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Enrique Bustamante

Universit Complutense (Madrid)

LIMITES DE L'ANALYSE LATINO-AMRICAINE SUR LA COMMUNICATION


Traduit de l'espagnol par Germaine Mandelsaft

Cela fait bien longtemps que je pense que la recherche sur la communication en Amrique latine a une valeur bien plus grande que celle qui lui est reconnue par la communaut internationale participant ce champ de recherche, et que les relations de pouvoir au plan international, les facteurs de la langue et la diffusion scientifique ont contribu de manire ngative une marginalisation injuste des apports latino-amricains les plus importants. Malgr les possibilits limites dont je dispose en Espagne, j'ai essay de pallier cette situation en publiant dans la revue que je dirige un grand nombre d'articles d'auteurs latino-amricains. C'est ainsi que le numro 19 de Telos fut entirement consacr la recherche en Amrique latine et la vingtaine de chercheurs invits y participer rpondirent de manire enthousiaste. Ils firent ainsi de ce numro comportant un dossier central sur les nouvelles technologies une authentique anthologie de la pense latino-amricaine sur la communication. Le propos qui va suivre est de porte plus modeste. Il ne prtend pas tre un rsum ou une explication de cette pense. Il se propose seulement de souligner quelques aspects de celle-ci qui me semblent particulirement intressants. Mais il vise aussi relever les interrogations qui surgissent de la confrontation entre la pense et la situation de la communication en Europe et en Amrique latine.

1. Limites du statut de chercheur


Le premier lment notable qui me frappe propos de la pense latino-amricaine dans ce champ est sa traditionnelle facult examiner la place mme du chercheur en communication, HERMS 28, 2000 53

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r-valuer continuellement ses rsultats et questionner le rle de la recherche dans le contexte social. On pourrait penser que cette attitude par rapport la recherche, malheureusement trs rare dans le panorama scientifique international, est lie aux origines diverses des chercheurs latino-amricains, leur niveau d'engagement social, au manque traditionnel d'institutionnalisation de leurs tudes et aux besoins les plus pressants des socits en voie de dveloppement les empchant de s'installer confortablement dans une tour d'ivoire. Mais non seulement les Latino-amricains font constamment le point sur leurs recherches, ils manifestent aussi une relle aptitude l'autocritique. Il y a quelques annes par exemple, lors d'une rencontre passionnante entre l'Amrique latine et l'Europe ibrique, un distingu chercheur mexicain analysa les carences auxquelles sont confronts les universitaires latinoamricains. En guise de conclusion, il posa une question-clef avec laquelle nous vivons en Europe depuis de nombreuses annes sans que nous l'admettions : Sommes-nous des spcialistes en sciences sociales ou des enquteurs pour des tudes de march ? Autrement dit : Pouvons-nous essayer d'obtenir des ressources supplmentaires et raliser des tudes qui nous sont payes sans tre obligs de passer de l'tat de spcialistes en sciences sociales celui d'enquteurs pour des tudes de march ; dans ce cas il vaudrait mieux rejoindre le secteur priv qui paie mieux et quitter le clotre universitaire. Nous sommes dans une situation o ni la recherche de base ni la recherche applique ne sont totalement tablies, que ce soit dans une perspective sociale, institutionnelle, organisationnelle ou thique (Snchez Ruiz, 1994) \ Plus rcemment, l'argentin Hctor Schmucler a dnonc la fracture occasionne par le conformisme qui s'enracine dans une partie de la recherche en communication, malgr des exceptions notables (Schmucler, 1996), et Martn-Barbero a signal que l'institutionnalisation du champ communication cre une grande tension : l'utilisation de la recherche non pas en tant qu'outil de comprhension mais plutt en tant qu'instrument de lgitimation troquant l'envergure thorique pour le territoire universitaire (Martn-Barbero, 1996)2. L'auto-rflexion sur leurs propres pratiques et leurs points de dpart pistmologiques et mthodologiques a conduit certains chercheurs latino-amricains saper la scurit offerte par l'objet mme de la communication en pratiquant des ouvertures par lesquelles donner de l'oxygne au champ et le connecter aux intrts et aux lignes de recherche d'autres sciences sociales (Martn-Barbero, 1990). Cette attitude est inconnue dans de nombreux pays d'Europe o toute allusion la pluridisciplinarit ou encore la transdisciplinarit alors mme que toutes les prcautions scientifiques et mthodologiques sont prises est vue comme une attaque contre le corporatisme universitaire et provoque la dfense de la lgitimit scientificouniversitaire et institutionnelle des sciences de la communication. Cette aptitude l'autocritique pousse l'extrme, propre aux latino-amricains, n'en comporte pas moins ses contradictions et ses cts ngatifs. Dans aucun autre courant thorique de la communication, je n'ai vu, par exemple, un niveau de rectification et de contextualisation rtrospective aussi lev que chez de nombreux thoriciens parmi les plus importants, ceux-l 54 HERMS 28, 2000

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mme qui, dans les annes 1960 et 1970, produisirent les principales uvres de dnonciation sur la domination et l'imprialisme culturels. Une telle attitude aurait t la bienvenue chez bien des thoriciens fonctionnalistes amricains et europens qui nous harcelrent pendant des annes de leurs thories striles ; ou bien encore parmi certains porte-drapeaux de la modernisation qui profitant de la domination des tats-Unis sur les organismes internationaux firent des ravages dans les pays en voie de dveloppement dans les annes 1950 et 1960, en prnant des projets diffusionnistes. Ou bien enfin parmi ces apprentis du marxisme qui, dans les annes 1970, prchrent des thories aussi confuses que celles des appareils idologiques d'tat ou d'autres de la mme veine nes d'une lecture mcaniste du lninisme le plus simple propos de la presse et des mdias publics et privs confondus en tant que parfaits instruments du pouvoir du capital. Nanmoins, j'ai rcemment lu des critiques froces de jeunes et de moins jeunes universitaires latino-amricains propos de ces thoriciens qui nous prsentrent au cours des annes 1970 une vision diffrente, nous fournissant au moins la possibilit de nous interroger sur la domination quasi-absolue en Espagne ainsi que dans toute l'Europe ? de la pense empiriste amricaine. Ces critiques oublient, au minimum, que la thorie de la domination faisait partie de tout un ensemble plus vaste des sciences sociales, notamment la thorie de la dpendance et celle du dveloppement du sous-dveloppement . Ils oublient galement que cette approche de la domination tait le produit des conditions de sa production : les tats latino-amricains de scurit nationale qui prirent la forme de dictatures militaires et dont la coercition tait l'instrument de prdilection au service d'intrts nationaux et internationaux trs concrets.

2. Limites du contexte de la recherche


Bon nombre de ces critiques rcentes tentent de cacher un conformisme notable sous le couvert de l'volution de la ralit . Elles essaient d'ignorer le fait que la pense critique actuelle en Amrique latine est l'indniable hritire de ces courants et de ces thoriciens, base sur leurs propres expriences et critiques, et que son volution ultrieure est directement lie aux transformations politiques et conomiques accomplies sur le continent latino-amricain depuis les annes 1980. savoir l'installation et la consolidation des structures dmocratiques depuis 1983 dans les pays d'Amrique latine les plus tendus, leur consolidation et leur expansion la fin des annes 1980 (Paraguay) et au dbut des annes 1990 (l'Amrique centrale), la fin des illusions rvolutionnaires mais galement des gouvernements populistes et l'intgration gnralise de l'Amrique latine une conomie mondiale . Les nouvelles politiques montaires ont produit une croissance notable malgr des accidents comme la crise mexicaine (et maintenant la crise brsilienne) mais ils ont galement renforc, sinon accentu, le niveau de pauvret et d'ingalit. HERMS 28, 2000 55

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Garca Canclini a fait l'historique de cette volution en faisant preuve d'une lucidit remarquable, la rapprochant du contexte conomique et politique changeant de l'Amrique latine. Il a montr combien il tait inadquat de se centrer sur l'anti-imprialisme et les thories de la manipulation pour comprendre les actuelles relations de pouvoir international . Il a mis en vidence que, prsentement, l'hgmonie n'agit pas de manire autoritaire ou unidirectionnelle, s'appuie moins sur la violence que sur le contrat et que, par consquent, les biens et les messages hgmoniques interagissent avec les codes perceptifs et les habitudes quotidiennes des classes populaires . Il a fait enfin fait remarquer que lorsque choue l'hgmonie, ils ont recours la violence (comme en Amrique centrale), mais qu'une telle domination n'est ni la forme principale ni le modle le plus stable de contrle social (Garcia Canclini, 1988). Il serait absurde de ma part de me risquer rsumer ou commenter la richesse de ces thories. Garcia Canclini et Martn-Barbero et bien d'autres encore ont rhabilit le rle du rcepteur en tudiant les pratiques sociales, remettant en question les hypothses si commodes et manichennes antrieures concernant la culture populaire, l'identit nationale, la communication de masse et les notions de genre. Ils se sont interrogs sur le mdiacentrisme habituel chez les spcialistes en communication, sans pour cela ngliger le rle des mdias en tant que lieu fondamental de la constitution et de la (re)production de la culture ainsi que de la recomposition de la reprsentation politique. Ils ont produit un vaste corpus de thories qui, mon avis, tablit des fondations pour une rvision pistmologique et mthodologique de l'tude de la communication et de la culture l're de la communication (et de l'conomie) mondiale ou transnationale. Cela est l'origine d'un programme de nouvelles recherches dans de nombreux pays d'Amrique latine dont les tudes sur la telenovela constituent la source la plus productive mais non unique.

3. Limites entre le micro et le macro


La redcouverte latino-amricaine du rle actif du rcepteur souligne l'asymtrie des relations de communication. Pour autant, on ne devrait pas confondre cette position avec les exagrations dans lesquelles est tombe une certaine partie de la recherche europenne. Un certain nombre d'auteurs europens a saut en effet allgrement le pas de la ngociation metteur-rcepteur dans le langage, les symboles et les genres la notion de pacte de communication entre gaux, suspicieusement trs proche de l'ternel refrain des mass mdias ( donner au public ce qu'il demande ), et incluant les formes extrmes et vulgaires d'une soi-disant souverainet totale du consommateur (le vote continu du lecteur ou du tlspectateur sur la programmation et le mdium). L'analyse du culturel en Amrique latine ne peut pas non plus tre identifie avec certaines approches culturalistes produisant depuis des annes en Europe 56 HERMS 28, 2000

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une multitude de microanalyses censes fournir d'elles-mmes une thorie mondiale grce un simple processus d'accumulation. En ce sens, les courants les plus rcents de la recherche latino-amricaine insistent continuellement sur la ncessit de lier le micro au macro. En deuxime lieu, la plupart des analystes auxquels nous nous rfrons ici n'oublient pas la question des relations entre culture et communication et entre conomie et politique. Si c'tait le cas, ils dpolitiseraient les processus en oubliant le poids des structures de pouvoir (Martn-Barbero, 1996). En d'autres termes, nous refusons d'admettre le dsintrt post-moderne pour la totalit sociale. On peut oublier la totalit quand on est intress par les diffrences entre les hommes, mais non quand on est aussi intress par l'ingalit (Garcia Canclini, 1990)3. Au niveau thorique, ces tudes devraient tre lies d'autres corpus en vue d'une thorie critique, comme ceux traitant de l'conomie politique, des effets long et moyen terme des mdias lis la thorie de l'ordre du jour et la construction sociale de la ralit, effectue, du moins en partie, par les mdias de communication. Les recherches sur les routines professionnelles, et spcialement celles traitant de l'utilisation des sources, particulirement dveloppes dans les pays anglo-saxons, mais dont il existe aussi quelques exemples brillants en Amrique latine, devraient se mler, dans toute leur richesse, aux tudes sur les institutions et les armes du pouvoir, labores au moyen de l'analyse de la rception et des pratiques sociales. En dfinitive, l'absence d'un nouveau paradigme critique permettant d'examiner l'ensemble de la communication et de la culture a de srieuses rpercussions sur de nombreux terrains o existent des applications pratiques de la rflexion en communication. Les critiques des politiques de la communication et de la culture, par exemple, font preuve d'une clairvoyance extraordinaire dans la pense latino-amricaine rcente (Martn-Barbero, 1989 ; White, 1988). Elles sont donc d'une grande valeur non seulement en Amrique latine (o les leons ont t assimiles partir d'une longue exprience d'checs et de dsillusions) mais galement en Europe o le modle diffusionniste et conservationniste de communication dnonc par les auteurs latino-amricains prime encore. Mais mon impression est qu'il nous manque toujours un projet alternatif positif, capable de rpondre ce nouveau modle de communication et de faire face aux dfis contemporains : l'abandon par l'Etat de ses fonctions et de sa souverainet dans le champ de la communication au profit des corporations et des grands groupes privs ; la croissance de ces derniers pour atteindre une taille ingale auparavant sans pour cela avoir faire preuve du moindre loyalisme envers le territoire ou le nationalisme des discours gouvernementaux. Et bien sr, la croissance des rseaux de communication base sur des alliances internationales qui, dans de nombreux cas, mlent les grandes entreprises de communication d'autres secteurs (tlcommunications, informatique, secteur bancaire). Dans cette re transnationale, ou mondiale si l'on prfre, ces carences ont des effets dramatiques, notamment lorsqu'elles concident avec un diagnostic pessimiste. Garcia Canclini (1988), par exemple, affirme que l'hgmonie actuelle du noconservatisme conomique et HERMS 28, 2000 57

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culturel dans tous les pays de l'Amrique latine est plus importante que celle atteinte auparavant par n'importe lequel des projets dominants (oligarchiques, dveloppementalistes, populistes) ou alternatifs (dveloppementalistes, socialistes)4 .

4 Limites de l'intgration et de la socit d'information


Deux problmatiques concrtes et troitement lies entre elles montrent clairement la situation affectant la fois l'Europe et l'Amrique latine : les attitudes par rapport au processus d'intgration rgionale et par rapport aux mythes et au projet social sous-jacents au discours de la Socit d'Information. Dans le premier cas, la littrature mexicaine sur les industries culturelles face l'Association de libre Echange de l'Amrique du Nord (ALENA) reflte les mmes doutes exprims en Europe propos de l'Union europenne. Le Mexique et l'Europe sont confronts aux mmes dbats et aux mmes confusions propos de l'exception culturelle et de l'avenir de la communication et de la culture nationale. Cependant, les analystes latinoamricains semblent bien plus pessimistes en ce qui concerne le pouvoir de l'Etat, et la conscience qu'ils ont d'tre dj dans un processus inluctable de transnationalisation culturelle semble paralyser les approches alternatives (Guevara et Garcia Canclini 1992 ; W.AA, 1993). Mais l'tude de l'hgmonie et de l'identit, des frontires et de la souverainet passe indubitablement aujourd'hui par l'tude des nouvelles technologies et des rseaux de communication troitement lis aux expectatives et aux modles de croissance conomique ainsi qu'au dveloppement en gnral. Il convient de souligner ici que la recherche latino-amricaine aprs une phase initiale de rejet , lie aux thories de la domination prte depuis quelques annes une grande attention la fois critique et empirique, spculative mais galement concrte, aux nouvelles technologies de l'information au sein de la remarquable tradition d'tudes sur le dveloppement qui, depuis des annes, inclut les mdias de communication. Nombre de sminaires et d'tudes tmoignent de cette sensibilit et de cet effort (W.AA, 1986 ; Pasquini 1987 ; W.AA, 1989), laborant des critiques novatrices au sujet des mythes fondateurs de la socit d'information et de ses consquences conomiques, sociales et culturelles sur le dveloppement. Toutefois, les nombreuses tudes ralises n'ont apparemment pas t capables de suggrer une alternative mondiale au dilemme sur lequel deux chercheurs mexicains ont dsesprment attir l'attention il y a quelques annes : dvelopper l'infrastructure et accrotre la dpendance accrue ou rester dans les marges et se retrouver la trane (Fadul, Fernndez, 1989)5. tant donn qu'actuellement l'Amrique latine reoit la plupart des rseaux de tlvision par satellite, qu'elle connat une expansion rapide du cble et des chanes cryptes (plus de dix millions d'abonns en trs peu de temps), et que la drgulation et la privatisation des tlcommunications ont fait de la rgion un terrain privilgi des grandes alliances mondiales pour la convergence , il apparat clairement qu'une dcision concernant une possible alternative a dj t prise. 58 HERMS 28, 2000

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Cette situation peut ne pas paratre exceptionnelle en Europe o les dbats sur les utopies et les mythes vritablement dsincarns de la socit de l'information font appel la thorie critique associe une impuissance pratique. Ces mythes sont propags non seulement par des auteurs de best-sellers et des chercheurs intgrs mais aussi par les gouvernements et par la Commission europenne (Schlesinger, 1995). J'aimerais cependant exprimer ma surprise devant certains textes rcents crits par des auteurs latino-amricains. Ayant utilis de manire passive le modle europen de service public comme exemple pendant des annes, certains auteurs continuent prsenter celui-ci comme un but atteindre face l'absence de leurs gouvernements dans ce domaine. Cet exemple ainsi que bien d'autres encore dmontrent que le dialogue entre la recherche latino-amricaine et europenne sur le vaste terrain de la communication et de la culture pourrait tre mutuellement bnfique.

NOTES

1. Podemos intentar obtener recursos extra, realizando algunas investigaciones pagadas, pero sin que se nos obligue a convertirnos de cientficos sociales en mercadlogos ; en ese caso, mejor integrarse al sector privado que paga mejor y dejar el claustro acadmico. Es aqu donde la investigacin bsica y la aplicada no est totalmente establecida, ni desde un punto social ni institucional, ni organizativo, ni tico (Snchez-Ruiz, 1994) 2. L a utilizacin de la investigacin que negocia alcance terico por territorio acadmico (Martin Barbero, 1996). 3. Nos negamos a admitir la despreocupacin posmoderna por la totalidad social. Uno puede olvidarse de la totalidad cuando slo se interesa por las diferencias entre los hombres, no cuando se ocupa tambin de la desigualdad (Garca Canclini, 1990). 4. Afirmamos que su hegemonia actual (la del neoconservadurismo econmico y cultural) en todos los pases del rea (...) es mayor que la alcanzada antes por cualquiera de los proyectos prevalecientes (oligrquicos, desarrollistas, populistas) o alternativos (desarrollistas, socialistas)... (Garca Canclini, 1988). 5. Desarrollar su infrastructura para acrecentar la dependencia o permanecer al margen y quedar a la zaga (Fadul, Fernndez, 1989).

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