, par exemple, un commis, comme de n'tre pas pris pour un Allemand... J'ai vu un groupe de cinq Allemands ridiculiss et insults par un seul Anglais et ne rien rpondre. Ils n'essaient mme pas de se dfendre contre les attaques des journaux amricains 1 . En 1843, les Allemands commencrent enfin se remuer et leur vote contribua, dans une grande de mesure, faire lire un dmocrate, Polk, la prsidence de la Rpublique ; mais ils ne russirent pas se solidariser d'une manire efficace, imposer leur langue concurremment avec l'anglais, soit dans les coles, soit dans les lgislatures des tats o ils se trouvaient en majorit, et, cette assimilation dprimante de toute indpendance et de toute dignit, l'assimilation par le mpris, s'est continue encore, pendant de longues annes. En 1848, aprs la rvolution libertaire qui agita l'Allemagne, un grand nombre d'hommes distingus et instruits migrrent en Amrique ; ce fut l'aurore d'une renaissance, mais d'une renaissance lente et tardive. Enfin, la fondation de l'empire germanique, en 1871, rendit la fiert ceux des migrs qui n'avaient pas encore abdiqu. Ce fait n'en reste pas moins acquis, que, dans le flot de la population amricaine, il faut compter de douze quinze millions d'hommes d'origine allemande, qui, eux ou leurs anctres, ont pass sous les fourches caudines du mpris anglo-irlando-saxon, qui sont entrs dans la nation par la porte basse. La littrature allemande qui a atteint son apoge au commencement de ce sicle n'avait en Amrique, cette poque, aucun prestige. Depuis 1871, alors pourtant qu'elle a subi une forte dpression, elle est la mode ; on l'imite, on tudie ses auteurs, ses coles diverses, on adopte ses mthodes de critique, on ne jure que par Kant, Hegel, et Schopenhauer : c'est la littrature d'une grande nation. Depuis 1871 on, a cess de crier l'Allemand : Damned Dutch . Les journaux continuent bien encore ridiculiser sa prononciation et sa manire de parler l'anglais, mais sans malice, et, d'autre part, tous les organes de l'opinion publique rendent justice ses qualits de sobrit, de travail, d'onomie ; on le reconnat comme le citoyen modle et l'on vante la culture et les progrs de sa mre-patrie.
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Op. cit. pp. 239-469 et passim.

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V
Les immigrants d'autres races. - Les meilleurs d'entre eux font des efforts pour conserver leur langue maternelle. - Influence de l'cole. - L'assimilation par le mpris. - La langue anglaise, langue populaire. - L'immigration des trente dernires annes. - Quels sont les plus fanatiques des Amricains natifs.

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L'agitation anti-esclavagiste a mis fin, comme je l'ai dj dit, aux manifestations brutales et agressives de la haine de l'tranger et donn momentanment un autre cours aux animosits et aux rancunes. Jusqu' nos jours, cependant, le grand facteur de l'assimilation est rest le mme, le mpris ; il se manifeste partout, l'atelier, l'cole, dans la presse, sous mille formes diverses, inconsciemment parfois ; il s'exerce aux dpens de toutes les races bien que l'Irlandais y soit plus expos que les autres. Fort peu d'migrants peuvent rsister longtemps cette conviction absolue, qui fait, pour ainsi dire, partie de l'air ambiant, que tout ce qui est amricain et de langue anglaise est suprieur et par contre, que tout ce qui nest pas amricain est infrieur. Illettrs pour la plupart, ou n'ayant reu, dans tous les cas, qu'une instruction trs sommaire, ils ne peuvent puiser ces rservoirs de fiert nationale que constituent les annales historiques, scientifiques, artistiques, littraires de leurs pays d'origine ; ils ne savent constater qu'une chose, c'est qu'en Amrique la vie est plus large, plus facile, le travail mieux rtribu que dans la patrie qu'ils ont quitte, et que les Amricains sont plus riches que leurs anciens compatriotes. Un bon nombre d'migrs, sans doute, alors qu'taient encore vivaces en eux la pense et l'amour du sol natal, ont rv un instant de conserver leur langue et leurs souvenirs nationaux, au milieu de la grande nation laquelle ils s'taient incorpors. Ils se sont runis en conventions et ont adopt, l'unanimit, des rsolutions o il tait dit que, tout en protestant de leur fidlit aux institutions amricaines, les personnes prsentes s'engageaient ne pas renier leur pass, faire tout leur possible pour conserver leur langue maternelle, construire des coles o cette langue serait enseigne, etc., etc. Les membres de ces conventions taient les plus fiers et les plus intelligents de leur race, ceux dont les mes taient les plus leves ; mais l'apathie des masses ne leur laissait bientt plus d'espoir. D'autres se disaient : Pourquoi appartiendrions-nous plus longtemps une nationalit mprise ; pourquoi ne marcherions-nous pas plutt, de mme que ceux qui nous entourent, sans ce bagage de vieux souvenirs que nous avons apports du pays natal, la conqute exclusive de la richesse ? Pourquoi ferions-nous des sacrifices d'argent pour entretenir des coles o l'on enseignera notre langue maternelle nos enfants, alors que nous pouvons leur faire donner gratuitement, dans les

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coles publiques, l'ducation qui fera d'eux des citoyens honors et peut-tre riches ? C'est l'cole, surtout, que le fils de l'migr apprend que la race laquelle il appartient est mprisable, et que ses parents sont des tres grotesques ; c'est l qu'il shabitue rougir de leur nom et prendre en haine tout ce qui lui rappelle le pays des anctres 1. Et ce fait se produit sur une vaste chelle, d'enfants qui s'enttent ne pas parler, mme au foyer familial, la langue de leurs parents, quelques efforts que fassent ceux-ci pour leur en inculquer la connaissance. Au fur et mesure de l'immigration dans les villes d'usines et de fabriques, les gens de mme nationalit, pousss par une sympathie bien naturelle, se sont groups dans les mmes quartiers qui, alors, ont pris le nom de quartier irlandais , quartier allemand , quartier italien . Les assimils et les Amricains ont fui ces rues et ces ruelles ncessairement pauvres d'o, leur tour, tous ceux qui se sont enrichis ont migr, pour se loger dans des milieux plus aristocratiques, s'efforant en mme temps de rompre toutes relations avec les personnes et les objets qui leur rappelaient leur ancienne pauvret et leur origine. Et le nom de la nationalit est rest intimement identifi avec celui du quartier, avec celui des maisons pauvres, et imprgn comme d'un relent de vie humble et grossire. Les enfants qui sont ns en ces quartiers n'y demeurent pas, et deviennent tout simplement des Amricains. et l, quelques familles se sont trouves isoles au milieu de populations de langue anglaise et ont t fatalement absorbes ; mais le nombre n'en est pas grand : presque partout l'abandon de la langue maternelle, et quelquefois du nom patronymique, a t voulu. Certains groupes semblent avoir une tendance se fondre plus rapidement que les autres, ce sont surtout les anciens sujets de petits tats dont la vie nationale n'a pas t trouble et rendue plus intense par des rvolutions et des crises frquentes, comme les Portugais, les Danois, les Belges, les Sudois ; ceux encore dont le patriotisme a t rtrci, s'est cantonn dans la haine d'un ennemi hrditaire et perd son empire ds que cet ennemi n'est plus l, ainsi les Tchques et les Polonais : Ds 1860, on constatait que les Scandinaves s'anglicisaient en quelques annes. La plupart habitent les campagnes de l'Ouest ; je n'ai jamais entendu dire qu'ils aient song fonder des coles de leur langue ou demander que le sudois et le norvgien soient enseigns dans les coles publiques.

L'lment d'origine anglo-saxonne a introduit aux tats-Unis cette spirituelle (?) habitude de marquer son mpris aux nationalits trangres, en leur dcochant, comme une insulte, le nom de leur prtendu mets favori. L'Italien est un macaroni-eater, (mangeur de macaroni) ; l'Allemand un mangeur de choucroute, lEspagnol un mangeur d'oranges ; l'Irlandais, un mangeur de pommes de terre ; le Canadien-franais, un mangeur de soupe aux pois ; le Franais, un mangeur de grenouilles, etc. Il se distribue ce sujet force horions et gifles ; les plus braves, les plus fiers bravent vaillamment l'injure et font respecter les pommes de terre ou la choucroute ; les autres courbent la tte, humilis, et se dfendent d'appartenir une race qui use de tels aliments.

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On a vu, il y a deux ans, un groupe de Portugais du Massachusetts dcider dans une de leurs conventions qu'ils s'appliqueraient, dornavant, se servir exclusivement de l'anglais entre eux et dans leurs familles. Rappelons aussi que la langue anglaise, qui est celle de la majorit de la nation, puisqu'elle a t impose aux Celtes, il y a dj des sicles, est essentiellement une langue populaire, qu'elle s'apprend facilement, n'a qu'une grammaire excessivement simple, et offre peu de complications dans les rapports des mots les uns avec les autres. Elle possde cette nergie, cette prcision, ces termes pittoresques, raccourcissants qui plaisent au peuple ; enfin, il s'y est dvelopp, grce surtout au concours de l'Irlandais, un mlange merveilleux de jurons sonores, d'exclamations brutales qui interprtent bien l'me de foules enfivres et lances avec ardeur dans la lutte matrielle ; c'est une langue de soldats. La langue allemande savante, complique, irrgulire demande trop de patience et d'tude ; la langue franaise affine par de longues gnrations d'lgance et de haute civilisation, est devenue un art trs difficile ; toutes deux ont une syntaxe accidente qui, souvent, force l'homme du peuple chercher en dehors d'elles le mot, la tournure, l'expression qui va le plus droit au but. L'anglais langue dmocratique, au contraire, n'a pas de patois ; l'illettr s'y constitue facilement un vocabulaire suffisant pour tous les besoins de la vie et dont il se sert avec une correction relative ; aprs quelques annes d'cole, il crit avec une orthographe fort passable, et, s'il lit les journaux, il peut se croire aussi savant que tous ceux qui l'entourent. Une question d'pellation ne creuse pas, en Amrique, l'abme qui spare les ouvriers des gens des classes suprieures et n'accentue pas les distinctions sociales. * ** L'immigration des vingt ou trente dernires annes n'a pas t compose aussi exclusivement d'ouvriers illettrs que par le pass. Chaque groupe maintenant, si l'on en excepte les Italiens peut-tre, amne son contingent de prtres, de mdecins, de ngociants, voire mme d'avocats, tous gens chez lesquels l'instruction a dvelopp le sentiment de la nationalit, et qui ont t pntrs par cette foi qui devient chaque jour plus vivace, la foi dans la solidarit des races et les droits sacrs des langues. L'immigration catholique, en dehors de l'lment irlandais, est aujourd'hui trs nombreuse ; elle se recrute parmi les Canadiens-franais, les Autrichiens, les Hongrois, les Italiens, les Polonais et a dpass de beaucoup, en ces dernires annes, le chiffre de l'immigration protestante. Les prtres catholiques ont construit des coles auprs de leurs glises, et, ces glises et ces coles constituent contre l'assimilation complte, c'est--dire contre l'abdication absolue du pass, le plus puissant des remparts. Le mme facteur dont j'ai parl agit toujours sur les masses, mais de plus en plus nombreux sont ceux qui combattent son influence nfaste.

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Dans un avenir qui n'est pas trs loign, sans doute, les curieux qui feuilletteront les annales des socits de bienfaisance, les comptes-rendus des Conventions tenues par les lments de langue non anglaise, les discours patriotiques prononcs la fte du 4 juillet par des fils d'migrs, seront tonns d'y lire partout, en franais, en allemand, en polonais, cette phrase toujours la mme : Je n'ai pas honte de ma race . Nous ne devons point rougir de notre origine . Ne craignons pas de parler notre langue maternelle . On se demandera pourquoi on aurait pu, la fin du XIXe sicle, avoir honte de parler la belle langue franaise et rougir d'tre d'origine allemande, ou de nationalit polonaise. Et, l'on ne comprendra probablement pas. l'heure qu'il est, il ne se trouve qu'un nombre fort restreint d'enfants d'trangers, ns aux tats-Unis et qui ont pass par les coles publiques, qui soient rests fidles leur langue maternelle : ils constituent une lite : la voix cependant des hommes reprsentatifs de chaque nationalit, il se fait un lent travail de raction. Il n'y a pas se dissimuler que l'avenir est sombre, disait, il y a quelques annes, un des principaux publicistes de langue franaise des tats-Unis, M. G. de Tonnancour 1, et que nous devrons lutter sans cesse pour conserver notre langue ; mais dans l'tat dme o nous nous trouvons, il est un fait consolant qui doit ranimer notre courage. Vous avez pu, comme moi, l'observer frquemment. C'est que, si les enfants canadiens semblent fatalement ports prfrer l'anglais au franais dans leur bas-ge, il s'opre en eux, un changement remarquable, ds qu'ils commencent raisonner. Alors le vieil orgueil gaulois se rveille dans leurs mes et ils ressentent le besoin d'apprendre ce que furent leurs devanciers. Jusque l inconsciemment ddaigneux de tout ce qui est franais, ils subissent une mtamorphose complte qui les rapproche de leurs ans . Ceux qui entretiennent, avec le plus de persistance, le prjug contre les trangers, sont aujourd'hui des descendants d'migrs, des Irlandais d'origine pour le plus grand nombre. Les Amricains issus des anciens colons occupent presque partout une situation sociale suprieure et se trouvent rarement en rivalit immdiate avec les nouveaux venus ; ils ne craignent pas qu'on les confonde avec les fils du naturalis de frache date et ne se croient pas tenus d'outrer les manifestations de leur patriotisme. Lorsqu'ils sont de race anglaise cependant, ils doivent croire que tout le monde aurait gagner devenir anglais. Il en est d'autres qui n'ont pas modifi leur conception historique de la patrie, et restent toujours convaincus qu'une nation forte ne peut se maintenir sans une langue unique. Je ne mentionne ici, que pour mmoire, l'existence d'une socit connue sous le nom de American protective association (A. P. A.), socit de protection amricaine, dont on a parl diffrentes reprises, depuis quelques annes. Elle ne compte qu'un petit nombre d'adeptes, se recrutant principalement, parat-il, parmi des Anglais d'immigration rcente et, ses appels suranns au fanatisme religieux laissent les masses fort indiffrentes.
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Discours prononc au XI Congrs des Canadiens du Connecticut, le 2 septembre 1896, par M. G. de Tonnancour, rdacteur en chef de l'Indpendant de Fall River. Mass.

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Enfin, depuis la guerre avec l'Espagne, grce la campagne de chauvinisme organise par la presse britannique et dont les chos ont largement pntr lAmrique, tous les descendants d'migrs ayant reni leur origine, ont proclam, l'envi, la supriorit des Anglo-Saxons, et la dcadence des races dites latines. Beaucoup d'trangers des classes ignorantes, ne trouvant rien rpondre, ont d peu peu, au sein des clameurs gostes, se sentir pntrs de l'enthousiasme collectif et du dsir d'tre Anglo-Saxon 1. Il est fort possible que les deux dernires annes de ce sicle voient encore un bon nombre de traductions et de modifications de noms.

La guerre de l'Afrique australe est arrive propos pour provoquer une raction ncessaire.

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Lme amricaine : tome II Troisime partie : Lvolution

Rsultats de lassimilation
I. - Le reniement de la nationalit est un fait anormal en ce sicle. Il ne s'est produit qu'aux tats-Unis. - L'histoire du pass ne peut rien nous apprendre sur les rsultats d'une fusion de races accomplie en ces circonstances. Les races se sont prises de leur existence distincte, parce que les savants leur ont rvl les vertus spciales qu'elles possdent. - L'Amrique avait l'avantage d'tre peuple par des populations ayant dj fait l'apprentissage de diffrentes civilisations. - Elles avaient chacune des outils diffrents pour accomplir leur uvre. - Elles ont jet leurs outils. - L'difice national qu'elles ont construit est peu intressant. - Presque tous les hommes dont les tats-Unis se glorifient juste titre sont d'origine anglo-saxonne. - Pourquoi ? - Ce qui se trouve la base de l'arbre familial des assimils. - Peut-tre de nouvelles qualits et de nouvelles aptitudes se substitueront-elles celles que l'assimilation a dtruites. II. - Effets immdiats de l'assimilation sur l'migr et sur sa famille. -mes base de haine et d'ennui. - Le mpris de l'tranger est un creuset d'o les mes viriles sortent plus fortement trempes. III. - Effet de l'assimilation sur les murs amricaines. - De nouvelles hrdits vont se constituer. - Ce qui leur manquera.

Retour la table des matires Quelles saintes et nobles penses, quelle posie du cur vous tez aux vivants en leur tant leurs morts ! (E. Michelet, Nos fils). Le vrai critrium de l'excellence d'une civilisation ce n'est ni le chiffre de la population, ni la grandeur des villes, ni l'abondance des rcoltes mais l'espce d'hommes que le pays produit. (R.-W. Emerson. Essais). Whatever makes the past, the distant or the future predominate over the present advances us in the dignity of thinking beings (Ben. Johnson 1.

Tout ce qui fait prdominer le pass, l'avenir ou le lointain sur le prsent nous avance dans la dignit d'tres pensants.

Edmond de Nevers (1900), Lme amricaine (Tome II)

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I
Le reniement de la nationalit est un fait anormal en ce sicle. Il ne s'est produit qu'aux tats-Unis. - L'histoire du pass ne peut rien nous apprendre sur les rsultats d'une fusion de races accomplie en ces circonstances. Les races se sont prises de leur existence distincte, parce que les savants leur ont rvl les vertus spciales qu'elles possdent. - L'Amrique avait l'avantage d'tre peuple par des populations ayant dj fait l'apprentissage de diffrentes civilisations. - Elles avaient chacune des outils diffrents pour accomplir leur uvre. - Elles ont jet leurs outils. - L'difice national qu'elles ont construit est peu intressant. - Presque tous les hommes dont les tats-Unis se glorifient juste titre sont d'origine anglo-saxonne. - Pourquoi ? - Ce qui se trouve la base de l'arbre familial des assimils. - Peut-tre de nouvelles qualits et de nouvelles aptitudes se substitueront-elles celles que l'assimilation a dtruites.

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L'assimilation, telle qu'elle s'est effectue aux tats-Unis, a-t-elle eu pour effet de dvelopper les qualits naturelles des races ; a-t-elle ouvert les mes et rendu meilleurs les hommes auxquels elle s'est impose ; a-t-elle t un facteur de progrs intellectuel et moral ? Je crois que, mme les plus optimistes, hsiteraient l'affirmer. Nous nous trouvons, ici, en prsence d'un ordre de choses tout -fait nouveau et qui n'a pas de prcdents dans l'histoire ; au moins dans lhistoire moderne, depuis que les nations ont acquis une conscience plus claire d'elles-mmes et se sont prises de leur existence distincte. Chez les peuples d'Europe, travers les vnements successifs qui ont transform leur tat politique et modifi leurs frontires, le sentiment de la nationalit et de la race a t s'affirmant sans cesse avec plus de force ; ces deux entits ont constitu un bien pour la conservation duquel des millions d'hommes ont combattu et souffert, et il semblait qu'aujourd'hui il ne fut pas plus possible de renier l'une ou l'autre que de se renier soi-mme. Or, nous venons de le voir, ce fait anormal et contre-nature s'est produit aux tats-Unis, sur une vaste chelle. Les reprsentants de plusieurs nationalits formant, sur le sol amricain, des groupements nombreux 1 ont renonc sans lutte, presque sans rsistance, leur patrimoine historique et leur me hrditaire ils se sont efforcs de dissimuler leur origine ils ont jet avec ddain leur pass dans l'oubli, ainsi qu'on enfouit sous terre un vtement charg de germes infectieux. L'exprience d'autres temps et d'autres pays ne peut rien nous apprendre sur les consquences immdiates ou lointaines de l'assimilation, non plus, d'ailleurs, que sur la plupart des phnomnes de la vie amricaine.
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Beaucoup de races sont aussi fortement groupes aux tats-Unis que celles qui peuplent la Suisse et l'empire austro-hongrois.

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Certains ethnologues se sont vertus dmontrer que du mlange des races rsultent des types suprieurs d'humanit et que les nations les plus fortes sont celles dans la composition desquelles il est entr le plus d'lments divers. Mais leurs tudes n'ont port que sur la fusion de peuplades primitives auxquelles le pass n'avait rien lgu et qui n'avaient gure mettre en commun que des instincts grossiers et des superstitions puriles. Les thories mises par ces crivains, en outre, ne se proccupent pas du mode dans lequel la fusion, pour devenir fconde et bienfaisante, doit tre effectue ; il est certain, cependant, que c'est l un facteur non ngligeable. notre poque, ai-je dit, les nationalits se sont prises de leur existence distincte ; elles se sont constitues l'tat de personnes morales, et cela, surtout, parce que les historiens et les savants leur ont rvl les forces prcieuses qui sont en elles, les vertus hrditaires, les qualits natives qu'elles ont le devoir de perptuer. Entre les anciens Gaulois, les Germains et les Celtes, Tacite et Csar, Strabon et Diodore de Sicile observaient dj des diffrences notables. tout ge, dit Taine 1, un peuple reste toujours lui-mme ; les cinq ou six grands instincts qu'il avait dans ses forts le suivent dans ses palais et dans ses bureaux. Mais, c'est surtout depuis l'aurore de l're moderne, depuis que la science et le progrs, en compliquant tous les problmes de notre vie, ont tendu l'infini les champs d'action ouverts l'esprit humain, que les civilisations europennes ont pris des routes diverses, se sont canalises et ont amass, chacune d'elles des richesses particulires. Chaque foyer national, aujourd'hui, a un rayonnement qui lui est propre. Le monde est une vaste fabrique o chaque peuple, dans la spcialit qu'il a adopte, cre plus rapidement et mieux que les autres peuples. Car, de mme que certains actes de notre organisme, aprs avoir exig d'abord une grande tension, un travail assidu du cerveau deviennent, par la pratique ritre, peu prs inconscients ; de mme, au sein des grandes collectivits, certaines manires de voir, d'agir, de penser, de sentir, labores mystrieusement travers les sicles, appliques, l'origine, sous forme de maximes, de dogmes, de lois ou d'usages ont fini par se transmettre l'tat d'instincts. Il existe un ensemble de caractres psychiques qui se retrouvent dans toutes les manifestations de la vie d'une race et qui constituent la base de son identit. C'est noncer un truisme de dire que, du fait de leur hrdit, le Franais, l'Allemand, l'Anglais, l'Italien, le Polonais, le Scandinave possdent des vertus et des aptitudes spciales 2.
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Hist. de la littrature anglaise. Vol. II, p. 9. En 1850, un auteur germano-amricain numrait comme suit les vertus nationales que ses compatriotes de mme race devaient s'efforcer de conserver et de cultiver aux tatsUnis : La profondeur et le srieux de la pense, le charme des relations sociales, la franchise et la sincrit du sentiment, le culte de la science, la pit sans hypocrisie. l'amour de l'art . En aucun pays, dit M. E. Lavisse, on est heureux moins de frais qu'en Allemagne. Une runion de camarades ou d'associs d'un verein quelconque ; une fte de famille, de cabaret ou de village ; un verre de bire, quelques tours de danse, un chur chant sur les routes y sont des provisions de bonheur tranquille. Nul ne s'y surmne, ni la ville, ni la campagne. Nul ne brusque la vie. Point d'pret au travail ; une humeur ouverte la joie de vivre et qui produit le Gemth, cette bonhomie des gens satisfaits de leur sort . (Essais sur l'Allemagne impriale. Avant-Propos VIII).

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L'Amrique avait l'avantage d'tre peuple d'lments dj faonns par un long apprentissage des tches diverses ; ces lments devaient lui apporter le charme de la varit, le relief des couleurs nuances, l'intrt qui s'attache aux choses dont la vie a des sources profondes et lointaines. Plusieurs races taient convies collaborer la grandeur de l'union ; chacune d'elles avait des outils diffrents pour accomplir son uvre. Ainsi, des artisans appartenant diffrents mtiers sont venus apporter leur concours la construction d'une demeure que les architectes qui en ont conu le plan rvent de faire merveilleusement belle. Les maons ont tabli de puissantes fondations ; les matriaux sont abondants ; les conditions de scurit et de bien-tre dont bnficient les diffrentes quipes d'ouvriers sont parfaites ; l'difice commence s'lever sous les auspices les plus favorables. Mais, voil que, les uns aprs les autres, menuisiers, charpentiers, peintres, dcorateurs ont jet leurs outils et se sont mis travailler, en qualit de manuvres, sous la direction des maons. L'difice aura de solides murs de pierre, il offrira un abri sr ceux qui y demeureront, mais il ne constituera pas une habitation confortable, son aspect ne sera pas agrable la vue, et le rve de beaut de ses architectes ne sera pas ralis. Des arbres ont t transplants dans un terrain fertile, mais on leur a enlev une partie de leurs racines et toutes les fibres par lesquelles ils auraient pu aspirer largement les richesses du sol. Un grand nombre sont devenus des arbres secs ou ne portent pas les fruits qu'ils taient appels porter. Les migrs assimils par les lments de langue anglaise aux tats-Unis sont les ouvriers qui ont jet leurs outils ; ils ne contribueront pas l'difice national la part qui leur incombait. Ce sont les arbres dont on a coup les racines et qui restent striles. Sous l'influence nivelante de l'exclusivisme et du prjug, la civilisation amricaine a pris une teinte uniforme et criarde et, chose bizarre, ce qui manque surtout ce pays peupl par tant de races diverses, c'est la varit. Que l'on mdite seulement sur le fait suivant : Presque tous les hommes dont la Rpublique se fait gloire bon droit, presque tous ceux dont la rputation a travers l'Ocan d'autres titres qu' celui de millionnaires ou de soldats sont d'origine anglo-saxonne : Washington, Franklin, les Adams, Webster, Prescott, Fenimore Cooper, Story, Washington Irving, Edgar Poe, Emerson, Hawthorne, Parker, Channing, Longfellow, Bancroft, Willis, Whitman, Asa Gray, Whittier, Holmes, Howell, Lowell, Mgr. Spalding, Clemens (Mark Twain), Edison, Sargeant, Whistler,
J'emprunte un journal parisien, les lignes suivantes de M. Hugues Le Roux qui peignent bien les qualits matresses de l'me franaise Mais, s'crie-t-il, aprs avoir numr quelques-unes de nos lacunes, comme notre cur marche d'accord avec notre raison ! Comme nous sommes bien quilibrs, quoi qu'on en dise ! Avec quel art, avec quelles nuances nous jouissons des plaisirs de la sociabilit ! Comme nous savons faire des sacrifices opportuns pour vivre en harmonie avec, les autres hommes ! Comme nous tirons de la culture intellectuelle toutes les volupts qu'elle comporte ! Comme nous gotons la vie que d'autres rvent ou brlent .

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etc. Quelques-uns sont d'origine cossaise. Les seuls hommes de race franaise qui ont jou un rle important lors de la fondation de la Rpublique, comme John Jay et Henri Laurens, taient des Huguenots et avaient reu une ducation en partie franaise ; Joaquim Miller a crit en allemand et en anglais ; Agassiz, n en Suisse, n'est venu en Amrique qu' un ge assez avanc. Nous savons, cependant, que, l'lment d'origine anglo-saxonne ne constitue qu'une faible minorit de la population actuelle de l'Union. En tenant compte des circonstances plus favorables de fortune, de culture et de situation sociale dont il a bnfici, le fait que je viens d'indiquer n'en parat-il pas moins anormal ? Et, nous savons encore que, dans le champ des productions de l'esprit, l'Anglo-Saxon n'est aucunement suprieur aux autres hommes. Ne serait-on pas en droit de conclure, sans tre accus de paradoxe, que cet cart disproportionn entre les contingents d'illustrations fournis par les diffrentes races qui composent la nation amricaine, rsulte de ce que, chez l'Anglo-Saxon, l'hrdit n'a pas t interrompue, qu'il s'est dvelopp conformment ses besoins intellectuels, qu'il n'a rien limin, rien effac dans son me, que tout ce que de longues gnrations d'anctres y ont dpos a pu y germer et y fleurir ? Sans doute, les exemples sont nombreux d'hommes qui, migrs dans un pays tranger, arrachs leurs habitudes hrditaires, levs et instruits dans une langue qui n'tait pas leur langue maternelle, initis une civilisation diffrente de celle de la race dont ils taient issus ont t des sujets brillants et ont fait souche de familles distingues. Mais presque toujours ces hommes, appartenaient un milieu social lev ; ils ont t transplants dans des conditions favorables ; l'accession une civilisation nouvelle, loin de leur fermer le pass a, en quelque sorte, agrandi leur me, en tendant le champ de leurs affections et de leurs expriences. Ainsi, Adalbert de Chamisso quittant la France pendant la Rvolution, l'ge de cinq ans, et devenant l'un des plus grands potes de l'Allemagne ; ainsi l'Allemand Max Mller considr comme l'un, des premiers crivains anglais du sicle ; ainsi les familles irlandaises des Lally-Tolendal, des Mac-Mahon, des Taafe, des Prim, des Garrett dont les descendants se sont illustrs en France, en Autriche, en Espagne, au Portugal; ainsi les Milne-Edwards, les Waddington, les Dodds, ainsi les Labouchre, les Millais, les Du Maurier que se sont prts mutuellement la France et l'Angleterre. Les Huguenots migrs en Allemagne, en Angleterre, en Amrique appartenaient en gnral l'lite bourgeoise de leur temps et si la perscution les a fait fuir, la sympathie les a accueillis. Les uns et les autres ont pu conserver l'identit de leur tre. Car le mcanisme hrditaire n'est pas seul agir ; il subit le joug de l'ducation et de la volont. La plupart des crivains, fort nombreux en ce sicle, qui se sont occups des questions de physiologie ont prouv, l'encontre des fatalistes dont le systme tend faire de l'individu l'esclave de son hrdit, que les vices et les tares ataviques peuvent tre victorieusement combattus par l'ducation. videmment, les mmes lois s'appliquent la transmission des qualits et des aptitudes ; pour qu'elles se perptuent il leur faut une culture propice et des influences favorables.

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Depuis la fondation de la Rpublique les immigrants qui, presque tous, appartenaient aux classes illettres ont rarement reu aux tats-Unis, ainsi que nous l'avons vu, un accueil sympathique ; lorsqu'ils n'ont pas t perscuts, ils ont t bafous et humilis dans leurs affections les plus chres. Ils ont d, ou cru devoir renoncer tout ce qu'ils aimaient au pays natal, tout ce qui les mettait en communication avec l'me des anctres. Ils ont cess d'tre euxmmes. Ainsi, le pass tout entier s'est ferm sur des millions d'individus et, chacun aujourd'hui peut le constater, les descendants d'trangers qui ont reni leur origine et oubli leur langue maternelle n'ont rien gard des vertus et des aptitudes ancestrales 1. Ces millions d'individus taient issus de longues gnrations de travailleurs n'ayant pas encore particip la vie intellectuelle de l'humanit, n'ayant pas connu le surmenage, et, dont toutes les forces psychiques et morales taient l'tat latent : Qui sait combien de germinations fcondes ont t interrompues ; qui sait combien de semences prcieuses ont t dtruites auxquelles une volution normale aurait permis d'clore ? Souvenirs enfouis, affections touffes, aptitudes hrditaires teintes. Voil ce qui se trouve la base de l'arbre familial de presque tous les descendants d'migrs non anglo-saxons ou celtes aux tats-Unis. L'arbre n'a pas d en tre fcond. * ** Je n'ignore pas tout ce que peuvent avoir, en apparence, de purement thorique ou mme de paradoxal, les considrations que je viens d'exposer. Les lois relatives l'hrdit sont loin d'tre absolues, les phnomnes de l'atavisme sont variables, et, d'autre part, si l'extinction des souvenirs, si le reniement du pass ont fait le vide dans les mes des assimils , rien ne prouve que ces mes ne puissent se remplir d'aspirations aussi leves bien que diffrentes, de sentiments aussi nobles, que ceux qui en ont t extirps. On pourra me dire encore : Mais ces migrs tant, pour l'immense majorit, des illettrs, des indigents crass sous les lois d'airain du vieux monde capitaliste, la vie pour eux tait ncessairement limite la lutte pour le pain quotidien ; la patrie se rsumait en l'amour d'un petit coin de terre, en quelques acclamations et quelques cris enthousiastes pousss poques priodiques, avec peut-tre la haine de quelque nation trangre. Pourquoi voulez-vous que l'oubli de vagues affections, l'abandon de souvenirs amers ou humiliants soient synonymes d'appauvrissement moral ? Ils ont trouv en Amrique, un foyer avec le bien-tre, la scurit du lendemain, la dignit de l'homme libre ; ils commencent une vie nouvelle ; ils
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J'ai pu moi-mme constater ce fait souvent, rien ne ressemble moins par exemple un Franais qu'un Amricain de race franaise ayant reni ses anctres.

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sont des anctres. Leur me s'est ferme au pass mais elle est ouverte vers l'avenir, et elle aspire aux tats meilleurs que cet avenir tient en rserve . Je n'insisterai pas sur ce ct obscur et, dans tous les cas, hypothtique des rsultats de l'assimilation et je reconnais bien volontiers que la libert, lgalit, le bien-tre la porte de tous, l'ambition du mieux, l'nergie et l'activit ambiantes qui constituent les conditions essentielles de la vie amricaine, sont des forces fcondes dont on est en droit de beaucoup attendre.

II
Effets immdiats de l'assimilation sur l'migr et sur sa famille. -mes base de haine et d'ennui. - Le mpris de l'tranger est un creuset d'o les mes viriles sortent plus fortement trempes

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Mais ne restera-t-il aucune trace dans les mes de cet amoindrissement de la personnalit qu'a constitu le reniement du pass ? L'assimil n'a pas pass firement, le front haut, d'un tat un autre, il s'est courb, comme je l'ai dit, sous les fourches caudines du mpris d'hommes d'un autre sang. Ne se peut-il que, dans cette abdication de sa fiert de race, dans l'accomplissement de cet acte humiliant et servile, un ressort de son mcanisme moral se soit bris qui ne se remplacera pas ? L'influence du milieu qui dsormais va tre absolue, puisque celle de l'hrdit est dtruite, favorisera en lui le dveloppement de l'individualisme, elle ne sera certainement pas propice la culture des vertus sociales. Pendant les premires annes de son sjour dans l'Union, lmigr, en mme temps que sa situation matrielle s'est sensiblement amliore, a bnfici, si je puis m'exprimer ainsi, d'un certain agrandissement intellectuel. Ses connaissances gographiques se sont tendues tout d'abord ; il a ncessairement compar ce qu'il a vu chez lui avec ce quil voit en Amrique ; son esprit a peru des notions nouvelles ; il est devenu moins naf, moins routinier. D'un autre ct, sa sphre affective s'est rtrcie dans les mmes proportions et il s'est senti pntr de sentiments peu louables qu'il avait ignors jusqu'alors. Apprenant que le nom collectif de sa nationalit dont il tait fier, est mprisable, que son nom lui a une consonance ridicule, que son origine constitue une tare, presque un crime ; en butte aux railleries de ses camarades de l'atelier ou de l'usine, il s'est habitu peu peu la dissimulation, la mauvaise honte, aux subterfuges mesquins et bientt, presque fatalement, il a pris en haine tout ce qui lui rappelle le pays natal. Il s'est donn tout entier la lutte pour le bien-tre matriel et la richesse.

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Dans l'me agite qui dsormais sera la sienne, quelles penses fcondes auront le temps d'clore ? Ses enfants, s'ils sont ns aux tats-Unis, appartiennent de droit la caste suprieure et ils donnent toute leur affection la patrie qui est la leur ; mais il arrive souvent qu' l'cole on leur rappelle la tache originelle et eux-mmes se pntrent du mpris de la race dont ils sont issus 1. C'est une phase particulirement pnible que celle que traverse une famille d'migrs dont les enfants se refusent apprendre la langue des parents et, le plus souvent d'ailleurs, n 'y sont pas encourags. Ceux-ci arrivs dans le pays, vers vingt-cinq ou trente ans, ou plus tard, n'ont pu se faire en anglais qu'un vocabulaire fort restreint, car l'illettr n'apprendra jamais bien une langue trangre, pass l'ge de l'adolescence. Cependant c'est langlais que l'on parle la maison ; les entretiens se bornent ncessairement aux menus dtails de la vie matrielle, aux rapports d'affaires. Aucune intimit vritable ne s'tablit parmi les membres de cette famille ; entre eux aucune expansion, aucun rveil de souvenirs, aucune vocation du pass. Les mes formes dans ce milieu sont gnralement rfractaires tout ce qui est posie, beaut morale, sympathie universelle ; elles sont troites et mesquines. Le seul sentiment un peu intense qui s'y est dvelopp, c'est celui de la haine du pays des anctres, c'est la rancur des humiliations subies l'cole, le souvenir aigri d'avoir t appel Dutchmann, Frenchie, Macaroni, Dago 2, Sweet 3. Tout observateur sincre qui a vcu dans les villes amricaines a pu se rendre compte de l'exactitude de ce que j'affirme. Grattez le rengat de sa race, l'assimil par le mpris et, sous le masque jovial, panoui, de l'ouvrier bien nourri, et l'aise, sous l'apparence affaire et nergique du ngociant prospre, sous la rondeur des manires de tous deux, vous devinerez souvent une me base de haine. J'ai eu l'occasion de rencontrer un bon nombre de ces fils d'migrs auxquels il fallait bien se garder de rappeler leur origine ; presque tous ncessairement devaient possder au moins quelques notions de leur langue maternelle, car malgr eux, dans leur bas ge, ils avaient entendu leurs vieux parents causer ensemble ; ils affectaient cependant de n'en pas comprendre le premier mot. Je ne sais quelle impression d'ennui se dgageait de leur commerce. C'taient des hommes actifs, pratiques, pres au gain ; d'un patriotisme, ou plutt d'un amricanisme agressif ; professant le mpris de tout ce qui n'tait pas amricain et ne parlait pas l'anglais ; se nourrissant avec dlices des racontars de la presse jaune et des revues de vieilles filles sur la dpravation
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Lanne dernire, dans une ville de l'Ouest o la population se trouve, dans une forte proportion, d'origine allemande et canadienne franaise, les autorits scolaires proposrent de faire faire l'cole publique, des cours dans ces deux langues, si tel tait le dsir des lves. Ces derniers furent consults. Seuls trois jeunes Allemands et un Irlandais s'inscrivirent pour le cours franais ; un lve canadien exprima l'intention dapprendre l'allemand. Dans le sud-ouest, et principalement en Californie on appelle indiffremment Dago , lhomme de race espagnole, portugaise ou italienne. Je n'ai pu me faire expliquer l'origine de cette appellation ; c'est probablement une corruption de Hidalgo . Sweet (Sucr) de Swede (Sudois).

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des pays trangers et proclamant tout propos les tats-Unis, le plus grand, le plus beau, le plus glorieux pays du monde. Dans l'me des meilleurs d'entre eux, de ceux chez lesquels on trouve de la droiture, de la bont, de la gnrosit et o l'amour de la famille est rest intense, il y a cependant presque toujours un coin obscur o couve la haine ouverte ou dissimule mais inextinguible, du pays des anctres 1.
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Je me rendais un soir en bateau, de Providence New-York. Un individu d'une cinquantaine d'annes, l'air plutt cossu, mais paraissant lgrement mch, lorgnait depuis quelque temps, le journal franais que j'tais en train de lire. C'est du franais que vous lisez-l ? fit-il enfin. Parfaitement, lui rpondis-je. Une langue difficile, mais qui a fait son temps et un peuple qui a fait son temps aussi, the French ! Je ne crus pas devoir protester et continuai ma lecture. Mais lui insistant : Croyez-vous, s'cria-t-il, que s'il y avait une guerre entre la France et l'Allemagne ou l'Angleterre, la France ne serait pas battue, crase ? Je n'en sais absolument rien. H bien, je vous dis, moi, qu'elle le serait, qu'elle ne rsisterait pas dix jours, que l'Angleterre n'en ferait qu'une bouche. Comme je ne rpondais pas, il resta un moment silencieux, puis se leva, entra dans sa cabine, o, je suppose qu'il continua ses libations, car il revint la figure plus violace qu'auparavant et exhalant une forte odeur de whisky. C'est une maudite nation, les Franais, fit-il demi voix, une maudite nation ! Et qu'est-ce qu'ils vous ont fait, les Franais, lui dis-je simplement ? Ils ne m'ont rien fait, que voulez-vous qu'ils me fassent ? Seulement je vous dis que c'est une nation finie et que toutes les nations catholiques sont finies... Vous tes Franais peut-tre ? J'ai l'honneur d'tre de race franaise, rpondis-je. Well, well... Il se leva de nouveau et j'entendis distinctement de sa cabine qui tait voisine, les glouglous du whisky. Il revint, s'assit lentement et me regarda lire pendant quelques minutes, sans rien dire. Puis tout--coup, l'air mu : Vous m'avez l'air d'un brave homme, fit-il. H bien, je vais vous raconter quelque chose. Il tira une enveloppe de sa poche. Voyez-vous a ? John B. Hall. C'est mon nom. Je suis aussi Amricain que n'importe quel maudit... A X... dans le Connecticut, il est connu ce nom ; parlez-en, on vous dira que John Hall paie ses dettes, qu'il ne doit rien personne et qu'il a de l'argent dans son gousset. Je n'en doute pas, rpondis-je. coutez, mon ami, ajouta-t-il, plus expansif, je vais vous dire une chose que personne ne sait X... parce que vous m'avez l'air d'un brave garon et que vous n'tes pas du Connecticut. Je dteste le Canada, la France, les Franais et les catholiques parce que j'ai trop souffert cause d'eux, quand j'tais jeune... l'ge de huit ou neuf ans j'aurais pu parler avec vous dans votre langue et peut-tre comprendre ce qui est crit dans votre journal. Et, regardant autour de lui, pourvoir si on ne pourrait pas lentendre. coutez, mon pre ne s'appelait pas Hall, il tait Franais comme vous et s'appelait Jean-Baptiste Houle (je n'ai pas besoin de dire que ce n'tait pas l le nom de mon interlocuteur, auquel je veux garder le secret, mais un nom franais, anglicis de la mme manire). Et alors, il continua sans s'interrompre : Oh ! vous ne savez pas ce que nous avons eu endurer quand nous tions jeunes, nous autres trangers dans ce pays. Mon pre tait venu du Canada, vers 1845 et s'tait tabli Biddeford (Maine), il tait maon de son mtier. Moi, j'avais alors sept ans et je commenai aller l'cole publique l'anne suivante. Lorsque le matre me demanda mon nom et que je rpondis JeanBaptiste Houle , je vis les lves rire et me faire des grimaces. la sortie de l'cole, je fus battu ; ils se mirent dix contre moi ; quelques petits Irlandais prirent ma dfense, mais nous n'tions pas les plus forts et je fus reconduit jusqu' la maison aux cris de Frenchie ! Pea-Soup (soupe aux pois). On lana des pierres dans nos fentres. Je ne voulus pas retourner l'cole, mais en jouant avec des petits camarades irlandais qui taient nos voisins, j'appris parler l'anglais parfaitement. L'anne suivante mon pre me dit de retourner l'cole et de faire inscrire le nom de Hall qu'il avait adopt

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Antrieurement aux vingt ou trente dernires annes, ainsi que je l'ai dit, seuls en gnral, ont conserv religieusement pendant plusieurs gnrations, le souvenir de la patrie ancestrale et perptu l'usage de leur langue maternelle, les migrs et descendants d'migrs appartenant aux classes instruites et qui ont pu puiser dans leur histoire nationale la fiert de race ncessaire pour rsister aux prjugs qui accablent leurs congnres ignorants. Et, le fait a t mille fois signal, il n'y a pas de plus parfaits gentilshommes, de gens d'un commerce plus sr, plus agrable que ces Amricains fidles au pass lointain. Ce sont des natures aristocratiques. Cette seule constatation que tous les observateurs ont pu faire aux tats-Unis, suffirait dmontrer que l'assimilation par le mpris est loin d'avoir amlior les individus. Le mpris de l'tranger a constitu en quelque sorte, une pierre de touche, un creuset d'o les mes fires et viriles sont sorties plus solidement trempes. Il a eu d'autres effets dont l'influence pernicieuse est indniable et s'exerce encore aujourd'hui, mme sur quelques-uns des meilleurs lments de l'immigration, rests fidles leurs souvenirs et leur langue maternelle.

lui-mme. Les Irlandais cette anne l, se trouvaient nombreux et comme nous tions les plus forts, nous russmes nous faire respecter. Cependant on m'insultait encore de temps autre et on me traitait de pea-soup . Quand il s'agit de construire une glise catholique irlandaise, en 1850, mon pre fut employ parmi les ouvriers. Lui et ses camarades furent souvent attaqus par la populace amricaine et, un jour mme, ils furent poursuivis sur la voie ferre, jusqu' Portland. Il fallait garder l'glise pour l'empcher d'tre dmolie. Quand j'allais porter son dner mon pre, souvent on m'attaquait et on m'enlevait les provisions. Vous comprenez, alors, au diable le franais, la religion catholique et toutes ces btises-l ! On est en Amrique, il faut tre Amricain, je ne connais que a. Aujourd'hui, je demeure dans un autre tat, j'ai fait mon petit magot et je suis indpendant. Mes enfants se moquent bien de votre sacre France et de votre Canada. Ils seront des gentlemen amricains riches. coutez, mon ami, je suis un peu gris et je vous ai dit des choses que je n'aurais pas d dire ; si jamais vous venez X. John B. Hall vous recevra bien, mais si vous avez le malheur de prtendre que j'ai du sang franais dans les veines je dirai que vous tes un maudit menteur (a goddam liar). Il y a X. un bon nombre de Frenchies comme vous, mais ils respectent l'Amricain John Hall. Je ne vous dis que a. Et John B. Hall rentra dans sa cabine en titubant lgrement. Des confidences de ce genre pourraient tre faites par des millions d'Amricains aux noms anglo-saxons. Ils ne sont pas trs nombreux, au moins dans l'Est, ceux de notre race qui ont ainsi abdiqu leur pass. Notre organisation paroissiale et nos coles franaises maintiennent notre religion et notre langue partout o nous sommes groups en nombres suffisants.

Edmond de Nevers (1900), Lme amricaine (Tome II)

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III
Effet de l'assimilation sur les murs amricaines. - De nouvelles hrdits vont se constituer. - Ce qui leur manquera.

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La notion que l'tranger est un tre de race infrieure a engendr, il ne pouvait en tre autrement, une admiration sans bornes pour tout ce qui est considr comme amricain. tre reu dans une famille amricaine, avoir des Amricains dans sa clientle, faire partie d'un cercle dont les membres sont des Amricains, tout cela constitue pour un migr le summun du succs. Or, ce que cet migr considre comme l'Amricain type, ce n'est pas l'homme austre et pieux, devenu trs rare il est vrai, se conformant aux principes de l'poque coloniale ; ce n'est pas mme le Yankee roublard, mais religieux de la premire moiti de ce sicle ; c'est, tout simplement, le protestant de langue anglaise, fils ou descendant d'trangers assimils par les procds que l'on sait et ayant volu sous l'action de facteurs dans lesquels la religion et la saine morale tiennent de moins en moins de place. Dans cette dmocratie, l'influence de la classe considre comme suprieure est beaucoup plus grande que celle de l'aristocratie dans les pays castes superposes, car elle ne s'exerce pas seulement dans le domaine des manires, mais encore dans celui des affaires, dans la vie religieuse, politique et domestique. Les milliers d'migrants qui, chaque anne, dbarquent dans les ports de New-York, de Boston, de Philadelphie ne sont pas en tat de faire des tudes sur les principes et les aspirations des auteurs de la constitution et ne s'en proccupent pas, du reste ; ils ne vont pas chercher leurs modles une poque antrieure, ils se contentent de regarder autour d'eux, et, voyant l'admiration aller exclusivement l'Amricain riche, ils tcheront de se modeler sur l'Amricain riche, afin d'tre bien dans le mouvement. Or, il arrive presque toujours que ce sont les cts les moins louables des caractres qu'on imite. Voici tel millionnaire dont la fortune a eu pour base cinq ou six faillites ; tel patron d'usine dont le vocabulaire de jurons est merveilleusement abondant ; tel riche ngociant qui s'abstient de pratiques religieuses ; tel politicien influent sur le compte duquel on raconte maintes histoires peu difiantes. videmment tout cela est bien port, bien amricain et pourra tre imit avec honneur et profit. L'aristocratie intellectuelle et morale de l'Union, celle qui dans la politique s'est constitue sous le nom peu euphonique de Mugwump, vit l'cart du mouvement et exerce une action encore fort restreinte sur l'volution amricaine.

Edmond de Nevers (1900), Lme amricaine (Tome II)

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L'migrant apprend, ds son arrive aux tats-Unis, que la roublardise est une qualit prcieuse et qu'il faut tre rus et peu scrupuleux pour russir. Lher nous montre l'Allemand qui veut gauchement s'initier la rouerie, au humbug. L'Amricain, dit-il 1, tient l'honntet de l'Allemand pour de la btise... mais lorsque celui-ci se met tromper, il le fait trop ouvertement et trop lourdement. Le Yankee trompe avec finesse et gratifie au moins celui qu'il a roul et rduit la besace de quelques traits d'esprit pour son argent ; c'est un malin. L'Allemand trompe comme un lourdaud et un fripon . L'abandon de la foi des anctres qui suit gnralement l'abandon de la langue maternelle n'a pas le caractre d'une conversion base sur des convictions profondes et qu'accompagne toujours un renouveau de zle, de pit, de ferveur. La religion qu'on embrasse reste une simple fonction sociale et ne sert pas de base la vie morale du transfuge. Les trangers assimils n'apprennent pas leurs enfants prier dans la langue maternelle, c'est dans cette seule langue cependant qu'eux savent prier, car la prire ne se traduit pas, et cette atmosphre de communion intime et de paix qui est celle de la famille chrtienne manque leur foyer. L'tranger qui vient d'tre naturalis ne songe pas se pntrer de l'esprit de la constitution amricaine et des enseignements des fondateurs de l'Union ; la vraie politique pour lui c'est celle des politiciens, entre les mains desquels il devient un instrument docile. * * * En rsum, l'assimilation ne me parat pas avoir t un facteur de progrs ou de moralit. Une homognit factice que les circonstances ne rendaient ni ncessaire, ni mme dsirable a t cre, mais en amoindrissant les mes dans des groupes nombreux de la population, en liminant en elles les affections les plus saintes, les souvenirs les plus sacrs, tout ce qui les levait au-dessus de l'gosme ; en les rduisant la simple proccupation du bien-tre matriel. ces dracins, comme les appellerait M. Maurice Barrs, un idal sans grandeur s'est impos ; l'amour du gain, la soif de la richesse ont remplac dans leurs curs toutes les autres aspirations. Des indigents, des proltaires sont devenus, il est vrai, des citoyens l'aise ; des illettrs ont pour fils des hommes capables de dguster quotidiennement les quinze ou vingt pages des journaux encyclopdiques du pays et pourtant l'humanit en eux n'a rien gagn.

On rencontre souvent des migrs qui, arrivs jeunes aux tats-Unis et paraissant avoir oubli compltement leur langue maternelle, prient cependant encore dans cette langue lorsqu'ils sont rests fidles la religion des anctres.

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Des gnrations vont se succder et des hrdits nouvelles se constituer, mais elles n'auront pas l'laboration lente et normale de celles que lassimilation a dtruites. Il va manquer aux enfants de ces hommes d'affaires et de ces strugglers for life effrns, l'atmosphre de foi, de bonheur paisible et de vie familiale intense dans laquelle ont grandi nos pres. L'extrme passion de la richesse, a dit le clbre aliniste Maudsley, alors qu'elle absorbe toutes les forces de la vie, prdispose une dcadence morale et intellectuelle, et la descendance de l'homme qui a beaucoup travaill s'enrichir est presque toujours dgnre physiquement et moralement, goste, sans probit et instinctivement fourbe .

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Lme amricaine : tome II Troisime partie : Lvolution

Linfluence des races


I. - Transformations subies par le caractre amricain, depuis l'poque coloniale. Elles ne sont dues ni aux institutions, ni au climat. - Un pays anglo-saxon est devenu un pays celtique. - Dans le long martyre de l'Irlande on trouve, en partie, la gense de l'me amricaine. - II. Coup d'il sur l'histoire de l'Irlande. - III. L'opprim de sept sicles est maintenant citoyen libre d'un pays immense et prospre. Il a des arrirs de bonheur national toucher. Son optimisme est fort naturel. - L'Irlandais habile les villes. - Il donne le ton. - Il n'est pas assimil, il assimile. - IV. Premires manifestations du temprament celtique un peu timides. - Il domine partout aujourd'hui. - L'Anglo-saxon du temps de la reine Anne, transform par la religion.- Quand la religion a sombr, il reprend au contact du Celte, son caractre primitif. - V. LAllemand n'a gure exerc d'influence. - Les autres races.

Retour la table des matires What are now the salient intellectual features of the masses of the native population of the United States ? I present with diffidence the following list : A desire to be abreast of the best thought and work of the world everywhere.... A fondness for bold and striking effects ; a preference for a large generalization and theories which have an air of completeness. An absence among the multitude, of refined tastes, and disposition to be attracted rather by general brilliance than by delicacy of workmanship ; ... An inadequate perception of the difference between first-rate work in a quiet style and mere flatness.... An enthusiasm for anything that can be called genius, with an over-readiness to discover it. A love of intellectual novelties... An intellectual impatience and desire for quick and patent results. An over-valuing of the judgments of the multitude ; a disposition to judge by success, work which has not been produced for the sake of success. A tendency to mistake bigness for greatness . (James Bryce. The American commonwealth vol. III. p. 546) 1.

Quels sont l'heure qu'il est, les traits intellectuels saillants de la masse de la population amricaine ? Je soumets avec quelque dfiance la liste suivante : Dsir d'tre partout au premier rang dans le champ de la pense et de l'action. Amour des effets audacieux et frappants, prfrence pour une gnralisation large et des thories qui ont une apparence de plnitude. Absence parmi la foule, de gots raffins ; disposition tre attir plutt par l'clat gnral que parla dlicatesse du travail...

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L'Irlande, la patrie des potes, des penseurs hardis, peuple de parole clatante et d'pe rapide qui conserve encore dans cette vieillesse du monde, la puissance potique . (Michelet, Histoire de France).

I
Transformations subies par le caractre amricain, depuis l'poque coloniale. Elles ne sont dues ni aux institutions, ni au climat. - Un pays anglo-saxon est devenu un pays celtique. - Dans le long martyre de l'Irlande on trouve, en partie, la gense de l'me amricaine

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Il est intressant de comparer les tableaux de la vie amricaine, les tudes de murs ayant le peuple amricain pour objet qui ont t publis dans la dernire partie du XVIIIe sicle avec ceux de l'poque actuelle. On trouve peine, dans les uns et les autres, quelques traits communs. Certaines manifestations intellectuelles d'aujourd'hui taient en germe, alors, sans doute, mais elles se sont dveloppes outre mesure, dans la mme progression, semble-t-il, que le pays lui-mme ; d'autres, au contraire, constituent la ngation absolue des principes et des habitudes de l'poque coloniale et des premiers temps de l'Union. Des observateurs superficiels ont attribu ces transformations uniquement laction des institutions politiques, alors que celles-ci n'ont fait que faciliter le libre jeu des facteurs psychiques. D'autres ont voulu y voir surtout l'influence du climat, mais on sait que cette influence ne s'exerce que dans les climats extrmes ; d'ailleurs elle aurait agi aussi bien de 1630 1800, qu'elle a agi depuis ; or, tel tait le puritain, par exemple, en 1630, tel il tait en 1800, tel il est encore aujourd'hui. C'est dans les tats de l'Ouest o la temprature est plutt froide et dans les tats de la Pennsylvanie et du New-York o elle est tempre, que les idiosyncrasies amricaines se manifestent gnralement, avec le plus d'intensit, avec le plus de violence. Il faut donc chercher ailleurs. La mentalit du peuple des tats-Unis n'est pas un produit autochtone comme les pins de ses forts ; ses sources sont lointaines ; les hrdits dont elle dcoule se sont longtemps transmises, en des terres trangres ; elle a t soumise mille influences diverses.

Perception inadquate de la diffrence entre un travail de premier ordre, en style sobre et le simple clinquant ; Amour des nouveauts intellectuelles.... Enthousiasme pour tout ce qui peut s'appeler gnie, avec une disposition le dcouvrir trs facilement. Engouement pour des rsultats patents et rapides. Respect exagr des jugements de la foule. Disposition juger par le critrium du succs des uvres qui n'ont pas t produites en vue du succs. Tendance confondre la grandeur avec le volume .

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Un pays de discipline svre est devenu un pays de libert absolue ; un pays presque exclusivement agricole s'est transform en un pays dont les habitants, pour l'immense majorit, habitent les villes 1. J'ai dit quels ont t sur de nombreux lments de la population les rsultats de l'assimilation. Mais, ce qui explique surtout l'volution accomplie, c'est quun pays faonn dans un moule anglo-saxon est devenu un pays celtique.

II
Coup d'il sur l'histoire de l'Irlande

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Dans le long martyre de l'Irlande on trouvera, en grande partie, la gense de l'me amricaine. Assez peu de personnes, en dehors des les britanniques se sont occupes d'tudier srieusement l'histoire de ce pays, l'histoire de son pass. Les journaux racontent de temps autre, dans la colonne des faits divers, une scne d'expulsion, l'viction de quelque pauvre fermier ; certaines poques encore rcentes, on a fait des tableaux saisissants de la misre qui rgnait dans lle d'meraude ; certains clichs sont rimprims, intervalles rguliers, sur la noble et malheureuse Irlande et l'on s'en tient l. Ceux qui s'apitoient le plus sur le sort de l'Irlande ne connaissent pas gnralement toute l'horreur, toute la barbarie de l'oppression sous laquelle elle s'est dbattue pendant sept sicles. Les Irlandais ont, dans leurs traditions, le souvenir d'une civilisation avance, plus ancienne que celle de tous les peuples de l'Europe et florissant quinze sicles avant Jsus-Christ 2. Leurs historiens nous parlent d'un roi, Cormac 1er qui, au troisime sicle de l're chrtienne, encouragea dans ses tats les arts, les sciences, les manufactures et laissa un code de lois, un livre intitul Institutions d'un prince rempli des plus sages maximes et de prceptes bass sur le respect de la libert humaine 3. Au VIe sicle, mieux prpars qu'aucun autre peuple du continent europen, recevoir la parole de vie, les Irlandais embrassrent le christianisme
1

En cent ans, la population totale de l'Union est devenue seize fois plus nombreuse, mais celle des villes l'est devenue 160 fois. (A. Gilman, Socialism and American spirit, p. 30 (New-York, 1893). M. James Russell Lowell parle dans ses Litterary essays (p. 19) des races conquises, comme les Welches et les Irlandais, qui se consolent de la dgradation actuelle, par des empires imaginaires dans le pass, des empires dont les frontires peuvent s'tendre volont et portent, sans effusion de sang, les conqutes de l'imagination en des rgions qui ne paraissent sur aucune carte gographique et au sujet desquelles l'histoire authentique est impitoyablement muette . Une commission royale The Brehon laws commission a t nomme, en 1865, par le gouvernement anglais, pour faire la traduction de ce code de lois.

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sans effusion de sang, sans perscutions et se firent les vanglisateurs des autres peuples. L'autorit absolue d'un despote n'a jamais rgn chez eux. L'Irlande tait compose de clans, de tribus, dont chacune avait son roi et o la terre tait commune tous. L'histoire mentionne soixante quinze de ces rois, jusqu'au jour o Henri II d'Angleterre, aprs s'tre empar de l'le, prit le titre de Lord de l'Irlande : vingt-huit d'entre eux furent assassins, ou moururent de mort violente ; dix-sept prirent sur les champs de bataille ; trois se firent moines ; trois furent frapps par la foudre ; l'un d'eux, Connor, succomba au chagrin de n'avoir pu remdier aux maux dont souffrait son pays ; quatre ou cinq peine moururent de mort naturelle. On peut s'imaginer quelles sources abondantes furent pour la posie populaire, ces destines tragiques de princes et de dynasties sans cesse en lutte les unes contre les autres. On comprend combien chez ce peuple la vie nationale, tant aussi ancienne, doit avoir de racines profondes et comment quand on croit avoir tout extirp, il reste encore, sous le sol, des fibres vivaces. Ainsi, l'Irlandais arrive la priode du Moyen-ge o commence luire la lumire de l're moderne, avec une histoire toute charrie de lgendes, des traditions hroques et des institutions libres. Enthousiaste, ardent, imaginatif, il est naturellement loquent, il a l'esprit alerte et subtil ; son climat est admirable, son sol est fertile, ses femmes sont jolies, les plus jolies des races du Nord. Voici donc un peuple qui va prendre une place brillante parmi les peuples de l'Europe... Hlas ! il sera l'ternel opprim, l'ternel martyr ; il va souffrir pendant des sicles, sous une tyrannie dont le monde civilis n'a jamais encore donn d'exemples. Les enfants illustres qui natront dans son sein iront verser leur sang sur les champs de bataille, pour des princes trangers, vaincre sous d'autres drapeaux que le sien, enrichir une autre histoire que la sienne. Il fournira l'Angleterre son tyran, la France, l'Espagne, l'Autriche, au Portugal, des diplomates et des gnraux, des potes et des orateurs ; lui, restera le peuple honni et mpris. La langue qui incarne tout son pass, son histoire, ses lgendes, on la fera disparatre, et c'est dans la langue des oppresseurs que ses potes dsormais chanteront le deuil de la patrie. On le perscutera pour sa foi que l'on trouvera inexpugnable ; on lui enlvera ses proprits ; on le chassera comme une bte fauve. Pauvre Irlande ! son histoire est faite de sang et de larmes. Pendant quelques sicles, ce fut coups de fusil qu'on chassa les malheureux Celtes ; c'est par la famine qu'on les rduisit. En un an et demi, dit le pote anglais, Edmund Spencer 1, qui fut tmoin oculaire de tout ce qui se passa, lors de la soumission de la province de Munster en 1580, ils tombrent
1

View of the state of Ireland.

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dans un tel tat de misre que leur aspect aurait mu un cur de pierre. De tous les coins des bois et des savanes, ils venaient, rampant sur les mains, car leurs jambes ne pouvaient plus les porter ; ils avaient l'air d'anatomies de mort 1 et parlaient comme des fantmes qui se lamentent dans leurs tombes. Ils se jetaient sur quelques plantes aquatiques, comme ils se seraient prcipits un festin, bien qu'elles leur procurassent peu de nourriture et mangeaient de la charogne, quand ils pouvaient en trouver ; ils arrachaient mme les cadavres des tombes . Aprs la rvolte de 1641, ainsi que je l'ai dj dit, les meilleures parties de l'Irlande furent mesures et distribues, soit aux aventuriers qui avaient prt de l'argent au Parlement, pour la rpression de la rvolte, soit aux troupes qui reurent des terres au lieu de leurs arrrages 2. Les Irlandais qui ne furent pas rduits en esclavage, exports et vendus comme du btail, furent relgus emprisonns , selon l'expression d'un historien, dans la province de Connaught. Les nouveaux propritaires du sol pouvaient les tuer impunment et les chasser comme un gibier quelconque ; la consigne tait de se dbarrasser des papistes to keep out popery, par tous les moyens. Le XVIIIe, sicle, dit un historien anglais protestant, Cassell 3, a t une re de perscution pendant laquelle la lgislation a accompli l'uvre du sabre, plus efficacement et plus srement. C'est alors que fut compos, avec une ingniosit presque diabolique et mis en vigueur, un code de lois se proposant comme but d'engendrer la perfidie et l'hypocrisie, de ptrifier les consciences, de perptuer l'ignorance brutale et de faciliter l'uvre de la tyrannie, en faisant des vices des esclaves, des vices inhrents et naturels au caractre irlandais. Ce code qui rendit le protestantisme presque irrmdiablement odieux et le fit considrer comme l'incarnation de toutes les perversions morales, ne russit que trop bien accomplir son uvre nfaste, dprimer l'intelligence et les conditions physiques des Irlandais. On les vit sombrant de plus en plus dans la dgnrescence, jusqu' ce que tout esprit viril, tout sens vertueux d'indpendance personnelle et de responsabilit ft teint en eux et qu'ils fussent devenus ces esclaves rampants que trahit leur apparence distraite, timide, ruse et irrflchie. En consquence d'actes du Parlement rigoureusement mis en vigueur, aucun Irlandais n'avait le droit d'apprendre un mtier, d'tre propritaire foncier, d'habiter des villes entoures de murs ou de possder des armes. Le plan connu sous le nom de Court of Ward's scheme encourageait les autorits enlever les enfants des Irlandais et les faire lever dans la haine de la foi de leurs pres. Il tait dfendu d'apprendre lire aux enfants des Irlandais catholiques. Nayant ni droits, ni franchises, ni protection lgale pour leur vie ou leurs biens, continue le mme historien 4 ; n'tant pas autoriss porter un fusil, soit mme comme soldats ou gardes-chasses ; empchs d'acqurir les
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Anatomies of death. Hume. History of England, vol. V, p. 150. Cassell's History of Ireland, vol. II, p. 116. Vol. II, p. 119.

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premiers lments de l'instruction chez eux ou l'tranger ; empchs de rendre Dieu les devoirs que dictait leur conscience, que pouvaient tre les Irlandais sinon des esclaves abjects ? Quelle nation, dans les mmes circonstances, aurait pu tre autre chose ? N'est-il pas merveilleux que quelque vertu sociale ait survcu de telles conditions d'existence, que quelques semences de vertu, quelques racines gnratrices de grandeur nationale aient survcu un hiver si long et si orageux ? Et cela a dur plus de cent ans. En 1782, Catholiques et Protestants s'tant dclars indpendants et ayant tabli un parlement que l'Angleterre fut force de reconnatre, l'Irlande jouit de dix annes de vie nationale pendant lesquelles, disent certains statisticiens, elle fit des progrs plus rapides que pendant le sicle d'esclavage qui avait prcd et les soixante-sept annes qui suivirent. En 1796 lAngleterre trouva moyen de provoquer une insurrection, et l'oppression recommena. Tout le long de ces sicles de perscution, un certain nombre d'Irlandais cdrent leurs bourreaux et se laissrent imposer la religion protestante ; il ne pouvait en tre autrement. Bientt ces transfuges devinrent les pires ennemis de leurs frres catholiques, car l'oppression tait passe dans leurs habitudes ; si on ne l'exerait pas contre eux, ils trouvaient tout naturel de l'exercer contre les autres. Tout d'ailleurs dans l'ducation que l'on donnait aux nophytes et leurs enfants, tait combin pour leur inspirer la haine des Papistes . Il semble qu'il y ait des dfauts et des vices spciaux pour les vaincus et les opprims. L'homme qui ne se meut pas et ne respire pas librement est bientt atteint de certaines maladies internes, il s'ankylose et se dforme ; il en est pour les peuples comme pour les individus. Ainsi que nous l'avons vu plus haut, l'Amrique reut des Irlandais des deux catgories, protestants et catholiques. Les Presbytriens de la Pennsylvanie, des Carolines, du Connecticut et du Rhode-Island, vinrent en qualit d'hommes libres ; les Catholiques, en gnral, furent vendus et se heurtant aux mmes prjugs et au mme ostracisme dont ils avaient t victimes au pays natal, la plupart d'entre eux, jusqu' la guerre de l'Indpendance restrent dans des situations infrieures. Puis, un autre sicle s'est coul, amenant l'exode formidable de la vieille Irlande que j'ai indiqu plus haut. Une Irlande nouvelle s'est constitue en Amrique.

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L'opprim de sept sicles est maintenant citoyen libre d'un pays immense et prospre. Il a des arrirs de bonheur national toucher. Son optimisme est fort naturel. - L'Irlandais habile les villes. - Il donne le ton. - Il n'est pas assimil, il assimile.

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Et voil maintenant que cet opprim sculaire, habite un pays de libert absolue ; et voil que cet enthousiaste qui aurait voulu avoir aimer dans le vieux-monde, selon l'expression du pote Thomas Moore, Une patrie grande, glorieuse et libre ; La plus belle fleur de la terre, La perle la plus prcieuse de la mer , est citoyen d'un empire immense, prospre, plein de ressources, s'tendant d'un ocan l'autre et dont il a contribu, dans une grande mesure, assurer l'indpendance. Naturellement, toute l'ardeur, tous les lans rprims et contenus dans son me pendant les sicles de servitude, se sont fait jour. C'est l'Irlandais surtout qui a acclimat aux tats-Unis, ce patriotisme exubrant, un peu vantard, parfois agressif qui frappe l'tranger voyageant dans le pays et lisant ses journaux. Oui, comme le dit M. James Bryce il aime les effets puissants et rapides , il confond le volume avec la grandeur , il veut tre le premier dans toutes les manifestations de la pense, de la force, de l'habilet, parce qu'il est arriv tard la fiert nationale, aux enthousiasmes collectifs, aux grands courants fivreux d'ivresse et de puissance qui embrasent la fois des millions d'hommes, et qu'il a des arrirs de bonheur patriotique toucher. Ne vous tonnez pas de l'entendre appeler un pote amricain de troisime ordre l'gal de Shakespeare et de Victor Hugo, proclamer la bataille de Manille, le plus grand combat naval qui ait jamais t livr, dclarer le candidat la prsidence, Bryan, le plus loquent et le plus beau des enfants des hommes 1. C'est le prisonnier, longtemps priv de la lumire qui salue son premier soleil de libert et croit que la terre n'a jamais t si brillamment inonde. C'est l'amant disgraci et longtemps malheureux et ddaign auquel une belle fille donne son cur et qui la dclare naturellement la plus sduisante et la meilleure.

Au moyen-ge les peuples libres ont difi d'imposantes cathdrales, des monuments d'art et de foi ; le Celte libre aujourd'hui, btit des difices vingt tages et d'immenses htels.

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Il est le plus Amricain des Amricains, le plus forcen des Yankees, le plus glorieux de l'aigle aux ailes dployes. Lui seul de tous les migrants, arrive en Amrique, sans aucune vellit de retour, dcid donner sa nouvelle patrie tout son amour, mettre en elle tout cet orgueil exclusif, cette admiration passionne que les circonstances l'ont empch de donner l'ancienne patrie qu'il vient de quitter et qu'il renie parfois, bien qu'il l'aime toujours. Il se heurte de tous cts des prjugs et au mpris, mais il y est habitu et il les supporte avec esprit, jusqu' ce qu'il puisse s'y drober. Il a la rpartie facile et la main prompte. Il sait en arrivant aux tats-Unis qu'aussitt naturalis, il jouira de tous les droits d'un citoyen libre, il entend se prvaloir de cet avantage ; il s'affilie un parti et devient bientt le plus bruyant des lecteurs. Tant qu'il reste Irlandais, c'est--dire pendant les quinze ou vingt premires annes de son sjour aux tats-Unis moins qu'il n'habite un milieu tranger auquel cas parfois il est immdiatement amricain il vote avec ensemble et se tient en bloc avec les siens. Il a abandonn dans la vieille patrie quelques lgendes, quelques souvenirs de deuil, mais il y a longtemps qu'il a dsappris la langue de ses anctres ; la langue des oppresseurs qu'on lui a impose est devenue la sienne et elle a t l'interprte de l'me nationale pendant des sicles de souffrance ; son accent particulier cependant le trahit 1. Son fils n aux tats-Unis, lui, apprend, avec les premires notions de choses, l'cole, que l'Irlandais est un tre ridicule, grotesque, prostern devant les robes noires, que le mot Irlandais est une insulte et comme il a le sang vif, il tombe bras raccourcis sur le petit camarade qui l'a appel Paddy et il conquiert son titre d'Amricain natif par maints pugilats. La seconde gnration des Irlandais dans ce pays, dit M. John Hull 2, abandonne gnralement l'glise de Rome. Les garons et les filles leves sous l'influence de nos libres institutions, ne se soucient plus d'tre membres d'une glise qui demande aux fidles tant de soumission son clerg . la seconde gnration, l'accent national de l'Irlandais s'est transform en l'accent nasal propre aux Amricains. Mais en abandonnant sa religion, en transformant son accent et en dissimulant son origine, le Celte n'en perd pas pour cela son esprit et ses qualits intellectuelles ; il n'est pas assimil, il assimile, il reste lui-mme. L'ancien opprim se redresse, le vaincu d'autrefois devient un dominateur ; les qualits et les dfauts qui s'taient dvelopps en lui dans la servitude survivent dans la libert, ils s'exagrent souvent. L'Irlandais rest catholique, qui n a rien abdiqu et qui n'a pas honte de ces deux titres, semble n'avoir rien appris du pass, et il veut, son tour, dans la nouvelle patrie imposer l'unit de langue. L'oppression, en Irlande, a fait disparatre la langue de ses frres ; le mpris, aux tats-Unis, a fait faire sa religion des pertes incalculables, il rve une Amrique catholique sous l'hg1

La grande patriote irlandaise, Miss Maud Gonne, a fait une srie de confrences aux tats-Unis en 1897. Il ne faut compter, a-t-elle dit, que sur les nationalistes d'Amrique pour secourir les populations affames de l'Irlande. Quant la plupart des autres Irlando-amricains, ils se disent plutt d'origine anglo-saxonne que celtique, ds que leur accent cesse de les trahir . Chatauquan Magazine, octobre 1887.

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monie de la langue anglaise ; il a la nostalgie de l'oppression. Le clerg irlandais, aux tats-Unis, est le plus froce ennemi des catholiques franais, allemands, polonais et italiens. Certaines associations, derniers vestiges d'un pass disparu, comme la American protective association 1 lui contestent la plnitude de ses droits de citoyen ; lui, conteste aux autres nationalits le droit leur langue maternelle. L'Anglo-Saxon, qui se complat dans la pense d'une Grande-Bretagne embrassant peu peu le monde entier, devrait tre tonn, s'il pouvait s'tonner, de trouver les plus ardents champions de l'uvre de l'assimilation anglaise, parmi ceux qu'il a battus, ruins et ridiculiss. L'Irlandais, en grande majorit, habite les villes. On a calcul diffrentes poques, lors des recensements gnraux, que la proportion de la population reconnue alors comme irlandaise, vivant la campagne, ne constituait qu'un quinzime environ du total ; et l'on sait que les habitants des villes n'migrent jamais la campagne. Or ce qui donne un pays son caractre distinctif, c'est l'lment group des villes o l'on peut tudier l'me collective des foules, les manifestations d'une pense commune. Un fermier, en quelque pays que ce soit, diffre assez peu d'un autre fermier. Les tempraments et les caractres se forment, se modifient par le contact, l'union ou la lutte avec d'autres tempraments et d'autres caractres. Le cultivateur, en face de la seule nature, sera plus ou moins pre au gain, plus ou moins sentimental, plus ou moins actif, industrieux ou ngligent ; mais sa vie comme son tre est peu complexe et ce n'est jamais la campagne que les historiens et les ethnologues vont interroger l'me des nations. Le fermier de la Nouvelle-Angleterre avait une physionomie spciale, il est vrai, mais surtout en raison de son caractre religieux et de la discipline svre laquelle il s'tait assujetti. Dans son livre Greater Britain publi en 1869, sir Charles Dilke observe dj le caractre absolument celtique des grandes villes des tatsUnis. L o une race domine, dit-il, les immigrants d'un autre sang perdent bientt leur nationalit. New-York et Boston les Irlandais continuent tre Celtes, car ce sont des villes irlandaises. Dans les villes de l'Atlantique les Irlandais repoussent les Anglais, comme ces derniers ont cras les Hollandais. Les descendants des Hollandais sont Anglais aujourd'hui, les Anglo-Saxons leur tour vont probablement devenir Irlandais... Toutes les grandes villes amricaines seront bientt celtiques, tandis que la campagne restera anglaise. Un peuple ardent, agit et facilement excitable encombrera les villes, alors que les Anglo-Saxons soumis aux lois qui cultivent la terre cesseront de la gouverner. La grande question est celle-ci : Qui seront les Amricains ? l'heure qu'il est, cette grande question a reu sa rponse ; l'homme qui incarne en lui l'me amricaine, telle au moins qu'elle se manifeste aux yeux
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Socit de protection amricaine.

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de l'tranger, c'est le Celte. La partie la plus remuante, la plus entreprenante de la population, celle qui conduit les lections, qui prore, qui brille la tribune et au barreau, qui boxe, qui tablit des championnats, celle qui proclame, sur tous les tons, le nec plus ultra de l'excellence amricaine, celle qui s'meut tous propos, qui a dclar la guerre l'Espagne et occup les Philippines, cette population a du sang celtique dans les veines. L'humour de l'Amricain est bien d'essence celtique, et c'est aux dpens de l'Irlandais qu'il s'exerce de prfrence. La plupart des plaisanteries quotidiennes des thtres et des journaux sur le compte de Paddy, ont pour auteurs des descendants d'Irlandais ; on y reconnat leur manire, elles portent la marque de leur esprit jovial et incisif.

IV
Premires manifestations du temprament celtique un peu timides. - Il domine partout aujourd'hui. - L'Anglo-saxon du temps de la reine Anne, transform par la religion.- Quand la religion a sombr, il reprend au contact du Celte, son caractre primitif

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Dj l'poque du premier Congrs, un certain nombre de dputs de race irlandaise jouent un rle important, tels Richard Spaight et Pierce Butler reprsentants des Carolines. Matthew Lyon qui dans son jeune ge a t vendu comme esclave, devient l'un des orateurs les plus brillants de cette assemble ; son genre d'loquence et d'esprit, sa faconde intarissable dont les documents du temps font foi, sont bien ceux qu'on verra prvaloir plus tard. L'un des premiers prsidents de l'Union, Andrew Jackson est issu de parents irlandais protestants. William Duane, journaliste de haute valeur, qui contribua plus que tout autre, assurer l'lection de Jefferson la prsidence, appartient une famille irlandaise. Dans les armes amricaines, de tout temps les Irlandais dominent par le nombre et par la valeur. Jusque vers le milieu de ce sicle, cependant, les manifestations du temprament celtique sont plutt timides, dans les tats de colonisation ancienne. Les historiens les signalent de temps autre ; ainsi, lors des premires reprsentations thtrales Baltimore o la classe infrieure tait en grande majorit irlandaise, Mac Master nous dcrit la foule turbulente, bruyante, grossire, compose d'artisans, d'apprentis et de boutiquiers qui se massait dans les galeries. Jamais la salle, dit-il 1, n'tait si bien remplie, que lorsqu'on s'attendait voir Arlequin bondir du fond d'une barrique en feu, ou s'chapper d'un tiroir ; la foule alors devenait ivre de joie. On demandait aux violoneux de jouer les airs favoris qui n'taient pas toujours les mieux choisis, on chantait des
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History of the people of the United States vol. 1.

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refrains de chansons obscnes, on faisait des plaisanteries vulgaires, on apostrophait les gens bien mis et les occupants des loges . C'tait l'poque o, Boston, les thtres, peine tolrs, portaient le nom de Salles d'exposition et les pices qu'on y jouait celui de Lectures morales . Quelle est l'origine de la rclame effrne que les tats-Unis ont mise la mode partir de 1820 ? Le puritain pieux et austre n'en aurait pas eu l'ide, encore moins l'aristocrate du Sud, qui devait dtester l'annonce. C'est dans la Pennsylvanie o les Irlandais dominaient que furent signals, d'abord, ces tendances l'exagration, ces procds outranciers qui sont devenus l'un des traits caractristiques du peuple amricain. Il s'agissait d'encourager l'industrie indigne : lorsque des toffes de fabrication nationale furent lances sur les marchs, c'est Philadelphie que l'on commena en clbrer en termes mirobolants, l'excellence et la supriorit : les laines amricaines n'avaient pas de rivales, les toiles amricaines taient suprieures toutes les toiles trangres, les draps amricains taient les meilleurs du monde, the best in the world. Cette locution est reste dans le langage courant. L'Irlandais aujourd'hui est en majorit, dans les villes de la NouvelleAngleterre, comme dans les villes des tats du centre, comme dans celles du Far West. C'est lui qui donne le ton. Celui qui cultive la terre ce n'est pas seulement, comme le prsageait sir Charles Dilke, l'Anglo-Saxon, mais surtout l'Allemand et le Scandinave galement soumis aux lois, sobres, travailleurs et conomes. Dans lOuest agricole, la majorit des cultivateurs est compose d'Allemands, de Sudois, de Norvgiens et de Tchques. Dans les campagnes du Vermont, du Maine et du New-Hampshire les descendants de puritains sont encore relativement nombreux. Il y a dans toute nation, dit Freeman 1 un lment qui est plus qu'un lment, qui est, en ralit, par essence un noyau, un centre, en un mot quelque chose qui attire et qui absorbe les autres lments, si bien que ceux-ci ne sont plus des lments constitutifs mais de simples units absorbes dans un tout prexistant... Si aprs avoir absorb tant d'lments trangers, nous n'en restons pas moins Anglais, c'est une preuve absolument certaine de la force de la vitalit anglaise, en notre milieu, vitalit assez puissante pour faire uvre d'alchimie et transformer tous les autres lments en un lment anglais . Cet lment, aux tats-Unis, c'est srement le Celte qui le constitue. la base du caractre amricain, certains grands traits cependant sont rests anglo-saxons : l'amour du gain, l'esprit pratique d'entreprise, la curiosit des faits, l'exclusivisme ddaigneux, le mpris de l'tranger. Le Celte a commenc par emprunter l'Anglo-Saxon ses gots, ses aptitudes, ses prjugs, mais seulement dans la mesure o le lui permettait son temprament; en
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Cit par M. C. Ellis Stevens Les Sources de la constitution des tats-Unis .Traduction de M. Louis Vossion, (Paris 1897).

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imitant il a exagr ; l'esprit anglais se complait dans le positif, le Celte, lui, n'est heureux que dans le superlatif. Celui-ci a ml son enthousiasme, son exubrance, son amour de l'exagration au sens pratique, la pondration, la froideur britanniques. C'est dans cet amalgame qu'il faut chercher l'explication du caractre amricain tel qu'il se manifeste surtout depuis cinquante ans. Les diffrences, entre le temprament anglo-saxon et le temprament irlandais, avant les modifications normes que la Rforme a fait subir au premier, n'taient pas, du reste, trs marques. Les Anglais catholiques du temps de la reine Anne, les Anglais de la Merry England taient gais, bruyants, fantasques. Ils gesticulent, dit Taine 1, ils jurent... ils plaisantent tout haut avec des mots recherchs, composites, colors ; bref, ils ont les manires nergiques, originales et gaies des artistes, la mme verve, le mme sans-gne... les mmes besoins d'imagination, les mmes inventions saugrenues et pittoresques . C'est la religion rforme qui leur a donn la physionomie particulire qui est devenue la leur ; lorsque cette religion a sombr ils ont pu facilement reprendre, au contact du Celte, leur me d'autrefois. Dans certaines petites villes de la Nouvelle-Angleterre, ou les puritains sont rests en majorit, ils sont encore religieux et austres, on les reconnat facilement, ils n'ont rien de commun avec l'Amricain typique d'aujourd'hui ; Ils ont encore l'air anguleux, la voix un peu sacerdotale ; ils ont conserv le pli rigide des lvres, le srieux impassible de l'expression, le maintien svre. Leur exclusivisme qui les a empchs, l'origine des colonies, d'exercer aucune sduction sur l'homme des bois, les a galement empchs de donner une empreinte dfinitive au caractre national, quelle qu'ait t, pendant deux sicles, leur influence sur les murs. Il est certain que l'homme l'esprit primesautier, l'imagination fconde, aux impulsions chaleureuses, aux enthousiasmes vibrants possde une plus grande force d'attraction que le taciturne et l'austre, surtout lorsqu'il est le nombre. L'influence de l'Irlandais opprim et vaincu, s'est exerce, mme dans la mre-patrie, sur les cossais et les Anglais qu'elle a transforms en Irlandais. J'ai cit ailleurs l'affirmation, ce sujet, d'un descendant d'cossais, M. Campbell 2. Le duc D'Argyle, dans un livre d'ailleurs peu sympathique aux enfants de la verte rin, fait la mme constatation relativement aux Anglais. C'est l'Irlande et ses usages, dit-il 3,qui ont fait ce qu'ils sont, qui ont faonn, non seulement les Irlandais natifs, mais dans une grande mesure, les Anglais tablis dans le pays et qui ont rduit les deux races un niveau de civilisation infrieur celui qui prvalait dans tout le reste de l'Europe .
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Histoire de la littrature anglaise. Vol. II, p. 5. Voir. Vol 1er, P. 152. Duke of Argyle. Irish nationalism, p. 30.

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Certains traits de caractre, certaines habitudes typiques, mais sans importance au point de vue intellectuel, moral ou conomique et que notent surtout les touristes la recherche de dtails amusants, se retrouvent tout le long de l'histoire amricaine, jusqu' nos jours. Ainsi l'amour des titres militaires qu'ont signal peu prs tous les voyageurs qui ont visit les tats-Unis depuis cinquante ans, existait dans la Nouvelle-Angleterre et les colonies du Sud au moment de la guerre de lIndpendance. Nous trouvons une douzaine d'endroits des voyages du marquis de Chastellux, la mention de colonels et de capitaines, dont la plupart taient aubergistes. Rien n'est plus commun, ditil, que de voir un colonel, aubergiste . Lichfield, dans le Connecticut, il loge chez le colonel Moorhouse ; ailleurs, chez le colonel Griffin ; en Virginie, chez le colonel Boswell, chez le capitaine Praxton, le capitaine Miller etc., etc. La curiosit de savoir ce que l'on pensait de l'Amrique en Europe, tait aussi vive alors qu'elle l'est aujourd'hui ; de mme encore l'habitude de manger rapidement, de mcher du tabac, etc. etc. Le respect de la richesse tait aussi absolu l'poque coloniale que de nos jours. Philadelphie, au temps du premier Congrs, Madame Robert Morris avait la prsance sur toutes les autres dames de la capitale, parce que son mari en tait le citoyen le plus riche 1. Aux colons du Sud nous devons particulirement l'usage frquent du revolver, qui prvaut dans l'Ouest et surtout dans le Sud-Ouest. L'Allemand n'a gure exerc d'influence aux tats-Unis, si ce n'est qu'il a contribu gnraliser l'usage de la bire, comme boisson nationale, et rompre l'ennui des dimanches anglo-saxons. Peut-tre, lui sommes-nous galement redevables de la multiplication extraordinaire des Amricains qui s'intitulent docteurs et professeurs . Il ne russit qu'aprs deux ou trois gnrations, et, cela grce sans doute au croisement avec d'autres races, emboter le pas l'Irlandais ; il ne devient en gnral ni politicien retors, ni chauvin bruyant ; il s'habitue difficilement l'exagration et la vantardise. Aux champs, il est le cultivateur par excellence, le rude pionnier sobre, conome et prudent. Les villes o les gens de cette race se trouvent en majorit, comme Milwaukee et Saint-Louis, se reconnaissent facilement un cachet particulier de vie sociale agrable, de bonheur intime, leurs Bier-Garten et aux soires silencieuses dans les grandes salles de concert. Les Allemands ont encore fourni aux tats-Unis, deux de leurs chants nationaux, le Hail Columbia, compos par le matre de chapelle, Feil, de New-York et le Yankee doodle qui est une vieille mlodie westphalienne. New-York, disait sir Charles Dilke 2, en 1869, a un cachet latin trs marqu et la dmocratie de l'tat Empire est du type franais, non du type anglais ou amricain . Peut-tre Paris dteint-il encore quelque peu sur New-York ; car NewYork est le port d'Amrique o entrent les navires de France ; c'est la ville o
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Chastellux. Op. cit. Op. cit.

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s'acclimatent d'abord ses modes, o sont d'abord accueillis ses artistes, o se rpandent surtout ses livres. Enfin, un grand nombre des membres de l'aristocratie new-yorkaise vivent une partie de l'anne Paris. M. James Bryce observe qu'aux tats-Unis toutes les villes se ressemblent : Vous trouvez dans l'une, dit-il 1, peu prs absolument ce que vous trouvez dans l'autre. la Nouvelle-Orlans, le quartier crole (car le reste de la ville est banal) est dlicieux, et rappelle la vieille France et l'Espagne, mais la France et l'Espagne trangement modifies sous ce nouveau climat . On prtend qu'en Californie, galement, domine le caractre latin ; car la colonie franaise et la colonie espagnole y sont fort nombreuses. En dehors des Irlandais, les diverses nationalits qui ont migr aux tatsUnis depuis le commencement du sicle n'ont exerc, directement, aucune influence sur la formation de l'me amricaine, c'est--dire qu'elles ne lui ont rien donn d'elles-mmes. Elles ont agi indirectement, ainsi que j'ai tch de l'expliquer dans les chapitres prcdents, par la manire dont elles ont subi l'absorption et se sont incorpores l'ensemble prexistant. Elles ne sont pas assez fortement groupes d'ailleurs et leur immigration est encore trop rcente pour qu'elles aient pu laisser une empreinte quelconque sur le caractre national. Les migrs qui veulent devenir Amricains, imitent l'Irlandais dans la mesure que leur permet leur temprament et cherchent, autant que possible, s'assimiler tout ce qui pour eux constitue le vrai amricanisme . Les meilleurs lments restent fidles leur langue et leur religion. Le principe de la survivance du plus apte va s'exercer pleinement. Les races les plus fortes, celles qui ont conscience d'avoir beaucoup de richesses prcieuses conserver, se maintiendront, si surtout les circonstances de groupement et d'organisation le leur permettent. Les autres disparatront et absorberont fortes doses l'esprit celtique.

Op. cit.

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Lme amricaine : tome II Troisime partie : Lvolution

La part des circonstances


I - Causes qui ont dvelopp chez les Amricains l'activit, l'esprit d'entreprise et l'optimisme. - Mouvement progressif et ininterrompu de la richesse. -Les immigrants des pays formation communautaire. - II - Versatilit des Amricains. - Leur aptitude exercer diffrents mtiers. - Abraham Lincoln. - III. - Les charlatans aux tats-Unis. Labsence du ridicule. - Le camelot de langue anglaise et l'migr. - L'esprit d'indpendance s'exagre chez l'ancien proltaire asservi. - Influence galitaire et civilisatrice de la vie d'htel. - L'exagration des manifestations patriotiques chez le naturalis. - Chauvinisme dvelopp l'cole, dans la presse et dans la chaire. L'Irlandais apportant sa nouvelle patrie ses tendances l'exagration a trouv des lments congniaux. - IV. - Types du Far-West, types transitoires. - Bizarreries du temprament amricain. - Sources probables.

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Causes qui ont dvelopp chez les Amricains l'activit, l'esprit d'entreprise et l'optimisme. - Mouvement progressif et ininterrompu de la richesse. -Les immigrants des pays formation communautaire

Retour la table des matires Pour un amricain la vie entire se passe comme une partie de jeu, un temps de rvolution, un jour de bataille . A. DE TOCQUEVILLE. De la Dmocratie en Amrique. Vol. 1er p. 494, (1835). La vie pour la plupart des Amricains est une entreprise, les hommes des moyens ou des obstacles, le monde, un endroit o l'on se coudoie, se heurte ou se bouscule. V. CHERBULEZ. Aprs fortune faite, p. 199, (1892).

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Les physiologistes qui font de lhomme le produit des ncessits de la vie, de l'ducation, de l'entourage trouvent aux tats-Unis d'excellents arguments au soutien de leur thse, car, concurremment avec les facteurs que j'ai indiqus plus haut, les circonstances conomiques et sociales ont influ fortement sur lvolution de l'me amricaine et dtermin quelques-unes de ses idiosyncrasies. Plusieurs raisons spciales concourent faire de l'Amricain l'tre pre au gain, actif, entreprenant, optimiste et versatile qu'il est. Plusieurs causes, en dehors de l'influence celtique, contribuent en faire un citoyen amoureux de rclame, pris de charlatanisme, galitaire forcen et bruyant patriote. * * * L'migr venu dans ce pays depuis le commencement du sicle n'avait qu'un but, chapper la pauvret et l'indigence ; il est arriv au milieu d'hommes dont l'idal unique est devenu la richesse ; il trouve d'immenses tendues de terres fertiles dfricher, des ressources inpuisables dvelopper ; il s'incorpore ses nouveaux compatriotes comme un soldat qui prend place au milieu d'une arme en marche et pleine de l'enthousiasme de la lutte. Il ne sera considr de ses camarades que s'il se bat bien, c'est--dire s'il s'enrichit. Vaincu dans une premire escarmouche, il ne se dcourage pas et retourne allgrement au combat ; s'il a t dlog d'une position, il russit s'emparer d'une autre et s'y maintenir. Dans cette arme aucune dsertion ne se produit, personne ne songe quitter son poste, et tous les combattants meurent les armes la main. Les touristes d'outre-mer parlent avec bahissement de l'nergie froce de l'Amricain, de ses conceptions colossales, de ses entreprises extraordinaires, des maisons vingt tages qu'il construit, des fortunes mondiales qu'amassent ses spculateurs et ses charlatans. Ainsi, nous sommes tonns au rcit des faits hroques accomplis au moyen-ge, devant les gigantesques monuments, merveilles d'art et de patience qu'il nous a lgus. Au moyen-ge, l'Europe avait tout ce qu'il fallait pour raliser de grandes choses au soutien et sous l'inspiration de l'ide religieuse. L'Amrique du XIXe sicle a possd toutes les conditions requises pour raliser de grandes choses dans le domaine matriel. l'poque des Croisades la foi chrtienne tait profonde en Europe et la pense de l'ternit planait sur toutes les proccupations du temps. En Amrique notre poque, la foi en l'homme et en la conqute des biens d'ici-bas remplit toutes les mes. Dans la complexit des mouvements qu'accomplissent les socits, dans la varit des formes successives qu'elles affectent, il y a toujours une tendance dominante qui dtermine la plupart des actes. On a pu facilement l'indiquer pour la France, au cours des derniers sicles, c'tait le dsir de la gloire, la soif de la domination intellectuelle ; pour

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l'Angleterre c'tait la poursuite de l'expansion territoriale. Aux tats-Unis pendant tout ce sicle, le mot d'ordre a t : Enrichissez-vous . Tout se prtait la ralisation de cette ambition : sol fertile offrant sous des climats divers les produits de toutes les zones, vastes forts, riches bassins miniers, la main d'uvre en abondance et la houille, ce deus ex machina. Dans les pays d'ancienne colonisation le laboureur succde une longue ligne de laboureurs qui ont exploit le mme champ et en ont tir leur subsistance ; le sol rend chaque anne le mme tribut. En Amrique ce sont, chaque anne, de vastes espaces de terre jusqu'alors incultes, des forts vierges, des carrires, des mines encore inexploites qui jettent leurs richesses dans la circulation. La population se dveloppant sans cesse dans des proportions rapides, on comprend quelle prosprit continue a d en rsulter pour les propritaires fonciers, pour les possesseurs d'immeubles qui ont vu leurs loyers augmenter sans interruption d'anne en anne, pour les boutiquiers dont la clientle se doublait parfois en quelques jours, aprs l'arrive de navires chargs d'immigrants. Ceux qui arrivaient n'taient d'abord des concurrents, ni dans le ngoce, ni dans les carrires librales, ni dans la spculation sur les terrains ; c'taient des ouvriers et des consommateurs, tous ignorant les habitudes du pays, un grand nombre ne parlant pas la langue dominante et qui, se trouvaient la merci des habitants dj tablis, lesquels ne se sont jamais fait faute de les exploiter. Disons de suite qu'ils n'ont pas eu trop s'en plaindre, car une fois initis aux murs, familiers avec la langue anglaise et devenus Amricains, euxmmes ont exploit leur tour, d'autres immigrants. Cette exploitation a t la brimade obligatoire des nouvelles recrues. Comment cet homme sans beaucoup d'instruction, sans aptitudes extraordinaires, arriv tout jeune, d'Allemagne, d'Irlande ou de Norvge est-il parvenu remuer des centaines de milliers de dollars, et conqurir la haute situation qu'il occupe ? Il a su deviner le got montant du public pour tel ustensile, tel objet de toilette, telle drogue. Peut-tre n'a-t-il rien devin du tout ; il voulait simplement gagner sa vie, s'enrichir comme ses voisins ; il a tabli un petit commerce de liqueurs ou d'piceries et la vogue est venue. La rage de la bicyclette qui svit depuis six ans aura t, sans doute, dans beaucoup de villes des tats-Unis, le point de dpart de grandes fortunes. Les chemins de fer qui sillonnent le pays dans tous les sens ont pu tre entrepris coup sr, car les immigrants taient toujours prts venir l'appel des capitalistes, fconder les terres incultes traverses par les nouvelles lignes et semer des villes dans le dsert. Les tats-Unis sont le seul pays o l'inventeur n'est pas le malheureux classique, victime de tous les dboires, en butte toutes les dceptions et qui finit l'hpital ou dans une maison de sant ; car la routine ne s'y est pas encore implante, car le succs inspire la confiance. Puisque, depuis de longues annes, tout le monde a russi, pourquoi ne russirait-on pas ? Puisque la

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plupart des personnes qui jusqu' prsent ont risqu beaucoup, ont gagn beaucoup, pourquoi n'en serait-il pas encore ainsi ? Le fond sur lequel reposent toutes les entreprises reste inpuisable : d'immenses ressources en terres, en numraire, l'activit ambiante, l'amour gnral de la nouveaut. Une circonstance qui favorise singulirement l'esprit d'entreprise, c'est que nul n'est expos manquer de pain et l'on pourrait dire, en dehors de certaines poques de crise, manquer d'ouvrage, pour peu qu'il ait de la prudence et de la prvoyance. Les capitaux ne sont pas oisifs, on veut qu'ils rapportent et le rentier se contentant d'un faible trois pour cent n'est pas une espce commune aux tats-Unis. Il n'en sera pas toujours ainsi videmment ; le trop plein de la production commence se faire sentir ; les cinq ou six dernires annes ont marqu dans la prosprit gnrale une certaine dcroissance dont les principaux symptmes ont t la crise agricole dans l'Ouest et la dpression de l'industrie manufacturire dans l'Est. Les occasions de s'enrichir rapidement se font plus rares. Ils sont nombreux les Amricains qui regrettent d'avoir, dans le pass, nglig ces occasions qui, pensent-ils, ne se reprsenteront plus. Ah ! monsieur, si j'avais su, dit l'un, ce morceau de terrain que vous voyez l, j'aurais pu l'acheter deux sous le mtre ; aujourd'hui il vaut deux dollars. Je serais millionnaire . Si j'avais continu tel commerce qui prosprait suffisamment, raconte un autre, j'aurais bnfici des annes d'abondance qui ont suivi celle o je l'ai abandonn ; mon successeur a achet des conditions trs avantageuses ; une fabrique s'est tablie dans le voisinage et a t pour lui la fortune . Un ami m'avait demand de placer mes conomies dans une petite industrie qu'il fondait, dira un troisime j'ai refus. J'aurais d prvoir que cette industrie n'ayant pas encore de rivales rapporterait gros, j'ai manqu l'occasion de dcupler mon avoir . Enfin les ouvriers parlent des normes salaires d'autrefois et se plaignent des difficults de l'heure prsente Je gagnais dans ce temps l, quatre ou cinq dollars par jour, mais j'tais jeune, je portais de beaux habits, je m'amusais, je dpensais follement. Ah ! si j'avais su ! . Quelles que soient les conditions actuelles et les perspectives de l'avenir, il n'en est pas moins vrai que tout dans le pass a eu pour effet de dvelopper chez l'Amricain la confiance en soi, l'esprit d'entreprise et l'optimisme. Jusqu' ces dernires annes, les familles habitant les villes sont rarement restes stationnaires dans les emplois et mtiers pnibles ; il y a eu pour elles gnralement une ascension ininterrompue. Les enfants d'immigrants, ns aux tats-Unis sont fort rarement domestiques, terrassiers, ouvriers tisseurs ou fileurs. Les uns ont suivi le prcepte populaire. Gagne l'Ouest, jeune homme, et achte une ferme . (Go West, Young man, and buy a farm) : d'autres, au sortir de l'cole publique, se sont lancs dans le commerce et les affaires, sont devenus avocats, mdecins, pharmaciens, mcaniciens, dentistes, etc. Les mtiers exigeant le plus de fatigue et rapportant le moins sont gnralement exercs par des immigrants. Les familles en outre, deviennent moins nombreuses mesure que leur aisance se dveloppe.

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Parmi les descendants des trangers qui de 1860 1870, sont arrivs en haillons New-York, Philadelphie ou Boston, il ne se trouve certainement, l'heure qu'il est, qu'un trs petit nombre d'ouvriers manuels et de nonpropritaires. Les seules familles qui vgtent dans les bas emplois sont celles que mine l'alcoolisme. Les thories mises par certains crivains relativement la part d'influence de l'cole dans l'infriorit ou la prtendue infriorit conomique des peuples non anglo-saxons, ne sont pas confirmes aux tats-Unis. Ici, les immigrants, qu'ils soient issus de socits formation communautaire ou de socits formation particulariste russissent galement bien dans l'industrie, l'agriculture ou le commerce, pourvu seulement qu'ils sachent calculer et n'abusent pas des spiritueux ; et cela indpendamment du systme scolaire auquel ils ont t soumis dans leur jeunesse. L'nergie, l'esprit d'initiative, l'orgueil de ne compter que sur soi-mme se dveloppent en dehors du grec et du latin, de la comptabilit et du foot ball. Nombre de citoyens amricains qui ont fait un chemin rapide sont ns et ont t levs en Allemagne, en France, en Autriche, de mme qu'aux tats-Unis, et dans la Grande-Bretagne. Les Canadiensfranais migrs il y a trente ou quarante ans, sont presque tous riches aujourd'hui. La plupart des migrs, il est vrai, n'avaient pas fait de cours classique, mais quelque connaissance du grec et du latin n'aurait pas vraisemblablement entrav leur carrire, ainsi que nous le prouve la prsence d'un certain nombre de bacheliers fourvoys parmi les business men les mieux cots de l'Union.

II
Versatilit des Amricains. - Leur aptitude exercer diffrents mtiers. - Abraham Lincoln

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On a remarqu la versatilit de lAmricain, son aptitude exercer successivement divers mtiers qui exigent d'ordinaire des talents tout fait varis, la facilit avec laquelle il passe presque sans transition, sans prparation, sans stage, d'une carrire une autre. On n'est pas un bon colon si l'on ne peut se plier ainsi toutes les besognes et, du reste, les besoins, de la colonisation dveloppent ces talents et ces aptitudes multiples. Les Anglais ont un mot pour dsigner le colon idal, ils l'appellent a good all round man que l'on traduirait littralement par un homme bon tout autour , c'est--dire un homme sachant se dbrouiller partout. Rien ne l'embarrasse : il est parti avec un attelage pesamment charg travers un pays encore inculte ; on lui a indiqu la direction prendre, il a compris en deux mots et s'oriente parfaitement. Un ruisseau se prsente qu'il s'agit de franchir ; il ne se dmonte pas pour si peu, il apporte avec lui une hache et d'autres outils indispensables, il a bientt abattu quelques arbres, improvis un pont et le voil de nouveau en route. Une pice de son attelage se brise, il l'aura bientt rpare ; il saura au

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besoin terrer ses chevaux, et il construira lui-mme sa hutte en bois brut quand il sera arriv destination. Il y a loin de cette universalit la spcialisation infinie des mtiers et des ngoces qui s'est tablie dans les pays d'Europe, de cette vie large la vie renferme, mesquine, craintive entre un percepteur du revenu, un gendarme, un garde champtre, des huissiers et autres verbalisants et instrumentants qui est celle des vieilles socits. L'endroit solitaire o le colon aura bti sa hutte deviendra un village, une ville et, nous le retrouverons lui-mme, vingt ans aprs, banquier ou bien avocat-notaire-avou, ayant t tour de rle, patron d'une scierie, spculateur en terrains, picier, pharmacien, etc.; il finira peut-tre par tre dput au Congrs ou snateur. La Biographie amricaine, et Dieu sait ce qu'elle est tendue, abonde en exemples de cette sorte. L'un des hros les plus populaires des tats-Unis, l'ancien prsident Abraham Lincoln savait peine lire l'ge de vingt et un ans. Il venait d'arriver dans l'tat de l'Illinois, dit un de ses biographes 1, avec une paire de bufs. Qu'allait-il faire ? Il tait fort et pouvait enfoncer sa hache dans le tronc d'un chne plus avant qu'aucun homme de Pigeon-Creek, l'endroit o son pre s'tait tabli. Il savait manier l'aviron ; il pouvait conduire sur le fleuve une cargaison de bois ou de crales jusqu' la Nouvelle-Orlans et la vendre aux bourgeois de la ville. Il n'aimait pas le travail manuel cependant, et trouvait que lire un livre est une occupation beaucoup plus agrable et plus facile ; mais son instruction insuffisante ne lui permettait pas de gagner sa vie comme matre d'cole. Il ne lui restait donc qu' faire comme son pre, labourer la terre, abattre des arbres et les dbiter en pieux et en perches pour les haies. Dans un voyage qu'il fait la Nouvelle-Orlans sur une petite embarcation qu'il a construite lui-mme, il assiste une vente aux enchres de Ngres et de Ngresses, et il semble avoir eu l le pressentiment de sa destine future. En sortant de la salle, mu jusqu'aux larmes et l'me en feu, il dit son compagnon : John, si jamais j'ai la chance de frapper cette institution (lesclavage) je frapperai fort, par le Dieu ternel ! son retour de la Nouvelle-Orlans, il aide son pre construire une hutte, puis il s'engage en qualit de commis chez un petit dtaillant d'piceries et de comestibles. Dans l'intervalle un fier--bras du nom de Daniel Needham qui a entendu parler de la force, de Lincoln l'a dfi la lutte corps--corps, et Lincoln a renvers deux fois son adversaire, ce qui l'a rendu trs populaire dans le pays. Mais voil que cette popularit porte ombrage une bande de bullies qu'on appelle Les gars de Clary Grove . Ces aimables jeunes gens ont l'habitude de se promener le soir, travers les villages, criant, hurlant, vocifrant et effrayant les femmes et les enfants ; ils s'arrtent aux dbits de liqueurs, se font servir boire sans payer et s'amusent parfois briser verres et
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Charles G. Coffin. Abraham Lincoln. p. 49. (New-York, 1893.)

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bouteilles. Ils assomment avec plaisir un tranger et maltraitent tous ceux qui sont plus faibles qu'eux. Ils considrent comme un sport des plus exquis d'enfermer un homme dans une barrique et de le faire rouler au bas d'une colline. En un mot, ils sont la terreur du pays. Leur chef et champion lutteur, Jack Armstrong, tient absolument se mesurer avec le commis Lincoln. Celui-ci refuse tout d'abord car il a maintenant des ides plus srieuses ; mais on le supplie de toutes parts d'accepter le dfi ; des paris s'engagent sur les rsultats de la lutte ; enfin il cde aux sollicitations et terrasse Jack. Son autorit est ds lors solidement tablie. Une compagnie de milice est forme pour aller rprimer les incursions des Indiens, Lincoln en est lu capitaine. son retour de l'expdition, il se porte candidat la lgislature et est dfait. Il devient ensuite successivement picier, marchand de comestibles, receveur des postes dun petit village. (Le bureau des postes tient dans le fond de son chapeau), arpenteur, bcheron, enfin dput la lgislature. Un ami lui a prt un ouvrage de droit qu'il tudie ses heures de loisir et, l'ge de vingt-huit ans, il se met exercer la profession d'avocat, dans la capitale de l'tat (en 1834). Ses biographes ne disent pas qu'il ait eu passer aucun examen, faire aucun stage ou obtenir aucun diplme. De nos jours encore l'accs toutes les carrires est excessivement facile dans certaines parties de l'Ouest. Voici une ville qui s'lve avec la rapidit d'un retranchement militaire. Des spculateurs ont fait l'acquisition de vastes terrains que recommandaient quelques circonstances avantageuses, l'existence d'une force hydraulique, la proximit d'un chemin de fer, etc., etc. Il s'agit de mettre le temps profit et d'attirer, au plus tt, les colons qui feront rendre cent pour cent au capital plac. Il va falloir, du jour au lendemain, se procurer des mdecins, des hommes de loi, des instituteurs ; car il est important que les prospectus lancs dans le public portent cette mention. Notre ville possde un bureau de poste, une banque, deux mdecins, deux avocats, un pharmacien, etc. . Un ex-commis transform en avocat, un ancien pharmacien improvis mdecin sont accepts et mme prns avec zle, l'intrt des propritaires aidant, et l'on n'est pas rigoureux sur la question diplme. On comprend que dans ces villes cres en une anne et dont la population est cosmopolite et de toute provenance, il soit facile de pcher en eau trouble. La question du prestige du natif sur laquelle je reviens souvent car elle a eu une grande importance dans l'volution des murs, ici encore joue un rle : si, par exemple, dans la ville de cration rcente, le mdecin qui n'a jamais tudi la mdecine et l'avocat-notaire qui s'est content d'apprendre certaines formules lgales sont des Amricains , jamais un simple tranger n'osera contester leurs titres ou leur habilet. videmment les clients de ces messieurs seraient en droit de se plaindre ; cependant il est trs rare que les journaux ou les tribunaux aient soccuper de revendications bases sur une absence de diplmes ou l'incomptence professionnelle.

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Si le niveau des carrires librales ne gagne rien cet tat de choses, l'galit y trouve son compte. Un cultivateur, un avocat, de mme qu'un ngociant est un homme d'affaires je suis dans les affaires de loi I am in law business vous dira un jeune homme inscrit au barreau, I am in farming, business , je suis dans les affaires agricoles, vous dira un fermier. Ce qui distingue surtout ce dernier du cultivateur europen, c'est qu'il n'est pas attach la terre. Sa ferme n'est pas un tre qu'il aime avec passion, mais simplement le champ d'exploitation d'un petit capital ; il l'aime comme l'industriel aime son usine et le ngociant sa boutique ; si elle ne rapporte pas suffisamment, il la quittera sans regret et ira chercher fortune la ville.

III
Les charlatans aux tats-Unis. - Labsence du ridicule. - Le camelot de langue anglaise et l'migr. - L'esprit d'indpendance s'exagre chez l'ancien proltaire asservi. - Influence galitaire et civilisatrice de la vie d'htel. - L'exagration des manifestations patriotiques chez le naturalis. - Chauvinisme dvelopp l'cole, dans la presse et dans la chaire. - L'Irlandais apportant sa nouvelle patrie ses tendances l'exagration a trouv des lments congniaux.

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Pourquoi le peuple amricain a-t-il fait et fait-il encore la fortune d'un aussi grand nombre de charlatans et d'exploiteurs de toutes sortes ? Est-il plus gobeur qu'un autre peuple ? Peut-tre, mais il est surtout plus riche, il a plus d'argent ; il ne compte pas le sou et il dpense facilement le dollar. La psychologie des foules en prsence du charlatan beau diseur et devant la rclame effronte est un peu partout la mme et se manifeste par les mmes phnomnes. Aux tats-Unis la diffusion gnrale de l'instruction primaire et la multiplicit des journaux permettent l'annonce de pntrer facilement dans tous les milieux. Le charlatan qui veut s'enrichir n'y va pas par quatre chemins, il sait qu'un millier de dollars consacr la publicit lui en rapportera plusieurs ; il accumule les tmoignages signs de noms authentiques ou apocryphes, publie les portraits de ses victimes reconnaissantes, couvre de ses affiches toutes les maisons en construction, tous les murs en dmolition, toutes les bornes des routes et tient constamment sous les yeux du public le nom de sa marchandise. On peut considrer comme une date importante dans l'histoire conomique de l'Union, celle o y fit son apparition le premier charlatan ; c'est en Pennsylvanie d'abord qu'il exera son industrie. Il se nommait Le Payeur, dit Mac Master 1, et aprs avoir pass quelques mois Philadelphie, en 1788, il quitta cette ville avec une petite fortune. On a conserv une de ses affiches ; il y dclare que son mtier est de transplanter des dents, qu'au cours des derniers six mois, il en a transplant 123 avec succs ; qu'il donnera ceux qui en ont vendre deux guines pour chaque dent de devant saine, etc., etc.
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History of the american people. Vol. 1er.

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Quelques annes plus tard, en 1795, le comte de La Rochefoucauld signale la prsence d'un autre charlatan dans le mme tat. Les gens effronts et adroits, quels qu'ils soient, dit-il 1, ont, en Amrique comme ailleurs, un revenu assur sur la stupidit et l'ignorance des autres ; nous en avons rencontr, ici, un exemple, dans la personne d'un Allemand arriv depuis trois ans de Francfort sans un sol et qui, depuis ce temps, se promne Lancaster, Reading, Northumberland, surtout dans les parties peu habites de ces comts, charg de petites bouteilles, fait croire toutes les bonnes gens qu'il rencontre qu'il est mdecin, vend des drogues, saigne, arrache des dents, ou vend des chansons ceux qui ne veulent pas de sa mdecine ; il a dj achet un cheval et une voiture sur ses profits . Une force ngative qui favorise dans la dmocratie amricaine l'closion de beaucoup d'initiatives bizarres et souvent burlesques, c'est l'absence du ridicule. Tel individu qui rougirait, dans une ville d'Europe o habitent les siens, d'accoler son nom celui d'une drogue ou d'un purgatif et de le faire afficher sur tous les murs ; de rciter un boniment sur un champ de foire, de s'exposer devant le public dans une tenue baroque, n'y regarde pas de si prs dans notre Amrique cosmopolite o la pression de l'entourage n'existe pas, pour ainsi dire. Ici on peut tout entreprendre, tout affirmer, tout essayer, personne ne se moque. On peut tre criminel, odieux, extravagant, on n'est jamais ridicule. Il y aurait des volumes crire sur les mystifications sans nombre, les inventions saugrenues, les rclames abracadabrantes au moyen desquelles certains millionnaires de notre poque ont capt les faveurs du bon public. Grce toujours la faveur dont jouit tout ce qui est amricain auprs de l'immigrant, celui-ci se laisse plus gnralement sduire que les natifs par les vastes affiches et la rclame bruyante ; il est aussi, d'ordinaire, plus naf et plus confiant. L'industrie d'un camelot en drogues brevetes sera, dans toute l'Union, facilite par la mme circonstance ; un boniment en langue anglaise, mme incompris, surtout incompris, chez une famille d'ouvriers d'immigration rcente aura plus de chances de succs qu'en aurait celui d'un ancien compatriote parlant la langue que lon parlait au pays natal. La matresse du logis se sentira flatte par l'amabilit du Gaudissart amricain et tiendra l'encourager. * * * Hamilton constatait, en 1833, que le mot merci semblait inconnu dans la langue amricaine. La raison en tait, sans doute, que les rapports entre les gens n'taient que, des rapports intresss, des rapports d'affaires et que les services rendus taient rarement gratuits. De nos jours encore, plus on s'loigne des milieux de colonisation ancienne vers le farwest, plus l'indpendance de l'individu s'affirme et se dgage des conventions dites sociales. C'est que les migrs ont rompu avec leurs traditions et se sont tablis dans des territoires nouveaux qui n'ont pas de traditions. Ayant appartenu dans leur pays
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Voyages en Amrique en 1795, 1796 et 1797, p. 110.

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d'origine aux classes pauvres et dpendantes, habitus se courber et obir, ils se relvent dans la libert et exagrent le sans-gne de l'homme libre ; ils ont abandonn leurs anciennes formules, de politesse et craignent maintenant qu'une marque de dfrence et de respect ne soit prise pour une marque de soumission. Vous ne sauriez vous imaginer, me disait un jour un ancien fermier irlandais, victime des landlords, quelle volupt j'prouve en wagon, taler mes pieds sous le nez d'un gentleman qui l'a peut-tre toujours t . Jefferson qui semble avoir prvu plus loin qu'aucun autre homme d'tat de son temps, dans l'avenir de la nation laquelle il donnait des lois, avait exprim des craintes relativement la manire dont les immigrants useraient de la libert. Ils apporteront avec eux, disait-il 1, les principes des gouvernements o ils seront ns et dont ils auront t pntrs ds leur enfance, ou, s'ils russissent les jeter par dessus bord, ce sera pour les remplacer par une licence sans bornes. Ce serait un miracle, s'ils s'arrtaient prcisment la limite d'une libert tempre . Une autre circonstance inhrente la vie amricaine fait contrepoids, cependant, cette tendance ultra-galitaire, et supple, dans une certaine mesure, au moins chez les enrichis, l'aisance de traditions, c'est l'habitude des voyages et la vie d'htel qu'a dveloppe dans des proportions extraordinaires, la difficult qu'on prouve trouver des domestiques. Dans les luxueux htels de New-York et des grandes villes, le hardi ngociant, le commis voyageur rus, le rude entrepreneur de l'Ouest, le self-made man, d'o qu'il vienne se trouve en contact avec les professeurs des universits, les aristocrates millionnaires, retour d'Europe, les membres des cercles distingus et nulle atmosphre peut-tre n'est plus propice dvelopper le poli des manires que celle d'une de ces tables d'htes, d'un de ces sitting rooms o le luxe seul des dcors invite la dcence et la correction. Ainsi les grands htels amricains ont une influence nivelante en mme temps que civilisatrice. * * * Le patriotisme d'un Franais, en France ou d'un Allemand, en Allemagne, n'est jamais mis en suspicion, aussi, ni l'un ni l'autre n'prouvent le besoin, en dehors des poques de crises, d'en outrer les manifestations. Aux tats-Unis, depuis un sicle les millions d'migrs incorpors la population primitive se sont vus, pendant un certain nombre d'annes, en butte la dfiance de celle-ci. Ces trangers pouvaient-ils tre de bons Amricains et aimer ardemment leur nouvelle patrie ? Afin qu'on n'en doutt pas, chaque gnration de naturaliss a clam hautement son amour et contract l'habitude de manifester bruyamment son chauvinisme. C'est ainsi que le patriotisme amricain a pris ce caractre un peu outrancier qui le distingue. Chaque anne, par exemple, l'occasion de la clbration du 4 juillet, on peut voir les journaux organes des groupements de langue non anglaise
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Notes on Virginia, p. 139.

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invitant leurs lecteurs manifester chaudement, avec clat, afin que les Amricains ne les souponnent pas d'tre indiffrents la grandeur de l'Union. Aussi rien n'est bruyant comme les rjouissances par lesquelles on clbre, aux tats-Unis, l'anniversaire de la dclaration de l'Indpendance, surtout dans les villes manufacturires de l'Est o les ouvriers ns l'tranger et les Irlandais sont l'norme majorit. C'est un peu pour la mme raison que lors de la dernire guerre, les volontaires, de race trangre qui se sont enrls au premier appel taient fort nombreux 1. Entre les migrs de date rcente qui regrettent encore la terre natale et rvent d'y retourner et leurs amis naturaliss depuis plusieurs annes, des discussions frquentes s'engagent sur les mrites respectifs de la patrie ancienne et de la patrie nouvelle, c'est mme l'un des sujets ordinaires de la conversation. Or, comme il arrive toujours, la discussion outre chez les premiers le sentiment de leur supriorit actuelle et de l'infriorit de leur tat antrieur ; alors que chez les seconds le pangyrique de l'ancienne patrie devient de jour en jour plus timide, les arguments moins probants, les regrets moins vifs. Il est rare, en outre, ainsi que je l'ai dit plus haut, qu'une famille d'migrs ne prospre pas et n'amliore pas sa condition. Ajoutons, enfin, ce qui prcde, l'effet de la lecture des journaux, luttant les uns avec les autres qui proclamera le plus hautement la grandeur, l'ingniosit, la beaut de tout ce qui est amricain ; l'influence de l'cole o l'on inculque l'enfant comme un dogme religieux la supriorit absolue des tats-Unis sur tous les pays du monde ; les sermons de la plupart des pasteurs eux-mmes qui s'vertuent dvelopper chez leurs auditeurs la veine optimiste et chauvine. Le patriotisme amricain a d'ailleurs une base solide, la plus solide de toutes, lintrt. L'homme du peuple, aux tats-Unis, disait Tocqueville 2, a compris l'influence qu'exerce la prosprit gnrale sur son bonheur... De plus, il s'est habitu regarder cette prosprit comme son ouvrage, il voit donc dans la fortune de l'tat la sienne propre, et il travaille au bien de l'tat non seulement par devoir ou par orgueil, mais j'oserais presque dire par cupidit . L'antagonisme des intrts entre l'Est, l'Ouest et le Sud, porte maintenant atteinte cette base et l'a modifie ; mais il ne se manifeste gure qu'aux poques lectorales et l'intrt rgional se fond toujours facilement dans l'intrt gnral. * * *

Au mois de septembre dernier, lors de la fte triomphale organise en lhonneur du hros de Manille, l'Amiral Dewey, le plus beau feu d'artifice fut tir par les Chinois de NewYork. Op. cit., vol. 1er, p. 285.

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Ainsi donc, l'Irlandais, en apportant sa patrie amricaine, son enthousiasme et ses tendances l'exagration ne se heurte aucune opposition, aucune manifestation de froide raison qui le porteraient mettre une sourdine sa voix ; il trouve au contraire, et cela dans toutes les parties de l'Union, un terrain bien prpar, et des lments. congniaux.

IV
Types du Far-West, types transitoires. - Bizarreries du temprament amricain. - Sources probables.

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Ce sont encore les circonstances les ncessits de la vie et de la dfense personnelle, l'absence de gouvernement rgulier dans certains territoires rcemment ouverts la colonisation, l'organisation rudimentaire de certains districts qui ont cr ces types du far-west, tapageurs, querelleurs, faisant usage du revolver la moindre provocation et aussi peu soucieux de leur propre vie que de celle de leurs voisins. On a remarqu que dans des circonstances absolument identiques d'anarchie et de mauvaise administration, des citoyens ont t mtamorphoss, d'une manire radicalement oppose. Ainsi, les districts agricoles du Kentucky et du Texas ont fait de braves fermiers, d'anciens criminels et d'outlaws ; les rgions aurifres de la Californie ont fait des desperados et des meurtriers, de gentlemen d'une ducation parfaite et d'une saine hrdit. Ces types, d'ailleurs, ne sont que transitoires comme les causes qui leur ont donn naissance ; le far-west s'est sans cesse dplac depuis le commencement du sicle, et le temps n'est sans doute pas fort loign o le juge Lynch, lui-mme, aura procd sa dernire excution. * * * Certains cts de l'me de l'Amricain de nos jours sont plus mystrieux et ne se rattachent qu'indirectement aux circonstances que j'ai indiques plus haut et l'influence des races ; c'est une veine de joyeuset baroque et d'humour bon enfant qui se retrouve partout, au milieu des catastrophes comme au milieu des ftes ; un courant de mysticisme latent, capable, certains moments, de s'exalter jusqu'au fanatisme ; un mlange de cruaut et de gnrosit, de purilit et de roublardise dont les manifestations, souvent, sont tout fait originales.

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Pour beaucoup d'trangers, ce ct du temprament national est le plus essentiellement amricain, et constitue l'essence de l'amricanisme, car c'est celui qui fournit, le plus de matriaux la presse internationale. L'une des choses les plus gaies de ces derniers temps a t l'aventure de l'amiral Dewey. Des citoyens reconnaissants avaient ouvert une souscription et offert au hros de Manille la plus grande bataille navale qui ait jamais t livre , une splendide rsidence New-York. L'amiral s'tant mari, eut l'ide de faire cadeau sa jeune femme de ce qu'il devait la munificence de ses compatriotes. Malheureusement le peuple ne l'entendait pas ainsi et ce furent de la part, non seulement des souscripteurs, mais du grand public, des protestations indignes, des injures, des invectives ; tous les journaux s'en mlrent. La maison avait t offerte Dewey elle devait rester la proprit de Dewey . Et c'en est fait de la popularit du hros et de ses chances comme futur candidat la prsidence de la rpublique. Jamais, peut-tre la tyrannie d'une dmocratie souveraine ne s'est exerce d'une manire aussi joyeusement enfantine. L'amiral espagnol Cervera 1, vaincu dans les eaux de Porto-Rico s'en est beaucoup mieux tir, en somme, car son voyage travers une partie des tatsUnis a t presque un voyage triomphal et les Amricains lui ont gard toute leur sympathie. Le spectacle des vainqueurs entrans contre leur gr cette guerre et se portant tout joyeux la rencontre du vaincu, rappelait involontairement cette scne d'une oprette populaire 2 o, un soldat que l'on a forc malgr lui, aller sur le terrain, se jette au cou de son adversaire, la premire fois qu'il le rencontre, et lui crie, plein de joie reconnaissante : On s'a battu ! Benot ! On s'a battu ! Dans aucune de leurs guerres, il faut le reconnatre, les Amricains n'ont montr de rancune ou de cruaut, et ils ont toujours trait leurs adversaires le plus gentiment du monde. Des fantaisies la fois macabres et gnreuses comme la suivante, sont d'occurrence trs frquente. Dernirement El Paso, (Texas) raconte un journal, les autorits ont eu l'ide originale de transformer l'excution d'un assassin sur la grande place de la ville en une reprsentation au bnfice de la femme et des enfants du condamn qui se trouvaient dans le plus absolu dnuement. On a fait lever des estrades sur la grande place et on a vendu les billets de spectacle d'un deux dollars. La somme recueillie, tous frais dduits, s'est leve plus d'un millier de dollars qui ont t verss entre les mains de la femme du supplici. Celui-ci avant de subir sa peine a vivement remerci les autorits. Le public s'est retir enchant .

Un groupe d'Amricains offrit l'amiral espagnol un magnifique palais, s'il voulait se fixer aux tats-Unis ; un citoyen voulut lui faire cadeau de tout ce qu'il possdait la mme condition. Les vingt-huit jours de Clairette.

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Les adeptes de la loi de Lynch ne refusent jamais un verre de whisky au malheureux qu'ils vont pendre ou brler. L'Ouest, o la vie est essentiellement terre terre, o le matrialisme coule pleins bords pourrait-on dire, est le pays de cocagne des clairvoyants, des devins, des pythonisses, des ncromanciennes de tous genres ; dans certains tats la profession de devin est reconnue par la loi. Ces bizarreries sont favorises par la libert illimite, l'absence de traditions, le cosmopolitisme ambiant, mais o prennent-elles leur source ? Il faut les attribuer dans une grande mesure l'tat de surexcitation nerveuse dans lequel vit la majorit de la population des tats-Unis. Peut-tre aussi l'influence celtique n'y est-elle pas trangre, car les faits dont j'ai parl se produisent surtout dans les parties de l'Union o domine l'lment de cette race. Dans sa patrie constamment en deuil l'Irlandais n'a jamais pu donner la pleine mesure de son temprament, laisser libre cours ses instincts ; il n'a pas connu les temps joyeux de la Reine Anne et de Rabelais, il lui reste peut-tre de vastes rserves d'humour et de bouffonnerie. Il y a, enfin, que le peuple amricain est un peuple jeune. Le Nouveau-Monde a hrit de toute l'exprience du Vieux-Monde, a-ton dit, sa civilisation n'est pas au commencement, c'est une continuation . Il est vrai, mais ceux qui se sont attels au char de cette civilisation sont, par leurs anctres immdiats, de la race des travailleurs manuels ternellement jeunes, car la jouissance seule vieillit. La vie d'un peuple reprsente un espace parcourir, espace qui sera rempli de conqutes matrielles, intellectuelles et morales, de progrs dans toutes les sphres de la pense et de l'action ; elle ne devra prendre fin que lorsqu'elle aura donn tout ce qu'elle peut donner. Le peuple amricain est encore l'poque de l'nergie cratrice, de la vigueur et de l'exubrance juvniles ; il a les allures fantasques, l'humeur capricieuse, les aspirations pleines de contrastes bizarres d'un jeune homme ardent et libre.

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Lme amricaine : tome II Troisime partie : Lvolution

Lvolution dans la religion et dans les murs


I. - L'volution de la religion et des murs, aux tats-Unis, s'est faite en une pousse ininterrompue dans le mme sens. -Passage de la libert de conscience la libre pense. Aprs la guerre de l'Indpendance. - Fondation de la premire socit unitarienne en 1795. Multiplicit des sectes.- Thodore Parker.- II. -La libre pense rgne aujourd'hui dans toutes les parties de l'Union.- Statistiques religieuses.- L'ancien clerg et le clerg d'aujourd'hui.- III. - Les murs aprs la guerre de l'Indpendance ; dans la NouvelleAngleterre ; dans la Pennsylvanie. - Les premires reprsentations thtrales. - Effet du dveloppement de la richesse.- Les murs amricaines jusqu' 1860, d'aprs Tocqueville, Hamilton, etc. - IV. - La dcadence a lieu d'abord dans le domaine des affaires. - Les banqueroutes. - Malhonntet financire. - Tammany Hall. -V. Les femmes avant la Rvolution. - En 1830. -Les ouvrires de fabrique en 1840. - Opinion de l'vque John Hopkins sur le fminisme. - Les guerres de la Rpublique et les murs. - VI. - Les murs l'poque actuelle. - La part d'influence de l'immigration.- La femme nouvelle.La femme dans la socit amricaine L'ducation des enfants. - Le Sport. - Opinion de Mgr. Spalding.

Parmi les Anglo-Amricains, les uns professent les dogmes chrtiens parce qu'ils y croient, les autres parce qu'ils redoutent de n'avoir pas l'air d'y croire... Si l'esprit des Amricains tait libre de toute entrave on ne tarderait pas rencontrer parmi eux les plus hardis novateurs et les plus implacables logiciens du monde. (A. DE TOCQUEVlLLE. Op. cit. vol. 1er, p. 354).
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I
L'volution de la religion et des murs, aux tats-Unis, s'est faite en une pousse ininterrompue dans le mme sens. -Passage de la libert de conscience la libre pense. Aprs la guerre de l'Indpendance. - Fondation de la premire socit unitarienne en 1795. Multiplicit des sectes.- Thodore Parker

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La dmocratie amricaine, disait Georges Bancroft, poursuit sa marche ascendante, uniforme et majestueuse comme les lois de l'tre, sre d'elle-mme comme les dcrets de l'ternit . Il serait peut-tre imprudent d'affirmer encore aujourd'hui que la marche de la dmocratie amricaine est ascendante, mais elle est certainement uniforme, elle est rapide et, semble-t-il, irrsistible ; elle a la majest des grandes forces en action. En Europe, les modifications dans les institutions, dans les ides, dans les murs ne s'accomplissent que fort lentement ; chaque pas en avant est suivi d'un mouvement de recul, chaque progrs amne une raction, chaque conqute est accompagne d'un partage de dpouilles qui en attnue les bons rsultats. Aux tats-Unis sous l'action des influences diverses, bienfaisantes ou nfastes, que j'ai tch d'indiquer dans les chapitres qui prcdent, la vie politique et sociale, la religion, les murs se sont transformes sans hsitation, sans dviation, sans arrt, en une pousse continue dans le mme sens. Les enseignements et les avertissements des moralistes et des pasteurs n'ont gure eu d'autres effets que de signaler ces transformations, au moment o elles s'accomplissaient. Le ruisseau troit, au fond rocailleux, aux sombres sinuosits du temps de la domination puritaine et piscopalienne s'est largi sans cesse ; de nombreux tributaires lui ont apport leurs ondes, et, sans bouleverser ses rives il s'est transform en ce fleuve agit et immense qu'il est aujourdhui. * * * Dans la religion, l'volution s'est faite de l'intolrance et du fanatisme la libert de conscience amenant la multiplicit des sectes, et de la libert de conscience la libre pense ; elle s'est effectue paralllement avec le dveloppement de l'influence celtique et la dcroissance de l'influence puritaine, bien que les causes qui l'ont amene se trouvent en dehors de ces deux facteurs.

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Aussi longtemps que l'esprit de la Nouvelle Angleterre a domin l'Union, c'est--dire jusque vers l'poque de la guerre de scession, la nation a conserv, en apparence, un caractre religieux trs prononc qu'ont signal tous les touristes ; mais le passage de l'intolrance, l'irrligion s'est accompli peu peu, par une transition qu'on pourrait presque appeler logique, et ne se serait pas moins accompli probablement, alors mme que les tats-Unis seraient rests un pays de murs anglo-saxonnes. Le protestantisme, a-t-on dit, est la libre pense limite, cette libert reste limite dans un pays comme l'Angleterre o il est religion dtat et o il est devenu une institution nationale qui, dans l'esprit de tous les citoyens, contribue puissamment assurer l'intgrit et la grandeur de la patrie. Dans un pays o existent la libert et l'galit absolues des cultes, une foi chrtienne unique n'aurait pu se maintenir qu'avec une Bible dont aucun article n'aurait t susceptible d'une diffrence d'interprtation. Les puritains calvinistes habitus par leurs lgislatures locales, leurs conseils communaux et ports par leur curiosit native arguer de tout, se disputer sur tout, demander le pourquoi de tout, devaient fatalement se dtacher des dogmes troits prchs par Cotton Mather 1, ds qu'ils n'y seraient plus soumis par une discipline froce. Dans la Nouvelle-Angleterre la plus grande partie de la priode coloniale avait t remplie, ainsi que nous l'avons vu, par des discussions thologiques, des scandales de dissidents, des exclusions, des bannissements et des perscutions pour fins religieuses. Un peu avant la guerre et surtout aprs l'mancipation politique, la religion, avait dj perdu beaucoup de son prestige exclusif. Les pasteurs faisaient bien de temps autre, des sorties furibondes contre les piscopaliens, et les baptistes ; les catholiques n'osaient pas encore se montrer dans l'Est, mais le nombre des fanatiques tait beaucoup plus restreint Les Tithingmen dit Mac Master, remplissaient encore les mmes fonctions qui consistaient demander ceux qui avaient transgress la loi du dimanche, leurs noms et prnoms, mais le temps o l'on rpondait ces questions tait pass et c'est le plus souvent avec un juron, et une moquerie que l'on rebutait l'austre fonctionnaire . Les gens du Sud, nous l'avons vu galement, se passaient assez facilement de religion. Jefferson par exemple, tait fortement souponn d'tre un impie bien qu'il ne se soit jamais expliqu carrment ce sujet, et cela n'avait nui en rien sa popularit. Pendant les annes o l'on discuta la constitution, o l'on ouvrit les nouveaux tats de lOhio, du Kentucky et du Tennessee, o l'on inaugura les grandes entreprises industrielles et commerciales, la religion passa l'arrireplan des proccupations gnrales, cependant elle maintint son empire ; les thologiens de la Nouvelle-Angleterre partirent, en mme temps que les hommes d'affaires , les mdecins, les avocats, les instituteurs, et s'en furent tablir des glises et des meeting houses aux confins les plus loigns des territoires d'tablissement rcent.

Pasteur des premiers temps de l'poque puritaine.

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En dehors des Irlandais catholiques, les immigrants qui ne vinrent, pas en trs grand nombre, avant 1830, et qui se dissminrent un peu partout sans groupements particuliers, furent incorpors probablement dans les congrgations existant aux endroits o ils se fixrent. Les sectes se multiplirent avec le nombre des thologiens. Il arrivait souvent que des groupes de colons qui s'taient entendus sur une croyance quelconque partaient au nombre de quelques centaines pour aller s'tablir dans l'Ouest ; des pasteurs dissidents runissaient autour de leur glise ceux que leur loquence avait sduits ; des revivals nombreux eurent lieu surtout dans les territoires nouveaux. La Nouvelle-Angleterre tait la ppinire qui fournissait au reste de lUnion pasteurs et prdicants ; mais ceux-ci usaient pleinement de leur droit de libre examen et partout des glises libres se formrent en dehors du calvinisme. Le premier chec srieux l'orthodoxie fut la fondation New-York, en 1795, d'une socit unitarienne par un clergyman trs loquent du nom de Butler. partir de cette poque on peut suivre pas pas le progrs de la librepense, limite avec les baptistes, les presbytriens, les anabaptistes ; presque illimite avec les unitariens et les universalistes. Dans la Nouvelle-Angleterre et dans les tats et les villes o l'esprit des puritains s'tait implant plant avec le plus de sincrit, l'volution vers la libre-pense a t, je le rpte, la consquence en quelque sorte naturelle et logique de l'esprit religieux, elle s'est faite par l'glise elle-mme, sans efforts du dehors, sans attaques, sans propagande de la part des ennemis de l'ide chrtienne. L'intention de tous les novateurs fut, comme toujours, d'purer la doctrine, de la rendre plus conforme la parole du Christ, d'en liminer tout ce que l'esprit des hommes y avait apport. Ainsi la socit unitaire fut fonde pour favoriser les progrs du pur christianisme. Sur les mmes bases se constiturent ensuite, les transcendentalistes, les cosmiens, les associations religieuses libres, les universalistes etc. Toutes ces sectes eurent pour aptres des orateurs de premier ordre, des hommes d'une haute valeur, entre autres W. Channing et Thodore Parker. Toutes largissaient l'extrme les limites de la croyance et permettaient aux fidles, ainsi qu'on le disait, de reconnatre et d'accepter sans subterfuges, comme sans subtilits thologiques et sans torturer les textes de la Bible, toutes les rvlations de la science moderne. C'est en 1841, Boston, que Thodore Parker pronona son fameux sermon sur l'lment permanent et l'lment transitoire du christianisme qui eut un norme retentissement. Dans d'autres parties de la population, on vit clore, plus mme qu' l'poque coloniale des croyances bizarres accompagnes de pratiques exagres ou ridicules, et c'tait encore une manifestation de l'esprit religieux. On calculait vers 1830 que le nombre des sectes dpassait deux cents ; la plupart ne se maintenaient pas longtemps car l'enthousiasme n'est pas un tat normal, et il arrivait souvent qu'aprs quelques annes d'un zle extraordinaire, on abandonnait les temples construits pour la propagande de quelque conception spirituelle indite.

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Deux des plus connues de ces sectes sont les shakers et les mormons ; les premiers ont encore quelques temples, le principal New-Haven (Conn.) ; les mormons ont t chasss successivement de plusieurs tats. tablis d'abord dans l'Ohio avant 1820, ils durent se rfugier dans le Missouri, puis dans l'Illinois et enfin dans le territoire de l'Utah appartenant l'Espagne et qui aprs la guerre du Mexique entra dans l'Union. Traqus dans ce dernier refuge et menacs de la force arme, ils durent faire leur soumission et se rsigner l'obissance aux lois de la Rpublique qui sont opposes la polygamie. Enfin, la plus grande partie des immigrants, entre autres les catholiques irlandais, qui sont passs dans les sectes protestantes pour chapper, autant que possible, l'ostracisme des natifs et qui sont devenus piscopaliens, presbytriens ou baptistes afin d'tre bien Amricains n'ont pas d apporter aux glises de ces dominations une foi trs profonde. La religion nouvellement embrasse n'tait gure autre chose qu'une pice d'un uniforme que l'on revtait et que l'on rejetterait plus lard le plus facilement du monde. Si les pasteurs de la Nouvelle-Angleterre ont port leurs querelles et leurs polmiques dans le Kentucky, la Tennessee, lOhio, l'Illinois, le public en gnral ny a pas pris part et s'est content de payer son tribut l'esprit du temps qui voulait que l'on ft membre d'une glise. En Amrique, crivait Lher 1, il faut professer une religion, peu importe laquelle ; lhomme qui ne frquenterait aucune glise serait dconsidr . En 1838 Boston, un citoyen convaincu du crime d'athisme avait t condamn la prison. En dehors de la Nouvelle-Angleterre, crit Warburton qui visita les tats-Unis en 1864 2, les symptmes gnraux du sentiment religieux chez le peuple amricain m'ont dsappoint. Dans le Sud une grande proportion des hommes n'assistent aucun service divin et leurs habitudes et leurs conversations sont telles qu'on doit s'y attendre en raison de ce fait . propos de la multiplicit des sectes, le mme auteur ajoute 3 : Le grand nombre des sectes et leur parfaite galit tend, dans une grande mesure, affaiblir les liens de l'affection familiale. Il n'est pas rare de trouver cinq ou six croyances religieuses ayant des adhrents dans la mme famille... Des membres de la mme famille qui s'en vont au ciel par des chemins diffrents ne sont pas assez prs les uns des autres pour se prter une main secourable dans les jours sombres et orageux de la vie ; les liens de sympathie les plus forts, les plus saints sont dtruits lorsqu'il leur manque un espoir commun par del l'adieu de la tombe. Avec la tolrance, en somme, l'indiffrence en matire religieuse entra de plein pied dans les murs ainricaines.
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Op. cit. England in America, (p. 213), Londres 1865. Id. p. 215.

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Les coles publiques confessionnelles furent successivement abolies dans les diffrents tats. Ds lors, la Bible cessa d'tre le livre par excellence. Enfin, la guerre de scession qui a constitu dans l'volution sociale, politique et conomique de l'Union une tape dcisive, a t galement le point de dpart de la prdominance de la libre pense.

II
La libre pense rgne aujourd'hui dans toutes les parties de l'Union.- Statistiques religieuses.- L'ancien clerg et le clerg d'aujourd'hui

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Aujourd'hui, les runions tenues par les spiritualistes, les unitariens, les universalistes constituent plutt un rgal de lintelligence qu'un service religieux ; elles attirent les esprits chercheurs et friands d'abstractions humanitaires ou de raffinements mtaphysiques. Le culte piscopalien reste toujours le culte lgant, aristocratique, il se partage avec les socits que je viens de nommer, le patronage des hautes classes. On va au meeting comme une fonction sociale, c'est une habitude de gens bien levs. Dans les annonces des journaux, les prdicateurs ont leur colonne de mme que les clbrits thtrales. Les baptistes qui ont fait des progrs remarquables en ces dernires annes, forment entre les glises comme une sorte de parti dmocratique ; ils ont des pasteurs zls qui russissent amener eux un certain nombre des lments irlandais et autres chappant au catholicisme. Ils entretiennent leur propagande au moyen de revivals et recrutent un bon nombre de proslytes parmi les Noirs. La religion des puritains est morte, crivait Mgr Spalding en 1873 1, leur foi virile et forte s'est transforme chez leurs descendants en un disme vague et hsitant, ou dans le sentimentalisme maladif de natures faibles et anmies par la nvrose . Lors des dernires lections prsidentielles, certains grands journaux ont pu dire sans qu'on chercht les rfuter que, dans la Rpublique, plus de la moiti des votants n'avait aucune croyance religieuse. Le journal The Independent de New-York qui suit avec intrt le mouvement religieux aux tats-Unis et en note les manifestations avec une grande sincrit, tablissait, en 1896, que le nombre des pratiquants ou communiants des diffrentes glises ne dpassait pas 22.943.378, soit moins du tiers de la population. Dans ce total on comptait, 8.273.309 catholiques, 5.653.289 mthodistes, 1.409.905 presbytriens, 1.903.672 disciples du Christ, etc. 2.

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Life of Archbishop Spalding, p. 329. Cit par lIndpendant de Fall River.

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Tous les ans, le grand confrencier Bob Ingersoll fait une tourne dans la plupart des villes importantes de l'Union, avec deux ou trois confrences dans lesquelles il sape quelques dogmes de la foi chrtienne, quelques croyances sculaires. Et, chacune de ces ftes oratoires (qui rapportent en moyenne, parat-il, mille dollars au confrencier) la foule se prcipite compacte, enthousiaste, et, chaque fois des centaines de personnes sont refuses, faute d'espace. Ce sont encore des manifestations religieuses que les processions publiques et les confessions en plein air de l'Arme du Salut, qui compte des adeptes dans presque toutes les villes. Les descendants des Amricains de vieille souche s'enrlent en grand nombre dans les socits maonniques, entrans probablement par l'instinct atavique. Enfin, dtail qui prouve que si les Amricains ne sont plus gure religieux, ils ne lsinent pas sur les dpenses du culte, un auteur d'hymnes religieux, le rvrend M. Dwight Moody qui vient de mourir, a ralis en quelques annes, dit-on, avec le produit de la vente de ses uvres, une somme s'levant plus d'un million de dollars. Un crivain de la revue amricaine, The Forum regrettait, il y a quelques annes 1, le dclin des religions protestantes aux tats-Unis et constatait que dans une ville manufacturire du Massachusetts, Fall-River, deux glises catholiques taient frquentes par un plus grand nombre de fidles que toutes les glises protestantes de la ville runies, et, disait-il, les glises catholiques y sont au nombre de quinze . Fall-River la population canadienne franaise qui compte 30.000 mes (soit prs du tiers de la population totale) possde trois vastes glises et l'lment irlandais d'immigration rcente y est fort nombreux 2. Cependant, le catholicisme dont la discipline retient unis tous ceux qui lui restent fidles, a perdu autant, sinon plus, que toutes les autres dnominations religieuses, ainsi que nous le verrons plus loin. En rsum, aux tats-Unis, quoi qu'en disent les optimistes, les religions sont en dcadence ; dans tous les cultes se sont accumules des ruines, un vent de scepticisme et d'indiffrence souffle sur les consciences. Le pasteur lui-mme, trop souvent, se laisse emporter par le courant fivreux qui tout entrane. Il veut tre riche, le clergyman de l'poque puritaine vivant avec cent cinquante dollars par anne est bien loin de nous. Il ne veut pas tre en retard avec ses compatriotes, il ne veut pas qu'on l'accuse d'tre hostile au progrs, de s'opposer la marche en avant, il est expansionniste, imprialiste ; trop souvent encore, il fait, dans la chaire, cause commune avec le politicien et le journaliste. Sauf un certain nombre de nobles exceptions, les pasteurs amricains n'ont pas protest contre la guerre de Cuba et l'occupation des Philippines. Un correspondant de la New-York Nation 3, citait ces paroles de lun deux : De
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Novembre, 1894. Les Canadiens franais ont d lutter longtemps pour obtenir des prtres de leur nationalit, adresser Rome suppliques sur suppliques, et aller jusqu' interdire l'entre de leur premire glise au cur irlandais. 2 dcembre 1898.

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quelque manire que le problme (loccupation des Philippines) soit rsolu, je crois que la nation prosprera, je crois que Dieu a encore de la besogne en rserve pour l'Amrique et que nous allons continuer avancer comme par le pass. L'attitude du pieux expansionniste, ajoutait le correspondant, est celle d'un fataliste paen ou d'un diste du XVIIIe sicle. L'glise devenue aux tats-Unis, ainsi qu'on l'a dit, un club religieux ne peut plus commander aux consciences. Esprons, an moins, que ce que Thodore Parker appelait l'lment permanent du christianisme , les saines lois morales, les paroles d'amour et de charit, le, sentiment de la solidarit humaine survivront la disparition des dogmes et la foi en la rvlation.

III
Les murs aprs la guerre de l'Indpendance ; dans la Nouvelle-Angleterre ; dans la Pennsylvanie. - Les premires reprsentations thtrales. - Effet du dveloppement de la richesse.- Les murs amricaines jusqu' 1860, d'aprs Tocqueville, Hamilton, etc.

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L'volution dans les murs a suivi une marche parallle celle qui a t accomplie par la religion. C'est immdiatement aprs la guerre de l'Indpendance que l'on commena s'manciper et que les pasteurs devinrent impuissants maintenir, mme dans la Nouvelle-Angleterre, l'austrit qui avait rgn jusqu'alors. Avant la guerre, disait-on, personne ne jurait, personne ne jouait aux cartes ; aujourd'hui, il nest pas un gamin, de treize ou quatorze ans qui ne soit un joueur mrite et qui ne sache faire sa partie 1. Avec les nouveaux champs ouverts l'activit nationale les dangers moraux s'accrurent avec l'indpendance, les passions devinrent plus ardentes ou, dans tous les cas, se manifestrent plus librement. Mais comme les lments les plus turbulents, les moins soumis aux lois, les plus impatients de discipline migrrent vers l'Ouest et s'en furent coloniser des territoires nouveaux, l'Est conserva jusque vers le milieu du sicle, son caractre distinctif de vie pieuse, renferme et laborieuse, tandis que dans les autres tats de fondation ancienne, les modifications jusque vers la mme poque, furent, du moins en apparence, trs peu sensibles. Aprs la guerre, le puritain n'a plus de scrupules danser Par les beaux soirs d'hiver 2, on voyait les jeunes fermiers avec leurs surs et leurs amies, arriver l'auberge de la ville ou du village voisin, entasss dans de lgers traneaux, emportant leur goter dans des botes et la nourriture de leurs chevaux dans des sacs, afin de n'avoir payer l'aubergiste que le loyer des salles. Ils s'en donnaient cur joie, dansaient et sautaient avec entrain; mais
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Mac Master, op. cit. Mac Master, Op. cit.

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ds que neuf heures sonnaient, le bal se terminait et l'on s'en revenait au clair de la lune . Dans les villes du littoral de la Nouvelle-Angleterre o se recrutait le personnel des quipages des navires, on trouvait dj cette poque, cependant, une population dont une partie tait pauvre, porte facilement au vice, l'ivrognerie surtout, et de murs peu recommandables. Dans les tats du centre, le New-York, la Pennsylvanie, le Delaware et le New-Jersey, la population trs mlange tait compose principalement, ainsi que nous l'avons vu, d'Irlandais, d'Allemands et de Hollandais. New-York tait dj la mtropole commerciale de l'Union ; Philadelphie en tait momentanment la capitale politique. Les immigrants qui avaient afflu dans ces tats pendant les quarante dernires annes de l'poque coloniale, n'avaient pas pris l'empreinte impose dans la Nouvelle-Angleterre par une discipline sculaire. Les tempraments y taient moins uniformes, la vie plus agite, plus bruyante. New-York et Philadelphie furent les deux premires villes se pntrer de l'esprit celtique qui aujourd'hui prvaut partout. John Davis 1 nous donne quelques chantillons des conversations que l'on entendait vers 1794, dans les endroits fashionables de la capitale, entre les jeunes gens de la meilleure socit : Lorsqu'ils ne mangeaient pas, dit-il, ils se tenaient assis devant la porte des tavernes, buvant des punchs glacs et s'entourant d'un nuage de fume de tabac. Ils riaient fort, racontaient leurs aventures nocturnes dans l'alle des multres de Charleston, ou se recommandaient les meilleurs lupanars de Philadelphie. Ils n'interrompaient le flot de leur conversation que lorsque quelque jeune fille trouvant le trottoir bloqu par eux, tait oblige de passer sur la chausse et leur arrachait cette exclamation Oh, la jolie fille ! quoi l'un d'eux ajoutait : Et voyez encore celle-ci, qui s'en vient l dans la rue . Et cette autre l haut, la fentre du tailleur d'en face ! Harry, j'irai m'y commander un habit demain . Il ne s'en suit pas de l que les murs fussent licencieuses Philadelphie ; au contraire, on y avait le culte de la dcence. En 1810, on y fit une exposition de statues reproduisant des chefs-duvre du muse du Louvre ; deux jours par semaine furent fixs pour l'admission des dames et ces jours-l, on voilait celles des statues qui taient nues 2. C'est aussi Philadelphie que l'on s'opposa tout d'abord aux reprsentations thtrales : attendu qu'elles constituaient une source d'immoralit, qu'elles entranaient des dpenses, au luxe, etc. L'opposition s'tendit ensuite New-York, Albany, Baltimore et Boston. La moralit, disait-on, tait le principe du gouvernement populaire ; le thtre, en corrompant les murs, amnerait l'anarchie et prparerait les voies la royaut. Enfin, aprs plusieurs incidents plus ou moins burlesques : le thtre fut tolr. La premire salle tablie Boston fut appele nouvelle salle
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Op. cit. Mac Master, op. cit.

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d'exposition (New exhibition room) et les pices qu'on y joua Lectures morales (moral lectures) 1. Lorsque John Quincy Adams fut lu la prsidence de la Rpublique, il fit placer une table de billard dans la maison prsidentielle ; les journaux signalrent la chose ; et ce fut l'un des griefs les plus srieux que l'on opposa sa rlection. Au commencement du sicle, le millionnaire n'avait pas encore fait son apparition aux tats-Unis et tout le monde y vantait le bien-tre gnral, l'galit dans l'aisance et l'absence des grandes fortunes. Cependant, d'aprs certains auteurs, le progrs de la richesse n'avait pas laiss d'tre encore trop rapide. Le dveloppement inattendu de la richesse pour lequel on n'tait point prpar, crivait Fearon 2, en 1821, a eu un effet dmoralisateur. Il n'y a pas eu, chez le peuple, de transition, de gradation, d'chelons entre la hutte primitive et le palais. Le luxe et le vice europens non orns par la science europenne et le raffinement europen, se sont rpandus rapidement dans tout le pays. De 1791 jusque vers 1855, les journaux amricains se sont vertus peindre sous les couleurs les plus sombres, l'influence des trangers, et, les tableaux qu'ils nous ont laisss sont certainement trs chargs. Cependant, le fait qu'un bon nombre des immigrants se sont tablis d'abord dans les villes de l'Atlantique a d avoir pour rsultats d'y faire sombrer l'austrit et d'y dvelopper le pauprisme. Tocqueville, lui-mme, dclare que la population indigente de New-York et de Philadelphie formait une populace plus dangereuse que celle des grandes villes dEurope. Elle se recrutait, dit-il 3, parmi les Ngres affranchis et les Europens que le malheur et l'inconduite poussaient en grand nombre chaque jour sur les rivages du Nouveau-Monde . En 1830 Philadelphie comptait 161.000 habitants et New-York 202.000. Quoi qu'il en soit ; cette cume des grandes villes, de mme que la population bruyante et aventureuse des tablissements avancs de l'Ouest ou la classe pauvre du Sud, ne sont presque jamais mentionnes dans les nombreuses tudes et relations des voyageurs qui ont visit l'Amrique avant la guerre de scession. Les Amricains de Hamilton, de Laboulaye, de sir Charles Lyell, de Warburton, de Nixon, ce sont toujours les Puritains de l'Est, ce sont les lments htrognes qui ont subi l'influence du Yankee et ont t assimils par lui ; ce sont aussi les planteurs du Sud, aristocratie exclusive et, en somme, peu nombreuse. L'influence des lments oublis dans les tableaux de ces crivains devient peu peu plus active, cependant, au sein de la nation ; elle s'exerce en sous uvre, imperceptiblement, dans la masse des tissus. Certaines hrdits sont en germe qui plus tard auront leur libre closion ; en mme temps, ainsi que je l'ai montr plus haut, des lois de continuit et de dveloppement ont t entraves, des remparts moraux ont t mins, de sains organismes ont t
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Mac Master. op. cit., vol. 1er. Sketches of America, p. 362. Op. cit., Tome II p. 416.

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fausss. De ce travail obscur qui n'a pas attir l'il de l'observateur, les rsultats ne se feront gure sentir qu'aprs la guerre de 1861-66.

IV
La dcadence a lieu d'abord dans le domaine des affaires. - Les banqueroutes. - Malhonntet financire. - Tammany Hall

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C'est dans le domaine des affaires que la dcadence des murs a t le plus rapide ; elle a commenc immdiatement aprs la fondation des premires institutions financires et avant que l'influence des immigrants ait pu s'exercer d'aucune manire. l'poque coloniale, les transactions et les changes se faisant gnralement en nature ne pouvaient donner lieu beaucoup de malversations ; cependant on se rappelle que la plupart des gouverneurs taient de grands concussionnaires et que dans la Nouvelle-Angleterre la contrebande s'tait dveloppe sur une vaste chelle ; les Puritains ayant d'ailleurs trouv le moyen, dans ce dernier cas, de se mettre en rgle avec leur conscience. la vrit, on ne pourrait pas dire qu'il y a eu ici proprement parler, volution ou transformation ; ds que les entraves opposes la libert du commerce eurent t brises, les contrebandiers cdrent la place des ngociants et hommes d'affaires russ, roublards et peu scrupuleux ; ds que la richesse fut devenue l'idole favorite, on lui sacrifia la dlicatesse dans les transactions, de mme qu'on avait sacrifi l'humanit l'intolrant et cruel Dieu de Calvin. Une banqueroute, dit Fearon 1, loin d'tre une cause de ruine ou un sujet de honte est gnralement un moyen de faire fortune, et, l'esprit public est devenu si perverti sur ce point qu'aucune sorte de dconsidration ou de dsavantage ne rsulte de cette manuvre pour l'individu qui s'en est rendu coupable et qui, par consquent, s'occupe peu de dguiser, la source de sa richesse . Tocqueville, dont les apprciations sont toujours trs optimistes, ne peut s'empcher de constater cette lacune l'honntet commerciale , dans la Dmocratie modle dont il fait le pangyrique. Je ne connais pas de pays, dit-il 2, o l'amour de l'argent tienne une plus large place dans le cur de l'homme.

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Op. cit., p. 380. Op. cit., vol. 1er, p. 61.

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Et ailleurs 1 : Les Amricains, n'ont pas de loi contre les banqueroutes frauduleuses. Serait-ce qu'il n'y a pas de banqueroutes ? Non, c'est au contraire parce qu'il y en a beaucoup. La crainte d'tre poursuivi comme banqueroutier surpasse dans l'esprit de la majorit, la crainte d'tre ruin par les banqueroutes ; et il se fait dans la conscience publique une sorte de tolrance coupable pour le dlit que chacun individuellement condamne . Hamilton 2 crit : J'ai vu des gens faire dans leurs conversations l'loge de manuvres qui, en Angleterre, auraient conduit leur auteur au bagne, ou tout au moins l'auraient mis au ban de l'opinion. Il est impossible de passer une heure la buvette d'un htel, sans tre frapp du ton de froce gosme qui prvaut dans les conversations et de l'absence de toute prtention des principes purs et levs dont elles tmoignent . Ces lignes pourraient tre rdites de nos jours avec la mme vrit ; rien n'a chang depuis 1833, en ce qui a trait la moralit dans les affaires. Ce qui importe avant tout, c'est de russir, le public applaudit au succs, sans s'inquiter de savoir comment et par quels moyens il a t obtenu. Les maisons de commerce sont assez rares aux tats-Unis qui n'ont pas leur passif deux ou trois faillites. On semble considrer que les fabricants, faisant des profits considrables, doivent escompter d'avance et mettre la page des pertes prvues, quelques paiements 50 ou 25 p. 100 de leurs bons clients. De mme, les compagnies d'assurance dont les bnfices sont galement trs considrables, ne se montrent jamais trs rigides dans l'enqute qu'elles font sur les causes et les circonstances d'un incendie dont elles ont solder les dommages. Je me rappelle avec quel tonnement et quelle stupeur les passants virent dans une petite ville de la Nouvelle-Angleterre, il y a deux ans, des ouvriers occups dmolir une chtive masure qui n'tait d'aucun rapport et que tous s'attendaint trouver quelque matin, consume par le feu. Information prise, il se trouva que la maison appartenait une vieille demoiselle puritaine. Je n'ai pas besoin de mentionner ici les scandales frquents qui se produisent dans les administrations publiques, dans les conseils municipaux, dans les lgislatures ; les accaparements les monopoles ; le rgne des flibustiers de haut vol qui ne se gnent pas pour oprer ouvertement ; la survivance des bandits du Tammany Hall de New-York, aprs tout ce qui a t dvoil de leurs agissements ; ces faits sont de notorit publique. Les actes de corruption dans les administrations sont de vieille date, puisqu'ils florissaient l'poque coloniale, en haut lieu ; mais depuis lors ces pratiques frauduleuses se sont gnralises, en tant que le maniement des deniers publics, l'adjudication des travaux municipaux, l'octroi des chartes et des subsides ne relvent plus d'un seul haut fonctionnaire, mais d'un grand nombre.

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Op. cit., vol. 1er, p. 270. Men and Manners in America, p.74, (Londres, 1933).

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Le mot boodlage qui signifie pot de vin mais dans des proportions beaucoup moins modestes, est devenu la mode depuis la guerre de scession. La dcadence de la vie de famille, dans certaines parties des tats-Unis, en raison de l'extrme facilit du divorce, dit Lecky 1 ; la prdominance de la malhonntet financire sur une grande chelle ; l'accroissement trange et fatal de la criminalit ; le gaspillage qui rgne dans la vie municipale et politique et l'indiffrence avec laquelle on considre ce gaspillage nous donnent de graves sujets de tristesse. Toute l'exprience du pass nous apprend que la corruption politique n'est pas une simple excroissance chez un peuple, mais qu'elle affecte srieuse ment les sources profondes de la morale nationale .

V
Les femmes avant la Rvolution. - En 1830. -Les ouvrires de fabrique en 1840. Opinion de l'vque John Hopkins sur le fminisme. - Les guerres de la Rpublique et les murs

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Dans ce qu'on appelle plus particulirement les murs , c'est--dire l'organisation de la vie familiale et conjugale, les rapports entre les sexes, le rle de la femme dans la socit, les transformations ont t beaucoup plus sensibles, l'volution plus marque. La jeune fille amricaine tudiant la physiologie, voyageant seule, flirtant, pdalant, faisant de la gymnastique... fin de sicle, et rclamant toutes les liberts d'un jeune homme, n'est pas un produit de l'poque puritaine. Les vieux fermiers de la Nouvelle-Angleterre se rveillant en 1900, ne reconnatraient pas leur descendante dans la femme aux allures libres et indpendantes qui s'appelle l'Armricaine. Jusqu'au temps de la Rvolution, les femmes n'avaient jamais song tre autre chose que des mres de famille et de bonnes mnagres. Les Amricaines, dit le marquis de Chastellux 2, sont fort peu accoutumes se donner de la peine, soit de corps, soit d'esprit, et le soin des enfants, celui de faire le th et de veiller la propret de la maison compose tout leur dpartement... Les murs sont pures, bien que la jeune fille n'y soit pas tenue la timide rserve qu'exigent nos murs franaises . Ailleurs, parlant d'une demoiselle Pearce, rencontre dans le Rhode-Island, Cette jeune personne , dit-il 3, avait comme toutes les Amricaines, le maintien trs dcent, mme srieux ; elle souffrait volontiers qu'on la regardt, qu'on lout sa figure et
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Democracy and liberty, Vol. 1er, p. 133, (New-York, 1896). Op. cit., vol. 1er, p. 44. Op. cit., vol. 1er, p. 13

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mme qu'on lui fit quelques caresses, pourvu que ce ne ft point avec un air de familiarit et de libertinage ... En effet, les mauvaises murs sont si trangres l'Amrique que le commerce avec les jeunes filles y est sans consquence et que la libert mme y porte un caractre de modestie que n'a pas notre pudeur affecte et notre fausse rserve 1. Ce n'est pas un crime une jeune fille d'embrasser un jeune homme, ajoute encore le mme auteur, c'en serait un une femme marie, d'avoir seulement le dsir de plaire Et il raconte, qu'un jour, une dame Carter, jeune et jolie femme d'un haut fonctionnaire de Philadelphie entrant dans le bureau de son mari en un dshabill lgant, un fermier du Massachusetts qui se trouve l, demande : Qui est cette demoiselle ? On lui rpond que c'est Mme Carter : Ouid, reprend-il, incrdule, quand on est femme et mre on n'est pas si bien mise ! . Cinquante ans plus tard, Tocqueville constatait que les tats-Unis taient le pays du monde o le lien du mariage tait le plus respect et o l'on avait l'ide la plus haute du bonheur conjugal . La jeune fille, disait-il, fait de la maison paternelle un lieu de libert et de plaisir. La femme vit dans la demeure de son mari comme dans un clotre 2. Avant la guerre civile les trangers qui passaient par la Nouvelle-Angleterre o l'industrie avait dj fait d'normes progrs et constituait la principale source de revenu dans le Massachusetts, le Connecticut et le Rhode-Island, les trangers, dis-je, s'merveillaient de la conduite morale des ouvrires de fabriques. En 1841, sir Charles Lyell 3 crit au sujet de la population manufacturire de Lowell : Cette ville qui a surgi pendant les seize dernires annes a une population de 20.000 mes. Les jeunes filles qui sont les ouvrires de ses fabriques sont jolies et mises avec got. Ce sont, pour la plupart, des filles de fermiers de la Nouvelle-Angleterre, et quelques-unes, des membres les plus pauvres du clerg. Elles appartiennent consquemment une classe bien diffrente de celle qui compose nos populations manufacturires en Angleterre. Aprs avoir travaill quelques annes la fabrique, elles retournent chez elles et se marient gnralement... Leur niveau moral est trs lev, car une jeune fille sera congdie si sa conduite prte, tant soit peu, au soupon.... Aux fabriques sont attaches des maisons, gnralement tenues par des veuves, o les ouvriers sont requis de prendre pension, les hommes et les femmes sparment . la mme poque, les Amricaines semblent avoir t encore gnralement convaincues que leur mission dans l'humanit consistait tre des pouses dvoues, se plier aux exigences et aux sujtions de la maternit, diriger le foyer domestique, en tre le charme et la douceur et se confiner dans les travaux dlicats qui avaient t jusqu'alors l'attribut de leur sexe. Cependant on commena bientt se plaindre qu'on leur eut donn accs,
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Op. cit., vol. 1er, p. 134. Op. cit., vol. II, p. 226. Travels in North America, p. 94 (Londres 1845).

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comme aux hommes, tous les tablissements d'ducation secondaire et aux universits. Dans un livre publi en 1857, l'vque John Hopkins rprouve l'instruction trop tendue que l'on donne aux femmes et qui fait natre en elles ce dsir baroque de lutter avec les hommes dans toutes les carrires de la vie sociale et politique. Je blme, dit-il 1, le systme qui consiste imposer des tudes masculines dans les collges de femmes ; ces tudes ne sont pas en harmonie avec le caractre de l'esprit fminin et ne peuvent tre pousses jusqu' un certain degr, sans un effort pnible, prjudiciable la sant de l'lve et souvent fatal la vigueur de sa constitution physique et mentale. Elles demandent, en outre, une somme de temps et de travail que la jeune fille ne peut leur consacrer qu'en ngligeant d'autres cts de l'ducation, infiniment plus importants pour son futur rle d'pouse et de mre... J'liminerais des programmes pour les collges de femmes, la physiologie, la chimie, la gologie, la mtaphysique, la logique, etc. De ces sciences, pas une jeune fille sur mille ne peut apprendre suffisamment pour que cela procure le moindre avantage, soit elle-mme soit la socit. Essayer d'encombrer l'esprit d'une femme d'une telle varit d'tudes c'est aboutir ncessairement au chaos et la confusion ; ce qui en rsulte trop frquemment c'est que cette jeune fille quitte l'cole sans possder aucun savoir rel... Cet effort ambitieux pour placer l'esprit de la femme au mme niveau que celui de l'homme doit aboutir au dsappointement, parce que cela est contraire la nature. Ce serait une entreprise aussi raisonnable de vouloir donner leur corps le type masculin, les rendre aussi fortes, aussi grandes, aussi musculeuses que les hommes, sans tenir compte de leur conformation physique... Je ne nie pas qu'il ne se trouve, a et l, des femmes dont la structure mentale est du type masculin et auxquelles on pourrait donner une culture masculine. Il y a aussi des femmes barbe, mais les cas en sont rares Les avocats de cette ide moderne supposent qu'une certaine somme de culture masculine est ncessaire pour rendre la femme digne d'tre la compagne de l'homme, tandis que tout le monde sait bien au contraire, que rien ne la rend si repoussante et si dsagrable. Bien loin que l'on trouve une femme savante attrayante, on la fuit gnralement comme la peste. Ailleurs, le mme auteur s'insurge contre l'habitude des examens publics accompagns de la dclamation de morceaux littraires, dans les coles de femmes. Il me semble, dit-il, que c'est une pnible ncessit pour une frle et dlicate jeune fille que son sexe et sa modestie devraient protger contre cette imposition. la bonne heure, lorsqu'il s'agit d'un jeune homme qui aura, plus tard, paratre devant le public dans l'accomplissement des devoirs de sa profession ou de son ngoce, mais pourquoi exiger cette exhibition d'une gentille fillette qui n'aura jamais s'y soumettre dans l'avenir ? * * *

The American citizen, pp. 360, 361

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Jusqu' la guerre de scession, l'influence puritaine maintient, du moins en apparence, son empreinte sur les murs, bien que les familles dans les classes riches deviennent peu peu moins nombreuses et en dpit du progrs de l'irrligion. De chacune des deux grandes guerres, dont l'une a cr la Rpublique et dont l'autre a affermi l'Union, date une orientation plus rapide, une course plus effrne vers la fortune et le succs. La guerre de l'Indpendance, en mme temps qu'elle a relgu la religion l'arrire-plan des proccupations gnrales et donn un rude coup aux murs primitives, a ouvert la voie aux facteurs nouveaux qui devaient modifier la vie du peuple amricain : la spculation, les grandes entreprises industrielles et commerciales, l'afflux norme des immigrants, et, elle a prpar la lente dsagrgation des anciens cadres de la population. La guerre de scession, en dtruisant le prestige des planteurs du Sud qui taient, pour la plupart, de mme origine que les Puritains et avaient avec eux un certain nombre de principes communs, a assur la prdominance celtique et rompu dfinitivement avec les vieilles traditions d'austrit, de discipline et aussi d'hypocrisie. Le Sud est devenu silencieux , selon l'expression courante ; c'est l'Ouest aujourd'hui qui domine, attire et conquiert. Un vaste rseau de voies ferres relie toutes les parties de l'Union et met en communication directe et immdiate tous ses citoyens. D'immenses fortunes se constituent dans la spculation, la fabrication des tissus, l'exploitation minire. Des villes s'difient en quelques mois. Chicago dtruit par un incendie renat en un instant de ses cendres et semble dans la pousse de ses maisons quinze et vingt tages vouloir s'lancer jusqu'aux nues. La vapeur, l'lectricit ralisent des prodiges. Tout est bruit, confusion, agitation. C'est le rgne du journaliste, le rgne du politicien, le rgne de la libert absolue et sans entraves, et c'est aussi le triomphe de Paddy, qu'il se dissimule ou non sous la peau de Jonathan. Avant 1861, on parlait de l'observation rigoureuse du dimanche, on affectait encore l'austrit dans certains milieux. Aujourd'hui les puritains rests dans la Nouvelle-Angleterre sont considrs plutt comme des types curieux, monuments d'un autre ge. Boston, sur quatre enfants qui naissent, crivait sir Charles Dilke en 1869, un seul est de famille amricaine 1.

Greater Britain, p. 37.

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VI
Les murs l'poque actuelle. - La part d'influence de l'immigration.- La femme nouvelle.- La femme dans la socit amricaine L'ducation des enfants. - Le Sport. - Opinion de Mgr. Spalding.

Retour la table des matires

Aujourd'hui les jeunes Amricaines suivent des cours non seulement de physiologie, de chimie et de mtaphysique, mais encore de physique exprimentale, de droit, de mdecine, de thologie, d'conomie politique, de phnicien, d'hbreu, de sanscrit, d'gyptien, si nous en croyons les programmes des tablissements d'ducation suprieure. Dans certaines coles de jeunes filles on a introduit des cours de gymnastique comprenant entre autres exercices, le chahut (High Kicking). Elles voyagent seules et jouissent d'autant de libert qu'un jeune homme ; elles prtendent aux mmes privilges. Elles sont leur gr avocates, doctoresses, comptables ; le temps viendra sans doute, o elles seront mcaniciennes et soldats, pourquoi pas ? Les journaux illustrs nous montraient, il y a quelques mois, deux femmes assistant dans la prison de New-York, une excution capitale par lectrocution. Il a t longtemps d'usage, il l'est encore, de dire que les jeunes filles de race anglo-saxonne n'abusent jamais de la grande libert qui leur est laisse, que les hommes, du reste, les respectent absolument, et que les deux sexes n'ont ensemble de rapports qu'en tout bien tout honneur. Je le veux bien. Je n'ai pas rpter ici que les tats-Unis ne sont plus peupls seulement d'Anglo-saxons, et que toutes les races y sont mles et confondues. Mais, je prfre, sur ces matires dlicates, me contenter de citer des crivains autoriss de langue anglaise. Je rappellerai seulement quelques vrits, quelques principes d'une application gnrale. La vertu des femmes est base ou sur une croyance religieuse, ou sur une rgle morale ou sur une convention renforce par les usages des milieux sociaux o elles vivent, les traditions de famille, la pression de l'entourage. La pudeur et la continence instinctives ne peuvent tre que de rares exceptions. Or, aux tats-Unis, la religion a perdu presque entirement son empire. La grande majorit des familles qui composent aujourd'hui la nation ont migr depuis les soixante ou soixante-dix dernires annes ; elles appartenaient aux classes pauvres dEurope, au proltariat o, en gnral, et cela soit dit pour tous les pays, les murs sont moins svres que dans la bourgeoisie. La plupart des filles d'immigrants ont travaill dans les fabriques, les boutiques, etc. gagnant leur vie, contribuant souvent l'entretien de leur famille et

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par le fait s'mancipant dans une grande mesure de l'autorit paternelle. Isoles, au milieu de vastes agglomrations trangres, ces jeunes filles n'ont plus eu la sauvegarde que constituent les anciennes connaissances, le cercle d'amis, la mdisance ambiante. Elles ont joui d'une libert absolue. Un certain nombre, mme ont migr seules. Dans les milieux o existait une glise du culte profess par leur famille, un cur ou un pasteur parlant la langue du pays natal, la fidlit la foi des anctres, sans doute, a servi de rempart aux murs ; mais le nombre de ces milieux a t jusqu'aprs la guerre de scession, assez limit. la seconde gnration, la plupart de ces familles se sont leves dans l'chelle sociale, se sont enrichies ; mais, laccession la vie bourgeoise n'a pas eu lieu pour elles dans les mmes circonstances qu'elle a lieu en Europe, dans les pays de stabilit sociale et de conservatisme. Dans une ville de province d'Allemagne, de France ou d'Angleterre, le fils d'ouvrier qui a conquis une situation bourgeoise entre dans un milieu o les murs sont rgles par une tradition sculaire et, sa famille doit ncessairement s'y conformer ; ses filles seront prudes, collet-mont et rserves comme il convient, sous peine de dchoir. Aux tats-Unis les rapports sociaux sont trs limits, la vie n'a aucune stabilit, la population se renouvelle constamment, et, la faveur du va-et-vient continuel, des migrations constantes d'une ville une autre, d'un tat un tat voisin, il est facile d'chapper l'observation et la critique. Les familles parvenues la richesse ou l'aisance bourgeoise dans ces circonstances, auront-elles pu suppler aux traditions qui leur manquent et se constituer cette base de saine vie morale qui est celle des familles de la classe moyenne en Europe, alors surtout, que pour chapper au contact d'anciens compatriotes rests pauvres, elles auront cess de frquenter leur glise ? Peut-tre, mais j'en doute. D'un autre ct, les vices provenant de la pauvret, de la misre, du besoin n'existent gure en Amrique, non plus que ceux qu'engendrent la paresse et l'oisivet. En somme, le courant de libert absolue qui stimule l'activit, dveloppe les nergies, cre et fconde, trane aussi du limon, et, il n'y a pas se dissimuler que les murs aujourd'hui sont loin d'tre svres dans la grande Rpublique. J'ai eu l'occasion d'assister, il y a deux ans, une reprsentation thtrale donne par des jeunes gens appartenant aux meilleures familles d'une petite ville de l'Est, au profit d'une glise d'une secte protestante. Des fillettes de douze ou treize ans dansaient en maillots collants ; d'autres de dix-huit et vingt ans, en costumes lgers, robes courtes descendant aux genoux et dcolletes, les bras nus, figuraient dans des churs et dans un ballet rgl avec beaucoup d'art. La culture des grces du corps est sans doute excellente et les Grecs, que les Amricains prennent volontiers pour modles, y apportaient toute leur attention ; mais elle cre un type nouveau de femme qui nous loigne de la civilisation chrtienne, et je ne pouvais, devant ce spectacle, m'empcher de songer aux conseils de l'vque Hopkins, je me disais : Cette jeune fille qui a tudi devant une glace la grce de ses poses, les attraits conqurants de ses formes, le pouvoir de ses illades, qui a calcul d'avance l'effet qu'elle devra

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produire sur le public d'hommes qui viendra l'admirer, se mariera un jour ; se dispose-t-elle bien tre une pouse et une mre de famille attache exclusivement son foyer ? J'avoue que je la vois assez mal dans ce rle. Accrotre les facults, les aptitudes d'une femme n'est pas un mal en soi, videmment ; la femme a des droits gaux ceux de l'homme : droit gal au labeur, droit gal la libert, droit gal au plaisir, on ne saurait logiquement prtendre le contraire. Tous les talents dont le ciel l'a doue, elle les cultivera ; elle prendra une part gale celle de l'homme dans la lutte pour la vie, dans la rude concurrence par le travail et par le ngoce. C'est peut-tre l le progrs ; mais combien qui regretteront la femme du pass ! Hlas, les jolis romans qui ont charm notre enfance, idylles souriantes et gracieuses, drames du cur, histoires de potiques souffrances et de joies idales, on ne les crira plus gure ici, on ne les vivra plus. La jeune fille nave, aimante, ingnue, sortant de son couvent, pleine d'illusions et de douces chimres et rvant de donner son cur au prince charmant qui va bientt venir, n'existe plus en ce pays. Dans les coles publiques, primaires et suprieures, les sexes sont confondus ; les cours de physiologie sont donns en commun et nul mystre ne voile l'closion des tendres sentiments. Dj en 1825, Tocqueville crivait : 1 Il ne faut presque jamais s'attendre rencontrer chez la jeune fille d'Amrique, cette candeur virginale au milieu des naissants dsirs, non plus que ces grces ingnues qui accompagnent d'ordinaire chez l'Europenne, le passage de l'enfance la jeunesse . * ** Un fait, au moins, est incontestable, c'est que le divorce fait rage aux tats-Unis. D'aprs des statistiques rcentes, (1898) il y a un divorce sur treize mariages dans l'tat du Rhode-Island ; un sur quatorze dans le Vermont ; un sur vingt dans le Connecticut ; un sur vingt-et-un dans le Massachusetts. Dans la ville le Chicago, en 1891, on a compt un divorce sur huit mariages. Le petit tat du Rhode-Island a une population de moins de 400.000 mes. la session de mars 1897, de la Cour suprme sigeant Providence, il a t accord en une seule journe vingt-neuf demandes de divorce non contestes ; c'est--dire que dans vingt-neuf cas, les dfendeurs ou dfenderesses ont plaid la culpabilit. Un journal franco-amricain de l'tat 2 publiait la liste des divorcs dans laquelle se trouvaient trois noms franais et il faisait suivre cette nomenclature des lignes suivantes : Le prsident du tribunal, l'honorable juge Matterson ayant annonc qu'il sigerait trois jours pour entendre les demandes non contestes, il est probable que le nombre des divorces volontaires entre poux atteindra le nombre de soixante-quinze ou quatrevingt pour la prsente session de la Cour suprme. Ce qui nous attriste le plus, c'est de voir que notre lment menace d'entrer peu peu dans le mouvement.
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Op. cit., vol. II p. 223. La Tribune de Woonsocket.

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Rappelons-nous que le divorce est dfendu aux catholiques, respectons la saintet du mariage, il y va de notre avenir aux tats-Unis . Dans certains tats, les lois sur le divorce sont extrmement librales ; dans les deux Dakota, par exemple, un citoyen amricain peut divorcer aprs six mois de rsidence, et cela avec un minimum de formalits lgales. Dans le territoire de l'Oklahoma l'obtention du divorce est encore plus facile ; deux de ses villes Sioux Falls et Fargo se font gloire d'avoir possd pendant les six mois rglementaires, des reprsentants de nombre de familles opulentes et distingues de l'Union. On cite le cas d'un fermier de l'Indiana, Abraham Rhimes qui, clibataire jusqu' cinquante cinq ans, s'est mari douze fois et a divorc onze fois pendant les vingt annes suivantes. Ag, aujourd'hui de soixante quinze ans, il vit avec sa douzime femme. Lors de la dernire lection prsidentielle, un jeune homme et une jeune fille du mme tat qui devaient se marier le 20 septembre, dcidrent d'un commun accord de remettre le mariage au 4 novembre suivant, mais dans le cas seulement o M. Mac Kinley serait lu ; dans le cas contraire, ils s'engageaient passer le reste de leur vie dans le clibat. De semblables paris, dit un journal amricain, ont t faits dans plusieurs autres endroits ; il semble que le mariage soit devenu chez nous, un acte de peu d'importance et que l'on peut contracter la lgre ; c'est l'impression qui tend prvaloir dans toute la nation . La manire dont on traite les femmes anglo-amricaines, crivait le professeur Goldwin Smith, en 1889 1, et l'idal qu'on leur propose sont gros de consquences srieuses, non seulement au point de vue social, mais encore au point de vue politique. La maternit devient un fardeau qu'il faut viter et le nombre des enfants est trs faible... On peut mme se demander si l'lment anglo-saxon survivra assez longtemps en nombre suffisant, pour communiquer ses habitudes d'obissance aux lois et ses aptitudes au gouvernement personnel, aux vastes multitudes d'trangers qui manquent comparativement des unes et des autres . La plupart des divorces dont le nombre est norme sont attribuables, croit-on, disait deux ans plus tard, un crivain du Blackwood's Magazine 2, une mauvaise conduite ou des habitudes contractes longtemps avant le mariage et qui font que l'homme et la femme regardent avec indiffrence des choses qui exigent de strictes principes moraux . Le Dr Rainsford affirmait, il n'y a pas trs longtemps avoir vu des tentatives d'immoralit chez des enfants, un ge o la chose nous paratrait incroyable .Et cela, dit-il, devient pire, chaque anne . Si grave que puisse paratre cet tat de choses, il ne faut pas cependant l'apprcier de la mme manire qu'on l'apprcierait en Europe ; car ici, les
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McMillans Magazine, fvrier 1889. Blackwood's Magazine, mai 1891.

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rsultats en sont moins funestes. La vie n'a pas ce calme, cette srnit qui permet aux chagrins et aux douleurs de s'y faire une place trop exclusive. Tout est mouvement, activit, lutte. De mme qu'en temps de guerre les accidents, les catastrophes qui en temps de paix crent une vaste commotion passent presque inaperus ; de mme chez cette nation puissamment agissante et marchant d'une allure rapide, ces faits qui, ailleurs arrtent l'attention de l'observateur et paraissent des symptmes alarmants, ne sont gure nots ici que par quelques moralistes svres qu'on lit peu. La malhonntet dans les affaires, dans la vie publique, nous frappe moins parce que la richesse abonde, se cre sans cesse et que les dsastres financiers n'crasent personne sous leurs ruines. Le divorce n'enlve pas l'enfant le toit tutlaire tout plein d'amour, de dvouement, de tendresse qu'il est gnralement en Europe ; l'enfant amricain n'est pas cet tre faible et sans ressort que la perte de ses parents priverait du soutien ncessaire ; c'est un petit homme dj arm pour la vie, c'est une petite femme qui saura se tirer d'affaires. Il n'en reste pas moins vrai que l'volution de la femme est un grave facteur dans l'orientation de la nation amricaine et qu'elle prpare des transformations sociales que nous ne pouvons encore prvoir. La femme aux tats-Unis, est en gnral, plus instruite que l'homme ; aucune question intressant les destines de l'humanit ne lui est indiffrente ; elle raisonne de tout et s'est fait, comme je l'ai dit, une conception absolue de l'galit : galit devant le travail, galit devant la jouissance. La civilisation chrtienne, base sur le mariage indissoluble et la vie de famille, avait tabli, tort ou raison, des distinctions dans l'inconduite et le libertinage, selon qu'ils taient pratiqus par l'homme ou par la femme ; ici, on arrive par une pente trs rapide, admettre que le jeune homme qui n'apporte pas au mariage la robe de l'innocence baptismale, n'a pas le droit d'exiger plus de celle qui sera la compagne de sa vie. Je sais bien que cette opinion a t dfendue en dehors de l'Amrique par des esprits trs distingus et que cette galit devant l'amour peut sembler logique. Cette jalousie rtrospective, crivait il y a quelques mois M. Henri Fouquier 1, c'est encore l un de ces lments de douleur et de dsordre qu'a fait natre pour nous la dtestable ducation que nous recevons en toutes les choses qui touchent l'amour. C'est le produit de notre conception trop mystique du mariage et de la valeur tout fait exagre et malsaine que les hommes attribuent la virginit de la femme. Si on va bien au fond des choses, le got de la femme vierge prend naissance dans des ides tout fait grossires et qui ne sauraient tre admises par les femmes . D'autres auteurs ont trait cette question dans des romans et des pices thse, mais leurs conclusions ne se sont pas insurg, en gnral, contre les ides qui ont fait loi jusqu' prsent.
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Dans l'cho de Paris.

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En France, du reste, ceux qui vont en claireurs, qui marchent l'avantgarde dans le monde de l'ide, construisent volontiers des thories sur toutes les transformations possibles ; (ils seraient peut-tre les premiers se plaindre si elles se ralisaient leur propre foyer), mais les murs n'voluent que lentement, retenues quelles sont, dans la province surtout, par ces ancres que constituent l'habitude, la conception hrditaire du bonheur en des formes dfinies, l'influence trs conservatrice du milieu social. Aux tats-Unis, elles se modifient au gr du caprice, de la fantaisie d'agents inconnus souvent qui ne rclament pas le mrite de leur uvre et se soucient pou des thories sous l'impulsion de ces deux dogmes accepts Libert sans autre contrle que celui des lois, galit absolue. Les thoriciens ne font jamais que constater et justifier ou blmer les transformations accomplies ; la littrature est anglaise et en conserve assez gnralement la bonne tenue. Sans doute, l'volution ne doit pas attrister le philosophe, car il sait que l'homme russira toujours se crer de nouvelles sources de bonheur, suivant les tats divers de son me, suivant les circonstances dans lesquelles il se trouvera plac, la nature humaine s'amliore et se perfectionne sans cesse ; peut-tre les conceptions nouvelles que je viens d'indiquer sont-elles logiques et pchent-elles seulement en ce qu'elles vont lencontre de nos habitudes, de nos instincts hrditaires, des conventions que nous aimions considrer comme des lois. Tant pis pour ceux qui vivent aux ges de transition ! Nos petits-neveux s'accommoderont peut-tre trs bien des progrs que nous redoutons. Je n'ai pas besoin de dire que si, aux tats-Unis, toutes les femmes jouissent d'une trs grande libert et croient y avoir droit au mme titre que les hommes, le nombre de celles qui entrent dans l'arne pour lutter avec le sexe fort dans toutes les carrires autrefois rserves ce dernier est encore limit ; cependant il est en progression constante depuis trente ans. Le mouvement ne pourra que s'accentuer, car ici, je le rpte, il n'y a jamais de raction ou de recul, chaque ide nouvelle suit sa voie ; depuis longtemps dj l'opinion publique a cess de s'insurger contre les manifestations du fminisme, quelles qu'elles soient. En Europe, dans les grandes villes surtout, la situation de la femme pauvre et sans soutien est peu enviable, toutes les carrires auxquelles elle a accs sont encombres, et lorsqu'elle rclame, elle ne fait en somme qu'affirmer son droit l'existence et au travail. Aux tats-Unis, le fminisme dans la phase actuelle qu'il traverse semble plutt le produit de l'exaltation nerveuse ; il est une des formes de la nvrose et ses revendications sont exagres autant que peu justifiables. Les aptres les plus ardents des droits du beau sexe sont presque tous des femmes divorces ou non maries qui, pour la plupart n'ont aucune raison de se plaindre de la socit. Il existe ici un type de vieille fille exagre, sentimentale, chauvine dont aucun autre pays, pas mme l'Angleterre n'offre de spcimen. Ce sont des vieilles filles ou des femmes divorces qui crivent les romans populaires appels dime-novels dont les foules se nourrissent, qui publient sur les pays

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trangers, des tudes de murs pleines de rvlations bizarres, qui s'engouent pour toutes les causes baroques et proclament avec un enthousiasme fbrile les gloires incomparables de la patrie amricaine. Elles rclament entre temps les droits de leur sexe l'lectorat, la dputation et annoncent l'avnement de la femme nouvelle et de l'amour libre. C'est ainsi que pour elles au moins, s'est ralise la prdiction de l'vque Hopkins touchant la confusion et le chaos qui seraient le rsultat d'tudes trop compliques dans les coles de femmes. L'une de ces dames, mistress Suzan B. Anthony a mme eu l'ide de rformer la Bible dans un sens favorable son sexe et humiliant pour le sexe laid, Mesdames Stanton, Louisa Southworth, Lucinda B. Chandler, Mathilda Joslyn, Gage, Phebe Hanaford, Clara B. Neyman sont les principales collaboratrices cette rvision. Elles condamnent, du reste, le livre sacr qu'elles appellent le grand obstacle la civilisation . En dpit de la situation indpendante et privilgie qu'occupe la femme aux tats-Unis, ou peut-tre cause mme de cette situation, elle n'exerce gure d'influence en tant que femme ; j'entends cette influence douce, bienfaisante, civilisatrice qu'elle exerce ailleurs. Elle possde l'galit des droits, elle n'a pas de prpondrance relle. Sa pense n'inspire pas d'actes de courage, de dvouement ou d'audace ; elle n'est pas la rcompense ambitionne par un vainqueur. L'artiste, le lettr, le savant amricain ne voit pas illuminer son rve de renomme de gracieux sourires de femmes. Elle ne sait pas enflammer les nergies et combattre les violences ; elle ne donne pas pour but aux gnreux efforts, cette gloire qui, suivant l'expression de Maupassant, se recueille sous forme d'amour . * ** L'volution de la femme et la transformation du foyer domestique ont d et doivent ncessairement produire leur contre-coup sur la situation des enfants dans la famille. M. Eliott Norton dplorait, il y a quelques annes, dans le Forum, de Boston 1 la ngligence apporte, dans toutes les classes de la socit, l'ducation des enfants qui, aux tats-Unis, dit-il, sont impertinents, autoritaires, manquent de respect leurs parents et se montrent souvent fort grossiers . Il ajoutait : L'ivrogne du coin de la rue et le vagabond brutal du village trouvent leurs mules parmi les tudiants de nos collges ; la diffrence entre eux n'est qu'une diffrence de degrs et de circonstances. Les manires et l'tat d'esprit dont on fait preuve dans les joutes athltiques entre collgiens, dans toutes les parties du pays, sont presque une honte nationale, car ils rsultent non pas seulement du temprament de ceux qui y prennent part, mais du caractre gnral de la population, laquelle encourage les instincts barbares des jeunes gens, par son indiffrence pour ce qui est loyal et les applaudissements hystriques qu'elle accorde ceux qui ont remport la victoire par quelque moyen que ce soit, honnte ou malhonnte. La joute
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Numro de janvier 1896.

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intercollgiale est devenue un mal, non seulement dans la vie de collge, mais dans la vie de la nation elle-mme, car rien n'est plus important que la culture du sens de l'honneur et le respect de l'honntet dans toute comptition . En 1892, aprs une partie de foot ball entre les tudiants des universits de Yale et de Princeton, il y eut une orgie monumentale et qui fit quelque sensation New-York. Des centaines de jeunes gens ivres parcoururent les rues de la ville en criant et se rendirent au thtre o ils firent danser le cancan des actrices, les applaudissant par des acclamations et des phrases lubriques. La scne a t raconte dans tous ses dtails par le New- York World du 25 novembre (1892). Certains autres journaux comparrent cette conduite des tudiants aux bacchanales des Grecs et des Romains. On voit quel chemin a t parcouru depuis l'poque des Lectures morales de Boston, depuis l'poque surtout o, dans la Nouvelle-Angleterre, la dsobissance d'un enfant ses parents tait un crime punissable de mort. Je n'insisterai pas sur ce sujet qui a t trait souvent et trs longuement par un grand nombre de publicistes. C'est encore, pour une grande part, dans l'assimilation telle qu'elle se produit aux tats-Unis, qu'il faut chercher la gense des transformations qui ont dtruit l'union intime du foyer familial et amen le dclin de l'autorit paternelle. Les parents migrs taient Polonais, Allemands, Scandinaves et comme tels, exposs au mpris des natifs ; les fils ns aux tats-Unis sont Amricains . Tous travaillent et gagnent de l'argent, les enfants plus que les parents en gnral, car ils ont plus d'avantages, tant familiers avec les us et coutumes du pays et ayant frquent les coles publiques. De ces raisons il est rsult et il rsulte chez la premire gnration d'immigrants pauvres et ignorants l'indpendance prcoce des enfants, leur manque de respect pour leurs parents et paralllement la dfrence trop grande des parents trangers pour les fils amricains . * ** La rage des prize-fights, des luttes de pugilistes qui svit depuis quelques annes est la manifestation la plus probante de l'esprit brutal, barbare, combatif qui envahit peu peu la nation. mesure que les femmes sortent de la fminit et se rapprochent plus de l'homme, il semble que celui-ci veuille conserver sa distance, en dveloppant et en cultivant les qualits viriles qui distinguent notre sexe. C'est dans les pays o la femme et le moins essentiellement femme que l'on trouve le plus d'athltes, de sportsmen, de gymnastes, de joueurs de foot-ball et de boxeurs.

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En 1871, le grand romancier anglais, Wilkie Collins, crivait dans la prface d'un de ses livres 1 : Quant aux rsultats physiques de la manie du dveloppement des muscles qui s'est empare de nous dans ces dernires annes, il est certain que l'opinion mise dans ce livre est celle du corps mdical en gnral ayant sa tte l'autorit de M. Skey. Et il est certain que l'opinion mise par les mdecins est une opinion que les pres de toutes les parties de l'Angleterre peuvent confirmer en montrant leurs fils l'appui. Cette nouvelle forme de notre excentricit nationale a ses victimes pour attester son existence victimes brises et infirmes pour le restant de leurs jours. Quant aux rsultats moraux, je puis avoir raison et je puis avoir tort en voyant, comme je le fais, un rapprochement entre le dveloppement effrn des exercices physiques en Angleterre et le rcent dveloppement de la grossiret et de la brutalit parmi certaines classes de la population anglaise. L'attention publique a t dirige par des centaines d'crivains sur le Rough (individu grossier et brutal) en haillons. Si l'auteur de ce livre s'tait renferm dans ces limites, il aurait entran tous les lecteurs avec lui, mais il est assez courageux pour attirer l'attention publique sur le rough dbarbouill et en habits dcents et il doit se tenir sur la dfensive vis--vis des lecteurs qui n'auraient pas remarqu cette vrit ou qui l'ayant remarque prfrent l'ignorer . Autant les batailles de coqs taient en faveur autrefois dans les colonies du Sud, autant les combats de pugilistes le sont aujourd'hui, du sud au nord et de l'est l'ouest de l'Union ; ils sont devenus un plaisir suprme dans presque toutes les classes de la population, et l'intrt de millions d'individus se concentre poques priodiques sur la force des biceps, l'agilit, la souplesse d'un Corbett, d'un Fitz Simmons, d'un Sullivan, ou d'un Sharkey. Le jour de la fameuse lutte de Carson-City entre Corbett et Fitz Simmons il y a deux ans, la vie de la nation sembla suspendue, les affaires furent paralyses et il n'est pas un hameau, pas un village du plus lointain territoire o l'on ne s'entretnt avec passion des deux boxeurs. Autour des bureaux de journaux, partout des milliers de personnes en proie une agitation fbrile taient assembles, suivant avec une motion indicible les phases de la lutte, immdiatement annonces parle tlgraphe dans toutes les parties de l'Union. Pas un journal qui ne consacrt des pages entires aux dtails de la rencontre, et qui ne reproduisit pour le bonheur de ses lecteurs, les moindres gestes des deux lutteurs, leurs paroles les plus insignifiantes, les encouragements des entraneurs, les exclamations des privilgis prsents Carson-City. J'ai sous les yeux un d'un grand journal new-yorkais paru le lendemain de la fameuse journe. Au-dessous des portraits des deux pugilistes se dtachent en lettres normes les mots suivants :

Mari et femme.

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Madame Fitz est excite. Elle s'appuie sur les cordages et encourage son mari : Frappe Bob 1 Frappe au corps ! . Puis ce sont les scnes d'enthousiasme et de dtresse qui suivent la dfaite de Corbett. Corbett se prcipite et donne du poing droit sur la joue de Bob, s'criant avec frnsie : Laisses-moi lutter quelques rondes de plus ! Laissesmoi Brady ! Brady court Jim 2 entoure de ses bras le cou de l'ex-champion hors de lui tandis que Julian et Stenzer se placent entre Corbett et Fitz Simmons qui garde son attitude inoffensive. Corbett crie d'une voix d'hystrique : Oh ! laisse-moi lutter encore quelques rondes, Brady, je t'en prie, Billy Brady, laisse-moi ! Brady presse son ami contre son paule et avec des larmes dans la voix : Tu pourras lutter encore avec lui, demain, je dposerai pour toi 20.000 dollars, viens ! Pendant ce temps l, le champion tait remont d'un pas leste sur les degrs et sa femme embrassait avec ferveur sa figure ruisselante de sang. Brady alors monte sur l'estrade et avec des gestes dsordonns et d'une voix rauque il crie : Messieurs et Mesdames, je tiens 10.000 dollars votre disposition pour prouver que Corbett peut battre FitzSimmons Quelques personnes ricanent... Alors il porte ce montant 20.000 ; un journaliste il dit : Voil qui est terrible et inattendu, puis il fond en larmes . Il y en a ainsi des pages. Certains journaux entonnent la trompette pique et parlent des champions comme des gloires nationales les plus pures 3. D'normes paris sont engags. Plus qu'en aucun autre pays, la fivre est contagieuse. Il en est ainsi, d'ailleurs, pour tous les emballements. Cette culture de la force brutale, ce got de la lutte et du sang marque, avec la dcadence de la vie de famille, l'mancipation absolue de la femme et l'irrligion, un acheminement rapide en dehors de la vie chrtienne. Mgr Spalding 4, un vque catholique non irlandais, et l'un des esprits les plus distingus de lUnion, dplorait en termes vibrants et un peu pessimistes peut-tre, il y a dj vingt-sept ans, la dcadence des murs aux tats-Unis. Corruption en haut lieu, s'criait-il, corruption dans les bas-fonds de la socit, corruption dans les salles du Congrs, corruption dans les assembles lgislatives, corruption sur le banc judiciaire, corruption dans l'arme des fonctionnaires, corruption dans le monde des affaires, corruption dans la
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Robert FitzSimmons, familirement Bob et Fitz. James Corbett. vulgo Jim . Les riches amis de l'ex-champion Corbett lui ont fait cadeau d'un bar trs luxueux NewYork. Tous les Amricains de passage dans la mtropole y vont prendre un verre, dans l'espoir de pouvoir contempler la figure du hros qui ne trinque gure qu'avec des privilgis. Life of Bishop Spalding (Chicago, 1873). Mgr Spalding est d'origine anglo-saxonne, ses anctres vinrent en Amrique avec Lord Baltimore.

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presse, corruption dans la chaire, corruption partout. Le succs est le criterium de l'excellence. Tout s'achte, mme l'honneur. L'argent assure l'impunit devant la loi. Un serment est un mot vide de sens. Nous jurons plus facilement que nos pres n'affirmaient. Dans la Nouvelle-Angleterre l'augmentation de la population est due presque entirement aux enfants de parents trangers. Un peuple chez lequel les mres ne respectent pas les lois les plus sacres de la vie s'est condamn lui-mme et ne peut avoir aucune part dans l'avenir .

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L'me amricaine : tome II.

Quatrime partie travers la vie amricaine


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Lme amricaine : tome II Quatrime partie : travers la vie amricaine

Les rois de la Rpublique


I. - Le millionnaire. Il rgne mais ne gouverne pas. tre millionnaire constitue le summum du bonheur rv par la masse du peuple amricain. Ce que Hamilton disait en 1833. Li Hung-chang. Le millionnaire est un hros et l'on a pour lui l'indulgence et la complaisance que l'on avait aux ges militaires, pour les grands capitaines. - Sa vie est toujours intressante, si sa personne l'est rarement. Le millionnaire est gnralement un bienfaiteur. Il a dot beaucoup d'tablissements d'utilit publique, c'est, en somme, un bon roi. - II. Le politicien n'occupe pas une situation privilgie, mais il gouverne. Le Boss et son arme. Quay, Platt, Croker, Tammany Hall. Influence nfaste du politicien. III. Le journaliste est le plus puissant des trois souverains. Il flatte les faibles populaires, alimente la soif de sensation des masses, leur chauvinisme, etc., etc. Il dveloppe surtout l'amour de la rclame et le cabotinisme. La presse jaune. - Opinion de Matthew Arnold. Invasion du journalisme sensation au Canada. Une lettre de l'Archevque de Montral.

I
Le millionnaire. Il rgne mais ne gouverne pas. tre millionnaire constitue le summum du bonheur rv par la masse du peuple amricain. Ce que Hamilton disait en 1833. Li Hungchang. Le millionnaire est un hros et l'on a pour lui l'indulgence et la complaisance que l'on avait aux ges militaires, pour les grands capitaines. - Sa vie est toujours intressante, si sa personne l'est rarement. Le millionnaire est gnralement un bienfaiteur. Il a dot beaucoup d'tablissements d'utilit publique, c'est, en somme, un bon roi.

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Comme les rois constitutionnels, le millionnaire rgne mais ne gouverne pas. Il rgne dans l'chelle sociale, il en occupe l'chelon le plus lev ; il rgne sur les imaginations, il les sduit et les hypnotise. tre millionnaire constitue le bonheur idal rv par toute la population de la Rpublique ; ce n'est pas seulement la possession du pouvoir, l'accession toutes les jouissances, c'est un titre de gloire. Millionnaire ! Ce mot rsume pour l'Amricain tout ce qu'il y a de beau et de grand en ce monde.

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Les premiers monuments que l'on montre un tranger visitant une ville amricaine, ce sont les rsidences de ses millionnaires ; ce dont les diffrentes races qui peuplent l'Union se glorifient particulirement c'est de lui avoir fourni tel ou tel millionnaire. Les premiers rves de l'enfant qui se complat en des visions brillantes d'avenir gravitent autour de ces mots : Quand je serai millionnaire . coutez le boniment d'un camelot ou d'un commissairepriseur : Cette drogue a des vertus merveilleuses, s'criera le premier, Jay Gould et Vanderbilt, en faisaient un usage continuel. Ce fauteuil, clamera le second, est moelleux et lgant, il est assez bon pour un millionnaire . La richesse est un lment de bonheur mme pour ceux qui ne la possdent pas ; il faut voir avec quel enthousiasme l'Amricain parle du luxe, des demeures merveilleuses, des dpenses extravagantes, de la magnificence de ses millionnaires. Une rvolution sociale qui dtruirait les grandes fortunes aux tats-Unis, porterait une grave atteinte la flicit des masses. Hamilton crivait ds 1833 1 : Mammon n'a pas de plus zl adorateur que le Yankee... L'hommage du Yankee n'est pas seulement celui des lvres ou des genoux, c'est une prostration de tout son tre, le dvouement de toutes ses forces corporelles et mentales au service de l'idole. Et il raconte comment, se trouvant New-York, un soir, le citoyen qui lui offrait l'hospitalit voulut le prsenter toutes celles des personnes prsentes dont la fortune tait le plus considrable. Voyez-vous, me dit-il, ce gentleman grand et maigre, avec une taie sur l'il et le nez un peu busqu ? H bien, il n'y a pas trois mois, il a gagn cent mille dollars dans une seule spculation sur les suifs. Il faut que vous me permettiez de vous prsenter lui. La prsentation eut lieu. L'hte revint, un moment aprs, l'air encore plus important qu'auparavant. Un Gentleman, me dit-il, valant au moins un demi-million de dollars, avait manifest le dsir de faire ma connaissance. C'tait, en vrit, trs flatteur pour moi et je ne pouvais me refuser ce dsir. Une troisime fois, notre digne amphitryon revint la charge, et, avant de partir, j'eus l'honneur d'tre prsent un individu plus opulent encore que les deux autres. Si l'on m'avait prsent trois sacs d'cus ; la crmonie aurait t aussi intressante, et peut-tre moins fastidieuse . Le chinois Li-Hunq -Chang, quia visit les tats-Unis, il y a deux ou trois ans, a excit un trs vif intrt, non pas parce qu'il tait l'un des hommes reprsentatifs de la race jaune et incarnait une civilisation diffrente de la ntre, mais parce que des journaux quelque peu fantaisistes s'taient amuss tablir le chiffre de sa fortune. D'aprs eux, Li-Hung-Chang tait l'homme le plus riche du monde entier ; ds lors on se prcipita sur son passage, on se bouscula pour le voir. Ce n'tait plus seulement un grand Chinois, c'tait un grand homme. Dans la bataille des capitaux, de mme que dans les luttes armes, le vainqueur est un hros et l'on a pour lui toutes les faiblesses, toute l'indulgence que l'on avait, aux ges militaires, pour les caprices et mme les crimes des grands capitaines. Chaque millionnaire de haute envergure a ses historiographes ; on cite ses bons mots, on s'tend avec complaisance sur le dtail de
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Op. cit., p. 118.

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ses succs financiers, des razzias qu'il a opres, des concurrents qu'il a ruins, et, l'on donne sa carrire comme exemple aux jeunes gnrations. Le millionnaire amricain est rarement intressant lui-mme, mais sa vie l'est toujours ; c'est une histoire de conqutes, c'est un roman dont le personnage principal, travers des pripties diverses, marche constamment de succs en succs, triomphe de tous les hasards contraires, sort indemne de tous les dangers et atteint finalement, force d'audace et de ruse, le but qu'il s'est propos. Ce roman est d'autant plus attachant que, le lecteur, si humble qu'il soit, peut facilement en imagination s'identifier avec son hros, lequel a dbut dans des circonstances peu prs identiques celles o il se trouve luimme, a bnfici de chances qui pourront peut-tre quelque jour lui choir et ne lui est suprieur ni par la naissance, ni par la culture, ni par les manires 1. Le millionnaire, c'est pour l'Amricain des masses le Soult, le Hoche, le Murat des guerres du premier Empire, c'est le soldat de fortune, encouragement vivant l'humble troupier, lui rappelant qu'il porte un bton de marchal dans sa giberne. On prtend qu'il n'y avait que deux millionnaires aux tats-Unis en 1860 ; il y en a aujourd'hui plus de 40.000. Il a t constat, lors du recensement de 1890, que plus de la moiti de la fortune nationale des quarante-cinq tats appartenait trente mille individus et le tiers moins de deux mille. * * * Si la chasse au million est pre, sans gards comme sans scrupules, il faut reconnatre, cependant, que nulle part au monde, il n'est fait un plus noble usage de beaucoup de grandes fortunes. Presque pas une petite ville o quelque millionnaire n'ait dot ou fond une bibliothque publique, un hpital, une cole ou une institution de charit. L'tat qui tient mettre toutes les facilits possibles de s'instruire la porte du plus grand nombre, qui veut que chaque citoyen puisse dvelopper pleinement ses dons naturels, est puissamment second par la bienfaisance prive et, il faut le reconnatre encore, la vanit a rarement la plus grande part dans les motifs qui ont inspir telle dotation, tel legs dont bnficie le public. Les possesseurs de ces fortunes, en gnral si facilement conquises, se sentent reconnaissants envers la terre et les institutions qui leur ont t favorables ; ils tiennent rendre au pays un peu de ce qu'il leur a donn. Enfin, il y a la contagion de l'exemple ; ici, nul mouvement n'est isol, il se rpercute et se reproduit pour le bien comme pour le mal. D'ailleurs, l'homme qui a gagn un
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Labsence dans toutes les grandes villes amricaines, except peut-tre Boston, dit M. Godkin, de ce qui constitue la bonne socit, c'est--dire de l'union de la fortune et de la culture chez les mmes personnes, est l'un des traits caractristiques les plus remarqus et les plus remarquables de notre poque. (The problems of modern democracy, p. 325 (New-York, 1897).

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million s'arrte rarement en chemin, il continue travailler et s'enrichir. Les dons qu'il fait ne sont souvent qu'un peu de lest quil jette dans sa marche rapide. L'admiration et le respect qui entourent le millionnaire proviennent donc un peu aussi du fait qu'il est gnralement un bienfaiteur de son pays, de son tat ou de sa ville. Il y a probablement dans la vertigineuse accumulation des millions qui se fait en Amrique, depuis trente ans, une menace srieuse pour l'avenir. Mais, l'heure qu'il est, le Roi millionnaire est, tout prendre, un bon roi.

II
Le politicien n'occupe pas une situation privilgie, mais il gouverne. Le Boss et son arme. Quay, Platt, Croker, Tammany Hall. Influence nfaste du politicien.

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Le politicien n'occupe pas dans le monde amricain une situation considre et envie ; son pouvoir n'est jamais le but de l'ambition de la meilleure classe des citoyens, mais il gouverne et son autocratie s'exerce sur tous les rouages de l'administration, sur tout le fonctionnement de la chose publique. Il serait fastidieux de rditer ici les innombrables lieux communs que l'on a entasss depuis un sicle, sur les avantages et les inconvnients du gouvernement populaire, du suffrage universel du rgime parlementaire, sur les diffrents systmes d'lections ou les attributions des Chambres. Je rappellerai seulement que la vie politique est plus complique aux tats-Unis qu'en aucun autre pays du monde, par le fait que toutes ou presque toutes les fonctions y sont lectives et temporaires. la suite de chaque lection les vainqueurs prennent la place des vaincus dans la plupart des charges et emplois administratifs. Ce systme qui a t inaugur vers 1830, par un prsident d'origine irlandaise, Andrew Jackson, s'appelle le systme des dpouilles. La Rpublique compte une arme rgulire de politiciens sans cesse sur la brche ; cette arme se compose de tous les individus besogneux qui aspirent des charges publiques, de tous les anciens fonctionnaires et employs destitus et qui naturellement ne songent qu' rentrer dans les postes dont on les a dlogs et de tous les fonctionnaires et employs en exercice qui ne seront maintenus que si le gouvernement qui les a nomms reste au pouvoir. * * *

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L'incarnation suprme du politicien c'est le Boss (du mot hollandais, Boss, Patron). La Bossocratie 1 est une institution bien amricaine ; le Boss est un personnage qui n'existe en aucun autre pays du monde. Il est quelquefois snateur ou dput, quelquefois il n'appartient aucune chambre ou lgislature, et, souvent mme, il n'exerce aucune profession connue. Presque toujours il a une fort mauvaise rputation et passe pour un fieff coquin ; il est rarement un orateur disert, un brillant causeur, un lettr ou un conomiste. Comment s'impose-t-il aux masses et finit-il par exercer une vritable dictature sur tous les autres politiciens d'un, parti ? Mystre. Sans doute, il sduit par quelques grandes qualits d'organisation ; il connat les mobiles cachs qui font agir les hommes, il a l'art d'veiller les vanits et de mettre en jeu les intrts. Il y a quelque chose d'occulte, cependant, dans la gense de son accession au pouvoir ; mais, une fois que son autorit est reconnue, on s'explique assez bien qu'il la maintienne. Il s'agit pour la coterie dont il est le chef et qui est la tte agissante d'un grand parti, de s'emparer de toutes les fonctions publiques et de faire bnficier les amis de l'argent des contribuables. Tout se concentre entre les mains du Boss, nul ne peut obtenir un emploi, dans un tat ainsi rgi, s'il n'a t agr par lui, et personne ne s'insurge contre la manire dont il distribue les emplois, les sincures et les bnfices. Il y a une solidarit indissoluble entre tous les membres de l'association. Le nerf de la guerre ne manque jamais ; les fonds sont fournis par quelques grands spculateurs dont le parti s'engage favoriser les combinaisons. Le Boss a sous ses ordres l'arme rgulire dont j'ai parl, la foule des candidats aux emplois qui veulent tre placs ou replacs ; ou, si son parti est au pouvoir, la foule des employs qui veulent conserver leur situation ; il a comme milices sres, la masse des partisans fanatiques qui n'abandonnent jamais leur drapeau. Une autre des causes qui favorisent l'exercice de son pouvoir, c'est l'indiffrence relative d'une certaine partie de la population aux agissements des politiciens. C'est ici le pays par excellence du travail. L'homme de loi reste son tude de huit heures du matin neuf heures du soir, le ngociant s'occupe exclusivement de son commerce ; chacun se donne tout entier son ngoce, sa profession, son mtier et n'a que peu de temps consacrer la chose publique. Il est donc naturel que le politicien de mtier fasse de mme, se donne tout entier la politique et qu'on lui laisse tout diriger. En outre, dans une dmocratie aussi tendue, aussi htrogne, le sentiment de la responsabilit

Le mot Boss a t employ pour la premire fois par M. Wayne Mac Veagh, un adversaire du gnral Grant, et contre ce dernier.

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individuelle est attnu, en raison de la dissmination de cette responsabilit entre tant de millions d'individus.

* * * Certains faits, cependant, sont moins explicables. Ainsi, aux lections de novembre 1898, dans l'tat de la Pennsylvanie, la masse des honntes gens, sans distinction de partis, avait sembl s'insurger contre la dictature du Boss Quay ; on avait dvoil toutes les turpitudes, toutes les impostures de celui-ci et fait ressortir la honte qui rejaillirait sur un tat de six millions d'habitants, d'tre gouvern par un homme perdu de rputation. Avant la fin de la priode lectorale, le Boss fut mme arrt, sous l'inculpation de manuvres frauduleuses, et condamn subir son procs en cour d'assises. Tout cela ne l'a pas empch de triompher. Dans ltat de New-York, deux Boss sont en prsence, Platt et Croker. Celui-ci parti d'Irlande sans le sou, il y a quelque vingt ans, est aujourd'hui millionnaire ; il a une magnifique curie de courses, et, lorsqu'il va en Angleterre, disent ses admirateurs, il frquente assidment le prince de Galles et les clubs fashionables ; ce qui est aux tats-Unis, un critrium absolu d'lgance. On l'accuse d'avoir commis un meurtre avant de quitter l'Irlande ; le Boss ne s'en dfend pas, cela augmente son prestige. Croker est le roi de cette fameuse association de pots de vinier, connue sous le nom de Tammany Hall et de qui dpendent toutes les adjudications des travaux publics de la ville de NewYork. Le concurrent de Croker, Platt, est directeur d'une compagnie de messageries et snateur de l'Union ; il vit humblement, et seul l'amour du pouvoir, parat-il, en a fait un Boss. On remarque cependant, que son fils et ses parents vivent au contraire dans l'opulence. Dans la Pennsylvanie, le prdcesseur du Boss Quay fut un autre Irlandais, du nom de Don Cameron. Il avait probablement pass en Espagne avant de venir aux tats-Unis. Le Boss du Maryland est galement un Irlandais, nomm Gorman. Le Boss de l'Ohio se nomme M. Hanna ; celui du Rhode-Island est un certain M. Brayton qui a appartenu autrefois l'arme et qu'on appelle le gnral Brayton . Le Massachusetts n'a pas de Boss. Tous ces puissants dictateurs de partis ne prennent jamais part aux dbats des Chambres, lorsqu'ils en sont membres, leur influence s'exerce dans les

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couloirs. Ce sont des Reinach et des Arton. La plupart sont snateurs ou finissent par tre nomms snateurs. Le vritable fondateur de la Bossocratie fut un spculateur, accapareur et voleur clbre, connu sous le nom de Boss Tweed. Tammany Hall avait t, l'origine, un club politique, fond dans le but de maintenir la discipline dans le parti dmocratique de l'tat de New-York ; naturellement les candidats taient choisis et les, fonctionnaires nomms par le club, mais en tout bien tout honneur. Tweed vit le parti que l'on pourrait tirer, au point de vue de l'accaparement et des pots de vin, de cette organisation, et il russit imposer sa dictature Tammany, qui ds lors, devint cette officine de concussion qu'il est rest jusqu' nos jours. Tweed aprs nombre de mfaits notoires et de vois honts dut prendre le chemin du bagne. Ce fut momentanment une revanche de l'opinion, mais Tammany Hall n'en continua pas moins fleurir jusqu'en 1894, moment auquel clata le fameux scandale dont tous les journaux s'occuprent et qui montra quelle corruption y rgnait. Plusieurs des concussionnaires furent condamns, comme on le sait ; l'association n'en a pas pour cela reu le coup de mort, elle s'est releve de cet chec. Les adjudications des travaux publics de la ville de New-York reprsentant une somme annuelle de 75 millions de dollars ; on conoit que ce soit un champ de bnfices difficile abandonner. Voici les derniers faits parvenus la connaissance du public et que les journaux ont comment longuement, mais sans indignation d'ailleurs : Devant un comit d'enqute sigeant New-York, aux derniers jours de septembre (1899), vingt-cinq magistrats sont venus reconnatre qu'ils avaient vers au Boss Croker des sommes variant de 1.500 12.000 dollars, pour obtenir leur nomination, ainsi qu'il suit :
M. Coverny M. Fitz-Gerald M. Maddox M. Smyth M. Fitz Simmons M. Freedman M. Leventrill M. Ransom M. ODwyer M. Ingraham M. Andrews M. Mac Mahon M. Newburger M. Hastrell M. Patterson M. Gildersleeve M. Giegerich M. Scott a vers ............................... 5.000 dollars a vers ............................... 5.000 dollars a vers ............................... 3.500 dollars a vers ............................... 5.000 dollars a vers ............................... 2.000 dollars a vers ............................... 2.500 dollars a vers ............................... 5.000 dollars a vers ............................... 12.000 dollars a vers ............................... 5.000 dollars a vers ............................... 6.000 dollars a vers ............................... 5.000 dollars a vers ............................... 3.800 dollars a vers ............................... 5.000 dollars a vers ............................... 1.500 dollars a vers ............................... Plusieurs milliers a vers ............................... 4.000 dollars a vers ............................... 5.000 dollars a vers ............................... 9.955 dollars

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M. Bischoff M Mc Adams M. Dugro M. Fitzegrald M. Beach M. Beekman M. Truax

a vers ............................... 10.000 a vers ............................... 10.000 a vers ............................... 10.000 a vers ............................... 5.000 a vers ............................... 5.062 a vers ............................... 4.797 a vers ............................... 1.500

dollars dollars dollars dollars dollars dollars dollars

* * * Le symptme fatidique que constituent ces faits, c'est que l'opinion publique ne s'insurge pas et qu'un homme appartenant Tammany Hall n'est nullement dconsidr. Ce qui est pire que la corruption, dit Lecky 1 c'est l'acquiescement la corruption. Aucun ct de la vie amricaine ne frappe aussi fortement un tranger que l'indiffrence extraordinaire avec laquelle des fraudes notoires et des actes de corruption avous sont regards par l'opinion publique, aux tatsUnis. Un gaspillage hont dans la vie publique, des malversations dans l'administration des deniers publics ne semblent exciter tout au plus qu'un ddaigneux sourire. On traite cela comme une chose toute naturelle, comme le rsultat normal de la forme existante du gouvernement . Cet tat n'est videmment que transitoire ; il rsulte des lments instables de la population, il est favoris par le fait gnral de la richesse et de la facilit de s'enrichir qui est la porte du grand nombre. L'lectivit dans certaines fonctions publiques, comme par exemple dans la magistrature, est un mal reconnu par la partie la plus importante du public. Les juges ne sont pas lectifs dans tous les tats, mais ils le sont dans le NewYork 2 et dans l'Ouest en gnral. Il est vrai que les plaideurs ont la ressource du jury et que dans la plupart des causes civiles o l'on se croit en droit de redouter des influences malhonntes, douze citoyens sont pris de venir dcider le litige. On cherche dans les milieux bien pensants modifier la constitution de manire rendre moins facile la mainmise du politicien de carrire sur les fonctions et les deniers publics. Dans un article publi il y a trois ans, par le Forum de Boston 3, M. le Snateur Hoar, du Massachusetts, attirait lattention des Amricains sur l'avantage qu'il y aurait, certains points de vue, adopter aux tats-Unis le systme reprsentatif de l'Angleterre, o, un citoyen peut se porter candidat dans toute circonscription lectorale du pays qu'il lui plaira de choisir. Aux tats-Unis l'aspirant la vie politique ne peut tre lu que dans le district qu'il habite, de sorte que s'il veut russir il doit ncessairement subir le
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Dmocracy and liberty, vol. 1er, p. 113. Dans ltat de New-York les juges sont lus pour quatorze ans et reoivent de 12.000 17.500 dollars par an. Numro de Juillet 1897.

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joug du Boss local et du comit d'organisation du district. Eut-il tout le gnie du monde, il dpend pour son lection du pouvoir mystrieux qui dtient le vote. Cette concentration des forces lectorales entre les mains d'une association a des rsultat encore plus nfastes, car elle affecte une des sources de la vie nationale, l'ducation des enfants. Le choix des professeurs et des instituteurs par une coterie locale nomme, selon les instructions du Boss, est un abus contre lequel beaucoup de citoyens s'insurgent. En maintes circonstances, dit M. Virgil Lewis 1, ceux qui acceptent de faire partie des bureaux prposs au choix des instituteurs, au lieu de considrer l'argent de l'tat comme une donation pour les citoyens, pour le plus grand bien de tous, semblent regarder ces libralits comme un cadeau pour le district. Les parents, amis et connaissances, les favoris ont bien plus de droit se partager ces profits, pensent-ils, que les enfants qui l'on voudrait remettre les clefs du temple de la sagesse . Un autre crivain trs autoris, dans un rapport publi par le gouvernement amricain, M. Mayo 2, s'exprime comme suit : L'ignorance amricaine signifie bien autre chose que le manque des livres ou de lecture dont souffraient les paysans europens, il y a un sicle..... Les deux tiers de nos villes amricaines e t les trois quarts de nos tats sont aujourd'hui au pouvoir d'lecteurs ignorants, tantt sous le charme d'un parti, tantt, sous la domination de l'autre, instruments inconscients pour tout except pour ce qui serait le bien de la patrie. Une quantit de questions vitales ont t poses, qui seront dans ces vingt prochaines annes, rsolues de manire appauvrir le peuple, exasprer, armer les uns contre les autres les diverses classes de la nation, parce que les politiciens connaissent l'art de jeter le trouble dans ltat et de faire manuvrer des bandes d'illettrs. C'est ainsi que directement ou indirectement cette rpublique est aujourd'hui presque entirement gouverne par des dputs lus par les votes de citoyens que tout homme de sens dclare tre indignes de voter . Les moyens de faire manuvrer ces bandes d'illettrs sont trs divers ; ceux qui s'adressent au sens de l'humour, trs vif chez tous les Irlandoamricains, ne sont jamais ngligs. La scne suivante qui s'est passe StLouis, lors de la dernire convention rpublicaine, pour le choix d'un candidat la prsidence, alors que de si graves intrts taient en jeu, est typique. Dans les rues avoisinant la salle o sigeait la Convention, raconte un journaliste qui tait prsent, se promenait gravement un individu de haute taille, maigre, hve, la barbe longue, vtu de haillons et portant grand ouvert un parapluie en lambeaux, avec une bannire sur laquelle ou lisait : Attendez-vous des temps difficiles et des jours froids si Mack est laiss de ct . Plus loin on voyait deux hommes sandwiches ; l'un gros et gras, habill avec une certaine lgance portait sur le dos et sur la poitrine, des inscriptions ainsi conues L'ouvrier sous le rgime du bill Mac-Kinley ;
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Rapport sur l'ducation 1894. (cit par M. Barneaud). Overlook and Outlook in Southern Education (Cit par M. Barneaud).

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l'autre dguenill, minable, les joues creuses et l'air affam promenait des placards sur lesquels on lisait : L'ouvrier sous le rgime du bill Wilson 1.

III
Le journaliste est le plus puissant des trois souverains. Il flatte les faibles populaires, alimente la soif de sensation des masses, leur chauvinisme, etc., etc. Il dveloppe surtout l'amour de la rclame et le cabotinisme. La presse jaune. - Opinion de Matthew Arnold. Invasion du journalisme sensation au Canada. Une lettre de l'Archevque de Montral

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Le troisime souverain, le plus puissant de tous, car son influence s'exerce immdiatement, non seulement sur la vie politique, mais encore sur les murs, les usages, le cur et l'esprit de la nation, c'est le journaliste. On l'a souvent rpt, ce sicle qui finit aura t le sicle des journalistes. Dans tous les pays, pour le citoyen qui sait lire, l'habitude s'est dveloppe l'tat d'un besoin absolu de voir, chaque jour, ses opinions rpercutes, expliques, exagres dans des phrases crites ; d'tre tenu au courant de ce qui se dit et se fait d'un bout du monde l'autre. Acharn la poursuite de la fortune, riv du matin au soir, un travail assidu qui ne lui laisse que de rares moments de loisir, l'Amricain s'en rapporte aux rdacteurs de son journal du soin de penser pour lui et quant aux opinions et aux sympathies entretenir sur les faits qui se droulent dans l'univers, les acteurs qui y jouent un rle, les hros et les bouffons qui le troublent et l'amusent. Le systme d'instruction, gnrale mais trs sommaire, qui est en force dans ce pays, a fait du citoyen des masses la proie invitable du journaliste, et celui-ci est devenu l'ducateur sans contrle de l'immense majorit de la population. Dans certains pays d'Europe, comme l'Allemagne par exemple, l'instruction gnrale est plus rpandue qu'aux tats-Unis ; mais en Allemagne l'habitant de la campagne, de mme que l'ouvrier pauvre ou le journalier des petites villes a rarement le moyen d'acheter un journal ; en Amrique il n'est pas un homme sachant lire qui ne se nourrisse quotidiennement de la lecture d'une feuille locale toujours trs volumineuse et gnralement indigeste.

Des paris plus baroques les uns que les autres ont lieu, dans toutes les parties de l'Union, l'occasion des lections prsidentielles. L'un des plus en vogue consiste pour le perdant promener son heureux concurrent travers les rues de la ville o tous deux demeurent, dans une petite voiture bras, ou circuler lui-mme une heure ou deux, vtu d'un costume burlesque.

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Plus une influence est puissante, plus ceux qui l'exercent devraient tre dsintresss, sages et justes 1 ; il n'en est pas ainsi malheureusement pour la, majorit des journalistes en aucun pays du monde, et, en Amrique moins que partout ailleurs. Les directeurs des journaux amricains, sauf de trs rares exceptions, ne se croient pas une mission remplir ; ils exploitent une industrie, une affaire ; le gain est leur but unique. Or, pour que la publication d'un journal rapporte de gros bnfices, il faut intresser la masse du peuple, flatter ses passions, exciter sa curiosit, faire appel ses sentiments, parler ses nerfs. Aucun de ces moyens n'est nglig par la presse des tats-Unis. L'Amricain a la curiosit des faits ; on lui en sert, chaque jour, de nombreuses colonnes ; il s'prend facilement des manifestations extraordinaires de la passion ou du caprice, de tout ce qui sort du cadre banal de l'existence bourgeoise ; aussi, ce que son journal lui communique est-il toujours empreint d'exagration. La moindre meute devient une rvolution ; la moindre altercation, une bagarre ; un simple accident, un meurtre horrible, un assassinat banal, un vritable roman. Il a l'amour des personnalits et se dlecte des anecdotes touchant des hommes en vue ; on lui en donne plus que sa part. Des interviews apocryphes sont publies trs frquemment par des reporters qui n'ont mme pas vu le personnage avec lequel ils prtendent avoir eu un long entretien et auquel ils font tenir des propos plus ou moins bizarres. Le journal The World, de New-York, dont le propritaire est un Juif autrichien du nom de Pulitzer, s'est souvent fait adresser des dpches de la reine Victoria, de Bismarck, de Gladstone, voire de Lon XIII. Le peuple, mme dans ce pays d'hommes d'argent, a un fond de sentimentalisme nerveux ; le journal y fait appel le plus souvent possible, en ayant soin de faire pencher les sympathies des lecteurs, du ct le plus profitable, c'est--dire du ct de l'accus ou de l'accusateur, du fort ou du faible, selon qu'il y voit de meilleures chances de prolonger la sensation. Pour ne parler que des questions de ces derniers temps, je me trouvais aux tats-Unis lorsque clata l'affaire Zola-Dreyfus. Peu d'vnements l'horizon ; le procs d'un charcutier allemand de Chicago accus d'avoir servi ses pratiques sa propre femme, sous forme de saucissons, venait de se terminer. Il faut voir avec quel entrain on se jeta sur la nouvelle proie qui s'offrait, comme on se passionna pour le prisonnier de l'le-du-Diable et son chevalier et comme on s'aventura avec assurance dans le ddale des bordereaux, des petits bleus et des expertises d'criture. Des feuilles grand tirage publiaient des numros illustrs, o l'ex-officier juif tait reprsent dans un horrible cachot, avec des lgendes en gros caractres numrant les tortures qu'on lui faisait subir.
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La plupart des hommes habitus gagner leur vie dans une carrire rgulire, quelle qu'elle soit, finissent gnralement par perdre le sentiment de la responsabilit qui leur incombe vis--vis de l'humanit, en raison de leurs fonctions... Ainsi dans l'enchevtrement des procdures l'homme de loi perd souvent de vue l'importance des intrts dont il est charg ; il en est de mme pour le chirurgien devant un beau cas, pour un prsident d'assises devant un beau rquisitoire prononcer. Le journaliste subit lui-mme cette loi.

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Les prtendues cruauts des Espagnols Cuba, avaient fourni pendant longtemps un autre thme : Lettres des victimes, tableaux lugubres de la misre qui rgnait dans l'le, gravures reprsentant des scnes d'horreur et de dsespoir ; tout fut mis en usage, et c'est ainsi que lors de la catastrophe du Maine, l'opinion publique se trouva prpare. Une certaine photographie surtout, fut reproduite par tous les journaux ; elle montrait une victime de la tyrannie espagnole, une pauvre femme puise par les privations et les souffrances, vritable squelette, image de douleur devant laquelle tous les curs se fondirent. Puis ce fut la guerre avec l'Espagne ; en somme, les annes 18981899 ont t bonnes pour les journalistes. En d'autres pays, lorsqu'il s'agit d'une querelle internationale, il arrive que les journaux du parti oppos au gouvernement discutent la justice de la cause soutenue par celui-ci et, assez souvent mme, laissent supposer que les adversaires pourraient peut-tre avoir raison. Aux tats-Unis l'opposition se contente d'aller plus loin que le gouvernement et de se montrer plus hostile et plus intransigeante ; aucun parti ne voudrait encourir le blme d'tre moins chauvin que le parti oppos. La grandeur de la patrie, la gloire du drapeau toil, l'excellence, la supriorit de tout ce qui est amricain, voil encore un sujet sur lequel toutes les exagrations sont permises et accueillies avec dlices. * * * Le journal amricain est volumineux, il est encyclopdique ; en dehors des nouvelles urbi et orbi, il contient des articles spciaux intressant les mcaniciens, les avocats, les mdecins, les ngociants, les mondains, les gens de sport, les curieux d'histoire et d'archologie, etc., etc. ; il constitue un recueil de toutes les connaissances humaines. La page attribue au sport y est toujours rdige avec une grande minutie de dtails, et rien de ce qui se rapporte aux faits, gestes, paroles et dmarches des hros de la boxe, aux paris dont ils sont l'objet, aux projets de leurs entraneurs n'est ignor du bon public. Cette page est celle que l'on dguste avec le plus de joie. En France, en Allemagne, en Angleterre, le journal, chose moins familire, ne prend pas le ton du peuple, ne se sert pas exactement des mmes expressions que lui, vise plus ou moins la littrature, cultive le beau langage. Aux tats-Unis il parle la langue de la foule, il la flatte, la cajole, l'instruit parfois, mais l'induit en erreur sur beaucoup de questions ; c'est un ami complaisant qui sait se rendre indispensable. Je dtache d'un ancien numro d'une revue anglaise, le Blackwoods Magazine 1, le paragraphe suivant, trs pessimiste et probablement trop svre pour les journaux amricains : Naturellement, les jeunes gens ont accs aux journaux quotidiens ; par eux ils apprennent toutes sortes de choses et acquirent le got d'une criture pice et de la pourriture morale. On fascine leur imagination, on provoque leurs
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Numro de mai 1891.

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instincts de sensualit, ils ne savent pas rsister leur curiosit, commettent une faute, ne peuvent retourner en arrire et tombent. C'est la mme chose pour les deux sexes. Il vaut mieux tirer le rideau ici . * * * Ce que le journal amricain alimente plus particulirement, c'est la soif de rclame, la vanit, le cabotinisme. Les rubriques : La Cour et la ville, chos mondains, Dans le Monde, High-Life des journaux europens se traduisent ici, par les dmocratiques Notes locales, et ces notes sont d'autant plus abondantes, que tout le monde y a un droit gal. Ce n'est pas seulement des bals, des dners, des dplacements des millionnaires que le journal informe son public, mais, de tous les vnements dits sociaux, en quelque milieu, en quelque classe de la socit qu'ils se produisent. M. L. Z., cordonnier de cette ville, est parti pour aller voir son frre, M. J. Z. barbier Pittsville . M. M. contrematre aux usines XW et Cie est parti en cong. M. M. a l'intention de se rendre jusqu' New-York o demeure une partie de sa famille . Miss N. K., modiste de Boston, est en visite chez son oncle, M. L. K. l'entreprenant barbier-coiffeur. Miss K. est enchante de notre petite ville . Mariage fashionable. M. B. le populaire commis-picier dans la maison de M. M. NN et Cie, conduisait l'autel, hier, Miss C . Grande rception, hier soir, chez notre vnrable concitoyen, M. L. le plus ancien quincaillier de notre ville, l'occasion du soixantime anniversaire de sa naissance. Les membres de la nombreuse famille de M. L., enfants et petits-enfants, taient runis au grand complet, ainsi que beaucoup d'amis ; citons entre autres MM., etc., etc. . Suivent quarante noms. Je choisis ces notes, an hasard, parmi les plus sobres d'un petit journal que j'ai sous la main ; il y en a ainsi deux colonnes. Le but poursuivi est de s'assurer des abonns, car, il n'est pas un individu dont le nom aura paru dans la feuille locale, l'occasion de ses dplacements, de ses dners ou de ses indispositions qui ne se fera un devoir d'y souscrire. M. le rdacteur est absolument la disposition de tous ceux qui dsirent se faire cette petite rclame ; il suffit de lui indiquer le nom, il ajoutera lui-mme l'adjectif qui convient : minent, distingu, actif, entreprenant, riche.

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Il sera bien humble, bien dshrit, absolument illettr ou bien encore, rellement distingu l'habitant d'une petite ville amricaine dont le nom ne paratra pas, au moins une fois l'an, dans un des journaux de la localit. L'un des rsultats de cette manie en somme inoffensive, c'est qu'elle favorise les intrts de l'galit absolue. Paris, Londres, Vienne, il y a une classe riche, titre et oisive qui dploie chaque jour, dans quelque endroit fashionable, au Bois, au Hyde-Park, au Prater, son luxe et son lgance et chez laquelle deux ou trois sicles de vie dsuvre ont cr une sorte de croyance en sa supriorit sur les humbles travailleurs. Ces aristocrates exclusifs, ces privilgis pourraient se tenir entre eux, chasser, danser, dner, se faire des visites, bailler dans leurs cercles, mdire les uns des autres, potiner, s'habiller, se dshabiller sans froisser aucune susceptibilit, sans veiller aucune ide de jalousie ou d'envie. Mais, de mme qu'ils se distinguaient autrefois de la foule par leurs habits et le port de l'pe, aujourd'hui ils ont le journal dit mondain qui les met en vedette, sous prtexte de soire, de mariage, de villgiature ou de chasse. En Europe la publicit de la chronique ne va qu'au High-Life ; en Amrique, chacun en a sa part et cela, je le rpte, contribue au maintien de l'galit. cette rclame anodine s'ajoute encore celle du portrait et de la biographie, pour tous les citoyens qui arrivent occuper dans leur ville, quelque fonction publique, maire, chevin, conseiller, magistrat, etc. Dans un bon nombre de localits de l'Ouest on ne s'en tient pas l, avoir simplement russi, en quelque carrire que ce soit, est un titre une biographie et un portrait. M. Bittesehr n Breslau, en Silsie, vers 1860, est venu s'tablir en notre ville, il y a vingt ans. Il n'avait pour toute fortune que son nergie, son honntet, son dsir de parvenir et une bonne instruction commerciale puise dans les coles de sa ville natale. En arrivant, il se plaa, en qualit de commis, chez M. Dankeschn dont nos lecteurs ont dj lu la biographie dans ce journal. Il apprit l'anglais trs rapidement, etc. ... Aujourd'hui, le voil chef de la maison Bittesehr Jones et Cie. Il a t lu conseiller en 1895. M. Bittesehr est l'un des citoyens qui font le plus honneur notre ville ; il est encore jeune et il ne s'arrtera pas en si beau chemin . Si le journal si prodigue d'loges et de publicit est un journal de langue anglaise, il devient en mme temps, un puissant facteur d'assimilation. M. Bittesehr est originaire d'une ville allemande, cependant on s'occupe de lui dans la presse amricaine, on vante sa coopration l'uvre de progrs accomplie en commun ; on applaudit son succs ; il n'est donc plus un tranger, le voil sacr amricain. Cette voix publique qui proclame ainsi son nom et ses mrites est une voix sympathique qui attache l'migr son nouveau milieu. Chaque famille recueille avec soin les notes locales la concernant ; les articles dcoups s'entassent dans un cahier tenu cet effet ; ce sont ses annales. Autre rsultat pour le No-Amricain : Le journal qui a su si bien apprcier sa valeur, qui annonce ses dplacements, ses transactions, la naissance de ses enfants, ne peut exprimer sur toutes choses que des ides justes ; il

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conviendra donc de l'accepter comme guide et de ne pas mettre en doute ses affirmations. Ainsi, le journal tient le public par ses cts les plus sensibles, sa vanit, sa curiosit, sa soif d'informations, son besoin d'motion. Il constitue l'agent principal dans l'volution des murs et des ides. J'aimerais mieux, disait Jefferson, un pays o il y aurait des journaux et pas de gouvernement, qu'un pays bien gouvern qui n'aurait pas de journaux . L'illustre homme d'tat serait-il encore aujourd'hui de cette opinion ? Nous en doutons. On a souvent dit qu'une nation a le gouvernement qu'elle mrite ; ce qui est plus certain c'est qu'elle a les journaux qu'elle mrite 1 Le journal et le peuple ragissent l'un sur l'autre inconsciemment fatalement ; le premier est le produit direct des besoins du second ; l'offre rpond immdiatement et invitablement la demande. Il n'est pas prvoir qu'aucune amlioration se produise d'ici de longues annes dans la manire d'tre du journalisme amricain. Les organes de publicit sont fort nombreux, la concurrence est rude et nul ne voudra abandonner un seul de ses avantages et cesser de flatter les faibles populaires qui assurent son succs. Les petits journaux locaux se contentent de cultiver la rclame ingnieuse et d'en varier la forme ; ils ne se mettent gure en frais d'invention et ne sont jamais les auteurs des grandes nouvelles sensationnelles et des exagrations dont j'ai parl plus haut. La matire de celles-ci est fournie par les leaders de ce qu'on appelle la presse jaune le New-York Sun, le New-York Journal, le Boston Globe, le Boston Herald, le Boston Journal, le New-York Times, la Philadelphia Press, la Chicago Tribune, etc., etc. Le New- York Sun qui a fait plus que tout autre journal pour amener la guerre avec l'Espagne, se vante d'avoir le plus fort tirage du monde entier. Je suppose, crivait il y a quelques annes Matthew Arnold 2, que nul ne sait ce que sont les journaux amricains qui n'a pas t, pendant quelque temps, dans l'obligation de les lire ou de n'en pas lire du tout. On y trouve dissmins et l des articles fort bien faits ; mais pour les juger dans leur ensemble et d'aprs l'impression gnrale qu'ils produisent, je dirai que si quelqu'un tait la recherche des moyens les plus efficaces pour effacer et dtruire dans toute une nation, la discipline du respect et le sentiment de ce qui est lev, il ne pourrait mieux faire que d'employer dans ce but les journaux amricains. L'absence de vrit et de sobrit, le manque d'intrt srieux, l'amour du commrage, des personnalits et des choses sensationnelles qui les distinguent, dpassent tout ce qu'on peut imaginer .

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Matthew Arnold. Civilisation in the United States, p. 177. op. cit., p. 177.

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Il serait injuste de ne pas citer un certain nombre de journaux qui sont les organes de groupes clairs 1 et d'une lite intellectuelle, comme la Nation de New-York, le Transcript de Boston, le Sun de Baltimore, le Philadelphia Ledger, l'Inter-Ocean de Chicago et les grandes revues. Mais ces journaux qui ne flattent ni les passions, ni les instincts vaniteux, ni le chauvinisme des masses ne s'adressent qu'au petit nombre. En ces dernires annes, le journalisme sensation a fait invasion dans le Canada franais, tant l'exemple est contagieux, tant est puissant le courant de fivre et d'agitation qui pntre la grande Rpublique, du nord au sud et de l'est au far west. L'archevque de Montral, Mgr Bruchsi a adress il y a quelques mois, au directeur de l'un des journaux entr dans le mouvement, une lettre d'une grande sagesse dont je dtache les lignes suivantes : Sans doute, M. le Directeur, il ne vous est pas dfendu de donner une certaine publicit aux crimes qui se commettent ; cela peut tre indiffrent, utile quelquefois. Mais en pareille matire il est une rserve qui s'impose, des limites qu'il ne convient pas d'outrepasser. Annoncer le meurtre ou le suicide, accorder quelques lignes aux circonstances de temps, de lieux et de personnes, rechercher les motifs et les causes d'un acte si odieux pour en montrer la honte et l'ignominie, c'est l'exercice honnte d'une libert que personne ne songe vous contester. Mais aller au del, revenir sans cesse sur les dtails de la pire corruption, renchrir tous les jours sur les malsaines illustrations de la veille, n'est-ce pas l faire dgnrer la libert en licence coupable ? N'est-ce pas ravaler une des plus hautes et des plus nobles professions, celle du journalisme catholique ? Vous bannirez donc, l'avenir, M. le directeur, des colonnes de votre journal, toutes ces gravures et tous ces rcits malfaisants. Je vous le demande au nom de vos plus chers intrts......

Ah ! je connais bien l'objection, l'unique objection sans doute que l'on puisse opposer mon appel et ma prire. Le lecteur aujourd'hui aime ces rcits et ces gravures, il les demande, il les veut. Raison de plus, M. le directeur, de les lui refuser absolument. Le mal est dj assez grand ; il ne faudrait pas l'augmenter, il faut l'arrter. Autrement cette curiosit perverse deviendra de plus en plus insatiable ; elle exigera bientt des scandales honts.. Et puis vous ne pouvez pas l'ignorer, ces rcits journaliers de crimes et ces gravures qui en sont l'illustration finissent par faire, sur l'esprit une impression effroyablement dltre. C'est une sorte de hantise, d'obsession, de suggestion qui en rsulte. Viennent ensuite les grandes infortunes, les dceptions amres, la jalousie, la soif de l'or, les passions mauvaises, l'intemprance surtout, soudainement la conscience se trouble, elle s'aveugle. Les scnes criminelles trop souvent contemples se matrialisent en quelque sorte devant les yeux du pauvre malheureux. Cela devient comme une provocation vivante, inluctable. Le crime enfin se rpte avec les mmes dtails, dans les conditions mmes ou
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Je ne parle ici que des journaux de langue anglaise.

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il avait t vu. C'est de l'histoire que je fais en ce moment. Et le premier coupable, alors, n'est-ce pas l'crivain, n'est-ce pas le journaliste ?

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Lme amricaine : tome II Quatrime partie : travers la vie amricaine

Vanit, galit, nervosit


I. Vanit collective. - La supriorit amricaine, d'aprs M. Carnegie. - The best in the world. - Le candidat la prsidence W. J. Bryan. - Le discours de Tristram Burgess en 1833. - II. Vanit personnelle. - Albums de clbrits rgionales. - Les cercles exclusifs. Amricains de descendance royale. - III. Vanit altruiste Colonel, docteur, professeur. - IV. L'galit. - Facteurs qui l'ont dveloppe en ce sicle. - Patrons et ouvriers. - Tout le monde travaille Halloo John. - La society . - Influence galitaire du Journal. - V. Nervosit. - Record de l'Amricain dans toutes les affections nerveuses. - Le got des plaisirs bruyants. - Les baisers du lieutenant Hobson. - Le progrs industriel et le systme nerveux.

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Vanit collective. - La supriorit amricaine, d'aprs M. Carnegie. - The best in the world. - Le candidat la prsidence W. J. Bryan. - Le discours de Tristram Burgess en 1833

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La libert absolue favorisant l'closion de tous les penchants, de toutes les tendances, il est naturel que la vanit qui est l'un des penchants les plus inhrents la nature humaine, se manifeste aux tats-Unis sous toutes ses formes et tous ses degrs.

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La vanit amricaine peut tre divise en trois catgories : Elle est collective, personnelle, altruiste. La vanit collective se rencontre probablement chez toutes les nations : Les nations sont des femmes, toutes veulent tre belles, grandes, glorieuses, toutes aiment la flatterie. Ce sentiment a son bon et son mauvais ct. On ne cherche pas amliorer ce que l'on trouve parfait, disent certains moralistes. La confiance en soi est le plus sr gage du succs, affirment la plupart des gens qui ont russi. L'Amricain professe la vanit collective un degr particulirement intense. Il se proclame, en toute sincrit le premier peuple du monde et n'entend pas qu'on en doute. Un richissime industriel de Pittsburgh, M. Carnegie, dans un livre intitul 1 La dmocratie triomphante et publi, il y a quelques annes, numre comme suit, les supriorits de sa patrie d'adoption (M. Carnegie est n en cosse) : 1 La majorit des populations de langue anglaise, runie sous le drapeau d'une rpublique et vivant en paix. 2 La nation qui s'est engage rgler par arbitrage et de consentement mutuel ses disputes internationales. 3 La nation qui contient la proportion la plus minime d'illettrs et la proportion, la plus considrable de citoyens sachant lire et crire. 4La nation qui dpense le moins pour la guerre et le plus pour l'ducation, qui a proportionnellement sa population et sa richesse, la plus faible arme et le plus petit nombre de navires de guerre, de toutes les puissances maritimes du monde. 5 La nation qui assure le plus gnreusement la subsistance des soldats et des marins blesss son service, et celle de leurs femmes et de leurs enfants. 6 La nation chez laquelle les droits des minorits et de la proprit, sont le plus assurs. 7 La nation dont le drapeau partout o il flotte, sur la terre et sur les mers, est le symbole et le garant de l'galit des citoyens. 8 La nation la constitution de laquelle personne ne propose d'amliorations, et dont les lois telles qu'elles sont, donnent satisfaction tous les citoyens. 9 La nation qui possde une chambre haute idale, la plus auguste assemble du monde entier le snat amricain. 10 La nation dont la cour suprme fait l'envie de l'ancien premier ministre de la mre-patrie.
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Andrew Carnegie. Triuinphant Democracy, p. 491, (Londres 1886).

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11 La nation dont la constitution est, d'aprs le ministre actuel de la mrepatrie (M. Gladstone), l'uvre la plus parfaite qui ait jamais t produite en une seule fois, par l'esprit humain . 12 La nation la plus profondment conservatrice de ce qui est bon et dont les institutions ont pour base, cependant, l'galit politique des citoyens. 13 La plus riche nation du monde. 14 La premire nation du monde quant son crdit et au paiement de sa dette publique. 15 La plus grande nation agricole du monde. 16 La plus grande nation industrielle du monde. 17 La plus grande nation minire du monde . Le meilleur du monde the best in the world est l'une des expressions qui reviennent le plus souvent dans la conversation d'un Amricain touchant aux choses d'Amrique. Un grand nombre de journaux ont proclam la bataille de Manille le plus grand combat naval qui ait jamais t livr et compar les exploits des gnraux et amiraux Sampson, Dewey et Shafter aux campagnes d'Alexandre, d'Annibal et de Napolon. Il semble, dit M. Arnold 1, que sur certaines questions les Amricains aient dcid de se tromper eux-mmes, en tant que nation, de se persuader qu'ils ont ce qu'ils n'ont pas et de couvrir les dfauts de leur civilisation par la vantardise... Au lieu d'admettre que leur journalisme est un scandale, ils s'assurent les uns aux autres que leurs journaux sont l'une des institutions qui leur font le plus honneur. Loin d'admettre qu'en littrature, ils ont jusqu' prsent produit peu d'uvres importantes, ils s'amusent traiter la littrature amricaine comme une grande puissance indpendante. Pour chaque grand crivain anglais, ils ont un mule amricain opposer, et celui-l tous les bons Amricains le lisent. Les femmes amricaines sont les plus jolies du monde entier, les soldats amricains sont les plus braves, les coles amricaines sont les meilleures, les orateurs amricains sont les plus loquents, les hommes d'affaires amricains sont les plus habiles, les murs amricaines sont les plus pures, les fruits amricains sont les plus savoureux, les lgumes amricains sont les plus succulents, etc., etc. Ces affirmations qui n'ont t l'origine probablement que des formules de rclame, sont passes aujourd'hui, dans les masses populaires l'tat de dogmes, d'articles de foi indiscutables. Je lisais il y a deux ans, la bibliothque publique de Boston, un ouvrage sur les tats-Unis, dans lequel on faisait l'loge de la dmocratie amricaine ; l'auteur rappelait, cependant, que les gens de ce pays n'avaient pas grand mrite n'avoir pas institu de distinction de classes, tant donn que les lments d'une aristocratie leur manquaient.
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Op. cit., p. 182.

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Un lecteur indign avait crit au crayon, en marge, cet endroit du volume tout cela est bon dire, mais il y a plus d'aristocratie aux Etats-Unis que dans tous les pays de l'Europe runis. It is all very nice talk but, the U. S. hold within her borders more aristocracy than all Europe combined . J'emprunte au compte rendu officiel de la Convention nationale des dmocrates, tenue Chicago en 1896, pour le choix d'un candidat la prsidence, les lignes suivantes : M. James : J'ai le plaisir de dposer les 26 votes de l'tat du Kentucky, pour le plus grand orateur du monde, W. J. Bryan. L'ex-gouverneur Stone, du Missouri : Messieurs nous avons choisi un splendide leader, beau comme Apollon, d'une intelligence qui dfie toute comparaison, un grand orateur, une fin lettr et avant tout, un homme dans la poitrine duquel un cur rempli des sentiments les plus levs de patriotisme bat en constante sympathie avec le cur des masses... Je jette dans l'urne, les 34 votes de notre tat pour W. J. Bryan, du Nebraska . Le rdacteur d'un journal du Kentucky le Beattyville Enterprise allait encore plus loin. Parlant de l'impression produite sur les membres de la convention par M. Bryan il s'criait : Jamais avant cet instant, une forme aussi radieuse, un port si noble et si viril, une telle dmarche pleine d'une majest divine n'avaient hypnotis leurs regards. Possdant des traits d'une beaut parfaite, une admirable stature ; portant imprimes par le Crateur sur la figure la plus majestueusement sereine et srieuse que j'aie jamais vue, la force du caractre et l'honntet des aspirations ; ayant avec cela une tte et des paules comme un Dieu, cet homme de la destine, ce librateur du peuple a entran la vaste multitude par son loquence et l'a ravie par sa beaut sans gale. Il est le plus grand et le plus remarquable tre humain que nous ayons jamais vu . Cette tendance l'exagration, lorsqu'il s'agit de la glorification des clbrits nationales, existait dj aux tats-Unis vers 1830. Hamilton rapporte qu'un certain Tristam Burgess, du Rhode-Island, avait, en l'an de grce 1832, prononc au Congrs un discours qui avait dur trois jours. C'tait, dit-il 1, un mlange de grces exotiques et de vulgarits indignes, de laborieux dveloppements de vrits connues, d'invectives vhmentes, de dclamations ampoules, de conclusions sans prmisses et de prmisses qui ne menaient aucune conclusion. Cependant ce discours fut, pendant huit jours, l'objet de l'admiration de l'Union tout entire ; les loges que lui dcernrent les journaux auraient t considrs comme hyperboliques si on les avait appliqus aux discours de Dmosthne lui-mme .

op. cit., p. 261.

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II
Vanit personnelle. - Albums de clbrits rgionales. - Les cercles exclusifs. - Amricains de descendance royale

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La vanit personnelle se manifeste principalement dans la rclame des journaux dont j'ai parl plus haut et dans la publication des multiples albums de clbrits rgionales. C'est une excellente industrie que celle d'diteur de ces albums. Un solliciteur de publicit passe chez tous les citoyens d'une ville ou d'un tat, ayant les moyens de payer une somme suffisante Monsieur, dira-t-il, la maison que je reprsente a dcid de publier un album des portraits accompagns de biographies des principaux citoyens de l'tat. Ce sera un volume trs utile, un souvenir qui perptuera dans les familles la vnration de ceux qui les auront illustres, et fera connatre nos compatriotes des autres tats, les hommes dont nous sommes fiers dans celui-ci. Magnifique dition de luxe, Monsieur ; portraits en taille-douce, etc., nous avons dj les souscriptions du gnral X... du colonel Z... du docteur M... du snateur B... du juge L... de M. N. le millionnaire ; votre place est toute indique au milieu d'eux. Vous allez me donner, s'il vous plat, une bonne photographie avec un curriculum vitae la liste de vos titres, des fonctions publiques que vous avez remplies, etc., etc. . Ce boniment manque rarement son effet et les albums de ce genre abondent dans tous les tats. Les citoyens qui ont occup une fonction publique, si peu de temps que ce soit, y sont dsigns comme s'ils taient rests titulaires de cette fonction. Un ancien conseiller, un ancien maire reste toujours M. le conseiller , M. le maire . Ce sont l satisfactions de vanit l'usage des masses, des self-made men qui ne sont pas arrivs au million. Pour beaucoup de millionnaires, la conqute de la fortune qui les lve au dessus de la foule n'est souvent, et cela surtout dans les grandes capitales, qu'un premier pas de fait vers la prminence sociale. En Amrique comme ailleurs, quand la lutte pour la richesse s'est termine par une victoire, la lutte pour des satisfactions de vanit commence et se continue exclusivement. Une rubrique inconnue en d'autres pays, revient souvent dans les journaux amricains struggle for social recognition qui pourrait se traduire par efforts pour escalader les sommets sociaux lutte pour se faire accepter dans le dessus du panier . La revue amricaine, The Arena, dans un article en date du mois de juillet 1895, mettait cet exercice au nombre des influences dprimantes qui annihilent la vie suprieure chez les gens ayant gagn des millions. Faire partie de cercles exclusifs dont, un certain chiffre de fortune ou au moins des anctres ayant port une couronne royale peuvent, seuls, permettre l'accs, n'implique qu'une pure satisfaction de vanit, la sympathie, les affinits lectives n'y sont pour rien.

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Souvent les strugglers for social recognition se heurtent de cruelles dceptions, et les journaux mondains racontent avec un grand luxe de dtails, les mcomptes de telle ou telle femme de millionnaire qui s'est vu refuser l'entre des salons des Quatre cents ou de quelqu'autre coterie exclusive. Les millionnaires ne se contentent plus d'occuper les degrs suprieurs de l'chelle dmocratique Parvenus au sommet de l'opulence, disait un publiciste franais trs bien renseign sur les choses d'Amrique 1, ils se rclament tout rpublicains qu'ils se disent et se croient de descendance illustre. Des D'Hozier improviss leur confectionnent des arbres gnalogiques. Soixante et dix-huit des plus riches familles de l'Union auraient des souverains pour anctres. Elles ont cr un ordre dit de la Couronne et ont adopt pour devise le vers d'Horace Atavis Edite regibus . Sortis des rangs du peuple, artisans de leur propre fortune, l'or ne leur suffit plus. Ils aspirent asseoir une aristocratie de fortune sur une aristocratie de naissance. Ils ont des millions, il leur faut des anctres et remontant le cours des sicles, ils vont les chercher trs haut et trs loin sur les plus vieux trnes d'Europe, achetant beaux derniers comptants d'apocryphes parchemins pour eux et d'authentiques blasons de princes et de marquis pour leurs filles . Un livre publi par un certain M. Chs. H. Browning, sous le titre de 2 Amricains de descendance royale, porte plus de trois mille trois cents, le nombre des familles amricaines dont les anctres ont occup des trnes. Pour deux cents de ces familles les anctres paternels et maternels sont galement de sang royal. Nul doute que les Astor, les Pulitzer, les Pollack descendent du roi David. Quant aux 75 rois qui ont rgn sur l'Irlande, comme nous l'avons vu plus haut, du troisime sicle jusqu'au moment o Henri II prit le titre de lord de l'Irlande, ils doivent avoir une vaste descendance. Parmi les Irlandais qui ne renient pas leur origine un grand nombre se dclarent de sang royal.

III
Vanit altruiste Colonel, docteur, professeur

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La vanit que j'ai appele altruiste est un produit absolument amricain et qui ne se rencontre gure ailleurs ; elle consiste dans la manie de donner des titres honorifiques ou autres ceux qui vous entourent et de distribuer avec profusion les appellations de Colonel, Capitaine, Professeur, Docteur, etc.
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M. C. de Varigny. Le Temps, 21 juin 1898. Americans of royal descent. Families whose lineage is traced to the legitimate issue of kings, by Ch. Browning, member of the American historical association Philadelphie, 1891).

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Elle a sa source, pour une part, dans le sentiment d'importance par rpercussion dont se sent pntr un citoyen qui peut causer familirement avec un personnage rpondant au titre de colonel, pour une autre part dans un certain dsir de plaire, et cela sans se dranger, sans qu'il en cote. Si la vie sociale est fort peu dveloppe aux tats-Unis, en revanche les rapports entre hommes sont empreints d'une franchise et d'une rondeur familire qui ne sont pas sans charmes. Ouvriers et hommes d'affaires, les Amricains sont tous l'un ou l'autre, se rencontrent sans morgue d'un ct, sans servilit de l'autre ; les conversations sont brves, car on n'a rien se dire et le temps est prcieux, mais elles sont gnralement cordiales. Voici venir l'encontre l'un de l'autre dans la main street d'une petite ville, M. Thomas qui cumule les fonctions de commissaire priseur et de juge la cour des plaids communs et M. Murphy, dentiste ; tous deux marchent rapidement la mode du pays ; lorsqu'ils s'aperoivent la figure de chacun s'panouit largement, un bon sourire l'illumine : Halloo Judge ! Halloo Doc ! Enchant de vous voir. Beau temps ! . Ils ne portent pas la main leur chapeau, mais se donnent un, bon Shake-hand et reprennent leur marche rapide, satisfaits l'un de l'autre. Murphy, le dentiste, est toujours fier de s'entendre appeler Doc (abrviation de Docteur) et Thomas d'tre salu du titre de juge. Halloo est la formule ordinaire du salut ; mais ces deux syllabes seules sont trop brves, ailleurs qu'au tlphone ; on les fait suivre du prnom de l'ami qui l'on s'adresse ou de son titre ; de sorte que le besoin d'quilibre phrasologique est aussi pour quelque chose dans cette collation gnrale de titres professionnels ou militaires. M. Thomas dont j'ai parl a t nomm juge par la lgislature ou lu par le peuple, il remplira cette fonction pendant deux ans, mais il restera toute sa vie le juge Thomas ! , et, on ne le saluera plus dsormais que par Halloo Judge ! Je connais un gnral qui na probablement, jamais touch une pe. M. Frogson, banquier trs honorable, ayant rendu d'importants services son parti, le gouverneur de l'tat o il demeure organisant (pour la forme) sa maison militaire, il y a de cela une vingtaine, d'annes, lui octroya le grade de capitaine. Pendant les deux annes que durrent ses fonctions, le capitaine Frogson n'eut probablement pas l'occasion de se montrer en public dans le magnifique uniforme qui et t le sien ; mais pour tout le monde il resta le capitaine Frogson ; ses amis en le rencontrant lui disaient : Halloo Captain ! Comme en outre, c'tait un excellent homme, fort sympathique et gnralement respect, un journal s'avisa un jour de glisser, dans un compte rendu : Parmi les personnes prsentes on remarquait le colonel Frogson, etc. . D'autres journaux reproduisirent l'cho, personne ne contesta le nouveau titre octroy, et colonel devint M. Frogson. M. Frogson est aujourd'hui un vieillard vnrable g de soixante ans, l'anne dernire on put lire dans un autre journal. L'assemble des directeurs de la banque nationale tait prside par le gnral Frogson, etc. L'excellent, banquier va mourir gnral (il n'y a pas de marchaux aux tats-Unis). Il n'est pas plus fier pour cela ; il ne ddaigne pas de prendre part aux assembles

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patriotiques, lectorales et autres et ses concitoyens aiment lire dans le journal : Le gnral Frogson a fait des remarques trs appropries sur le sujet, etc., etc. . Les dentistes s'appellent docteurs depuis fort longtemps et les universits amricaines pour flatter le got populaire, ont rellement octroy le titre. Ce qui fait dire M. de Coubertin Drles d'universits d'o lon peut sortir docteur s-dents . On appelle trs souvent docteur galement, le pharmacien, le vtrinaire et le marchand de drogues brevetes. Je connais un ancien forgeron dont la belle-mre exerce avec beaucoup de succs, le mtier de charlatan ; on l'appelle lui-mme, docteur . Les professeurs sont encore plus nombreux : Un matre danser, un joueur de foot ball ou de cricket habile, un patineur, un rameur, un prestidigitateur sont des professeurs. Le mot sonne aussi trs bien : Halloo professor ! Le propritaire d'une petite flottille de bateaux qui navigue sur un lac de plaisance est par tous ses amis appel commodore. Relativement aux titres militaires, les guerres ont t espaces dans ce sicle des intervalles assez rapprochs pour permettre d'en perptuer l'usage gnral. Il est possible que la constitution d'une arme permanente nombreuse leur donne le coup fatal ; l'avenir peut-tre ne verrons-nous plus que de vrais colonels et des capitaines authentiques. Ce sera dommage. J'ai sous la main un album de clbrits d'un tat de l'Ouest, trs bien illustr et reli avec luxe ; avisant dans la table des matires les noms de plusieurs capitaines, au milieu des nombreux honorables, juges et professeurs, j'ai eu la curiosit de savoir comment le biographe justifiait ce titre et si rellement M. Williams, M. Lister, M. Miller appartenaient l'arme. Les biographies n'en font aucune mention. Au dessous du portrait du premier on lit : Capitaine John Williams Le Capt. Williams, n en 1862, remplit les fonctions de contre-matre dans la grande usine Macpherson. Le capt. Williams est un fils de ses uvres ;en 1890, la ville de X. l'a lu au Conseil municipal, etc. . De la gense de son capitanat pas un mot. C'est grce cette manie complaisante du public que les tats-Unis, protgs jusqu' l'anne dernire par une petite arme de 25.000 hommes, comptent autant d'officiers que les grands pays militaires de l'Europe. Peut-tre aux raisons que j'ai donnes plus haut s'ajoute-t-il parfois un brin d'intrt, et peut-tre tout calcul n'est-il pas tranger toujours l'intention de votre interlocuteur lorsqu'il vous donne du docteur et du professeur. Je me trouvais un jour dans un bar avec un pharmacien et un membre d'une quipe de cricket. L'hte familier et bon voulut bien s'asseoir avec nous et prendre une chope. Poussant lgrement la consommation il s'efforait d'tre aimable ; chaque phrase adresse au pharmacien se terminait par le mot doctor ou doc. Qu'en pensez-vous doc ? Vous avez raison, c'est exactement cela, doctor ! Au crickeleur il donnait du professor avec une exquise bonne grce ; seulement lorsqu'il se tournait de mon ct, sa gne tait visible, ses

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phrases ne tombaient pas avec le mme aplomb, ne coulaient pas avec la mme ampleur ; il paraissait avoir oubli mon nom : Oui, sans doute, je suis de votre avis monsieur... monsieur... Enfin n'y tenant plus. Vous m'avez l'air, fit-il, d'un jeune homme ayant reu de l'instruction, vous avez probablement tudi quelque profession librale ? J'ai fait mon droit, rpondis-je. Oh : parfait, parfait, docteur en droit ! Pardon ! repris-je, je ne suis pas... Mais lui, m'interrompant d'un air entendu : Si, si, docteur. H bien, cher docteur, pour en revenir au sujet qui nous occupait. Et de ce moment l, il fut parfaitement l'aise, cordial, heureux ; il alla jusqu' l'loquence, il avait pour interlocuteurs et clients deux docteurs et un professeur. M. le baron de Mandat-Grancey raconte avoir feuillet le Bottin, qui venait d'tre publi, d'une petite ville du Far-West, Pierre. Sur 1500 noms, dit-il 1, il y avait 800 colonels et deux ou trois cents majors et juges, les autres s'taient contents des titres de capitaine et de docteur .

IV
L'galit. - Facteurs qui l'ont dveloppe en ce sicle. - Patrons et ouvriers. - Tout le monde travaille Halloo John. - La society . - Influence galitaire du Journal

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En dpit de ce que l'on vient de lire, cependant, l'galit rgne aux tatsUnis, aussi complte que cela peut tre compatible avec les lois de la nature qui en feront toujours une chose paradoxale. Le mouvement de la richesse, la constitution de grandes fortunes ne lui ont pas t fatals, comme on aurait pu le croire. Tout, au contraire, a contribu la dvelopper : la ruine des planteurs du Sud ; la conqute constante du bien-tre et de l'opulence par des hommes nouveaux, d'anciens serviteurs, d'anciens indigents ; le manque d'homognit ; l'instabilit des familles qui migrent constamment d'un tat un autre ; le va-et-vient continuel et, par suite, l'impossibilit pour qui que ce soit de s'assurer dans une localit une situation prpondrante.

Dans les montagnes rocheuses, p. 21 (Paris, 1884).

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Nous sommes loin des hirarchies maintenues autrefois dans les glises puritaines, et de la superposition de classes qui existait Boston 1, par exemple, au commencement du sicle. Il y a bien encore dans le Sud quelques familles qui n'ayant pas t totalement ruines, n'ont pas quitt le domaine ancestral, et pour lesquelles les gnrations successives d'migrants qui les ont trouves occupant une situation en vue, se sont transmis une certaine dfrence. Dans lEst, celles qui peuvent faire remonter leur origine aux fondateurs du Massachusetts, aux passagers du Mayflower, ou encore aux volontaires de la Rvolution sont de ce fait particulirement considres. Mais quel est l'Amricain qui n'a pas parmi ses anctres quelque compagnon de Winthrop ou quelque frre d'armes de Washington ?Les descendants des Huguenots, des Hollandais, de mme que ceux des anciens colons franais de la Louisiane, de l'Illinois et du Missouri jouissent galement d'un certain prestige. Partout, ncessairement, o l'lment fminin existe, il y a des distinctions sociales, des cercles ferms, des groupes exclusifs. Mais entre hommes, l'galit rgne aussi parfaite qu'elle se peut concevoir ; tous sont des ouvriers, ouvriers riches ou ouvriers simplement l'aise. Comme on l'a dit souvent, un forgeron devenu millionnaire n'a qu' se laver les mains, il ne se trouvera pas dclass dans le nouveau milieu o sa fortune le fera entrer. Presque tous ont reu peu prs la mme ducation ; les manires se ressemblent ; chaque homme traite son semblable comme un homme. Entre patrons et ouvriers les relations sont celles de deux parties un contrat, et c'est un plaisir que de constater la dignit du travailleur quelque carrire qu'il appartienne 2. Au commencement du sicle, les professions librales, celles d'avocat et de mdecin surtout, taient trs considres et trs lucratives ; les citoyens qui les exeraient formaient, en quelque sorte, une caste privilgie. Il n'en est plus ainsi, bien qu'on prouve, comme je viens de le dire, un vritable bonheur donner autour de soi du docteur et du professeur . On voit beaucoup de fils d'avocats et de mdecins se faire typographes, commis, comptables, tailleurs mme ; l'important est de se rendre indpendant tout d'abord. L'ouvrier qui s'abstient de spiritueux arrive trs souvent tre propritaire d'une maison et il vit avec un confort inconnu l'ouvrier europen. Presque partout ses heures de travail sont limites et il a beaucoup de loisirs. L'ouvrier des carrires librales, au contraire, prolonge les siennes, reste son bureau ou son tude tard le soir, et y arrive tt le matin ; le boutiquier, le commis, l'employ sont tenus galement un travail ardu, de longues heures de prsence ; de sorte qu'il n'y a pas entre les diffrentes classes de travailleurs cette disproportion entre la rtribution et la besogne accomplir qui existe dans les autres pays. C'est l un des beaux cts de la vie amricaine. Le travail ici est pleinement rhabilit, l'oisivet n'est pas comprise. Si vous rpondiez un Amricain nayant jamais voyag et qui vous demanderait quelle est la profession de tel ou tel individu : Il n'en a aucune , il
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Fearon (op. cit.) constatait qu' Boston vers 1820, les distinctions de caste, existaient un degr exagr sous un gouvernement populaire. Il y a, disait-il, la premire classe, la seconde classe, la troisime classe, les vieilles familles, etc. En Europe la servilit des garons de caf, ouvriers, manuvres est accrue dans une grande mesure par l'habitude du pourboire qui est, en somme une sorte, d'aumne.

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s'imaginerait tout simplement que ce dsuvr est un malade, un infirme, un simple d'esprit ou encore un vagabond. Rien de typique comme une station dans une boutique de barbier de petite ville. Trois ou quatre clients attendent leur tour en lisant la Police Gazette, d'autres entrent. chaque nouvel arrivant, le patron et les garons se retournent : Halloo John ! Halloo Dick ! Halloo Doc ! quoi le nouvel arrivant rpond : Halloo Fred ! ou Halloo Bill ! John sera peut-tre un patron de fabrique, millionnaire, Dick un avocat, Doc un dentiste ou un mdecin. J'ai vu dans l'Ouest, des servantes appeler les jeunes filles de la maison o elles servaient Minnie, Anna, Kate, sans faire prcder ces prnoms de miss et avertir Madame que Peter a dit qu'il ne rentrerait pas dner . Peter c'est Monsieur. Voil un progrs qui nous ramne au bon temps des Grecs et des Romains, o comme dit M. Arnold, on s'appelait simplement Pricls, Cicron, Marius. Les gens raffins des vieilles civilisations aristocratiques n'y trouveraient pas leur compte videmment, mais la dfrence est peut-tre un reste des poques de servitude. Un auteur anglais, M. Dixon 1 est d'avis que les bonnes manires la grce des formes, la dfrence, la courtoisie extrme disparaissent avec la tyrannie, qu'une grande libert rend les gens moins polis. Si, dit-il, il nous paraissait que ce que nous appelons les bonnes manires n'est que le signe d'une longue soumission la volont d'un matre, nous pourrions nous consoler, mme, de voir un mal appris jeter en passant sur nos bottines, le tabac qu'il vient de mcher . On pourrait allguer, d'un autre cot, et avec raison je crois, que l'homme courtois et poli demande les mmes gards que ceux qu'il accorde ; sa politesse n'est pas de la soumission c'est un change. Pour rendre la socit agrable il faut adoucir les points de contact avec ses semblables. Une preuve de l'galit qui rgne aux tats-Unis entre les hommes, c'est le sens qu'on y donne au mot gentleman. Tandis qu'en Angleterre ce mot dsigne une classe sociale, il a trait, ici, aux qualits d'esprit et de cur, l'honntet, la droiture de l'individu qui on l'applique. L'amour de l'ingalit prend sa revanche dans les cercles sociaux. Chaque localit petite ou grande a sa society .Seulement, la supriorit ou si l'on veut, les prtentions de certains groupes sont infiniment moins blessantes qu'en Europe, car rien ne les souligne, ne les met en vidence, en dehors des vanits fminines qui peuvent de temps autre se trouver en contact et se heurter. Dans les pays europens, en dehors du chroniqueur mondain qui signale avec motion les faits et gestes des aristocrates, il y a le romancier qui dcrit avec amour leurs perfections et leurs lgances. Tout romancier franais qui se respecte ne choisira ses hros que dans le monde des marquis, des marquises, des ducs, des comtesses, des officiers et quelquefois des filles de grands industriels plusieurs fois millionnaires. Tout le monde connat le vieux clich : la marquise a l'air hautain, les mains et les pieds mignons, les attaches
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W. R. Dixon. New America (p. 440).

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fines, elle est mise avec une lgance exquise ou une simplicit du meilleur got ; le duc a fort grand air, le comte a des manires d'une distinction parfaite. La fille du grand industriel a quelquefois les mains un peu fortes, ce qui l'enrage, elle est un peu haute en couleurs, mais ne manque pas d'une certaine distinction plbienne. Les cornes dont ou gratifie M. le comte, ou M. le marquis sont portes avec une grande lgance ou maudites avec des imprcations trs distingues. Quant au bourgeois il est bte et ridicule et grotesque ; la bourgeoise est guinde, d'aspect commun, de tournure empese. L'ouvrier est grossier et brutal, moins qu'il n'ait jouer un rle de dvouement, dans lequel cas on lui octroie de rares qualits. Le paysan est une bte de somme, et rus toujours. Or, le lecteur des romans et des journaux mondains qui n'a pas autrement l'occasion de rencontrer cette lite ne doit pas mettre en doute la supriorit inconteste qu'on lui attribue ; le petit bourgeois, la petite bourgeoise surtout, en sortant de ces lectures doit faire de tristes retours sur l'humilit de sa condition. En Amrique, il n'y a pas de classe oisive ; l'lite de la socit amricaine n'a pas le prestige que pourraient lui donner de nombreuses gnrations d'aristocratie, de vie lgante, de luxe, ou mme les qualits imaginaires que pourraient lui prter les romanciers de snobopolis. Le millionnaire sort du peuple, on connat la gense de sa fortune, son pre ou son grand-pre taient des ouvriers ; il ne semble pas descendre d'un monde privilgi avec des droits l'opulence ; on a constat les efforts qui ont t faits pour amasser cete fortune. Les femmes n'ont pas de qualits particulires et d'tat ; la fille du millionnaire n'a pas les attaches plus fines ou une taille plus lgante que l'ouvrire ou la demoiselle de magasin ; au moins il n'en est jamais question dans les peintures de murs ; les romans ne le mentionnent pas. La chronique des journaux, comme je l'ai dit ailleurs, fait mention de tout le monde, de tout abonn surtout ; il n'y a pas de privilgis. M. Smith, forgeron, et M. Jones, millionnaire sont partis en villgiature, le journal consacre l'un et l'autre une note locale. Le compte rendu d'un bal populaire ne diffre pas de celui d'un bal de la Cour dans les pays monarchiques ; il contient le dtail minutieux des toilettes des demoiselles de magasin, et des ouvrires de tous genres qui y ont pris part, et s'agrmente gnralement aussi des portraits des organisateurs du bal. Le chroniqueur se sert des mmes termes dont se servirait un reporter du Gaulois au sortir d'un bal chez une duchesse ; il apporte le mme enthousiasme ses descriptions, etc., etc... Pourquoi pas ? Ce cabotinisme outrance gnralis est peut tre un peu ridicule mais je le rpte encore, il sert dans une grande mesure, les intrts de l'galit

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V
Nervosit. - Record de l'Amricain dans toutes les affections nerveuses. - Le got des plaisirs bruyants. - Les baisers du lieutenant Hobson. - Le progrs industriel et le systme nerveux

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L'Amricain considre gnralement, comme une preuve de sa supriorit sur les autres peuples, la nervosit excessive dont il est afflig, les maladies base de nvrose dont il souffre. Un certain colonel Higginson que Matthew Arnold appelle un minent critique de Boston prte Dame Nature les paroles suivantes : Jusqu' prsent la race anglaise a t ma meilleure race, mais nous avons eu assez d'Anglais ; faisons la dpense d'une goutte additionnelle de fluide nerveux et crons l'Amricain ! . La plupart des manifestations bizarres, des emballements, des excentricits dont notre continent est le thtre, ont leur cause dans l'irritation, le dsordre du systme nerveux. C'est le climat que l'on tient d'ordinaire, pour responsable de cet tat de choses ; le climat trop humide disent les uns, trop sec affirment les autres, dans tous les cas trs dprimant. Cependant les Indiens ont pass nombre de sicles sous ce mme climat et leurs nerfs sont rests robustes ; jamais il n'a t question de nervosit chez les anciens Puritains, les planteurs du Sud, les Allemands de la Pennsylvanie, les Hollandais du New-York. La nvrose amricaine est une chose toute moderne ; ni Fearon, ni Tocqueville, ni Hamilton, ni Warburton n'en font mention. Sans doute, elle tait en germe l'poque o ces auteurs ont visit les tatsUnis, car la vie fivreuse, agite, insouciante de toutes les lois de l'hygine qui a t celle des quelques gnrations qui se sont succd depuis le commencement du sicle, devait ncessairement entraner chez leurs descendants l'affaissement du systme nerveux. Dj en 1833, Hamilton constatait que l'Amricain tait un pauvre convive et qu'il semblait considrer le repas comme une ncessit pnible dont il fallait s'acquitter le plus vite possible 1. Les troubles digestifs, la dyspepsie gnrale ont amen ncessairement nombre d'autres malaises et ont min le bon quilibre des fonctions vitales. Le docteur George W. Beard, dans un livre intitul La nervosit amricaine 2, constate la prminence de ses compatriotes dans toutes les maladies drivant du systme nerveux. Aux tats-Unis le nombre des myopes est d'un tiers plus considrable qu'en Europe.
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Op. cit., p. 31. American Nervousness (New York 1881).

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Les Amricains souffrent plus que tout autre peuple des maux de dents. Les dentistes amricains sont les meilleurs du monde, parce que les dents amricaines sont les plus mauvaises du monde . La calvitie est si frquente dans les grandes villes que d'exception et de difformit qu'elle tait autrefois, elle est en quelque sorte devenue la rgle et constitue presque, maintenant, un lment de beaut . La dyspepsie est gnrale dans ce pays. Il y a vingt-cinq ans on l'appelait le mal amricain. La neurasthnie, ayant pour rsultat l'hypocondrie, l'hystrie et la folie est plus commune ici qu'en aucun autre pays. . Le hay-fever (ou catarrhe chronique) est galement un mal bien amricain ; inconnu vers 1830, il s'en produit plus de cas maintenant, en un an, dans le seul tat de l'Illinois que dans tout le reste du monde runi, les autres tats de l'Union excepts. On trouve, l'heure qu'il est, aux tats-Unis, au moins cinquante mille personnes qui en souffrent. Une socit a t fonde sous le nom de Hay-fever association . Le catarrhe chronique est devenu si commun que dans presque chaque ville et localit du Nord et de l'Est, les mdecins eux-mmes se demandent si le climat ou la situation topographique ne sont pas pour quelque chose dans la frquence et la gravit, de ses svices . De mme encore, supriorit de l'Amricain dans la migraine, la dipsomanie, le rhumatisme, l'usage et l'abus des drogues, etc., etc. Beaucoup d'Amricaines, affirme M. Beard, ne veulent pas avoir d'enfants parce que leur tat nerveux leur rend la chose trop pnible. Un grand nombre de familles aujourd'hui n'ont pas d'enfants ou n'en ont qu'un ou deux . Constatons, en passant, que ces malaises ne se manifestent jamais chez les migrants et ne font leur apparition que chez les enfants ou les petits-enfants de ceux-ci, ns dans le pays. Si le climat tait coupable, ce sont les trangers non encore acclimats qui devraient souffrir le plus de son insalubrit. C'est encore la nervosit que le mme auteur attribue, et dans une certaine mesure avec raison, le got des plaisirs bruyants, de la farce, des grosses plaisanteries qui distingue un grand nombre d'Amricains. Les gens qui travaillent moins, dit-il, ont moins besoin de se laisser aller, de s'abandonner, de rire de choses exagres et bouffonnes. L'ge d'or, la pice la plus populaire qui ait jamais t joue aux tats-Unis, doit son succs ces lments d'exagration, d'extravagance, d'absurdit et de grotesque qui lont empche de russir en Angleterre . Au thtre, c'est gnralement le mlodrame qui prvaut et pour avoir du succs dit un critique, il faut qu'il runisse tes deux conditions suivantes : 1 Qu'il se passe en Amrique et flatte l'amour-propre national ; 2 que dans l'un des actes, le hros ou l'hrone soient arrachs, en face du public,

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une mort cruelle et terrible. Dans Blue Jeans l'une des pices succs de ces dernires annes, l'engin destructeur qui menace le hros c'est une machine scier le bois, dans le Diamond Breaker, c'est une machine broyer ; dans Coon Hollow c'est une presse coton. Dans Le Cur du Maryland l'hrone sauve la vie du hros en s'lanant du haut d'un clocher ; dans le Grand Nord Ouest, en se laissant tomber du toit d'un moulin vent ; dans le Vieux Kentucky, l'hrone passe au dessus d'un prcipice au moyen d'une corde ; dans l'toile polaire le hros est emport par un glaon ; dans Quatre vingt dix jours, il y a une collision sur mer ; dans le Capitaine Paul, une bataille navale, etc. Avec cela, on ne demande la pice ni esprit, ni loquence, ni arrangement plausible de l'intrigue, ni tude de murs ou de caractre, ni posie, ni amour romanesque. La vraisemblance n'est pas mme ncessaire. C'est aux tats-Unis seulement qu'ont lieu les crises d'hystrie religieuse appeles Revivals. Tous les phnomnes du magntisme animal y ont un champ bien mieux prpar qu'en tout autre pays, grce la facilit avec laquelle on peut y produire l'excitation nerveuse, et les progrs que fera la science de la transmission de la volont et de la suggestion auront lieu surtout, fort probablement, en Amrique. C'est encore aux tats-Unis que se produisent ces emballements parfois grotesques pour un hros ou un artiste : des femmes escaladant la scne o joue Paderewski, se mettant la fille pour embrasser le lieutenant Hobson, etc., etc. Je traduis du New- York Herald (dition parisienne) la dpche suivante qui lui fut adresse d'Amrique, le 26 dcembre 1898 : Hobson un vrai hros. Il embrasse 165 femmes, jolies et laides. Les journaux s'amusent, au sujet du lieutenant Hobson qui a embrass 165 femmes, aprs une confrence faite Chicago sur son exploit du Merrimac 1. Les filles de l'ancien lieutenant-gouverneur gouverneur de la Caroline du Nord furent les premires l'embrasser. Puis la fivre du baiser envahit toutes les autres femmes. Hobson sembla y prendre plaisir. chacune il tendait la main, puis l'attirait vers lui et souvent ajoutait son baiser une treinte cordiale. Le gnral Mc Nulta lui conseilla de les embrasser toutes. Il en est qui n'auraient pas obtenu de prix un concours de beaut. Les jolies filles se couvraient la figure de leurs mains mais taient embrasses tout de mme. La scne ne prit fin que lorsque chacune des embrasseuses eut eu son tour . Les rdacteurs d'chos et de faits divers ont une ample moisson dans les manifestations bizarres de la passion, du caprice, ou mme de la vertu que l'on signale chaque semaine dans quelque ville de l'Union : mariages en ballon, cheval, par lettres ; paris excentriques, etc., etc. Dans un seul numro de journal du mois d'aot dernier, je cueille la colonne des nouvelles les faits suivants : un projet d'union de toutes les religions, catholique, protestante, juive, mahomtane, et autres ; la fondation d'une socit Bellamy , espce
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On se rappelle que le lieutenant Hobson avec sept autres marins amricains, fit sauter un vieux navire, le Merrimac, dans la baie de Santiago, afin d'en obstruer l'entre.

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de phalanstre dans lequel le travail sera la seule valeur reconnue et donnera droit son quivalent en vivres, habits, etc. ; la construction par nu prtre de New-York, le rvrend M. Ducey d'une chapelle dans laquelle tous les pauvres abandonns pourront avoir un service funbre clbr par un ministre du culte auquel ils appartenaient ; la conversion au fakirisme d'une Amricaine, qui prche dans lInde, sous le nom de Swani Abhayananda. Il y a deux ans, dans un tat de l'Ouest, trois vieilles filles millionnaires se laissrent mourir de faim. Il est facile de se rendre compte en lisant les journaux des deux mondes qu'il se produit plus de ces excentricits en un mois, en Amrique, que dans toute l'Europe au cours de plusieurs annes. Les nerfs, la vrit, ne sont pas les seuls coupables, il y a encore, ainsi que je l'ai indiqu plusieurs fois dj, le manque de traditions et de stabilit locale, l'absence de cette influence routinire qui se constitue dans tous les milieux homognes, et le fait que personne ne redoute le ridicule. Et l'on s'tonne moins de ces choses en Amrique que lorsqu'elles se produisent dans un pays de civilisation ancienne ; ainsi les frasques d'un jeune homme ardent qui nous font simplement sourire, excitent la rprobation et ameutent la critique chez un homme d'ge mr. Que l'on compare le bruit qui s'est fait dans la presse internationale au sujet des scandales du Panama, les apostrophes indignes, les prdictions pessimistes auxquelles ils ont donn lieu et les quelques commentaires presque indiffrents suscits par les scandales du Tammany Hall. Que l'on mette en regard les milliers, les millions de pages consacres au procs du juif Dreyfus et le simple entrefilet relatant le lynchage de quelques pauvres Ngres ou Multres reconnus innocents plus tard. Un journal de San Francisco 1 publiait les lignes suivantes au commencement de 1898 : Ce n'est gure aux Amricains qu'il convient de dnoncer les atrocits des Espagnols, alors que chez nous des hommes sont brls vifs au poteau, comme cela s'est produit l'autre jour, en Louisiane. Plus de deux sicles se sont couls depuis que le dernier tison des Autodafs espagnols est teint, nos Peaux-Rouges eux-mmes ne dansent plus autour d'un vivant holocauste humain, et cependant depuis trois ans, quatre hommes ont t brls vifs au poteau par des citoyens amricains. Deux taient des Ngres du Texas et de la Louisiane nomms Coy et Street, accuss de violences sur des femmes. Les deux autres taient des Mtis indiens accuss d'un meurtre dont ils furent du reste, par la suite, reconnus innocents. On les entrana un poteau, sur un bcher, aprs avoir vers du ptrole sur leurs vtements et tandis que les malheureux hurlaient au milieu des flammes, des citoyens amricains, cruels plus que des Apaches se tenaient l'entour, comme s'il s'agissait d'un feu de joie . C'tait un simple fait divers, peine quelques journaux l'ont-ils reproduit dans la colonne des faits divers.
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San Francisco Chronicle, cit par lIndpendant de FaIl River.

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Dans tous les pays, sans doute, et surtout dans les grandes villes, la vie moderne, le progrs industriel agissent sur le systme nerveux. L'invention de la tlgraphie, des moteurs lectriques, des moyens de locomotion plus rapides, l'encombrement, le tohu-bohu des rues ; les fluctuations plus grandes et plus subites des marchs ; l'intrt d'un plus grand nombre concentr sur un plus grand nombre de questions ; le bruit des machines, des sifflets vapeur, des trains de chemins de fer ; l'obligation o se trouve le promeneur d'avoir se garer sans cesse, d'tre continuellement sur le qui-vive ; la multiplicit des journaux forcs de presque tout exagrer : ce sont l des causes qui partout contribuent dprimer les nerfs et dvelopper l'acuit des sensations. Aux tats-Unis ces inconvnients sont dcupls, car l presque pas un endroit tranquille ; les chemins de fer, le tlgraphe, les tramways ont envahi le village le plus recul ; tout y est mouvement, bruit, course rapide. La facilit pour chaque citoyen de s'lever dans l'chelle sociale, d'acqurir la fortune suscitent l'excs les ambitions et enlvent la vie cette srnit, ce calme qu'elle possde encore dans beaucoup d'endroits d'Europe, et surtout, dans les provinces. Le docteur Beard trouve d'autres causes la nervosit amricaine : La division du protestantisme en sectes nombreuses qui fait que chaque individu, pour ainsi dire, doit joindre ses autres proccupations celle de trouver le chemin par lequel il ira au ciel ; l'intrt gnral dans les questions politiques ; le fait que l'existence d'un million de citoyens dpend de prs ou de loin du rsultat d'une lection et que ces lections se renouvellent tous les deux ou trois ans. L'alcoolisme fait des progrs toujours croissants aux tats-Unis et Dieu sait ce qu'il en sera au vingtime sicle : On abuse aussi du sport et de la gymnastique. Les nerveux 1 s'affaiblissent en essayant d'acqurir de la force au moyen des haltres, des Indian clubs, de la barre parallle, des rames, de la balle, etc., non pas que ces exercices n'aient leur place dans l'hygine, mais quand la quantit de force nerveuse est limite, on court un trs grand danger en la mettant trop contribution. Et cela est vrai surtout lorsqu'il y a concurrence, ambition, et que l'un veut faire ce qu'un autre ne peut pas faire. S'il y avait choisir entre deux extrmes, il vaudrait mieux, en somme, pcher par excs de repos que par excs d'exercice physique . Les luttes du pass sur les champs de batailles, les luttes pour le partage des empires, des royaumes, et la conqute de provinces, certes, ont t fatales l'humanit qu'elles ont dcime priodiquement, entassant les ruines, faisant des veuves et des orphelins, mais la lutte effrne qui se livre notre poque, surtout sur ce continent, pour la conqute de la richesse et le dveloppement du progrs matriel est peut-tre grosse de consquences encore plus graves ; car elle sme des germes de mort et de dcadence que recueillera l'avenir. Peut-tre une poque qui n'est pas trs loigne, les lgislateurs de ce pays devront-ils aviser, aux lois qu'il convient d'dicter pour un peuple que ses nerfs conduisent parfois au dtriment de sa raison et qui est susceptible de tous les emballements. La constitution amricaine si large, si prvoyante tait
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Id. p. 130.

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destine des hommes sobres, temprants et vivant en majorit la campagne. Ces conditions tant renverses pourra-t-elle se maintenir ? L'exprience tente sur notre continent, dit encore M. Beard 1, pour faire de chaque homme, de chaque femme et de chaque enfant un expert en politique et en thologie est l'une des plus coteuses expriences qu'il soit possible de faire subir des tres humains et a pris d'avance, avec une cruelle extravagance, sur notre rserve d'nergie pour un sicle .

Op. cit., p. 124.

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Lme amricaine : tome II Quatrime partie : travers la vie amricaine

Le bilan 1900 de la nation amricaine


I. - Le XIXe sicle. - Conqutes matrielles de la Rpublique amricaine. - L'ouvrier amricain. - II. Conqutes scientifiques, artistiques et littraires. - Conditions peu favorables la production littraire et artistique. - III. L'lite intellectuelle. - Les universits amricaines. - Opinion de M. Hoyt. - IV. Les businessmen. - Le bonheur aux tats-Unis. - Le passif.

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Rsumons rapidement, maintenant, ce qu'ont produit en Amrique, la faveur d'une constitution admirable, de circonstances propices et sous l'influence des facteurs divers que j'ai tch d'numrer, cent annes d'activit dvorante et de libert absolue. L'heure approche o toutes les nations du monde vont dresser le bilan des conqutes qu'elles ont faites au cours du sicle qui finit, des pertes qu'elles ont subies, des forces qu'elles ont accumules pour l'avenir, des problmes qu'elles ont rsoudre. Le dix-neuvime sicle aura t pour la plupart, une re d'mancipation et de progrs ; cependant le pass barbare et intolrant assombrit encore de son ombre la vision des aurores prochaines. Des nations vont se glorifier de ce

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qu'elles ont inflig des blessures sanglantes aux flancs de nations rivales, de ce qu' leurs pieds des peuples gisent dans les chanes, de ce que des droits sacrs par elles ont t viols, de ce qu'elles possdent les engins de destruction les plus perfectionns de ce que, au nom de la civilisation, elles ont affirm leur domination sur des peuplades dites barbares et cherch leur imposer une conception du bonheur pour laquelle celles-ci ne sont point prpares. Au vingtime sicle, avait dit Victor Hugo, la guerre sera morte, les frontires seront mortes et l'homme vivra. Le beau rve du pote semble encore bien loin de sa ralisation ; les frontires sont plus que jamais bardes de fer, la guerre se dchane en Afrique et se prpare en Europe de nouveaux ravages. Le dix-neuvime sicle aura jet dans la circulation et vulgaris un certain nombre d'ides de justice, de tolrance, d'humanit, de solidarit, il n'aura fait entrer dans le domaine des faits internationaux et sociaux, ni la justice, ni la solidarit, ni mme la tolrance. L'quilibre des forces militaires et politiques s'est profondment modifi ; des nations autrefois divises se sont unifies et ont pris une place prpondrante dans le monde ; des nations ont sombr et leur nom va lentement s'effacer ; des nations ont remplac une servitude par une autre servitude et cherchent vers l'avenir, une voie que nul clair rayon n'illumine.

I
Le XIXe sicle. - Conqutes matrielles de la Rpublique amricaine. - L'ouvrier amricain

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La Rpublique amricaine arrive au seuil du vingtime sicle, toute charge de conqutes matrielles, de conqutes pacifiques, et le spectacle de l'uvre qu'elle a accomplie depuis cent ans, se droule en un magnifique panorama. Plus de la moiti d'un continent presque entirement inculte a t colonise et mise en valeur. Quinze tats comptant un peu plus de cinq millions d'habitants ont tripl leur nombre et vu leur population s'lever au chiffre de quatre-vingts millions. Une nation n'ayant aucun rang parmi les puissances et dont l'existence tait peine reconnue, est aujourd'hui, ainsi que le disait M. A. Carnegie, dans un lan de lyrisme, la premire nation agricole du monde, la premire nation manufacturire du monde, la premire nation minire du monde. Un territoire presque aussi vaste que lEurope entire, est sillonn en tous sens par un rseau de chemins de fer, de canaux, de voies fluviales, de

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tlgraphes qui en mettent toutes les parties en communication directe et rapide. L'Union possde plus d'institutions de bienfaisance, d'hpitaux, de bibliothques publiques qu'aucun autre pays du monde, et ces tablissements n'ont pas de rivaux pour le confort et la richesse de leur installation. Presque tous ses citoyens vivent dans l'aisance. et la plupart des commodits de la vie sont la porte du plus grand nombre. Nulle part les forces combines du capital et du travail n'ont cr, en aussi peu de temps, autant de merveilles. Dans presque tous les champs de la production matrielle, les tats-Unis ont enseign au reste du monde les moyens les plus expditifs, les plus conomiques, les plus aviss de plier son usage les forces de la nature. Depuis 1790, environ 270.00) brevets d'invention y ont t pris et exploits, 270.000 amliorations ont t introduites dans les lments de confort de la vie et dans la manire de substituer le travail mcanique au travail manuel. L'effectif de l'arme amricaine a t augment en ces derniers temps ; mais il est encore relativement restreint, d'ailleurs le service militaire n'est pas obligatoire ; est soldat qui veut, et la libert de l'individu reste absolue. Le travail aux tats-Unis est honor ; cette conqute morale, peut-tre la plus importante de toutes celles dont se glorifie la Rpublique, fait que chaque citoyen tient tre un producteur, que toutes les forces viriles sont en action et donnent leur maximum de rendement. L'homme lui-mme, car, ainsi que le dit Emerson il faut juger une civilisation d'aprs les hommes qu'elle produit, l'homme lui-mme, le travailleur pacifique qui a conquis, soumis et disciplin tant de forces inexploites avant lui et faonn matriellement, le Nouveau Monde, a pris l'apparence d'un conqurant. L'ouvrier amricain est le premier ouvrier du monde 1. De ceux qui excutent les travaux les plus pnibles, et se chargent des plus rudes besognes, la plupart, cependant, sont ns l'tranger ; mais ils ne sont pas plutt acclimats aux tats-Unis qu'il semble que l'air du pays dveloppe en eux des qualits d'endurance, d'activit, d'ardeur qu'ils ne possdaient pas au pays natal. Quiconque a eu l'occasion de visiter des chantiers, des usines, des fabriques ou des mines en Europe et en Amrique, n'a pu s'empcher d'tre frapp de la supriorit vidente de l'Amricain dans le champ de la production purement matrielle. L'ouvrier europen, humble et obsquieux en prsence du matre, grincheux quand celui-ci a le dos tourn, anmi, rechignant l'effort, aigri et se nourrissant de rves chimriques parat misrable ct du travailleur amricain robuste, sanguin, ne se payant pas de mots, jovial et plein d'entrain. On sent chez celui-ci la dignit familire de l'homme libre et on prouve devant lui cette impression que rien ne lui est impossible, que tout doit lui
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Je dis l'ouvrier et non pas l'artisan qui trs souvent en Europe, est un vritable artiste et certainement suprieur l'artisan amricain.

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russir, que les forces inertes ou adverses de l'air, du climat, du sol doivent cder sa vigueur et son courage. Un calcul un peu fantaisiste mais qui a cours en Amrique, c'est qu'un Amricain peut, dans un espace de temps donn, expdier autant de besogne que deux Anglais, un Anglais autant que deux Allemands ou Franais et un Franais autant que deux Italiens ou Espagnols, L'impression que l'on prouve dans un chantier d'ouvriers, on l'prouve galement devant les guichets des caisses, dans les bureaux, les boutiques et les banques. Ce n'est plus ici, le rond de cuir lgendaire des administrations europennes, abruti, minutieux, paperassier, poussant l'excs le respect du rglement, interprtant la lettre des dispositions souvent baroques, mcanis pour ainsi dire ; le bureaucrate amricain est actif, expditif, dbrouillard et je crois ma foi plus poli, plus complaisant que son collgue d'Europe. Je n'oublierai jamais le sentiment d'admiration et d'tonnement que j'prouvai, un jour, tant enfant, en prsence d'un prpos la vente des billets du fameux cirque de Barnum. Un gros homme barbe rousse, au teint ros, bien dcoupl tait assis dans une petite tente de toile, prs de l'entre du vaste amphithtre, deux revolvers ct de ses liasses de billets de banque et de ses piles de monnaie, un grand Ngre debout derrire lui. Au dehors plus d'un millier de personnes attendaient l'ouverture du guichet. Il tait une heure et demie et la reprsentation devait commencer deux heures. Le guichet s'ouvrit, Hurry-up, (Dpchons !) s'cria le Ngre. En dix secondes dix personnes eurent reu leur billet et la monnaie de leur pice. Et la foule s'engouffra dans le petit espace libre qui sparait la tente de l'entre du cirque. Les billets d'un, de deux, de dix, de cinq dollars, les pices de cinq, de dix, de vingt-cinq, de cinquante, sous pleuvaient devant l'homme roux ; lui, impassible, sans une seconde d'hsitation jamais, rendait la monnaie, quelque compliqu que dt tre parfois le calcul faire, There you are ! (Voil !) disait-il chacun, et en trente minutes les mille personnes eurent reu leur billet et furent places. Cela me parut vertigineux, il me sembla que cet homme tait m par un des principes de force et de vitesse qui, dans ce pays, sont devenus les facteurs les plus importants de la vie, par la vapeur ou l'lectricit. Depuis lors j'ai revu bien souvent en Amrique ce comptable lectrique, dans les bureaux des administrations publiques, des grandes institutions financires, des chemins de fer, des fabriques, et mon admiration lui est reste tout entire, surtout depuis que j'ai eu occasion de le comparer avec ses collgues d'Europe 1.

J'eus l'occasion un jour, Paris, de faire changer deux livres sterling dans une grande institution financire ; le commis fit dabord sonner les pices sur le comptoir, prit minutieusement mon nom et mon adresse, feuilleta un instant un manuel de change, puis me demanda de passer un autre guichet pour toucher les francs auxquels j'avais droit.

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II
Conqutes scientifiques, artistiques et littraires. - Conditions peu favorables la production littraire et artistique

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Dans le domaine des conqutes scientifiques, artistiques et littraires, l'apport des tats-Unis est beaucoup moins considrable. La science en Amrique n'est pas une puissance indpendante ; elle ne compte qu'un nombre trs restreint de disciples fidles et dvous qui l'aiment pour elle-mme et la servent exclusivement ; la place qu'on lui a faite est celle d'auxiliaire du progrs matriel ; on l'utilise surtout pour la production de la richesse, mais elle constitue un auxiliaire infiniment prcieux. Jusqu' prsent les Amricains se sont peu occups d'abstractions, bien qu'ils aient produit un philosophe de la taille d'Emerson se sont rarement vous la recherche des principes primordiaux qui rglent les rapports de l'esprit et de la matire ; ils se sont rarement plis ces tudes d'analyse fine et subtile qui sont comme les rayons de Rntgen pntrant les corps opaques et facilitant les recherches dans l'inconnu. En ce qui a trait aux sciences exactes, ils s'en sont tenus principalement la partie utilitaire, l'application; mais l, de mme que dans le champ de la production matrielle, ils ont ralis des merveilles. Ils se sont admirablement assimil les principes dcouverts ailleurs, et, c'est grce eux surtout, que les travaux et les veilles de chercheurs comme Claude Bernard et Helmholtz, ont pu immdiatement tre profitables l'humanit. La science mdicale et surtout chirurgicale compte en Amrique plusieurs de ses plus brillants adeptes. Les chirurgiens amricains ont taill dans la chair humaine avec une virtuosit qu'on n'a dpasse ni Paris, ni Berlin, ni Vienne ; ils ont t les premiers soulager l'humanit souffrante de certains appendices, de certaines tumeurs douloureuses, de certaines excroissances pernicieuses. Mais ils sont si bien outills ! Jentendais un jour exprimer cette opinion que les chirurgiens des tats-Unis ayant accs aux hpitaux et aux institutions de bienfaisance publiques et prives, se voient munis d'outils et d'instruments tellement perfectionns, trouvent leur disposition des salles si confortables, un service si admirablement organis qu'ils ne peuvent faire autrement que dtre habiles. Ainsi les conqutes matrielles auront prpar la voie aux conqutes scientifiques. * * *

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L'art amricain, l'art pictural au moins, n'est probablement pas infrieur celui des peuples de l'Europe, la France excepte ; il a produit des lves remarquables. Il n'a cependant pas encore produit de matres. Les peintres amricains n'ont rien cr, rien emprunt aux conditions particulires du sol, du climat, de l'tat social et conomique de leur pays. Nous attendons encore l'artiste qui lguera aux gnrations futures, la vision confuse, bizarre, dsordonne de la phase actuelle de la vie nationale, qui en synthtisera la vigueur, l'nergie, l'activit fbrile ; le rvlateur qui dira les merveilles de beaut que notre Amrique recle en ses fleuves gants, en ses forts immenses, en ses plaines et ses sierras. Beaucoup de paysages amricains sont de tous points admirables ; les villes ont des parcs splendides ; d'un bout l'autre de l'Union des rsidences luxueuses entoures de jardins gaient le regard ; la nature sauvage des territoires non coloniss est incomparable. Il est vrai que le progrs industriel a tendu son rseau de voies ferres et sem des usines et des fabriques dans toutes les directions, qu'il se trouve peu de coins du firmament que n'obscurcisse pas la fume, peu d'chos qui ne rptent pas le cri strident de la locomotive. Peut-tre aussi la vie nomade en quelque sorte, qui est celle de presque tous les citoyens amricains appartenant aux classes aises, empche-t-elle le spectacle de la nature de rien imprimer dans les mes ou de laisser dans les yeux le got d'aucun arrangement spcial. L'amour des arts en gnral et de la peinture en particulier s'est dvelopp chez les jeunes Amricains d'une faon remarquable depuis quelques annes, crivait Frdric Gaillardet, vers 1880. Ce qui lui a donn cet essor, c'est le bruit des sommes normes payes par les Stewart et les Vanderbilt pour les tableaux de Jrme et de Meissonnier. On a t frapp de ce fait. La peinture se paie donc ! s'est-on dit, et elle a t rhabilite. Les artistes sont maintenant autant estims en Amrique que tout autre fabricant ou ngociant . 1 l'heure qu'il est, grce cette contagion de l'exemple dont j'ai parl plus haut, il n'est pas un pays au monde o le got de la peinture soit aussi rpandu qu'aux tats-Unis. Les coles d'art de toutes les principales villes de l'Union sont frquentes par des centaines et des milliers d'lves, les trois quarts environ appartenant au beau sexe. Les artistes parisiens savent ce que vaut le march amricain. * * * La politique n'a rien produit, et cela n'est pas tonnant, elle prend ses lus parmi les mdiocres, mdiocres ils restent. Aucun observateur contemporain,
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L'Aristocratie en Amrique, (Paris, 1880).

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dit M. Godkin 1, ne peut manquer d'tre frapp de ce fait que les hommes distingus par leur loquence, leur caractre ou le poids de leurs opinions sont disparus du Congrs et des lgislatures d'tats. Ce n'est pas exagrer de dire qu'il reste peine dans le monde politique, un seul homme dont on attende des leons de faits ou de principes sur les grandes questions d'intrt public. Il n'y a au Congrs ni orateurs, ni hommes de finance, ni conomistes, ni lettrs dont le peuple attende la parole avant de se former une opinion. Nous n'avons ni Clay, ni Calhoun, ni Webster, ni Wright, ni Marey, ni Tessenden, ni Trumbull ; nous n'avons d'illustrations , comme disent les Franais, en aucun champ. De fait, le talent de la nation semble s'tre rfugi dans les grandes corporations industrielles et commerciales et dans les collges, tout comme au Moyen-ge, il s'tait rfugi dans les monastres. l'poque cependant o vivaient les Clay, les Calhoun et les Tessenden, Tocqueville crivait : Aux tats-Unis, les hommes les plus remarquables sont rarement appels aux fonctions publiques... Il est vident que la race des hommes d'tat amricains s'est singulirement rapetisse depuis un demisicle 2. Ainsi, la dcroissance a t constante. * * * Les tats-Unis occupent une salle dans le muse de la production littraire anglaise ; ils n'ont pas, proprement parler, de littrature nationale parce quaucun homme de gnie n'y est encore venu ouvrir une voie dans l'inconnu. Fenimore Cooper, Emerson, Edgar Poe, et peut-tre aussi Mark Twain, sont probablement les seuls auteurs amricains qui, en dehors de leur patrie, vivront dans les gnrations futures, car, seuls, ils ne se sont pas astreints l'imitation des crivains anciens et trangers et ils ont leur originalit propre. Pour leurs institutions politiques les Amricains n'ont pas eu innover, il leur a suffi de faire une slection dans les constitutions des vieilles nations et d'appliquer des formules, des principes dj connus. En littrature il ne leur est pas permis de limiter leurs efforts aux champs dj parcourus, aux sentiers dj tracs et de s'en tenir l'imitation plus ou moins servile des grands modles. Nous ne voyons pas bien le pote amricain refaisant l'pope chevaleresque, embouchant le clairon pique, ou chantant l'amoureuse idylle ; nous ne voyons pas bien le romancier amricain remaniant l'ternel roman mondain bas sur des exclusivismes de castes et des juxtapositions de vanits, nous intressant aux faits et gestes du hros lgant et prodigue, ou tudiant des problmes sentimentaux 3.
1 2 3

Op. cit., p. 267. Op. cit. Vol. 1, p. 236. Plusieurs des lments dont les romanciers europens font un grand usage, manquent aux tats-Unis, entre autres le mendiant et l'indigent. Ainsi, le millionnaire jetant un louis un misreux, la grande dame allant visiter ses pauvres, le gentil petit garon du conte de Nol se dpouillant de ses jouets en faveur d'une famille malheureuse, tous ces personnages sympathiques qui ont mu tant de bonnes mes, feraient sourire le lecteur amricain, car, ici, l'indigent n'est jamais qu'un paresseux ou un ivrogne.

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L'Amrique produirait-elle des romanciers comparables Daudet et Maupassant, des potes de l'envergure de Tennyson et de Leconte de Lisle que l'Europe ne leur rendrait probablement pas justice et ne se tiendrait pas pour satisfaite. L'Amrique a habitu le monde des conceptions bizarres, colossales, originales, dans toutes les sphres de la production ; le monde n'attend pas moins d'elle dans l'art et dans la littrature. * * * Jusqu' prsent la vie fivreuse et agite qui a t celle de la nation amricaine n'a pas t propre, chacun le sent, la culture artistique, au dveloppement des facults suprieures. L'homme qu'emporte une course rapide n'a pas le temps de soigner sa mise, de surveiller son maintien, d'tudier la grce de ses mouvements ; il ne s'amuse pas regarder le paysage. Et, si avec cela, pour mieux assurer la libert de ses membres, il a jet sur la route une partie des choses prcieuses dont il tait charg au dpart, il arrivera ncessairement au but, puis et appauvri. L'atmosphre des vieilles capitales europennes toute vibrante des convulsions de vingt sicles, de vingt sicles d'antagonisme entre la tyrannie et le progrs, entre l'ombre et la lumire, manque notre Amrique. Ici la poussire des sicles n'est pas fconde ; dans le lointain pass, rien n'apparat que la figure du farouche Indien, vieil enfant dont la vie se raconte en une page, toujours la mme ; aux poques plus rcentes c'est la lutte pour le bientre et la fortune, la lutte goste, sans posie et dans laquelle n'est enjeu aucune des grandes vertus qui fascinent l'imagination. Le pote, l'artiste y sera donc peu tent de ressaisir la vie d'autrefois, den revivre les motions, d'en peindre les aspirations et les jouissances. Et pourtant, c'est gnralement au pass que va le rve du pote ; ce qui l'attire c'est le charme des choses mortes, des objets qui ont servi longtemps, d'autres gnrations de vivants. Notre terre n'a pas de vieux monuments autour desquels flottent des popes. Elle n'a pas de vieilles demeures au sujet desquelles on se raconte des lgendes romanesques, des histoires de dissipation brillante et qui voquent le souvenir d'existences noblement lgantes, dgages de tous les soucis mesquins ; existences bien vides, peut-tre, mais qu'un sentiment fait la fois de snobisme et d'amour de l'idal, nous porte trouver sduisantes. Non, Monsieur, ce palais a t construit, il y a dix ans, par M. Jones qui est arriv ici aussi pauvre que vous ou moi ; mais il tait habile, rus, et il a fait fortune dans la fabrication des plats d'tain. Il n'a qu'une fille, tenez la voici l-bas qui s'en vient bicyclette . Oh ! comme les tres et les choses parlent bien mieux lme de l'artiste chez certaines nations dont les pessimistes prdisent la dcadence prochaine Vieux temples, vieilles cits, vieux hameaux ; rien de dur, de criard, de heurt n'y choque le regard. Et, combien la vie, sous son apparence somnolente, y a

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de charme et d'attrait ! Elle s'panouit comme le sourire d'une aeule. Tout sy dveloppe en harmonie et en beaut, ainsi qu'en des jardins d'une culture intensive o la terre cependant est devenue ingrate. travers, les luxuriantes frondaisons de la jeune Amrique, sous les rameaux enchevtrs et lourds, les fleurs peuvent difficilement clore, le soleil pntre difficilement jusqu'au sol.

III
L'lite intellectuelle. - Les universits amricaines. - Opinion de M. Hoyt

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Cependant au-dessus des foules en mouvement, loin du bruit de la spculation et de la concurrence enfivre, l'cart des manifestations de bruyant enthousiasme et de chauvinisme maladif une lite s'est constitue qui ne pourra manquer un jour d'exercer l'influence laquelle elle a droit. Elle se compose du groupe trs nombreux des universitaires et des professeurs auxquels la munificence des riches fait une place enviable et propice aux hautes tudes. Enlevs la lutte pre pour la vie, recevant des moluments magnifiques, laisss en dehors des intrts des partis politiques, ayant leur disposition des bibliothques, des muses, des laboratoires richement dots et entretenus par les tats ou les particuliers, les fils de l'Union qui veulent se livrer aux tudes scientifiques et artistiques se trouvent dans les circonstances les plus favorables qui puissent exister. Se rendant compte que le spectacle de la belle nature exerce son influence sur les mes, les autorits universitaires se sont mme proccupes d'embellir les paysages autour des endroits occups par les hautes coles, plusieurs universits, comme Harvard par exemple, occupent des sites d'une beaut parfaite. Quelques-uns des crivains trangers qui ont tudi les tats-Unis, ont signal les perspectives heureuses qui s'ouvrent de ce fait, pour la nation. Tandis que de toutes les institutions de leur pays, dit M. Bryce 1, les universits sont celles dont les Amricains parlent avec le plus de modestie, elles me paraissent en ce moment, tre celles qui font les plus rapides progrs et qui sont surtout pleines de brillantes promesses pour l'avenir. Ce sont elles qui fournissent justement ces produits dont, jusqu' prsent, les critiques europens ont constat l'absence et elles procurent des lments d'une valeur inestimable aussi bien la vie politique qu' la vie contemplative amricaine. Mais la proportion, dit ailleurs le mme auteur, de ces gens qui ont
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Social institutions of the United States (p. 91).

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tudi dans les meilleures universits de leur pays ou en Europe et qui font de la conqute de la science une carrire ou une jouissance, s'accrot plus vite que ne s'lve le niveau gnral ; de mme que le dveloppement rapide et la multiplication des grandes fortunes tendent la cration prochaine d'une classe trs pauvre. De ces deux circonstances est dj rsult pour l'galit un grave chec qui ne peut que s'accentuer. M. Barnaud 1 qui a tudi, spcialement les Universits amricaines ne croit pas, lui, que le premier fait signal par M. Bryce menace l'galit brve chance ; il reconnat les efforts louables tents par tant de patriotes, qui crent partout des bibliothques, des muses, des coles d'art, des universits, fondent des bourses de voyage, etc., mais il constate que les rsultats obtenus sont bien loin d'tre la hauteur des forces mises en jeu et il cite cette opinion d'un Amricain, M. Hoyt Pour dire toute la vrit et la dire franchement, les meilleures de nos nombreuses universits ne sont que le triste squelette de ce qu'elles devraient tre pour prendre rang parmi les universits du Vieux Monde. Si nous voulons ne pas demeurer sous le mpris et le ddain des savants d'Europe qui, avec assez de raison, nous considrent comme un peuple fin et habile mais sans culture intellectuelle, il est temps que les vritables amis du savoir, que tous ceux qui dsirent pour notre pays la gloire et la prosprit, comprennent combien il est imprieusement ncessaire de fournir enfin tous, les moyens d'une instruction plus haute et plus complte en toutes les branches de la science humaine . Les seules universits amricaines dignes de ce nom sont celles de John Hopkins, de Harvard, de Cornell et de Yale. Ailleurs, on fabrique facilement en un an ou deux, avocats, mdecins, professeurs, avec des jeunes gens frais moulus de l'cole primaire. Aujourd'hui, dit encore M. Barnaud, dans la plupart des 240 coles de mdecine, on exige deux ans d'tude (16 mois de classe) ; un trs grand nombre de facults improvisent un docteur en sept mois et demi . 2 Quoi qu'il en soit, nous savons que chaque mouvement inaugur aux tats-Unis, suit sa voie avec la force de projection d'un obus, et parmi les buts poursuivis se trouve maintenant la haute culture intellectuelle. Depuis un certain nombre d'annes, surtout, chacun a pu le constater, il s'est fait une pousse trs vive vers le savoir. De plus en plus nombreux sont les citoyens de l'Union qui aspirent un dveloppement complet de toutes leurs facults. Mais leur effort, souvent manque de pondration ; il veut tout embrasser la fois ; il effleure beaucoup, il approfondit rarement ; il est bas sur la confiance illimite en lui-mme qui a russi partout lAmricain, dans le domaine matriel. L'habitude de la rclame et du Humbug, les applaudissements exagrs donns au succs, la prdisposition signale par M. James Bryce, dcouvrir
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Origines et progrs de l'ducation en Amrique (Paris, 1898). Op. cit., 240.

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facilement des hommes de gnie, constituent galement une entrave la ralisation des hautes ambitions. On s'inquite moins d'tre rellement un lettr ou un savant que d'en avoir l'apparence. Ainsi, dans certaines institutions dcores pompeusement du nom d'universits et dont les programmes, plus chargs que ceux des hautes coles de l'Allemagne, comprennent toutes les sciences, tous les arts, les langues modernes, les langues anciennes, l'hbreu, le sanscrit, le phnicien etc., etc., un diplme de docteur omnium scientiarum et artium s'obtient en deux ou trois ans. On oublie trop souvent que la haute culture ne s'improvise pas, comme une de ces villes de l'Ouest qui font l'tonnement des trangers. Il manque encore aux tats-Unis les cercles raffins des vieilles cits europennes, la centralisation des grandes capitales o des hommes de valeur dans des champs divers s'instruisent au contact les uns des autres, la concentration en un mme endroit d'un grand nombre de littrateurs, d'artistes et d'rudits. Il est vrai qu' l'poque de la plus grande closion littraire et artistique qu'aient vu l'Italie et l'Allemagne, la rivalit de petites capitales a produit les mmes rsultats qu'un groupement unique. Peut-tre verrons-nous un jour, des rivalits de ce genre s'tablir entre les capitales des grands tats de l'Union, New-York, Boston, Chicago, Philadelphie, San Francisco. * * * l'heure qu'il est, quelles que soient les perspectives de l'avenir, il faut admettre que la partie du bilan de 1900 relative aux conqutes scientifiques, littraires et artistiques ne sera pas brillante. Dans l'lite dont j'ai constat la formation il faut chercher plutt la bonne volont, la comprhension large, le dsir du mieux, les aspirations ardentes de l'me vers le Beau, le Vrai et le Bien que cette virtuosit, ce savoir profond, cette habilet manier les ides et revtir le rve des formes ailes qui sont le propre des centres de culture ancienne et de traditions littraires sculaires. Mais, peut-tre vaut-il mieux que les esprits suprieurs ne se laissent pas emporter par le rve, et ne s'amusent pas cueillir des fleurs au bord de la route. Leur mission est plus haute, ils ont le devoir de regarder vers l'avenir, d'interroger l'horizon, de tracer les voies suivre ? Ce pays est en tat de croissance, les ides, les principes qu'on lui inculquera se dvelopperont avec lui, telles les lettres graves sur l'corce d'un jeune arbre grandissent avec cet arbre. Il faut graver dans la chair du peuple amricain les grands principes d'humanit, de justice, de tolrance qui ont t, qui sont sa raison d'tre et lui constituent une mission dans le monde. On l'a compris, et les tats-Unis ne manquent pas d'aptres et de sages conseillers. Des priodiques importants, comme le Forum, lArena, l'Atlantic Monthly, la Nation, signalent chaque jour, les cueils qu'il faut viter, les guides qu'il faut suivre, et les routes qui conduisent au vritable progrs. L'lite dont ces publications et quelques autres sont les organes finira certai-

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nement, je le rpte, peut-tre aprs des catastrophes ou de graves dsastres, par exercer une influence efficace sur la nation toute entire. Qui sait encore si ce que nous appelons les Belles-Lettres, les Beaux-Arts, ne vont pas dchoir bientt de quelques degrs dans l'apprciation de l'esprit humain, si la science de ciseler des phrases, d'agencer des vocables, de reproduire des formes et des couleurs ne sera pas bientt impuissante faire vibrer les mes ? Le trop plein de la production littraire et artistique en Europe, et l'extrme virtuosit d'un grand nombre de littrateurs et d'artistes sont deux des faits les plus caractristiques de cette fin de sicle ; toutes les sources de beaut semblent avoir t puises et dj le vide de l'ide parat sous l'lgance de la forme. Dans un type nouveau de socit que crera peuttre le sicle qui va commencer, l'esthtique et l'thique devront trouver des formules nouvelles ; Et antiquum documentum novo cedebit ritui.

IV
Les businessmen. - Le bonheur aux tats-Unis. - Le passif

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Dans l'espace intermdiaire entre llite intellectuelle et les travailleurs manuels, entre les diplms des grandes universits et les ouvriers, se trouvent les citoyens que l'on peut ranger sous la dnomination d'hommes d'affaires, business men : ngociants, boutiquiers, spculateurs, mcaniciens, fermiers, artisans, la plupart des avocats et des mdecins, etc. Il est facile de dduire leur tat psychique et moral, des circonstances dans lesquelles ils ont volu, des forces qui agissent sur eux, des prjugs qu'ils entretiennent, des institutions dont ils bnficient et que j'ai suffisamment numrs plus haut. Actifs, intresss, habitus une vie large, cordiaux dans leurs rapports entre hommes, nourris de la lecture des journaux o ils puisent la masse de leurs connaissances, curieux de faits, amoureux de nouveaut, jaloux de libert et d'indpendance, ils sont certainement infrieurs, au point de vue de la culture gnrale, aux classes bourgeoises de lEurope ; mais, ils seraient plus prts, les circonstances s'y prtant, emboter le pas un mouvement gnreux, une initiative bienfaisante ; ils sont moins routiniers, ils ne constituent pas un obstacle au progrs intellectuel et moral, s'ils ne sont pas non plus un des lments qui en favorisent l'closion. Le type du bourgeois repu, ides troites, qui s'indigne l'ide que le pauvre, lui aussi, ose aspirer au bien-tre, et dont la femme fera des gorges-chaudes de la petite ouvrire endimanche ayant l'audace de porter un chapeau aussi joli que le sien, ce type n'existe pas en Amrique. Les business men amricains, d'ailleurs, ne sentent gure les lacunes de leur civilisation, le vide de leur existence sociale, l'troitesse de leur idal ; ils n'prouvent pas la nostalgie de l'au del ; ils n'ont pas d'aspirations potiques

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vers une vie suprieure ; ils ne souffrent pas du manque de sympathie dans leur entourage, parce qu'ils n'en ont pas le temps. * * * Le bonheur, aux tats-Unis, consiste dans l'activit constante qui laisse peu de place l'ennui et au dgot ; dans la satisfaction de crer sans cesse et d'ouvrir des champs nouveaux ; dans les esprances grandioses ; dans la libert illimite, dans la gloire proclame par tous les chos d'tre citoyen du plus beau, du plus riche pays de l'univers. Ce bonheur existe, en thse gnrale, pour l'migr lui-mme, en dpit des ddains et des antipathies auxquels il a pu se heurter, car, pour lui la vie matrielle s'est amliore ; lui l'ancien proltaire besogneux, incertain du lendemain, soumis des lois d'airain, cras sous un difice social contre lequel il se sentait impuissant, il connat l'aisance et la scurit du lendemain, il possde une installation confortable et des habits dcents. Il est heureux, au moins tant qu'il ne s'est pas trop habitu ses nouvelles conditions d'existence, aussi longtemps qu'il reste pntr de leur supriorit sur celles qui lui taient faites au pays natal, aussi longtemps surtout que la vie pour lui peut se limiter la satisfaction de besoins matriels. Il est pour chaque peuple une manire diffrente d'tre heureux ; lAmricain des masses a le bonheur du soldat d'une arme en marche et victorieuse ; il est fier du drapeau et avance vaillamment sans s'inquiter des richesses gaspilles, des ruines amonceles, des camarades rests sur la route. Le bonheur prn par les philosophes et les penseurs et dont la formule se trouve presque toujours la mme, dans les romans comme dans les traits de morale ; ce bonheur qui comporte avec la scurit de l'existence matrielle l'amour, l'amiti, le milieu sympathique, le voisinage d'esprits congniaux, la facilit de satisfaire ses aspirations intellectuelles ; ce bonheur l n'est pas amricain. Le principe fcond de toute vie complte, la sympathie, est encore aux tats-Unis ce qui manque le plus. Les mes sont vides, en gnral, de tout ce qui est le pass. On ne s'attache gure aux choses, aux paysages, aux maisons, certaines physionomies de murs, de rues et d'alles, car tout cela se modifie et se transforme sans cesse ; les souvenirs d'enfance ne peuvent se retremper dans la vue des objets aims autrefois, ces objets ont t remplacs par d'autres. Avec la prdominance du divorce l'affection s'loigne de plus en plus du foyer familial et conjugal ; avec le dclin des religions, elle cesse de se manifester sous cette forme idale, la prire. * * *

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Il faut mentionner dans le compte du passif les faits dont j'ai tch d'expliquer la gense au cours de ce volume et sur lesquels je ne reviendrai pas : Appauvrissement de la culture morale, absence de la vie sociale, vulgarit des murs, mdiocrit intellectuelle gnrale, dpression nerveuse, perversion de l'opinion publique, prdisposition disposition l'excitation, aux emballements et l'exagration, rgne du politicien, influence dprimante des journaux. On pourrait y ajouter encore l'alcoolisme. Ce flau ne svit probablement pas plus en Amrique que dans la plupart des grandes villes d'Europe, mais alors qu'en Europe il ne dcime que les classes ouvrires, en Amrique il porte ses ravages dans toutes les classes de la population 1. Et c'est encore l un des germes de mort que le dix-neuvime sicle va lguer au vingtime, l'hrdit dans lalcoolisme. Le sicle dernier avait accumul pour l'Amrique des forces de vitalit, de moralit, de vigueur, de sant ; le surmenage de ce sicle les a puises et il a puis en mme temps, dans une grande mesure, les forces neuves qui taient venues se joindre aux premires. Que rservent lUnion l'hrdit dans l'alcoolisme, et l'hrdit dans la neurasthnie ? Que seront les enfants ns de femmes nerveuses adonnes une grande activit intellectuelle et s'occupant de politique, de thologie et de spculation ? Que seront ceux d'entre ces enfants surtout, qui n'auront pas grandi dans un milieu de puret, de confiance et d'affection ? Mais un bilan n'a pas tenir compte de ces chances loignes et peuttre problmatiques. Il reste encore aux tats-Unis des millions dacres de terre coloniser, il reste encore des millions d'hommes d'une saine hrdit. La terre, la campagne va continuer donner l'Union des hommes forts et vigoureux ; les puiss tomberont sur la route ; les robustes complteront luvre commence, jusqu'au jour o l'Amrique sera aussi peuple que lEurope. Dans le bilan de 1900 de la Rpublique amricaine, la somme de l'actif l'emportera dans d'normes proportions sur celle du passif, car les statisticiens et les conomistes qui vont le dresser n'y feront entrer, et cela avec raison, que les ralits actuelles, les choses palpables et tangibles. Ils numreront les richesses amasses, les vastes cits, les demeures aux assises de pierre, les champs immenses asservis l'agriculture, les voies ouvertes au commerce, les merveilles accomplies par la vapeur et l'lectricit soumises l volont de l'homme. Ils constateront la gnralit du bien-tre de l'est l'ouest, du nord au sud de l'Union, et toutes les thories sur la haute culture et le raffinement des murs pliront devant cette simple constatation. En prsence du fait que
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Il se consomme probablement plus de boissons frelates aux tats-Unis qu'en aucun autre pays du monde ; car les droits sur les alcools y sont trs levs, on veut que ce ngoce rapporte 200 pour 100 et le patron d'une buvette est gnralement un homme influent dans la politique. Un prtre de la Nouvelle-Angleterre me disait tenir d'un de ces industriels que le baril de whisky qu'il servait ses pratiques ne lui revenait pas cinq dollars ; il y entrait un peu d'alcool, de l'acide sulfurique et certaines autres drogues. Un jour, pris de remords, il avait servi l'un de ses bons clients du whisky pur, mais celui-ci avait protest. Pas de a ! s'tait-il cri, Donne-moi de ton whisky ordinaire, du vrai, de celui qui gratte la gosier.

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des millions de familles ont t enleves, au cours de ce sicle, au proltariat sans issue, nul ne songera regretter l'absence de quelques phrases artistement ciseles, de quelques gammes de couleurs ou de sons harmonieux, de quelques rves brillants, de quelques penses qui auraient veill de vibrants chos au fond des mes. Le jugement de la postrit sans doute sera plus svre. Le sicle prsent dit Renan 1, n'apparat qu' travers un nuage de poussire soulev par le tumulte de la vie relle ; on a peine distinguer dans ce tourbillon les formes belles et pures de l'idal. Au contraire, ce nuage de petits intrts tant tomb, le pass nous apparat grave, sombre et dsintress. Ne le voyant que dans ses livres et ses monuments, dans sa pense, en un mot, nous sommes tents de croire qu'on ne faisait autrefois que penser. Ce n'est pas le fracas de la rue qui passe la postrit. Quand l'avenir nous verra dgags du tumulte qui nous tourdit, il nous jugera comme nous jugeons le pass. La race des gostes qui n'ont le sens ni de l'art, ni de la science, ni de la morale est de tous les temps, mais ceux-l meurent tout entiers, ils n'ont pas de place dans le grand tableau que l'humanit contemple derrire elle .

Questions contemporaines, p. 291.

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L'me amricaine : tome II.

Cinquime partie Vers lavenir


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Lme amricaine : tome II Cinquime partie : Vers lavenir

Les problmes
Le problme conomique et social. - Sous quelle forme il a t pos. - Comment les peuples d'Europe en ajournent la solution. - I. Il sera probablement rsolu, d'abord par les Amricains. - Aux tats-Unis une ide ne reste jamais longtemps d'ordre spculatif. - Le dsir dune rnovation conomique y germe plus ou moins confusment au fond de toutes les mes. - Le livre d'Edouard Bellamy. - Le moment de la crise entre le capital et le travail est encore loign cependant. - Laccumulation des grandes fortunes. - Trusts et combines. - Les millionnaires et les lois fiscales. - La majorit de la nation est compose de propritaires et de satisfaits. - Quand le capital accumul deviendra un trop grand privilge, le peuple le fera disparatre par voie lgislative. - Les lois aux tats-Unis ont toujours favoris les travailleurs. - Les ouvriers ne sont ni nafs, ni rsigns, et ils sont bien arms pour la lutte. - La terre des domaines publics. - Peu de perspectives pour l'agriculture.- Il va se constituer une classe ouvrire attache l'usine. - La crise nclatera que lorsque le systme capitaliste aura donn tout ce qu'il peut donner. - La frappe libre de l'argent. - Les anarchistes. - II. Le problme noir. - Comment les crimes des peuples, comme ceux des individus, sont punis. - Chtiments infligs par le destin auxquels nous assistons en ce sicle. - Situation des Noirs en Amrique. - Ostracisme dont ils sont les victimes. - Sont-ils moins intelligents que les Blancs ? - Prdictions de Tocqueville. - Le rapatriement en Afrique. - Opinions diverses. - III. Le problme de l'expansion du catholicisme aux tats-Unis. - L'Amricanisme dans l'glise. - Le vritable problme. - Ses donnes. - Le zle anglicisateur de l'piscopat irlandais. - Le rve irralisable de l'vque Ireland. - Conditions dans lesquelles fleurit le catholicisme aux tats- Unis. - La religion est surtout un besoin du cur. - Le peuple se proccupe peu de distinctions thologiques. - Le prtre pour bien remplir sa mission ne doit pas tre tranger ses ouailles. - Tactique suivie par certains vques. - L'glise irlandaise et l'glise amricaine. - Effet de l'hostilit entre l'piscopat irlandais et les catholiques sur l'glise irlandaise elle-mme. - Les Irlandais au Canada. - L'indiffrentisme est dans l'air aux tats-Unis. - La foi a besoin pour se maintenir de beaucoup de forces auxiliaires. Allemands. - Polonais. - Canadiens franais. - Italiens. - Traditions des autorits romaines. - L'affaire de East St-Louis.

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Les tats-Unis ont deux grands problmes rsoudre, l'un d'ordre gnral et qui est commun toutes les nations civilises, le problme conomique et social ; l'autre d'ordre particulier et qui n'intresse directement que la nation amricaine, le problme de l'avenir de la race noire dans les tats du Sud. On

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pourrait en ajouter un troisime qui ne touche que certains groupes de la population et peut laisser les autres indiffrents, mais qui n'en a pas moins une importance considrable, celui de l'expansion de la religion catholique dans l'Union. Le problme social a t pos, il y a dj longtemps sous cette forme : La terre produit suffisamment pour que nul homme ne manque de pain et ne soit expos des privations ; et cela est vrai, mme en dedans des frontires de presque tous les pays. On a calcul par exemple, qu'il serait possible de rcolter dans un seul des tats de l'Ouest amricain assez de crales pour nourrir tous les citoyens de la Rpublique. L'industrie rend plus qu'il n'est ncessaire pour que chaque habitant du globe soit dcemment vtu, selon le climat sous lequel il habite, pour qu'il soit log convenablement et qu'il ne manque en rien de ce que nous appelons les commodits de la vie. Cependant un grand nombre d'hommes souffrent de la faim et vivent dans la misre et le dnuement. Comment rpartir la richesse d'une manire plus quitable, sans entraver la libert individuelle, sans restreindre l'nergie cratrice, sans mettre des obstacles dans la voie du progrs qui jusqu' prsent a t bas sur l'intrt, la concurrence, la libert ? Toutes les thories qu'ont chafaudes ce sujet, les philosophes et les penseurs se heurtent des objections qui sont restes insolubles ; les unes nous paraissent inapplicables parce qu'elles vont l'encontre de notre hrdit, de nos instincts, de notre conception du bonheur ; les autres parce qu'elles supposent une humanit amliore, idale, d'o l'gosme et le vice seraient bannis. Les philanthropes poursuivent leurs rves gnreux ; les gens pratiques se disent que l'volution amnera lentement l'amlioration des socits ; les victimes de l'tat social le subissent avec rsignation ou avec aigreur, mais comme on subit une fatalit inluctable. La plupart des peuples europens ajournent la solution du problme, en allant conqurir chez des nations d'une civilisation primitive, des marchs pour y couler le trop plein de leur production, des territoires pour y envoyer le trop plein de leur population ; rendant ainsi, par de nouvelles injustices sociales, cette solution plus difficile et plus complexe pour l'avenir. Et nous constatons partout en Europe, ce fait anormal et illogique : des pays possdant en produits agricoles et industriels tout ce qui est ncessaire la consommation de leurs habitants et pouvant facilement au moyen de l'change se procurer chez leurs voisins ce qui leur manque, se croient tenus, sous peine de dchance et de ruine, de s'en aller en des terres lointaines, au prix d'normes sacrifices, habituer des Barbares nos besoins et nos vices. Mais, peut-tre la souveraine sagesse le veut-elle ainsi ; peut-tre faut-il que tout l'univers soit unifi dans ses idaux et dans sa manire de comprendre la vie, pour que l'uvre de transformation qui se prpare ne laisse l'cart aucun groupe du troupeau humain.

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I
Il sera probablement rsolu, d'abord par les Amricains. - Aux tats-Unis une ide ne reste jamais longtemps d'ordre spculatif. - Le dsir dune rnovation conomique y germe plus ou moins confusment au fond de toutes les mes. - Le livre d'Edouard Bellamy. - Le moment de la crise entre le capital et le travail est encore loign cependant. - Laccumulation des grandes fortunes. - Trusts et combines. - Les millionnaires et les lois fiscales. - La majorit de la nation est compose de propritaires et de satisfaits. - Quand le capital accumul deviendra un trop grand privilge, le peuple le fera disparatre par voie lgislative. Les lois aux tats-Unis ont toujours favoris les travailleurs. - Les ouvriers ne sont ni nafs, ni rsigns, et ils sont bien arms pour la lutte. - La terre des domaines publics. - Peu de perspectives pour l'agriculture.- Il va se constituer une classe ouvrire attache l'usine. - La crise nclatera que lorsque le systme capitaliste aura donn tout ce qu'il peut donner. - La frappe libre de l'argent. - Les anarchistes

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Les tats-Unis o, cependant, l'tat social est beaucoup plus supportable que partout ailleurs, o tout le monde travaille et produit, o il n'existe pas de classe oisive, o aucune injustice trop flagrante ne subsiste dans les rapports entre les hommes, les tats-Unis, dis-je, seront probablement la premire nation qui rsoudra le grand problme. Car il semble qu'ils aient reu la mission de servir de champ d'expriences toutes les conceptions nouvelles. Les Amricains qui, jusqu prsent, ont combin les systmes les plus perfectionns pour la production de la richesse, trouveront, n'en doutons pas, lorsque le temps sera venu, les systmes les plus quitables pour en effectuer la distribution. En Amrique les volonts sont moins entraves et leur union plus facile raliser qu'en aucun autre pays du monde ; une ide n'y reste jamais longtemps d'ordre spculatif ; elle s'incarne immdiatement en des actes ; le rve y est rarement strile. Or, le dsir d'une rnovation conomique et sociale y germe plus ou moins confusment au fond de toutes les mes. Je n'en veux pas d'autre preuve que l'immense succs qu'a remport dans ce pays, il y a quelques annes, un livre publi par M. E. Bellamy et dont il s'est vendu, parat-il, plus de deux millions d'exemplaires. Ce livre intitul En l'an 2000 nous transporte un sicle de distance. Il nous montre un pays o l'ide de guerre a disparu, o l'ingalit a cess, o le travail est obligatoire, comme l'est aujourd'hui le service militaire dans certains pays d'Europe, o le bien-tre matriel est galement rparti entre tous. Il nous explique comment le mouvement de concentration du capital se dveloppant sans cesse, les grandes compagnies ont absorb les petits industriels, les grands bazars les petits ngociants ; comment la lutte des grandes compagnies les unes contre les autres a abouti de nouvelles fusions plus puissantes encore ; comment, enfin, l'tat mettant la main sur le tout et se

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substituant aux compagnies rivales est devenu le seul capitaliste. On avait reconnu dit l'auteur, que plus une affaire est grande plus les principes qui doivent la rgler sont simples . Ce livre fut littralement dvor aux tats-Unis, personne ne cria l'utopie ; on se dit que cette solution tait possible. Dans le Vieux-monde en dehors des milieux socialistes, on se contenta d'en sourire. C'est ainsi, en gnral, que lorsque nous abordons l'tude des problmes contemporains relativement aux peuples d'Europe et que nous rvons de solutions humanitaires, logiques, chrtiennes ; de la fin des guerres, de l'abolition des frontires, de l'oubli des haines de race, d'une distribution plus quitable du bien-tre, nous sentons vaguement que le rve n'est pas ralisable, que nous errons dans le pays des chimres. Car, l, le pass pse sur le prsent, sur l'avenir, de tout le poids des lourds armements, des millions de soldats, des cuirasss des citadelles, des sicles de haine de toute la force des habitudes acquises. Ce sont les Amricains qui peuvent le plus srement interroger l'avenir ; toutes les initiatives leur sont permises ; ils ont leurs coudes franches ; rien n'entrave leur marche en avant. * * * Il n'est pas probable cependant que l'antagonisme entre le capital et le travail se dveloppe en Amrique l'tat de crise aigu, avant de longues annes ; car jusqu' prsent, le capital et le travail y ont t d'excellents allis, et le premier n'y peut gure encore tre considr comme le tyran du second. Des dpressions passagres dans l'agriculture ou l'industrie viennent de temps autre, il est -vrai, fournir un aliment aux prdictions pessimistes, mais, la prosprit renat bientt et les symptmes fatidiques rentrent dans l'ombre. Le capital amricain, soit qu'il se dissmine, soit qu'il s'agglomre, n'est nulle part inactif ; il produit et cre sans cesse ; il aide l'exploitation des richesses du pays, rpand partout le bien-tre et stimule l'activit. Cependant du fait que le capital remplit d'une manire idale, en Amrique, le rle que lui a assign la socit moderne, rsulte un phnomne qui mine sourdement le systme conomique lui-mme ; car, tout systme port la perfection, a-t-on dit, est prs de la dcadence. Des fortunes colossales ont t accumules depuis trente ans, sur tous les points du territoire ; et nous voyons peu peu, se prparer cette concentration absolue de la richesse dont parle Bellamy. Le millionnaire amricain ne devient pas un oisif comme le millionnaire europen. La vie mondaine n'a pas aux tats -Unis, le charme et l'intrt qui en font ailleurs, une occupation qui dtache de toute autre. L'individu possdant cent millions n'a pas l'occasion de dpenser plus qu'il ne ferait s'il tait simplement riche.

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Avant la guerre de scession les grands planteurs constituaient une classe oisive, ils faisaient de grands frais d'installation, leur hospitalit tait princire. On raconte que certaines familles pouvaient recevoir la fois cent visiteurs, loger convenablement voitures et quipages, servir des dners splendides dans de la vaisselle d'or, distribuer derrire les convives cent laquais noirs en magnifiques livres. Ce temps n'est plus. Aujourd'hui, les femmes et les filles des millionnaires voyagent en Europe, eux-mmes continuent entasser des millions ; s'ils ne le font pas pour l'amour du gain, c'est comme sport qu'ils spculent et amassent sans cesse. Dj, ainsi que nous l'avons vu, 2.000 individus possdent plus du quart de la fortune totale de toute la nation. * * * Les capitalistes ne se contentent pas d'exploiter seuls leurs immenses fortunes ; ils s'organisent en des socits appeles Trusts Combines, Corners, Pools. Il n'y a plus gure maintenant qu'un champ d'entreprise, disait en 1895 le gouverneur de l'Illinois, M. Atgeld, qui ne soit pas contrl par les combinaisons . Dans presque toutes les grandes villes amricaines, il n'y a absolument aucune concurrence. Partout des signes prcurseurs indiquent que l're de la concurrence qui a dur plusieurs sicles, touche sa fin et que nous entrons dans un nouvel ordre de choses. Aucune force contraire n'a pu arrter les progrs de la combinaison . Les tribunaux de l'tat de New-York ont dclar illgal l'accaparement des sucres (le sugar Trust) mais au lieu de tomber il a continu son uvre jusqu' ce qu'il et obtenu ce qu'il voulait. Les tribunaux de l'Ohio ont dclar illgal le standard oil Trust (laccaparement des ptroles) mais le Trust est plus puissant que jamais . Et chaque jour ajoute M. de Tonnancour 1 qui j'emprunte la citation qui prcde, chaque jour on annonce la formation d'un nouveau combine. Dernirement on disait que la fabrication du savon allait tomber entre les mains d'un puissant syndicat au capital de quatre-vingt-dix millions de dollars. Quelques jours aprs, les fabricants de cercueils organisaient un Trust au capital de vingt millions de dollars. Le Herald de NewYork a affirm que la nouvelle combinaison ferait 6.000 sans-travail, en fermant plusieurs de ses ateliers et, qu'elle augmenterait en mme temps le prix des cercueils D'un autre ct, les syndicats ouvriers deviennent de plus en plus imprieux dans leurs exigences, de plus en plus pressants dans leurs revendications. Les Trade-Unions tendent leurs ramifications dans toute l'Amrique du Nord. Leurs efforts tendent supprimer les droits des ouvriers non syndiqus et prts accepter du travail aux conditions refuses par les grvistes... Les organisations de capitalistes sont les plus puissantes, cependant, et sont en tat
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LIndpendant, de Fall River, 27 avril 1899.

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d'affamer les travailleurs. Ces derniers sortiront toujours meurtris et puiss d'une lutte contre la toute-puissance du dollar . Il n'y aura plus bientt aux tats-Unis un seul industriel indpendant de quelque importance, disait, il n'y a pas longtemps 1 le grand orateur amricain, M. Chanucey Depew ; les Trusts auront en main toutes les affaires du pays ; c'est la mort prochaine de la concurrence et par consquent des perfectionnements et du progrs . On se plaint, d'autre part, que les grands industriels, et les millionnaires se drobent de plus en plus l'application des lois fiscales. Ainsi John Jacob Astor qui ne paie que 5000 dollars d'impts directs, en paierait 250.000 s'il vivait en Allemagne ou en France. John Rockefeller, le Roi du Ptrole, riche de 250 millions de dollars ne paie, parat-il, que six mille dollars d'impt sur le revenu 2. Les grandes compagnies, dit un autre journal amricain, suivent l'exemple des grands industriels. New-York, le Metropolitan street railway. (Le chemin de fer mtropolitain), au capital de 45 millions de dollars et au revenu annuel de 10 millions, ne paie pas un sou de redevance la ville dont il occupe et utilise les voies. Les lgislateurs sont achets, les employs du fisc sont achets, les juges sont achets ; l'argent tout puissant par son accumulation a toujours le dernier mot . Les proccupations que font natre ces fortunes trop rapidement amasses, ces associations industrielles trop puissantes et qui abusent de leur puissance pour se mettre au dessus des lois, restent encore, cependant, d'ordre tout spculatif ; elles fournissent la matire d'abondants articles de revues et de journaux ; elles ne constituent pas un malaise rel. Mais, en mme temps, l'esprit du public s'habitue peu peu cette ide que, les anciennes mthodes, les lois des sicles passs, les vieux remdes ne seront pas suffisants pour corriger les abus de l'tat conomique actuel et que les maux que l'on sent imminents dans un avenir plus ou moins loign, demanderont un traitement nouveau. La grande majorit de la nation est encore compose de propritaires et de satisfaits. La plupart des ouvriers, des proltaires, sont ns l'tranger, et, lorsqu'ils comparent leur tat actuel celui qui leur tait fait au pays natal, l'ide ne leur vient probablement pas de rcriminer et de se plaindre. Quand les abus des capitalistes deviendront trop criants, un parti politique, sans doute, fera de leur redressement, son programme lectoral et la rvolution s'accomplira au sein mme du Congrs. Le peuple, aux tats-Unis, n'est
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8 mai 1899. Cependant je cueille l'cho suivant dans un journal parisien. Les milliardaires dsertent New-York. Cet exode qui inquite beaucoup les Amricains a pour motif l'exagration des impts. Les milliardaires trouvent les taxes qui les frappent beaucoup trop lourdes. La famille Bradley Martin payait 300.000 francs par an rien que pour ses bijoux et meubles personnels. En se fixant Londres, cette famille sera frappe d'impts beaucoup moins importants . (L'cho de Paris, juin 1899). Il est possible que les balances du fisc ne soient pas gales pour tous les millionnaires.

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nulle part absolument illettr, il n'est ni naf, ni rsign ; il ne croit pas aux privilges ; ds que le capital amoncel en constituera un trop vident, il verra le faire disparatre ou le rendre inoffensif. La lgislation gnrale des vingt-cinq dernires annes a constamment poursuivi le but de favoriser les classes pauvres et d'outiller les ouvriers de manire ce qu'ils puissent lutter avec avantage contre les capitalistes. On ne conoit pas, aux tats-Unis, le travailleur, l'ouvrier prostr, affaiss, craintif, se repliant sur lui-mme dans sa misre et souffrant en silence ; on sent qu'il rvolutionnera sans hsitation et que devant lui les obstacles ns de l'habitude, de la routine, d'une conception suranne du droit ne tiendront pas longtemps. Jusqu' notre poque la terre des domaines publics a constitu l'Union une soupape de sret. Le domaine public, disait Henry George 1, a t le grand fait qui, depuis le jour o les premiers colons dbarqurent sur les ctes de l'Atlantique, a form notre caractre national et color notre pense nationale.. En Amrique l'individu, quelle que soit sa condition, a toujours le sentiment que le domaine public est derrire lui, et la connaissance de ce fait, agissant et ragissant, a pntr notre vie national tout entire, lui donnant la gnrosit et l'indpendance, l'lasticit et l'ambition . Le temps n'est pas loign o toutes les terres du far west seront colonises ou seront devenues la proprit d'un certain nombre de grandes compagnies. L'agriculture a subi une crise profonde en ces dernires annes, les produits se sont vendus des prix drisoires ou ne se sont pas vendus du tout, et si les fermiers n'en ont pas trop souffert, c'est qu'ils sont habitus l'ordre, qu'ils se dfient gnralement du crdit et qu'ils ont sagement restreint leurs dpenses. En outre, l'tat qui n'a pas d'arme entretenir ne leur demande rien, ni contributions, ni prestations, ni taxes scolaires ; peine un lger impt foncier. Les conomistes amricains ne croient pas qu'en dehors des temps de guerre ou de scheresse, alors que les rcoltes d'autres pays producteurs de crales seraient endommages ou ruines, le prix des denres se relve beaucoup dans l'Ouest. L'tat actuel est supportable pour une population, de fermiers tablis , dont les terres sont dj dfriches en tout ou en partie, qui possdent les instruments aratoires et le btail ncessaires l'exploitation et qui peuvent subsister avec une quantit minimum de numraires. Il n'est pas propice pour les nouveaux colons sans argent, pour les dfricheurs ; il le deviendra encore beaucoup moins, si l'Union se jette dans les aventures, les armements sur terre et sur mer et demande aux propritaires l'entretien d'une flotte considrable et d'une arme nombreuse. Les immigrants ne seront gure tents d'aller affronter les rudes travaux du dfrichement et se grouperont dans les villes encore plus que par le pass. Du reste, en Amrique comme ailleurs, la vie des villes attire plus les masses que celle de la campagne.

Progress and poverty, p. 355 (Londres, 1883).

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Ou a vu dans les chapitres prcdents, que, jusqu' ces dernires annes, peu de familles d'migrs sont restes stationnaires et se sont immobilises dans les bas emplois, dans les travaux les plus rudes et les moins rmunrs, mais au contraire, que la plupart, la seconde gnration, se sont leves dans l'chelle sociale, ont acquis un bien-tre relatif ou mme de la richesse. Il n'est pas probable que cette marche ascendante se continue au vingtime sicle, pour les nouveaux immigrants, pour les ouvriers venus en Amrique depuis quinze ou vingt ans. Il va se constituer une classe ouvrire attache l'usine, la fabrique, rive au proltariat, comme en Europe. Les crises deviendront plus frquentes, les malaises conomiques plus accentus, et alors la question des rapports du capital et du travail entrera en Amrique dans sa phase dcisive ; car l'arme permanente des proltaires sera organise, aura des chefs et sera puissamment arme. Entre travailleurs, travailleurs millionnaires et ouvriers sans le sou, l'entente sera plus facile qu'entre ouvriers et oisifs se croyant des droits hrditaires au farniente, et sans doute, lAmrique donnera au monde le spectacle de la solution pacifique du problme social. Nous concevons mme trs bien les millionnaires amricains, les bnficiaires de l'tat cr par le dveloppement de la grande industrie, s'enthousiasmant comme les gentilshommes philosophes du XVIIIe sicle, pour un nouvel ordre de choses et se faisant les aptres de la rvolution conomique. Mais cela ne se produira, vraisemblablement, que lorsque le systme actuel aura donn tout ce quil peut donner et que toutes les ressources du pays auront t mises en valeur. D'autres causes pourront encore retarder, ou ajourner la solution du problme ; une grande guerre, par exemple. La question montaire n'est pas encore enterre. La frappe libre de l'argent, disait il n'y a pas longtemps un journal amricain, amnerait une guerre avec l'Angleterre. Le montant de la dette des tats-Unis vis--vis de la place de Londres est estim prs de neuf milliards de dollars, dont plus du tiers affrant aux chemins de fer. Le jour o les tats-Unis auraient dcrt le rapport fixe entre l'or et l'argent, la place de Londres exigerait son paiement en espces. Qu'en rsulterait-il ? Les tatsUnis n'ont pas plus de 800 millions en or. Ce serait la banqueroute et la guerre. * * * Des attentats anarchistes ont eu lieu aux tats-Unis en 1877 et 1886 ; mais ils ont t le fait de quelques migrs de date rcente et n'ont pas rencontr la moindre sympathie dans aucun groupe de la population. Tout au plus les coupables, dont cinq furent condamns mort, ont-ils intress par la bizarrerie criminelle de leur acte. S'exposer une mort infamante sans motif personnel, sans espoir d'en retirer aucun bnfice pcuniaire ou autre, en vrit, c'tait peu banal.

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II
Le problme noir. - Comment les crimes des peuples, comme ceux des individus, sont punis. - Chtiments infligs par le destin auxquels nous assistons en ce sicle. - Situation des Noirs en Amrique. - Ostracisme dont ils sont les victimes. - Sont-ils moins intelligents que les Blancs ? - Prdictions de Tocqueville. - Le rapatriement en Afrique. - Opinions diverses

Retour la table des matires

Au fur et mesure que l'histoire moderne s'enrichit de nouveaux faits, enregistre les rvolutions, les conqutes, les victoires, les dcadences, qui troublent l'quilibre du monde, elle formule des axiomes nouveaux, ou plutt elle reoit la confirmation des vrits formules dj aux ges de foi et que les philosophes volutionnistes avaient tent de nier. Que les prvarications et les crimes d'un peuple sont punis plus tard, de par les lois ternelles, de mme que les crimes d'un individu qui rarement chappent la justice humaine ; que celui qui prosprera par la violence sera ruin par la violence ; que quiconque se servira de l'pe sera chti par l'pe, personne n'en doute plus gure aujourd'hui. Nous assistons notre poque, quelques-unes des grandes punitions infliges par le destin. La pauvre Espagne qui glisse pniblement sur la pente d'une dcadence que l'on croit invitable, n'a-t-elle pas ostracis, chass, brl sur les bchers ceux d'entre ses enfants qui manifestaient le plus d'indpendance d'esprit, de largeur de vues et d'initiative ? Galton 1 a calcul qu'au cours de trois sicles (de 1471 1781 ) 32.000 Espagnols ont t brls sur des bchers, 17.000 brls en effigie (la plupart sont morts en prison ou ont quitt l'Espagne) et 291.000 condamns la prison ou d'autres peines, tous n'tant coupables que du crime de libre pense. La France qui a chass les Huguenots, qui s'est prive de l'industrie et des mtiers de 500.000 artisans, a perdu l'empire industriel que ces hommes nergiques et entreprenants lui auraient assur et a contribu au dveloppement de la puissance de ses rivales, l'Angleterre et l'Allemagne. La France et l'Espagne se sont mutiles elles-mmes, se sont amputes de quelques-uns de leurs meilleurs lments, d'hommes de pense et d'hommes d'action, elles en subissent le chtiment. Et ne voit-on pas que l'Angleterre, en opprimant l'Irlande et en forant la plus grande partie des enfants ns dans cette le s'enfuir en Amrique, a contribu la grandeur d'une rivale qui lui sera un jour fatalement hostile et qui bientt va lui disputer l'empire des mers 2 ?
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Galton, Hereditary genius. Un journal de Dublin le Evening Herald publiait la date du 12 avril 1900, les lignes suivantes : En 1899, 43.760 jeunes gens et jeunes filles ont quitt l'Irlande et sont alls

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* * * Les tats-Unis eux-mmes ont au flanc une plaie vive qui a dj cot la vie prs d'un million d'hommes, qui va se dveloppant sans cesse et dont la gurison parat presque impossible ; cette plaie c'est l'affluence dans les tats du Sud de neuf ou dix millions de Noirs dont les anctres ont t enlevs par la force, de l'Afrique, leur pays d'origine. Pour les Noirs, les tats-Unis sont dsormais l'unique patrie, car ils y sont ns et leurs morts y reposent : le climat du Sud leur convient mieux qu'aux Blancs ; ils se dveloppent plus rapidement que ces derniers ; de sorte qu'tant en majorit dj dans trois tats, la Louisiane, la Caroline du Sud et le Mississipi, ils le seront bientt dans la Virginie, la Floride, l'Alabama, la Georgie et la Caroline du Nord. Or, le prjug de l'homme de langue anglaise contre le Ngre parat invincible : sa haine contre l'ancien esclave n'a fait que se dvelopper depuis l'poque o celui-ci a servi d'instrument au carpet-bagger, depuis l'poque de la reconstruction , et il n'y a pas lieu d'esprer qu'aucune solution pacifique et base sur la tolrance, puisse tre donne ce problme dont on se proccupe de plus en plus aux tats-Unis. J'ai dj dit qu'aprs la guerre de scession les vaincus s'taient appliqus tablir entre eux et leurs anciens esclaves des barrires sociales infranchissables ; les mesures d'ostracisme et d'exclusion adoptes dans un but politique ont, depuis lors, acquis force de lois et sont devenues des statuts non crits que nul n'oserait enfreindre. Ainsi, dans toutes les gares du Sud, les Noirs ont des salles d'attente particulires, ils ont des compartiments spciaux dans les wagons, des coles spares ; ils ne se mlent pas aux Blancs, mme l'glise. J'emprunte au livre de M. Laird Clowes 1 quelques faits puiss dans les journaux du Sud, au milieu de milliers d'autres et qui montrent combien l'abme qui spare les deux races est profond.

demander l'tranger le pain amer de l'exil. Il n'y avait qu'un trs petit nombre de femmes et d'hommes gs parmi les malheureux fugitifs. Les infirmes, les malades, les aveugles, les vieillards nous restent ; c'est la force, la vigueur et l'nergie de la nation qui s'en va. 43.760 ! Quelle somme de douleur et de regrets cela reprsente ! ... Notre pays est-il donc un pays de pestifrs ?... Non, mais il est exploit par un autre pays,... sa richesse est draine par une lgion d'trangers, les landlords. .... Le privilge de gagner les batailles anglaises et de porter notre emblme national comme gage de servitude royale, nous est accord en rglement de tout compte. Et, hlas ! si avec cela on nous soufflette sur une joue, 100.000 Irlandais tendront l'autre joue, avec humilit et gratitude.. Nous pouvons nous consoler en songeant que ces 43.700 jeunes garons et jeunes filles portent d'autres pays, la haine de ceux qui les ont rduits lexil et qu'un monde de rancune s'amasse qui, un jour, fondra sur l'Angleterre, C'est une pauvre consolation cependant, nos enfants devraient, tre ici et non en Amrique . Black America.

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Un prdicant ngre se trouvant Auburn (tat de New-York) et voulant se faire raser, fait le tour de toutes les boutiques de la ville, il offre des barbiers jusqu' un dollar, aucun ne veut prostituer son rasoir sur un cuir de couleur, et toutes les tentatives du rvrend sont vaines Un multre, M. Douglas est nomm par le gouvernement amricain, ministre de la Rpublique Hati (1889) et un navire de guerre reoit l'ordre de l'y conduire ; mais le capitaine rquisitionn, ddaignant de s'associer un homme de couleur, refuse, sous le prtexte que son navire n'est pas en tat de prendre la mer . Il y a quelques annes, dans une cole de Pittsburgh (Pennsylvanie) se trouvait une jeune fille trs intelligente et trs belle qui, par sa conduite, la grce de ses manires et ses succs scolaires, tenait depuis dix mois la premire place dans l'institution. Un jour on avertit le professeur que son lve prfre avait dans les veines quelques gouttes de sang africain. Elle fut de suite ignominieusement expulse, comme si elle avait commis un crime ou avait t atteinte d'une maladie infectieuse 1. Il est arriv quelquefois des jeunes Ngres d'entrer, par erreur, dans une cole de Blancs ; ils ont t accueillis coups d'encriers, on leur a lanc des livres la tte et on les a chasss sans piti. Un Noir qui oserait seulement toucher le bras une femme blanche serait lynch . Chaque jour les journaux racontent des faits de ce genre. L'impunit est peu prs assure un Blanc qui tue un Noir. Si les crimes et les outrages qui se commettent tous les jours dans les tats du sud pour des raisons de race, dit encore M. Clowes 2, avaient lieu dans un pays demi-civilis de l'Europe et, si on leur faisait une publicit aussi grande que celle qui a t faite aux atrocits commises en Bulgarie, il n'y a pas longtemps, l'opinion publique europenne se soulverait et demanderait une rpression, mme si cela rendait une guerre ncessaire 3. La situation des gens de couleur dans le sud est une honte pour le nom de la civilisation anglosaxonne ! * * * On prtend que les Ngres sont immoraux, mais les exemples qui leur ont t donns par les Blancs, depuis le moment o ceux-ci les ont initis une civilisation nouvelle, ont t des exemples d'immoralit et d'injustice. On prtend qu'ils manquent d'intelligence, qu'ils n'ont produit ni philosophes, ni savants, ni penseurs, ni hommes politiques. Mais ils ont produit des champions loquents de leurs droits mconnus ; ils ont crit ou prononc de vive
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Aucune troupe thtrale n'ose jouer Othello dans les villes du Sud. Op. cit. p. 130. La guerre infme qu'on laisse se poursuivre contre les Boers nous prouve qu'en 1900 l'opinion publique europenne est moins susceptible.

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voix des plaidoyers vibrants en faveur de la tolrance, de la piti, de la justice. Tous ceux parmi les Ngres qui ont quelque instruction n'ont pas d'autre pense que celle de faire cesser l'ostracisme dont ils sont les victimes. On les a cantonns, pour ainsi dire, dans un champ unique de production intellectuelle, le plaidoyer pro domo. Ils sont comme le forat qui n'applique toutes les ressources de son intelligence qu' trouver le moyen de s'vader, de recouvrer sa libert. Plusieurs des plus brillants orateurs de l'Union sont des hommes de couleur. Il a t constat plusieurs fois par des professeurs enseignant dans des coles d'enfants ngres que, jusqu' l'ge de dix ou douze ans, ces enfants paraissaient rellement plus brillants et apprenaient plus rapidement que les enfants blancs, mais qu'aprs cet ge, ils devenaient lourds et nonchalants. Un vque de couleur, M. Hillery, expliquait ce fait Henry George 1. Nos enfants sont aussi intelligents que les enfants blancs, disait-il, mais aussitt qu'ils deviennent assez grands pour apprcier leur situation, pour comprendre qu'on les regarde comme appartenant une race infrieure et pour voir qu'ils ne peuvent pas esprer devenir autre chose que cuisiniers ou domestiques, ils perdent leur ambition et cessent de travailler . Dans un livre publi aux tats-Unis, en 1883, et intitul : Histoire de la race ngre en Amrique, de 1618 1880 , M. Georges Williams, le premier reprsentant de couleur la lgislature de l'Ohio, traite avec beaucoup de logique et une grande loquence le difficile problme. Cet ouvrage, en deux forts volumes, tmoigne d'une trs grande rudition, d'une matrise parfaite de la langue anglaise et d'une distinction, d'une noblesse d'me qu'on ne rencontre nulle part un plus haut degr. Je dtache les lignes suivantes de la prface du second volume : Aprs sept annes d'un travail incessant, je termine la tche la plus douloureuse qui ait jamais t entreprise par un tre humain. J'ai suivi les pas de mes malheureux compatriotes la trace sanglante qu'ils ont laisse, travers les documents pars de l'histoire amricaine. J'ai cout leurs sanglots, j'ai entendu le cliquetis de leurs chanes, leurs appels la piti et, peu peu, il m'a sembl que les malheurs de toute une race, les sicles de dsespoir s'accumulaient sur mon me... Un grand nombre des pages de cette histoire ont t mouilles de mes larmes et, bien que je n'aie encore vcu qu'un peu plus d'une gnration, j'prouve l'impression d'tre vieux de plusieurs sicles . On a cherch au problme un grand nombre de solutions. Les uns ont cru que le croisement du sang ferait disparatre peu peu les prjugs de race ; mais si le Noir aspire au Blanc de toute la force du mpris dont il est accabl, de toute l'intensit de sa foi en la supriorit de ses anciens matres, le Blanc du Sud je le rpte, a plus qu'autrefois l'horreur du Ngre, et le mlange aujourd'hui est beaucoup plus rare que du temps de l'esclavage 2.Tocqueville
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Progress and poverty, p. 420. Un fait s'est produit depuis la guerre de scession qui va peut-tre compliquer encore le problme. Le Ngre est trs grand seigneur, et d'une gnrosit excessive ; il donne main ouverte lorsqu'il possde, dpense libralement et cest ainsi qu'il s'enrichit

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l'avait prdit en 1836 1. S'il fallait, crivait-il, prvoir l'avenir, je dirais que suivant le cours probable des choses, labolition de l'esclavage au Sud fera crotre la rpugnance que la population blanche y prouve pour les Noirs . Mais il ajoutait, un peu plus loin 2. Si les Blancs de l'Amrique du Nord restent unis, il est difficile de croire que les Ngres puissent chapper la destruction qui les menace ; ils succomberont sous le fer ou la misre... La race ngre ne quittera plus les rivages du continent amricain o les passions et les vices de l'Europe l'ont fait descendre ; elle ne disparatra du NouveauMonde qu'en cessant d'exister . Cette dernire prdiction ne se ralisera probablement pas. * * * Le rapatriement en Afrique est la solution qui, aujourd'hui, recueille peu prs tous les suffrages. L'vque Hopkins voquait avec un accent prophtique, en 1844, l'uvre que les Noirs seraient peut-tre appels accomplir dans leur patrie d'origine. C'est dans le pays de leurs pres, disait-il 3, que le vrai champ de la destine suprme leur est ouvert. La divine Providence les a faits pour ce climat et elle a fait ce climat pour eux ; je ne doute pas que, dans sa sagesse et sa misricorde, elle n'ait ordonn l'esclavage du Sud pour prparer les Noirs, sous la direction de leurs matres chrtiens, l'accomplissement du grand uvre de rgnration des nombreuses tribus paennes qui peuplent cette pauvre Afrique . La tentative de colonisation et de rapatriement de Liberia n'a pas produit tout ce qu'on en attendait, Mais, dit M. Williams, la plupart des Noirs qu'on y a envoys taient des gens dont on voulait se dbarrasser plutt que de bons sujets . Les premiers migrants qui s'y rendirent des tats du Sud, en 1822, n'taient que 86 ; pendant les annes suivantes les Ngres ne retournrent en Afrique qu'au nombre de quelques milliers. En 1855, il y en avait 8000 Monrovia et dans le voisinage ; ils s'occuprent alors de conqurir la civilisation les peuplades au milieu desquelles ils se trouvaient et, au moment de la
rarement et que le Blanc le maintient dans l'infriorit. Or donc, aprs la guerre, beaucoup de Juifs qui avaient suivi les armes belligrantes, ont tabli des boutiques dans la plupart des localits du Sud et, comme ils ne partagent pas la haine de leurs compatriotes de race aryenne contre les Noirs, il s'est fait entre eux et les Ngresses beaucoup de croisements. l'heure qu'il est, on assure qu'un grand nombre de multres sont mtins de juif et l'on craint qu'ils ne tiennent de leur sang smitique l'pret au gain et laptitude au ngoce qui leur permettront d'ajouter leur puissance numrique la puissance de largent. Op. cit., p. 430. Op. cit., p. 434-437. The American citizen.

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guerre de scession, Libria comptait 100.000 Noirs d'origine amricaine et 300.000 indignes. Depuis cette poque, il semble que les progrs aient t peu prs nuls. L'annexion des les Sandwich a eu beaucoup de partisans dans le Sud parce qu'un certain nombre d'hommes politiques de cette partie de l'Union croyaient qu'il serait possible d'y faire migrer les Ngres en masse. M. J. A. Thorne, de Philadelphie, un gentleman de couleur instruit, veut fonder dans le Nyassaland, possession anglaise de l'Afrique centrale, une colonie de Noirs d'Amrique. Ce projet a dj reu un commencement d'excution et d'abondantes souscriptions ont t recueillies dans ce but, en Angleterre et en Amrique. L'exemple de Libria o les rapatris n'ont cherch qu' devenir fonctionnaires et Boss et s'abstenir de tout travail, servira aux nouveaux colons qui ont pris pour devise Nil magnum sine labore . On a song encore l'tat libre du Congo o, d'aprs Stanley, on pourrait tablir une population double de la population noire dAmrique, sans empiter sur le terrain des races indignes. Presque tous les Ngres influents sont en faveur de ce projet de rapatriement. L'vque Henry Turner, d'Atlanta (Georgie) disait, il n'y a pas longtemps : La race ngre doit migrer ou s'attendre tre extermine. Elle se meurt dans ce pays o elle n'est devenue ni plus riche, ni plus saine, ni plus heureuse, ni plus sage, ni quoique ce soit digne d'tre mentionn : C'est en Afrique qu'elle doit retourner, car le Bon Dieu a fait le Ngre pour l'Afrique et lAfrique pour le Ngre . Je suis fatigu, disait-il en une autre occasion, du problme ngre, de la loi de Lynch, du gouvernement, de la populace, et des millions d'autres Ngres en sont fatigus comme moi. Nous voulons la paix quelque priode de notre existence et si nous ne pouvons la trouver ici, o nous sommes ns, que ceux d'entre nous qui veulent essayer de la vie dans une autre partie du monde, y soient aids. La nation amricaine doit aux Ngres 40 milliards de dollars, qu'elle leur en donne un peu pour leur permettre d'migrer . Un pasteur de couleur, le rvrend T. S Lee, crivait en 1890, Je crois que la solution finale de ce qu'on appelle le problme, de race, sera l'migration... Deux races si diffrentes l'une de l'autre par leur structure physique et entre lesquelles il y a des barrires si insurmontables ne peuvent pas plus vivre ensemble en ce pays, que deux rois ne peuvent rgner sur le mme trne, en mme temps. Allons en Afrique s'il le faut, montrons l'Amricain que nous pouvons nous passer de lui, et il apprendra nous connatre et nous apprcier. D'autres sont moins conciliants, un journal publi dans l'Alabama, par un prdicant ngre du nom de Bryan 1 publiait en 1889, les lignes suivantes :

Cit par M. Clowes.

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Si vous autres, Blancs, quittiez ce pays-ci, (le Sud), dans vingt ans ce serait l'une des plus belles sections du globe. Nous vous apprendrions mangeurs de mousse 1 comment on conduit un pays. Vous ne verriez pas de convicts infmes empchant les travailleurs honntes de gagner honntement leur vie. Mais il n'en sera pas toujours ainsi, et je crois que vous vous en repentirez. Nous n'avons pas t faits pour tre ternellement des serviteurs ; comme les autres races, nous aurons notre jour. Vous avez eu votre guerre de la rvolution, votre guerre civile, nous vous prdisons que nous aurons aussi la ntre et nous esprons, avec la grce de Dieu, tre assez forts pour vous exterminer et en laisser juste assez d'entre vous pour raconter l'histoire. De semblables menaces sont beaucoup plus frquentes de la part des Blancs. M. Tilman, ancien gouverneur de la Virginie, dclarait publiquement il n'y a pas longtemps, que le plus sr moyen d'assurer la victoire des dmocrates dans les tats du Sud tait de fusiller tous les Ngres. M. Henry W. Thorne, qui a tudi spcialement la situation des Noirs dans le Sud, crivait, l'anne dernire, dans une revue : Je suis convaincu que les Ngres de ce pays sont plus que jamais une race sans ressources indocile, immorale, rebelle toute vritable civilisation ; qu'ils sont indignes du titre de citoyen amricain et que, d'ici une trentaine d'annes, le Sud sera oblig de remettre en esclavage, de tuer, on d'exporter le gros de la population noire . Enfin, il est question de faire nommer par le Congrs une commission charge d'tudier le conflit des races dans le Sud. * * * Le rapatriement des Ngres serait gros de consquences pour la Rpublique ; ce serait le progrs s'affirmant sur toute l'tendue du territoire qu'ils occupent, territoire qui serait rachet par ltat et vendu des Blancs qui en tirent toujours un meilleur parti. Ce serait l'annihilation graduelle de cette classe des Petits Blancs, grossiers, vagabonds et paresseux ; car c'est toujours la crainte d'tre mis au rang des Noirs qui leur fait fuir le travail. Enfin, ce serait peut-tre la reconstitution, sur des bases nouvelles, de la socit sudiste d'autrefois, moins terre terre, moins prosaque, d'une activit moins effrne que la socit du Nord et de l'Ouest. Au point de vue de l'avenir de l'humanit en gnral, on ne peut calculer ce que reprsenterait cet afflux en Afrique de dix millions d'hommes civiliss qui se relveraient dans l'indpendance, voudraient prendre leur place parmi les nations et, tant donne la vanit dont ils sont tous pntrs, tiendraient ne rien laisser perdre de ce qu'ils ont gagn au cours de trois sicles de souffrance et d'oppression. M. Williams termine par les lignes suivantes, l'ouvrage que j'ai mentionn plus haut : Sans richesse il ne peut y avoir de loisirs, sans loisirs il ne peut y
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Terme de mpris appliqu aux petits Blancs dans la Georgie.

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avoir de pense et sans pense il ne peut y avoir de progrs. L'uvre future du Ngre sera double, elle sera subjective et objective. Il va consacrer des annes son ducation et son progrs en Amrique 1. Il va s'instruire, accumuler de la richesse, puis il tournera son attention vers la civilisation de l'Afrique. Les tats-Unis tabliront une ligne de paquebots entre ce continent et le continent noir. En communication avec la cte des crales, la cte d'ivoire et la cte d'or, l'Amrique y exportera des Bibles, des missionnaires, des journaux, des machines perfectionnes au lieu de rhum et de chanes. Et l'Afrique, en retour, enverra l'Amrique de l'indigo, de l'huile de palmier, de l'ivoire, de l'or, des diamants, des bois prcieux et ses plus riches trsors au lieu d'esclaves. Des tribus se convertiront au christianisme ; des villes s'lveront, des tats seront fonds ; la gographie et la science tendront leurs dcouvertes et un cble tlgraphique joindra le cur de lAfrique l'oreille du monde civilis .

III
Le problme de l'expansion du catholicisme aux tats-Unis. - L'Amricanisme dans l'glise. - Le vritable problme. - Ses donnes. - Le zle anglicisateur de l'piscopat irlandais. - Le rve irralisable de l'vque Ireland. - Conditions dans lesquelles fleurit le catholicisme aux tats- Unis. - La religion est surtout un besoin du cur. - Le peuple se proccupe peu de distinctions thologiques. - Le prtre pour bien remplir sa mission ne doit pas tre tranger ses ouailles. - Tactique suivie par certains vques. - L'glise irlandaise et l'glise amricaine. - Effet de l'hostilit entre l'piscopat irlandais et les catholiques sur l'glise irlandaise elle-mme. - Les Irlandais au Canada. - L'indiffrentisme est dans l'air aux tatsUnis. - La foi a besoin pour se maintenir de beaucoup de forces auxiliaires. - Allemands. Polonais. - Canadiens franais. - Italiens. - Traditions des autorits romaines. - L'affaire de East St-Louis

Retour la table des matires

La question de l'expansion de l'glise catholique aux tats-Unis a t traite depuis quelques annes dans des livres et des journaux, par un bon nombre de publicistes, sous diffrentes rubriques : Les progrs du catholicisme en Amrique . L'amricanisme dans l'glise. L'piscopat irlandoamricain et les Allemands , etc. etc. On a cit ces paroles de Mgr Ireland : Il faut agir comme si tout dpendait de nous et prier comme si tout dpendait de Dieu... Il y a des cas o une neuvaine est un bon refuge pour la mollesse et le dfaut de courage . On a rappel que le cardinal Gibbons s'tait fait le champion des chevaliers du travail et le dfenseur des Trade-Unions. On s'est extasi sur la largeur de vues de ces prlats. On a appel progrs le fait constat que les catholiques sont aujourd'hui aux tats-Unis prs de dix millions, alors qu'ils devraient tre plus de trente millions. On a vu avec bonheur dans les milieux progressistes, que l'glise se dmocratisait au sein de la grande dmocratie amricaine, que le haut clerg prenait les allures du
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Il y a actuellement aux tats-Unis plus de 700 acadmies, universits et collges de Ngres. Prs de 20.000 coles primaires y sont frquentes par environ un million et demi d'enfants noirs.

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peuple, descendait dans la foule et bnissait tous les justes efforts des travailleurs en vue d'une mancipation plus complte. On a constat surtout que l'hostilit dont les Papistes ont t si longtemps les victimes, de la part de la majorit de la population amricaine, tait presque compltement disparue et que les meilleurs lments de la nation voyaient l'expansion du catholicisme d'un il favorable. Car, alors que dans la plupart des sectes protestantes, la foi a fait place un simple dilettantisme religieux, alors que les principes sombrent et que les forces morales se dsagrgent, l'glise de Rome, grce sa discipline et la stabilit de son enseignement constitue une puissance conservatrice dont le dveloppement, chacun le comprend maintenant, ne peut qu'tre favorable la grandeur et au bonheur de l'Union. Cependant l'avenir de l'glise aux tats-Unis reste toujours un problme. Si le nombre de ses membres a augment considrablement depuis vingt ans, cela est d au fait que, depuis vingt ans, une grande proportion de l'immigration totale est venue de pays catholiques, l'Autriche-Hongrie, la Bavire, l'Italie, le Canada franais, l'Irlande. Les fils des migrs des deux ou trois dernires dcades resteront-ils fidles la foi de leurs pres, ou l'abandonneront ils, comme l'ont abandonne les fils d'migrs des gnrations prcdentes ? Nul ne saurait encore le prvoir. Des obstacles l'expansion catholique ont disparu, mais d'autres aussi redoutables ont surgi qui rsident non plus en dehors, mais au sein mme de l'glise. Le problme ne tient aucunement au plus ou moins de libralisme manifest par quelques vques amricanistes, la plus ou moins grande libert d'allures affecte par eux 1, au maintien ou l'abrogation de certaines rgles disciplinaires ou de certains canons ; il est autrement complexe. Il touche l'un des cts les plus obscurs de la psychologie des peuples ; il est la rsultante des ferments laisss au cur d'une race par sept sicles de tyrannie et d'oppression. En voici les donnes principales : 1 D'aprs les dernires statistiques publies par les autorits d l'glise romaine aux tats-Unis (1899), le nombre des catholiques amricains est de 9.907.412. Ils sont ainsi rpartis quant leur nationalit d'origine : Polonais, environ 2.000.000 2, Allemands, de 1.500.000 1.800.000 3 ; Canadiens-

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Les journaux ont comment longuement, il y a quelques annes, les uns pour les blmer, les autres pour y applaudir, certains actes dvques irlandais amricanistes : l'un inscrivant son nom dans une salle de bal, sur les carnets de danse de jeunes misses de Chicago, oh ! sans le savoir ; tout navement ; un autre bnissant, le 21 juillet 1897, la statue leve Salt Lake city, Brigham Young, lun des fondateurs de la secte des Mormons. Ces condescendances ont-elles attir beaucoup dadhrents l'glise ? Cela n'est pas probable. Les gens srieux penseront plutt que ce sont l des enfantillages qui ne conviennent que mdiocrement au caractre sacr d'un prlat. On donne au mot amricanisme un sens qui ne plat gure aux vrais Amricains, lorsquon l'emploie pour qualifier toutes les manifestations bizarres, exagres et extravagantes qui se produisent dans l'Union. D'aprs le Polak in Ameryce, journal polonais catholique publi Buffalo (New-York). D'aprs M. Arthur Preuss, rdacteur en chef de la Review, de St-Louis (Missouri).

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franais, 1.218.450 1 ; Italiens, environ 1.000.000 ; Espagnols et Portugais, 500.000; Hongrois, plus de 400.000 2 ; Louisianais de race franaise, 250.000; Belges, Suisses et autres nationalits, plusieurs milliers ; Ngres 250.000. Or, les archevques et vques, au nombre de 94, sont presque tous IrlandoAmricains 3 ; les prtres, au nombre de 11.119, appartiennent galement en majorit, cette race. 2 Les vques irlandais, au moins la plupart d'entre eux 4, font tout ce qui est en leur pouvoir pour imposer aux catholiques amricains, la langue anglaise ce canal du protestantisme ; ils combattent, avec un fanatisme aussi aveugle qu'il semble illogique, l'expansion de la langue franaise dans lEst, celle des langues allemande et polonaise dans lOuest et ne donnent aux paroisses non irlandaises des curs appartenant la nationalit de ceux qui les composent, que lorsqu'ils y sont contraints. Il arrive qu'en des paroisses o l'lment hibernien ne constitue qu'une infime minorit ou n'est mme pas reprsent, on est oblig d'envoyer Rome, suppliques sur suppliques afin d'obtenir des prtres parlant la langue de la majorit des fidles et en sympathie avec eux. Des luttes acerbes s'engagent entre les intresss et l'vque et il en rsulte parfois de graves dsordres. Le zle assimilateur ou plutt anglicisateur de l'piscopat irlandais constitue, l'heure qu'il est, le grand obstacle aux progrs du catholicisme dans l'Union amricaine. Le problme en somme, offre quelque analogie avec le problme noir, il est bas sur le fait qu'il est dsagrable certaines oreilles d'entendre des sons trangers, de mme qu'au sud du Mississipi il rpugne certains pidermes de se trouver dans le voisinage d'pidermes d'une couleur diffrente. Le ct bizarre en est que les hommes qui se font en Amrique les champions de langlicisation sont justement ceux qui, depuis sept sicles, ont eu le plus souffrir dans les deux mondes, de l'intolrance et de la tyrannie anglaises. Le clerg irlandais je l'ai dj dit, parat avoir la nostalgie de l'oppression ; l'oppression qui pendant si longtemps, au pays natal, a t l'un des lments de sa vie, fait dsormais partie de son hrdit ; si on ne le tyrannise pas, il sent le besoin de tyranniser les autres. Chez plusieurs vques et leur tte, Mgr Ireland, le fanatisme inconscient se dissimule sous les dehors d'une ide qui ne manque pas de grandeur. Le but poursuivi ou plutt le rve caress c'est de runir sous l'hgmonie de la langue anglaise tous les catholiques des tats-Unis, d'accrotre par l'union leurs forces, leurs richesses, leur influence, et, sur les ruines des sectes

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M. A. Bourbonnire. Les Canadiens aux tats-Unis (LowelI Mass). M. A. Marki, op. cit. Les Polonais, de mme que les Canadiens-franais, les Italiens et les Hongrois n'ont aucun vque de leur race. Les Italiens n'ont que quelques prtres les Polonais en ont 370 ; les Allemands ont quelques vques et un peu plus de 3000 prtres. Il existe de nobles exceptions, parmi lesquelles Mgr Harkins, vque de Providence (Rhode-Island) et l'minent vque de Popia (Illinois) qui, je l'ai dj rappel, n'est pas de race irlandaise.

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protestantes, de faire du catholicisme la religion dominante finissant peu peu par englober dans la Rpublique tout le monde des croyants. Ce rve a le tort d'oublier les conditions particulires dans lesquelles fleurit aujourd'hui le catholicisme aux tats-Unis, les antipathies et les prjugs invincibles des races, et surtout les droits sacrs des langues. * * * La foi catholique a fait, depuis un certain nombre d'annes quelques conqutes remarquables ; des hommes d'une haute valeur intellectuelle sont venus elle, la suite d'tudes raisonnes et de mditations portant sur des questions de dogme, de morale et d'exgse. Elle n'a pas fait de conqutes parmi les humbles. Le peuple ne se proccupe plus gure d'ides abstraites et de distinctions thologiques ; sa religion lui est transmise sous une forme concrte pour ainsi dire, avec certaines formes, certaines associations, certaines sympathies qui sont presque absolument ncessaires sa vie ; et il ne la conoit pas autrement. Aux tats-Unis o la majorit de la nation est incroyante, o la librepense dans la plupart des sectes dont les adeptes appartiennent l'lite sociale et intellectuelle, confine l'athisme, o le culte du veau d'or a pntr partout et jusque dans les rangs du clerg 1, o la lutte matrielle laisse peu de place d'autres proccupations, aux tats-Unis, dis-je, la religion n'a plus pour le catholique lui-mme les assises puissantes d'autrefois. Pour l'migr elle est avant tout, un besoin du cur. L'glise o l'on parle la langue maternelle, o l'on se runit une fois la semaine, o l'on se trouve un instant en contact avec ceux de son sang et de sa race, o l'on entend la bonne parole de la bouche d'un pasteur avec lequel on se sent en communion de souvenirs et de sympathies, c'est encore le pays natal. La religion ainsi, adoucit pour l'migr d'hier la transition de la patrie ancienne la patrie nouvelle ; elle rend moins amer le pain de l'exil ; elle est bien, comme son tymologie l'indique, le lien qui unit. L'isolement relatif dans lequel vivent les citoyens de la Rpublique, le manque de liens sociaux qui caractrise les villes cosmopolites amricaines, rendent encore ce besoin du cur plus absolu.

Il y a quelques annes Palmyre, dans l'Illinois, eut lieu une grve unique dans son genre et qui fit quelque bruit. Une des glises de cette petite ville appartenait l'ordre dit unioniste ; quatre prdicants, un mthodiste, un presbytrien, un baptiste et un congrgationaliste y prchaient alternativement, cinq dollars par sermon. Un jour, aprs avoir discut ensemble leurs intrts, ces rvrends signrent un compromis par lequel ils s'engagrent ne pas prcher pour moins de dix dollars. Les fidles, la plupart de riches fermiers, refusrent l'augmentation ; les pasteurs s'obstinrent et l'glise resta ferme pendant un an (Du Chicago Evening Post).

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Aussi, ne veut-on pas porter son glise un sentiment d'indiffrence ou d'aigreur, ce qui est le cas lorsque le pasteur a t impos contre le gr des fidles, ou y chercher la seule satisfaction d'un devoir accompli. Le cur lgendaire, le bon cur, Msieu l'cur, qui a occup une si grande place dans l'volution des peuples catholiques et contribu pour une si large part leur bonheur ne peut, aucun titre, tre tranger ses ouailles, tre d'un autre sang et d'une autre mentalit qu'eux. Dans les paroisses formes aux tats-Unis par les divers groupements ethniques homognes, on veut qu'il soit encore tel que le reprsentait Lamartine, en une page admirable 1 : Un homme qui n'a point de famille mais qui est de la famille de tout le monde, qu'on appelle comme tmoin, comme conseil ou comme agent dans les actes les plus solennels de la vie civile, un homme que les petits enfants s'accoutument aimer, vnrer et craindre ; ... un homme aux pieds duquel les chrtiens vont rpandre leurs aveux les plus intimes leurs larmes les plus secrtes ; un homme qui est le consolateur par tat de toutes les misres de l'me et du corps. Cet homme-l, pour bien remplir sa mission, doit non seulement parler parfaitement la langue de ceux dont il dirige les intrts spirituels, mais tre avec eux en parfaite conformit de sentiments, d'ducation, de souvenirs, d'aspirations. Une tactique gnralement suivie par l'vque irlandais anglicisateur c'est, lorsqu'il ne peut dcemment refuser tels ou tels groupes de ses diocsains, un prtre parlant parfaitement leur langue, de le choisir d'une nationalit diffrente et moins en sympathie avec eux. Ainsi, aux Canadiens-franais il donnera des curs belges, suisses ou franais (de France) ; aux Allemands des curs hollandais ou alsaciens ; aux Polonais des curs allemands. Ou bien encore il placera certaines paroisses sous la direction de congrgations religieuses tenues une discipline rigoureuse, dpendant plus absolument que le clerg sculier du bon vouloir de l'Ordinaire et, souvent, beaucoup plus indiffrentes aux questions de race et dorigine. Or, le cur tranger, mme lorsqu'il n'est pas spar de ses paroissiens par une diffrence d'idiome, russit trs rarement, quoiqu'il fasse, s'imposer leur vnration et gagner leur confiance absolue ; car il est une pense chre entre foules dans laquelle il ne peut s'identifier avec eux, la pense du sol natal, du pays des anctres. Il ne sait pas cultiver dans leurs mes les saintes affections, les souvenirs pieux du pass qui lvent au dessus des proccupations matrielles et gostes et qui constituent la religion le plus puissant des remparts. Il ne sait pas invoquer propos l'autorit de traditions respectes ; il ne connat pas le secret de certains mots magiques qui chez des hommes de mme origine font vibrer toutes les fibres. * * *

Lectures pour tous. Le Cur.

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Le cur tranger ses paroissiens, lorsqu'il est Irlandais, russit moins que tout autre, d'ordinaire, conqurir leur sympathie, car, en outre du fait qu'il est parfois un tmoignage vivant du mauvais vouloir de l'vque ; il se distingue gnralement par un caractre dominateur, des allures autoritaires et mme brutales qui, aux tats-Unis plus qu'en tout autre pays, constituent un facteur certain d'insuccs. Je nai pas besoin d'ajouter qu'il y a quelques exceptions et que les qualits de gnrosit et d'enthousiasme, les dons intellectuels prcieux qui caractrisent la race celtique, lorsqu'ils sont allis chez certains prtres, comme j'en connais, beaucoup de bont et de tolrance, finissent par triompher de toutes les prventions et gagner tous les curs. Il reste, enfin, ce fait que l'Irlandais est aux tats-Unis, de tous les trangers celui sur lequel s'acharne encore le plus le mpris de l'Amricain natif et que cela a contribu plus que toute autre cause, ainsi que je l'ai expliqu plus haut, entraner les fils d'migrs appartenant cette race renier leur origine. L'glise catholique de langue anglaise, en Amrique, reste toujours, quoi qu'on puisse-faire, l'glise irlandaise. Oh ! si le haut clerg russissait faire substituer dans le langage des masses, le mot amricain au mot irlandais ce serait, on n'en peut douter, un grand pas de fait vers l'anglicisation rve. Un mot d'ordre semble avoir t donn en ce sens, car, dans certaines localits de l'Ouest o se trouvent deux glises catholiques, l'une o l'on prche en allemand, en polonais ou en franais, le cur irlandais appelle toujours la sienne l'glise amricaine the american church, dans le but d'y attirer l'migr sur lequel ce mot amricain produit toujours un effet magique. Mais aucun ne s'y laisse prendre. Amricain ! s'crie-t-on avec drision, amricain de Cork, de Tipperary ou de Dublin ! On ne voit jamais d'exemples de Canadiens, d'Allemands ou de Hongrois qui, aprs avoir abandonn leur langue et leur glise nationale, frquentent l'glise irlandaise ; ils deviennent baptistes, piscopaliens, mthodistes ou cessent toute pratique religieuse, ce qui arrive le plus souvent. Ajoutons encore que l'esprit des masses est simpliste, aux tats-Unis comme ailleurs ; l'ouvrier tranger se fait tous les jours cette rflexion : ces Amricains si russ, si roublards, si riches qui frquentent les glises protestantes ou n'en frquentent aucune, voudraient-ils donc se damner en bloc et laisser le ciel Paddy l'Irlandais ? L'indiffrentisme est dans l'air, et il faut toutes les forces combines du groupement homogne, de l'affection rciproque entre pasteurs et fidles base sur la communaut de langue, d'origine et de souvenirs pour retenir dans le giron de l'glise les migrs et surtout les fils d'migrs ns aux tats-Unis. * * *

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Ltat d'hostilit qui existe entre le clerg catholique irlandais et le reste des catholiques amricains a, cependant, un effet assez curieux ; il contribue au maintien des glises irlandaises elles-mmes. Dans plusieurs villes de l'Est, par exemple, o l'lment hibernien est trs dense, mais o se trouvent en mme temps des groupes considrables d'trangers d'autres races pouvant servir d'objet au besoin de mpris du natif, il y a beaucoup moins de dfections dans ses rangs : l'Irlandais est catholique il est vrai, comme le Canadien, l'Italien, ou le Portugais, mais il parle la langue dominante. En outre, son instinct combatif l'unit plus troitement son clerg, alors que celui-ci prend part un conflit. Le mme fait peut tre constat au Canada o l'lment antipathique l'Anglo-Saxon the objectionnable party, c'est le Canadien-franais, et o l'Irlandais est simplement un citoyen de langue anglaise. Il n'y a presque pas d'exemples qu'un fils de la Verte-rin y abandonne son glise pour s'affilier l'une des sectes protestantes dominantes ; il est rest et il reste fidle sa foi et ses souvenirs de race. L encore, cependant, le phnomne que j'ai signal plus haut, s'est produit. Dans les provinces de la Nouvelle-cosse et du Nouveau-Brunswick o la majorit catholique est irlandaise, la population de race et de langue franaise s'est heurte souvent, au fanatisme et l'hostilit des vques d'origine hibernienne. Un Irlandais M. T. Donnell, crivait dans le journal The Irish Republic de New-York, la date du 12 dcembre 1897 1. Certains croient que la dmoralisation des Irlandais se borne l'Irlande et aux colonies anglaises. J'ai souvent entendu des compatriotes tablis aux tats-Unis s'exprimer dans ce sens ; rien ne me serait plus agrable que de dire la mme chose, mais.... nous voyons les Irlandais usant de toute l'influence qu'ils exercent dans l'glise (et le fait est indniable) pour rpandre davantage la langue de nos ennemis. Ils n'hsitent mme pas s'attaquer aux justes aspirations des Canadiens-franais qui veulent sauver leurs enfants de l'abme de dgradation o nous sommes tombs en adoptant la langue de nos conqurants. La langue anglaise a t l'arme la plus dangereuse dont on se soit servi contre la nationalit irlandaise, tandis que la langue franaise a t notre amie traditionnelle et fidle. La reconnaissance des Irlandais se traduit apparemment par leurs efforts faire prvaloir l'usage de l'anglais et proscrire le franais. O est le Celte de cur qui n'admettra pas que ceci est une preuve d'ignorance grossire ou de dgradation profonde ? Nous rpondons par des insultes aux Franais qui nous offrent leur amiti et nous semblons har notre seule nation sur, parce qu'elle nous a toujours aids avec abngation et dsintressement. Cette race gnreuse dont, etc., est oblige de s'adresser Rome pour faire modrer le zle assimilateur du clerg irlando-amricain... les Anglais ont extirp notre propre langue par le glaive et l'chafaud et, cependant, lches et ingrats que nous sommes, nous nous vengeons d'eux en les aidant faire disparatre en Amrique la langue des seuls amis que nous ayons
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Cit par l'Indpendant , de Fall River.

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parmi les nations, les Franais ?... Pourquoi sommes-nous si acharns angliciser les autres peuples ? Pourquoi voulons-nous faire peser le joug de Sassenach sur nos voisins ? La raison de tout cela c'est que nous sommes une horde de sauvages avilis et manquant de la gratitude, des instincts de noblesse qui caractrisent l'enfant des bois... On serait naturellement port croire que pour nous venger de l'extirpation de la langue de nos pres, nous emploierions dans l'glise et dans l'tat, aussi bien que dans la vie prive, notre influence combattre la langue de nos ennemis ; mais c'est le contraire qui arrive ; nous travaillons la propager, nous voulons mme l'imposer aux autres par la violence. ... Il doit y avoir parmi les ntres des gens qui comprennent toute la valeur de l'amiti des Franais et des Allemands dans cette question des langues. Est-il besoin de faire appel leur sens de justice et de les prier de travailler jour et nuit instruire nos infortuns et barbares compatriotes sur ce sujet ? S'ils conservent quelque espoir de voir triompher plus tard notre propre langue nationale, qu'ils se mettent l'oeuvre, car autrement leurs efforts seraient striles. l'heure qu'il est, non seulement nous dtruisons les influences qui agissent en faveur de notre cause, mais nous suscitons encore des ennemis notre nationalit parmi les gens disposs nous aider. Seuls les idiots ou les tratres sont capables d'agir ainsi. Irlandais des tats-Unis, laquelle de ces catgories appartenez-vous ? Faites votre choix ! Un journal franais de Manchester (New-Hampshire) 1 citait, il y a deux ans, l'opinion d'un autre Irlandais au sujet de ses compatriotes. J'ai la bonne fortune, crivait le rdacteur de ce journal, de compter au nombre de mes meilleurs amis, un Irlandais pur sang, n sur les bords de la Shannon. C'est le vrai type du Celte, intelligent, gnreux jusqu' la prodigalit, aimant passionnment la justice. Comme je lui faisais connatre les perscutions auxquelles nous sommes en butte de la part du clerg irlandais, voici ce qu'il me dit : Il est malheureux de le constater, mais mes compatriotes sont partout les mmes. Aprs avoir longtemps tudi leur caractre, j'en suis venu une conclusion que les faits viennent confirmer tous les jours. Nos anctres taient gnreux, fiers, altiers, sans peur. Comme les anciens Gaulois, ils ne craignaient qu'une chose, c'est que le ciel ne tombt sur leurs ttes. Mais combien tout est chang ! Aujourd'hui, il semble qu'il est dans notre nature mme d'tre esclaves ou bourreaux. L'Angleterre que nous dtestons si cordialement, nous a tenus pendant des sicles sous le joug. C'est sa politique brutale autant que rflchie que nous devons la perte de notre langue nationale, malheur qui fut bientt suivi par un autre plus grand, l'apostasie en bloc. Mes compatriotes qui n'ont pas fui l'Irlande vivent aujourd'hui dans une crainte constante. Abattus par le malheur, ils courbent l'chine en silence et ne protestent mme plus contre les indignits qu'on leur fait subir. Pratiquement ils sont esclaves. Chez ceux, au contraire, qui quittent le pays, nous constatons la seconde caractristique dont j'ai parl. Ds qu'ils sont fixs dans un pays, ils comptent leurs forces et sitt qu'ils sont en nombre suffisant, ils prouvent comme un
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L'Avenir national, 28 fvrier 1898.

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besoin irrsistible de perscuter quelqu'un. Mens coups de fouet par l'Angleterre c'est par le bton qu'ils veulent imposer leurs ides. Esclaves l bas, ils sont bourreaux ici. C'est pourquoi parlant aujourd'hui la langue de leur ennemi sculaire, une langue qu'ils ont maudite des milliers de fois, une langue qui ne leur rappelle que misres et perscutions ; ils veulent vous faire partager leur ignominie, vous faire abandonner l'usage du franais, comme ils ont abandonn celui du galique. N'osant rappeler un pass qui est une honte pour eux, ils veulent vous faire oublier un pass qui est une gloire pour vous, c'est une conduite odieuse que je ne puis blmer assez fortement . Il me serait facile de citer des centaines d'opinions d'une sincrit aussi peu contestable. Et, c'est des hommes victimes de cette hrdit, affligs de ces tares ineffaables que sont confies les destines de l'glise catholique dans l'Union. Jusqu' prsent les consquences de cet tat de choses ont t nfastes. En 1846, d'aprs Lher, les catholiques amricains d'origine germanique taient plus de deux millions. On se demande, disait-il 1, ce que deviennent les masses nombreuses des catholiques migrs d'Irlande. l'heure qu'il est, les Allemands forment encore la majorit des membres de lglise romaine en Amrique. Cependant ce n'est qu'aprs 1846 qu'a commenc le grand courant de l'immigration allemande qui sest recrute parmi les catholiques, dans la proportion de 20 50 pour 100, annuellement. Depuis 1860 le clerg irlandais a ses coudes franches et a pris dans l'glise amricaine une suprmatie inconteste. Les catholiques allemands sont aujourd'hui moins de deux millions dans l'Union. N'y aurait-il pas entre ces deux faits, une relation de cause effet ? Partout o les Canadiens-franais ont manqu de prtres de leur nationalit, leurs enfants ns aux tats-Unis ont abandonn l'glise catholique. Le nombre heureusement n'en est pas encore trs considrable. Qu'adviendra-t-il des Italiens dont l'migration aux tats-Unis est la plus nombreuse depuis quelques annes ? Un journal de la Nouvelle-Orlans Le Rveil, publiait en 1898 les lignes suivantes : Les journaux catholiques et autres du Nord agitent fortement une question qui pourrait bien causer une investigation de la part de Rome ou du moins donner du tracas aux vques : C'est la question des Italiens au point de vue religieux. Comment se fait-il que les Italiens soient ngligs jusqu'au point de n'avoir ni glises, ni prtres de leur nationalit ? Sont-ils des chiens ou des chrtiens ? Sans doute on ne peut pas dire qu'ils soient bons chrtiens, mais ce n'est pas une raison pour les abandonner ; le Bon Pasteur courait aprs la brebis gare. D'o vient que les vques les ont entirement mconnus ? 1 De ce que les Italiens dont beaucoup ont, peu d'instruction, ne parlent que leur langue et que les vques de l'glise amricaine ne veulent parler que
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op. cit., p. 362.

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langlais. Il aurait fallu importer des prtres italiens, or, ils n'y tenaient pas et ils n'y tiennent pas encore ; 2 En Amrique, il faut de l'argent pour construire des glises et entretenir des prtres. D'o sortir cet argent ? De la poche des Italiens ? Ils sont pauvres et ont de la peine vivre. Lorsqu'ils ont acquis quelque avoir, ils ne donnent pas, tant habitus recevoir de la main du prtre en Italie et non lui donner... Les Italiens ici sont presque autant ngligs qu'au Nord et il faudra beaucoup de labeur et beaucoup de zle pour les ramener au bercail. L'uvre sera d'autant plus ardue que l'argent sera rare. Ce sera presque une mission comme en Chine . Les Polonais, ne possdaient l'anne dernire que 370 prtres de leur nationalit. L'avenir de l'glise catholique aux tats-Unis sera-t-il sacrifi au rve d'anglicisation d'un certain nombre d'vques, la satisfaction de leurs instincts tyranniques ? Nous ne le croyons pas car depuis l'poque o les aptres parlant toutes les langues s'en allrent vangliser les nations, il a t constamment dans la tradition des autorits romaines, de donner aux fidles, autant que possible, des prtres se trouvant en parfaite sympathie avec eux. Et a t aussi la tradition amricaine, l'poque coloniale, ainsi que nous l'avons vu plus haut. Les avis mis jusqu' prsent par Rome qui devra dcider en dernier ressort, ont t conformes sa tradition. Voici les derniers faits parvenus la connaissance du public ; ils constituent un argument puissant, fourni par les Irlandais eux-mmes l'encontre de la cause soutenue par l'piscopat irlandoamricain. Le 18 mai dernier (1899), la dpche suivante faisait le tour de la presse amricaine : East St-Louis (Illinois) 1. Des gardes ont t placs autour de l'glise Saint-Patrice et du presbytre, hier soir, pour empcher le vicaire gnral, M. l'abb Cluse, nomm par Mgr Janssen, cur de la paroisse, d'en prendre possession. La paroisse se compose exclusivement d'Irlandais ou d'Irlando-Amricains qui ne veulent pas tre desservis par un prtre allemand. Il y a quelque temps le cur, un Irlandais, rendait l'me. Ses ouailles demandrent l'vque de lui donner pour successeur, le vicaire M. l'abb Downing, (un autre Irlandais). Mais Mgr Janssen refusa et nomma M. l'abb Cluse. On constitua un comit charg de protester auprs de Mgr Martinelli (nonce du pape) qui se trouvait, alors, en visite Notre-Dame (Indiana). Le comit revint lundi, disant que Mgr Martinelli crirait Mgr Janssen, pour le prier de suspendre la nomination jusqu' ce que les deux parties aient t entendues. Cependant hier aprs-midi, on reut de Belleville, la nouvelle que M. l'abb Cluse accompagn de Mgr Janssen arriverait dans la soire pour pren1

De l'Indpendant de Fall River.

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dre possession de l'glise et du presbytre. De l, des assembles dans lesquelles il fut rsolu de placer les gardes dont il est question plus haut. Le diocse de Belleville est peupl presque exclusivement d'Allemands ; on dit que sur les quatre-vingt paroisses qui le composent, soixante-quinze sont desservies par des prtres allemands . Quatre jours plus tard tait publie une autre dpche ainsi conue : Saint-Louis, 22 mai. On apprend que Mgr Martinelli, le dlgu apostolique a recommand Mgr Janssen d'viter un scandale dans le choix du cur de l'glise Saint-Patrice. Cette glise est constamment sous la garde de paroissiens irlandais, afin que l'abb Cluse, le nouveau cur allemand n'y puisse pntrer. Les chefs de l'opposition la nomination de celui-ci disent que la nouvelle venant de Washington est pour leurs amis un gage de victoire. Les paroissiens sont plus dcids que jamais ne pas laisser le vicaire gnral Cluse entrer dans l'glise. Le nombre des gardes a t augment ils sont pays par les paroissiens . Quelques mois plus tard, aprs de longs dbats et plusieurs scnes de dsordre, les paroissiens irlandais obtinrent qu'un cur irlandais leur ft donn. L'Indpendant, de FaIl River 1 qui j'ai emprunt le texte de ces dpches, rappelle qu'un autre fait du mme genre s'est produit en Australie, il y a quelques annes, alors que les Irlandais catholiques d'un diocse de la Commonwealth s'opposrent la nomination d'un vque anglais Les Irlandais australiens prtendaient et non sans raison, que le progrs du catholicisme dans ce lointain pays exigeait la nomination d'un vque capable de comprendre parfaitement leur caractre, leurs qualits et leurs dfauts. Si nous avons bonne mmoire, on finit par obtemprer leur demande et l'vque anglais ne fut pas choisi pour prsider leurs destines spirituelles... Dans le mme temps cependant, certains groupes canado-amricains demandaient en vain des curs ns au Canada ou de parents canadiens... Les catholiques allemands, canadiens franais et polonais ont-ils moins raison que les Irlandais de vouloir tre desservis par des prtres de leur origine ? Non, au contraire, car ils ont leur langue maternelle protger contre les assauts de l'anglomanie, tandis que nos coreligionnaires hiberniens ne parlent pour la plupart que l'anglais .

23 mai 1899.

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Lme amricaine : tome II Cinquime partie : Vers lavenir

Perspectives
I. - Vastes espoirs qui germent en l'me amricaine. - Le vingtime sicle sera pour l'Union l're des conqutes intellectuelles et morales. La raction qui va s'accentuant contre la fusion des races dans l'lment anglo-hibernien, peut tre considre comme l'aurore d'une renaissance semblable celle qui s'est accomplie en Europe au XIIIe sicle. - II. Perspectives de conservation pour l'lment tudesque aux tats-Unis ; journaux allemands ; potes germano-amricains ; coles allemandes. - Les Scandinaves. - Les Canadiens-franais ; motifs spciaux qu'ils ont de combattre l'absorption. - Les Polonais. - Rveil de la langue celtique. - Les autres races. - l'heure qu'il est, deux seules langues paraissent devoir se maintenir en Amrique concurremment avec l'anglais, le franais dans l'Est et l'allemand dans l'Ouest. III. Notre conception de la patrie n'est pas la mme que celle des Europens. - Les circonstances qui ont tabli la cohsion au sein des peuples du Vieux-Monde ne se reproduiront plus. - L'Union amricaine est base implicitement sur un contrat social. - On constate actuellement deux tendances bien marques dans l'orientation des nations. - L'une se manifeste par la cration de grandes entits gouvernementales, l'autre par une solidarit plus troite qui s'tablit entre les groupes ethniques ayant un hritage commun. - L'Amrique enseignera lEurope concilier ces deux tendances. - Les tats-Unis d'Europe, rve irralisable. - tats-Unis d'Amrique. - Si la Rpublique amricaine se divisait en plusieurs rpubliques, des intrts seraient lss, mais les curs ne saigneraient pas. - IV. La question des langues. En Suisse, en France, en Autriche-Hongrie. - La langue anglaise restera la langue du Congrs et des lgislatures, comme le franais est en Europe celle de la diplomatie ; elle est une langue parlementaire. - La diversit d'idiomes constituera des frontires morales qui empcheront l'exubrance de l'esprit celtique de tout embraser. - Renaissance de la vie sociale au sein des groupes homognes. - V. Il est possible que les lments les plus fanatiques de la nation s'opposent quelque jour au dveloppement des nationalits. Vasselage intellectuel des tats-Unis vis--vis de lAngleterre. - Les cousins d'outre-mer. Rpercussion des ides europennes sur l'me amricaine. - La mission de la Rpublique amricaine.

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Vastes espoirs qui germent en l'me amricaine. - Le vingtime sicle sera pour l'Union l're des conqutes intellectuelles et morales. La raction qui va s'accentuant contre la fusion des races dans l'lment anglo-hibernien, peut tre considre comme l'aurore d'une renaissance semblable celle qui s'est accomplie en Europe au XIIIe sicle

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aucune poque de l'histoire du monde une nation rvant d'tre grande autrement que par les armes n'a salu l'aube d'un nouveau sicle, remplie d'aussi vastes espoirs, vibrante d'autant d'enthousiasme optimiste qu'il s'en manifeste, l'heure qu'il est, dans l'me amricaine : et, jamais probablement, espoirs et optimisme nont t aussi pleinement justifis. Dans la foule, au sein des masses obscures, comme parmi les privilgis de la fortune, partout, s'affirment d'ardentes aspirations vers le mieux-tre, vers le perfectionnement, vers le progrs ; aspirations confuses chez les les uns et limites au domaine matriel, incohrentes et contradictoires peut-tre chez d'autres, mais bien dfinies chez les classes claires et procdant d'une conception leve de la solidarit humaine, du devoir et du bonheur. Le dix-neuvime sicle a t pour lAmrique l're de l'expansion territoriale, des conqutes agricoles, industrielles et commerciales ; on veut qu'avec le vingtime sicle s'ouvre l're des conqutes intellectuelles et morales. Jusqu' prsent l'intelligence pratique, la vigueur virile, l'activit corporelle voues la production matrielle mises au service des arts mcaniques et de la spculation ont accompli des prodiges ; on veut que dans un horizon agrandi s'panouissent, leur tour, les facults suprieures. Que les artistes, les savants et les littrateurs amricains prennent rang parmi les plus grands des artistes, des littrateurs et des savants europens ; que les tats-Unis soient le pays du monde o chaque individu puisse le plus facilement atteindre au dveloppement complet et harmonieux de tout son tre ; qu'ils soient, en mme temps, celui o la libert, l'galit et la fraternit aient les bases les plus fermes et o se trouve le mieux assur le plus grand bonheur du plus grand nombre : cette ambition, aujourd'hui, parat hanter l'esprit de tous les citoyens de la Rpublique. Il suffit pour s'en convaincre de lire de temps autre les principaux organes de l'opinion 1. L'ambition de
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J'emprunte un journal de Chicago (The Post) les lignes suivantes publies la date du 25 novembre dernier M. Ralph Clarkson, membre du Jury des artistes amricains pour l'Exposition de Paris, qui vient de visiter New-York et les villes de l'Est, dclare que Chicago est destin devenir l'Athnes de cet hmisphre et que les New-Yorkais euxmmes sont forcs de reconnatre le bien-fond de cette affirmation.... L'Ouest, a-t-il dit, est appel prendre la suprmatie dans le monde artistique et scientifique, et, je crois que c'est Chicago, fort de sa richesse, de son ambition et de son esprit d'entreprise, qu'il sera donn de raliser ce desideratum . Il me serait facile demprunter des centaines d'extraits semblables aux journaux de New-York, de Boston, de Philadelphie, de San Francisco etc., etc.

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l'Amricain est cette ambition exagre au nom de laquelle, a dit Renan, ont t accomplies toutes les grandes choses. Les tats-Unis ont sur les autres nations civilises cet avantage que le pass ne leur a presque rien laiss dtruire et que la voie leur a t indique par des guides srs jusqu' la limite extrme du progrs. Ils peuvent se dtourner, parfois, de cette voie, reculer, prendre des dtours obliques, mais ils y reviennent ncessairement 1, car les obstacles qui l'obstruent sont peu nombreux et peu rsistants : phrases creuses, mots sonores, axiomes suranns dont le temps chaque jour fait justice. La marche en avant des peuples europens est entrave par la ncessit qui incombe chacun d'eux de se mettre en garde contre ses voisins, de veiller sa propre conservation, et, c'est ainsi que les plus nobles esprits se voient fatalement limiter le domaine o peuvent s'exercer leurs efforts. En Amrique, toute l'activit des penseurs et des savants peut tre consacre l'uvre du perfectionnement social. * * * Il est permis de faire ce rve si optimiste soit-il, que l'lite intellectuelle dont j'ai dj constat la formation aux tats-Unis va exercer une influence de plus en plus considrable sur les destines de la confdration ; que la conscience nationale va se ressaisir pleinement et rompre les liens qui la retiennent encore dans le vasselage de la conscience fausse du Vieux-Monde ; que l'me nationale va dsormais puiser toutes les sources de richesse morale dont elle s'est volontairement exclue et connatre les jours de fte de l'intelligence et du cur. Il est permis d'esprer qu'au vingtime sicle, la vie amricaine va s'tayer sur des bases stables o le repos, l'affection, les joies domestiques, le culte de la beaut auront leur part ; que la civilisation amricaine va devenir intressante 2, ce qui lui a manqu jusqu' prsent, et trouver la varit dans les coutumes, les idaux et les manifestations de l'esprit. L'assimilation des migrs l'lment de langue anglaise, facteur morbide qui a domin toute l'volution morale de la nation, pendant la plus grande partie du sicle qui finit, se heurte, depuis plusieurs annes, une forte raction qui ne peut dsormais que s'accentuer. Le vingtime sicle va trouver,
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Au moment o j'cris ces lignes les journaux annoncent que le prsident Mac Kinley se dispose remplir ses promesses vis--vis de Cuba. Les tats-Unis donneront l'le quelques leons de bon gouvernement, puis se retireront, gardant dans la nouvelle rpublique une cliente et une amie. La guerre des Philippines qui n'aura pas t trs sanglante semble la veille de se terminer, et l, aussi, sans doute, le prsident tiendra mriter les loges du monde civilis. Nous sommes grands, nous sommes riches, nous sommes toutes sortes de bonnes choses, mais ne vous est-il jamais venu l'ide que nous ne sommes pas intressants si ce n'est comme phnomnes ? (J. R. Lowell. Essais littraires, vol. II p. 276).

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principalement dans l'Est et dans l'Ouest, des groupes homognes fiers de leur pass et de leur sang, dsireux de ne rien abandonner de leur hritage ancestral, dcids cultiver leurs aptitudes hrditaires et les langues qui en sont les canaux de transmission. C'est dans cette raction qui servira de base d'autres ractions, c'est dans ce rveil des anciennes fierts qui sera le prcurseur d'autres rveils, que j'entrevois pour l'Union les perspectives les plus heureuses. Le fait essentiel de la floraison intellectuelle de la Renaissance, dans l'Europe du XIIIe sicle, a-t-on dit, c'est que les crivains de ce temps, bien qu'ils connussent tous le latin, ont crit dans des idiomes particuliers, ouvrant ainsi l'humanit de nouvelles sources de beaut. Il est permis d'augurer pour l'Amrique du XXe sicle une renaissance semblable et dj on peut en saluer l'aurore.

II
Perspectives de conservation pour l'lment tudesque aux tats-Unis ; journaux allemands ; potes germano-amricains ; coles allemandes. - Les Scandinaves. - Les Canadiens-franais ; motifs spciaux qu'ils ont de combattre l'absorption. - Les Polonais. Rveil de la langue celtique. - Les autres races. - l'heure qu'il est, deux seules langues paraissent devoir se maintenir en Amrique concurremment avec l'anglais, le franais dans l'Est et l'allemand dans l'Ouest

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Ainsi que je l'ai rappel plus haut, l'instinct, de conservation des groupes d'origine teutonne, en dehors de la Pennsylvanie, a commenc s'affirmer d'une manire efficace il y a cinquante ans alors que la rpression du mouvement libertaire qui agita l'Allemagne, fora s'enfuir aux tats-Unis un grand nombre d'hommes de talent nergiques, fiers, indomptables et pleins d'espoir dans les destines de leur race. Les fugitifs commencrent par fonder des journaux dans lesquels, fidles leurs instincts combatifs, ils dclarrent la guerre Dieu, aux religions, aux rois, en mme temps qu'ils rompaient des lances les uns contre les autres. Puis, peu peu, sous linfluence de l'esprit utilitaire et des libres institutions de l'Amrique, leur exaltation se calma et ils trouvrent un terrain commun d'entente, l'amour de la vieille mre-patrie, la ncessit de sauver la langue maternelle de l'oubli et de rester en contact avec l'me des anctres. Tout cela se passa, la vrit, sans attirer beaucoup l'attention des autres citoyens de l'Union, le Damned Dutch continua exercer ses ravages et les rengats du nom allemand furent presque aussi nombreux que par le pass. La guerre de scession laquelle prirent part presque tous les exils de 1848, eut pour effet d'attacher ceux-ci davantage leur nouvelle patrie et

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d'effacer de leur esprit toute vellit de retour au pays natal. Et, ainsi se trouva constitue au milieu de l'lment germano-amricain, une lite intellectuelle importante par le nombre, et dont l'influence devait tre prcieuse. Antrieurement 1848, la littrature allemande n'avait gure produit de ce ct de l'Atlantique que des ouvrages de thologie, d'histoire religieuse et quelques crits de polmique ; l'poque subsquente vit paratre des publicistes d'une haute valeur, comme Franz Lieber, Friedrich Mnch, Ludwig Wollenweber, Carl Schurtz ; elle produisit des potes, Niklas Mller, Heinrich Schnaffer, Caspar Butz, Edward Dorch, Friedrich Lexow, Conrad Kretz, Emil Dietzch, Edmund Marklin, qui chantrent avec talent l'amour, la beaut, la libert et surtout la vieille Allemagne. Les succs politiques et militaires de la mre-patrie depuis 1866, le rang qu'elle a conquis parmi les grandes puissances ; le dveloppement qu'a pris dans la conscience humaine, pendant la dernire moiti de ce sicle, le sentiment de la nationalit et de la race ; tout cela combin avec l'afflux norme de l'immigration tudesque au cours des quarante dernires annes, a assur la vitalit de la langue allemande aux tats-Unis. Plus de six cents journaux 1, maintenant, la propagent, luttent en faveur de son maintien et sont intresss matriellement ce qu'elle se rpande de plus en plus. Comme on le sait, l'Allemagne est le pays du monde qui fournit la proportion la plus minime d'illettrs ; tous les migrants de ce pays savent lire ; ncessairement, leur arrive dans l'Union, ils s'abonnent un journal de la localit o ils sont fixs et leur culture hrditaire ne se trouve pas, en quelque sorte, interrompue. l'heure qu'il est, un rameau important de la littrature allemande fleurit en Amrique et les critiques de Berlin, de Dresde et de Leipzig s'occupent des uvres des prosateurs et potes germano-amricains. J'ai sous les yeux, un recueil de posies allemandes publi Chicago en 1892 2 ; il contient des morceaux de cent quinze potes, citoyens de la grande rpublique, la plupart ns aux tats-Unis, quelques-uns appartenant l'immigration postrieure 1848. Plusieurs de ces potes ont aussi publi des uvres en prose, pices de thtre, romans, nouvelles, etc, etc. Je choisis au hasard les titres d'un certain nombre de pomes du recueil ; ils indiquent bien comment l'amour de la patrie et le souvenir pieux du pays des anctres peuvent faire bon mnage dans une me bien ne : Pour l'anniversaire de Humboldt. Le drapeau toil. Guillaume Tell. La fleur fane. Amrique. Fianailles. Sur le chemin de fer du Pacifique. Gemth. Finis Poloniae. Le rveil de lAllemagne, H. W. Longfellow. La langue allemande. Ave Maria. Le fantme du Niagara. Plainte. Consolation. Frdric III. Sur lOhio. La langue maternelle. La petite maison d'cole prs de la crique. Sur le Michigan. La statue de la libert. Le fermier allemand. Le lied de l'migrant. Salut Washington. Californie, etc, etc.
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En 1885, il y en avait 535, dont 70 quotidiens. Zimmermann (G. A). Das Deutsch in Amerika (Chicago, 1892).

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Il y a dans ce recueil plusieurs pices d'une grande beaut ; les quelques extraits qui suivent ne sont pas emprunts aux meilleures, mais ils tmoignent loquemment de l'tat d'me de leurs auteurs, relativement la fidlit au pass. D'une pice intitule La langue Allemande en Amrique par Friedrich Albrecht Schmitt : Tu nes pas une trangre sur le sol de la libert, Ma chanson allemande aux accents si vibrants et si purs. Loin, bien loin des rivages de la mre-patrie, Tu tenvoles dune aile lgre vers des milliers de curs, Et tu les consoles, et tu les unis par les liens les plus doux Quun destin propice ait jamais tisss. . . Tu nes pas une trangre, langue allemande, Car plusieurs millions d'hommes te chrissent loin de la terre natale Tu constitues leur trsor le plus prcieux [terre natale ;] ... Nous ne nous inclinons plus devant les trnes des princes, Mais devant toi seule, langue des aeux, ... Ds que ton premier, chant a retenti. Tu as conquis ici ton droit de cit . Une autre pice. La langue maternelle , a pour auteur le cur de lglise catholique de Saint-Louis (Missouri), M. l'abb W. Frber. On y trouve la trace de ce sentiment d'orgueil froiss dont j'ai parl ailleurs, et dont pendant longtemps ont souffert tous les migrs ; elle est, dans la simplicit de sa forme, une protestation contre le mpris dans lequel l'lment de langue anglaise a longtemps tenu la langue allemande : , toi, ma belle langue allemande, toi Que la premire ma mre mapprit, En laquelle, pour la premire fois, j'ai pri, Nulle autre ne m'est chre comme toi. C'est toi seule que j'aime, toi seule, toi seule ! Comme elle s'affligerait, ma mre Si jamais, langue allemande, je te reniais, j'avais honte de toi ! Mais cela ne se peut pas, cela ne sera pas ! [de toi !] ... ... Quoi ! je mefforcerais de t'oublier Croyant par l manoblir Et devenir un tre d'une essence suprieure ? En vrit ce serait trop stupide ! Que l'on m'appelle un lche, si jamais je cesse de t'tre fidle langue de ma mre ! [fidle]

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M. Wilhelm Mller, de New-York, auteur de plusieurs ouvrages remarquables, rpond dans un pome portant le mme titre, aux rengats opportunistes qui ont t si nombreux dans le pass, parmi les Allemands des tatsUnis. Oh ne vous laissez plus leurrer par un fol espoir La fin approche... La langue de notre vieille mre-patrie Ici, bientt, ne sera plus parle ; Et lorsque la migration des tribus germaines Aura cess de remplir les vastes flancs des navires, Vous verrez sombrer fatalement le bien que, dans votre illusion insense, Vous vous efforcez de conserver, au prix de pnibles sacrifices. Pourquoi gaspiller, pendant de longues annes. Vos meilleurs efforts cet amusement enfantin ? Donnez un but plus digne voire force virile, Avant que les prix les plus levs aient t distribus. Si vous voulez vous consacrer au service de ce riche continent, Que ce soit tout entiers, sacrifiez-lui votre langue en mme temps que vous lui donnez votre cur, Cest de cette manire seulement que vous pourrez tendre votre renomme Et que vous acquerrez gloire et richesse . Ainsi raisonne mon oreille le conseil de lhabilet ; Ce sont l les penses insidieuses de la cupidit. Je regarde autour de moi, aucun champion ne s'avance ? H bien, je jette hardiment le gant dans l'arne. Aussi longtemps, sceptiques ! que la troupe des plerins Portera ses pas, des pays allemands vers les rgions de lOuest, Aussi longtemps que les victimes de la pauvret et de la servitude Viendront chercher un asile sur cette terre de libert, Aussi longtemps nous ferons tous les sacrifices, Pour conserver notre langue maternelle dans la patrie amricaine. Elle ne nous procurera pas de monceaux d'or, il est vrai, Mais nous puiserons en elle de plus nobles biens. ... Car c'est elle qui nous vient du pays. Qui a donn nos pres un tombeau. Elle est la source l'onde limpide. O nous nous rconfortons, aprs un pnible travail, Et qui, de mme que jadis, le sang du dragon fortifia Siegfried, Nous donne la force d'accomplir des uvrs leves. La langue allemande est le lien sacr Qui maintient l'intimit entre nous et nos enfants, Et, aussi longtemps que nous resterons fidles cet auguste hritage, Le cur de la jeunesse nous sera conserv .. Les plus prcieux souvenirs que nous a lgus la mre patrie,

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Les plus grands bonheurs que nous y avons prouvs, Les sentiments les plus saints dont nous y avons t pntrs Ne peuvent trouver d'expression que dans la langue allemande. Une pice intitule, mon pays natal et crite en 1868, a pour auteur M. Conrad Kretz, citoyen amricain trs distingu qui, aprs avoir t condamn par contumace Berlin, en 1848, s'enfuit en Amrique, o il rsida successivement New-York, Sheboygan et Milwaukee, prit part la guerre de scession et devint gnral de brigade. En 1892, il exerait Milwaukee la profession d'avocat. Quelques vers de cette pice, d'un sentiment trs dlicat et trs noble, rappellent le fameux pome, Le chteau de Boncourt, d'Adalbert de Chamisso : Pas un arbre de tes forts ne m'appartenait, Pas un pi n'tait mien dans tes champs de seigle, Tu m'as chass de ton sein et jet, sans abri, dans le vaste monde .. Et cependant je t'aime, mon pays natal .. Oh ! si ceux qui sont rests dans leurs foyers. T'aimaient seulement autant que ceux qui t'ont quitt, Tu deviendrais bientt un puissant empire ; Tes fils marcheraient la main dans la main.. Et feraient de toi le plus glorieux pays du monde, Comme tu en es le meilleur, mon pays natal ! Gustave Krner qui fut lieutenant-gouverneur de l'Illinois et qui a rempli plusieurs charges importantes aux tats-Unis, termine par les lignes suivantes, la prface de son livre, L'lment allemand aux tats-Unis 1 : Que l'Allemand garde religieusement l'amour de sa langue et de sa littrature et qu'il s'efforce d'inspirer cet amour ses enfants ! Qu'il n'abandonne rien de ce que lui ont lgu ses anctres et qui constitue ce qu'il y a de plus noble en lui. Qu'il ne s'abaisse jamais jusqu' renier sa mre-patrie ; ce serait de l'ingratitude et de la folie. Lorsqu'en cultivant ses vertus allemandes, il donne fermement sa foi politique au pays de son choix, il s'honore lui-mme et honore en mme temps le pays dont il est issu . Le rveil de la fiert nationale a fait clore des potes, des auteurs dramatiques, des romanciers ; il reste aux Allemands d'Amrique, s'ils veulent se mettre en tat de jouer sur ce continent le rle qu'a jou et que joue l'Allemagne dans l'Europe intellectuelle, difier la science et l'art les monuments qui sont la gloire la plus pure de la patrie de Goethe et de Wagner. Une grande universit allemande 2 Milwaukee, New-York ou Saint-Louis ; des conser1 2

Das deutsche Element in den Vereinigten staaten (Milwaukee 1880). Une universit allemande de dernier ordre, a dit Renan, Giessen ou Greisswald, avec ses petites habitudes troites, ses pauvres professeurs la mine gauche et effare, fait plus

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vatoires allemands dans les grandes villes de l'Ouest, constitueraient des forces prcieuses pour l'avenir artistique et scientifique de l'Union. Les coles primaires o l'on enseigne l'allemand sont relativement nombreuses. En 1886, d'aprs le professeur Wolffradt, on en comptait 2.364, avec 6.772 professeurs et 430,465 lves. On m'assure que ce nombre a augment dans de grandes proportions depuis lors. L'enseignement de l'allemand s'est surtout dvelopp dans les coles publiques et ce progrs ne pourra que s'accentuer. La presse germano-amricaine s'occupe activement de la question ; j'extrais d'un journal de Milwaukee les lignes suivantes, publies il y a quelques mois : Que l'on mette les diverses nationalits qui peuplent l'Union dans le mme moule national, pour qu'elles aient les mmes aspirations patriotiques, c'est le dsir ardent de tous les bons citoyens ; mais serait-il sage de forcer les gens d'origine trangre oublier leur langue et perdre avec elle leurs idaux ? Les idaux sont ce qui donne de la saveur la vie et celui qui n'en a pas devrait tre considr comme impropre jouir des privilges attachs au titre de citoyen amricain. L'enseignement de l'allemand est conforme l'thique politique ; ce qu'il cote est une chose insignifiante compare aux avantages qu'il procure dans le sens de l'avancement intellectuel et matriel de notre population . Dans un grand nombre de districts de l'Ouest, les Allemands constituent la majorit absolue des contribuables et rien ne s'oppose ce qu'ils fassent enseigner leur langue maternelle leurs enfants. Si la partie la plus claire de la population germano-amricaine, celle qui a su s'assimiler compltement les principes de la Constitution, tient conserver l'hritage des anctres, il n'en est probablement pas ainsi chez beaucoup d'Allemands, d'immigration rcente. Pour ceux-ci qui, au pays natal, se sont habitus considrer comme quitables, les mesures les plus oppressives et les plus rtrogrades et qui ont vu dans la proscription des langues nationales en Lorraine et en Pologne 1, l'exercice lgitime du pouvoir ; pour ces hommes,
pour l'esprit humain que laristocratique universit d'Oxford avec ses millions de revenus, ses collges splendides, ses riches traitements, ses fellows paresseux , (Questions contemporaines, p. 84). Lors de la Confrence de la paix qui s'est tenue dernirement La Haye, la Pologne a protest contre l'oppression allemande. Toute machine gouvernementale, est-il dit dans cette protestation, toutes les ressources de l'administration ont t employes pour lutter contre la religion catholique qui est celle de limmense majorit des Polonais, contre leur langue et leur nationalit. On organise la commission de colonisation pour enlever, par voie dachat, les proprits des mains de leurs possesseurs polonais, afin d'installer sur ces territoires parcells, le plus grand nombre possible d'Allemands luthriens. Le gouvernement perscute systmatiquement toutes les associations et corporations polonaises. Aprs avoir banni le polonais de toutes les coles, il en dfend l'enseignement priv, il ne le tolre mme pas pour lenseignement de la religion et, par l'intermdiaire de ses instituteurs primaires, il essaie d'interdire aux enfants l'usage de leur langue nationale jusque dans leur famille. Il ruine la presse par des procs continuels et expulse en masse les ouvriers et les travailleurs polonais sujets de lAutriche et de la Russie. Il emploie les anciennes donations polonaises en argent pour des buts de germanisation ou

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dis-je, la patrie reste encore sans doute, une entit tyrannique, un moule dans lequel tout doit se fondre et se dissoudre. Quoi qu'il en soit, il ne parat plus possible que la langue allemande disparaisse dsormais aux tats-Unis. Dans certains quartiers de New-York et dans un bon nombre de villes de lOuest, un Allemand d'habitudes casanires, pourrait sans beaucoup d'efforts, l'heure qu'il est, se figurer qu'il n'a pas quitt sa mre-patrie ; il y possde ses cercles intimes, ses Bier-gartens, ses salles de concert, ses thtres) ses journaux, ses glises, ses coles ; il peut s'y approvisionner chez des hommes de sa race de tout ce qui est ncessaire sa vie matrielle, et trouver galement satisfaire, parmi les siens et par l'intermdiaire de sa langue maternelle, tous ses besoins intellectuels et moraux. L'lment allemand en Amrique, crivait, il y a dj dix-huit ans, Frdric Bodenstedt 1 se ressaisit de telle manire qu'on peut dsormais lui prdire un grand avenir. Il s'accrot non seulement par l'immigration mais surtout par le dveloppement naturel de sa population, et cela, dans les mmes proportions que dcrot l'lment anglo-amricain, chez lequel un grand nombre de familles n'ont que peu d'enfants ou n'en ont pas du tout. Les Allemands comprennent galement de plus en plus que lunion fait la force ; ils se groupent, s'unissent et, chaque pas qui les rapproche du but augmente, en mme temps, leur influence politique . * * * Les Scandinaves qui sont fort nombreux dans certains tats de l'Ouest tendent plus conserver leur langue qu'autrefois, cependant, en majorit cultivateurs et dissmins au milieu de colonies allemandes, tchques et autres, il
pour des bourses donnes des Allemands, condition que les bnficiaires de ces bourses d'origine polonaise s'engagent rester quelque temps dans les provinces polonoprussiennes pour contribuer germaniser le pays. Enfin, il soutient et protge les socits allemandes ayant pour but avou de dtruire la civilisation et la nationalit polonaises.... Dans les derniers temps la perscution a atteint un tel degr de barbarie que l'on a interdit aux Polonais employs aux travaux publics et ceux qui travaillent dans les bureaux de parler polonais entre eux. Il y a mme eu des cas o l'on a essay de dfendre aux Polonais de parler leur langue dans les runions publiques polonaises. Les procds dont on se sert pour germaniser les Lorrains et les habitants du Schleswig-Holstein sont peu prs les mmes. Est-il donc crit dans le livre des destines que chaque nation devra, son tour, pratiquer l'oppression et la tyrannie ? Alors que la France expulsait les Huguenots, que l'Espagne allumait des bchers, que lAngleterre martyrisait l'Irlande, l'Allemagne n'eut ni inquisition, ni autodafs, ni dits de proscription ; elle prend sa revanche. En Russie, au contraire, la langue polonaise va revivre. Le 3 octobre dernier (1899) tous les journaux publiaient la nouvelle suivante qui aurait mrit d'tre commente plus longuement. Le polonais vient d'tre rtabli dans la Pologne russe tous les degrs de l'enseignement. Des cours d'histoire et de littrature polonaises ont mme t crs l'Universit de Varsovie . Vom atlantischen zum stillen Ozean (p. 341) Leipzig, 1882.

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leur est peu prs impossible d'entretenir des coles o on l'enseigne. Dans quelques grandes villes o ils se trouvent groups il s'est form parmi eux en ces derniers temps, m'assure-t-on, une classe claire qui tient ses origines. Les documents prcis me manquent leur sujet ; j'ai pu constater, toutefois, qu' Chicago un quart des volumes de la bibliothque publique sont en langue sudoise et norvgienne. Si les Scandinaves ne russissent jamais fonder dans lUnion, un foyer o leur langue et leur civilisation seront prpondrantes, il est assez certain, dans tous les cas, qu'ils ne deviendront jamais fanatiques de l'hgmonie anglo-hibernienne ; ce fanatisme n'tant ni dans leur temprament, ni dans leur hrdit, et n'tant pas stimul, en gnral, par les circonstances de leur assimilation. * * * Notre situation nous, Canadiens-franais, est toute spciale, car nos anctres furent les premiers colons qui fondrent des tablissements dans l'Amrique du Nord ; ils furent les explorateurs qui parcoururent les premiers et inscrivirent sur les cartes gographiques, une partie importante des territoires que protge aujourd'hui le drapeau toil 1. Notre expansion sur le sol amricain a une histoire part, une histoire toute seme de traits hroques ; l'ambition laquelle nous devons l'tre fut gigantesque ; les sacrifices accomplis, les efforts tents pour crer une France d'outre-mer furent gnreux et magnanimes ; et les grandeurs de ce pass illuminent encore notre route de quelques rayons. Issus du plus pur sang de France, rest jusqu' nos jours presque sans mlange, fiers et glorieux de notre ascendance, revendiquant comme ntres toutes les conqutes intellectuelles de notre mre-patrie, nous avons conscience cependant, de former un peuple distinct. Sous le rgime anglais qui nous fut longtemps hostile, nous nous sommes habitus lutter avec nos seules forces et ne chercher refuge qu'en nous-mmes. C'est pourquoi nous avons un motif de rsistance l'absorption que n'ont pas les autres nationalits dans lesquelles s'est recrute l'immigration europenne. Le Franais venu directement de France, l'Allemand venu directement d'Allemagne peuvent se dire, aprs tout : Qu'importe ma personnalit ? Que je reste fidle mon pass ou que je le renie, la situation de la patrie que j'ai quitte n'en sera pas pour cela modifie ou diminue. Nous avons dfendre, nous, l'existence de la France d'Amrique qui a dj survcu prs d'un sicle et demi la conqute anglaise et qui ne veut pas mourir. Quiconque parmi les ntres abandonne sa nationalit et sa langue
1

Un grand nombre de localits de l'ouest des tats-Unis portent des noms franais. Parmi les principaux pionniers et fondateurs de villes dont l'esprit d'entreprise et l'audace aventureuse ont bnfici l'Union, en ce sicle, les Juneau, les Franchre, les Duluth, les Dubuque, etc. etc. sont au premier rang.

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prouve instinctivement, lorsqu'il n'est pas un pauvre ouvrier absolument illettr, la honte de tous les transfuges et de tous les rengats. Dans les tats de la Nouvelle-Angleterre et de New-York o nous sommes fortement groups et qui sont limitrophes du Canada franais, nous avons toute raison de croire que le mouvement de l'anglicisation est dsormais enray. Entre le Vermont, le Maine, le Massachusetts, le New-Hampshire, le Connecticut, le Rhode-Island, le New-York et la province de Qubec, les rapports sont constants, le va et vient est continuel. Presque pas une famille canadienne qui n'ait des reprsentants des deux cts de la frontire et dont quelque membre n'ait annuellement l'occasion de traverser cette frontire. Les jeunes Canadiens de la Nouvelle-Angleterre se destinant aux carrires librales et au commerce frquentent les tablissements d'ducation secondaire de la province de Qubec, les journaux de Montral, de Qubec, de Fall-River, de Lowell, de Manchester, ont beaucoup de lecteurs communs et s'alimentent, dans une grande mesure, aux mmes sources. Bref, en dehors des priodes lectorales o l'intrt gnral se concentre ncessairement sur des questions diffrentes, il semble chacun de nous que nous habitons des provinces voisines d'une mme patrie ; un courant sympathique et fraternel circule librement travers les unes et les autres et tient en union les curs et les esprits 1. Dans les sept tats que je viens de nommer, une lite intellectuelle assez nombreuse constitue des cadres nos classes ouvrires ; nous possdons des coles, des journaux, des socits de bienfaisance et notre organisation paroissiale, en dpit de l'hostilit gnrale de l'piscopat irlandais, est excellente. Les transfuges se font de plus en plus rares parmi nous et se recrutent parmi des lments absolument infrieurs de la population. Nous savons, enfin, qu'un jour viendra o la frontire qui spare le Canada des tats-Unis aura disparu, o l'Amrique du nord ne formera plus qu'une seule vaste rpublique et nous avons l'ambition de constituer dans lEst, un foyer de civilisation franaise qui fournira son apport au progrs intellectuel, la moralit et la varit de l'union. C'est dans l'Ouest que nos pertes ont t et sont encore les plus considrables, et elles portent, malheureusement, en gnral, sur la classe saine, robuste et morale des cultivateurs. Cependant grce au dvouement des membres de notre clerg et d'un certain nombre de citoyens appartenant aux classes dirigeantes, il se fait l aussi, un travail de groupement et d'organisation et l'espoir de la conservation ne nous y est plus interdit, s'il n'a pas les bases puissantes qu'il a dans l'Est. * * *

Pendant trois ans de sjour dans le Rhode-Island je n'ai gure eu que quatre ou cinq fois l'occasion de parler l'anglais.

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Nous avons vu que les Polonais sont au nombre de deux millions aux tats-Unis ; presque tous dans l'Ouest. Depuis longtemps ils sont des vaincus, de mme que les Irlandais, et ils pleurent leur patrie morcele et opprime. De mme que les Irlandais ils ont eu, leurs guerres hroques, leurs rvoltes dsespres, leurs longues priodes d'anarchie, gnratrices de dvouements et de trahisons. Ils furent, eux aussi, des soldats d'une bravoure incomparable hommes de parole brillante et d'pe rapide , Ils eurent une littrature qui fut grande, un art qui fut admirable et leur civilisation rayonna un moment sur tout l'Occident. Civilisation base sur des institutions incohrentes et faite de contrastes et d'antithses, chevalerie et vnalit, orgueil et bassesse, splendeur et misre, mais laquelle donnaient un charme incomparable, les femmes les plus sduisantes de lEurope. Les Polonais, comme les Irlandais, peuple artiste se pliant mal aux formes rectilignes des constitutions politiques, ont peu accompli dans l'ordre du progrs matriel, mais ils ont cr pour la posie et la lgende. Il semble qu'il y ait ainsi des nations dont la destine soit d'tre opprimes et de souffrir et d'tre hroques afin de fournir des matriaux aux artistes de l'avenir. Ne serait-il pas suprmement intressant de voir s'organiser dans l'Ouest amricain des groupes homognes de race polonaise, au sein desquels pourraient clore, sous le chaud soleil de la libert, de la tolrance et de la prosprit, tous les germes d'excellence et de beaut que l'oppression a touffs au pays d'origine ? Ne serait-il pas digne de lAmrique qui donne du pain tous les dshrits, de favoriser une rsurrection de ce genre et de permettre ces fils de vaincus de montrer ce qu'ils peuvent difier et accomplir sous le rgne de la justice et du droit ? Les Polonais sont d'immigration rcente, cependant ils ont dj fond plusieurs socits nationales, des coles paroissiales ainsi que quelques journaux. Ils ont entre autres Dtroit, (Michigan) un sminaire de thologie frquent par cent vingt lves. Les meilleurs d'entre eux tiennent parler dans leurs familles la langue maternelle que l'oppression n'a pu dtruire. * * * L'lite de la population irlando-amricaine elle-mme rve de ressusciter la vieille langue celtique. En 1897 il existait aux tats-Unis cinquante-quatre coles nationales irlandaises dans lesquelles on enseignait le galique ; il y en avait soixante-cinq au commencement de 1898, ce nombre a augment depuis lors. La ligue galique en Irlande a dcid de donner chaque anne, des prix aux auteurs des meilleurs morceaux compositions originales, aux meilleurs morceaux littraires en prose ou en vers galiques. En Irlande dit la Irish Republic de New-York, seize journaux consacrent plus ou moins de leur espace aux tudes galiques, et, aux tats-Unis huit journaux irlandais suivent

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maintenant cet exemple. Des socits pour l'tude du galique existent Boston, New-York, Philadelphie, Providence et ailleurs 1. M. W. B. Yeats crivait, il n'y a pas longtemps, dans le Boston Evening Transcript : Nul ne peut mesurer de quelle importance sera pour l'avenir, ce rveil de la langue celtique ; car chaque nouvelle source de lgendes est une nouvelle jouissance pour l'imagination des hommes. Il se produit un moment o l'esprit humain est aussi prpar qu'il l'tait, lorsque parurent les Contes de la Table ronde et les lgendes du SaintGraal, pour une nouvelle ivresse intellectuelle. Chacun le sent, deux ractions tendent se produire, l'une contre le rationalisme du XVIIIe sicle et l'autre contre le matrialisme du XIXe . * * *

Il est impossible de prvoir ce qui, adviendra des Italiens dont l'immigration depuis une dizaine d'annes est la plus nombreuse, mais qui presque tous sont pauvres, ignorants et manquent d'organisation. Ils vont payer invitablement un lourd tribut l'assimilation. Les migrs danois, belges, suisses, portugais, tchques, hongrois, insuffisamment nombreux et dissmins, cdent ce qu'ils considrent comme une ncessit et laissent peu peu leur pass s'effacer dans le lointain. Chez tous cependant, des efforts, des sacrifices sont faits pour retarder l'chance fatale ; les plus nobles esprits, les membres de l'lite de chaque race se cramponnent au rameau tremblant de la nationalit qui sombre. Et de ces efforts, mme lorsqu'ils sont vains, il reste quelque chose, car c'est un pas en dehors de l'gosme, c'est l'affirmation d'un idal suprieur. l'heure qu'il est, en dehors de l'anglais, la certitude absolue de la conservation n'existe que pour la langue franaise dans l'Est et pour la langue allemande dans l'Ouest. Ainsi les trois langues auxquelles la civilisation europenne doit le plus et qui ont le plus contribu faire le monde moderne ce qu'il est, seront, au cours du sicle prochain les canaux par lesquels la civilisation amricaine sera fconde.

Il y a encore dans l'Ouest et le Sud-Ouest de l'Irlande des endroits o l'anglais n'a pas encore pntr, on y parle exclusivement le galique. Ces irlandais, disent les voyageurs qui les ont visits, sont excessivement pauvres, mais ils sont fiers et mprisent les angliciss, se considrant eux-mmes comme les seuls vrais Irlandais. On fixe leur nombre environ cent mille.

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III
Notre conception de la patrie n'est pas la mme que celle des Europens. - Les circonstances qui ont tabli la cohsion au sein des peuples du Vieux-Monde ne se reproduiront plus. - L'Union amricaine est base implicitement sur un contrat social. - On constate actuellement deux tendances bien marques dans l'orientation des nations. - L'une se manifeste par la cration de grandes entits gouvernementales, l'autre par une solidarit plus troite qui s'tablit entre les groupes ethniques ayant un hritage commun. - L'Amrique enseignera lEurope concilier ces deux tendances. - Les tats-Unis d'Europe, rve irralisable. - tats-Unis d'Amrique. - Si la Rpublique amricaine se divisait en plusieurs rpubliques, des intrts seraient lss, mais les curs ne saigneraient pas.

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Il arrive de temps autre que cette perspective du maintien au sein de l'Union, de groupes homognes dont la langue ne serait pas l'anglais est voque dans des articles de journaux et de revues publis en Europe, mais toujours les auteurs de ces articles confondent le groupement ethnique et social avec le groupement politique. Un foyer de langue et de civilisation franaises, un foyer de langue et de civilisation allemandes deviennent pour eux, un tat franais et un tat allemand. Ce malentendu rsulte de ce que la patrie ne peut pas tre pour un Europen ce qu'elle est pour un citoyen d'Amrique. Dans le Vieux-Monde, les empires, les royaumes, les rpubliques reprsentent l'effort continu de sicles de luttes livres en commun pour cimenter l'union et tablir la cohsion entre les lments qui les composent, il a fallu des flots de sang vers sur les mmes champs de bataille, il a fallu l'action du fer et du feu, le contact des chairs vives. La conception de la patrie ne s'y est pas encore dgage des fictions qui l'ont obscurcie et fausse aux ges d'oppression et de tyrannie. Les nations europennes sont exclusives ; nous les voyons se hrisser les unes contre les autres, et nous trouvons lgitime qu'elles se campent sur leur territoire comme dans une forteresse ; nous approuvons qu'elles se dfendent contre les infiltrations trangres qui pourraient compromettre leur existence ou leur scurit. Le fardeau de rancunes que leur a lgu le pass est quelquefois si lourd quun puissant penseur comme Tolsto a os crire : Lorsque je songe aux maux que j'ai vus et soufferts, provenant des haines nationales, je me dis que tout cela repose sur un grossier mensonge : l'amour de la patrie ! La Confdration amricaine, telle qu'elle se trouve constitue, marque un pas en avant dans la marche historique de l'humanit. Elle doit peu au hasard et aux forces aveugles. Elle a surgi et s'est dveloppe en un sicle de lumire ; la solidarit qui s'est tablie entre ses citoyens est base implicitement sur un contrat social ; elle est, en mme temps qu'un puissant agrgat d'intrts, une uvre de logique et de raison. Elle ne saurait vouloir se

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modeler sur le type des nations europennes, car les circonstances qui ont cr celles-ci ne se reproduiront plus. On peut constater lheure qu'il est, dans l'orientation des peuples et des tats deux tendances bien marques dont l'une est l'affirmation d'un progrs politique et l'autre celle d'un progrs intellectuel et moral. La premire s'est manifeste par la formation de grandes entits gouvernementales prenant pour base la race, les intrts ou les convenances gographiques. Ainsi, notre poque a vu disparatre un grand nombre de frontires et d'effigies de monarques ; elle a vu l'unit allemande, l'unit italienne, elle verra prochainement l'unification du monde slave. Le projet d'une fdration impriale britannique qu'ont inscrit sur leurs programmes quelques hommes d'tat anglais est galement, bien qu'il ne soit gure ralisable, une manifestation de cette tendance. D'un autre ct, au sein de ces vastes agglomrations, les diverses varits de la race aryenne qui ont derrire elles plusieurs sicles de vie collective, se solidarisent plus troitement, revendiquent leur droit l'existence, se liguent pour la sauvegarde de leur commun hritage. Il existe, maintenant, dans chaque individu la volont d'tre socialement, mais cette volont elle-mme n'est pas libre, elle subit l'impulsion du pass. Un Franais ne saurait vouloir tre Anglais ; un Polonais ne saurait dsirer tre Russe ; un Tchque, Allemand, et vice-versa. La nationalit est devenue un fait social qui domine les concepts anciens d'empire et de rpublique lorsqu'il ne se confond pas avec eux, qui dfie les frontires et peut ignorer les drapeaux. Or, la conciliation de ces deux tendances parat en Europe un problme presque insoluble. L'Angleterre, l'Allemagne, lAutriche-Hongrie nous donnent le pnible spectacle de nationalits aspirant la vie que l'on opprime, de langues organes de cultures anciennes que l'on proscrit au nom d'une prtendue raison d'tat. Il appartient l'Amrique d'enseigner au reste du monde comment dans la libert et la tolrance, plusieurs races peuvent contribuer former un pays puissant et uni, sans rien abdiquer de ce qui fait l'originalit de leur existence particulire, comment plusieurs petites patries peuvent fleurir au cur d'une grande patrie. Ce ft un rve suprieur caress par quelques nobles esprits que la cration, en Europe, d'une confdration embrassant tout le continent : Les tatsUnis d'Europe ; mais, seuls, quelques grands conqurants en ont tent la ralisation par la force des armes. Ce rve, n'en doutons pas, sera ralis en Amrique dans la paix et la concorde ; il l'est dj partiellement. N'y a-t-il pas dans l'universalit mme de cette appellation, les tats-Unis dAmrique, de ce mot, Amricain, appliqu sur notre hmisphre aux seuls habitants de l'Union, une indication du destin ; n'y peut-on pas voir une prvision inconsciente de ce que rserve l'avenir ? Au commencement du sicle les quinze tats qui longeaient la cte occidentale de l'Atlantique avaient rang de puissance de troisime ordre. Aujourd'hui les quarante-cinq tats qui s'tendent de l'Atlantique au Pacifique et comprennent plus de la moiti de l'Amrique du Nord sont, de tous les pays

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civiliss, le plus peupl aprs la Russie. Mais alors qu'en Russie cent millions de moujiks constituent des lments d'une vie encore primitive, une masse moralement inerte, l'individualisme s'affirme aux tats-Unis dans chaque unit, dans chacun des quatre-vingts millions de citoyens, et fait, de cette nation. la plus grande collectivit d'tre pensants qui existe. Au cours du vingtime sicle, lorsque l'annexion du Canada aura eu lieu, les tats-Unis ne seront plus une nation, ne seront plus un peuple, tels que nous les concevons aujourd'hui, mais une immense amphictyonie continentale. Et, nous aurons alors, ainsi que le prdisait Jefferson, un pays de libert comme il n'en a jamais exist depuis la cration . Certains faits, mme, qui ont pu, bon droit, tre regards comme des symptmes fatidiques, semblent avoir t combins par une sagesse suprieure, dans le but de diminuer le nombre des obstacles qui pourraient s'opposer au bon fonctionnement de la confdration que j'entrevois pour l'avenir. Ainsi la dconsidration dans laquelle sont tombs aux tats-Unis les offices gouvernementaux que la classe suprieure ne cherche pas briguer, fera qu'aucun des groupes qui doivent survivre ne revendiquera jalousement, en tant qu'lment distinct, sa part des hautes fonctions de l'tat 1. On ne conoit pas une Union continentale europenne sans des rivalits et des intrigues autour de la dignit suprme. Quel serait le prsident de l'amphictyonie, serait-il alternativement, slave, allemand, anglais, franais ? Quelles balances assez prcises pourraient faire chaque tat grand ou petit, sa part exacte ? L'Amrique n'aura pas se heurter des difficults de ce genre. D'un autre ct, l'unification anormale qui s'est accomplie pendant ce sicle et dont les rsultats beaucoup de points de vue, ont t nfastes, a permis aux enseignements de la Constitution de pntrer, la faveur d'une langue unique, la masse entire de la nation et de s'y affirmer l'tat de dogmes indiscutables ; elle a permis l'aptitude au self government du Yankee, alors que celui-ci constituait la classe dominante, de se communiquer toute la collectivit. Et maintenant, chaque citoyen de l'Union sait que les lois de son pays lui assurent comme un droit inalinable la recherche du bonheur , et cela toutes les sources o la Providence et la civilisation dont nous avons hrit l'ont localis. * * *

En Amrique, ltat n'a pas cette omnipotence qu'il possde dans les pays fortement centraliss o il est, en quelque sorte, une idole en qui se rsument toute la vie et toutes les aspirations nationales, un matre tyrannique, une providence universelle charge de rsoudre toutes les difficults. On ne conoit mme pas trs bien aux tats-Unis une meute qui s'attaquerait au gouvernement. C'est contre d'autres forces sociales : les grands industriels, les administrateurs des chemins de fer, les boursiers, les accapareurs que l'on s'insurgerait plutt.

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Non, la conception de la patrie pour l'habitant de l'Amrique du Nord ne peut tre ce qu'elle est pour un Franais, un Allemand ou un Anglais. Supposons un instant que l'union amricaine se dissolve, que la Rpublique se subdivise en plusieurs rpubliques. Quelle serait la rpercussion d'un vnement aussi important sur la conscience universelle ? L'Europe intresse regarderait et laisserait faire, se demandant seulement ce qui va advenir de chacune des nouvelles divisions politiques. Les grandes puissances se rjouiraient de voir amoindrie une rivale redoutable. Les philosophes regretteraient la disparition du spectacle consolant et plein de promesses qu'offrait au monde la grande Rpublique. Au sein de l'Union mme des intrts multiples seraient lss, l'orgueil du drapeau toil, du starsprangleism, recevrait un rude chec, car, notre hrdit fait que nous mettons de l'orgueil dans cet emblme collectif et que nous sommes fiers de former partie d'un grand tout. Il y aurait l'inconvnient de frontires et de douanes entre les tats disjoints, peut-tre encore pourrait-on redouter que la dsunion des intrts ne ft natre des conflits entre les diverses rpubliques, mais nul cur ne saignerait et ne se sentirait profondment bless. Les mes des citoyens amricains ne seraient pas endeuilles ainsi que les mes des fils de la Pologne morcele ou de la Lorraine captive. Les tats-Unis appartiennent l'ordre des annels ; une vie indpendante rside en chacune de leurs parties. Ils sont un agrgat d'intrts, un concert de volonts ; ils resteront tels et ne sauraient tre autres.

IV
La question des langues. - En Suisse, en France, en Autriche-Hongrie. - La langue anglaise restera la langue du Congrs et des lgislatures, comme le franais est en Europe celle de la diplomatie ; elle est une langue parlementaire. - La diversit d'idiomes constituera des frontires morales qui empcheront l'exubrance de l'esprit celtique de tout embraser. Renaissance de la vie sociale au sein des groupes homognes

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Mais une nation ainsi compose de diffrentes races non fusionnes sera-telle en tat de rsister une agression d'ennemis puissants ? La diversit des langues n'y sera-t-elle pas la source d'une foule d'inconvnients d'ordre pratique ; ne contribuera-t-elle pas perptuer l'absence de vie sociale que l'on dplore aujourd'hui dans l'Union ? La Suisse qui compte des populations de trois langues diffrentes est, depuis cinq ou six sicles, l'un des pays les plus pacifiques, les plus unis et les plus prospres du Globe. La France, nation militaire, a t forme de plusieurs groupes ethniques juxtaposs, au sein desquels des idiomes divers se sont perptus et cela n'a pas nui son unit. En 1871, on parlait presque exclusivement l'allemand en Alsace, on parle encore dans certaines provinces le basque, le breton, le provenal, et cependant Michelet a pu dire : La

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France n'est pas un empire, ce nest pas une nation, c'est une personne . Si les patois tendent disparatre actuellement, c'est qu'ils n'ont gure amass de richesses travers les ges et qu'on les abandonne comme des outils dmods qui ne rpondent plus aux besoins modernes. En Autriche, la lutte des nationalits va probablement amener la fin de l'Empire, mais cette lutte est ne de l'intolrance germanique, et c'est parce que les droits des langues y ont t mconnus que l'instinct dynastique si fort autrefois est impuissant aujourd'hui maintenir l'union entre les lments htrognes devenus hostiles les uns aux autres. On a prtendu pour expliquer les efforts en vue de la germanisation en Autriche-Hongrie, qu'on obissait un intrt suprieur, que l'cole est l'antichambre de la caserne, etc., etc. Ne pourrait-on pas faire observer, dit ce sujet M. Jules Preux 1, que les armes o l'unit de langue existe ne sont pas toujours forcment pour cela mme victorieuses ? Ne pourrait-on surtout insister sur ce fait : c'est qu'en Autriche, aprs l're d'absolutisme et de germanisation, en 1859 et aussi en 1866, il y avait dans l'arme un nombre considrable de sous-officiers qui avaient prouv leur connaissance parfaite de l'allemand. Est-ce que ces connaissances linguistiques ont chang l'issue des journes de Solferino et de Sadowa ? La langue anglaise restera ncessairement sur le continent amricain, la langue du Congrs et des lgislatures, comme le franais est, en Europe, celle des chancelleries, car on en a fait une langue parlementaire ; car en elle se sont incarnes les meilleures conceptions politiques ; car elle a t illustre par les Pitt, les Fox, les Chatham, les Gladstone. Avant tout, elle est l'idiome dans lequel ont t redigs la Dclaration de l'indpendance, la Constitution, les crits de Washington, de Jefferson et de Franklin. Ne sera-ce pas pour les citoyens des diffrentes nationalits, une scurit et une garantie que d'tre reprsents dans les conseils de l'Union par des hommes parlant plusieurs langues et ayant, ainsi qu'on l'a dit, plusieurs mes ? Les inconvnients d'ordre pratique ne seront gure sensibles, car une loi d'quilibre fait que rarement plus de deux langues peuvent se maintenir dans un mme milieu. Les frontires morales qu'tablira la diversit des idiomes au sein de la grande rpublique auront entre autres rsultats, celui-ci : c'est qu'elles empcheront les grands courants fivreux et malsains de pntrer aussi facilement tous les centres, les emballements factices de se rpercuter l'infini, l'exubrance de l'esprit celtique de tout embraser. l'heure qu'il est, pour les raisons que j'ai numres plus haut, ce pays est trop propre la combustion, l'ide chauvine, l'exagration ridicule y gagnent trop rapidement dun ocan l'autre. Il faut a et l des remparts, des digues qui gnent le va et vient du flot, qui enrayent l'influence morbide des venins, qui, par le canal d'une langue unique, se dissminent dans toutes les veines et pntrent le corps entier de la nation.

La question des langues et des nationalits en Autriche-Hongrie, p. 36, (Paris, 1892).

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Il en sera de ces frontires morales comme des frontires politiques entre pays voisins, travers lesquelles des produits avaris s'expdient rarement, car ils sont inspects au passage et ne peuvent pntrer l'tranger sous une fausse tiquette. * * * On a appel la socit amricaine, une socit base sur le mcanisme. Il est certain que ce qui a le plus manqu aux tats-Unis, tout le long du dixneuvime sicle, ce sont les rapports d'intimit, les relations aimables entre gens habitant les mmes localits. L'unification qui s'est faite dans les tempraments, dans les aspirations et dans la langue, a laiss les curs l'cart. Quand les usines et les comptoirs sont ferms, il semble qu'un vaste souffle d'ennui passe sur toute la surface de l'Union. Ainsi qu'au temps du paganisme, on veut des plaisirs bruyants, le thtre, le cirque, la danse, le sport sous toutes ses formes ; la vie intrieure est absente. Pour un bon nombre de citoyens, la buvette est, aux heures de repos, le seul refuge. La raison de ce fait, c'est que, pour la plupart des familles, trangres les unes aux autres, que le hasard a rassembles sur un mme point du territoire, il n'existe aucune source o peuvent s'alimenter les sympathies mutuelles et les amitis. Le cosmopolitisme, en des milieux opulents peut bien servir de base ce qu'on appelle la vie mondaine, il n'est pas propice la constitution de la vie sociale telle que le peuple la comprend. Mais au sein mme des groupements homognes qui se sont forms depuis trente ans parmi les migrs, il est facile de constater un vague malaise et, souvent, l'absence de cordialit et de franchise. C'est qu'on ne sent pas le terrain solide sous ses pieds et qu'il semble que l'tat que l'on traverse ne soit que transitoire. On craint que la culture de sa langue maternelle n'veille l'hostilit des autres lments de la population ; on vit, on quelque sorte, dans des catacombes morales o l'on ne rend au pass le culte qui lui est d que dans la contrainte et la dfiance 1. Ce n'est que lorsque ce malaise aura disparu et que les groupements de langue non anglaise se seront habitus affirmer leur identit firement et sans arrire-pense, qu'une vie sociale agrable pourra se dvelopper et fleurir dans l'Union.

J'ai vu des villages peupls exclusivement d'ouvriers et de boutiquiers appartenant une mme nationalit trangre o, cependant, toutes les enseignes sont en langue anglaise.

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Un continent tout entier offre au patriotisme un objet vague embrasser , disait Tocqueville. Si donc, ncessairement, de petites patries doivent se former au sein de la grande patrie, ne vaut-il pas mieux qu'elles soient fondes sur des affinits naturelles, une langue commune, des souvenirs communs, des habitudes de collaboration dj anciennes. Un groupement homogne est un milieu propice aux germinations intenses et aux closions fcondes, car il possde la chaleur qui donne la vie. Ce lien indestructible de solidarit qui est l'un des cts les plus sduisants de l'existence dans une ville du Vieux-Monde et qui rsulte de la conscience qu'ont ses habitants de descendre de longues gnrations d'anctres ayant, travers les ges, partag les mmes joies, les mmes espoirs, les mmes douleurs, ce lien peut se trouver encore fortifi en Amrique, du fait mme de l'migration, de la similitude d'aventures travers trois continents. Ainsi, ces quelques bourgeois germano-amricains attabls dans un Bier Garten de Milwaukee, que de phases de vie nationale ils voquent la pense ! Leurs anctres faisaient partie, il y a quelque vingt ou trente sicles, des tribus indo-aryennes quittant les champs asiatiques la recherche de terres nouvelles et longeant le Volga et le Danube. Ils furent plus tard, les guerriers d'Arminius aux longs cheveux et aux longues barbes, luttant contre la toute puissance de Rome ; puis les sujets pressurs des roitelets de l'Empire ou les soldats mercenaires, ou les compagnons des corporations ouvrires. Leurs anctres immdiats ont t, il y a soixante ou quatre-vingts ans, les exils craintifs traversant l'Atlantique, et les rudes pionniers des champs fertiles de l'Ohio ou de l'Illinois. Ne sent-on pas qu'il doit y avoir dans cette sympathie, cette solidarit si anciennes, des germes de richesse morale et que les collectivits qui ont ainsi reu l'effigie de trente sicles sont des uvres d'art qu'il serait criminel de dtruire ? L'histoire est faite d'volutions successives et chaque srie de faits doit tre puise avant de cder la place une autre. De mme qu'en passant de la fodalit aux monarchies absolues, et des monarchies absolues aux gouvernements constitutionnels les nations europennes n'ont pas rejet toutes les institutions des rgimes antrieurs, mais ne les ont laiss tomber que peu peu ; de mme l'Amrique libre et galitaire, en s'affirmant comme un tat d'un type suprieur, devra garder des sicles volus ce legs prcieux, les nationalits.

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V
Il est possible que les lments les plus fanatiques de la nation s'opposent quelque jour au dveloppement des nationalits. - Vasselage intellectuel des tats-Unis vis--vis de lAngleterre. - Les cousins d'outre-mer. Rpercussion des ides europennes sur l'me amricaine. - La mission de la Rpublique amricaine

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Peut-tre quelques-uns des lments amputs de leur pass, ne verront-ils pas sans aigreur cet chec l'uniformit et l'ennui ambiants que constituera pour la Rpublique le maintien des races et des langues dites trangres. Un moment viendra peut-tre, o pousss par la disette de scandales et de nouvelles sensationnelles certains organes de la presse jaune se diront que la lutte contre le dveloppement des nationalits pourrait tre un excellent moyen d'intresser le grand public. Et qui sait ce qui adviendra alors ? Le grand obstacle qui s'oppose l'avnement de l'tat de libert absolue auquel doivent aspirer tous les patriotes sincres, c'est le vasselage intellectuel dans lequel l'Amrique se trouve encore vis--vis de l'Europe et surtout de l'Angleterre, se combinant avec la prpondrance de l'lment d'origine irlandaise que des sicles d'intolrance ont rendu intolrant. Le spectacle des faits de ces derniers temps nous instruit suffisamment ce sujet. La pousse vers l'imprialisme et le pansaxonnisme que l'on constate en certains milieux a t, dans une grande mesure, stimule par la presse anglaise. Les publicistes d'Albion ont su trs habilement jouer des mots Greater Britain, solidarit anglo-saxonne, supriorit britannique. Entre Anglais et Amricains, un phnomne, en outre, se produit que les romanciers notent frquemment dans leurs tableaux de la vie sociale et dont chacun de nous a pu avoir l'occasion d'tre tmoin. Une famille dont la situation mondaine est bien tablie a un parent loign, riche mais d'allures peu lgantes, de manires un peu frustes, un parent pas chic avec lequel elle ne frquente que quand la chose est indispensable. Les relations sont tendues, mpris d'une part, aigreur de l'autre. Mais voil qu' un moment donn, l'aristocrate invite le roturier, le cajole, l'appelle cher cousin, lui fait toutes sortes de protestations d'amiti ; immdiatement celui-ci oublie ses rancunes, se laisse sduire et ne sait rien refuser son distingu parent.

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Il en est de la psychologie des peuples comme de celle des individus. Tous ceux qui ont lu les tudes si nombreuses publies par les Anglais sur les tats-Unis ont pu se rendre compte de ce fait que le cousin d'outre-mer n'est gure mieux trait dans la plupart d'entre elles qu'un parent pauvre, mal dgrossi, qu'on a tenu l'cart et mme ridiculis. Le besoin de mpris de l'Anglais s'est de tout temps exerc aux dpens de l'Amricain autant qu'aux dpens de lIrlandais. Les Anglais, dit Hamerton 1, ont un motif d'orgueil qui est inconnu aux Franais, leurs voisins. Ils tiennent la premire place dans une famille de nations. Ils se sentent suprieurs aux Amricains des tats-Unis par l'antiquit et la priorit de leur civilisation et ils se prtendent leurs suprieurs dans la culture et les manires. Ailleurs, le mme auteur ajoute : L'habitude de mpris des Anglais est calme, sans vantardise, sans vanit, mais elle est presque constante ; ils se tiennent difficilement dans cet tat moyen ou neutre qui n'est ni la dfrence ni le mpris. Or, sa supriorit, l'Anglais l'a fait sentir l'Amricain, sur tous les modes ; son mpris il en a accabl Jonathan dans toutes les circonstances et Jonathan l'a vivement ressenti. Ajoutons ce qui prcde l'engouement des hritires amricaines pour l'aristocratie anglaise, le mal qu'elles se donnent pour tre prsentes la Cour de Windsor, l'anglomanie des membres des cercles fashionables, tous faits qui constituent une reconnaissance implicite de la supriorit sociale anglosaxonne. Et voil maintenant que ce cousin ddaign, on le caresse, on l'invite on boit sa sant, on se promne avec lui bras-dessus, bras-dessous. videmment il ne saura rien refuser. J'ai signal au commencement de cet ouvrage le fait qu'en ces dernires annes, un bon nombre d'crivains d'Albion se sont vertus ne parler des tats-Unis que comme un rameau de la race anglo-saxonne occupant et dominant le continent amricain. Beaucoup des ouvrages en question, rdigs avec une grande habilet, tendant insidieusement mettre le pansaxonnisme intransigeant la mode. Glisser l'loge sous le blme discret avec une apparence d'impartialit imperturbable, s'autoriser d'ides gnrales trs leves, et glisser sous les fleurs le poison du prjug ; recouvrir le tout d'une couche de bonhomie exquise et de cordialit pleine de charmes, telle est la mthode gnralement suivie. Des crivains amricains parmi les mieux poss caressent aussi ce rve de l'hgmonie de la langue anglaise s'imposant peu peu au monde entier. La race anglaise dans un sicle, disait, il y a quelques annes, un historien remarquable, M. John Fiske, comptera aux tats-Unis six cents ou sept cents millions d'mes. L'uvre que la race anglaise a accomplie en colonisant l'Amrique du
1

French and English, passim (Londres, 1890).

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Nord est destine se continuer, jusqu ce que sur la surface de la terre tous les pays qui ne sont pas le sige d'une civilisation ancienne deviennent anglais dans leur langage, dans leurs murs politiques, dans leurs traditions et en grande partie, aussi, dans le sang de leurs populations. Il n'est pas improbable que la langue de Shakespeare devienne un jour la langue de l'humanit . Cependant, il y a un autre ct la mdaille : si l'Angleterre russit dvelopper la soif d'expansionnisme chez les cousins d'outre-mer, ce sera le prsage d'un heurt d'intrts, la prparation d'un conflit invitable entre elle et son ancienne colonie. De ce conflit dont Albion devra sortir amoindrie pourra peut-tre rsulter l'mancipation totale et dfinitive de l'Union, la fin de son vasselage intellectuel mme. En dehors de l'Angleterre, le poids de la publicit internationale, de la littrature des journaux, des revues et des livres pse sur la mentalit et la conscience amricaines. On se drobe difficilement l'admiration de ce que le reste du monde admire. Il n'est pas facile de rallier les masses une conception de la grandeur, de la gloire et du devoir diffrente de celle qui a prvalu dans le pass et dont nous parlent tous les monuments qu'il a laisss, de celle qui prvaut chez nos contemporains et dont nous parlent toutes les manifestations de la vie publique. Comment rsister au plaisir de voir un reprsentant de la grande Rpublique assis au milieu de plnipotentiaires, puissant entre les plus puissants, discutant le sort des peuples et des empires ? Comment ne pas tressaillir aux chos des batailles et aux chants de victoire, alors que toute l'histoire de l'humanit ne nous parle que de batailles et de victoires ? Et cependant, je crois que l'Amrique du XXe sicle ouvrira an monde, des voies nouvelles et htera son progrs vers un tat meilleur. L'Europe a les yeux sur nous, disait John Lee, en 1776, au peuple des colonies. Elle nous demande de donner un vivant exemple de libert qui formera contraste, dans le bonheur du citoyen, avec la tyrannie toujours grandissante qui dsole ses rivages corrompus . Elle le lui demande toujours. Charge du fardeau de ses haines anciennes et de ses institutions surannes, elle lui demande un exemple qu'elle puisse imiter. Elle le lui demande en ce moment de crise o les principes de tolrance, d'humanit et de justice qui ont fait des conqutes dans les mes s'insurgent contre l'intolrance et l'injustice qui prvalent encore dans le domaine des faits. FIN DU TOME II.