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AU SORTIR DE LOBSCNE

Regards, contextes

art est une force capable de porter les masques les plus dlictueux et les travestissements les plus impudiques, mais paradoxalement, parce quil y a du masque, parce quil sagit dabord de reprsentation, parce que le geste et le symbole immiscent leur distance infinie dans toute pratique artistique, luvre peine tre un espace privilgi de lobscne. Aujourdhui lobscne est ailleurs. Ainsi quune gloire use quittant sa vieillissante actrice, il accorde encore lart quelques scandales, qui en vrit ne choquent plus personne, mais chacun sait que ses faveurs vont dautres. Entre luvre et lobscne il y a sparation des corps. Les recettes de la reprsentation, du corps en scne et de limage symbolique, quil tait lgitime de suivre afin de dguster les petits dlices de lobscne, nous laissent prsent sur notre faim. Le corps, lui, rsiste. Quil sagisse de composer avec la maladie ou de dcomposer avec la mort, de glisser du sexe sous ses lvres ou de la violence sous ses ongles, le O du mot obscne souvre pour crier ou pour

recevoir, mais nous ramne invariablement au corps. Corps, chair, peau, lobscnit porte en elle une ide de frontire, plus prcisment de limite poreuse o luvre se dlite dans un mlange savoureux de rire et de dgot. Pourtant, sentir larriregot laiss par ce vin de lobscnit, on saisit quil sert souvent de mise en bouche un rel autrement plus effrayant ou, pour remonter la filiation tymologique latine, autrement plus sinistre1. Historiquement, le mariage de lart et de lobscne sest longtemps droul en prenant comme tmoin lordre symbolique et comme serment la bndiction tatillonne et manipulatrice du politique. Questionner les formes actuelles de lobscne savre donc dautant plus intressant que nous assistons une nouvelle passation des pouvoirs entre la sphre du politique et celle du scientifique, et simultanment entre celle du symbolique et celle du rel. Au centre de ce jeu de mains chaudes, lobscne, visiblement, se cherche de nouveaux partenaires.

Affranchi du discours
Le corps est le centre dinertie de lobscne, sa pesanteur. Mais comme toute pesanteur, il soublie et notre rcente modernit ne retient plus que la pose, le geste, le pas de danse de lobscnit qui serait, selon lusage, ncessairement de lordre de la reprsentation. Il apparat si idal de rapporter la variation latine obscenus / obscnus celle de scena / scna : la scne , quil est tentant de considrer la dcomposition du terme en ob devant et scna scne comme avre, l o elle nest en ralit quabusive et inexacte. De lobscnit, nous dit-on, il ny aurait pas dexemples en chair et en os , mais des phrases recueillies dans la gne ou lues dans la fivre, des films regards tard, des uvres contemples avec un air pntrant et dtach, en dautres termes tout ce qui sinscrit dans la distance dune reprsentation rapporte le plus souvent lart. Lobscnit serait dabord culture. Lorsque Bataille () pense comme une fille enlve sa robe et prtend qu lextrmit de son mouvement,

1. Obscne, du latin Obscenus de mauvais augure, sinistre , possde une parent tymologique avec le mot obscur dont il partage le rapport au cach et au secret.

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la pense est limpudeur, lobscnit mme 2, cest dabord contre les mots et sur le lit du papier quil aime sallonger. Ces mots prononcs rclament leur auditoire. Or, sur la scne de lcriture ou de la parole lobscnit est une diva. Le public en aura donc pour son argent, quand bien mme lanalyse de cette relation, la fois subtile et grossire, mne invitablement le chercheur toutes les contradictions. Le premier mouvement de la pense est trs naturellement de ramener lobjet glissant de lobscne sur la terre plus ferme du langage ; de le circonscrire non seulement par la parole et lcrit, mais aussi travers lobservation des liens smantiques qui lunissent ses propres dimensions symboliques. De cette dialectique classique nat un certain nombre danalyses selon lesquelles lobscne manerait dune surqualification du langage l o dautres ne voient au contraire quun des nombreux effets de son absence. Pour les tenants de la surqualification, largument du discours explicite et dtaill qui ferait irruption dans le paradigme de cette communication des corps quest lacte sexuel ou, devrait-on dire, dans le lieu commun de cette communion, trouve son relais dans les textes de Sade : Il faut vos rcits les dtails les plus grands et les plus tendus ; nous ne pouvons juger ce que la passion que vous contez a de relatif aux murs et aux caractres de lhomme, quautant que vous ne dguisez aucune circonstance ; les moindres circonstances servent dailleurs infiniment ce que nous attendons de vos rcits3 . Lobscne se glisserait dans le voluptueux dtail, dans la jouissance dun ornement sans fin, dans la description fouille, et ce dploiement quasi balzacien du mot ferait uvre drosion, dgradant le pur non-dit des corps amoureux. Toujours suivant cette logique, lacte sexuel serait le seul rgime o le langage ne sert pas le geste, o la parole contrarie le corps, se discrditant par lindlicatesse

propre aux bavards. De fait, on ne la dit plus parole mais obscnit , un peu la manire dun invit devenant subitement un importun (et ce, quel que soit son raffinement et son lgance, car lobscnit sait aussi passer ses doigts les diamants de lloquence). Nich dans ce dtail des moindres rapports inavouables la sexualit, lobscne se retrouve dj, un sicle avant les crits de Sade, dans la Pastorale chrtienne. L aussi lexigence du dtail et la surabondance des mots servent un festin de dlices charnels et d'infamies sous la cloche discrte du confessionnal. La Pastorale impose tous les fidles de confesser de la manire la plus prcise non seulement les actes et les propos obscnes, mais aussi les penses les plus intimes comme les plus infimes dsirs. Il nest pas sr cependant que lextrme prcision du dtail soit au final plus quune simple fioriture dans lconomie complexe de lobscne. Quest-ce que le dtail sinon un couronnement mticuleux de la description ? Ne serait-ce donc pas plutt cette description, dj en soi reprsentation, qui sous-tend larchitecture symbolique dans laquelle sinscrit a posteriori le dtail comme une hystrisation singulire de lobscne ? Le dtail alors ne ferait pas lobscne, se contentant dtre lune de ses innombrables terminaisons nerveuses. Mais cest assurment conclure trop vite puisqu l'oppos de ces considrations, on trouve un argumentaire en miroir accusant lobscne dtre au contraire la marque dune dqualification du langage. Pour la plaidoirie de lobscne en tant quespace horsmot , il ny aurait gure que la voix iconique qui serait susceptible doffrir gte et couvert ce convive gnant. Lobscne, ne pouvant relever du langage, ferait de la peinture, de la photographie ou de toute autre reprsentation picturale, ses quartiers-matres. Les tmoins charge en voudraient pour preuve labsence presque totale de dialogues dans les films caractre

pornographique. Mais cest peut-tre l aussi oublier un peu vite que le film pornographique, sil nuse pas du langage comme principal registre de communication, fait tout autant appel lordre du symbolique le plus codifi qui soit 4. Ainsi, que ce soit dans lexaspration de son dtail ou dans la liquidation de sa parole, lide dune assignation de lobscne lunit spcifique du langage, relayant le principe dune invitable reprsentation symbolique, savre la fois contradictoire et aportique. Il y a non-lieu. Or, si lanalyse du problme de lobscne ne se suffit plus de son ancienne articulation la dialectique du langage fait discours, cest que lobscnit est vritablement en train de transgresser les territoires du symbolique o elle tait jusqualors assigne.

Dbordements des genres


Cette transgression dpasse de loin celle de la simple sortie du langage, paradigme de la reprsentation, et fait craquer les couples antagonistes traditionnels : ceux qui dissocient la culture et lindustrie, lart et la science, lamateur de film X et le cinphile averti. Comme de fait, lobscne est le premier protagoniste de cette nouvelle porosit des genres. Du moins est-ce par lui quelle devient plus particulirement visible. Rappelons ce sujet le scandale provoqu par le film de Virginie Despentes et Coralie Trinh Thi : Baise-moi 5, et nous nous apercevrons vite quil a moins pour origine le fait que lon puisse voir lcran des relations sexuelles non feintes, que la transgression patente des genres cinmatographiques rgulant les domaines o de tels actes ont droit de cit. Jusqu' prsent, cette catgorie de reprsentation quest la pornographie, au sens dimages et dcrits obscnes, sinscrivait dans un registre parfaitement circonscrit sur le plan symbolique tout en intgrant une conomie gnrale ngocie

2. Catalogue Fminimasculin, le sexe de lart, Paris, Gallimard / Electra et Centre Georges Pompidou, 1995, p. 371. 3. Donatien-Alphonse-Franois de Sade, Les 120 journes de Sodome, Paris, Pauvert, tome I, pp.139-140, sd. 4. Marie-Hlne Bourcier analyse les codes de la reprsentation rgissant traditionnellement le film pornographique et observe au passage la prvisibilit de son droulement narratif. Queer zones, politiques des identits sexuelles, des reprsentations et des savoirs, Paris, Balland, Collection Modernes, 2001, pp. 42-43. 5. Coralie Trinh Thi et Virginie Despentes, Baise-moi, France, sortie le 28 juin 2000, film 35mm, dure 1h17.

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par les pouvoirs croiss des intrts politiques, industriels et mafieux. Baise-moi rend linverse permable la frontire entre le film X et le cinma 6, et ce passage se fait par le corps des acteurs. En effet il sagit lorigine dun film non calibr X prsentant lcran des hardeurs7 (notamment les protagonistes principales : Raffala Anderson et Karen Lancaume) ayant des rapports sexuels non simuls dans un cadre narratif et fictionnel propre au genre cinmatographique grand public . En dautres termes la diffrenciation acteurs / hardeurs devient problmatique car inoprante. Dans Baise Moi, le garde fou de la distinction acteurs / hardeurs a saut, ce qui nest peut-tre pas le cas de Romance X qui rduit Rocco Siffredi une mtonymie du porno 8. Cependant, limportance de cette transgression ne rside pas dans le changement de main du ralisme pornographique, entendu comme organisation dune reprsentation, mais dans le fait plus significatif que cette reprsentation ne se soucie plus de faire la distinction entre le rel et le jeu, entre ralit et reprsentation. Certes le principe de la reprsentation dlimite encore lespace de lobscne, le rsultat sinscrivant toujours dans un contexte cinmatographique, mais dj les registres de la reprsentation et du rel sont considrablement brouills, rendant incertaine toute tentative de localisation et de matrise des effets de lobscne. Le pouvoir politique ne sy est pas tromp, comme nous le dmontrent les consquences de cette confusion des genres. Le film de Despentes et Trinh Thi est sorti en salle avec une mention interdit aux moins de 16

ans 9, une semaine plus tard le Conseil dtat, saisi par lassociation Promouvoir , annula le visa et classa Baise-moi comme film X 10. Cet appel au Conseil dtat, et les rpercussions qui sensuivirent, amnent penser que ce film pos problme moins cause de son contenu rien qui soit plus obscne que ce qui est mis librement sous les yeux dun abonn Canal+ que par le fait quil sagisse dune diffusion cinmatographique outrepassant les catgories et les places rserves ce type dimages11. Le film de Despentes et Trinh Thi met en question indirectement, et certainement involontairement, le pouvoir du politique dont lune des principales prrogatives, via lappareil lgislatif, est la codification, la gestion et la distribution de ces catgories. Nous concevons aisment depuis Foucault que le pouvoir ne fixe pas de frontire la sexualit ; il en prolonge les formes diverses, en les poursuivant selon des lignes de pntration indfinies. Il ne lexclut pas, il linclut dans le corps comme mode de spcification des individus. Il ne cherche pas lesquiver ; il attire ses varits par des spirales o plaisir et pouvoir se renforcent ; il ntablit pas de barrage ; il amnage des lieux de saturation maximale12 . Lobscne se joue dans la relation ces lieux, relation ordonne, structure, prcisment par le politique. Mais alors que conclure lorsque ce mme pouvoir fait la dmonstration de son impuissance discerner et grer ce qui sort du crmonial coutumier de lobscne, retrouvant les vieux rflexes de la censure ? Car cest bien de pouvoir dont il est question et dans le cas de Baise-moi, didologie et de politique13, tout comme il sagissait,

quelques sicles plus tt, pour la Pastorale ou pour la condamnation des textes de Sade, didologie et de religion. Lorsque lobscne touche le plus grand nombre, le plus souvent par la voix mdiatique, il remet publiquement en jeu sa gestion par le politique. Cette gestion nest videmment ni unilatrale ni autocratique, reste que lune des hantises de toute administration politique est que la bte lui chappe faute davoir tenu assez fermement la laisse. La rponse par la censure est donc une rponse dfaut , en quelque sorte une auto-critique : celle que le politique se fait lui-mme pour navoir pas su anticiper ces dplacements des lieux de lobscne et surtout pour navoir pas su en faire une nouvelle majoration de sa puissance. cet gard, le facteur du nombre et de la qualit du public concern est rvlateur. Lorsque Fabrice Hybert expose, louverture de la galerie Anne de Villepoix, Vendange-Energy 14, un film pornographique qui ne prsente pas de diffrence marque avec le porno classique (on y retrouve tous les strotypes attendus, des scnes aux cadrages), personne ne soffusque au point de saisir le Conseil dtat. La couverture mdiatique est quasi inexistante, et les rares articles mentionnant luvre en question sattardent tout autant sur les autres pices de lexposition. Cest que le public vis est rduit, prsum averti , et que luvre, cache derrire une cloison aprs un panneau annonant de possibles scnes choquantes , nen atteindra pas dautres. Bien entendu on assiste l aussi, et cest lintrt du travail de Fabrice Hybert, un dbordement des cadres habituels du X . Hybert ne fait pas du porno

6. Un film X nayant jamais t considr comme tant du cinma prcisment au sens de 7e art, entre autre cause de cette carence de reprsentation que constitue une relation sexuelle non feinte. 7 Hardeurs est le terme dsignant les acteurs de film X. Il sagit pourtant bien, et cest l le paradoxe, dacteurs, puisque les rapports sexuels, sils ont rellement lieu, sont tout autant jous et dans une certaine mesure simuls (du blanc duf remplace le sperme etc.). 8. Marie-Hlne Bourcier, Queer zones, politiques des identits sexuelles, des reprsentations et des savoirs, Paris, Balland, Collection Modernes, 2001, p. 46. 9. Cette mention correspond au visa dlivr par la commission de classification des films sigeant au Centre National de la Cinmatographie. Lavis de cette commission tant seulement consultatif, c'est le ministre de la culture dalors, Catherine Tasca, qui opta dans un premier temps pour un visa moins de 16 ans en l'assortissant d'un avertissement communiquer au public des salles. Olivier Sguret, La mauvaise Xcuse, Le Conseil d'tat censure de fait Baise-moi , Libration, 3 juillet 2000. 10. Les consquences de cette classification sont considrables : les films ainsi dsigns (et les salles qui les projettent) sont exclus de l'aide au cinma et doivent, de surcrot, rpondre dune fiscalit spcifique : TVA majore, TSA (taxe spciale additionnelle au prix des places) releve et prlvement de 20 % sur les bnfices. Ce qui explique la disparition des films X au cinma, au profit de la vido. 11. Rappelons quun embryon de scandale relativement similaire a touch pour les mmes motifs en 1991 le film de Jean-Jacques Annaud LAmant , inspir du livre de Marguerite Duras. 12. Michel Foucault, Histoire de la sexualit, t.I, La volont de savoir, Paris, Gallimard, Collection Tel, 2001, 1994, pp. 64-65. 13. Bruno Mgret rappelait lors de laffaire Despentes l'appartenance du prsident de l'association Promouvoir son propre mouvement, le MNR. 14. Fabrice Hybert, Vendange-Energy, 2001, vido couleur, 37 min. Prsente pour la premire fois la galerie Anne de Villepoix, du 5 octobre au 3 novembre 2001.

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Wim Delvoye, Cloaca, 2002. Technique mixte, 270 x 1160 x 170 cm. MUHKA, Muse dArt contemporain dAnvers. Courtesy Galerie Nathalie Obadia.

en tant quartiste, il montre du porno dans un espace rserv lart. Mais il sagit dun rapport lobscne calibr pour un public dtermin qui en a vu dautres sur la scne de lart. Cette dtermination dun champ opratoire prcis o lobscne se destine un groupe cibl de population ne pose pas de problme particulier, ces lieux tant encore une fois constitus par la lgitimit dun pouvoir politique et conomique. Quil sagisse de laccs au lieu (la salle de cinma porno oriente vers un public masculin, la galerie dart destine aux amateurs et collectionneurs, le confessionnal ouvert aux paroissiens) ou de laccessibilit lobjet (la revue

pornographique, la cassette X , luvre illicite), le public concern est toujours restreint et relativement identifiable. Il nen va videmment pas de mme pour le film de Despentes et Trinh Thi. Le pouvoir politique, dans ce cas, fait coup double en classant le film X 15. Il ramne lobscne dans le ghetto porno et, ce faisant, limine du mme coup sa dangereuse propension saffranchir des cadres traditionnels de la reprsentation pornographique. Dans le X il ny a plus dacteurs, il ny a pas vraiment de film, il ne reste quun espace polic et matris o lobscne est rduit sa dimension archtypale.

Une mauvaise digestion du rel


Baise-moi pose la question du dbordement des genres, mais appartient encore lunivers de limage. Or dautres ralisations forment le corpus dun obscne certainement moins mdiatique et plus difficilement reprable, mais bien plus tonnant car subtilement affranchi de la distance que la reprsentation instaure entre luvre et le rel. Lorsque lartiste contemporain Wim Delvoye ralise Cloaca16, il travaille directement partir de donnes scientifiques mdicales et techniques. Cette ralisation fut mene bien en

15. Il ne sagit pas pour autant de stigmatiser Le pouvoir , les rapports entre obscnit, censure et pouvoirs politiques sont complexes. Dans le cas de Baise-moi, la classification X procde aussi du fonctionnement constitutionnel de la dmocratie. 16. Wim Delvoye, Cloaca, 2000, 300x1200x200 cm. Catalogue Wim Delvoye, Cloaca, Ludion, textes de Yonah Fonc, Peter Sloterdijk, Milan Kundera et Georges Bataille.

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collaboration avec une quipe de scientifiques assurant la faisabilit du projet. Ledit projet est a priori fort simple puisquil sagit de reproduire lappareil digestif humain, mais galement fort complexe sur le plan technique. Avant luvre de Delvoye, cette exprience tait rpute impossible. Pourtant, la pice fut bel et bien construite : une machine prenant la forme dun laboratoire de prs de douze mtres de long parvient incontestablement digrer de la nourriture et produire de vrais excrments. Bocaux de verre emplis dhumeurs, tuyaux bilieux exhalant une odeur pestilentielle, esthtique clinique, ltrange bio-mcanique digre et dfque les plats de luxe composs par Delvoye lui-mme. sa premire exposition au Muhka17, cette uvre attira autant les amateurs dart contemporain quun public dhommes de science venus se pencher sur ce qui est aussi une premire scientifique et technologique : une machine produire des excrments en dehors de tout organisme biologique. uvre et machine, le travail de Delvoye relve dune logique de cration intgrant des paramtres et des comptences purement scientifiques mais se revendiquant en tant quuvre et non en tant quexprimentation scientifique18. O est lobscne dans cette uvre ? Certainement pas dans une ventuelle drive scatologique : de lurinoir de Duchamp la merde dartiste de Manzoni en passant par les performances de McCarthy, notre rcente histoire de lart est blase face au rfrent excrmentiel . Lobscne nest pas plus dans le pseudo scandale social des plats de luxe gchs par le dfaut de qualits gustatives du fameux intestin mcanique, mais peut-tre bien dans lambigut dune uvre qui relverait de la science autant sinon plus que de

lart. Paradoxalement, tout ce qui pourrait tre traditionnellement attribu lobscne (le gaspillage des repas, les djections que Delvoye revend en bote, lhybridation du mcanique et de lorganique) ramne le travail de Delvoye sur le versant de lart, alors que lobscne est inversement dans la dngation sous-jacente de cet avers symbolique. Wim Delvoye lui-mme ne considre pas sa ralisation autrement quen termes duvre et fait le ncessaire pour lui confrer son coefficient dart (notamment par le choix du lieu de sa premire prsentation : un muse et non un laboratoire). Pourtant le doute est bien l si lon en croit la majeure partie des articles publis sur cette pice, la qualifiant le plus souvent de machine, voire de machine infernale, ou, si lon compile les lapsus rpts de Wim Delwoye sexclamant par exemple : Aujourdhui la machine fonctionne parfaitement 19 ! Si une ambigut plane sur le travail de Delvoye, cest que celui-ci offre la science la possibilit dtre simultanment lorigine et laboutissement de sa cration. Les principes scientifiques et techniques20 occupent alors le lieu de lart et remplacent le rle traditionnellement attribu celui-ci dans la formation du symbolique. Or, nul ne sait si les hrauts de la science et de la technique sont en mesure de fonder de nouvelles formes de reprsentation, de nouveaux symboles, voire de nouveaux mythes, ou sils nen sonnent pas, a contrario, le glas. Nous serions ainsi dans un constat inverse de celui que Debord pointait dans La Socit du Spectacle 21. Le monde institu par la ncessit technique et scientifique perdrait la distance de la reprsentation en tentant prcisment de la mettre en uvre. La nouvelle forme de lobscne est peut-tre l, dans la fusion du rel et de la

reprsentation, dans labsence de scne, dans limpossibilit dune altrit. Ce nest pas autre chose que nous donne voir Loft Story : non pas, comme on a pu le lire, le rel dun quotidien banal rendu spectaculaire, mais linverse, le spectaculaire littralement annul par le rel quil donne voir hors distance de la reprsentation. laccomplissement de ce mouvement nincombe pas comme la crit Debord la loi du spectacle, le spectacle, ici, ne fait que sautodtruire dans lexcs de son dsir. trange dsir en vrit, qui par la perte du symbolique inscrit son acm dans la simple prsentation du rel. Sagit-il de voyeurisme porno ? Non. Du sexe il y en a partout ailleurs, mais ce nest pas ce que les gens veulent. Ce quils veulent profondment, cest le spectacle de la banalit, qui est aujourdhui la vritable pornographie, la vritable obscnit celle de la nullit, de linsignifiance et de la platitude22. Cette vacuation de la reprsentation a encore une fois pour consquence directe lobsolescence du politique. Celui-ci voit son pouvoir considrablement amoindri par la mainmise du scientifique et de lconomique dans lquilibre fonctionnel de nos socits. La majorit des problmes cruciaux concernant le sicle venir (quils soient mdicaux : clonage, gntique alimentaires : OGM, vache folle dmographiques : contrle de la natalit, FIV ou cologiques : effet de serre, nuclaire) semblent sexonrer deux-mmes du contrle politique, exactement comme ils se sont progressivement affranchis de la tutelle philosophique et thique. La racine de cette remise en question du politique est chercher plus loin encore : dans la prtention tout inscrire dans le rel. Cette prtention tait lessence mme du pouvoir : inscrire en acte dans la

17. Museum Van Hedendaagse Kunst (Muse dart contemporain dAnvers). 18. La ralisation de Wim Delvoye nest pas un cas isol, on pourrait galement citer les travaux dEduardo Kac, de Joe Davis, Paul Perry, David Kremers, Nathalie Jeremijenko ou George Gessert. 19. Jean-Max Colard, La machine infernale , Beaux-Arts Magazine n197, octobre 2000, p. 56. 20. Par technique , jentends les spcialisations qualifiant lactivit applique lindustrie et la production dobjets par rapport au domaine thorique de la science. 21. Guy Debord, La Socit du Spectacle, Paris, Gallimard, Collection Folio, 1992. Premire d. Buchet-Chastel, 1967. 22. Jean Baudrillard, Llevage de poussire, Paris, Sens&tonka, Collection Opinion, 2001, p. 11. Cest une obscnit froide, cest une obscnit blanche, rien en elle de lubrique, de sensuel, de refoul ou de pervers, elle correspond limmanence du rel, et sa nullit . Jean Baudrillard, What are you doing after the orgy ? , Traverses n 29, Centre Georges Pompidou, 1983, p. 2.

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ralit tout ce qui est de lordre de limaginaire, du rve, du mythe. Elle est prsent lapanage de la science et par un dtour trange tend de plus en plus inspirer les acteurs de lart. ce stade, une dernire question peut lgitimement se poser au sujet de lobscne : peut-on encore qualifier dobscne cette fusion de la reprsentation et du rel au profit du rel sans frayer avec le banal comme lcrirait Clment Rosset : avec lidiotie du rel 23 ou inversement tomber dans lhorreur avec en filigrane les spectres passs dAuschwitz et ceux annoncs du clonage humain ? Spculations alarmistes ? Rien nest moins sr, si le rel devient un terrain dexprimentation direct, sans la protection paradoxale de la reprsentation, tout devient possible. Lobscne lancienne a des vertus ignores dont la principale est prcisment dtre la soupape dun espace protecteur entre lhorreur et le banal. a et l des signes inquitants dmontrent quun tel espace se rduit parfois au point dtre aboli24, renouant ainsi avec le mauvais augure tymologique du terme. Arthur Danto a bien saisi limportance de cet espace rgulateur en posant la question de la diffrenciation entre ralit artistique et ralit sensible25. Lorsque cette diffrence sestompe cest le champ global des activits humaines qui est reconsidrer. Les modes de structuration du sensible sont littralement en train de se transformer sous nos yeux. Le fait que ces modes de structuration saffranchissent progressivement de leurs cadres traditionnels nous astreint, sur la question de lobscne, un surcrot de vigilance. Si les signaux habituels de lobscne de sont plus valides, et cela semble bien tre le cas puisque nous peinons les dfinir et les nommer, cest quil nous faut chercher dautres indices, dfaut de repres, pour en comprendre les nouveaux fonctionnements. Car

enfin, dans une socit o le porno se fait chic et o la provocation tourne loverdose indiffrente, qui sengagerait parier sur la survie dun obscne dpouill de ses attributs propres ? Le pari est donc ailleurs, peut-tre dans cette clameur amuse : lobscne est mort, vive lobscne !

Estelle ARTUS

Virginie Despentes et Coralie Trinh-Ti, Baise-moi, 2000.

23. Clment Rosset, Le rel, trait de l'idiotie, Paris, Minuit, Collection Critique, 1986. 24. Pensons par exemple aux rcents jeux de divertissement proposs sur certaines chanes amricaines, o les participants subissent des mises lpreuve physique confinant au sadisme, ou, plus grave, aux Snuff Movies, ces films clandestins o des victimes bien relles sont tortures jusqu la mort sous lil de la camra. 25. Arthur Danto, Lart contemporain et la clture de lhistoire, Paris, Seuil, 2000.

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