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EQUILIBRIO DEL MODELO DE EDGEWORTH En economa, una Caja de Edgeworth o Caja de Edgeworth-Bowley, llamada as en honor a Francis Ysidro Edgeworth

y Arthur Lyon Bowley, es un instrumento grfico utilizado para representar y analizar el intercambio de dos bienes entre dos individuos. Se utiliza con frecuencia en la teora del equilibrio general y es un recurso para encontrar el equilibrio competitivo de un sistema econmico simple. Se utiliza para mostrar la eficiencia en el intercambio. La caja de Edgeworth permite representar las cestas posibles de consumo y las preferencias de dos consumidores, proporcionando una descripcin completa de las caractersticas econmicamente relevantes de ambos. Edgeworth buscaba mostrar que en condiciones perfectamente competitivas, donde todo individuo est en libertad de celebrar contratos con cualquier otro, donde el nmero de personas es grande, y esto ocurre independiente de la intervencin de terceras partes, entonces dos individuos cualesquiera con una dotacin inicial de recursos dada, pueden alcanzar mayores niveles de satisfaccin voluntariamente. Este concepto de intercambio sera llevado por Pareto al contexto de equilibrio general.7 Edgeworth reconoca que la contratacin no llevaba necesariamente a un nico equilibrio competitivo8 sino que las diferencias en la dotacin inicial de recursos y de restricciones llevaran a soluciones distintas. La introduccin de restricciones a este anlisis incluye informacin imperfecta entre los negociadores, presencia de terceras partes, teora de juegos, teora de conjuntos, teora de la medida, entre otras. William Vickrey introdujo una reformulacin del anlisis de Edgeworth ms riguroso, introdujo el concepto de contrato social. Similarmente, otros economistas han hecho contribuciones de importancia relacionadas con el tema (como Arrow y Debreu).

QUE ES LO QUE REALMENTE REPRESENTA EL MODELO DE EQULIBRIO DE EDGEWORTH? La caja de Edgeworth, recibe el nombre de su inventor, Francis Ysidro Edgeworth (1845-1926), y es una manera grfica de representar la distribucin potencial de los recursos tomando las curvas de indiferencia de dos individuos. Edgeworth hizo aportes importantes a la teora econmica neoclsica y contribuy al desarrollo de la estadstica econmica. La presentacin de este tema las hizo en conjunto con las curvas de indiferencia en su libro Mathematical Psychis: An Essay on the Application of Mathematics to the Moral Sciences; Matemticas psquicas: Un ensayo sobre la aplicacin de las matemticas a las ciencias morales, en 1881. Aunque fue recibido con indiferencia en su poca, fue alabado por Irving Fisher en su tesis doctoral, y ejerci una enorme influencia en Alfred Marshall, quien as lo expres en sus Principios de Economa, de 1890. Su trabajo fue desarrollado posteriormente por Wilfredo Pareto en 1906 y se populariz con la exposicin de Arthur Bowley. La versin moderna de la figura se conoce comnmente como la caja de Edgeworth-Bowley. Sobre la caja de Edgeworth y sus propuestas sobre la distribucin de los recursos dedicamos este Concepto de Economa. La caja de Edgeworth es un instrumento grfico analtico que se utiliza con frecuencia en la teora del equilibrio general, y que puede ayudar a encontrar el equilibrio competitivo de un sistema simple. Permite representar las dotaciones y las preferencias de dos personas y analizar el proceso de intercambio. Para ello debemos recordar las curvas de indiferencia individuales y que ellas no decan nada sobre la cantidad de recursos. Esta vez, los recursos son fijos (potenciales) y la interaccin es entre dos personas (en este caso, Alex y Benjamin) que deben compartir una cantidad fija de los bienes 1 y 2. La caja de Edgeworth es un diagrama rectangular en el cual Alex y Benjamin (A y B) se ubican en las aristas mientras la medicin de los bienes se hace en los ejes. El Bien 1 se mide horizontalmente y el Bien 2 verticalmente. Puede apreciarse que los diagramas de A y

B son idnticos, slo que uno de ellos se ha invertido para traslaparlo a continuacin del otro y conformar la caja. La anchura de la caja es la cantidad total del Bien 1 y su altura es la cantidad total del Bien 2. Por lo tanto, cada posible distribucin de los bienes entre las dos personas se puede representar como un punto dentro del cuadro. Se dice que una asignacin de los recursos es viable si la cantidad total utilizada de cada bien es igual a la cantidad total disponible. Esto significa: Cantidad total del Bien 1 = cantidad del Bien 1 de A + cantidad del Bien 1 de B Lo mismo para el Bien . En este anlisis, se dibujan las curvas de indiferencia para A y B que representan las combinaciones de los bienes 1 y 2 que satisfacen el mismo nivel de utilidad. Recordemos que a lo largo de la curva de indiferencia la utilidad o satisfaccin se mantiene constante, sin importar el valor monetario. Y a medida que nos alejamos del origen aumenta el nivel de utilidad. Esto indica que la curva a2 tiene mayor utilidad que la curva a1, que la curva a3 tiene mayor utilidad que la curva a2, etc., idem para las curvas de indiferencia del individuo B. Un punto que merece especial inters es la asignacin correspondiente a la dotacin inicial de A y B, que es la asignacin de la que parten los consumidores y que se indica en la grfica con la letra W. Como vemos, en esta dotacin inicial estn agotados todos los recursos del Bien 1 y del Bien 2. A se ubica en la curva a3 y B est en su curva b2; cada uno consumiendo las cantidades potenciales de los bienes 1 y 2. La pregunta que interes a Edgeworth y que da motivo al proceso de intercambio es es esta una asignacin eficiente? Observemos las curvas de indiferencia que pasan por la dotacin inicial W, a3 y b2. El rea en la que A disfruta de un mayor bienestar del que le ofrece la dotacin inicial est formada por todas las cestas que pasan por encima (arriba y a la derecha) de W. A su vez, el rea en la que B disfruta de un mayor bienestar est

formada por todas las asignaciones que se encuentran por encima (desde su punto de vista) de su curva de indiferencia que pasa por W (desde nuestro punto de vista, abajo, a la izquierda). Ntese del rea achurada que forman las curvas de indiferencia a3 y b2, color naranja en la grfica. Cualquier punto dentro de esa rea es mutuamente ventajoso tanto para A como para B. Sin embargo, el proceso de negociacin que se debe realizar para alcanzar un nivel de mayor utilidad, implica renunciar a una parte del bien que se tiene en exceso. Como hemos hablado en otros artculos, las aportaciones morales de la economa clsica siempre estuvieron en el centro del anlisis. En este caso, la regin achurada es una zona que ofrece ventajas mutuas y que tiene un nivel de comercio potencial, pero para acceder a una parte del bien ms escaso se requiere renunciar a una parte del bien que se posee en mayor abundancia. La idea de que los recursos son finitos estuvo en el origen del pensamiento econmico, de ah la necesidad de buscar la mxima eficiencia en su uso. Esta eficiencia velaba por una mejora de la equidad y de la dotacin inicial. La caja de Edgeworth ejemplifica varios conceptos claves de los mecanismos de intercambio y de las acciones que contribuyen al proceso de las asignaciones eficientes y al mejoramiento de la equidad. Cada punto de tangencia entre las curvas de indiferencia de A y B (como los puntos E y F de la grfica), son puntos de asignaciones eficientes en el sentido de Pareto. Se dice que una asignacin es eficiente en el sentido de Pareto cuando no es posible mejorar el bienestar de uno de los agentes sin empeorar el del otro, es decir cuando no es posible realizar ningn intercambio que sea mutuamente ventajoso. En este sentido, la importancia que tiene la dotacin inicial es clave para comprender el nivel de eficiencia alcanzable por la va del intercambio simple. Ntese que estos puntos eficientes en el sentido de Pareto, unen ambas aristas de la caja en esa linea imaginaria que se conoce como Curva de Contrato (color verde en la grfica). Este trmino se basa en la idea de que todos los contratos finales de intercambio deben encontrarse en el conjunto

de Pareto, de lo contrario no seran finales ya que todava podra mejorarse el bienestar de ambas partes. EJEMPLO Supngase dos individuos, Ana y Beatriz, con una cantidad fija de recursos, por ejemplo, frutas y agua. El eje de abscisas representa la oferta total de frutas, medida en kilos, y el de ordenadas la oferta total de agua, medida en litros. Por lo tanto, toda reparticin posible de estos recursos entre las dos personas puede representarse como un punto en la caja. Lo que obtiene Ana para consumir se mide desde la esquina inferior izquierda (O). Lo que obtiene Beatriz se mide desde la esquina superior derecha (O). En la asignacin de recursos representada por el punto E, Ana obtiene OX kilos de fruta y OY litros de agua. Beatriz obtendr el resto, esto es, OX kilos de fruta y OY litros de agua. Pueden trazarse curvas de indiferencia para ambas personas, desde O las de Ana y desde O las de Beatriz, representando las combinaciones de fruta y agua del mismo valor segn las preferencias de cada una. As, partiendo de O y desplazndose hacia la derecha en sentido ascendente, Ana tendr mejores asignaciones de estos recursos. De manera anloga, al desplazarse hacia la izqueirda y en sentido descendente, las asignaciones de recursos segn las preferencias de Beatrz mejorarn. Una vez descritos los dos conjuntos de preferencias y de dotaciones pueden analizarse los tipos de intercambio posibles en este espacio. Cuando una curva de indiferencia de Ana se cruza con una de las de Beatriz en ms de un punto (como ocurre con las curvas que se intersecan en W), tanto Ana como Beatriz econtrarn incentivos para negociar un intercambio mutuamente ventajoso. Esto ocurrir hasta alcanzar un intercambio en el que una curva de indiferencia de Ana sea tangente a una de Beatriz, como ocurre en E. Ese punto se conoce como Pareto eficiente, las pendientes de las curvas de indiferencia son iguales, y por lo tanto, sus relaciones marginales de sustitucin de frutas por agua son iguales.