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Mtodos y tcnicas de investigacin educativa 3 Ciencias de la educacin 2003 Eje temtico N 1

MODALIDADES DE INVESTIGACIN; DISEO Y MUESTRA


A fin de enmarcar adecuadamente el paso N 6 Elaborar el diseo de la investigacin-, es menester desarrollar primero las modalidades de investigacin.

Para conceptualizar la investigacin en el mbito educacional, abordaremos la clasificacin de investigacin social de Sierra Bravo, adaptndola a la investigacin educativa. Consideraremos ocho criterios de diferenciacin: 1) carcter; 2) profundidad; 3) finalidad; 4) naturaleza; 5) marco en que tiene lugar; 6) amplitud; 7) alcance temporal; 8) fuente.

MODALIDADES DE INVESTIGACIN I. CARCTER: refiere a los dos enfoques histricos de investigacin en las ciencias sociales (el cuantitativo y el cualitativo):
1. Cuantitativa: centrada en los aspectos objetivos y susceptibles de cuantificacin; utiliza la

metodologa emprico-analtica y se sirve de pruebas estadsticas para el anlisis de los datos. Campo ms propio: grandes poblaciones o macrogrupo
2. Cualitativa: orientada a descubrir el sentido y significado de las acciones humanas y de la vida social

(Max Weber); utiliza la metodologa interpretativa (fenomenologa, etnografa, etc.) y el tratamiento de los datos es tambin bsicamente cualitativo. Campo ms propio: microgrupo. Ejemplos: La investigacin de Durkheim (1897) sobre el suicido mediante las estadsticas de varios aos de este fenmeno en Europa. El estudio del pensamiento educativo de X a partir del anlisis de sus discursos. No son opuestas ni incompatibles, aunque no lo pareciera en la investigacin educativa enrolada en una suerte de "guerra de paradigmas". Si bien cada enfoque tiene su campo ms propio (macro y microgrupo, como se seal), se debe procurar siempre que las investigaciones cualitativas sean tambin precisas y exactas en lo posible, y que las cuantitativas intenten penetrar y comprender los aspectos ntimos de los fenmenos que estudian. II. FINALIDAD
1. Bsica: se llama as porque es el fundamento de toda otra investigacin (tambin se la denomina

investigacin pura); se orienta a la bsqueda de nuevos conocimientos sin un fin prctico especfico e inmediato. Finalidad: mejor conocimiento y comprensin del fenmeno; crear un cuerpo de conocimientos sobre el hecho educativo.
2. Aplicada: consiste en la aplicacin de los logros de la investigacin bsica, de la que por lo tanto

suele depender; se ordena a transformar las condiciones del acto educativo y el propsito de realizar algn aporte al conocimiento terico resulta secundario. Finalidad: mejorar la sociedad y resolver sus problemas.

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Ejemplo: comparemos las investigaciones de Jean Piaget con sus tres hijos cuya finalidad es explicar la gnesis de las estructuras lgico-matemticas (cmo surge el concepto de nmero, de superficie, de volumen, etc.), con el planteo psico-didctico a que ha dado lugar. De las cuatro tareas que cumple la Se puede decir que la finalidad de la investigacin (conocer, explicar, prever y actuar), las investigacin educativa en su conjunto, es el dos primeras constituyen el objeto de la investigacin mejor conocimiento de los fenmenos bsica y las dos ltimas son aplicaciones de lo educacionales, que permita explicarlos investigado y, por lo tanto, entran en el campo de la (investigacin bsica) con el propsito de investigacin aplicada. Ambas investigaciones estn poder transformar dichos fenmenos pues estrechamente vinculadas. (investigacin aplicada). III. PROFUNDIDAD
1. Exploratoria: primer conocimiento de un campo; examinar un tema o problema de investigacin

poco estudiado o que no ha sido abordado antes. Son comunes cuando hay poca informacin sobre la temtica: tal es el caso de las primeras investigaciones de Sigmund Freud sobre la histeria, los estudios pioneros del SIDA, etc. Puede tener una profundidad descriptiva, correlacional o explicativa, o alguna combinacin de ellas. Suele no ser un fin en s misma; es una etapa inicial en el proceso continuo de investigacin. Por lo general, identifican relaciones potenciales y establecen el tono de investigaciones posteriores ms rigurosas. En este sentido suelen servir para: formular un problema con precisin, explicitar hiptesis, identificar variables promisorias, establecer prioridades para futuras investigaciones, reunir informacin acerca de posibilidades prcticas, desarrollar mtodos por utilizar en estudios ms profundos.

Son como realizar un viaje a un lugar que no conocemos, del cual no hemos visto ningn documental ni ledo ningn libro. Al llegar no sabemos, por ejemplo, qu lugares visitar. Lo primero que hacemos es explorar: preguntamos a dnde ir al taxista, al recepcionista del hotel. Desde luego, si esta informacin estaba en nuestro lugar de residencia, hemos perdido tiempo, al no relevarla de antemano (probablemente vamos a un lugar poco interesante y nos perdemos uno muy bueno).
2. Descriptiva: busca especificar las propiedades importantes de personas, grupos, comunidades o

cualquier otro fenmeno que sea sometido a anlisis. Mide o evala diversos aspectos, dimensiones o componentes del fenmeno por investigar. Desde el punto de vista cientfico, describir es medir (mientras que los estudios exploratorios se interesan fundamentalmente en descubrir, los descriptivos se centran en medir con la mayor precisin posible). De all que se define como la evaluacin precisa de una o ms variables en una poblacin definida (finita) o en una muestra de una poblacin (Hyman, 1971: 102). Algunos objetivos que puede alcanzar: Caracterizar un fenmeno (ej.: desercin escolar en polimodal en el Gran Mendoza: nmero de desertores, en qu ao del polimodal se produce la mayor desercin, porcentaje por sexo, modalidad, departamento, etc.); Estimar la proporcin de personas que mantienen ciertas actitudes, valores, opiniones, etc. (ej.: cuntas personas creen que se debe extender la obligatoriedad de la educacin al nivel polimodal inclusive?).

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Ejemplo: Un censo nacional de poblacin, que busca medir una serie de caractersticas de un pas en un determinado momento: aspectos de la vivienda (nmero de cuartos; si cuenta o no con energa elctrica, gas, agua potable; ubicacin), informacin sobre sus ocupantes (edades; sexo; ocupaciones; ingresos; lugar de nacimiento; lengua; educacin; etc.). En este caso se eligen una serie de variables, se miden y los resultados describen el fenmeno en estudio.
3. Correlacional: evaluar el grado de relacin que existe entre dos o ms conceptos o variables en un

contexto particular. Responde preguntas del tipo: A mayor variedad y autonoma en el trabajo intelectual corresponde mayor motivacin intrnseca en el estudiante universitario? En ocasiones, slo se analiza la relacin entre dos variables (X e Y), pero con frecuencia se trata de tres o ms (relaciones mltiples). Procedimiento: se miden las variables que se pretende ver si Si es positiva, los sujetos con estn o no relacionadas, se correlacionan (mediante algn altos valores en una variable mtodo estadstico) y luego se analiza el coeficiente de tendern a mostrar altos valores correlacin resultante. en la otra. La correlacin hallada puede ser positiva o negativa. Desde Si es negativa, los sujetos el punto de vista estadstico, la correlacin es un nmero entre 1 con altos valores en una variable tendern a mostrar (relacin inversa) y +1 (correlacin perfecta), pasando por 0 bajos valores en la otra. (ausencia de correlacin: las variables son independientes); lo ms comn es que la relacin no llegue a ser perfecta (perfeccin que expresa el nmero 1). La correlacin indica tendencias lo que ocurre en la mayora de los casos- ms que prediccin para casos individuales. Para poner un ejemplo muy obvio: se halla alta correlacin entre tiempo en la tarea (preparacin del examen) y rendimiento en la misma, pero Gustavo ha estudiado bastante horas y logra una calificacin baja, mientras que Cecilia ha estudiado muy poco y obtiene calificacin alta; sin embargo, en la mayora de los casos, quienes estudiaron ms tiempo, obtuvieron rendimiento superior. Tiene utilidad predictiva: identificar cmo se puede comportar una variable conociendo el comportamiento de otras variables relacionadas, es decir, predecir el valor aproximado que tendr un grupo de individuos en una variable a partir del valor que tienen en la variable o variables relacionadas (un ejemplo muy claro son los seguros de vida privados: a mayor edad, ms alto importe de la cuota). Riesgo: correlacin espuria o relacin aparente.
4. Explicativa: responde a las causas del hecho, explica por qu ocurre y en qu condiciones; su objetivo

es conocer los factores que intervienen y su dinmica, comprobar una hiptesis de relacin causal: un fenmeno X determina (y por ello explica) al fenmeno Y. IV. NATURALEZA

Aunque la mayora de los estudios explicativos sean experimentos, no son sinnimos: todo experimento busca ser explicativo, pero no todo estudio explicativo adopta la forma de experimento.

1. Emprica: trabaja con hechos de experiencia directa, no manipulados. 2. Experimental: se apoya en la observacin de fenmenos provocados o manipulados en laboratorios o

en ambientes naturales.

Mtodos y tcnicas de investigacin educativa 3 Ciencias de la educacin 2003 Eje temtico N 1 3. Documental: trabaja con algn tipo de documento.

Ejemplos: Encuesta Permanente de Hogares. El experimento de Milgram sobre la sujecin a la autoridad (cfr. Trabajo prctico). San Martn confidencial. Correspondencia personal del Libertador con su amigo Toms Guido (1816-1849) (por Patricia Pasquali). V. MARCO EN QUE TIENE LUGAR
1. De campo o sobre el terreno: investigacin del fenmeno en su ambiente natural; el hecho de

realizarse en una situacin natural permite la generalizacin de los resultados a situaciones afines (por ejemplo: una investigacin llevada a cabo en el aula).
2. De laboratorio: ambiente artificial o situacin de laboratorio, lo que conlleva la creacin intencionada

de las condiciones de investigacin con mayor rigor y control de la situacin, pero sus resultados son difcilmente generalizables a las situaciones corrientes (del aula, por ejemplo). Una de las grandes diferencias entre el Conductismo y la Psicologa cognitiva (enfoque dominante en la Psicologa educacional actual) es que el cognitivismo busca efectivizar la llamada validez ecolgica en el estudio del aprendizaje escolar: llevar la investigacin desde el laboratorio o desde situaciones pseudo-ulicas a un contexto realstico, al aula o a condiciones lo ms cercanas posibles a ella, con mtodos, materiales y tcnicas de evaluacin transferibles a la situacin ulica corriente. Ello implica emplear material no adaptado (o autntico), grupos completos (no sujetos escogidos) y el compromiso del docente (no slo del investigador) en la investigacin. Ejemplos: La investigacin de Lewis (Los hijos de Snchez) sobre una familia mejicana de clase pobre (que fuera llevada al cine con Anthony Queen), mediante varios aos de convivencia con ella, observacin de la misma y recoleccin de detalles de la vida de sus miembros y de la familia por medio de entrevistas. Las investigaciones de Pavlov sobre el reflejo condicionado, mediante un aparato que permita recoger y medir la cantidad de saliva segregada por el perro bajo diferentes condiciones de alimentacin, dentro de una cmara experimental.

VI. AMPLITUD
1. Macroeducativa: se refiere a la descripcin de variables o de sus relaciones, causas, factores, etc., en

grandes grupos o sociedades;


2. Microeducativa: aborda el estudio de grupos pequeos o medianos; para la Estadstica una muestra

es pequea cuando N < 30. Ejemplos: Encuesta sobre la situacin del empleo en la Rca. Argentina. La investigacin de Freud sobre el caso de Ana, que es el origen de la teora sobre la histeria. VII. ALCANCE TEMPORAL: la investigacin puede referirse a un momento especfico o puede extenderse a una sucesin de momentos temporales.
1. Sincrnica o seccional:

Se refiere a un momento especfico o tiempo nico (t);

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Se estudia la estructura de la situacin.


2. Diacrnica o longitudinal:

Se refiere a una sucesin de momentos temporales (t1, t2, t3); Se estudia la evolucin del fenmeno en el perodo que se considera. Esta investigacin diacrnica, a su vez, puede ser: De panel: si se observan siempre los mismos individuos. De tendencia: si se observan individuos diferentes. Ejemplo: nuevamente cabe aqu la investigacin de Piaget sobre los estadios del desarrollo cognitivo (observacin de los aos de la niez de sus tres hijos) comparada con la evaluacin del nivel de desarrollo cognitivo (con alguna tcnica de aplicacin individual o colectiva). VIII. FUENTE 1. Primaria: Datos de primera mano Recogidos para la investigacin (ej.: entrevista, encuesta) Y por quien/es la efecta/n 2. Secundaria: Datos de segunda mano Recogidos por otras personas (ej.: metaanlisis) 3. Mixta: datos primarios y secundarios.
Meta-anlisis Tcnica muy actual del enfoque cuantitativo: toma los datos publicados de varias investigaciones y les aplica diseos estadsticos para evaluar sus efectos.

Ejemplos: Entrevista pre-electoral sobre la intencin de voto a una muestra de votantes. El estudio de Durkheim ya mencionado sobre los factores sociales que influyen en el suicido; por su fuente, es claramente secundaria ya que no obtiene l los datos de su investigacin, sino que utiliza las estadsticas existentes.

ADVERTENCIA FINAL: Toda clasificacin supone normalmente un cierto grado de ambigedad porque es difcil encontrar tipos puros. Entonces, la clasificacin de una investigacin en una categora no se opone a que pueda presentar tambin ciertos rasgos de otra.
Texto preparado por la prof. Hilda Difabio de Anglat sobre la base de:
Arnal, J., del Rincn, D. y Latorre, A. (1992). Investigacin educativa. Barcelona: Labor. Blalock, Hubert (1971). Introduccin a la investigacin social. Buenos Aires: Amorrortu. (Trad. del original estadounidense de 1970). Hernndez Sampieri, R. y otros (1998). Metodologa de la investigacin (2 ed.). Mxico: Mc GrawHill. Hyman, (1971). Diseo y anlisis de encuestas sociales. Buenos Aires: Amorrortu. Sierra Bravo, Restituto (1983). Tcnicas de investigacin social (3 ed.), Madrid: Paraninfo (y 13 ed. de 1999). Van Dalen, D. y Meyer, W. (1988). Manual de tcnica de la investigacin social (4 reimpresin). Mxico: McGraw-Hill. (Trad. del original estadounidense).

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PASO 6: SELECCIONAR EL DISEO DE INVESTIGACIN Concepto Segn su acepcin de bosquejo o esbozo, es la estrategia concebida para realizar la prueba que toda investigacin cientfica supone (lo que constituye la esencia de la investigacin). Es la manera prctica y concreta de confrontar la hiptesis con la realidad. No confundir con proyecto: especificacin organizativa, temporal y econmica de los distintos elementos, fases y operaciones del proceso de investigacin.
Requisitos de nuestra investigacin 1) Que sea cientfica 2) Que se pedaggica o educativa, esto es, adecuada a la naturaleza de nuestro objeto de estudio: la educacin, como proceso y como resultado.

Elementos del diseo 1. Sujetos o grupos y la forma de su eleccin; 2. Variables o factores. 3. Observaciones por efectuar (instrumentos) y orden de realizacin. Dado que cada combinacin de estos elementos da lugar a un diseo, hay que concluir que los tipos posibles son muchos y que se trata de una cuestin no cerrada, sino siempre abierta a la imaginacin del investigador. Consideraremos los diseos ms conocidos y utilizados, de acuerdo con la siguiente clasificacin: Descriptivo Correlacional Explicativo (o causal) De tendencia -misma poblacinDe cohorte -misma subpoblacinDe panel -mismos sujetosCon posprueba solamente Con pre y posprueba Comparacin con un grupo esttico Con posprueba solamente Con pre y posprueba De cuatro grupos (Solomon) Factorial (ej.: 2x2) Con posprueba solamente Cuasiexperimentales Con pre y posprueba

Seccional No experimental Longitudinal

Preexperimentales

Experimental

Propiamente dichos

I. DISEOS NO EXPERIMENTALES

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Es la que se realiza sin manipular deliberadamente las variables. Observa los fenmenos tal y como se dan en su contexto natural. Se puede clasificar por su alcance temporal, por el nmero de momentos (puntos en el tiempo) en los cuales se recolectan los datos: 1) Seccional (tambin, transeccional o transversal): recolectar datos en un solo momento (en un tiempo nico) para analizar cul es el estado de una o ms variables en un momento dado. 2) Longitudinal: se recolectan datos a travs del tiempo en perodos especificados, para hacer inferencias respecto del cambio en una o ms variables o en las relaciones entre stas, sus determinantes y consecuencias. Puede ser a corto plazo (un ao o menos, usualmente un ciclo lectivo) o a largo plazo, menos frecuente (para citar un estudio clsico, el de Terman sobre nios geniales que dur 20 aos). A. DISEOS SECCIONALES A su vez, el diseo seccional se clasifica por la profundidad en: 1.1. Diseo seccional (o transeccional) descriptivo El procedimiento consiste en medir en una muestra o en la poblacin (en unidades de observacin) una o, generalmente, ms variables y proporcionar su descripcin. Su hiptesis, entonces, es descriptiva del valor de una variable o variables. Ejemplo: Censo educativo que se busca responder preguntas que empiezan, por ej., con cuntas personas ... 1.2. Diseo seccional correlacional Este diseo evala relaciones entre dos o ms variables en un momento determinado. No investiga variables individuales sino sus relaciones. Su hiptesis es correlacional. Ejemplo: La investigacin sobre fracaso en el ingresante a la Universidad que relaciona autoestima, autopercepcin del nivel intelectual, capacidad intelectual y rendimiento acadmico. 1.3. Diseo seccional explicativo Analiza relaciones de causalidad. A diferencia de un experimento (en el cual el investigador somete a los alumnos a la experiencia A para observar el resultado B), parte de la observacin del fenmeno B, que ya se ha producido, y trata de hallar, los factores variables independientes- que contribuyen a determinar su aparicin. Su hiptesis es causal.
A causa de la complejidad y la naturaleza de los fenmenos sociales, un educador no siempre puede seleccionar, controlar y manipular todos los factores necesarios para estudiar relaciones de causalidad. Por ejemplo, un investigador no puede manejar variables tales como los antecedentes familiares, la personalidad del maestro o su nivel de inteligencia. (...) En tales circunstancias, el anlisis de una situacin real puede ser un mtodo ms adecuado que un experimento, para identificar las causas de un fenmeno. (...) Por otra parte, tambin las consideraciones ticas aconsejan, en ciertas ocasiones, evitar la experimentacin. No es posible, por ejemplo, exponer a los nios que poseen un elevado grado de estabilidad emocional a la accin de ambientes controlados, para determinar la manera en que pueden producirse distintos tipos de desajustes. (Van Dalen y Meyer, 1888: 245-246)

Ejemplo: si el educador estudia el problema de la violencia en la escuela, no promueve acciones violentas al tiempo que mantiene constantes los dems factores, sino que analiza la conducta de los alumnos que han manifestado acciones violenta y la compara con la de otros que no presenten acciones

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de este tipo. Despus de estudiar semejanzas y diferencias, podr identificar los factores que parecen explicar el problema. B. DISEOS LONGITUDINALES 2.1. Diseo longitudinal de tendencia (trend) Analiza cambios a travs del tiempo (en variable/s o en relaciones); se puede medir toda la poblacin o bien una muestra representativa de ella. Ejemplo: Se evalan las actitudes de los maestros del Gran Mendoza respecto de la integracin escolar cada tres aos durante un periodo de 15 aos. En cada momento en que se hace una medicin, se selecciona una muestra de la poblacin de maestros del Gran Mendoza. La membresa de la poblacin puede cambiar a travs del tiempo al menos parcialmente (algunos pueden dejar de ser maestros o ingresar nuevos maestros), pero en cualquier momento o tiempo la poblacin es la misma. 2.2. Diseo longitudinal de evolucin de grupo (estudio de cohorte) Examina cambios a travs del tiempo en subpoblaciones o grupos especficos, de los que hace un seguimiento. Su atencin es la cohorte -grupo vinculado de alguna manera, generalmente por edad (ej.: nios que comenzaron la EGB con la aplicacin de la Ley Federal)-. Usualmente se extrae una muestra cada vez que se mide, ms que incluir a toda la subpoblacin. Ejemplo: Se evalan cada tres aos durante un periodo de 15 las actitudes hacia la integracin escolar de aquellos maestros del Gran Mendoza que se iniciaron en la docencia en un ao determinado (por ejemplo, en el 2000); el estudio, luego, exige el anlisis de una subpoblacin o grupo especfico. Tres aos despus, la siguiente muestra se obtiene de lo que queda de esa poblacin, la cual en el 2003 est constituida por maestros con tres aos de experiencia (de toda la poblacin de maestros se estudia una subpoblacin). 2.3. Diseo longitudinal de panel El mismo grupo de sujetos es medido en todos los tiempos o momentos. Ejemplo. Evaluacin mensual de las actitudes del mismo grupo de directivos respecto de la integracin escolar de nios con alguna deficiencia -hipoacusia, deficiencia visual, mental, etc.- a la escuela comn. II. DISEOS EXPERIMENTALES El diseo experimental puede dividirse de acuerdo con las categoras de Campbell y Stanley (1978) en: preexperimento, experimento puro (o verdadero) y cuasiexperimento. En sentido estricto, es investigacin en la que se En sentido general, un experimento manipula/n la/s variables independientes (supuestas consiste en tomar una accin y despus causas) para analizar las consecuencias que la observar sus consecuencias. Requiere manipulacin tiene sobre una o ms variables aplicacin intencional de una accin para dependientes (supuestos efectos), dentro de una situacin analizar sus efectos. de control para el investigador. REQUISITOS DE UN EXPERIMENTO PURO 1) Manipular deliberadamente una o ms variables independientes; manipular es hacer variar la variable independiente (X) o variable que, por hiptesis, el investigador considera causa de la variable dependiente o efecto (Y). Para obtener evidencia de esta relacin causal, el investigador expone un grupo a X (grupo experimental) y el otro no (grupo testigo o control); luego, los dos grupos son comparados para ver si el

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grupo que se expuso a X (tratamiento o estmulo- experimental) difiere del grupo que no fue expuesto. Porque el grupo control no se someta al experimento, no significa que su participacin sea pasiva (se somete a un placebo o tratamiento neutral): significa que realiza las mismas actividades que el grupo experimental, excepto someterse al estmulo. Por ejemplo, para probar la eficacia de una nueva propuesta de trabajo escolar (Ej.: Filosofa para nios), el grupo control el curso paralelo- trabaja con la metodologa que el docente empleaba hasta ahora que a efectos de simplificar llamaremos tradicional-. Si el grupo control no recibiera ninguna enseanza, las diferencias entre ambos grupos podran atribuirse al efecto que puede tener que las personas participen por primera vez de clases de Filosofa y no al efecto de esa nueva propuesta. Sin l, no podemos saber qu ocurre cuando X est ausente. Su nombre indica su funcin: ayudar a establecer el control, colaborar en la eliminacin de influencias rivales: elegir sujetos atpicos (los ms motivados al experimentar con un nuevo mtodo de enseanza; los consumidores ms acrticos al probar un comercial; etc.) y/o el riesgo de que intervengan otras variables sin que el investigador se d cuenta. El grupo experimental y el grupo control deben ser similares en todo, con excepcin de X, para que la diferencia entre ellos pueda atribuirse a X y no En la investigacin educativa, equivalencia a otros factores. Entonces, deben ser inicialmente significa que los grupos son equiparables en equivalentes y durante el experimento, menos por lo cuanto a nmero de personas, inteligencia, que respecta a X. aprovechamiento, disciplina, memoria, sexo, Esta equivalencia inicial no es equivalencia motivacin, conocimiento previo, salud fsica entre individuos, sino entre grupos. Un mtodo muy y psquica, inters por el contenido, etc. difundido para alcanzarla es la asignacin aleatoria o al azar de los sujetos a los grupos, con lo que se evitar con alta probabilidad que difieran sistemticamente en trminos de las variables bsicas. El procedimiento garantiza que, en promedio, los sujetos no diferirn en ninguna caracterstica ms de lo que podra esperarse por pura casualidad. 2) Medir el efecto que la variable independiente tiene en la dependiente . La dependiente no se manipula, se mide. Si no podemos asegurar que se midi adecuadamente, los resultados no servirn y el experimento ser una prdida de tiempo. O, si empleamos distintos instrumentos y no sabemos si son equivalentes, si encontramos diferencias no sabremos si se debieron a la manipulacin de la variable independiente o a que se aplicaron exmenes distintos. Puede ser medido de muy diversas maneras (cuestionario, escala, observacin, entrevista). En el diseo, debe precisarse en qu consiste la manipulacin de X y cmo se va a medir Y. 3) Controlar la situacin experimental: hay control cuando en el experimento la variacin de Y se debe a la manipulacin (a X) y no a otros factores. Es aislar la relacin que interesa, controlar la incidencia de otras posibles fuentes que afecten a Y (que nos contaminen el experimento), que se pueden denominar variables extraas, o conjunto de condiciones que impiden atribuir todas las diferencias observadas en la/s variable/s dependiente/s a la/s independiente/s. SIMBOLOGA DE LOS DISEOS EXPERIMENTALES (random) por asignacin al azar o aleatorizacin grupo de sujetos tratamiento, estmulo o condicin experimental una medicin a los sujetos de un grupo: si aparece antes de X, se llama preprueba o pretest evaluacin diagnstica-; si aparece despus de X, posprueba o postest evaluacin sumativa-. Ausencia de estmulo (nivel 0 en la variable independiente). Indica que es un grupo control.

R G X O

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1. PREEXPERIMENTOS (se llaman as porque su grado de control es mnimo) 1.1. Diseo con una sola medicin (posprueba) G X O Consiste en administrar, a un solo grupo, un estmulo que se presume capaz de provocar un cambio y despus aplicar una medicin en una o ms variables para observar cul es el nivel del grupo en estas variables; por ej., aplicacin de una nueva metodologa de trabajo escolar en un curso y evaluacin final. No cumple con los requisitos de un experimento: a) No hay niveles en X (el nivel mnimo, presencia-ausencia); b) No se sabe cul es el nivel que tena el grupo en Y antes del experimento. 1.2. Diseo de preprueba-posprueba G O1 X O2 A un grupo se le aplica una prueba previa al estmulo experimental; despus se administra el tratamiento y finalmente se aplica una prueba posterior al tratamiento. El ejemplo de Van Dalen y Meyer (p. 279): Para descubrir si un nuevo mtodo de enseanza aumentar la velocidad de lectura, un experimentador efecta los siguientes pasos: 1. Administra T1 para medir la velocidad de lectura de un solo grupo y obtiene la media correspondiente. 2. Expone a los sujetos a X, es decir al nuevo mtodo de enseanza, durante un lapso determinado. 3. Administra T2 para medir la velocidad de lectura, y compara las medias de T1 y T2 para descubrir qu diferencia produjo la exposicin a X. Tiene una ventaja sobre el anterior, hay un punto de referencia inicial: una evaluacin del nivel que tena el grupo en Y antes del estmulo; pero, pueden actuar factores que hagan dudar que los resultados son efecto de X: los alumnos pierdan parte de su entusiasmo, riesgo de haber elegido a un grupo atpico, mortalidad (si algunos sujetos abandonan el experimento o estn ausentes en algunas sesiones experimentales o de prueba) o por efecto de la administracin de la preprueba, entre otros.
Desde hace tiempo ha sido una verdad manifiesta en las ciencias sociales que el proceso mismo de medicin puede hacer cambiar aquello que se mide. La ganancia test-pretest sera una importante consecuencia de ese cambio. (...) Es de esperar el efecto reactivo siempre que el proceso de prueba sea en s un estmulo al cambio, y no un mero registro de comportamiento. As, en un experimento sobre terapia para el control del peso, el pesaje inicial puede ser de suyo un estmulo para el adelgazamiento, aun sin tratamiento curativo alguno. (Campbell y Stanley: 23-24) Si en el pretest se pregunta a los sujetos sobre sus actitudes personales, es posible que respondan con honestidad. Pero despus de meditar sobre la significacin de sus respuestas, pueden modificarlas en el postest, no a causa del efecto de X, sino porque desean ofrecer una imagen ms favorable de s mismos. (Van Dalen y Meyer: 280)

1.3. Comparacin con un grupo esttico Falta el control de la situacin inicial; es un diseo en el cual un grupo que ha experimentado X se compara con otro que no lo ha hecho, a fin de establecer el efecto de X: G1 X O1 G2 O2 Un ejemplo de esta clase de investigacin es la comparacin entre quienes presenciaron determinado programa de TV y los que no lo hicieron.

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Su validez interna es muy deficiente; no hay ningn medio explcito que permita asegurar que los grupos habran sido equivalentes de no ser por la X. Otra variable que puede entremezclarse es la mortalidad experimental; por ejemplo: en un estudio sobre los efectos de la formacin universitaria, cuando se comparan las mediciones efectuadas entre alumnos recin ingresados (que no han tenido la X) y los que estn a punto de egresar (que la han tenido). En sntesis: Los diseos preexperimentales son muy vulnerables en cuanto a la posibilidad de control y validez interna. De all que se los emplee como prueba piloto, como ensayo de un experimento con mayor control, para identificar la manera de administrar los instrumentos de medicin (cmo reaccionan los sujetos a X, cunto tiempo pueden concentrarse en el experimento, como se deben dar las consignas, etc.). Pueden servir como estudios exploratorios, como un primer acercamiento al problema de investigacin en la realidad; de ellos pueden derivarse estudios ms profundos. 2. EXPERIMENTOS VERDADEROS Renen los dos requisitos para lograr el control: 1) manipulacin de X y 2) equivalencia de los grupos. Consideraremos solamente algunos de los subtipos: 2.1. Diseo con posprueba nicamente RG1 X RG2

O1 O2

Este diseo incluye al menos- dos grupos, uno recibe el tratamiento experimental y el otro no (grupo de control); los sujetos son asignados de manera aleatoria; despus de que concluye el periodo experimental, a ambos grupos se les administra simultneamente una medicin sobre Y. La comparacin entre las pospruebas nos indica si hubo o no efecto de X. Si ambas difieren significativamente, el tratamiento tuvo un efecto (en ocasiones se espera que O1 sea mayor que O2 ej.: mtodo educativo que por hiptesis se espera incrementar el aprendizaje- en otras, que O 1 sea menor que O2 ej.: experiencia educativa para reducir la ansiedad inhibidora del rendimiento-). Los estudiantes a menudo se preguntan qu es una diferencia significativa. Si el promedio en O 1 es 10 (por ej.) y en O2 es 12, es significativa esta diferencia? Hay pruebas estadsticas para determinarlo que tienen en cuenta aspectos como: tamao de los grupos que se comparan, diferencias entre los grupos y otros factores. Este diseo puede extenderse para incluir ms de dos grupos experimentales. 2.2. Diseo con preprueba y posprueba Diseo experimental que podemos llamar ortodoxo: los sujetos son asignados al azar a los grupos, despus se les administra simultneamente la preprueba, un grupo recibe el tratamiento experimental y el otro no (grupo control); finalmente, se les administra tambin simultneamente- la posprueba. RG1 O1 X O2 RG2 O3 O4 2.3. Diseo de cuatro grupos de Solomon Se trata de cuatro grupos: dos experimentales (mismo tratamiento) y dos de control (no reciben tratamiento); a los cuatro se les administra la posprueba, pero slo a dos la preprueba.

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RG1 O1 X O2 RG2 O3 O4 RG3 X O5 RG4 O6 Los grupos 1 y 3 son experimentales, los grupos 2 y 4 son de control. La ventaja de este diseo es verificar los posibles efectos de la preprueba sobre la posprueba, puesto que a dos grupos se les administra la primera y a los otros dos, no. Es posible que la preprueba afecte la posprueba o que interacte con el tratamiento. 2.4. Diseo factorial Muy utilizado en la investigacin de la conducta, manipula dos o ms X e incluye dos o ms niveles en cada una de ellas. La construccin bsica es la que hace variar dos X, cada una con dos niveles; se denomina diseo factorial 2 x 2: dos variables con dos niveles. El diseo factorial 2 x 2 x 3 indica que hay tres X, las dos primeras con dos niveles y la tercera con tres. Variables independientes: A) mtodo de enseanza (con dos niveles: A 1 el que usa el profesor del grupo testigo y A2 el nuevo, el que se quiere probar) y B) sexo (B1 femenino y B2 masculino). En estos diseos, al menos una de las X debe ser experimental ; las dems pueden ser variables del sujeto (llamadas tambin bsicas), introducidas con fines de control (sexo, edad, escolaridad, etc.) Para simplificar, las variables se designan con letras (A, B) y los niveles con n. Cada combinacin representa un grupo. En un experimento, al menos una de las variables ha de ser manipulada y los sujetos deben ser asignados a las celdas al azar.
EJEMPLO A1B1 A1B2 A2B1 A2B2

3. CUASIEXPERIMENTOS Tambin manipulan deliberadamente al menos una X para ver su efecto sobre Y, pero los sujetos no son asignados al azar al grupo experimental y control; se trabaja con grupos formados antes del experimento (grupos llamados intactos, la razn por la que surgen y la manera como se formaron son aparte del experimento). Diversos factores pudieron operar en la formacin de los grupos (que no estn bajo el control del investigador); de all su nombre de cuasiexperimentos. Por ello, se debe intentar la mayor semejanza posible entre los grupos, que requiere considerar algunas variables que pueden estar relacionadas con las estudiadas; por ejemplo, el turno de cursado probablemente tenga que ser introducido como una constante (grupos del mismo turno) o como otra variable independiente. En algunos casos, puede ser de importancia establecer si hay la misma proporcin de mujeres que de varones en los grupos, la similitud de la edad promedio, si los grupos no se constituyeron con base a un criterio (por ej., rendimiento escolar) y si a los grupos en el pasado no les ha sucedido algo que pueda influir en los resultados. 3.1. Diseo con posprueba nicamente G1 X O1 G2 O2 Dos grupos (experimental y control) son comparados en la posprueba para analizar si el tratamiento experimental tuvo efecto sobre Y.

A1B1: Grupo testigo, femenino A2B1: Grupo experimental, femenino A1B2: Grupo testigo, masculino A2B2: Grupo experimental, masculino

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3.2. Diseo de preprueba-posprueba G1 O1 X O2 G2 O3 O4 A los grupos se les administra simultneamente una preprueba, la cual puede servir para verificar su equivalencia inicial (si son equiparables no debe haber diferencias significativas entre las prepruebas de los grupos); luego, un grupo recibe el tratamiento experimental y el otro no (grupo control); finalmente, se les administra tambin simultneamente- la posprueba. Distincin del experimento por el marco en que tiene lugar
DE LABORATORIO DE CAMPO

Se mantiene reducida (lo ms posible) la Es una investigacin en una situacin realista influencia de todas o caso todas las variables en la que una o ms variables independientes independientes no pertinentes al problema son manipuladas por el investigador en inmediato de investigacin. condiciones tan cuidadosamente controladas como lo permite la situacin. Logran un control ms riguroso. Sus resultados son ms generalizables.

Respecto de la crtica de artificialidad del experimento de laboratorio, cabe sealar que si un tema se puede estudiar en su situacin real, es necio tomarse el trabajo de organizarlo. El objetivo de un experimento verdadero es descubrir relaciones en condiciones puras, no contaminadas, para ver claramente cmo operan las variables en situaciones especialmente identificadas y definidas; luego, la artificialidad puede ser vista no como una debilidad sino como una caracterstica propia de la situacin de laboratorio. Cuando se prepara deliberadamente una situacin para excluir distracciones, es ilgico designarla peyorativamente con un trmino que expresa en parte el resultado que se busca: El investigador acta partiendo del supuesto bsico de que la situacin de investigacin que quiere evaluar no ha existido nunca ni existe en la actualidad y, por lo tanto, la tiene que crear para poder estudiarla. (Fox, 1981: 511).
Texto preparado por la prof. Hilda Difabio de Anglat sobre la base de:
Campbell, Donald y Stanley, Julian (1978). Diseos experimentales y cuasiexperimentales en la investigacin social. (2 reimpresin). Buenos Aires: Amorrortu. (Trad. del ingls de 1966). Fox, D. (1981). El proceso de investigacin en educacin. Pamplona: EUNSA. (Trad del ingls de 1969). Hernndez Sampieri, R. y otros (1998). Metodologa de la investigacin (2 ed.). Mxico: McGraw Hill. Sierra Bravo, Restituto (1999). Tcnicas de investigacin social (19 ed.). Madrid: Paraninfo. Van Dalen, D. y Meyer, W. (1988). Manual de tcnica de la investigacin educacional (4 reimpresin). Mxico: McGraw-Hill. (Trad. del original estadounidense de 1971).

PASO 7: SELECCIONAR LA MUESTRA Quines van a ser medidos? Aqu el inters se centra en los sujetos u objetos de estudio. Para seleccionar una muestra: 1) En primer lugar, se requiere definir la unidad de anlisis (personas, organizaciones, peridicos, etc.). Esta definicin depende del problema de investigacin y de las preguntas (por lo tanto, se corresponde tambin con los objetivos). 2) (Una vez definida cul ser la unidad de anlisis), en segundo lugar, se procede a delimitar la poblacin que va a ser estudiada y sobre la cual se pretende generalizar los resultados.

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Poblacin: coleccin completa de sujetos en la que el investigador est interesado; conjunto de todos los casos que concuerdan con una serie de especificaciones (edad, sexo, nivel de escolaridad, lugar de residencia, etc.). Luego, si estamos interesados en la intencin de voto de la poblacin, habr que ver el nmero total. Si, por el otro lado, queremos saber "el grado de organizacin" de una de nuestras clases (mediante un sociograma, por ejemplo), esta poblacin tendr 35 miembros. Salvo el caso de poblaciones pequeas, la nica solucin es la eleccin de una muestra por razones de tiempo, costo y complejidad de las operaciones de recoleccin de los datos, clasificacin y anlisis. Se descarta en la prctica la posibilidad de que el estudio abarque individualmente a todas las unidades que comprenden el universo. Muestra Es un subgrupo de la poblacin o universo, cuyas caractersticas debe reproducir en reducido lo ms exactamente que pueda: toda muestra debe ser representativa. Si los resultados se obtienen de una muestra elegida correctamente y en proporcin adecuada (representativa desde el punto de vista cualitativo y cuantitativo), se puede hacer la generalizacin, fundada matemticamente, de que dichos resultados son vlidos para la poblacin de la que se ha extrado la muestra, dentro de unos lmites de error y probabilidad, que se pueden determinar estadsticamente en cada caso. Tipos de muestra La muestra se divide dicotmicamente en: probabilstica y no probabilstica. Muestra probabilstica: todos los elementos de la poblacin tienen la misma posibilidad de ser escogidos, por una seleccin aleatoria y/o mecnica. Por ejemplo, el procedimiento para obtener el nmero premiado en un sorteo de lotera; este nmero se compone de las bolillas de un dgito que se van sacando (despus de revolverlas mecnicamente), de modo que todos los nmeros tienen la misma probabilidad de ser elegidos. Muestra no probabilstica: la eleccin de los elementos no depende de la probabilidad, sino de causas relacionadas con las caractersticas de la investigacin. Estas muestras, llamadas tambin dirigidas o estratgicas, suponen un procedimiento de seleccin informal y un poco arbitrario. Selecciona sujetos tpicos con la esperanza de que sern casos representativos de una poblacin determinada. Algunas clases de muestras dirigidas son: 1. Muestra de sujetos voluntarios: frecuentes en ciencias sociales y ciencias de la conducta; esta muestra fortuita (...) se usa en estudios de laboratorio donde se procura que los sujetos sean homogneos en variables tales como edad, sexo, inteligencia, de manera que los resultados o efectos no obedezcan a diferencias individuales, sino a las condiciones a las que fueron sometidos. (Hernndez Sampieri y col., 2000: 227) 2. Muestra de expertos: frecuentes en estudios cualitativos y exploratorios para generar hiptesis ms precisas o la materia prima de un instrumento (tal como un cuestionario). Por ejemplo, en un estudio sobre el rol del tutor en 8 y 9 aos despus de la reforma, puede recurrirse a una muestra de un nmero X de tutores para hablar sobre normativa, tareas, funciones, etc. 3. Muestra de sujetos-tipo: tambin se utiliza en estudios exploratorios y de tipo cualitativo, en los que el objetivo es la riqueza, profundidad y calidad de la informacin, no la cantidad ni la estandarizacin. Por ejemplo, como la muestra de expertos, se puede usar en estudios de perspectiva fenomenolgica donde el objetivo es analizar valores, ritos, significados de un determinado grupo social.