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Eric Maigret

Laboratoire Communication et Politique, CNRS, Paris/ Universit de Paris 3

LA COMMUNICATION EN REVUES
L'enqute sur les revues mene par le ministre de la Recherche
Peut-on et doit-on hirarchiser les revues scientifiques ? cette double question presque tarte la crme, nourrissant depuis les annes 1980 ces mmes revues en articles sur l'valuation de la recherche publique en gnral et les travaux des chercheurs en particulier, le ministre de la Recherche a dcid depuis peu de rpondre clairement oui. Comme les autres, le champ de l'information et de la communication est donc pass au crible d'une enqute visant ordonner l'espace des revues et mettre au point des indicateurs de valeur pour les publications. Le geste n'est pas scandaleux qui permettra peut-tre de rduire le caractre trs alatoire de l'valuation scientifique tant au niveau du recrutement que de la gestion des carrires, condition bien sr que l'approche par les publications et leur classement ne devienne pas exclusive d'autres types d'approches : un numro de revue peut tre lui seul un vHERMS 30, 2001 nement dans une collection qui ne l'est pas, la valeur d'un article n'est pas ncessairement indexe sur celle de la revue, suppose donne, d'autre part, la recherche ne passe pas que par les publications... La mdiatisation des rsultats d'une enqute sur l'apprciation des revues en information-communication1 peut aussi servir introduire une plus grande rflexivit dans les dbats qui animent le milieu scientifique. Profitons-en donc pour observer un clich rvlateur de notre champ, qualifi de disciplinaire par les uns, d'interdisciplinaire par les autres, et remercions ainsi chaleureusement, au nom de tous ceux

1. Les rsultats dtaills sont sur le site : w\vw.iut-tarbes.fr/enquete/info_comm/information .htm#revues_suppl

Dossier Herms, premire revue scientifique francophone dans le domaine des sciences de l'information et de la communication

qui collaborent Herms ou qui y ont collabor, les pairs/lecteurs qui ont choisi de distinguer notre revue. L'enqute a t mene fin 2000, dbut 2001 auprs d'un chantillon de 485 enseignantschercheurs et chercheurs rputs relever des sciences de l'information et de la communication par leur appartenance la 71 e section du CNU et/ou la SFSIC des techniques d'largissement ayant galement t utilises (il tait propos aux personnes contactes de signaler l'existence de collgues susceptibles de rpondre cette enqute2). 262 revues franaises et trangres taient prsentes par ordre alphabtique avec pour chacune d'entre elles la ncessit de choisir entre un oui , un non et un ne sais pas la question de la validit scientifique (la possibilit d'ajouter des revues juges intressantes tant accorde). Le nombre de rponses obtenues (97) est relativement faible mais statistiquement probant, les rsultats pouvant tre jugs robustes. L'absence de publicit faite ce sondage donc de dbat l'entourant a pu crer un effet de surprise et contribuer gommer les calculs stratgiques. Je propose d'interprter les donnes partir du taux de notorit enregistr par chacune des revues (nombre de oui plus nombre de non obtenus la question) et du taux de pertinence scientifique (nombre de oui moins nombre de non ). Le graphique n 1 fournit l'espace dans lequel s'inscrivent les revues. Pour faciliter la lecture et

2. Cependant, les rgles prcises du choix des personnes contactes n'ont pas encore t prcises.

discriminer plus facilement, je n'ai reprsent que les revues ayant enregistr un taux de notorit suprieur 20. Les rsultats doivent se lire en suivant la droite reprsente, celle-ci fournissant la pente de la notorit et, simultanment, de la reconnaissance scientifique, c'est--dire le sentier de la gloire ou la colline des plaisirs (ces deux formules n'tant prsentes que pour le plaisir trange de citer ensemble Kubrick et Pareto). Les deux revues les plus apprcies, Herms et Rseauxy se dtachent nettement des autres. Ce sont des revues relativement jeunes de 10 20 ans de vie mais dj bien tablies dans un champ de recherche dont la structuration apparat somme toute rcente dans un pays comme la France. Elles utilisent des procdures scientifiques classiques (rels comits de rdaction, articles soumis envoys des lecteurs externes, etc.), elles ont galement en commun d'tre abrites par des organismes disposant d'une forte indpendance scientifique et des ressources du temps long : Herms s'est dveloppe au sein d'une institution publique de recherche (le CNRS) tandis que Rseaux a longtemps appartenu une entreprise publique (France Tlcom). Enfin, ce sont des revues paisses, ouvertes sur l'tranger, gnralistes mais fort ancrage disciplinaire dans les sciences sociales. Il faut d'ailleurs noter l'absence de revue vise disciplinaire ou professionnalisante aux avantspostes, prsentant la communication comme une science ou comme une pratique, de mme que l'absence de revues trs spcialises dans les domaines techniques et bibliologiques : la dfinition scientifique de la communication est d'abord celle d'une interdiscipline. Le constat est renforc par la forte prsence de la HERMS 30, 2001

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Revue franaise de sociologie et de YAmerican Journal of Sociology, alors que l'inexistence des Annales HSS pour l'histoire et des revues conomiques ou de sciences politiques surprend. L'enqute a produit un fort effet d'imposition car elle ne proposait pas ces titres

(comme de nombreux autres titres franais et trangers en sciences humaines, au profit par contre de nombreuses revues de bibliologie), seules 21 revues ayant t cites spontanment au moins deux fois pour complter l'chantillon.

Graphique n 1 Notorit et pertinence scientifique des revues en communication

L'une des leons importantes de ce sondage est la mise en vidence de la faible notorit des revues trangres non francophones. Celle-ci explique d'ailleurs en partie le succs de revues francophones faisant le lien avec les publications amricaines ou anglaises, traduites et commentes. Cette faible notorit HERMS 30, 2001

est un frein la reconnaissance de titres tels que The European Journal of Communication ou le Journal of Communication, mais elle masque en ralit le fort crdit scientifique accord aux productions anglo-saxonnes lorsqu'elles sont connues : un vote exprim les concernant est gnralement synonyme 9

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de vote positif. De plus, si Ton prend les 20 revues les plus apprcies (tableau n 1), 40 % d'entre elles sont trangres et 30 % anglo-saxonnes, ce qui dmontre tout de mme une relle interpntration des espaces scientifiques nationaux et internationaux.
TABLEAU 1 LES 20 REVUES LES PLUS VALORISES REVUE HERMS RSEAUX COMMUNICATION ET LANGAGES COMMUNICATIONS (FRANCE) COMMUNICATION (CANADA) RECHERCHES EN COMMUNICATION (BELGIQUE) REVUE FRANAISE DE SOCIOLOGIE QUADERNI SCIENCES DE LA SOCIT AMERICAN JOURNAL OF SOCIOLOGY COMMUNICATION ET ORGANISATION CAHIERS DE MDIOLOGIE COMMUNICATION RESEARCH EUROPEAN JOURNAL OF COMMUNICATION MOTS TUDES DE COMMUNICATION COMMUNICATION THEORY OUI-NON 79 75 66 61 61 51 55 54 48 47 47 43 41 40 39 38 37 35 34 32

MEI
MEDIA, CULTURE, SOCIETY JOURNAL OF COMMUNICATION

Une des grandes difficults mthodologiques de l'enqute rside dans le caractre trs ambigu de la question pose. S'agissait-il de mesurer la pertinence scientifique d'une revue en gnral ou la pertinence scientifique d'une revue dans le champ prcis de la communication ? La confusion explique l'existence de points aberrants : ainsi Nature se voit-elle crdite d'un score plutt honnte qui ne rend compte ni de sa scientificit, considre comme incontestable en scien10

ces exactes , ni de son faible apport dans notre champ (mais c'est dbattre) ; le succs de YAmerican Journal of Sociology est incontestable mais le positionnement de ce titre dans le champ de la communication apparat aujourd'hui de moins en moins vident. Certaines revues de vulgarisation ou juges trangres au champ ont t cependant identifies, bnficiant la fois d'un taux de notorit lev et d'un taux de pertinence scientifique faible. Le cas des Cahiers de mdiologie doit tre voqu car nous sommes ici en prsence d'une revue rcente et forte notorit, assez reconnue, mais sur laquelle les avis sont cependant trs partags (parmi les 20 premires revues, c'est celle qui obtient de loin le nombre de non le plus important, 17). Au final, je regrouperai donc les revues en six ensembles distincts (graphique n 2) : le premier contient les revues francophones trs reconnues, notamment la Canadienne Communication et la Belge Recherches en communication ; le second, les revues francophones un peu moins apprcies, gnralement plus rcentes ; le troisime, un ensemble de revues trs spcialises, en particulier dans le secteur du classement bibliologique, et les revues peu apprcies ; le quatrime, les grandes revues anglo-saxonnes trs apprcies mais parfois moins connues ; le cinquime, les revues de vulgarisation/information et les trangres au champ (essentiellement Esprit, ce qui peut faire l'objet d'un dbat l encore) ; le sixime, les revues controverses. HERMS 30, 2001

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Graphique n 2 Notorit et pertinence scientifique des revues en communication

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L'avenir dira ce que cette enqute a pu apporter la recherche et son valuation. Sa reconduction avec largissement de la palette de revues proposes nous donnera une ide de l'volution des prfrences et nous indi-

quera dans quelle mesure cette photographie fige ou nefigepas un paysage parfois ancien, traduit ou non l'existence d'effets gnrationnels forts...

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