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Arab. arch. epig. 2008: 19: 4870 (2008) Printed in Singapore.

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ens de Mad Les puits nabate a in S alih . . (Arabie Saoudite)


Close to the monumental graves, numerous ancient wells, some of which reach a depth of 18 m, were found in the Nabatean site of Mad a in S alih .. . Their fascinating study was begun by the author, a well-known speleologist. It required a geomorphological and hydrological approach of the site which established the groundwater level and piezometric contours. Furthermore, research was conducted on the palaeoclimates and presentday pluviometry, which has concluded that the fall in the groundwater level since antiquity is mainly the result of modern exploitation. Since 1975 the high-yielding submerged pumps have provided intensive irrigation to the important agriculture of el Hijr, close to the Nabatean site. The wells, their construction, their shape and ancient mechanism are described in this paper.

Paul Courbon nieur des Travaux Ge ogInge ome `raphiques de lEtat, Ge tre-expert DPLG, 50 Bd Bompard, F13007 Marseille, France

Keywords: Nabataeans, wells, geomorphology, aquifer, palaeoclimate, pluviometry

e-mail: paul.courbon@yahoo.fr

Introduction ` lissue de la campagne 2003 de la Mission A ologique de Mad gra, arche a in S alih . , lancienne He . de le tude ge oarche ologJean-Baptiste Rigot, charge une premie ` re synthe ` se sur ce ique du site, a propose ` theme parue dans le volume 2006 de la revue et al. 2006: Arabian Archaeology and Epigraphy (Nehme sente les principales 5473). Dans cet article, il pre ristiques du milieu naturel avant de proposer caracte ` quelques remarques sur lexploitation des terres a poque nabate enne, accompagne es dune cartograle es dans lAntiphie des surfaces agricoles irrigue . En 2005 durant la dernie ` re campagne du quite depuis 2001 sur le site, il a projet de recherche mene te possible de comple ter les observations de J.-B. e rie de mesures hydroRigot, notamment par une se ologiques, prises a ` la fois dans des forages ge modernes et dans quelques puits dont le creusement est antique. Les mesures daltitude et de profondeur prises dans les forages devaient permettre une valuation du niveau de la nappe phre ameilleure e te re alise s au fond tique. Enn, des carottages ont e de certains puits, choisis en raison de leur grande es profondeur et de leur morphologie. Les donne

es conrment certains points du travail ainsi collecte ` des conclusions de J.-B. Rigot tout en aboutissant a rentes sur dautres. Lauteur souhaite rappeler diffe ` lInstitut ici que la formation quil a rec ue a ographique National (IGN) lui fait aborder la Ge omorphologie sous langle de sa repre sentation ge `s cartographique, dans lequel une importance tre e a ` la mesure. Le tude des altigrande est donne tudes, des prols, des courbes de niveau et du chevelu hydrographique y prend sans doute plus dimportance que chez un universitaire moins a ` la repre sentation des reliefs par les techattache niques cartographiques. et pour e viter au lecteur de se Pour plus de clarte ` larticle de J.-B. Rigot, nous reprenons les reporter a omorphologie et de la grandes lignes de la ge ologie du site, importantes pour le tude de ses ge ne rale sche matique du site, puits (pour une carte ge voir Fig. 1).

s Documents utilise tude, a ` trois Nous avons eu recours, pour cette e types de documents. Pour la topographie, nous

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Fig. 1. ciale, matique du site montrant la re partition des puits (source: Mission arche ologique de Mad alih Carte sche a in S . ). Sauf mention spe . es sont en UTM 37. toutes les illustrations sont de lauteur. Les coordonne

les cartes saoudiennes au 1/250 000 avons utilise NG 37-2 et NG 37-6 ainsi que la carte au 1/50 000 n 3726-11. Il faut y ajouter la carte au 1/1 000 du site ologique lui-me me, re alise e par lIGN en 1979, arche quidistance des courbes de 1 m et a ` qui donne une e e toute notre altime trie. Pour la laquelle est rattache ologie, nous avons utilise la carte au 1/250 000 n ge 26C Sahl el Matran (Sahl al-Mahr an) ainsi quune

image satellite Landsat qui se superpose parfaite ologique. ment avec la carte ge

omorphologie et ge ologie du site Ge gra se situe dans la gouttie ` re naturelle Le site de He coulements venant des qui recueille tous les e ne de H nombreux w ad s qui entaillent la cha . arrat

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al- Uwayrid . au sud-ouest, ainsi que tous ceux qui proviennent des pentes de Had .b H . amar, lesquelles remontent vers la route Taym a-H a il, au nord-est. Il al sur le plan sinscrit de ce fait dans un espace ide ` re. Cela explique a ` la fois pourquoi les aquife ens lont choisi et pourquoi de nombreux Nabate forages permettent aujourdhui de le mettre en valeur. ` re correspond a ` la La direction de cette gouttie ne rale des reliefs et des accidents de la direction ge ` le a ` la cre te de harrat alzone. Elle est paralle le ments Uwayrid . et aux diverses directions des e ologique, eux-me mes qui composent la carte ge ` les a ` laxe de la mer Rouge, dont louverture paralle e des contraintes tectoniques qui ont affecte a cre toute la region. ception En amont de Mad a in S alih . le bassin de re . rien se tend sur pre ` s de 70 km et a une surface ae denviron 4000 km2, avec une pente moyenne de ception souterrain pourrait e tre 1%. Le bassin de re encore plus etendu.

Le H . arrat al- Uwayrid .  De Mad a in S a lih , on ne fait quapercevoir la masse . . ` 1720 m a ` la imposante de ce massif qui culmine a ` 1840 m plus au nord. Comme hauteur du site et a son nom lindique (h . arr en arabe signie chaud ), e de laves le H . arra est recouvert par une vaste coule `s tertiaires dont la couleur noire tranche avec le gre paisse sur le clair sous-jacent. Cette lave est peu e `s e paisse au pourtour du massif mais elle est tre ` elle a e te e mise par des co nes volcaniques. centre, ou ` s de Quwayra, Ramm Elle recouvre la couche de gre e de le ` re primaire (cambrien et et Umm Sahm, date

ordovicien), dont les hauts escarpements bordent le gra et dont le paisseur atteint 600 m ou site de He ologique de la re gion au 1/250 000, plus. La carte ge e par le ministe ` re saoudien du pe trole et des dresse rales a ` partir des leve s du U.S. ressources mine ologGeological Survey et du Bureau de recherches ge ` res franc iques et minie ais (BRGM) en vue dune tude des ressources mine rales du socle, est plus que e sommaire pour tout ce qui concerne les roches dimentaires telles que le gre ` s. De plus, elle ne glige se totalement laspect hydrogeologique. Une etude du alise e par le BRGM (1977), massif de Uwayrid . re ne cie dune excellente signale que ce secteur be abilite , porosite et capacite de stockage de perme leau. Les w ad s qui entaillent la montagne vers s et apparaissent Mad a in S alih . sont vastes, encaisse . le ments majeurs de lalimentation de la comme des e ` s avoir traverse nappe qui descend vers al- Ul a apre  ` ` a lih . Une mesure de pendage du gre s a Mad a in S . . rieur de lun de ces w linexion linte ad s a conrme et la remontee de ce pendage pour former une ` re (Fig. 2). gouttie

K K

Le Had .b H . amar ` loppose du H A . arrat al- Uwayrid . , les pentes douces (1%) qui remontent vers la route Taym aH a il portent le nom de Had .b H . amar. Elles sont es de gre ` s de Quwayra, Ramm et Umm constitue ` plus de 1200 m daltitude, sur Sahm et culminent a te paralle ` le au H ` une cinquantaine de une cre . arra, a ` tres au nord-est de He gra. Au-dela ` de cette kilome te, toujours au nord-est, une vaste de pression cre recueille leau des w ad s en cas de fortes pluies. Comme nous le verrons plus loin, la carte

Fig. 2. ologique au 1/250 000 et sa notice explicative souffrent de nombreuses lacunes. Cette coupe est une interpre tation en vue La carte ge hension du site. Le rele ` vement du pendage sous le H te mesure . La boutonnie ` re dal-H dune meilleure compre . arra a e . ijr est due au ge par le basalte, est plus bas que les gre ` s du H creusement par le w ad . H .. . ad . b al-Ah . mar, non prote . arrat al- Uwayrid

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zome trique de la nappe phre atique et la coupe pie sentant les forages en liaison avec cette nappe repre (Figs 3 et 12) montrent la participation active du ` lalimentation de la nappe de He gra. Had .b a ` re est plus lent. Des e coulements ou transit aquife ` la limite entre les suintements peuvent se produire a ` s pour alimenter les puits ou ` ils alluvions et les gre s jusqua ` e quilibre avec le niveau de la sont absorbe nappe.

diments quartenaires de He gra Les se pose s dans la Le sable et les alluvions se sont de ` re constitue e par les couches de gre ` s. Ils gouttie paisseur variable, qui peut forment une couche de passer 10 m par endroits (Fig. 4). Quand ils sont de s par les crues, cest-a ` -dire sufsamment humidie lorsquils permettent de maintenir de leau en ` s, ces alluvions permettent une contact avec le gre ` le meilleure absorption de leau par cette roche ou

` s de Quwayra, Ramm et Umm Sahm Le gre ` s fac Ces gre onnent le paysage de Mad a in S alih . et . le creusement des tombes monuont conditionne mentales du site antique. Comme nous lavons dit te e tudie s de manie ` re tre `s plus haut, ils ont e tablissement de la carte ge olosommaire lors de le e en 1985, gique. La notice de cette carte, publie

Fig. 3. ` zes de la nappe phre atique et des courbes de niveau du sol. En trait continu, les isopie ` zes interpole s entre les forages. En Carte des isopie , les isopie ` zes extrapole s en fonction de la logique du terrain. Les ronds sont les forages ou puits ayant atteint la nappe trait tirete ` s du village dal-H atique. 1. Forage de Faj al-Qal phre ba; 2. Forage de Ayn ash-Sharq; 3. Forage pre . ijr; 4. Forages de M. al-Mutlaq; 5. m; 10. Forage dAl-Malsan. Les forages n 2, 3 et 4 sont dans la zone Puits 75; 6. Puits 12; 7. Puits 27; 8. Puits 42; 9. Forage de Abd ad-Dah . ologique. agricole, le forage n 5 est au centre du site arche

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Fig. 4. ral du verrou Khaym coulements et la pente du w Seul le resserrement late at/Mah ad  al-H . jar a eu une inuence sur les e . ijr.

ologues qui ont e tudie ces formations renvoie aux ge ` 1981 (Hadle 1987, avec une importante de 1963 a ologique). bibliographie ge ` Le gres, sur de grandes surfaces, nest pas une ` s homoge ` ne. On y trouve de tre ` s nombreux roche tre ` la taille et la cimentation des grains de litages ou rents. Dans certaines zones, le gre `s sable sont diffe est dur et compact tandis que dans dautres, il est re et beaucoup plus friable. Ces diffe rences sont alte visibles localement dans les tombes monumentales es dans le sol puisque et dans les tombes creuse es alors que dautres ont certaines sont bien conserve te fortement ab me es par la de sagre gation de la e roche. ` s de sagre gation, le gre ` s se de lite pour reApre sagre gation, donner le sable dont il est issu. Cette de ` s ine gale, a laisse subsister, en relief, des zones tre plus dures, comme le Jabal Ithlib (Fig. 5), ou de

Fig. 6. Dans la plaine sableuse, les rognons de roche plus dure restent dans lun de ces rognons en relief. Ici, le Qas d est taille . r al-Far (photo G. Ferrandis).

Fig. 5. ` re dal-H Le Jabal Ithlib occupe le centre de la boutonnie . ijr, entre et le nouveau trace du W rosion du lancien trace ad  al-H . ijr. Le ` s a laisse en place de belles aiguilles. Devant le massif, la zone gre ` la terre sale e a e te racle e basse et inondable du nouveau w ad , ou pour tenter de nouvelles cultures.

multiples dents ou rognons rocheux tels que le Qas .r le tombeau al-Bint ou le massif dans lequel est taille siste a ` dit Qas d (Fig. 6). Les reliefs qui ont re . r al-Far sagre gation sont soit arrondis (Qas cette de r al-Bint), . soit en aiguilles (Jabal Ithlib). Lexamen du Jabal tre de Ithlib sur des images satellites fait appara nombreuses fractures ou ssures qui sillonnent la gie es, issues des roche dans trois directions privile contraintes tectoniques de louverture de la mer Rouge. Ces fractures sont des lignes de faiblesse le ration est la plus forte. Cest par long desquelles lalte le w lune delles, par exemple, que sest forme ad  le formant lentre e du secteur des qui aboutit au de sanctuaires. gale cre e e par la de sagre gation non La surface ine ` s permet de comprendre pourquoi uniforme des gre paisseur des se diments quartenaires du w le ad  est seux se variable et, notamment, pourquoi le socle gre

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` une profondeur diffe rente dans les divers trouve a s (Fig. 4). puits mesure ` s longtemps, Elles permettent de penser quil y a tre ` il le W ad  al-H . ijr coulait en bordure du Had . b ou en creusant de belles falaises. Cet sest enfonce ancien passage du w ad  se poursuivait vers le sud pour ressortir 5 ou 6 km au sud-est dal- Ul a, dans la vaste vallee en aval de la ville. ` la suite dune capture, le w Plus tard, a ad  a pris raire plus a ` louest, au pied du H un itine . arrat al moin le Jabal Ithlib dont la Uwayrid . , laissant en te hauteur avoisine celle des falaises du Had .b H . amar. ` Cette boutonniere a son importance car elle conditionne et abrite toute la riche zone dexploitation agricole dal-H . ijr (Fig. 8).

`re dal-Hijr La boutonnie me le gre ` s, prote ge depuis le ` re Dans le H arra lui-me . tertiaire par la couche de lave qui le recouvre, na ration ni e rosion. La ` ou ` le gre ` s ne subi aucune alte dispose pas de cette couverture protectrice, en de pre ` s de revanche, son niveau sest abaisse 300 m depuis le tertiaire (14 Ma) (Fig. 7). ` titre de comparaison, et bien quil soit hasarA riode, on deux dextrapoler sur une trop longue pe peut remarquer que sur de nombreuses tombes es dans le rocher, la de sagre gahorizontales creuse tion est presque totale et atteint 50 ou 60 cm paisseur en 2000 ans. de La couverture de lave du H . arrat al- Uwayrid . ` s et la formation explique la protection du gre dabrupts en bordure du massif quand cette protection cesse. On comprend mal, en revanche, la formation dautres falaises, au nord-est du site, du te de Had co .b H . amar en particulier. Lensemble fait tre la plaine dal-H en effet appara . ijr comme un e effondrement entre ces deux reliefs. Elle est entoure ` larrive e et a ` la de toutes parts de falaises, sauf a sortie du w ad  qui la traverse. Une explication deffonpossible est quil sagit dun graben (fosse drement) mais elle saccorde mal avec le relief monoclinal du secteur et aucun indice de faille na te de tecte pour lexpliquer. e La solution est venue de lexamen de limage ` les courbes de la falaise bordant le Had Landsat, ou .b font penser aux circonvolutions dun cours deau.

Observations diverses Les falaises vives et nettes comme un coup de sabre du Jabal al-H ara, en bordure du H . uw . arrat al- Uwayrid , sont surprenantes car elles tranchent . re es qui descendent du avec les pentes plus mode boulement a ` leur H . arra. De plus, il ny a aucun e ` ce que lon observe pour de pied, contrairement a but dexplication: la nombreuses falaises. Seul de ` celle des lignes direction des falaises correspond a de fracturation de la zone (Fig. 9). , qui concerne le Jabal Une autre particularite rite e galement de tre signale e. Ses Khraym at, me pare s par des lignes de fracmultiples sommets, se es, ont une altitude presque ture maintenant ensable s dune crou te noire et identique. Ils sont surmonte `dure sans doute ferrugineuse, de quelques centime ` 10 cm de paisseur. Elle forme une cuirasse de tres a protection qui ne se retrouve nulle part ailleurs et qui a permis au Jabal de subsister et de former avec

Fig. 7. e du H te On voit ici une avance . arrat al- Uwayrid . dont le bord a e de nombreux w entaille ad s. La couche noire de basalte qui ` s est tre ` s visible. Quant a ` le rosion du gre ` s, elle recouvre le gre sest faite par un abrupt non vertical.

Fig. 8. Vue du Jabal Ithlib, la plaine dal-H . ijr et ses nouvelles exploitations agricoles. Au fond, les falaises de Had .b H . amar qui du W bordaient lancien trace ad  al-H . ijr responsable du creusement de la plaine.

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es, fausse notre ide e sur galeries ou ssures noye ` res en ge ne ral. les eaux souterraines et les aquife Cette image nous fait oublier quune grande partie serves deau souterraine est constitue e par la des re interstitielle de la roche encaissante qui porosite diterrane e par seule peut expliquer, autour de la Me exemple, lalimentation de nombreuses sources en riode de se cheresse prolonge e. pe ` s noffre pas, contrairement au calcaire, de Le gre nome ` nes spectaculaires tels que grottes et goufphe `s fres. Il nen reste pas moins que certains gre ` re, cest-a ` -dire constituent une bonne roche aquife une roche sufsamment poreuse pour emmagasiner serves deau (Castany 1960, 1968). de fortes re

Fig. 9. ge le gre ` s de le rosion est tre `s La couche de basalte qui a prote visible mais ici, contrairement au reste du H . , le . arrat al- Uwayrid ` s forme des falaises vives et sans e boulis a ` la base. gre

Fig. 10. te dure, identique a ` cette couche noire, qui Cest une crou ge le Jabal Khraym recouvre et a prote at.

le Jabal al-Mah ad  . jar le verrou qui enserre le W al-H ijr (Fig. 10). .

` res Les aquife e par les Limage du monde souterrain donne le ologues, avec ses vastes rivie ` res, ses lacs, spe

du gre `s La porosite ` s est constitue de grains de sable siliceux qui, a ` Le gre poque ancienne, se sont de pose s au fond de la une e te cimente s, le plus souvent mer ou de lacs et ont e par du calcaire, pour former la roche que nous connaissons. Ce ciment calcaire a pu ne pas combler ` tout le vide entre les grains. De plus, suite a ration du gre ` s, une partie de ce calcaire interlalte tre, laissant un vide entre les stitiel a pu dispara quence de ces vides est que grains de sable. La conse ` s perd son imperme abilite . Il devient poreux et le gre able en petit , permettant ainsi a ` leau de le perme traverser et de sy emmagasiner. de la roche varie selon la grosseur La porosite des grains qui la constituent. Plus les grains sont gros, plus il y a despace entre eux pour emmagasiner de leau. Plus les grains sont petits, plus la et la perme abilite sont faibles. On estime porosite ` tre, les quen dessous de 1/100 mm de diame et la roche grains ne permettent plus de porosite able. devient imperme ` res gre seux ont une porosite totale Les bons aquife ` 30%. Leur porosite utile, qui qui peut atteindre 25 a le ` vement possible, est de conditionne le taux de pre ` 3%. Cela peut para tre faible mais lordre de 2% a cest sufsant pour autoriser une importante exploi` condition de disposer dune e paisseur de tation, a ` tres se talant sur roche de plusieurs centaines de me de grandes surfaces. Il faut rappeler cependant que ne permet quun lent mouvement des cette porosite ` linte rieur de la masse rocheuse. Dans les eaux a siens de Paris, certaines eaux, qui vienforages arte ` plusieurs nent du pourtour du bassin Parisien, a ` tres des forages, sont des centaines de kilome

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eaux fossiles vieilles de 8000 ans. Dans les forages ` s arre t de la pompe, il est ne cessaire dal-H . ijr, apre dattendre plusieurs heures, le plus souvent une longue nuit, pour que leau retrouve son niveau. Il rencier les nappes capconvient dailleurs de diffe ables, tives, comprises entre deux couches imperme siens, des comme cest le cas pour les puits arte ` seule la partie infe rieure est limite e nappes libres, ou able, comme celles de par un horizon imperme Mad a in S alih .. .

`s Les puits et forages dans le gre Dans le cas de nappes libres, lors du creusement ` appara tre de ` s que lon dun puits, leau commence a rieure de la nappe phre atique. atteint la partie supe `   ` A Mada in S . , elle apparat donc des que lon . alih e du gre ` s. Cependant, dans la atteint la zone noye ` on est a ` la surface de la zone noye e, leau mesure ou ` s lentement sur nest pas sous pression et sourd tre les parois. Le creusement des puits antiques ayant te fait a ` la main, il e tait tre ` s difcile de descendre e ` s bas en dessous de la limite supe rieure de la tre nappe. La seule solution qui soffrait donc aux ens pour accro tre le de bit darrive e puisatiers nabate tait daugmenter la surface par laquelle de leau e tait atteinte. Cette contrainte explique certainleau e largissement constate au fond des puits ement le ens. La surface du puits e tant fonction du nabate du rayon, passer dun diame ` tre de 4 a ` 7 m, carre B comme dans le fond du puits appele r an-Nabat  . bit darrive e (n 9), augmente sensiblement le de deau et permet, de plus, de disposer dune serve trois fois plus importante avant puisage ou re pompage. ` me est Dans les forages modernes, le proble rent car les pompes immerge es permettent de diffe rieur de la descendre bien en dessous du niveau supe atique et ainsi datteindre des zones ou ` la nappe phre ventuellement, une porosite plus forte pression et, e ` s, permettent dobtenir un de bit grande du gre beaucoup plus important. ` -dire la baisse du niveau de Le rabattement, cest-a atique apre ` s un pompage donne , la nappe phre nit la qualite dun aquife ` re (Fig. 11). En effet, de e en abondance, il arrive un lorsque leau est pompe ` le de bit du forage devient insufsant et moment ou ` leau narrive plus en surface. Il est alors ou cessaire darre ter de pomper sur une dure e qui ne de laquife ` re, de manie ` re a ` varie selon la qualite

Fig. 11. pression ou rabattement de la nappe due au pompage. Apre `s De t sufsant de ce pompage, le niveau de la nappe retrouve un arre son prol initial.

` leau souterraine de retrouver son permettre a niveau.

trie Pluviome ` le poque moderne A tude du BRGM, publie e en 1977, mentionne la Une e ` 1973. Cette moyenne moyenne des pluies de 1968 a tablit a ` 46 mm par an pour al- Ul se a, avec deux mes a ` 100 et a ` 2 mm. Si lon conside ` re extre gularite des pluies en re gion de sertique, une lirre te plus moyenne sur trente ans aurait sans doute e signicative. Cette moyenne est faible puisque de nombreuses quente es par les nozones du Sahara africain fre mades rec oivent plus. On peut cependant supposer que les sommets montagneux de H . arrat al- Uw deau supe rieure. ayrid . recueillent une quantite Au cours de la campagne 2005, nous avons pu s pluviome triques e tablis par le consulter les releve ` re de lAgriculture saoudien entre 1998 et ministe tat de pluies encore 2004. Ces enregistrements font e moins abondantes, avec une moyenne de 29 mm par e la plus pluvieuse accuse an sur sept ans. Lanne 53 mm et la moins pluvieuse 18 mm. De nombreu rieures a ` 7 mm, ce qui signie ses pluies sont infe quelles humidient seulement la surface du sol, ne ` trent pas profonde ment. Sur cette elles ny pe riode, on constate une moyenne de trois a ` quatre pe pluies par an, soit au total environ vingt-cinq

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pisodes pluvieux dont quatre seulement avoisinent e passent 20 mm. Dapre ` s les habitants, la ou de ` re grosse pluie ayant provoque la crue du dernie ` 1985. Cette rarete w ad  qui traverse le site remonte a des crues expliquerait le faible alluvionnement (1 m) par J.-B. Rigot sur 2000 ans. constate gularite s du Il nest pas inutile de rappeler les irre sertique qui peut comporter des pulsions climat de ` s se ` ches, comme celle humides et des pulsions tre le Sahel et a tue 90% du be tail dans la qui a frappe riode comprise entre 1965 et 1975. Ces pulsions pe e peuvent e chapper a ` une analyse de courte dure partis sur 10 cm de paisseur de sur 25,000 ans re tion de calcite. Une e tude du BRGM conduite concre crit les intervalles en 1974 par Hermann Plote de de s sur le Sahel secs et humides qui se sont succe ` re chre tienne africain depuis lannee 380 de le tude historique met bien en (Plote 1968). Cette e vidence lirre gularite du climat de sertique et les e riodes de se cheresse qui ont entra ne lexode de pe populations. ressante: en 1982, le BRGM Autre information inte te consulte pour re soudre les proble ` mes avait e des dalimentation en eau de La Mecque. Le releve ` cles, qui avait e te consulte pluies depuis plusieurs sie nieurs du BRGM, est probablement le par les inge document de ce type le plus ancien connu au ressant dy avoir de nouveau monde. Il serait inte ` s. acce

poque nabate enne, e tude des pale oclimats A le oclimat du Proche-Orient me diterrane en a Le pale te de termine a ` partir de nes lamelles de stalactites e leve es en 1996 dans la Grotte de et de stalagmites pre e a ` 700 km environ au nord-ouest dalSoreq, situe es perpendiculairement a ` Ul a. Ces lamelles, coupe tions, montrent les diffe rents la longueur des concre pose s au cours des cernes de calcite qui se sont de ` tre. Ces cernes annees et qui en ont accru le diame moins privile gie s de le volution de lensont des te vironnement au cours du temps et en particulier du climat (Bar-Matthews, Ayalon & Kaufman 1997: 155168). Leur examen au microscope, leur analyse aux s ou au spectrome ` tre et leur analyse rayons X diffracte terminer isotopique ont permis, entre autres, de de volution de la tempe rature et de la pluviome trie au le es e coule es. Le re sultat est la cours des 25,000 anne vidence dune pe riode tre ` s humide entre mise en e riode actuelle (BP). En 10,000 et 7000 ans avant la pe revanche, il est apparu quentre 7000 et 1000 ans taient peu diffe rentes BP, les conditions climatiques e de ce quelles sont aujourdhui. Deux petits pics seulement ont e te enregistre s, entre 6000 dhumidite et 5000 ans et il y a 3000 ans. Il semblerait donc que le ens ait e te proche de ce climat au temps des Nabate vieux de quil est aujourdhui. Le pic dhumidite 3000 ans pourrait expliquer certains indices dhumi non date s que mentionne J.-B. Rigot dans son dite rapport. tudes, re alise es en Syrie sur des pollens Dautres e tat a ` le poque et des limons organiques, font e ge ` re augmentation de la pluviosite romaine dune le les nappes phre atiques les plus qui aurait recharge me si supercielles. Il nen reste pas moins que me s de pluie cette embellie est exacte, les quantite gion de Mad `s rec ues dans la re a in S alih . restent tre . faibles. Il faut simplement supposer que le site recevait une ou deux bonnes pluies par an, sufsamment en tout cas pour remplir la citerne e par leau de pluie dans le Jabal rupestre alimente Ithlib.

Absorption de leau de pluie sert, les pluies sont ge ne ralement violenDans le de e. Ce sont rarement des pluies tes et de courte dure es entie ` res et nes qui tombent durant des journe ne trer profonde ment dans qui, de ce fait, peuvent pe rise es par un fort le sol. Ces pluies sont caracte ruissellement qui met les w ad s en crue, lesquels vont se perdre dans des cuvettes ou vastes zones ` s les e tudes faites dans le Sahel, en plates. Dapre pandage dehors des w ad s et de leur zone de (cuvettes, zones inondables), une inltration directe atique est pratiquement impossivers la nappe phre gions ou ` tombent moins de 100 mm ble dans les re pandage ou ` sest deau par an. Dans ces zones de e leau, seule une fraction variable de cette accumule atique. eau atteint la nappe phre tude de la nappe phre atique E zome triques (isopie `zes) Les forages et les courbes pie Au cours de la campagne 2005, nous avons tout et de termine laltitude dune se rie dabord identie marde forages encadrant correctement le site et de rant assez loin, au nord et au sud (Table 1). Nous en cinq qui navaient pas encore e te mis avons trouve

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Table 1. Nom du forage Faj al-Qal ba Al-H . ijr Ayn ash-Sharq Al-Mutlaq sud-ouest Al-Mutlaq nord-est Forage n75 m Sal m bin Abd ad-Dah . Al-Malsan est Date 21/11/2005 05/12/2005 21/11/2005 20/11/2005 21/11/2005 20/11/2005 21/11/2005 03/12/2005 Altitude du sol (m) 798,20 784,50 786,54 782,95 783,02 778,85 795,45 769,50 Prof. (m) 29,50 22,50 23,95 21,00 21,00 17,70 42,00 17,90 Altitude de la nappe (m) 768,70 762,00 762,59 761,95 762,02 761,20 753,45 751,60 X 397,06 395,32 397,87 399,90 400,11 396,08 394,92 392,33 Y 2972,22 2967,37 2968,26 2967,92 2967,76 2964,48 2959,63 2960,08

sente s damont en aval. Les coordonne es sont en UTM (km). Note 1: les forages sont pre e sur le niveau moyen de la mer a ` Jedda, est infe rieure denviron 10 m a ` celle de la carte Note 2: laltitude de la carte 1/50 000, cale e sur le chemin de fer du H terminations topographiques IGN, cale az. Toutes les courbes de niveau du site, ainsi que toutes nos de . ij tant cale es sur la carte IGN, nous avons rattache toutes nos de terminations a ` laltitude IGN. Nous gardons ainsi un syste ` me cohe rent e tre exact par rapport au niveau de la mer a ` Jedda. daltitudes auxquelles il faut retrancher 10 m pour e

en service, ce qui nous a permis dy mesurer ment le niveau de leau. Le plus inte ressant, le aise ` 800 m au nord du puits 75, se trouve dans le site, a B . puits n 9, appele r an-Nabat . ` ces cinq forages qui navaient pas encore e te mis A : deux dont en service sen ajoutent trois en activite taires ont accepte dinterrompre le pomles proprie page quatorze heures avant la prise de mesure et un ` me qui ne travaillait pas le jour de notre troisie passage. tendent sur Du nord au sud, ces forages se ` 14,5 km. Dans deux dentre eux, leau se trouvait a seulement 18 m de profondeur tandis que dans le tait a ` 42 m. Lensemble des plus profond, elle e mesures permet de dresser le prol de la nappe atique. phre ` partir de ces observations et gra ce aux carottages A s au fond de plusieurs puits, que nous avons effectue ve le s positifs, nous avons dresse dont trois se sont re une carte des courbes piezometriques donnant les gale de la nappe (isopie ` zes). La lignes daltitude e direction, la forme et lespacement des courbes ` zes sont conditionne s par le trace du w isopie ad  ainsi que par le relief, donc par les courbes de niveau du terrain (Fig. 3). Ce conditionnement est normal puisque les zones basses constituent des zones coulement et dabsorption privile gie es. Ce sont de ` sont creuse s puits et forages. donc aussi celles ou a ` laltitude la plus De Faj al-Qal ba, forage situe haute, au forage de Ayn ash-Sharq, le niveau de la cro t assez vite, tout comme laltitude du nappe de sol. De Ayn ash-Sharq au puits n 75, qui est en alite un forage, nous sommes dans la grande zone re

d tale tre ` s loin autour du wa e plate qui se , marque par la vaste boucle de la courbe de niveau 780 m ` zes, Fig. 3). Le niveau de la (voir la carte des isopie ` cette platitude et lon saperc nappe sadapte a oit cro t moins vite. notamment quil de te impossible, conside rant les limites Il nous a e ographiques de notre e tude et le temps qui nous ge tait imparti, de tudier lensemble de la vaste zone e dexploitation moderne. Nous manquons donc de es pour tracer avec certitude les courbes donne zome triques sur toute le tendue de cette zone. pie es, elles apparaissent en Lorsquelles sont extrapole (Fig. 3). trait tirete cartement des courbes pie zome triques se resLe serre ensuite (Figs 3 et 12) et lon constate une accentuation sensible de la pente de la nappe, comme si un seuil souterrain avait retenu leau en ` dessous du forage n 75. J.-B. Rigot lavait pressenti a partir de lanalyse de la composition du sable et de sence de racines. En re alite , il ny a ni remonte e la pre de la nappe, ni seuil souterrain (Fig. 4), seulement une rupture de pente dans les prols du w ad  et de la nappe. Lexamen des courbes de niveau permet ` la tre ` s vaste platitude den donner une explication: a   ` ` de Mada in S . succede un goulet qui commence a . alih tranglement provoque par les Jabal al-Mah le . jar et ` lest et le Jabal Khraym ` louest, entre Ithlib a at a ` partir de cet le w lesquels sest insinue ad . A tranglement, la pente du w e ad  saccentue et son par des emplacement est mieux marque, encadre atique sadapte pentes plus fortes. La nappe phre donc tout simplement aux conditions de surface (Fig. 3).

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Fig. 12. me endroit. Prols de la nappe et du w ad . Les pentes varient au me

volution du niveau de la nappe E rant que la pluviome trie moyenne du site Conside est de lordre de 50 mm par an et que, du fait de vapotranspiration, 20% au mieux de cette quanle rejoint la nappe phre atique (voir plus haut), la tite nappe ne rec oit que 10 mm deau au plus par an. Il ` lesprit que ces quantite s sont des faut bien garder a cessitent une bonne pluie et non maxima qui ne ` peine le temps plusieurs petites pluies qui ont a quence, cette faible dhumidier la surface. En conse tant re partie sur toute la surface du hauteur deau e seux, laltitude de la nappe ne varie pas de socle gre ` re notable au cours de lanne e. De fait, on peut manie atique de Mad dire que la nappe phre a in S alih . est . ge ne re e. une nappe fossile, quasiment non re Lors de nos investigations, le niveau de la nappe atique e tait identique dans deux forages voisins, phre mais arre te depuis quatorze heures au lun exploite . moment de la mesure et lautre pas encore exploite te fait il y a trente ans, Le premier de ces forages a e ` -dire peu apre ` s lexpulsion des exploitants cest-a s a ` linte rieur du parc arche ologiagricoles installe taire, M. Mutlaq al-Mutlaq, digne que. Son proprie quau moment de son de foi, nous a afrme tait apparue vers 17 m de procreusement, leau e ` 21 m aujourdhui. Cela fondeur, alors quelle est a

signierait quen trente ans, le niveau de la nappe a denviron 4 m. Ce chiffre est cohe rent avec les baisse mesures que nous avons effectuees dans les puits ens (voir ci-dessous). nabate tonnante quand Cette baisse nest dailleurs pas e on voit les orangers, palmiers, champs de luzerne et el, alimente s en perautres cultures, dun vert irre tendent manence par dabondants arrosages, qui se sur plusieurs centaines dhectares au nord du site. volution des techniques de pompage a permis ce Le puisement des mirage qui aura une n avec le nappes fossiles.

Les techniques de pompage ` la pression de lair est de 1 kg/ Dans la mesure ou oriquecm2 au niveau de la mer, on peut donc the ` faible altitude, aspirer jusqua ` une profonment, a deur de 10 m. Cependant, si on tient compte des fauts de tanche ite des pompes et pertes dues aux de cessite dassurer un minimum de de bit, de la ne ` 800 m daltitude, on ne peut gue ` re surtout a ` passer 6 a ` 7 m avec une pompe aspirante. A de rieur de tous les puits nabate ens qui ont e te linte ` partir des anne es 1950, en vue remis en service, a de leur exploitation par ce type de pompe, on sence de rails de chemin de fer pose s remarque la pre

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M. al-Mutlaq, qui a servi dans nos mesures, date de 1975.

Fig. 13. Principe de pompage par pompe aspirante-refoulante dans les es 19501978. anne

Mesures sur laltitude des puits, des pompes et de la `s profondeur du gre te Dans le tableau (Table 2), laltitude de la nappe a e e a ` lemplacement de chaque puits gra ce aux calcule s. Elle a e te huit forages que nous avons mesure rie e et comple te e par les carottages re alise s dans ve te atteinte, les puits n 27 et 42, dans lesquels leau a e ` e. ainsi que dans le n 12, ou la nappe a ete efeure ` s nous a aide s a ` re aliser la La profondeur du gre tranglement coupe de la Figure 4 qui montre que le e par les Jabal Khraym de surface cre at et al-Mah . jar te accompagne par un rele ` vement du gre `s na pas e en profondeur et na donc pas cree de verrou souterrain. Les pompes aspirantes Comme nous lavons dit plus haut, les pompes tre place es, pour e tre efcaces, a ` aspirantes doivent e 67 m au-dessus de la nappe au maximum. Il nous a ressant de prendre laltitude de ces donc paru inte ` quelle distance elles se troupompes pour voir a ` la nappe phre atique. Les vaient par rapport a es sur treize pompes, donnent mesures, effectue une moyenne de 10 m, ce qui conrmerait la baisse e dans le forage de M. alde 4 m de la nappe constate Mutlaq entre 1975 et aujourdhui. Nous avons exclu du calcul de la moyenne la pompe du puits 21. Elle constitue en effet une ` 13 m au-dessus anomalie puisquelle se trouverait a tonnant que ce de la nappe. Cela est dautant plus e ` 90 m seulement du puits n 20, puits se trouve a ` 9 m au-dessus de la dans lequel la pompe nest qua te utile de descendre dans le puits nappe. Il aurait e tudier cette anomalie mais la descente dans 20 pour e tait trop dangereuse (Fig. 14). La discorce puits e dance est moins grave entre les puits 26 et 27. Salinite te e dans deux forages e tait Leau que nous avons gou . Dans sa parfaitement douce, sans aucune salinite voque la salinite du sol et contribution, J.-B. Rigot e capages de la crou te de terre re alise s dans les les de ` le sel e tait remonte . En re alite , les seuls endroits ou ` nous ayons observe des traces de endroits ou capage correspondent aux zones basses inonde es de en cas de fortes pluies. Ce sont donc aussi les plus

transversalement. Ils supportaient une pompe aspirante dont de nombreux exemplaires sont encore en ` s naturellement 5 a ` place. Ces rails se trouvent tre tre le niveau de 6 m au-dessus de ce qui devait e ` tres plus haut, une ouverture leau. Quelques me e dans la mac pratique onnerie des puits permettait der a ` une salle des machines dans laquelle un dacce tait relie aux moteur fonctionnant au carburant e pompes par une longue courroie (Fig. 13). bit de ces pompes e tait limite parce quelles Le de ` la surface de la nappe qui ne se aspiraient leau a renouvelait que lentement au fond des puits. On constate dailleurs que les bassins quelles remplis taient de dimensions modestes, de passant saient e 3 rarement 1 m , alors que de nombreux bassins passent 10 m3. actuels de es par un ca ble Les pompes modernes, alimente lectrique, sont profonde ment immerge es. Bien que e ` 20 ou 25 m de profondeur, les leau se trouve a ` plus de 150 m, ce qui forages descendent souvent a ` certains bit plus important. A permet dobtenir un de endroits, les pompes fonctionnent pendant quatre te es pendant les quatre heures heures et sont arre ` la nappe de se recharger. suivantes pour permettre a ` A dautres endroits, les pompes travaillent toute la e, ne sarre tant que la nuit. Les premiers journe ` titre expe rimental en 1967 et ils forages furent faits a ne ralise ` rent a ` partir des anne es 1970. Celui de se ge

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Table 2. Nom du puits Puits 2 Puits 4 Puits 5 Puits 8 Puits 9 Puits 11 Puits 12 Puits 14 Puits 16 Puits 17 Puits 20 Puits 21 Puits 26 Puits 27 Puits 31 Puits 33 Puits 37 Puits 41 Puits 42 Puits 66 Puits 74 Les deux puits du fort (Qal at al-H . ijr) Altitude du puits 779,80 779,00 780,20 780,10 780,65 778,00 778,20 779,00 776,50 776,50 776,36 777,07 776,00 775,95 777,00 779,18 780,00 779,23 774,44 779,30 778,00 780,10 Profondeur `s du gre ` rement dans la terre Entie ` rement dans la terre Entie te et 5,9 m 4 m dun co de lautre 5,60 te et 1,50 m 0 m dun co te de lautre co 7,10 9,10 ` rement dans la terre Entie 7,00 6,70 4,80 7,60 7,30 5,90 6,50 6,70 2,00 3,50 9,30 5,30 7,40 ` rement dans la terre Entie Altitude de la pompe 772,70 771,10 770,10 769,90 770,75 768,10 769,50 771,00 sans pompe sans pompe 766,06 769,47 768,10 764,45 766,80 769,58 770,20 770,43 765,60 termine e inde termine e inde sans pompe, il y avait une noria Altitude du sable 771,00 767,10 764,50 765,60 764,85 762,50 762,60 767,50 766,50 766,20 759,76 765,52 763,20 758,20 764,00 764,48 770,00 764,23 758,300 767,40 768,70 769,30 Altitude de la nappe 761,10 761,00 760,80 761,00 760,50 760,60 760,50 760,40 758,20 757,30 757,00 756,50 756,40 759,30 759,30 762,50 759,70 756,10 761,40 761,60 761,50

` louest de Qas `, a ` co te de tas 1,1 km a . r al-Fahad. La de terre, on remarque les traces dune tentative de mise en valeur agricole. Enn, sur plus de 2 km, de ture nord au goulet entre les Jabal Khraym la clo at et Ithlib, il ny a presque pas de pente et la carte IGN ` leau doit stagner en indique plusieurs cuvettes ou cas de pluie (Fig. 15). ` me forage, a ` lest dal-Malsan, Leau dun troisie ` fait au sud de notre zone de dans le w ad , tout a tait quant a ` elle le ge ` rement sale e. Dans cette travail, e tre avait e te de cape e, zone, la terre argileuse et grisa formant un grand talus tout au long du w ad .
Fig. 14. crouler, nous avons Puits 20. Le sommet du puits menac ant de se le carottage pre vu dans le fond (photo L. Nehme ). abandonne

` le sel apporte par les ruissellements humides, ou peut saccumuler. Elles sont recouvertes dune argile tre au nord et a ` louest de la gare ainsi qua ` grisa louest du Qas r al-Fahad. Lendroit le plus caracte . ` ristique se trouve dans le secteur des puits 61 et 85, a

ens Les puits nabate gra sont-ils antiques et quelle a Tous les puits de He te leur utilisation au cours des a ges? Pour tous les e croule s ou comble s, la re ponse a ` la premie ` re puits e question est difcile. Le recensement, le positionnement au GPS, la mesure de la profondeur, la description, le croquis de surface et la photographie des puits du site ont

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En raison de laltitude de ce puits et du niveau de atique issue des forages du site, il e tait la nappe phre impossible datteindre leau avec un carottage par ` re a ` main. Il e tait cependant inte ressant de tarie tre la profondeur re elle du puits, jusqua ` son conna ` tre fond rocheux qui, apres carottage sest revele e 2,50 m au-dessus de la nappe actuelle. te re alise s, les 23 et 24 Six carottages ont donc e rents du puits. Les novembre, en des points diffe passer 0,50 et deux premiers essais ne purent de ` me bloqua 0,70 m, arretes par des pierres. Un troisie ` 1,30 m. Le quatrie ` me essai bloqua a ` sur un rocher a ` me a ` 1,10 m et le 1,20 m de profondeur, le cinquie ` 1,15 m, conrmant les trois mesures dernier a ce dentes. Il faut souligner que dans les quatre pre ce dant le rocher derniers carottages, les 10 cm pre contenaient tous une argile collante et humide. Il ` , lors de sagissait donc bien du fond du puits ou un de po t dargile. Le fond lexploitation, sest forme ` re se trouve a ` 763,70 m. rocheux atteint par la tarie Nous sommes donc 2,50 m au-dessus de la nappe atique actuelle. Lhumidite de largile au fond phre tre des pluies mais aussi du puits provient peut-e e de leau par capillarite . Il faut dune remonte ` 0,60 m ajouter que la couleur de la pierre change a ` avant le fond actuel, ce qui, au vu du carottage a e 1,20 m, indique vraisemblablement une zone noye tait sur une hauteur de 1,80 m quand le puits e , hauteur ne cessaire pour constituer une exploite serve deau et permettre un bon pompage bonne re (Fig. 16). galement permis de Le nouvel examen du puits a e ter la description initiale: les encoches creucomple es dans la paroi pour permettre aux puisatiers de se tent au niveau de le vasedescendre au fond sarre rieure du ment que lon constate dans la partie infe puits, soit 3,40 m avant le socle rocheux du puits. En ration du gre ` s de la paroi et sa haut du puits, lalte tre les transformation en sable ont fait dispara encoches, ce qui contraste avec de nombreux puits ` les traces doutils sur les parois sont bien ou es. Cela sexplique tout simplement par le conserve ` s remonte fait que dans le B r an-Nabat , le lit de gre . ` la surface, alors que dans les autres puits, la jusqua rieure des parois est mac e et les partie supe onne te arrondis par lalte ration de la roche. blocs y ont e le ment a ` noter: les deux ssures directriAutre e ` les a ` la falaise qui surplombe le puits, se ces, paralle `s e troites. Elles peuvent e tre poursuivent au fond, tre

Fig. 15. Une des nombreuses zones inondables du W ad  al-H . ijr, en amont du verrou Khaym at/al-Mah . jar. Largile grise contient le par les e coulements qui ont stagne . sel apporte

te re alise s par les membres de la mission arche e ologique de Mad a in S alih . en 2003 et 2004, princi. palement par Th. Arnoux. Au total, 132 puits, de ` tre variables ont profondeur, de forme et de diame te enregistre s et inte gre s dans la base de donne es e cartographique du site. En 2004, un autre membre de la mission, Th. Gonon, est descendu, en employ thodes spe le ologiques, au fond de neuf ant les me alise le releve topographique de sept puits et a re dentre eux. matique devait Ce travail denregistrement syste tre comple te , notamment sur le plan cependant e ologique. De plus, laltitude des puits nahydroge te mesure e et il manquait les donne es vait pas e ` laltitude de la pompe aspirante, utile relatives a tude de la pe riode comprise entre 1950 et pour le 1978. ` s avoir de termine laltitude de la nappe Apre atique, une vingtaine de puits qui semblaient phre ` la ve rication des hypothe ` ses hydroge favorables a te se lectionne s. Leur altitude ainsi ologiques, ont e que la profondeur des rails supportant les anciennes pompes aspirantes, importantes pour estimer le niveau de leau dans les puits il y a trente-cinq te de termine es. Sept dentre eux ont ans, ont e te explore s et quatre ont fait lobjet de ensuite e carottages.

r an-Naba.  (Fig. 16) B t topographique de ce puits a e te fait en 2004 Le releve tait encombre de par Th. Gonon. Le fond du puits e s de la surface lors sable et de blocs de pierres tombe croulement de la partie supe rieure de la de le mac onnerie.

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Fig. 16. Coupe du B r an-Nabat . .

re es comme un accroissement de la surface conside le ment de suintement de la nappe et non comme un e de la circulation de leau: quand on explore le du puits et la sommet rocheux qui entoure la moitie fracture qui aboutit au puits, on ne trouve pas coulement. dindice certain dune alimentation par e

Puits 12 (Figs 17a et 17b) le choix de ce puits sont Les raisons qui ont motive les suivantes: il est aussi profond que le B r an-Nabat  et il est 2,50 m plus bas en altitude. Cela . nous donnait donc une chance datteindre la nappe atique. Par ailleurs, dans son rapport pre limiphre

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Fig. 17. (a) Le puits 12 comporte deux structures de levage utilisant des rails, notamment pour soutenir le surplomb au-dessus du puits. (b) Puits ` tent sur la courbe des puits. Au nord, le creusement de la chambre du 12. Les deux structures de levage, soutenues par deux rails empie ` me structure de levage. moteur a certainement fait sauter une troisie

rait quil navait pas e te naire Th. Gonon conside et il en de duisait des hypothe ` ses sur le termine ne ral (rapport mode de creusement des puits en ge liminaire de la campagne 2004 de la mission, non pre ). publie rieurs On observe tout dabord que les 4,30 m supe te reba tis a ` le poque moderne, de la mac onnerie ont e ` la suite dun e boulement. Pluto t que de sans doute a tat, qui avaient remonter tous les blocs du premier e tomber au fond du puits, les nouveaux exploidu s sur une tants les ont vraisemblablement entasse de puits, laissant libre lautre moitie , ou ` moitie tait arrive dailleurs la tuyauterie de pompage. Il e impossible deffectuer un carottage dans la partie e du fond du puits, me me en insinuant la comble ` re entre les pierres, celle-ci sarre tant a ` peu de tarie distance sur de nouveaux blocs. alise s dans la moitie libre du Les deux carottages re s par une forte pre sence dargile puits sont marque

croulement (vraisemblablement la terre venue de le rale). Ils ont par ailleurs de la salle des machines late ` 1,30 et 1,27 m. Les 20 cm atteint le socle rocheux a ce dant le socle ont livre une argile tre ` s humide et pre meuse (beaucoup plus humide que celle de B cre r avec celle des an-Nabat ). En comparant lhumidite . puits 27 et 42, on pouvait conclure que la nappe atique ne tait pas loin. Le fond du puits se phre ` 761 m, on est effectivement a ` une altitude trouvant a ` s proche de celle de la nappe. tre ` vement du puits concerne non pas le fond Linache vasement des parois dans proprement dit mais le rieure, qui na e te re alise que sur une leur partie infe du puits. Les blocs e boule s ont naturellement moitie te entasse s dans la moitie non e vase e. Cet e vasee bute qua ` une cinquantaine de centime `ment ne de au fond du puits, soit a ` tres du sol terreux tombe environ 1,80 m du fond rocheux, ce qui est large` ve ment moins haut que dans dautres puits. On rele

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vasement a ` 3,50 m au-dessus du fond en effet un e ` la fois dans le B rocheux a r an-Nabat  et dans le . rence de hauteur conrme le puits 42. Cette diffe ` re inacheve de le vasement. caracte ` s au puits Enn, les encoches facilitant lacce ` rieure sarretent a 0,70 m au-dessus de la partie supe ` 2,70 m au-dessus de lentassement de pierres, soit a duire que le creudu socle rocheux. Peut-on en de te termine de ce co te ? sement vers le fond na pas e ` B  Cela est peu vraisemblable car a r an-Nabat  , les . tent a ` le vasement, soit a ` 3,50 m encoches sarre au-dessus du socle rocheux. On peut aussi imaginer que les puisatiers attendaient la n du creusement vasement pour terminer les encoches et que de le vasement du puits nayant pas e te acheve , elle le nont jamais ete terminees. ve le un sable le ge ` rement humide, tout dabord re ` es capillaires. A sans doute en raison des remonte e tait tre ` s importante 2 m de profondeur, lhumidite ` ` 2,10 m, ce tait de la terre me lange e a ` de leau. A et a tait atteint et le godet de la 2,30 m, le socle rocheux e ` ` tait plein tariere, bouche a son fond par la glaise, e atique se trouve donc a ` deau. La nappe phre ` te la 756,20 m daltitude, ce qui conrme et comple pente de la surface de cette nappe fournie par les mesures prises dans les forages. Les encoches descalade franchissent le surplomb vasement pour atteindre le niveau de la terre et de le ` la du sable comblant le fond du puits. Un sondage a ` re encoche est a ` 0,68 m pelle montre que la dernie ` 1,60 m sous ce niveau et quelle se trouve donc a avant le fond rocheux. ` 0,70 m au-dessus de la terre et du sable comblant A le fond du puits, la couleur de la paroi devient te lave e. Il beaucoup plus claire, comme si elle avait e rence de couleur marque le est possible que cette diffe niveau de leau il y a quarante ans, ce qui signie que le puits pouvait alors contenir 3 m deau. Cest es beaucoup, mais cela reste en accord avec les donne ` la baisse de la nappe (Figs 19 & 20). relatives a

Puits 42 (Fig. 18) te choisi en raison de son altitude et de sa Ce puits a e profondeur (16,20 m). Laltitude de la margelle du est puits est de 774,40 m et laltitude du fond ensable ` de 758,20 m. A une faible profondeur, le carottage a

Puits 27 (Fig. 21) Cest le puits le plus profond du site (17,80 m). Sa profondeur et son altitude en faisaient un candidat al pour trouver de leau. Le carottage fut effecide ` 756,35 m, tivement positif, leau se trouvant a rente par rapport a ` celle du puits 42, altitude cohe un peu plus de 400 m en aval. La surprise est situe en fait venue de la hauteur de leau avant le fond

Fig. 18. Puits 42. Sur la droite, la chambre du moteur. Le rail de la pompe leau a ` )2,10 m et le est encore en place. Le carottage a trouve ` )2,30 m. Autrefois, leau devait se trouver entre fond du puits a 2,50 m et 3,00 m plus haut.

Fig. 19. Carottage au fond dun puits.

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Fig. 20. e des encoches au fond du puits. La corde qui a Puits 42. Arrive ` droite. La couleur plus permis de descendre dans le puits est a ` le puits a e te en claire de la roche pourrait indiquer les zones ou de cette zone eau. Il faut cependant sassurer de la continuite claire tout autour du puits, ce qui nest pas toujours le cas.

Fig. 21. ` leau est la plus haute. Dapre ` s les Puits 27. Cest le puits ou que 2,50 m environ depuis 35 ans. marques, elle na baisse vasement au fond du puits. Les Curieusement, il ny a pas de marrent a ` 7 m du fond sableux et ne se poursuivent encoches de pas dans la mac onnerie.

` s curage, le puits rocheux: plus de 80 cm. Apre tre remis en service. pourrait donc e Ces mesures suscitent une question: si on consi` re la baisse du niveau de la nappe phre atique de ainsi que les traces visibles sur la paroi du puits, la tre de lordre de 4 m a ` hauteur deau devait e poque nabate enne. Cela tendrait a ` prouver que le ens (comme les paysans mauritaniens a ` les Nabate poque moderne) parvenaient a ` pomper leau le assez rapidement pour permettre aux puisatiers de rer quen creuser au fond. On peut aussi conside raison des ruptures de pente de la nappe, celle-ci na que de 3 m au niveau du puits 27 (comme au baisse es puits 42), contre 4 m dans les zones plates situe plus en amont. Autres constatations dans ce puits: il ny a pas vasement a ` la base et les encoches descalade de tent a ` 7 m au-dessus du fond. Cette absence sarre vasement est due soit au fait que les Nabate ens de

ussi a ` creuser plus bas quailleurs sous le ont re ` un inache ` vement du puits. niveau de la nappe soit a

Note sur le puits n 8 tements de fer et de mangane ` se observe s Les encrou par Th. Gonon en 2004 sont trop isoles ou trop ponctuels pour que lon puisse les associer au niveau s de battement de la nappe. De plus, ils ne sont situe ` 3 m sous les pompes. qua

Lutilisation des puits sert, les points deau ne sont jamais Dans le de ` tement abandonne s, ils servent au moins aux comple pasteurs nomades. Dans luvre monumentale de Jaussen et Savi s tre ` s sommairement. gnac, les puits sont traite Voici ce quils en disent: [] il existe des vieux ritent, eux aussi, une mention spe ciale. puits qui me

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tre tre ` s nombreux a ` cause Autrefois, ils devaient e des plantations de palmiers qui formaient une ritable fore t au milieu de la plaine. Aujourdhui ve encore, outre celui du Qala ah, on en compte six avec de leau; plusieurs autres sont reconnaissables tre remis en e tat []. Il et pourraient facilement e est impossible que tous les anciens puits aient ` aucune e poque me me tre ` s courte, car disparu, a da in-S ` s important Me a leh est un point deau tre . . sert. Tous ne peuvent pas non plus avoir dans le de te remplace s successivement, car on a toujours e ` entretenir les anciens qua ` en meilleur compte a er de nouveaux. La plupart des puits actuellecre parations, mais il est ment existants ont subi des re rieure de la rare cependant que la partie infe construction ne soit pas ancienne [...] (Jaussen & Savignac 19091914: 305). Jaussen et Savignac accompagnent leur description par la photo dun puits (19091914: 304, g. 114) ` s du Qas tie sur quils situent pre . r al-Fahad, tour ba ` ` un rocher a 300 m a louest de B r an-Nabat . Sur la . photo, la plaine autour du puits est nue, sans aucune plantation, et il ny a pas de structure de levage au-dessus du puits, dont la margelle est bien visible . Apre ` s comparaison de cette photo avec sur le cliche s par la mission dans les celles des puits enregistre mettre lhyenvirons du Qas . r al-Fahad, on peut e ` se que ce puits correspond au n 7 de linvenpothe sente cependant, actuellement, taire. Ce dernier pre rieure au de mante ` leune structure de levage poste e puisque des rails sont pris ment de la voie ferre che dans la mac onnerie de la structure, ce qui empe de comparer correctement la mac onnerie sur les tous les puits situe s deux photos. Nous avons visite ` s du Qas pre r al-Fahad pour tenter de retrouver celui . de la photo de Jaussen et Savignac, notamment en tudiant la mac e onnerie apparente. te rehausse de Malheureusement, le puits 5 a e plus d1 m pour que le canal qui en part puisse les palmiers situe s a ` lest. Quant arroser par gravite croule e dans aux puits 4, 3 et 2, leur mac onnerie est e ` a e te prise la photo. Larrie ` re-plan du le sens ou puits n 4 est le plus ressemblant, mais il nest pas tre plus pre cis. Jaussen et Savignac possible de fection de ce puits a ` laide de blocs rapportent la re cupe re s dans les ruines de lancienne ville. Cette re fection montre quune partie des puits nabate ens re but du XXe sie ` cle, lobjet dun faisait, au tout de entretien. Dans un autre chapitre, Jaussen et Savignac (1909 timents en 1914: 133) attribuent les ruines de ba re s entre le Qahr al-Fahd et la voie brique crue, repe e, donc entre celle-ci et le Jabal al-Mahjar, a ` des ferre de remettre habitants de Taym a qui auraient tente ` cle, faisant en valeur la plaine au milieu du XIXe sie cho aux remarques de Doughty sur cette ainsi e tentative dexploitation au XIXe (2002: 205). Les anciens habitants de Mad a in S alih . nous ont . que lors de la remise en exploitation des puits assure ens, dans la pe riode comprise entre 1950 et nabate te cure s mais pas approfondis. 1978, les puits ont e

Les structures de levage et lutilisation de rails Douze puits (n 7, 8, 12, 51, 52, 53, 55, 58, 59, 93, 110, sentent en surface des installations de levage 120) pre en pierres jointes au mortier de terre. Ce type ristique des techniques de dinstallation est caracte puisage par des chameaux. Dans un premier temps, re que les rails de chemin de fer nous avions conside avaient ete employes lors de restaurations. En alite , la de couverte, dans le puits n 53, dun rail re ` lembase de linstallation, non restaure e et coma ` tement en ruine, permet de penser que ces ple structures, ou au moins une partie dentre elles, te construites sont modernes et pourraient avoir e ` s labandon de la voie ferre e du H de az. Il faut . ij e de vie rappeler en effet que celle-ci a eu une dure ` s courte. Le sultan ottoman LAbd al-H cida  tre am  d de . s par de sa construction en 1900. Les travaux, dirige nieur allemand Heinrich August Meiner linge Pacha en 1904) se termine ` rent en septembre (nomme 1908, date de louverture de la ligne. Durant la ` re guerre mondiale, la Turquie, allie e de premie ` la re volte arabe et aux lAllemagne, dut faire face a actions de Laurence dArabie. Entre 1916 et 1918, la ` s la n de la voie subit de nombreux dommages. De le de la re gion et guerre, la Turquie perdit le contro nitivement abandonlexploitation de la voie fut de e vers 1924. Les rails ont donc pu e tre utilise s dans ne ` s 1924 et certains puits ont les structures de levage de te exploite s a ` laide de chameaux entre 1924 et e lapparition des pompes aspirantes. La largeur de la poutre ou du rail qui soutenait les passe souvent 2,50 m. Sur une telle larpoulies de geur, deux ou trois chameaux pouvaient travailler ment. Dans le puits 12, les deux structures simultane visibles noccupent que les deux tiers de la margelle. On peut donc supposer quil en existait une

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` me, qui a disparu lors du creusement de la troisie rale (Fig. 17b). salle des machines late ` une e poque plus re cente, les rails ont servi a ` A er, a ` 5 ou 6 m du fond, une plate-forme sur cre taient xe es les pompes aspirantes. Elles laquelle e ont ete abandonnees sur place lors de lexpulsion des exploitants agricoles, peu avant 1978. Lexamen des photos IGN de 1978 montre que les haies de tamaris, abondantes et bien fournies, avaient plus de ` le poque ou ` ont e te pris les cliche s. Elles vingt ans a datent donc au moins des annees 1950. an-Nabat  fournit un dernier argument pour refuser . aux puits une fonction de citerne: les deux ssures tralement les visibles en surface, qui entaillent diame parois, vont jusquau fond du puits et aucun tement na e te pose pour les obturer, ce qui reve aurait ete le cas sil avait servi de citerne. Dans te dautres puits, les seules ssures qui aient e es par des pierres et du mortier sont celles obture qui, du fait de leur largeur (20 cm ou plus), auraient pe ne trer dans le puits de la terre ou du sable. laisse Ce bouchage en pierres et mortier souvent terreux tait de toute fac tanche a ` leau. ne on pas e Le seul ouvrage hydraulique de Mad a in S alih . qui . tre conside re comme une citerne est celle du puisse e e par un vaste syste ` me de Jabal Ithlib, alimente canaux charges de collecter leau de ruissellement coulant sur le versant du massif ou ` elle est se e. creuse ` tre des puits permettait certes demmaLe diame gasiner beaucoup deau, mais il permettait surtout ment deux ou trois de faire travailler simultane chameaux, voire plus, imitant en plus petit le ` me mis en place au B ` Taym syste r Hadd aj a a. Nous vasement du fond avons vu plus haut la raison de le it a ` un autre impe ratif. Lexemple des puits, qui obe ` deux le plus typique se trouve au puits 12, ou structures de 2,60 m et 1,75 m de large montrent que ` s la largeur des plusieurs chameaux, cinq dapre me temps (Fig. 17b). structures, y travaillaient en me

`se des puits-citernes Lhypothe ` tre important des puits ainsi que la Le diame sence, a ` proximite de louverture de lun deux pre ral qui pourrait avoir e te (n 63), dun evasement late de main dhomme pour conduire les e couletaille ments de surface vers le puits, ont conduit J.-B. Rigot `e mettre lhypothe ` se que les puits e taient alimente s a atique mais e galenon seulement par la nappe phre ment par les eaux de surface, faisant ainsi de ces ` la re exion, structures des puits-citernes . A t peu lalimentation partielle par leau de pluie para ` s est une roche dont la porosite vraisemblable: le gre serves deau souterraines permet la formation de re et, surtout, leur circulation. Bien que cette circulation cupe re e en surface aurait soit lente, leau de pluie re atique et un vite rejoint le niveau de la nappe phre tre ` s long puits-citerne naurait donc pas garde serve deau. De plus, la collecte des eaux temps sa re un apport de pluies lors des orages aurait provoque bris divers nuisible a ` lentretien du de boue et de de puits. Dailleurs, bien que de nombreux puits soient voisins des w ad s, ils ne se trouvent pas au point bas de passage des eaux. Enn, la margelle de plusieurs leve e pour permettre lirrigation dentre eux est sure des terrains avoisinants (n 5 et 12 entre par gravite autres). Pour terminer avec cette question, on peut rappeler que les parois des vraies citernes, comme celle qui se trouve dans le Jabal Ithlib, ou celles de Petra, sont toujours recouvertes dun enduit destine ` les rendre e tanches. Or les puits ne pre sentent a aucune trace dun tel enduit. vasement Il est clair, dans tous les cas, que le au fond des puits na dautre but que constate tre la surface de contact avec la nappe, ce qui daccro ` leau darriver plus rapidement et de permet a serve plus importante avant les constituer une re te dit plus haut. Le B pompages, comme cela a e r

La construction des puits e dans la Il est vraisemblable que la technique utilise me que celle qui a partie rocheuse des puits est la me te mise en uvre dans les tombes et dans les e ` res, de crite par J.-Cl. Bessac dans son ouvrage carrie (sous presse) sur la taille rupestre: creusement de es dextraction et de tachement des blocs tranche s par ces tranche es a ` laide de coins. Les traces limite mes que de pic visibles dans les parois sont les me celles que lon observe dans les tombes monumentales. ` re soudre le proble ` me du Il reste cependant a creusement du puits en dessous du niveau de la en 1960, dans le nappe. Henri Paloc, qui avait dresse ologique du Trarza cadre du BRGM, la carte hydroge que les puisatiers (Mauritanie du Sud), ma rapporte pouvaient travailler bien en dessous du niveau de leau en la faisant puiser rapidement par des ` chameaux au cours de leur travail. Comme a

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s dans Mad a in S alih . , les puits du Trarza sont creuse . ` s. le gre e dans les alluvions et Pour la partie creuse e ensuite de blocs de gre ` s, le proble ` me est chemise rent car le danger vient du risque deffondrediffe ment de la masse de terre qui entoure le creusement. rales, dont Lobservation des salles des machines late te creuse es il y a plus de quarante ans, certaines ont e alite , les risques deffondrement sont montre quen re minimes. Dans le puits 27, par exemple, la salle ` pre ` s de 7 m de profondeur et ses parois descend a es par endroits, sont terreuses, bien que ravine es parfaitement verticales. On pourrait multireste ` laide de blocs plier les exemples. Le chemisage a videmment avant de commencer le intervenait bien e ` s. creusement dans le gre

`mes dacce `s au fond Les syste sence dencoches a e te signale e dans le La pre rapport sur la campagne 2004 de la mission (Nehme ` ` et al. 2006), ou elles sont decrites de la maniere sentent, suivante: presque tous les puits mixtes pre ries dencoches dans la partie rupestre, deux se es a ` faciliter lacce ` s au fond. Ces encoches, destine ` s re pandues dans le domaine nabate en, sont tout tre ` fait semblables a ` celles que lon trouve a ` Petra en a ` res et des fac bordure des fonds de carrie ades de certaines tombes monumentales, ainsi que dans les ` puits. Elles permettaient tout simpletombes dites a ment de faciliter la descente dans le puits et la e . Ces encoches peuvent e galement e tre remonte nage es dans les parties mac es des puits, ame onne ` des espaces comme dans les n 36, 73, 77 et 86, ou nage s entre les pierres (Fig. 22). Dans le n sont ame ` elles ont e te observe es de pre ` s, une prise e tait 42, ou galement creuse e dans la pierre infe rieure du creux e formant lencoche (Fig. 23). Dans certains puits, le n 42 par exemple, les encoches vont presque jusquau fond et elles fran vasement. Dans chissent donc le surplomb de le tent au niveau du dautres puits, les encoches sarre vasement. Dans le puits 9, le fond du surplomb de le ` re encoche. puits est 3,40 m plus bas que la dernie nage un tas de pierres Les puisatiers avaient-ils ame ` pour atteindre le surplomb, toujours difcile a les encoches ? Dans le puits 27, le franchir malgre ` me devient plus ardu, car les encoches sarproble tent 7 m avant le fond sableux actuel, soit plus de re 9 m avant le fond rocheux ancien.

Fig. 22. nage es dans la partie mac e dun puits (photo Encoches ame onne Th. Arnoux).

nigme des puits du fort (Qal at al-H Le . ijr) qui Le Qal at al-H . ijr est le petit fort ottoman restaure paration se trouve presque en face de latelier de re ` lextre mite sud des ba timents de la gare. des trains, a s a ` ce fort: le premier est situe Deux puits sont associe ` une quinzaine de me ` tres au sud, a ` lexte rieur, et le a timent, dans la second se trouve au milieu du ba cour. Dans leur description du fort, Jaussen et rieur est surmonte Savignac notent que le puits inte labre e que deux mulets actiondune noria fort de ` tour de ro le (19091914/I: 108). Ce puits, de nent a ` tre, est entie ` rement mac et il est 1,80 m de diame onne par des pierres a ` 10,30 m en dessous du sol obstrue ` cette profondeur, une petite de la cour. A dalle galerie basse, de 0,70 m de large et 1,20 m de haut, rieur pour rejoindre le fond du se dirige vers lexte rieur, profond de 10,80 m, lui aussi entipuits exte ` rement mac et obstrue par de la pierraille. e onne Pourquoi cette galerie ? Il ne sagit sans doute pas dune issue de secours, non seulement parce quelle ` s du fort mais aussi parce quil fallait est trop pre pouvoir remonter les parois du puits sur 10,80 m. ` louverture des deux puits se Dans la mesure ou

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Fig. 24. nigme des deux puits de Qal at al-H Le . ijr. Leau se trouvait sans ` 10 m de profondeur lors du passage de Jaussen et doute a Savignac.

encadrent bien ces puits, ce qui permet de penser tait a ` 14 m de profondeur au de but du que la nappe e e ` cle. XX sie

Fig. 23. ` s et dans la mac Encoches dans le gre onnerie dun puits, comme le n 42 entre autres.

` la me me altitude, on ne peut trouve sensiblement a ` un puits de secours auquel les pas non plus penser a occupants du fort auraient eu recours en cas du rieur. Dans tous les cas, la tarissement du puits inte galerie devait se trouver au-dessus du niveau de ` une leau, ce qui suppose que celle-ci se trouvait a ` peu de profondeur dau moins 11 m (Fig. 24). A distance du fort, les gros tuyaux de fonte qui ` la nappe pour alimenter les descendaient jusqua teaux deau ne cessaires a ` lalimentation en eau cha ` vapeur ont e te obstrue s par les de tritus. des trains a te possible dy effectuer des mesures Il na donc pas e de profondeur. En revanche, les forages qui ont atique permis de xer le niveau de la nappe phre

` propos de la re partition des puits A te naturellement choisi Lemplacement des puits a e ` rente de dans les zones plates, a une altitude peu diffe ` fait normal que lon celle du W ad  al-H . ijr. Il est tout a nen retrouve pas dans les zones sableuses ou sur les pentes remontant vers les massifs. Le seul puits situe alite dans une zone sableuse (n 66) se trouve en re ` quelques sur le long et plat soubassement terreux ou ritant langues de sable de faible hauteur (3 m), ne me es par la pas le nom de dunes et actuellement xe ge tation, sont venues perturber la platitude des ve lieux. Les dunes plus importantes, dune hauteur denviron 5 m, se situent au nord-ouest de la zone ture e, a ` peu de distance de la clo ture. clo Tous les puits anciens se trouvent au sud de la e qui dessert al-H route asphalte . ijr. Cette route, construite en vue de la mise en valeur de la plaine vite les zones anciennement jouxtant le site, a e es, les contournant par le nord. Toute la zone cultive e, ainsi que le village re cent nouvellement cultive dal-H ijr, se trouvent au nord de cette route. Elle a . te parcourue en 2005 an dy retrouver de ventuels e te puits anciens mais aucune structure antique ny a e re e. Lenque te re alise e aupre ` s des habitants et repe des ouvriers agricoles conrme dailleurs le carac` re re cent des exploitations. te

Conclusion tude, nous avons voulu montrer pourquoi Par cette e gra se tait montre particulie ` rement le site de He

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` une occupation par lhomme. Dans la favorable a partie traitant des puits et de leur utilisation, nous volution de la nappe phre atique. devons retenir le sensiblement le me me entre Son niveau est reste poque nabate enne et les anne es 1950. La baisse le ` denviron 4 m, constatee entre 1975 et 2005, est due a es dans lexploitation actuelle par pompes immerge le site dal-H . ijr. Il est certain que cette baisse va se le rer si de nouveaux forages sont poursuivre et sacce alise s. re ologues au M. Henri Paloc et M. Denis Vaslet, ge oBRGM, le premier pour ses conseils en hydroge logie, le second pour les documents quil nous a aimablement fournis. tre de confe rence en M. Philippe Audra, Ma ` geomorphologie a lUniversite de Nice pour ses omorphologie. conseils en ge tre de confe rence a ` M. Christophe Morhange, Ma de Provence et chercheur au Centre lUniversite en de Recherche et dEnseignement des Europe Geosciences de lEnvironnement (CEREGE, UMR 6635) dAix-en-Provence pour ses informations sur oclimats. la documentation concernant les pale M. Paul Sanlaville, ancien directeur de recherche tudie le pale oenvironnement au GREMMO, qui a e au Moyen-Orient, pour ses renseignements sur le ` le poque romaine. climat a

Remerciements M. Mutlaq al-Mutlaq, qui nous a permis de visiter plusieurs forages. Il a fait interrompre son propre forage et celui de la ferme de Ayn ahh-Sharq pendant quatorze heures pour que nous puissions effectuer nos mesures. Il nous a aussi permis ` re de lAgriculture les releve s dobtenir du Ministe ` 2004 sur al- Ul des pluies de 1998 a a.

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