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Maurice Mouillaud

Le systme des journaux (Thorie et mthodes pour l'analyse de presse)


In: Langages, 3e anne, n11, 1968. pp. 61-83.

Citer ce document / Cite this document : Mouillaud Maurice. Le systme des journaux (Thorie et mthodes pour l'analyse de presse). In: Langages, 3e anne, n11, 1968. pp. 61-83. doi : 10.3406/lgge.1968.2901 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/lgge_0458-726X_1968_num_3_11_2901

MAURICE MOUILLAUD Facult des Lettres et Sciences humaines de Poitiers Institut franais de Presse

LE SYSTME DES JOURNAUX (Thorie et mthodes pour V'analyse de presse.)

Cette tude est consacre aux moyens d'information, plus prcis ment la presse, et au sein de celle-ci, au journal quotidien; elle utilise des concepts qui prsentent une analogie avec ceux de la linguistique : on ne prtendra pas que ces concepts soient les seuls possibles, qu'ils couvrent tous les besoins de l'analyse de presse ni qu'ils effacent les voies de recherches qui existent et qui sont certainement fructueuses. Mais il s'agit de dgager des problmes qui ont t masqus et qui constituent un domaine d'investigation inexplor; ce domaine, nous l'appelons l'tude du journal comme champ d'information, expression que nous chercherons justifier; en effet, la situation des tudes de presse ressemble celle que Saussure dcrivait en linguistique : caractre htroclite des points de vue et absence de thorie ; c'est qu'on ne s'est pas assez souci de dfinir l'objet auquel on avait affaire; pourtant, la plupart des tentatives de dfinition du journal avouent leur embarras; les dfinitions qui existent sont faites de concepts htrognes qui juxtaposent les caractres les plus visibles, mais aussi les plus extrieurs de leur objet; bref, il se pose un problme de mthode et de thorie, l'une et l'autre tant, comme ailleurs, deux aspects d'une mme tche. * * Nous voquerons d'abord quelques grands types de recherches qui sont pratiqus; le premier pourrait tre appel : les recherches histo riques; les tudes des historiens consacres la presse sont relativement rcentes et rares; cela se comprend : pour l'historien, le journal est d'abord une source o il puise l'vnement; on pourrait dire que dans un premier temps cette source ne l'intresse pas pour elle-mme : elle n'est qu'un tremplin vers l'actualit; l'tre de la presse n'apparat que pour dispa ratre; le journal est considr comme un moyen et son contenu est essen tiellement l'objet d'une critique. Cette lecture arme n'est pas radicale-

62 ment diffrente de la lecture nave; en effet, le journal comme le signe est transparent; au degr zro de la lecture, on regarde un journal mais on voit le monde travers; le terme anglo-saxon de media est assez rv lateur de cette orientation; d'ailleurs les titres des journaux en font ou bien des tres et des choses (temps, poque, monde, humanit, peuple, parisien, matin, soir, etc.) ou de pures transparences et de simples tmoins (observateur, miroir, parole, voix, cho, etc.). Il a fallu une attitude seconde et en quelque sorte artificielle pour que les historiens arrtent leur attention sur le journal lui-mme : L'historien de la presse, crit P. Albert, est sans cesse oblig de limiter arbitrairement ses recherches dans les journaux : il doit tirer de ses lectures les renseignements intres sant la vie mme des journaux et celle de la presse et rsister la tenta tionqui est grande (...) de vouloir tudier tous les problmes que pose sa conscience d'historien l'actualit qu'il redcouvre dans les vieux jour naux : faire l'histoire de la presse et non l'histoire travers la presse. Grce aux renseignements que lui fournissent les sciences classiques et les journaux eux-mmes, l'historien de la presse cherche reconstituer dans ce qu'elle peut avoir de spcifique l'histoire de la presse, mais il ne pourra jamais dlimiter exactement le domaine de ses recherches 1. II a suffi de souligner quelques termes de cette dclaration pour faire ressort ir le problme : dfinir le journal comme un objet spcifique; ce qui revient poser une question de principe qui aurait pu d'abord paratre nave : Qu'est-ce que le journal en tant que journal? et pour cela, il appar at, selon l'auteur lui-mme, que la tche est de dlimiter , ce qui laisse entendre qu'il faut exclure des aspects qui sont peut-tre lis au journal, mais qui n'en constituent pas la nature interne. Or, si nous trou vons bien le souci de poser le problme du ct des historiens, nous ne trouvons pas de rponse la question qui a t pose : On ne peut don ner de rponse prcise et complte la question : Qu'est-ce qu'un jour nal? crit le mme historien; le produit de l'entreprise de presse par les conditions techniques et rdactionnelles de sa fabrication et par les ser vices qu'il rend ses lecteurs peut tre analys, mais non dfini. Instr ument la fois d'information, d'ducation et de propagande politique, d'information et de spculation boursire, de culture tous les niveaux, de distraction, etc., il ne peut tre tudi que dans ces diffrentes fonc tions. Mais ces analyses ne peuvent rendre compte ni de son vritable rle dans la vie nationale, ni de son influence sur l'opinion publique, ni de sa place dans la vie des individus 2. L'chec d'une dfinition est imput ici la multiplicit des objets contenus dans cet objet, le jour nal; mais est-il possible d'analyser sans dfinir? on voit ici le jour nal clater en plusieurs objets dans deux grandes directions : celle des antcdents techniques et conomiques du produit et celle de sa 1. P. Albert, Remarques sur l'histoire de la presse sous la IIe Rpublique, Le Mouvement social, octobre-dcembre 1965, n 53. 2. Mme source.

63 rception; du ct de la rception, l'historien accueille le point de vue de la psychosociologie de la communication, l'tude des effets et des fonctions; suivant une autre formule de P. Albert, l'historien doit tre la fois derrire, dans et devant le journal . La lecture des monog raphies de presse fait apparatre l'historien affair un va-et-vient entre diachronie et synchronie, portrait des journalistes et analyse des contenus, inventaire des groupes ou des ressources derrire le journal et tude des influences, etc. Il s'ensuit certainement une absence de dogmat ismeet ce qu'on appelle une vue nuance des choses : attention la diversit des influences et des individus, aux absences de cohrence, aux changements et aux particularits...; mais aussi un certain papillotement de regard qui parvient mal fixer un objet, dont un autre auteur dit qu'il est un cheveau mystrieux et phmre 3 ... On comprend que les monographies aient l'air de marqueteries d'objets divers plus ou moins adroitement accords. Qu'est-ce donc qu'un jour nal? dfaut de concepts spcifiques, des dfinitions implicites appar aissent dans la langue des historiens : le journal a une vie, une crois sance, un essor, un dclin, une personnalit, une physionomie, il livre des combats; ce qui nous montre que, faute de concepts propres, l'hi storien les emprunte un anthropocentrisme mal contrl 4; en somme le concept de journal, concept sans rivages, est sans cesse menac de se perdre dans des rgions trangres plus fortement dfinies. Dlimiter un objet spcifique dans le journal, quitte sacrifier des problmes appartenant des rgions limitrophes, la tche s'impose, et nous avons vu que des historiens en sont conscients; mais ils la laissent ouverte. Il nous semble qu'elle exige d'abord de tenir l'information distance de l'actualit; on peut admettre que la tche de l'historien soit d'tudier le rapport de l'information l'vnement et d'extraire celui-ci de celle-l; mais il y a intrt, et il est peut-tre indispensable, de traiter l'information son propre plan, en laissant entre parenthses ce que les linguistes appelleraient son rfrent; cela nous permettra de la rfrer autrement, de la projeter sur la surface plane de l'information, au lieu qu'elle se perde dans les profondeurs sans limites de l'actualit; nous ne nous intresserons pas non plus la question de savoir si elle est ou non dforme; pour nous, elle sera toujours dj dforme; ou, plus exacte ment, nous nous intresserons au jeu de ses dformations les unes par rapport aux autres, c'est--dire au jeu de ses formes; ce ne sera pas un jeu formel, s'il est vrai que les informations se constituent en prenant forme les unes par rapport aux autres. Nous nous abstiendrons plus gn ralement de rechercher dans l'information la projection de substances trangres : psychologique, sociale, idologique ou autre non pas que 3. J. Ozouf, tudes de presse et analyse de contenu , Le Mouvement social, numro cit. 4. Exemple : On peut dire que le Cri du Peuple fut un de ces premiers aptres et propagandistes du socialisme dont parle Jaurs.

64 nous nions qu'il y ait l des problmes, mais parce qu'il faut dlimiter l'espace o l'on entend travailler : ce sera l'espace de l'information et rien d'autre. * * Une autre approche est celle de la psychosociologie de la communic ation; on a beaucoup tudi depuis une vingtaine d'annes le problme des effets et plus rcemment celui des fonctions ; on cite souvent un article de Berelson 5 comme un archtype de la mthode fonctionnaliste dans le domaine de la presse. Bernard Berelson tudiait les effets d'une grve des quotidiens New York en 1945; il montrait que derrire la fonction officielle du journal (informer), il y avait des fonctions plus occultes mais aussi importantes : instrument de la vie quotidienne, acquisition de prestige, gain de contacts sociaux, relaxation, rituel quasi obsessionnel, ce seraient les fonctions latentes mais relles de la lecture du journal quotidien pour l'individu qui le consomme; on ne se pose plus ici la question de dfinir le journal; c'est que celui-ci n'a plus de substance propre : sa substance est sa fonction projete; dans le couple journallecteur, le lecteur s'assimile l'objet; le journal apparat alors comme un support de motivations psychologiques; il joue le rle d'un matriel projectif; en tout cas, sa substance propre (l'information) est traite comme un caractre secondaire. Cette manire de faire conduit : reporter la recherche de l'objet (journal) vers le sujet (lecteur) 6, mettre entre parenthses le caractre spcifique de l'objet (l'info rmation), subordonner les caractres cognitifs aux processus affectifs. Cette tendance se retrouve dans un grand nombre de travaux de la psychosociologie amricaine; quelle que soit la nature de l'objet tudi, on retrouve au bas des articles quelques grandes fonctions universelles, toujours les mmes : les besoins d'adhsion, de prestige, de contact, de reconnaissance, etc., qui dcouleraient d'un seul besoin fondamental, le besoin de scurit. Cette monotonie ne saurait surprendre partir du moment o le mme sujet humain universel est pris comme systme de rfrence aux dpens des objets eux-mmes; voici, par exemple, une clas sification des six grandes fonctions attribues au journal : news, edito rial, backgrounding, entertainment, advertising, encyclopedia 7 . De quel 5. article repris dans : W. Schramm, Process and Effects of Mass, Communicat ion, University of Illinois Press, Urbana, 1965, pp. 36-47. 6. ... Ce qui tait autrefois dcrit en termes de stimulus-bound situation apparat de plus en plus comme une response- bound situation. Raymond A. Bauer, The communicator and the audience in L. A. Dexter and D. M. White, People, Society and Mass in Communications, Free Press of Glencoe, 1964, p. 127. 7. M. Wiley, The Functions of the newspaper. cit par Ch. R. Wright, Funct ional analysis and Mass Communication, in Dexter et White, op. cit.

65 objet est-il vraiment question? Il s'agit d'tre hybrides intermdiaires entre le contenu proprement dit et la fonction au niveau du lecteur; s'agit-il du contenu? mais qu'est-ce, en soi, qu'un contenu entertainment? et si ce sont des fonctions psychologiques que l'on classe, qu'est-ce qu'une fonction editoriale? ces concepts sont ambigus. Ch. R. Wright 8 propose ( partir de la distinction par Laswell de trois grandes activits de la communication : surveillance, corrlation sociale, transmission d'un hri tage culturel) un modle plus complexe o diffrents types d'activits des moyens de communication correspondent, au sein de plusieurs sys tmes (socits, cultures, sous-groupes, individus), diverses fonctions; au plan des activits , il distingue : surveillance, corrlation, transmis sion culturelle, distraction; mais le langage des fonctions a dj subrep ticement pntr celui des activits (le choix de ce terme est lui-mme significatif pour dsigner les contenus); aussi la mise en rapport avec ce que l'auteur identifie comme fonctions est souvent proche d'une tau tologie; lorsqu'on nous dit, par exemple, que les fonctions qui corre spondent l'activit de surveillance sont 1' avertissement (warning), que l'activit appele transmission culturelle a pour fonction l'int gration et l'accroissement de la cohsion sociale, et qu'elle rduit l'anomie, lorsqu'on crit qu' une fonction de Y entertainment dans les moyens de communication de masse est de procurer un repos l'individu , et sa dysfonction, d'accrotre la passivit, n'est-ce pas le mme qui rpond au mme? (L'impression de pure rptition n'est vite que parce que des relations d'espce genre sont dcrites sous l'apparence de corrla tion entre deux variables autonomes.) On considre parfois que l'approche fonctionnelle a constitu une rvolution par rapport la recherche des effets; il est vrai qu'en passant des effets aux fonctions, la variable indpendante et la variable dpen dante ont permut; le primat du sujet s'est notablement amplifi; il forme l'objet au lieu d'tre form (dform) par lui; mais y a-t-il un chan gement radical? l'tude des effets rvlait dj une attention tourne vers l'objet en tant qu'il modifiait le sujet; cependant, on se proccupait davantage les variables du contenu; dans l'approche fonctionnelle, celui-ci tend, nous l'avons dit, tre recouvert par la nappe des motivations. Dans tous les cas, on s'est plac dlibrment en dehors de l'espace de l'information que l'on prend comme une variable l'intrieur d'un systme qui l'englobe. Nous prciserons notre point de vue en disant qu'il consiste rester l'intrieur du champ de l'information. Les recherches dont nous venons de parler ne sont pas contestables dans la perspective qui leur est propre; elles ont certainement permis de dcouvrir certaines attitudes fondamentales des individus par rapport aux moyens de communication; mais ces attitudes reprsentent final ement une distorsion de ces moyens; et l'orientation fonctionnelle a pour 8. Ch. R. Wright, art. cit.

66 ranon de dtourner de l'information elle-mme qui a t traite comme un trompe-l'il. Il nous parat indispensable de redcouvrir que le jour nal ne rpond pas seulement des motivations empruntes une psy chanalyse plus ou moins tempre. Mais on peut contester que les moyens d'information qu'on appelle de masse aient une spcificit. P. Bourdieu 9 parle d' uvres peu prs exclusivement dtermines et domines par la reprsentation (intui tiveou scientifiquement informe) des attentes du public, comme les journaux, les hebdomadaires et les ouvrages de grande diffusion (...). Il s'ensuit, crit-il, d'importantes consquences de mthode : d'autant plus adquate que les uvres auxquelles elle s'applique (...) sont plus auto nomes, une analyse interne de l'uvre risque de devenir fictive et trom peuse lorsqu'elle s'applique ces ouvrages destins agir puissamment et brutalement sur la sensibilit, conqurir le public amateur d'mo tions fortes ou d'aventures tranges dont parle Valry, des uvres cres par leur public parce que cres expressment pour leur public, comme nos France-Soir, France-Dimanche ou Paris-Match (...), et peu prs totalement rductibles aux conditions conomiques et sociales de leur fabrication, donc entirement justiciables d'une analyse externe . Ce jugement de Bourdieu fait partie d'une analyse de la pntration, au sein de l'uvre et dans son projet mme, d'une multiplicit d'interactions ou de regards sociaux dont il ne suffirait pas de dire qu'ils se croisent dans l'uvre, car pour lui ils ne sont pas loin de la constituer. Il est vrai qu'on doit envisager deux sortes de pressions : un dterminisme qu'on pourrait appeler de style classique, d'aprs qui les moyens d'informer refltent les intrts d'une classe, les besoins ou l'idologie d'un groupe social; ce sont les arrires d'un journal; d'autre part, il existe, objet d'ana lyses plus rcentes venues de la publicit, un dterminisme par antici pation; celui-ci inverse la place de l'uvre et de la rponse; on irait alors vers un degr zro de la cration, puisqu'on ne crerait que ce qui est dj attendu, ou plutt ce dont on attend l'attente; l'uvre deviendrait le miroir d'un miroir; l'analyse interne serait l'analyse fallacieuse de ce reflet; cette analyse appelle quelques remarques : II est bien certain qu'il existe du ct du lecteur des dimensions objectives (conomiques, sociales, professionnelles, culturelles...) qui ouvrent et ferment des portes... en un mot, un champ de possibilits et d'impossibilits qui prcdent et commandent l'accs aux moyens d'i nformation; il y a certainement des processus d'quilibrage entre les dimens ions socio-conomico-culturelles des lecteurs et les caractristiques des contenus de la grande presse d'information; il est vrai encore que ces 9. P. Bourdieu, Champ intellectuel et projet crateur, Temps modernes, 1966, n 246, pp. 874-875.

67 moyens d'information utilisent eux-mmes de plus en plus des techniques scientifiques ou para-scientifiques pour retoucher et corriger leur adaptat ion; il s'ensuit une idologie de justification, selon laquelle on apporterait l'opinion les nourritures qu'elle demande ou dont elle a plus ou moins consciemment besoin; on remarquerait aisment la mme volution du ct des partis politiques dans les socits qu'on appelle occidentales : personnalits et programmes tendent fournir des images qui soient l'image de... mais de quoi prcisment? cela revient poser la question : qu'est-ce qui existe pralablement aux contenus? est-ce dj, en filigrane, leur image? le contenu est-il contenu dans les attentes? en fait, la question est ambigu; ses termes contiennent le postulat que le lecteur existe avant le journal; ce qui est vrai et n'est pas vrai; ce qui existe avant le journal, c'est moins un lecteur qui n'est pas encore l qu'un sujet psycho sociologique qui lui sert de support sans se confondre avec lui; il en est sans doute ainsi chaque niveau; un homme ne devient un crivain (un crivain, un romancier) qu'en entrant dans un champ littraire qui le prcde, et plus prcisment encore dans un champ romanesque; pour rappeler un seul exemple historique, le champ des machines au xixe sicle a structur d'une manire originale un champ de producteurs qui n'exis taient pas en germe dans on ne sait quel homme antrieur; nous pensons que c'est ce qu'a dmontr Marx; mais, son tour, le champ des produc teurs (avec ses besoins et ses motivations) ne suffit pas, s'il le fonde, rendre compte des champs qui existent d'autres niveaux, et, parmi eux, le champ d'information; sans doute celui-ci est-il fond sur des champs pralables; mais le niveau de fondation ne contient pas les proprits du niveau suprieur; il faut se reprsenter un double dbordement respect if : en un sens, les structures existant au plan des producteurs (sociaux, conomiques, professionnels) fondent, englobent et dbordent le champ des lecteurs; mais en mme temps, le champ propre l'information reprend dans une certaine mesure les champs antrieurs et les rordonne; il y aurait ainsi une double prcession, des attentes sur les contenus, des contenus sur les attentes, un double embotement disions-nous, ce qui explique la double lecture qu'on en peut faire et que les auteurs se sont en gnral partages. L'orientation de Bourdieu le conduit rduire la structure des conte nus aux positions des individus dans le champ; mais une autre lecture est possible selon laquelle le champ de l'information ordonne son tour un champ de lecteurs qui n'existait pas avant lui; c'est cette position que nous voudrions occuper : les journaux constituent un ensemble qui a une ralit spcifique et possde ses propres formes; ils occupent les uns par rapport aux autres des positions spares par des distances dter mines; cet ensemble de positions et de distances constitue ce qu'on peut appeler un champ; une fois constitu, et en fait il se re-constitue chaque jour, celui-ci ordonne les individus en un champ de lecteurs qu'on ne pouvait pas dchiffrer tant que l'on restait au niveau de leurs attitudes;

68 sans doute le modelage des informations de chaque quotidien est fait en fonction de clientles qui ont leurs propres caractristiques (ge, instruction, profession, niveau socio-conomique, idologie, etc.); et, par suite, en fonction de certaines attitudes qui sont les leurs; mais l'ordo nnancement des informations ne se rduit pas cette vise 10 et il ne peut pas s'en dduire; le public qu'un journal comme Le Monde a rassembl et ordonn n'existait pas en pointill avant que Le Monde existe; la cration du Monde n'a pas seulement soulign un dcoupage qui tait dj l, mme s'il y avait des groupes disponibles pour lui et viss par lui; pour prendre encore un exemple, les bandes dessines correspondent sans doute des besoins de divertissement qui sont eux-mmes en corr lation avec un certain nombre de facteurs; mais ces besoins sont trs amorphes, trs peu structurs; en fait, les bandes ont cr une rgion originale, un public de lecteurs et l'ont pourvu de proprits qu'il n'avait pas. Nous envisageons la fonction des journaux (reprenant ici un langage fonctionnel, mais sur un plan purement cognitif) la manire dont Lazarsfeld u envisage la fonction des partis la suite de l'enqute sur Erie County ; aprs avoir montr que la propagande des partis dmocrate et rpublicain avait produit un faible pourcentage de conversions dans les votes, il se demande s'ils n'ont pour autant aucune fonction; il fait remar querque leur rle pourrait tre de traduire les attitudes prexistantes dans le langage des questions et des vnements qui apparaissent pen dant la campagne lectorale; de dire quoi (au plan des questions et des vnements) correspond quoi (au plan des attitudes). Nous nous inspi rerions d'un schma de ce genre pour interprter la fonction spcifique des quotidiens; situs entre l'actualit et leurs lecteurs, ils codent chaque jour pour eux l'ensemble des informations; ils leur assignent une place sur l'chiquier des positions possibles; des journaux, n'est-il pas possible de revenir vers la langue? de mme qu'ils visent des attentes, la langue vise des sens qui ne sont pas dans les choses avant qu'elle les ait dcou pesen un certain ordre, en fixant les limites du mme et de l'autre; nous avons l le modle du double dbordement dont nous parlions propos du rapport des journaux et des lecteurs; les informations sont orientes suivant des lignes de force qui leur sont extrieures (motivat ions, attitudes, attentes) et pourtant en les remplissant, elles ne font 10. Sola Pool et Shulman ont utilis une technique consistant, immdiatement aprs la rdaction d'un article, demander au journaliste de dire en dtail toutes les personnes qui lui taient venues l'esprit en crivant ; ainsi le contenu est dlaiss au profit de destinataires situs derrire lui; mais de toute faon la prsence de l'autre n'existe-t-elle que sous la forme de cette imagerie un peu nave? n'y a-t-il pas des prsences invisibles tisses dans l'toffe du contenu? (Ithiel de Sola Pool et Irwin Shulman, Newsmens fantasies, audiences and newswriting, Public Opinion Quaterly, vol. 23, 1959.) 11. P. Lazarsfeld, B. Berelson, H. Gaudet, The People's Choice, Columbia Uni versity Press, New York, 1944.

69 pas que remplir leurs formes; elles les disposent suivant un ordre qu'on ne pouvait pas lire leur niveau.

Mais ne faut-il pas aller derrire le journal, du ct de ceux qui font l'information? Il pourrait sembler plus conomique et plus sr d'interpeller le journaliste que d'peler le journal; passons sur les difficults de fait : fermeture des entreprises de presse qui donnent peu d'informations sur elles-mmes, secret des enqutes, etc. Il y a des obstacles plus radicaux, parce qu'ils sont de nature thorique; pour interroger celui qui fait l'information, encore faut-il qu'il y ait un qui et qu'il fasse : II est curieux que le journalisme corresponde une activit qui n'est pas nomme; on n'a trouv aucun terme qui lui corresponde (on dit : travailler dans un journal); ce n'est pas une criture; le mot convient mal, pour plusieurs raisons; de l'intrieur, l'criture est toujours une rcriture; le rewriting n'est que l'aspect le plus voyant et la dernire des rcritures; car la rdaction d'une information se fonde sur une multiplicit de mises en forme antrieures depuis un vnement qui n'est lui-mme qu'une limite; l'homme du journal travaille sur des rdac tions antrieures l'oppos de l'homme du livre 12; on a parl avec dri sion des ciseaux et de la colle, instruments de travail des journalistes; mais il entre dans ce mpris une part d'incomprhension venue de moyens plus anciens; ce sont les termes lis la fabrication technique du journal qui s'appliqueraient peut-tre avec le moins d'inexactitude l'activit rdactionnelle; elle consiste galement composer , c'est--dire choi sir parmi des matriaux, les assembler et les dsassembler, les arran ger les uns par rapport aux autres en un certain ordre; mais de l'ext rieuraussi, l'article n'est pas seulement un crit ; si le livre-objet n'est qu'un emballage pour le livre crit, il n'en est pas ainsi des journaux 13, le journal vient tout entier avec sa peau; le titre (et la une des grands quotidiens d'information tend devenir une page de titres), la typograp hie, l'emplacement, le contexte ne sont pas seulement un cadre, ils font la substance de l'information; l'article n'est cet article qu'au sein de ce journal 14; au niveau des units qui le composent, les signes ne traversent pas les signifiants vers les signifis comme dans la prose littraire; le sens est ancr dans les signes. Si l'on considre non plus l'activit mais les hommes, on rencontre 12. encore qu'une considration plus rigoureuse du travail de l'crivain mont rerait que l'ide de cration est relativement mythique; le livre est toujours, en un sens, une reprise des livres qui ont exist avant lui (reprise critique videmment) : voir Don Quichotte, etc. 13. l aussi, les choses ne sont pas aussi simples : voir ce que dit M. Butor dans Le Livre comme objet (M. Butor, Rpertoires II). 14. J. Kayser l'a soulign avec force dans des travaux sur la presse qui ont jou en France un rle d'initiation.

70 sans doute des noms (ils viennent aisment l'esprit) en qui semble se rsumer l'existence de certains journaux; mais on s'aperoit vite que leur rle est trs diffrent de celui des journalistes d'opinion du xixe sicle qui crivaient et signaient; les noms des grands journaux d'informa tion n'crivent pas et ne signent gure (on cite les occasions o ils l'ont fait); sans doute le journal a-t-il pris, sous leur direction, un certain style, mais ce style n'est pas l'homme; le journal possde un style comme les produits de l'industrie; celui-ci n'appartient en propre aucun individu 15, il en est le rsultat rgl d'une multiplicit d'apports et d'influences, de filtrages et d'accueils 16. Si l'activit journalistique n'est pas (qu')une criture, si le journal n'a pas d'auteurs (au sens classique en tout cas), comment interroger et qui interroger? * * On trouverait sans doute un point de vue oppos, mais qui confirme d'une certaine faon notre analyse, dans une enqute conduite par OlM. White17 auprs du wire editor d'un journal d'une petite ville amri caine; cette enqute portait sur les motivations qui commandent le choix des dpches; 0. M. White a demand au journaliste qui joue ici le rle d'un gardien (le gatekeeper de Lewin) de mentionner sur chacune des dpches rejetes les raisons de son attitude. La conclusion de White est que l'a dmission des informations serait commande par la subjectivit du journal iste (prjugs, tabous, valorisations, etc.). Cependant, il se rapproche de notre problmatique lorsqu'il pose la question suivante : ... Est-ce que la catgorie (d'information) intervient dans le choix? Est-ce que le wire editor essaie de choisir une certaine quantit de crimes, une certaine quant itde nouvelles d'intrt humain , etc.? (...) il ne semble pas qu'il y ait un choix conscient des informations par catgories... , phrase ambigu, elle peut vouloir dire soit qu'il n'existe pas de choix selon les catgories, soit qu'il existe et n'est pas conscient; dans ce cas, une mthode qui fait, comme celle-l, appel l'introspection contient ses propres limites et on retrouve l'ide que l'interrogation de l'homme derrire le journal a bien des chances d'tre dcevante. Le point de vue selon lequel la subjectivit psychologique d'un indi vidu commande le choix des informations est soumis par White lui-mme une srieuse restriction : Souvent, crit-il, la dcision est prise par des 15. parole d'poque : Ici, mon petit ami, l'individu n'est rien, le journal est tout. (G. Leroux, Le Mystre de la chambre jaune.) 16. Qui sont les gatekeeper? Ce sont les journalistes employs par un appareil destin rassembler des informations; ce sont les sources situes en dehors de ces appareils; ce sont les membres de l'audience qui influencent la lecture d'autres membres de l'audience (qu'on se rappelle les deux tages du flux de communication). Tous ces individus sont un moment des gatekeeper. (W. Gieber, in Dexter et White, op. cit., p. 174.) 17. D. M. White, The gatekeeper. A case study in the selection of news, Jour nalism Quarterly, 1950, vol. 27, n 4.

71 gatekeeper au-dessus de lui ou par des gatekeeper dans des media concurr entiels (nous soulignons). Un wire editor est-il en mesure de laisser tom berune affaire quand son homologue de la station locale de radio la monte en pingle? peut-il la faire passer au second plan quand des journaux concurrentiels de rgions voisines parviennent dans sa ville et l'exploitent? Ces facteurs, incontestablement, interviennent dans les dcisions que prend le wire editor portant sur ce qu'il doit donner ses lecteurs le jour suivant. Ce qui conduit la conclusion assez vidente que, thor iquement, tous les standards de got du journaliste devraient se rfrer une audience qu'il faut servir et qui il faut plaire ; on retrouve exac tement exprime ici l'ide que les gots contiennent une rfrence implicite d'autres gots . Qu'il ne s'agisse pas seulement d'une interprtation entre des gots individuels, une recherche ultrieure, plus approfondie, de Walter Gie ber18 le montre; selon lui, il peut y avoir un vritable hiatus entre les attitudes personnelles du journaliste et son comportement d'informateur; ce comportement a un aspect systmatique puisqu'il a permis Gieber de prdire les slections ultrieures des informations; mais il est l'effet, dit-il, des pressions exerces par la ralit de la structure bureaucratique de la salle de rdaction (...); le souci majeur du reporter tait le climat de la salle de rdaction (...) . La news story est contrle par la structure bureaucratique dont le communicateur est un lment , crit-il encore. Ces conclusions obtenues sur le terrain par W. Gieber vont dans le mme sens que l'analyse thorique que nous avons tente; qu'on nous comprenne bien en effet; nous ne contestons pas une sociologie de l'information et l'intrt des recherches (encore peu frquentes) faites derrire le jour nal; on pourrait tudier tout le problme des interactions au sein des journaux; ce sont elles qui aboutissent (entre autres) au systme d'infor mation; mais si l'on veut connatre le fonctionnement de ce systme, nous ne pensons pas que ce soit la voie la plus courte ni mme la plus sre.

Nous avons considr la multiplicit spatiale du journal qui en fait un confluent d'interactions; mais le mode d'existence du quotidien dans le temps joue un rle encore plus important; comparons-le celui du livre : le livre est une totalit close, dont les matriaux ont t l'objet d'une slection et sont spars de l'crivain par un intervalle protecteur de temps. La nature du journal est tout autre : c'est une fausse totalit, puisqu'elle est ouverte sur un prsent perptuel; les lments rptitifs 18. Walter Gieber, News is what newspapermen make it- m : Dexter and White, op. cit., p. 174. Nous avons laiss certains termes non traduits (wire editor en particulier), parce qu'il est difficile de trouver une fonction ou un contenu exactement quivalents dans nos journaux.

72 que contient le journal au plan de la forme (la continuit du titre, du for mat, de la prsentation, etc.) sont une manire de contrler une identit toujours menace; la totalit du journal n'a pas t voulue comme la totalit du livre; il y a un hiatus entre l'activit journalistique limite l'horizon quotidieji et la srie des numros qui se constitue dans le temps; la srie n'a d'existence que pour le chercheur, elle n'est ni vcue par le lecteur, ni voulue par le journaliste; ses dcisions ont t une poussire de dcisions contingentes et concrtes prises au jour le jour; elles re ssemblent aux mille petites dcisions de la mnagre aux prises avec un repas sans cesse recommenc; aussi ne faut-il pas demander la mnag re(mais Lvi-Strauss) les rgles de la cuisine : les repas lui cachent la cuisine; aussi ne faut-il pas attendre du journaliste le systme d'info rmations du journal; le journal est cach derrire chacun de ses numros. Il y a autre chose : on peut dire que les journaux ne sont vritablement devenus des quotidiens que depuis une poque relativement rcente, depuis que les moyens techniques et le souci du ramassage de l'information ont fait affluer trs rapidement et simultanment des matriaux en trs grand nombre dans les salles de rdaction; les journaux du xixe sicle, appa remment quotidiens, disposaient d'une marge par rapport l'vnement qui permettait (ce n'en est pas la seule raison, mais c'en est un facteur) le rgne des opinions ; on sait que les quotidiens de masse sont deve nusdes assemblages d'informations; or, si l'opinion existe sur un mode conscient et volontaire, ces assemblages sont le produit de pratiques empiriques qui ne se connaissent pas (ou mal) elles-mmes. Cette pratique est-elle livre au hasard (et dans ce cas il n'y aurait rien chercher)? les journalistes ne sont pas loin de le penser; aux prises avec la contingence, ils nient volontiers qu'ils appliquent des systmes; mais l'inconscience du systme n'quivaut pas ncessairement son absence : l'homme qui parle, parle la structure d'une langue sans la connatre; n'y a-t-il pas une langue des journaux ou, au moins, un codage systmatique de l'information? * * Les analyses prcdentes nous ont reconduit vers l'analyse interne du journal. S'agit-il d'analyse de contenu? Cela dpend de ce qu'on entend par l. Les spcialistes de l'analyse professent deux choses fonda mentales; elle doit porter exclusivement sur le contenu manifeste : L'ana lyse du contenu manifeste, crit Alexander George, est associe part iculirement au travail de Laswell et de certains de ses quipiers. En fait, leur dfinition de l'analyse de contenu statistique, ou quantitative, inclut habituellement l'exigence que seul le contenu manifeste de la communication soit dcrit, et non les significations intentionnelles pr sumes du communicateur 19 ; il lui oppose un type d'analyse qu'il 19. Alexander L. George, Quantitative and qualitative approaches to content anal ysis, in I. de Sola Pool, Trends in content analysis, University of Illinois Press, 1959, p. 26.

73 appelle de non-frquence qui, dbordant le contenu, prendrait en consi dration les contextes comportementaux et sociologiques de la commun ication. Il nous semble que l'opposition se situe davantage au niveau des mthodes que des orientations fondamentales. Berelson, certes, insiste sur la ncessit d'carter les contenus latents; mais c'esi une prcaution mthodologique; car l'objet de l'analyse est finalement situ en dehors du contenu manifeste; on sait d'ailleurs que l'une des applications les plus spectaculaires de ces mthodes a t la dtection, pendant la seconde guerre mondiale, des sources nazies de certaines publications amricaines; si, en thorie, ni Berelson, ni Sola Pool ne restreignent l'usage de l'analyse de contenu l'tude des sources, il faut bien dire que, dans la majorit des cas, les contenus sont traits comme une simple voie de passage 20; ce sont, par exemple, des associations psychiques au niveau de la cons cience (Osgood) que l'on pense atteindre partir des contingences dans les messages, ou des attitudes partir des jugements de valeur. L'analyse de contenu vise quelque chose (le plus souvent les sources, quelquefois les rcepteurs) travers les contenus. C'est un premier angle sous lequel nous nous cartons de l'analyse de contenu, ou du moins de son usage. Les psycho-sociologues qui contestent l'intrt de l'analyse interne et ces analystes eux-mmes n'ont pas des positions aussi diffrentes qu'il parat; leur diffrence vient surtout de ce que les uns considrent l'accs aux sources comme la mthode la plus conomique, et les autres l'tude du contenu; mais les uns et les autres ont en commun le postulat d'une relation refltant-reflt entre sources et messages. Or, nous nous sommes demand s'il n'existait pas des systmes d'informations dpourvus de sources, au moins dans le sens suivant : un systme peut exister au niveau du contenu sans qu'il reflte un systme explicite au niveau des metteurs; il y aurait ce moment-l un hiatus entre les contenus psycho-socio logiques et les systmes d'information; peut-tre ne sufft-il pas de parler de systmes implicites; on pourrait admettre, largissons le cadre de cette rflexion, que le systme qui commande les assemblages des l ments dans une toile de Picasso n'existe nulle part ailleurs que sur la toile, parce qu'il ne se formerait qu'en un lieu, la rencontre de Picasso et de la toile; plus forte raison pourrait-il en tre ainsi de pratiques collectives comme celles qui aboutissent un journal. En ce qui concerne les mthodes elles-mmes, nous ne pouvons utiliser celles qui existent sous la forme o elles existent; pour celles-ci, en effet, les messages sont indiffrents leur support; ils sont traits comme des objets inertes qui ne ragissent pas sur leur contenu; on peut sans doute extraire des messages d'un journal et les traiter avec des mthodes d'analyse de contenu ou linguistiques; il n'en reste pas moins que le systme d'information d'un journal n'existe pas seulement au niveau 20. Ce point de vue et soutenu avec plus de nettet encore dans : The General Inquirer, M. I. T. Press. 1966.

74 de sa langue ; or, il n'y a pas de mthodes qui nous permettraient d'analyser l'information en tant qu'elle est articule avec un support.

II existe, il est vrai, des tudes de presse qui se situent au seul plan du contenu; nous songeons ici aux travaux que publient des revues comme Public Opinion Quarterly, Journalism Quarterly, Communication Review, Gazette, etc. En France, les premires recherches de ce genre ont t celles de Jacques Kayser. Elles consistent tudier l'importance respective de diffrentes catgories de contenu dans un organe de presse ou comparer l'importance d'une mme catgorie dans plusieurs organes (par des mesures de surface, ou de temps s'il s'agit de moyens audio-visuels). Ces catgories peuvent tre des units morphologiques (titre, texte, illus tration), ou bien rdactionnelles (rubriques d'information). On montrera par exemple que, dans les quotidiens franais, les informations internatio nales sont plus dveloppes dans la presse parisienne que dans la presse de province 21. On peut prendre galement pour base un ou plusieurs vne ments et comparer leur traitement dans diffrents journaux. Ces tudes sont multipliables l'infini, puisqu'on peut faire varier volont les moyens d'information et les catgories qui servent de base aux comparaisons. On ne peut se dfendre, et la critique en a t faite, de l'impression d'une certaine monotonie, et devant certaines de ces recherches d'une certaine super ficialit; on se trouve en prsence de juxtapositions de pourcentages qui ne prsentent gure qu'une valeur descriptive; leur mrite vient de ce qu'ils apportent une expression quantitative des donnes; leur limite tient ce que l'analyste, ramassant des donnes tout fait manifestes, retrouve grand effort ce que l'on pressentait souvent. On n'a gure le sentiment de toucher des structures plus caches mais plus profondes de l'information; d'autre part, on a parfois le sentiment que les rappro chements qui sont oprs tiennent la subjectivit du chercheur; dans ce cas, de telles comparaisons restent l'tat de juxtapositions inertes qui n'expriment pas de liaisons profondes entre les objets qu'elles rap prochent; c'est dans le sens d'une recherche de ces liaisons qu'il nous parat indispensable d'aller; d'o la ncessit d'un effort thorique, mme s'il est d'abord un dtour, plutt que de multiplier les enqutes faites sur les mmes bases. * * Nous envisageons l'existence de deux types de liaisons : entre jour naux et l'intrieur d'un journal; le mot est pris dans un sens prcis; il correspond uniquement des processus qui se situent au niveau de l'information ( l'exclusion de liaisons conomiques, idologiques, etc.); 21. J. Kayser, Le Quotidien franais, A. Colin, 1963, pp. 124-126.

75 il nous permet de parler d'un champ d'information en un double sens : un champ qu'on peut appeler inter-journaux et un champ intra-journal. Nous partons de l'hypothse que des journaux fonctionnant dans un temps et un espace communs ne sont pas seulement des individus juxtaposs, mais qu'ils forment un ensemble dont les caractristiques demandent tre tudies; nous dfinirons plus loin cette recherche en la diffrenciant de la recherche d'un type commun; nous supposons d'autre part que des processus de diffrenciation s'oprent l'intrieur de cet ensemble (ce qui implique que les diffrences ne sont pas secon daires par rapport des individus dj constitus, mais plutt qu'elles les constituent). Les psycho-sociologues ont tudi avant tout les phno mnes de conformisme dans les processus de groupe; autrement dit, ils sont partis de l'htrognit entre individus pour tudier la forma tion de normes ou le ralliement des normes; il y a l, sous-jacent, un postulat thorique qui n'est mme pas formul et qui est celui de la tradition philosophique des Lumires : les processus sociaux iraient dans le sens du conformisme. Cependant certains travaux, en psychologie les travaux de Zazzo sur le couple des jumeaux, en psycho-sociologie des recherches en cours de S.Moscovici, s'orientent dans une autre direction; ils montrent que la coexistence dans un ensemble produit galement des effets de diffrenciation. Revenons au champ des journaux; il s'agit d'un champ qui a des caractristiques particulires; les individus y sont en concurrence les uns avec les autres; chacun d'eux cherche masquer tous les autres; chaque individu dans le champ est donc menac d'tre masqu; un des moyens de masquer est de crer des marques; le mar quage tend confondre les autres en un fond indiffrenci; la recherche de l'exclusivit, dont on sait la place qu'elle tient dans le journalisme, est la premire forme la plus sommaire de cette lutte pour la dif frence; mais on peut supposer qu'il existe, au niveau de la forme et au niveau du contenu, des processus incessants de diffrenciation; on a vu rcemment dans le champ des hebdomadaires franais se drouler un processus intressant de diffrenciations au niveau du format; l'adop tion par un hebdomadaire comme L'Express d'un format inhabituel en France tait un moyen de ressortir sur le fond de tous les autres hebdo madaires; l'explication qui en a t donne en fait un changement motiv (un format plus rduit est plus maniable, etc.); on peut se demander si ce type d'explication est le seul possible et s'il n'y a pas aussi des diff rences immotives; leur fonction ne devrait pas tre cherche ailleurs que dans la diffrence elle-mme; un pli apparat dans un espace qui tait lisse; on a analys autrefois (Kofka) l'apparition de ces plis en termes dynamiques, en disant qu'ils craient une tension dans le champ, etc.; mais on peut penser le mme phnomne en termes cognitifs; l'appa rition d'une diffrence dans une srie accrot en effet la quantit d'info rmation que cette srie contient; en un sens, elle accrot la difficult de sa rception; mais elle suscite, chez le sujet, une attitude d'exploration

76 particulire de la rgion du champ o elle est apparue 22; cette attitude est probablement un moyen, du ct du sujet, de rpondre la complexit qui s'est manifeste dans l'objet. Le journal qui change soudainement attire donc l'attention sur lui; or, on voit trs bien, sur cet exemple, le jeu dont nous parlions plus haut; peine un individu s'est retir du champ, en se donnant une marque, que d'autres se rallient la mme diffrence pour en bnficier; on a ainsi un jeu comparable des cartes qui s'abattent, une carte se dtache de l'ensemble, puis les autres s'abattent sur elle, le paquet gagnant et perdant tour tour son homognit; en effet, le ralliement des autres individus la diffrence revient la combler et noyer de nouveau dans le champ l'individu qui s'en tait dtach. Nous pensons qu'un jeu plus cach de diffrenciations, mais de mme nature, anime le champ de l'information au niveau des contenus. Les contenus ne sont pas des entits inertes entre lesquelles le chercheur remarquerait ensuite des diffrences; crer de l'information en ce sens, ce n'est pas (ou pas seulement) remplir un blanc, c'est, en le remplis sant, le remplir d'un autre noir; c'est dire que chaque contenu tient compte (mais sur un mode implicite, ce n'est pas aux polmiques que nous songeons ici) de la probabilit d'autres contenus; chaque rdac teur 4en chef contient les autres en lui, comme le je , selon le G. H. Mead, contient en lui-mme ses partenaires; autrement dit, il n'y a pas de je primitif dans la gense des journaux comme dans celle des individus; il y a, la place, un tissu d'interrelations o les individus conquirent leur originalit comme une diffrence par rapport tous les autres. Or, il nous semble qu'il y a l un processus qui a une analogie avec les oppositions linguistiques : ces oppositions ne se droulent pas dans le temps comme un jeu de questions et de rponses; il y a une opposition ds qu'un discours informationnel d'un journal se superpose un certain nombre d'autres discours; chacun des discours peut tre ainsi trait comme la variante de chacun des autres; ces variantes, la diffrence de ce qui se passe dans la langue, ne sont pas seulement vir tuelles, puisqu'elles existent sous la forme de tous les autres journaux superposs; cependant, elles n'ont pas d'existence relle pour le lecteur de chacun des journaux; retrouver les diffrences entre ces discours 23, 22. Il ressort, en effet, des travaux de psychologie sur la perception, deux phno mnes apparemment contradictoires : d'une part, il est plus facile de percevoir un ensemble monotone, c'est--dire contenant peu de diffrences (ce que les gestallistes appelaient une bonne forme); d'autre part, une diffrence qui ressort d'une srie monotone est mieux perue et mieux retenue. 23. Nous signalons une tude qui se rapproche du point de vue qui est expos ici, de Georges Gerbner, Ideological perspectives and political tendencies in news reporting, Journalism Quarterly, Autumn 1964 (reprise sous une forme abrge par E. Sullerot et M.-G. Gardelle dans Les Temps modernes); consacre un fait divers, l'affaire Amiel, portant sur un chantillon de 9 quotidiens franais, cette tude consiste classer le matriel en propositions et trier, parmi elles, les propositions diffrentielles, c'est--dire celles dont la rpartition est ingale dans les journaux (on retrouverait ici, bien que le terme ne soit pas employ, le point de vue du trait distinctif); partir de 200 propositions diffrentielles retenues, les auteurs ont calcul

77 comme nous nous proposons de le faire, ce n'est donc pas regarder le journal par-dessus l'paule d'un lecteur; c'est oprer une dcentration par rapport la position qu'il occupe; c'est ne pas occuper une position dans le champ, de faon dcouvrir sous la substance de l'information les diffrences qui les constituent, c'est--dire prendre le champ comme objet. Ces variantes fonctionnent deux niveaux : au niveau de l'info rmation prise comme unit et au niveau des catgories constitutives d'une information u. Une recherche des variantes se distingue d'une typologie. Une typol ogie repose sur le postulat qu'il existe des entits autonomes qui ont leur substance en elles-mmes; mthodologiquement, elle revient don ner un privilge ce qui est commun sur ce qui est diffrent; l'approche dont il est question ici, dans la mesure o elle prend le champ comme objet, tudie un systme de variations; sous cet angle, elle a une parent avec les analyses de structure si on accepte la dfinition qu'en donne J. Pouillon : par opposition l'atomisme qui isole des termes dont l'e nsemble est seulement leur juxtaposition, il (le structuralisme) consiste chercher les relations qui donnent aux termes qu'elles unissent une valeur de position dans un ensemble organis, apprhender des ensembles que leur articulation rend signifiants 25 ; bien que nous prfrions employer le terme de champ , plus faible, il y a une analogie entre champ d'i nformation et structure; l'unit du champ comme celle de la structure n'est pas l'unit d'une substance; en parlant d'un champ des quotidiens, nous ne pensons pas dcouvrir le quotidien franais ; l'unit du champ est prsente-absente; unit prsente, parce qu'on peut passer d'un jour nal un autre en oprant certaines substitutions; absente dans la mesure o elle n'est pas quelque chose qui se voit , car elle est l'unit d'une relation et non pas d'une substance; chaque variante l'est des autres, crit J. Pouillon dans le mme texte, et non de l'une d'entre elles qui serait privilgie . Nous avons peut-tre durci l'opposition entre type et structure; on peut admettre que la description d'un type contienne en filigrane la rfrence un autre type et se fasse ainsi sur le fond d'un systme de rfrence abstrait auquel l'un et l'autre sont rapports; l'une des dfinitions du type proposes par Reuchlin est en effet celle d' un les corrlations entre les 9 units de l'chantillon; ils parviennent ainsi situer 3 jour naux dits commerciaux qui se trouvent tre plus proches des journaux de droite que des journaux de gauche , et dessiner une sorte de reprsentation spatiale de l'chantillon. 24. Sur ce dernier point, on peut se demander s'il est possible de faire un inven taire des catgories constitutives d'une information; en fait (pour des raisons qui tiennent aussi l'volution des quotidiens), l'information est tudie au niveau de son titre; on recherche toutes les catgories qui sont entres dans la composition des titres de l'ensemble des journaux tudis pour cette information; chaque contenu de journal apparat sous la forme d'une substitution de certaines catgories d'autres; il faut aussi indiquer que l'on n'a pas affaire de vritables alternatives, mais des diffrences significatives de frquences dans l'emploi des catgories. 25. Les Temps modernes, novembre 1966. Problmes du structuralisme, pp. 772 et 775.

78 cadre par rfrence auquel il devient possible de dcrire chaque indi vidu (...). Les types ainsi conus remplissent les fonctions d'un systme d'axes de coordonnes, permettant de dcrire et de comparer une figure diffrente, sans tre astreint ressembler en quelque sens que ce soit ces figures 26 . Entre type d'un ct, champ ou structure de l'autre, il reste que d'un ct un objet, de l'autre, des diffrences, passent au premier plan; dans ce dernier cas, on voit bien que le chercheur n'est pas seulement un lecteur plus rigoureux; il se donne un objet qui est invisible de l'endroit o le lecteur est plac, ou plus exactement qu'il ne peut pas voir parce qu'il occupe une position dans le champ, quelle qu'elle soit.

Nous avons employ tantt l'expression de champ des journaux, tantt de champ d'informations; il ne s'agit, en fait, ni de l'un ni de l'autre pris sparment; le champ des journaux ne peut pas tre dchiffr avant qu'il se remplisse d'informations; d'une manire semblable, on ne peut pas savoir comment les informations se rpartissent les unes par rapport aux autres avant leur entre dans le champ journalistique. Cela ne veut pas dire qu'il n'y ait pas de chaque ct, avant leur intersection, des clivages latents; mais entre les journaux comme entre les informations, ces diffrences sont comme suspendues avant leur jointure. Notre recherche peut donc s'noncer dans les termes suivants : quelles sont les oppositions qui se constituent entre catgories d'informations quand elles entrent dans tel champ journalistique? Quelles oppositions entre journaux quand ils ont affaire tel champ d'information? ou, sous une forme synth tique: quels journaux s'opposent en fonction de quelles informations? Cela signifie qu'on ne peut pas a priori distinguer des rubriques d'i nformations ni mme un ventail de journaux; sans doute est-on oblig de faire au dpart des hypothses sur les informations et les journaux qui se diffrencient; mais la catgorisation des uns et des autres est une catgorisation des uns par les autres; cela entrane une multiplicit de dcoupages possibles des journaux suivant les informations et des info rmations suivant les journaux; l'image d'un champ n'tait donc qu'une image provisoire; il faut mettre la place le programme d'une multiplic it de champs dcouvrir; et ici, l'incomptence du journaliste fait pendant l'inconscience du lecteur voque il y a un instant; ils sont situs l'intrieur d'un champ par un dcoupage sur lequel ils n'ont pas de prise; ce stade de l'analyse, nous prsenterions notre travail en disant qu'il consiste dcouvrir ces dcoupages latents.

26. M. Reuchlin, Les Mthodes quantitatives en psychologie, P.U.F., 1962, p. 181.

79 * * Jusque-l, nous nous sommes tenus l'extrieur de chaque journal; qu'en est-il lorsqu'on le prend lui-mme comme unit? est-il possible que cette unit prsente son tour la complexit d'un systme? l'volution des quotidiens d'information parat conduire une rponse ngative; ne sont-ils pas un chaos d'informations sans lois quand on les compare aux journaux d'opinion? ceux-ci taient dcoups suivant le sens (articles imposant au journal leur propre unit et rubriques bien ordonnes d'aprs leur contenu); il n'existait pas, ou presque pas, d'ordre proprement jour nalistique; on avait l'impression qu'on avait simplement dcoup le contenu d'un livre ou d'une revue en longues lanires; l'il, une tendue grise anime de rares dnivellations. Les quotidiens sans opinions (nous verrons s'il faut ou non retirer les guillemets) prsentent au contraire un relief mouvement; leur composition est trs bruyante quand on la compare la monotonie prcdente. Les deux volutions semblent s'tre faites en mme temps : mesure que l'opinion s'affaiblissait au plan des contenus, la surface du journal devenait plus mouvemente. Cette conco mitance conduit se demander si les deux phnomnes ne sont pas en corrlation; il pourrait s'agir d'une fonction identique assure par des moyens diffrents; or, quelle est la fonction des attitudes et des opinions, qu'on l'envisage au plan journalistique ou au plan de la psychologie des individus? On peut supposer qu'ils assurent la permanence d'un ordre en face des stimulations contingentes et confuses qui proviennent sans cesse de l'actualit. Il s'agirait de systmes de compensation qui rta blissent constamment un ordre sur un dsordre menaant. Or, nous avons dit que le quotidien d'information tait devenu beaucoup plus bruyant parce qu'il prsente au regard beaucoup plus de diffrences (contrastes typographiques, disproportions de surface entre articles, juxtaposition d'informations htrognes, effets de contrastes smantiques); mais tout cela, est-ce du bruit? Nous prendrons d'abord un exemple de petite dimens ion,le titre; son volution est alle dans le sens d'un affaiblissement de l'armature syntaxique, donc logique, au profit de la juxtaposition de termes non ciments (ce phnomne est beaucoup plus avanc dans les quotidiens anglais gros tirage que dans la presse franaise); en fait, la phrase classique est en voie de disparition, mais autre chose s'est produit dans le mme temps : la scansion typographique et spatiale des titres; elle cre des rapports qui ne se ramnent pas un sens linguistique 27. 27. Voici deux exemples rcents o l'on voit deux sens diffrents apparatre dans un mme titre par la manipulation de la typographie. Un titre de FranceDimanche : dalida. n'est pas sauve est compos de telle sorte qu'il y ait une norme disproportion typographique entre la ngation et le reste du titre; de plus, sauve est en contigut immdiate avec Dalida ; on peut lire la fois que Dalida est et n'est pas sauve : l'ordre perceptif est en effet dissonant avec l'ordre logique; la proximit spatiale et l'homognit typographique dterminent des liaisons

80 Conformment un processus sociologique beaucoup plus vaste, la per suasion par l'opinion (ce fleuron de l'ge libral) a fait place des proces sus de conditionnement qui oprent des niveaux situs au-dessous du seuil conscient; un ordre, d'une autre nature, agissant au niveau de la perception, structure les titres d'information et tend remplacer l'ordre logique qui tait insr dans le tissu linguistique; videmment, on ne parvient jamais une limination totale du sens; celui-ci reste prsent dans chacune des units smantiques; c'est le mode d'articulation entre les units qui a chang de nature; passant du logique au perceptif, il a transform l'argumentation en conditionnement. Portons ces remarques l'chelle du journal entier; on considrera l'opinion comme l'analogue de la syntaxe au niveau de la phrase, c'est-dire comme une manire de disposer les faits suivant une logique; et de mme que l'articulation typographique s'est substitue l'articulation logique au niveau des titres, la composition de la page (l'ordonnancement des informations suivant un systme d'emplacements dans l'espace) peut tre considre comme un certain sens qui leur est donn; quelle est la nature de ce sens? des conduites perceptives 28 spcifiques sont dtermi nes par les rapports des informations entre elles : temps plus ou moins long pour parvenir une information, degr de prgnance, dure de rtention, etc.; on pourrait dire que la notion de sens est remplace par la notion d'ordre. Ces constatations donnent une signification plus pr cise l'hypothse avance plus haut, savoir que les contenus journa listiques ne sont pas sparables de leur support; on aura donc intrt tudier non pas la forme et le contenu d'un journal part l'un de l'autre, mais leur articulation; les diffrences formelles (emplacement, espace, etc.) ne nous intressent que dans la mesure o elles codent dans un certain ordre des contenus informatifs dtermins. En outre, si l'on fait l'hypothse que le codage des informations d'un journal donn dans une certaine dure de temps n'est pas livr au hasard, mais qu'il prsente une certaine permanence, on voit que l'tude de l'a ssemblage des informations peut conduire la mise en lumire de ce que nous pouvons appeler provisoirement, faute d'un terme plus exact, les attitudes d'un journal. Il s'agit de dcouvrir les systmes (latents) qui relient les catgories formelles aux catgories du contenu; c'est ce que l'on peut dsigner comme le systme d'information d'un journal. Ces systmes, s'ils existent, et cela les distingue d'une logique, ne peuvent tre que de nature statistique (on oprera par consquent sur de longues qui se surajoutent aux liaisons syntaxiques. Dans le Journal du Dimanche du 23 avril 1967 : sept russes dans l'espace : telle est l'hypothse , etc. Dans une phrase classique, le terme hypothse fonctionnerait comme une clef d'intensit qui affai blirait le contexte; mais ici la disproportion typographique est telle qu'elle crase le caractre hypothtique du sens; tout se passe comme s'il y avait deux modes : un mode linguistique et un mode typographique qui s'opposent l'un l'autre. 28. D'o l'intrt qu'il y aurait tudier exprimentalement la perception du journal.

81 sries de journaux). S'il y a une langue d'un journal, on voit qu'elle n'existe pas seulement au niveau des messages strictement linguistiques qu'on pourrait en extraire; elle consiste en un codage spcifiquement journalistique des informations et des signes. * * S'il est vrai que les rapports qui s'instituent, tant au niveau des signes qu'au niveau des informations, sont des rapports d'ordre, nous pouvons nous reprsenter le journal comme un champ dans lequel l'i ntensit des units varie suivant des rgions; ceci nous suggre un modle hirarchique avec des niveaux d'intensit diffrents; ou plus exactement un schma intermdiaire entre image empirique et modle abstrait; ce schma possde cependant un caractre construit ; les diffrents niveaux que nous utiliserons ne correspondent pas ncessairement des endroits rels du journal tels qu'ils existent pour le journaliste et pour le lecteur; nous sommes amens utiliser, en particulier, la notion d'un corpus des rejets et d'un corpus des slections (de signes) qui rsultent de la combinaison de plusieurs dimensions relles dans le journal concret 29. Cette combinaison constitue une rgion ou niveau qui n'a d'existence qu'oprationnelle. Mais ce schma thorique est incomplet; il reprsente le produit sta tique d'un certain traitement de l'information; or, on doit se reprsenter les contenus informatifs comme tant soumis, l'intrieur du journal, des actes de triage; leur rsultat, nous l'avons vu, est de rpartir les contenus suivant des niveaux; tout se passe comme si les informations taient l'objet d'une srie de slections qui en liminent un nombre de plus en plus grand mesure que l'on monte vers les niveaux suprieurs du journal (jusqu' parvenir l'information prioritaire); l'une de ces slections est bien connue : c'est celle qui spare les informations en admises et rejetes l'entre du journal; mais on peut considrer qu'il y a une srie de gatekeeper moins visibles mais oprants qui continuent filtrer les informations aprs leur admission. Nous complterons donc le schma des niveaux l'intrieur du journal par les notions de filtre et de processus de filtrage . En oprant sur un nombre suffisamment grand d'units l'intrieur d'un journal dtermin, nous pouvons calculer le filtrage des informations (et des signes) en fonction des catgories auxquelles elles appartiennent; la comparaison des taux de filtrage d'une information dtermine avec le filtrage moyen du mme journal, permet de calculer un indice de sensibilit pour cette information (dont on pourra rechercher les diffrences entre journaux ou d'une priode l'autre dans un mme journal). 29. les rejets correspondent aux signes qui possdent la fois les deux carac tristiques suivantes : absence de valorisation l'intrieur du titre et appartenance un titre situ un niveau infrieur dans la page.

82 Nous n'avons pas seulement complt notre schma dans un sens dynamique, nous en avons accentu le caractre thorique; en effet, les filtrages portent sur une masse d'informations appartenant une mme catgorie; or, ce n'est pas leur niveau qu'est compos le journal; les filtrages tudis ne sont pas des actes rels de journalistes : ceux-ci trient chaque jour des informations htrognes (et non pas des informations de mme catgorie sur une longue priode de temps). Le filtrage est donc artificiel si on le rapporte aux actes concrets du journaliste et cependant il en est l'expression thorique. ** * Cet expos avait pour objet la mise en place d'un schma thorique. Les techniques utilises, dans le cadre de ce schma, consistent, en par tant des donnes brutes recueillies sur les journaux (des effectifs de pr sences) pratiquer ce qu'on pourrait appeler une mthode des variations. Nous dsignons par l une mthodologie intermdiaire entre la pure des cription des donnes (celle que l'on trouve dans les tudes de presse habi tuelles) et la mthode exprimentale; en effet le parti qui est pris de se tenir l'intrieur du champ des informations exclut la diffrence : variable indpendante /variable dpendante. Il s'agit plutt d'une rpar tition ordonne d'objets (signes et informations) sur un support qui a une certaine structure; mais ces objets ne sont pas simplement juxta poss; dans la mesure o on a construit un schma artificiel destin reprsenter leur mouvement (des actes de triage), on ne peut pas se contenter de dcrire leur rpartition; il s'agit de faire apparatre leurs relations en les soumettant au plus grand nombre possible de variations permises par les diffrences du schma. Il ne s'agit pas non plus d'une structure puisque ce sont des donnes et des rapports quantitatifs qui sont traits. C'est pour dsigner cet objet et ces techniques inte rmdiaires que nous avons employ l'expression de champ d'information. Nous ne pouvons pas donner, dans le cadre de cet article, un expos des techniques suivant lesquelles le modle qui a t propos s'articule avec les donnes; rappelons seulement quelques points : Cette analyse s'est inspire de l'ide qu'il est possible de retrouver un ordre derrire la srie apparemment chaotique des numros d'un quotidien dans le temps, ainsi qu'entre une multiplicit de journaux dans l'espace; et que cet ordre a plus de chances d'tre dcouvert par l'analyse du contenu que par une investigation situe en de ou au-del de celui-ci; mais, une fois ces systmes connus, leur relation avec l'avant et l'aprs du journal peut ouvrir une srie nouvelle de recherches; en employant le terme de systme, nous savons bien qu'il s'agit d'une construction arti ficielle par rapport la ralit empirique du journal quotidien; mais un modle thorique n'est-il pas toujours simplifiant? En reprenant le terme dj ancien de champ , nous avons voulu

83 dfendre le point de vue que les journaux et les informations ne repr sentent pas des entits autonomes et inertes, mais que leur identit leur est en quelque sorte assigne par leur place dans un contexte commun. En disant que cette assignation se fait suivant un jeu de diffrences, nous nous exposons l'accusation de formalisme : les journaux ne sont-ils diffrents les uns des autres que pour tre diffrents? nous savons bien que non; nous ne croyons pas que le problme d'une analyse sociologique et d'une analyse plus linguistique doive tre pos en termes de ou bien... ou bien ; nous pensons que ces deux analyses ne s'excluent pas, et que l'on ne dispense pas de l'autre; nous avons voulu montrer que l'on ne connat pas encore de faon satisfaisante les diffrences entre journaux une fois qu'on a fait l'analyse des idologies, des groupes de pressions, des attaches conomiques, des insertions de classe; en un mot, nous avons voulu faire ressortir le caractre spcifique de l'objet de presse en tant qu'il est un objet d'information. Enfin, cette analyse est faite sur un mode linguistique; elle court le risque de paratre la fois trop et trop peu fidle ce modle; trop, pour ceux qui ne voient que des modes dans les modes nouveaux d'analyse, trop peu pour des linguistes; nous dfendons, devant les uns et les autres, l'ide qu'il peut tre fructueux d'essayer un modle au-del du domaine o il est apparu; au prix de dformations certaines : car si le quotidien a une syntaxe, ce n'est pas celle de la langue.