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Pour la t rad uc ti on j ap onais e de Zi na Wey ga nd , Vi vr e sa ns v oir , Cr ap hi s , 2 003 .

Pos tfac e av ec no tes e t co mm e n tair es d e l a trad uc tric e

I. Q uell es ont t l es c o ndi ti ons d e pos sibili t d une pr e mi re his toir e d es av e ug les en Fra nc e ? e ntre His toire et E th nol og ie

Ce prsent livre, Histoire des aveugles en France, est la premire histoire diachronique du pays en la matire, et reste jusqu prsent lunique. Il sintitule de son titre original Vivre sans voir les aveugles dans la socit franaise du Moyen

ge au sicle de Louis Braille ; son auteur, Zina Weygand, avait dabord prsent ce
travail comme thse de doctorat du troisime cycle luniversit Paris IV en 1998, avant de le publier en 2003, sans modification majeure au contenu ni la forme, avec un tirage assez limit. Cette anne, cela fait exactement 10 ans que le livre est sorti.

Ceux qui lont lu en franais et en anglais (sa traduction anglaise parut en 2009 aux soins des Presses universitaires de Stanford) depuis ces dix ans, auront sans doute t, dans leur majorit crasante, des professionnels de lenseignement suprieur en sciences sociales, sinon des amateurs dits intellectuels,

particulirement intresss par les lectures de ce genre. Aussi auront-ils t des lecteurs non seulement bien aise vis--vis des dtails fastidieux relevant de lhistoire politique et institutionnelle de France, mais aussi trs au courant des rcentes tendances des recherches en sociologie historique franaise, depuis quelles se rclament de lEcole des Annales et de lanthropologie de Lvi-Strauss. Soyons ralistes. Le sort qui attendra ce livre, sorti aujourdhui en japonais, nen sera pas si

loign. Avant quil ne parvienne entre les mains de lecteurs ordinaires , il devra passer par bien des mains d experts , puis peut-tre, sera compuls par des thoriciens des tudes du handicap, en plein essor actuellement au Japon, sous limpulsion amricaine, titre dexemples de recherche historique relevant dun tel domaine. Il nen demeurera pas moins incertain quil puisse parvenir jusque dans le monde des travailleurs rels auprs des personnes handicapes, pour qui, rien ne paratrait plus fantaisiste que de lire un livre savant tranger appartenant un monde acadmique, et quant aux personnes aveugles elles-mmes, tant donn quelles nont pas forcment toutes besoin de se dfinir partir de leur ccit, puisque leur existence est tout fait mle celle de la socit des gens ordinaires , elles semblent pour linstant spares de nous de mille barrires1.

Lexpectative nest donc gure optimiste pour un livre pourtant crit dans le but de contribuer ldification dune socit plus accueillante aux personnes aveugles (Introduction) ; il risque de rester encore circuler au sein de petits cercles duniversitaires, bien que ces cercles soient aujourdhui internationaux. Mais dun autre ct, ce nest pas aussi tonnant que cela, si lon considre que depuis prs de deux cents ans, lHistoire reste, en France, prisonnire dans sa forme universitaire. Cest une situation qui vient, de loin, de lambition initiale des

sciences humaines, fondes partout en Europe au dbut du XIXe sicle, alors quon
ne sparait pas encore le savoir encyclopdique et la science exprimentale. Ctait une ambition visant la totalisation systmatique des faits par universalisation de leurs valeurs rationnelles, et nationales dans le domaine dhistoire en particulier ; et cette dmarche des savants entrana en consquence lvacuation du champ des recherches historiques, de toutes les dimensions du pass subjectif et singulier, appartenant aux traditions orales ou aux coutumes, bref la mmoire collective inconsciente delle-mme sans pass2 (Pierre Nora). En passant, rappelons le fait que la langue franaise, la diffrence de lallemande, na que le mot histoire pour dsigner la fois Histoire au sens de la

A ce propos, on prcisera que quelques quatre-vingts pourcent des aveugles et mal-voyants au Japon actuel ont perdu la vue avec la vieillesse et nen ont jamais eu le courage ni le besoin dapprendre le braille par la suite. 2 Pierre Nora, Histoire et mmoire , Les Lieux de mmoire, prface au tome I : Rpublique , Gallimard, 1983, p. XVIII.
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discipline universitaire, scientifique, unique et rfrentielle, et histoires au sens de rcits et discours mis dans un ordre chronologique et narratif particulier, ayant commencement et fin. Le fait quil ny ait quun mot et d faire natre, dduction faite, la ncessit dune sparation consciente et permanente, bien plus appuye, sans doute, quil ne let fallu, entre les contextes diffrents o il tait employ. Do, galement, le dgagement si prudemment opr du champ historique en France, par rapport aux donnes relevant de la mythologie et des contes. Quoi quil en soit, la grande entreprise occidentale de cration des sciences humaines, qui date du dbut du XIXe sicle, commena sous lemprise de deux obsessions : celles du positif et de luniversel. Cette tendance double tait particulirement forte en France, pays o la bourgeoisie sous la Monarchie tentait tout prix de semparer des hritages des Lumires. Sans doute, tous ces produits du Verbe en cette priode, livres et priodiques, rigoureux et massifs, chaque jour sentassant les uns sur les autres, renforant, tels des dfils de soldats, la Garde de la Civilisation, auront-ils pu procurer aux bourgeois daprs la Rvolution, la plus forte protection

matrielle

de

leur

statut

de

civiliss.

Sinon,

que

comprendrions-nous la passion des monuments dun Guizot, la fivre du systme dun Comte, ou la manie de la schmatisation chez un Taine, de tant soit peu diffrent des balivernes fourierriennes ? Il semble quil y et dabord chez eux un objectif qui continut dalimenter leur moi social : celui dinvestir la Civilisation. Sy ajouterait aussi, quand il sagit des historiens, lobsession de la reproduction perptuelle . En effet, le fantasme de l immortalit a souvent hant des historiens du XIXe sicle en Europe (de Macaulay Michelet), suite, probablement, une longue exposition linfluence pathologisante sur leur image de soi, exerce par lidologie de l Histoire unique , dmesure, capable dassimiler et dabsorber des archives allant indfiniment grossissant. Evidemment, la situation nest pas reste immuable. Ds les annes 1920, la discipline historique universitaire a enregistr quelques changements de mthode. Mais il faut encore attendre les annes 1970 pour que le regard de lhistorien slargisse, que bon gr, mal gr, la majorit dobjets historiques se trouvent mls aux objets les plus banals de la vie quotidienne prsente, et que, pour reprendre les mots de Pierre Nora, le mode mme de la perception

historique se soit prodigieusement dilat 3, aussi bien qu partir de la deuxime moiti des annes 1970, tout un cortge dobjets dintrt ethnographique, jadis mpriss comme du folklore, entra progressivement dans lintrt des historiens institutionnels. Tout cela, cest bien connu, diront les spcialistes de la pense contemporaine franaise dont on compte un contingent important au Japon. Mais cela ne me dsengage pas du devoir de la contextualisation dun nouveau travail dhistoire franaise, la fois institutionnelle et particulire, que je prsente ici. Voil donc que le paradigme lavissien de l unique Histoire authentique de lEtat-Nation franais , ayant longtemps exerc une influence massive et dcisive sur les normes historiographiques de ce pays, en tait arriv une fin de cycle. En plus, aprs la seconde guerre mondiale, cest vident, les choses ne pouvaient plus demeurer, pour personne dailleurs, l o elles taient auparavant. Ensuite, un deuxime temps de rflexion pendant les annes 1960-70, quand Foucault, Lvi-Strauss et la smiologie revisite ont boulevers toutes les rflexions de lordre des sciences humaines lchelle europenne, a dfinitivement amen lhistoire sociale franaise un tournant anthropologique. Il y avait eu, par ailleurs, une rencontre dj consomme entre lhistoire et lethnologie en France, travers les aventures des Annales. Ce souvenir lappui, lhistoire sociale universitaire en France a donc pu se lancer dans un nouveau dfi, afin de se renouveler la vertu du comparatisme structural offert par lanthropologie culturelle. Rappelons que dj en 1928, Marc Bloch se donnait le but de raliser un comparatisme mthodique interne pour ses enqutes historiques. Le comparatisme interne signifiait pour lui une attitude qui met en perspective des contextes diffrents au sein dun mme ensemble 4. Alors pourrait-on dire que la discipline historique universitaire de France, ayant men depuis longtemps la recherche dune nouvelle mthode interdisciplinaire, et nen ayant ainsi cess de preparer, tout au cours du XXe sicle, un terrain pour les contextes diffrents lintrieur de son enceinte, sen est trouve tout fait capable daccueillir, la fin du sicle, le nouveau champ dhistoire parallle que proposait Zina Weygand ?

Ibid. Cit par Jean-Claude Schmitt, Lanthropologie historique , Bulletin du centre dtudes mdivales dAuxerre, Hors srie, No. 2, 2008
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Cela dit, est-ce quil sest en effet opr un renouveau aussi radical que lhistorien interdiscipinaire y prtend souvent, dans les majeures manires de reconnaissance des discontinuities historiques en France ? Non, videmment. Au contraire, on remarque constamment jusqu present dans des livres dhistoire produits et professs en France avec autorit, une divergence certaine entre les vues du relativisme culturel originaire de lanthropologie sociale et les valeurs unitaires du bon vieux rpublicanisme. Lhistoire des aveugles selon Zina Weygand, en est un exemple de plus : elle est trs souvent dirige par une sensibilit alimente de valeurs traditionnelles et conservatrices, adoptant une historiographie assez conventionnelle qui puise tout son sens aux sources des penses des Lumires, du progrs de lesprit humain, et qui attribue le point dachvement de lvolution des mentalits lavnement des systmes tatiques dducation et de services sociaux, et par l mme, la modernit occidentale, place au-dessus des autres poques et cultures. Mme si on parle en France aujourdhui, avec enthousiasme et entrain, de linterdisciplinarit ou de la mondialisation, il est indniable que lhistoire du XIXe sicle en tant que discipline denseignement suprieur, btie sur lidologie de la modernit, institutionnelle dans son fondement mme, ne puisse devenir du jour au lendemain une oeuvre de sagesse transcendant les impratifs de linclusion et de lassimilation, et que les rgles disciplinaires et les valeurs dites universelles qui soutiennent cet difice, quon nest autoriss observer de lextrieur quen bons lves soumis, ne cdent pas facilement leur droit labsolu fictif. Dautre part, il semble presque relever dun mystre quen France, patrie de Louis Braille, pre de lalphabet des aveugles, de renomme mondiale, on nait pas pens, jusqu la fin des annes 1990, crire une histoire des aveugles, dautant quon sait quau Japon mme, une histoire des aveugles complte, du Moyen ge au temps contemporain de lauteur, avait t crite dans un intrt ethnographique , ds les annes 1920. (Encore au dbut du XXe sicle, mais plus tt, le ministre de lEducation faisait diter et publiait un recueil chronologique de notices biographiques des aveugles notoires de lhistoire .) Sans doute est-ce parce que le Japon avait pu alors garder, du moins jusqu cette poque-l, une certaine libert desprit vis--vis de lidologie de la

Civilisation, mme si sous la Restauration de Mji, la socit japonaise, linstigation de lEtat, navait cess de reprendre et de reproduire tous les systmes scientifiques occidentaux (allemands, en loccurrence), afin de se transformer une vitesse clair en un empire constitutionnel moderne ? Nakayama Tar, ethnologue et auteur de lHistoire des aveugles du Japon (acheve en 1920 et publie en 1934), dit ainsi propos de son dessein raliser une histoire mineure en regard de lhistoire institutionnelle : ceux quon appelle historiens sont si occups considrer les faits relevant de lhistoire authentique quil ne leur reste pas de temps consacrer une question aussi drisoire que lhistoire des aveugles5. Et pourtant, lui sy est mis. Le fait mme que Nakayama ait pu concevoir la possibilit dune histoire des aveugles, bien que de faon marginale, ne dit-il pas assez quau Japon dalors, l histoire authentique navait pas finalement russi soctroyer une si grande puissance de normalisation et de cohsion sur les pratiques historiennes, en tant que savoir dEtat ? Mme dans le feu de lurgence qui gagnait le pays devenir moderne sur tous les plans, les Japonais navaient pas perdu pour autant la saine curiosit envers les contextes diffrents au sein de leur quotidien, et les trangers leurs voisins, tels que les aveugles. Lide aussi saugrenue, aux yeux des sciences humaines de France de lpoque, que dcrire une autre histoire du point de vue des gens diffrents , avec force dtails sur leurs modes de vie travers les ges, ne semble pas avoir soulev la moindre opposition au Japon, alors la veille du fatal Coup dEtat de 1936, tent par la jeunesse militaire. Citons encore la parole de Nakamura datant de 1934 : nous avons dj une histoire des paysans, une histoire des marchands, une histoire des rnins (guerriers perdants et vagabonds), alors il ny a aucune raison quon ne puisse faire une histoire des aveugles6 . Ce nest pas seulement un jeu dassociation dides quon lit l. Les mots de Nakamura semblent nous dire prcisment ceci : lintrt ethnographique ou ethnologique est par sa nature destin souvrir la diversit, la variation infinie et sans retour. La tradition orale aussi est de nature singulariser, non pas le contraire. En effet, les thmes dethnologie nexpriment pas

Nakayama Tar, Nihon Mjin Shi (Histoire des aveugles du Japon), an 9 de lre Shwa (1934), Toky, Seik-kan Editions, avant-propos . 6 Ibid., Prface .
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autre chose que le plaisir de rencontrer les diverses faons de vivre, aussi singulires les unes que les autres, quont les hommes. Il nest pas tonnant que les aveugles, catgorie de gens qui avaient d, depuis la nuit des temps, singnier inventer des moyens de survie devant la nature sans merci et devant la socit sans scurit sociale, aient paru Nakamura, en qualit de reprsentation de la diversit humaine par excellence, un champ denqute ethno-historique irrsistible.

On peut dire que la rencontre qui sest produite entre lhistoire et lanthropologie (ethnologie) en France dans les annes 1970 pour des raisons diverses, relve dune certaine ncessit intrieure lie la situation

macro-historique o se trouvaient alors les cadres disciplinaires et mthodologiques des sciences sociales en Europe en gnral. Mais on peut dire aussi, sous un autre angle, que les auteurs de lhistoire nationale de France, unique et rfrentielle par dfinition, commenait enfin donner raison une trs naturelle et ancienne inclination psychologique commune. Elle consiste dans une curiosit nave pour les phnomnes singuliers et atemporels, qui donnent du sens la vie subjective de tout un chacun, et dans un dsir-souvenir collectif, omniprsent du reste, de retour une temporalit mythologique contenue dans le cours du temps rationnel, telle quen sont charges les traditions orales. Ces trs archaques mobiles de recherche historique, ne staient jamais effacs de la Raison japonaise, dans sa partie la plus impermable lenseignement de la Civilisation. Il ne sagit pas de se demander si le retour linspiration ethnologique

bien que prsentiste de lhistoire sociale franaise a eu lieu avec avance ou retard, ou bien encore temps. Les circonstances qui ont amen des changements internes dans la conscience historique institutionnelle, ne concernent que celle-ci. Seulement, il ne nous serait pas interdit dimaginer que cest ainsi que cette discipline, tablie et consacre comme forteresse de lidologie nationale, aura trouv des solutions ses problmes, dont elle tait consciente depuis longtemps, problmes dcart de plus en plus irrmdiable par rapport aux sources de joies et tristesses du peuple franais vivant au prsent. En outre, il est de rgle gnrale que les ides et idaux dune grande puissance morale ou politique, se dcouvrent comme un majeur obstacle, sinon le handicap , la juste intelligence du rel, quand la Crise advient. Pour lidologie de lEtat-Nation dOccident, la seconde moiti du XXe sicle a t,

proprement parler, une priode de crise perptuelle, dont on nest pas encore sorti. Ainsi, lhistoire des aveugles par Zina Weygand, nen a pu tre vierge ds sa conception. En elle, sont bien gravs les conflits et ttonnements, les forces et faiblesses de lHistoire en France de ces dernires dcennies. Alors, maintenant que nous sommes sur le point denvoyer cette nouvelle histoire sociale franaise ladresse du public ordinaire (admettons quil y ait un tel public) du Japon contemporain, nous devrions linformer exactement du caractre complexe de la constitution disciplinaire de ce quon appelle histoire en France. Car pour les lecteurs japonais, il est important voire indispensable, ncessaire et vital, pour ne pas sgarer dans la vaine idalit du discours de service du fonctionnaire dun pays tranger, de prendre connaissance de lincantation toujours aussi puissante de lHistoire unique qui motive les pratiques historiennes en France afin, au terme, de mesurer la force et nature de lintrt qui va au-del, pour tout ce quil y a d humain au monde. De l, la voie nous serait ouverte de comprendre assez correctement lattitude institutionnelle quon voit en France vis--vis des minorits sociales et culturelles, ainsi que sa caractristique logique de linclusion qui la fonde. Encore faut-il prciser que si jamais ce livre parvient aux mains de personnes aveugles qui sont des citoyens parmi les citoyens ordinaires, il est clair quil aura t dabord prsent, comment, vulgaris, par des experts japonais en histoire franaise, ne serait-ce que pour un minimum de lisibilit. Il nous incombe donc dentre de jeu dinclure dans la notion de traduction les responsabilits qui vont au-del du travail de transposition inter-grammaticale des signifiants, ou mme de transmission de connaissances convenues. Accomplir une traduction , cest bien plus que a. Dsormais, le traducteur devra se responsabiliser jusque dans la tche intgrale dinterprtation des valeurs culturelles et institutionnelles trangres en tant que valeurs, cest--dire, la fois rattaches leur propre environnement de subsistance et dvolution, et remises dans un paralllisme vivant avec nos propres catgories. Parce que les langues ne sont, ni ne peuvent tre en aucun cas, des systmes de signes , quoi quen disent les anthropologues culturels dOccident, encore moins des structures interchangeables. Si au terme, les lecteurs japonais clairs en arrivent contempler ldifice de lHistoire

installe en France, sous laspect des contradictions et errances, si caractristiques lexistence humaine peut-tre ce jour-l, une histoire des aveugles au Japon, dlivre de ses trangets ethnographiques, que chacun de nous puisse considrer comme ntre, deviendrait-elle enfin possible, ainsi lesprons-nous.

II . R ep r es p our la l ec tur e d e l His toir e des av eugl es en Fr a nc e II-1 . Gra nd es li g nes de l his to ir e d e Fr ance p o ur l a p ri od e d e la s ec o nd e moiti d u XVII I e si c le a u db ut d u XI Xe s icle (1 785- le s a nn es 1 830) Cest sur le fond de lhistoire gnrale de la socit franaise que lhistoire des aveugles se droule, dont la priode la plus importante est celle de la deuxime moiti du XVIIIe sicle aux annes 1830 ( Prface ). Cette priode occupe, de ce volume, les derniers deux tiers, allant du 5e chapitre de la IIe Partie ( La philanthropie et lducation des dficients sensoriels ) au dernier chapitre de la dernire partie, o Louis Braille en vient au devant de la scne avec son systme dcriture (les annes 1820-30), passant par lintgralit de la IIIe partie qui contient plusieurs points culminants de ce long rcit romanesque. Pourquoi la priode susmentionne est-elle la plus importante ? Cest parce que cest la priode de la Rvolution franaise et de ses consquences et ractions. Cest en cette priode que lInstitut des jeunes aveugles lui-mme se rvle comme un miroir refltant fidlement les divers mouvements sociaux (IIIe partie, 8e chap.). Cest en cette priode que le problme de la prise en charge par lEtat des personnes handicapes commence, en vertu de la Dclaration des droits de lHomme, faire partie intgrante des mesures politiques que dsormais le gouvernement sculaire franais allait prendre. Cest en cette priode enfin que les aventures des aveugles en France rejoignent pour la premire fois l Histoire de la nation franaise. Je prciserais en passant, titre danecdote, que cette priodisation que Zina Weygand a retenue est originairement celle opre par Gladys Swain, dont le clbrissime article, Une logique de linclusion : les infirmes du signe (1982)7 est

Gladys Swain, Une logique de linclusion : les infirmes du signe , Esprit, No. 5, 1982.

deux reprises cit dans ce volume aussi. Cela tant dit, si Weygand a repris cette priodisation pour mieux prsenter lhistoire des aveugles pendant ce laps de temps comme une tape fondatrice de la Modern Wellfare State en la matire du handicap, qui allait se raliser du XIXe au XXe sicle, sur le socle de la nouvelle anthropologie moderne, le propos de Swain, conforme sa critique de la modernit, semble tre tourn plutt dans le sens contraire. Mais cela ne concerne videmment pas lhistoire en soi.

Dici quelques pages, on prsente la priode rvolutionnaire (1785-1800) retrace grands traits. Le 5e chapitre de la 2e partie de lHistoire des aveugles souvre sur des gestes nergiques de Valentin Hay qui saffaire pour prsenter sa pdagogie et pour collecter le fonds ncessaire ouvrir son cole, en exposant ses lves, de salles de runion de grands instituts en salons individuels daristocrates, de palais de Versailles en halls de concert ; cela se passe sur le fond de paysages dun Paris sous lAncien Rgime. La musique quon entend derrire leur dmarche enthousiaste, cest du Mozart. On entend aussi des bavardages sans fin de Diderot, qui na rien envier ses personnages quant son excellence dans la performance du bel esprit et de la lgret bouffonne. Hay et ses lves ont encore, ce temps-l, une mine panouie. Rien de la bonne humeur et de lenthousiasme plutt superficiel des philanthropes et des journalistes autour des phnomnes dHay, ne fait prsager lorage de lhistoire qui menace dj depuis un certain temps labsolutisme royal. A peine quatre ans aprs louverture de lInstitut des Jeunes Aveugles en 1785, cest la prise de Bastille, qui constitue la fin symbolique de lAncien Rgime. Au mois daot 1789 dj, la Dclaration des droits de lHomme est adopte officiellement par lAssemble constituante, premire forme du gouvernement rvolutionnaire. Le gouvernement rvolutionnaire, du reste, va se maintenir en place, en changeant de noms et de dirigeants, jusqu lavnement de Napolon en 1799. Les historiens de la Rvolution semblent aujourdhui avoir adopt la vue que

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la priode rvolutionnaire dans lhistoire de France couvre les 10 ans qui vont de 1789 novembre 1799 (le 18 brumaire). Pendant ces dix ans, ce nest pas uniquement la dnomination des assembles nationales qui a chang, mais aussi pratiquement toutes les institutions sous lAncien Rgime firent lobjet dune radicale transformation. Le systme fodal est aboli ; les provinces sont ramnages sous la rpartition du territoire en

dpartements ; les biens des glises sont nationaliss ; le Code civil scularis ; les normes dducation scolaire ( linstruction publique ) sont refaites fondamentalement. Ds 1792 jusquen 1805, on dsigne les annes et les dates selon le calendrier rpublicain qui introduit dans la vie quotidienne du peuple franais une temporalit nouvelle. Entre-temps, des meutes se rptent dans des rgions, des guerres clatent aux frontires, ce qui donne beaucoup dimportance larme nationale rforme, et de lurgence aux dbats sur la dtermination du territoire et des frontires de France. Au sein du gouvernement rvolutionnaire, travers les priodes successives, sont placs des comits spcialiss pour traiter des problmes sociaux, dont les plus clbres jusqu prsent sont peut-tre, comit du salut public , comit de la mendicit , comit de linstruction publique .

(Explication et diagramme du calendrier rpublicain ici. ) En septembre 1791, la Constitution est adopte. La Constituante se dissout et la Lgislative se rassemble. Ceux qui dirigeaient celle-ci taient appels Girondins , appartenant pour une grande majorit la bourgeoisie montante, dtenteurs dides modres et partisans de la monarchie constitutionnelle. Selon les vues du socialisme radical qui repensera au XIXe sicle la Rvolution franaise, les deux premires assembles ne formeraient pas vraiment le dbut de la Rvolution. Pour Louis Blanc, par exemple, cest partir de 1792 que La Rvolution commence. En effet, la Convention Nationale qui dmarre en septembre 1792 et qui prend vritablement le pouvoir, idologiquement parlant, aprs la purge des Girondins en 1793, cest le premier gouvernement rpublicain part entire. Cest sous la Convention aussi, que la Terreur jugera et tuera au nom de l esprit public et de la vertu . La Convention Nationale fut rassemble le 21 septembre 1792. Le

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lendemain, le royaume se termina. Ce jour-l, la ligne du premier article de la Constitution de 1791, qui disait le royaume est un et indivisible , a t remplace par celle la Rpublique est une et indivisible . La premire Rpublique franaise est alors ne. Elle sera effective partir de ce 22 septembre 1792 jusquau fatidique jour o clatera le conflit interne de la Convention, au 9 thermidor an II (juillet 1794) et que sera liquid du gouvernement le groupe de Robespierre le jacobin. (Aujourdhui, la France est sa 5e Rpublique.) Sans doute, les deux longues annes de la premire Rpublique furent celles o la socit franaise avait t le plus gravement agite. Au dbut et la fin de lanne 1792, les poux royaux furent respectivement dcapits. A lpoque Paris, des sans culottes , bien plus gauche et bien plus enrags que les Jacobins, rgnaient. Le choc de lassassinat de Marat ne dura pas longtemps. Le tribunal rvolutionnaire, install au sein de la Convention, dirig par les montagnards et le Comit du Salut public, continuait de faire dcapiter chaque jour davantage de contre-rvolutionnaires et de royalistes . Entre-temps, les meutes en Bretagne et dans le centre de France se poursuivaient en sourdine. Le peuple tait puis, linflation atteignait un degr insoutenable, et la nourriture manquait partout. Ces quelques annes, ce sont celles o les lves de Valentin Hay dans lenceinte de lcole devenue nationale au mme moment que lInstitut des Sourds-Muets (7e chapitre, 3e partie), souffraient de la faim et du froid, danne en anne plus svres (8e chapitre, 3e partie). Mais ctait aussi le sort de tous les

Franais des classes ouvrires. Aprs le 9 thermidor, la Convention nationale se dissout en fin de 1795. A la place, se rassemble Le Diretoire . La priode du Directoire (1795-fin 1799), on voit revenir au pouvoir des survivants de la premire priode rvolutionnaire, issus de la bourgeoisie pour la plupart. Dans le 8e chapitre de la 3e partie de ce livre, on peut deviner en filigrane derrire les descriptions des actions dHay, la figure de ce gouvernement la fois libral et litiste. Cest le chapitre o Hay en bon activiste dmocrate invente divers moyens de sensibilisation du public la cause de lducation des aveugles. Au centre du gouvernement, lInstitut de France, sigeaient alors des savants appels Idologues qui se considraient comme les authentiques hritiers des Lumires. Une personne comme Hay, typiquement homme du XVIIIe sicle, et les gens comme les Idologues, nauraient pas eu de

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peine sentendre sur beaucoup de plans, on imagine. En mme temps, la priode du Directoire fut celle o les bourgeois se mettaient, sans plus aucune gne vis--vis de personne, senrichir effrontment, comme on devine dans la conversation entre Talleyrand et Benjamin Constant frachement arriv Paris dans la valise de Mme de Stal. Un historien nous rapporte une curieuse scne parisienne o les murs librales proches de lindcence rpandaient comme une suave odeur captieuse8. Les dputs du Directoire taient unis par une raction de rejet par rapport la gauchisation extrme qui a marqu la priode de la Convention. Ils se sont donc mis daccord pour abolir la plupart des lois tendance communisante votes lors de la Convention, notamment celles qui touchaient les proprits prives. Mais cest aussi le Directoire qui a adopt pour la premire fois une lgislation concernant lducation des enfants handicaps, sous le nom de loi du 10 thermidor , assez rvolutionnaire en la matire. Entre-temps, en 1794, lcole dHay stait spare de linstitut des sourds-muets, afin de se faire nommer Institut national des jeunes aveugles travailleurs (8e chapitre, 3e partie). Par ailleurs, la priode du Directoire est galement celle o larme franaise enregistrait victoires sur victoires dans des guerres des frontires et ltranger. Le peuple franais, affam lintrieur du pays, rva au lointain o les soldats des gnraux divins combattaient vaillamment pour lui. Bientt, cest le retour en France du jeune gnral Bonaparte, plbiscit par le peuple ; il entreprend avec le vieux et subtile Sieys de renverser le Directoire et au dernier moment, se donne la place en tte de la nouvelle formation gouvernementale, en plantant Sieys. Celle-ci sappelle le Consulat , avec pour le premier consul le gnral Bonaparte. Sous le Consulat, les lves dHay sont forcs dmnager aux Quinze-Vingts (9e chapitre, 3e partie). A lpoque, la place du premier ministre passe de Franois de Neufchteau Lucien Bonaparte, et en moins dun an, Jean-Antoine Chaptal, un chimiste originaire du Midi, dot dun esprit de grand industriel dj. Ces trois noms sont souvent mentionns travers la troisime partie de ce livre. Le Consulat qui resta au pouvoir de 1800 1804 tait un

Godechot, La Vie quotidienne en France sous le Directoire, Hachette, Paris, 1977.

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gouvernement qui sommait tous les citoyens la discipline quasi militaire, suivant lesprit de bureaucratie du nouveau sicle.

Voici donc le second volet des repres historiques o on va passer en revue en grandes lignes les priodes du Consulat (1800-1804), du premier Empire (1804-1814), de la Restauration (1815-1830), et du dbut de la Monarchie de Juillet (1830-1848). Dans ce prsent livre dhistoire des aveugles, le Consulat et le premier Empire forment une seule priode. Dune part, cest parce que le sjour de lInstitut des Jeunes Aveugles lenceinte des Quinze-Vingts, commenc en 1801, dure pratiquement jusquen 1814, o lEmpereur Napolon dchoit, et quune nouvelle page souvre pour les lves dHay. Cela dit, cest presque des habitudes de lhistoire sociale quon traite le Consulat et le premier Empire de priode ininterrompue et part. De toute faon, le XIXe sicle , ne commence quaprs 1815, dans la quasi totalit des manuels dhistoire. Lpoque napolonienne dans lhistoire moderne franaise, cest un temps part qui nappartient ni au XVIIIe ni au XIXe sicle. En 1797, Bonaparte, le jeune hros de la Rpublique, impressionnait mme Germaine de Stal, dont laltire prtention au sang-froid de noblesse tait labri de tous les enthousiasmes ; elle reconnut en lui une figure hroque la Plutarque 9 . En 1804, il achevait de dvoiler sa vritable nature dun Napolon . La monarchie absolue revint en France, accompagne dune Grande Arme ternellement triomphante, et enrobe dtendards et dcors aux couleurs pompeuses et vulgaires, propres plaire la sensibilit populaire. Se qualifiant de fruit de la Rvolution, lEmpereur rprima cependant les penses des Lumires et prit les Idologues en haine dans tous les domaines. En mme temps, il renoua le peuple franais avec lEglise catholique. Et encore, sans paradoxe aucun, Napolon favorisa les recherches scientifiques de pointe (Laplace, par exemple). Ce fut un tyran aussi. Ceux qui ne bnficiaient pas la grce de Napolon (Madame de Stal,

Paul Gautier, Madame de Stal et Napolon, Plon-Nourrit, Paris, 1903, Chapitre premier.

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Constant) taient acculs au silence et lexil. Rappelons quen 1801, lInstitut dHay, transport aux Quinze-Vingts, sous les ordres de Chaptal, navait pas tard devenir un assemblage dusines et dateliers pour faire travailler les lves. Souvenons-nous encore qualors, les restrictions budgtaires trs svres ont mis la porte plus que la moiti du personnel enseignant de lInstitut, et au terme, le fondateur de lcole lui-mme sest trouv dehors, destitu de ses fonctions (12e chapitre, 5e partie). A propos, la priode du Consulat et du premier Empire est lune des priodes les plus glorieuses de lhistoire mdicale franaise. Cette priode est dsigne tantt comme celle de lEcole de Paris ou tantt comme celle des grands hpitaux. En effet, ctait exactement en ce dbut du XIXe sicle que lon voit sortir du paradigme de lhistoire naturelle du XVIIIe sicle, et prendre un envol prodigieux, certains domaines biologiques, comme lanatomie pathologique, la physiologie, et la mdecine clinique. Dans les premires dcennies du XIXe sicle, la mthode descriptive fut rpandue jusquau fond des cimetires des pauvres , comme les hospices de Salptrire et de Bictre. Ainsi des centaines de cas dcrits saccumulaient tous les ans, renforant de plus en plus leur caractre statistique et numrique. Sans doute les choses avaient-elles la mme allure aux Quinze-Vingts. Si la mdecine clinique avait ds son commencement un caractre administratif, on la verra pleinement spanouir dans cette nature, dans les annes 1830, lors du lancement de la mdecine lgale. Par exemple, Dr. Esquirol, mdecin aliniste la Charit et Salptrire, a fait des descriptions raisonnes dune quantit massive, des annes 1800 aux annes 1810, auprs denfants quon disait atteints didiotisme 10. En 1809, Dr. Franz Gall a publi la premire recherche de phrnologie o il faisait une analyse dtaille de la constitution crbrale dun enfant arrt dans le dveloppement 11. A la lumire des discours mdicaux de lpoque vis--vis des dficiences de toutes sortes de lenfance, on voit bien quil ny avait rien dtonnant ce que des commissaires de lEmpire aient trait les lves dHay douvriers potentiels et ce que Dr. Guilli, sous la Restauration, se soit comport en bon exprimentateur scientifique auprs des enfants qui lui taient
Etienne Esquirol, Des Maladies mentales, Baillire, Paris, 1838., 2 vol Franz-Joseph Gall & Johann-Gaspar Spurzheim, sRecherches sur le systme nerveux en gnral et celui du cerveau en particulier, Paris, 1809.
10 11

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confis (12e chapitre, 14e chapitre, 5e partie). Par ailleurs, pour des raisons motionnelles, lpoque napolonienne resta longtemps inoubliable pour les premires gnrations du XIXe sicle en France. Les spectacles des soldats, les bruits de leurs bottes et sabres, livresse des victoires, le tremblement devant lautorit spartiate, et surtout, la figure emblmatique de lIndividu hroque se dcoupant sur le fond noir, lclairage incandescent, dramatique souhait, laissrent dans la vie motionnelle des Franais une profonde et durable impression. Le court rgne de Napolon 1er fit natre le romantisme artistique et littraire dune aussi courte dure. Sans la personnalit de Napolon, et surtout sans le choc de sa chute, il ny aurait pas eu les romans de Stendhal ni les peintures de Gricault. Louis Braille tait aussi un enfant du sicle, exact contemporain de Nerval et de Musset, de Schumann et de Schubert, si lon sen tient la date de naissance. Mme tant enferm derrire les murs sombres de lancien couvent, rue Saint-Victor du morose cinquime arrondissement parisien, latmosphre de lEurope romantique devait parvenir jusqu Louis, par des produits culturels et travers la nouvelle sensibilit, dite romantique, propre lever lascse et le stocisme mental au rang des sensations de suavit. En passant, il ne nous serait pas inutile de noter : dans ce prsent livre, lauteur se rfre plus dune fois au roman de Victor Hugo, LHomme qui rit (1869), comme une sorte de quintessence du symbolisme des tnbres , renvoyant la fois la ccit et aux secrets de lme humaine ; pourtant, si on doit rapporter le symbolisme de la ccit lessence de limagination romantique, nous citerions plutt un autre texte, qui semble infiniment plus abouti, ou du moins plus prcis, dans sa reprsentation du romantisme moral, que le roman dHugo cest LHomme

au sable dE.T.A. Hoffmann (1817). Bien que le thtre populaire soit un volet
important du romantisme littraire, les sources mmes du dsespoir moderne quon appelle romantisme se trouvent sans conteste dans lgocentrisme incontrlable de lindividu une poque sans Dieu, ainsi que dans linconscient de plus en plus turbulent et dmoniaque. Les tourments existentiels, capables dtre allgs par des moyens sociaux comme l ducation , l amour ou la famille , auront lorigine t tout sauf romantiques, cest ce qui, en France en particulier, chappe souvent aux commentateurs du romantisme littraire, pour des raisons que jignore. Enfin, aprs quinze ans de rgne napolonien, avec son cortge de rves de

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gloire et dillusions de grandeur, et aprs un instantan passage de la passion romantique en France, la socit se dcouvrait, dans le fade de la vie quotidienne, avec une aristocratie, dun ct, plus ridicule que jamais, reprenant et rptant sans se lasser les coutumes surannes, et des bourgeois, de lautre, qui entamaient de lancinantes guerres davidit et de mesquinerie. En nous rfrant aux descriptions et analyses de cas de diffrentes maladies mentales, faites par ledit Esquirol pendant les annes 1810-1830 Salptrire, il semble que lun des plus grands problmes sociaux des annes 1820, ait t le suicide suite la mlancolie et loisivet, qui semparait de la jeunesse12. Sainte-Beuve, critique de la civilisation qui fera son apparition lextrme fin des annes 1820, appellera la maladie de lpoque contemporaine, ennui 13. Revenons un peu en arrire. Au printemps 1814, lEmpereur Napolon 1er avait t forc abdiquer ; entre mai et juin 1815, il revint reprendre le pouvoir, jusqu la dfaite de taille sans prcdent Waterloo, laquelle lenfona dans la chute finale. Napolon Sainte-Hlne, Louis XVIII, appuy par une sainte alliance des cours europennes, fut couronn. La France entra dans la priode de la Restauration. Pendant cette priode (1815-1830), les membres de la famille royale et les royalistes, exils depuis la Rvolution, regagnrent la patrie. Et les rsiduels du Directoire, comme danciens Idologues, se virent de nouveau investis de pouvoir. Dans ce prsent livre, cest le 13e chapitre de la 5e partie, qui dcrit merveille des scnes de la vie quotidienne aux Quinze-Vingts, anachroniques et gnialement drles. Allons maintenant dans la rue , Au dbut de la Restauration, les premiers diplms des coles de formation des lites rpublicaines, fondes par le gouvernement rvolutionnaire et par Napolon, rejoignaient le monde du travail. Premires lites du peuple, ils taient lespoir de la Nation. Lun dentre eux, le plus brillant et le plus conscient de sa vocation, enfin bien plus dtermin que tous les hros de Balzac ou de Stendhal, Auguste Comte venait lui aussi du peuple. Dailleurs, on remarque quen cette poque de la Restauration, un changement notable semble soprer dans limage populaire des grands hommes . A lInstitut

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Esquirol, Des Maladies mentales, d. cit., t. I. Sainte-Beuve, Vie, posie et penses de Joseph Delorme, Paris, 1829.

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des Jeunes Aveugles mme, le type de hros quincarna Hay, non seulement gnreux, enthousiaste, imprudent (8e chapitre, 3e partie), mais surtout dun individualisme et dune versatilit intellectuelle propres lhomme du XVIIIe sicle, tait pass de mode. Il y avait longtemps que sa dfaite (9e chapitre, 3e partie) et sa disparition avaient marqu le tournant de sicle. LInstitut aura attendu jusque dans les annes 1830, quand Louis Braille en est venu renouveler son histoire. Braille semble avoir t un hros typique de lpoque de la Monarchie. Issue du peuple, incarnant toutes les vertus des petits , levs au rang des citoyens, telles que discipline, capacit de travail rgulier, mode de vie et got sobres, parfaitement correspondant au portrait de lexcellence dcole dmocratique (en passant, les Japonais pourraient trs bien comprendre et sassimiler ce type de hros), il nous apparat en effet tout fait contemporain de certains hros de Balzac, ou mieux, dAuguste Comte. Ce dernier, dailleurs, ouvrait ses premiers cours de philosophie positive chez lui, rue Saint-Jacques, ds 1826. Quant Braille, cest peu prs ce moment-l quil se mettait travailler pour une amlioration du systme Barbier (14e chapitre, 3e partie). Le tout jeune Braille prsentera son propre systme dcriture en 1829. Or, dans les annes 1820, sous la Restauration, des Idologues revenaient au gouvernement. Dgerando, par exemple, tait lun de ceux-l. En bon Idologue et en qualit de ministre de lEducation sous Charles X, il sintresse la langue des signes. Le livre quil en sort en 1827, intitul De lEducation des sourds

et muets de naissance, se rfre, videmment, aux topo de lancienne conception


anthropologique de lducation sensorielle, hrite du Directoire. Mais en mme temps, ce livre nest quune frappante preuve du fait que ce quon appelle le temps, ou lpoque, sinon lactualit, ntait plus du ct des instituteurs du sicle prcdent. Entre-temps, un nouveau Coup dEtat tait prpar contre la monarchie de Charles X, par les bourgeois enrichis grce la rvolution industrielle qui dbarquait en France. Mais ils ne sy prenaient pas eux-mmes ; ils utilisaient des jeunes gens, des tudiants Paris pour une grande partie, rompus aux ides romantiques de lhrosme. Le meilleur manuel dhistoire de cette priode, ce serait incontestablement Les Misrables de Victor Hugo ; lintrigue de ce roman se droule du temps de la Restauration jusquaux premires annes des annes 1830, quand

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des meutes se perptuaient dans des ghettos dindigents au cur dun Paris soudainement enfl de population. Il y a videmment dautres livres trs instructifs voire passionnants pour connatre cette poque de lhistoire de France, o les traits de la modernit saccusent de faon crue sur le tableau ; entre autres, nous citerions une archi-clbre tude dhistoire par Louis Chevalier14 et une rfrence en matire de lhistoire de lhygine publique europenne, traitant de lpidmie du cholra en 1832 Paris, par lamie de longue date de Zina Weygand, Catherine Kudlick15. Il est vrai que le XIXe sicle, travers lEurope, tait le sicle des maladies infectieuses, dont la contagion devenait particulirement rapide et massive par rapport aux sicles prcdents, du fait que les populations des grandes villes avaient tripl dans les premires dcennies du sicle, notamment dans les quartiers pauvres et dimmigrants. Linsalubrit et les problmes des murs dans ces quartiers commenaient alors occuper la police, sanitaire et morale, temps plein. Voil pourquoi, aussi, cette priode de lhistoire moderne franaise est lune des plus visites par des historiens sociaux. La Monarchie de Juillet qui suivit, de 1830 1848, est une monarchie constitutionnelle avec le roi des bourgeois , Louis-Philippe. De cette priode de lhistoire politique et culturelle, nous devons retenir le nom de Franois Guizot comme le majeur contributeur la cration de la France moderne. Guizot, historien de profession, servit le gouvernement comme le ministre des arts et lettres dabord, et comme le premier ministre ensuite. Il donna de lappui ncessaire pour faire fructifier davantage les industries franaises en plein essor lpoque, et soutint le systme de lconomie capitaliste lchelle nationale. Sous la gouvernance de Guizot, une civilisation matrielle, base sur les moyens ducatifs et industriels, placs sur le mme plan, se ralisera en France. Cest alors aussi que les chemins de fer, les compagnies par actions, les industries du textile et de lacier, ont chang la socit franaise. Par exemple, les financiers se mlant la politique laide de leur capital, cest un nouveau type de citadin de lpoque, dont Balzac fera une reprsentation magistrale. Cest donc sur le fond dun affairisme cruel qui apportait

Louis Chevalier, Classes laborieuses et classes dangereuses Paris pendant la premire moiti du XIXe sicle , 1958, Plon, rd. Perrin, 2002. 15 Catherine Kudlick, Cholera in Postrevolutionary Paris : a Cultural History, University of California Press, 1996, 293 p.
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des changements irrvocables bien des repres des Franais, que lon voit exposs les outils crs par Louis Braille maintes expositions industrielles organises Paris (14e chapitre, 5e partie). Par ailleurs, les expositions industrielles nationales taient devenues en France des vnements frquents depuis le temps de Napolon. Mais notre historienne des aveugles, aprs les annes 1830, quitte la sphre de lhistoire institutionnelle de France, pour faire un point de

linternationalisation du braille aprs la IIIe Rpublique. Aussi, pouvons-nous dire nous aussi, que nous en avons dj assez, des repres historiques.

II-2 . A pr op os d e l a nc essi t d e r ep r es c ul ture ls p o ur ai der le s l ect eurs jap on ais mi eux c omp rendr e l Hi stoir e des av eugl es : exe mpl e de l a noti o n d d uca ti o n Ensuite, il me semble obligatoire de laisser ici une explication succincte de la notion dducation qui traverse cette histoire, parmi un certain nombre de notions qui, du reste, en demanderaient autant de commentaires, si lespace de la postface pouvait y permettre.

Ce livre offre sans doute une lecture facile et fluide, au niveau du sens des concepts cls qui dirigent lhistoriographie de lauteur, aux lecteurs ns en France, appartenant une classe bourgeoise, et ayant fait des tudes en sciences humaines relativement pousses, sans avoir jamais quitt la France pour un temps prolong. Il nen est pas moins obscur, ou susceptible dattirer des malentendus, justement au niveau des concepts cls, du point de vue des lecteurs japonais ordinaires. Disons que les ides reues franaises, relatives aux valeurs nationales, sont une chose difficilement exportable et cest exactement ce que les spcialistes japonais en tudes franaises continuent de se refuser voir, contents uniquement de parler une langue de bois institutionnelle et irrflchie venant dun autre pays, qui se trouve doublement impntrable dans la traduction. Par exemple, voici quelques notions de ce genre, qui sont presque des vidences pour les lecteurs franais : culture , cultiv , esprit clair , Lumires , socit (ne vous en choque, il est vrai que ce concept nest pas

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universel), libert , universel pour citer des notions des plus positives ; dautre part, contrle , surveillance , travail , production , capital , pouvoir , etc. du ct des notions prises au sens ngatif suivant la sensibilit contemporaine franaise trs moyenne. Mais la star des ides reues de la langue franaise contemporaine, cest tout de mme celle de l homme , sans conteste. Cette notion, surinvestie, renvoie aujourdhui, dans une grande majorit des contextes, une image si protiforme, et un ventail dacceptions si large et si contradictoire les unes avec les autres, lintrieur dun spectre, li ce mot, de fantasmes, de regrets et dattentes, collectifs ou personnels, servant de prtexte ou dcran, que lon ny comprend gure plus grand-chose. Ce qui est humain , cest un rcipient de tout et de nimporte quoi. Mais ce qui nous importe, ce nest pas la notion de lhomme elle-mme au fond, mais plutt un domaine de pense quelle ouvre :

l anthropologie qui en relve et qui sy rapporte. Dire quon fait de lanthropologie , aujourdhui non seulement en France mais partout en Europe, cest dabord dire, bien entendu, quon soccupe dune tude quon rattache une des branches appeles de ce nom, de physique sociale ; mais en mme temps, cest dire aussi quon adhre un parfait relativisme culturel, au nom de la rationalit et en vue dune pragmatique toujours mieux adapte au cours des choses. De faon gnrale, les vidences dans une collectivit donne, dessinent la vraie figure de celle-ci, mieux que nimporte quel discours officiel, mais cest quand on les prend rebours de ce quelles disent. La culture , l ducation , et l homme dans la mesure o ces notions sont recycles dans une grande inconscience, naurait-on pas droit, ou du moins, intrt se demander dabord, si elles ne font pas que dvoiler des absences plutt que dindiquer des prsences, dans le contexte social do lauteur parle ? On aura dautres occasions danalyser la trs complexe reprsentation de l homme , qui se reflte dans les usages actuels de la langue franaise. Cette reprsentation est au cur mme de lidentit culturelle de la classe moyenne franaise, et celle-ci est dune complexit profonde. Ici, ce nest tout simplement pas une occasion propice pour nous livrer une tude si engageante. Alors, contentons-nous dindiquer un minimum de repres avc la notion d ducation :

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LInstruction VS. Lducation Dans le souci de lisibilit, jai employ le terme unique et gnrique d ducation pour dsigner ce quen franais au moins trois termes, proches mais diffrents, expriment : linstruction (apprendre lire, crire et compter, ainsi quun minimum de rgles sociales), linstitution (organe dinstruction primaire), et lducation (formation dune personnalit part entire). Les diffrences de sens entre ces mots, ce sont les diffrences de contexte o ils sont employs. Or, Valentin Hay est souvent dsign sous le titre de premier instituteur des aveugles et Hay lui-mme se plaisait utiliser le titre dinstituteur. Dun autre ct, si labb de lEpe utilisait le mot d institution pour nommer son ouvrage de 1776 (Institution des sourds et muets par la voie des

signes mthodiques), Hay intitulait le sien Essai sur lducation des aveugles, dix
ans plus tard, sans doute pour nuancer sa conception de la pdagogie par contraste. Lopposition entre le mot dinstitution et celui dducation nest que superficielle. Il sagit dans lhistoire des aveugles selon Zina Weygand plutt de marquer la distinction fondamentale entre la notion dinstruction et celle dducation. La Dclaration des Droits de lHomme de 1789 disait : linstruction est le besoin de tous les citoyens . Suivant ce leitmotiv, les projets de loi au sujet ducatif, prsents et discuts devant les assembls nationales qui se succdent durant la priode rvolutionnaire (du projet Condorcet jusqu celui de Daunou, passant par la loi du 10 thermidor, trs importante dans lhistoire de linstitut des aveugles), se concentrent sur la question de l instruction publique . Aussi, pourrait-on lire dans le mot dducation sur lequel Hay insistait alors, une intention de sopposer aux vues gnrales du comit de linstruction publique sur lducation des enfants pauvres, lesquelles se rsumaient lide quil suffisait lEtat tout juste de leur donner des moyens de lire, crire et compter au niveau lmentaire. Cest peine si Hay ne disait pas que la question dducation relevait intgralement du projet de rcration des hommes, cher aux rvolutionnaires. Il est certain quHay ait t un prcurseur dans bien des domaines ; sa faon de mettre en avant la notion dducation dans le climat de rejet de toute sorte dlitisme, pourrait en tmoigner. Ds le Consulat, le mot dducation apparat dans

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des documents officiels. Comme Zina Weygand la cite, une lettre de Lucien Bonaparte, alors ministre de lIntrieur, qualifie Valentin Hay de seul charge de lducation morale et de linstruction des aveugles (10e chapitre, 4e partie)16. Dautre part, une considration historique nous indique que le terme dducation telle quvoque dans ce volume dhistoire des aveugles vient du projet d ducation nationale antrieur celui de linstruction publique. Sans doute, est-ce dans lesprit de ce projet que Condorcet a labor le premier plan dinstruction publique et que Zina Weygand a trouv dans cet usage du mot une heureuse combinaison de la conception dmocratique de lducation et de llitisme modr et assez fantasm qui caractrise la sensibilit de la classe moyenne franaise actuelle. Preuve, Weygand dcrit en ces termes quelle tait exactement la personnalit pdagogique quHay se voulait : la figure idale de linstituteur rvolutionnaire incarnant en sa personne lunit fondamentale entre ducation nationale et instruction publique (8e chapitre, 3e partie). Un idal, sans doute, autant pour Hay que pour Weygand. Le mot d ducation dans cette histoire des aveugles, invoque donc un systme gratuit et collectif dinstruction suivant lesprit public rvolutionnaire, mais qui forme galement des esprits dans leurs capacits intellectuelles et artistiques . On trouve dailleurs cet idal dducation publique dans le projet Condorcet de 1792 que Weygand considre comme lexpression la plus aboutie de la pense rvolutionnaire de lducation. Ce projet dit : cultiver dans chaque gnration, les facults physiques, intellectuelles et morales, et, par l, contribuer ce perfectionnement gnral et graduel de lespce humaine, dernier but vers lequel toute instruction sociale doit tre dirige : tel doit tre lobjet de linstruction . Comme il est ais dimaginer, ce projet un tonnant contenu na pas t adopt. Aprs la Lgislative, les politiques ont laiss de ct les ides de ce projet inspires par un litisme national et en ont surtout discut les aspects publics de lducation, du point de vue de lExtrme Gauche. Pourtant, le projet Condorcet, sil revient

Un bon exemple de ce tournant reste De lEducation de lenfant sauvage par Jean-Gaspar Itard. Il sagit de notes dobservations prises pendant des annes (1802-1809) par un jeune mdecin lve dEsquirol, sur lenfant sauvage Victor, trouv par la Socit de lobservation de lHomme (1800-1804), emblme de l anthropologie des Lumires, et rassemblant nombre dIdologues. Dans le cas de Victor, il est vident quil ne pouvait jamais sagir dune instruction . Il sagissait vraiment dune ducation , au sens de constitution intgrale de la personnalit humaine.
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jusqu prsent, rempli de mots et de sentiments propres satisfaire les esprits rpublicains de la France contemporaine, cest que son litisme modr et son

Education Principle nourrissent encore limage dtres cultivs que la


bourgeoisie franaise projette sur elle-mme. Si le mot et le phnomne de la culture personnelle suscitent encore une vive raction en France daujourdhui, ltonnement gnral des trangers, cest que le projet Condorcet reste toujours dactualit quelque part, non seulement dans le domaine de lducation nationale. Voil dj, quune petite explication analytique du mot dducation, concept cl de lHistoire des aveugles, nous en ramne un autre fil conducteur : cest le mot de culture , omni-prsent dans la dernire partie de ce volume. Sa rsonance imaginaire loreille des Franais depuis lavnement de la bourgeoisie au XIXe sicle au centre des productions culturelles, a quelque chose qui la fois satisfait leur besoin de conformit avec les rgles de la dmocratie rpublicaine et leur soif de distinction et dexception culturelle.

Quoi quil en soit, ces notions jouent dans cette histoire, le rle de vecteur du changement historique, tel que lhistorienne le voit, probablement en rfrence ce quelle considrerait comme de la justice de lhistoire : lducation, la culture personnelle comme cl de la russite sociale, la pyramide rpublicaine qui laisse apparatre en filigrane la silhouette dune hirarchie intellectuelle, et l Homme , notion qui couronne tout ce systme de valeurs. Aussi nous sera-t-il dune grande utilit, dsormais, de les considrer dans leur contexte dmergence et dans leurs fonctions dusage au sein de la socit occidentale contemporaine. Une chose est certaine. Cest que si cette histoire des aveugles a t crite pour dcrypter travers les vnements de lhistoire les prjugs et

reprsentations de la ccit , qui font souffrir jusqu prsent les personnes aveugles, cette histoire elle-mme se fonde sur un certain nombre de prjugs et de reprsentations, dont lauteure est en toute vraisemblance inconsciente. Ces reprsentations (que jappellerais plutt occurrences de valorisation unilatrale), procurent, dans le contexte social vivant, hors de la bibliothque, des vidences

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collectives une collectivit historique qui na pas vraiment transcend le pass.

III . A pr op os de Zi na Wey ga nd Toutes les cls de linterprtation de lhistoire, doivent alors se trouver dans la subjectivit de lhistorien, voil le principe. Aussi ce livre en constitue-t-il une splendide illustration.

Je voudrais terminer cette postface par une prsentation succincte mais substantielle de Zina Weygand, auteure de ce livre. Pour que lhistoire des aveugles, ce contexte diffrent du temps historique, soit accepte et intgre parmi les thmatiques de lHistoire universitaire franaise, il naurait sans doute pas t suffisant que les dfenses thoriques a posteriori dune anthropologie historique soient tablies ; encore aura-t-il fallu une personne capable de considrer la cration de cette histoire comme sa mission, et de sy investir totalement avec passion et dsir de valorisation subjective du rel. En ce sens, Zina Weygand nest pas seulement lauteur de ce livre en particulier ; mais elle est la fondatrice de lHistoire des aveugles en tant que domaine de spcialit au cur de la discipline historique universitaire en gnral. Ainsi ne serions-nous jamais plus autoriss, dsormais, de parler de lhistoire des aveugles en France, sans nous rfrer Zina Weygand, et sans, supposons-nous, connatre son parcours de chercheur guid par une passion exemplaire des archives.

Notre amie Zina Weygand avait serti au service de linsertion des personnes handicapes lInstitut des arts et mtiers Paris. Le monde des aveugles lui fut ouvert, quand elle rencontra une personne aveugle de naissance qui est aujourdhui son mari. Comme elle le dit dans les remerciements de ce livre, son identit dhistorienne est directement forme et nourrie de la prsence affective de son mari. La mission dcrire une premire histoire des aveugles, dont elle sest sentie investie, la conduisait pendant des annes des cours et sminaires de la Sorbonne, dautres instituts de recherche, afin de perfectionner ses connaissances

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de la mthodologie et des thories de lhistoire. Entre-temps, elle ne courait darchives en archives et en exhumait des documents, rests ignors et muets pendant plus de deux cents ans, auxquels elle donnait sens et vie. Et encore, lui incombait-il toutes les dmarches de sensibilisation du public et du monde acadmique, qui demeuraient ferms un sujet aussi mineur que lhistoire des aveugles. En 1989, on voit dj sa premire publication17, sans doute fruit dun long et immense effort personnel. Cependant, le projet de travail denvergure qui allait lui donner un aperu de ce quelle voulait vraiment faire, devait arriver un peu plus tard. Ce travail sera publi en 2001 sous le titre de Reflections: the life and writings

of a young blind woman in post-revolutionary France, New York, traduit en


anglais18. Il sagissait de la transcription dun document manuscrit dterr du fond des archives des Quinze-Vingts, annot et comment par deux minentes historiennes, Zina et son amie amricaine, Catherine Kudlick; cest un essai laiss par une jeune femme aveugle, au nom de Thrse-Adle Husson, qui avait vcu en France au dbut du XIXe sicle. La publication savra vite difficile en France o aucun diteur ne sintressait un petit essai fait par une jeune femme aveugle et inconnue du pass. Le livre sera r-import en France, et publi pour une fois dans sa langue dorigine, trois ans plus tard19. Il semble que Zina, alors en pleine rdaction de sa thse de doctorat, qui demandait certainement un travail dorganisation bien plus considrable, quantitativement parlant, que ne le reprsentait le retraitement de lessai de Thrse-Adle, ait trouv dans ce travail-ci autant dinspiration, si ce nest pas davantage, pour sa propre vision du processus de cration de lhistoire. Jai limpression qu travers son dialogue avec le temps pass autour du vieux papier laiss par Thrse-Adle, la mthode dhistoire qui lui est propre devint claire ses yeux. Elle consistait laisser les textes parler deux-mmes , et ainsi, donner au lecteur la possibilit de rencontrer Thrse-Adle , savoir, tous les pans de sa
Zina Wygand, Les Causes de la ccit et les soins oculaires en France au dbut du XIXe sicle, Centre technique national dtudes et de recherches sur les handicaps et les inadaptation, 1989, 332 p. 18 Thrse-Adle Husson, Reflections: the life and writings of a young blind woman in post-revolutionary France, translated and with a commentary by Catherine J. Kudlick and Zina Weygand, New York, New-York University Press, 2001, 155 p. 19 Id., Une Jeune aveugle dans la France du XIXe sicle, commentaires de Zina Weygand et Catherine Kudlick, traduction de Lise-Hlne Trouillou, Ers, 2004, 122 p.
17

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personnalit

pleine

dambiguts,

de

surprises,

et

de

stupfiantes

contradictions 20 . Ainsi, semble-t-il, se sera-t-il ouvert un chemin allant de la parole intime dune jeune aveugle du XIXe sicle, passant par le cur et lesprit de Zina Weygand, jusqu la dernire phrase, significative, qui couronne la fin de lHistoire des aveugles : en matire de techniques compensatoires de la ccit, les aveugles sont forcment les plus clairvoyants. (14e chapitre, 5e partie). Si lintime conviction que seuls les aveugles peuvent parler de la ccit sest installe en Zina Weygand, il semble que le dialogue intense et sans fard quelle conduisit avec Thrse-Adle Husson ait t pour beaucoup. 2003, cest lanne mmorable de la publication de cette Histoire des

aveugles. La notorit de Zina Weygand, dabord en France, puis ltranger, sest


accrue durant la seconde moiti des annes 2000. Cependant, tout en organisant des symposiums internationaux et dirigeant des thses, Zina semble alors stre retourne son point de dpart, au travail de passeure pour la parole sur la ccit, qui vient de la vie relle, vcue par une personne du pass. Ce travail se concrtise dans un livre de rdition aprs traduction et annotations du journal de lpouse dun homme aveugle clbre, Taha-Hussein (1889-1973). Lpouse sappelle Suzanne, et son journal publi dabord en arabe, sintitule Avec toi. La version franaise d Avec toi : de la France lEgypte fut sorti en 2011, sous lauspice des bons soins de la grande experte de lhistoire des aveugles au monde, quest Zina Weygand. Cela faisait donc exactement 10 ans depuis la difficile publication de lessai de Thrse-Adle Husson. Le travail sur le manuscrit de Thrse-Adle avait amen Zina Weygand le sentiment que seuls les aveugles pouvaient parler deux-mmes, de leurs conditions et de leur identit. Alors, sa rencontre davec la nouvelle hrone, Suzanne, aurait-elle pu lui donner une occasion dextrapoler cette conviction sur sa propre condition daccompagnatrice de lhomme aveugle ? Cela, il ny a quelle qui puisse nous le dire. Citons alors la phrase clbre dEdward Carr : Before you study the

20

Ibid., Introduction , p. 21-22.

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history, study the historian21 . Car elle me vient directement lesprit, de faon presque fulgurante, quand je pense Zina en ouvrant lHistoire des aveugles sous mes yeux.

Je vais clore la postface en prsentant de brves excuses et remerciements de ma part. Cela fait plus de cinq ans que jai prsent la maison dditions japonaise le projet de traduction de lHistoire des aveugles. Depuis ces cinq ans, il sest pass bien des choses au monde comme au Japon, dont, videmment, dirrversibles. Or, il nous appartient de reconnatre, tt ou tard, quand on a t tmoins ou acteurs de tels vnements, que ce qui doit rester du pass, individuel ou collectif, restera de toute faon, et ce qui doit vieillir vieillira irrcuprablement, quoi quon en dise et quoi quon y fasse. Le plus souvent, la tte est la dernire reconnatre ce fait si simple, et continuer de fonctionner comme dhabitude dans son automatisme mcanique, aussi longtemps que possible. Cependant, quelque chose en nous a dj enregistr des changements et pris des dispositions pour une imminente remise zro des compteurs. Il suffit dinterroger son cur lpreuve du temps. Pour moi, le projet de traduction et de publication de lHistoire des aveugles na jamais paru une seconde une chose susceptible de vieillir. La publication avant la fin de lanne 2011 tait dabord prvue. Mais la dtrioration des problmes de sant de mon ct qui dura les deux annes pleines de 2011 et de 2012, ne pouvait plus alors, un moment donn, permettre de maintenir cet objectif. Je prsente donc ici des excuses pour le retard dans lexercice global du programme, produit involontairement cause de ces circonstances, auprs de Zina Weygand tout dabord, puis de tous ceux qui nous ont soutenus de France et du Japon depuis ces cinq ans. Aussi prsenterai-je galement mes plus chaleureux remerciements aux diteurs qui se sont occups de ce projet, M. Nishi Tashi et Mme Koda Tomomi,

21

E. H. Carr, What is History ?, Cambridge Lecture, 1961.

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ainsi que monsieur Fujiwara, diteur en chef lui-mme, des Editions Fujiwara. A lencontre des circonstances dfavorables, ils nont jamais retir leur crdit et confiance lgard de ce projet, pendant tout ce temps-l. Enfin, un respect intarissable va de ma part, en cette occasion, M. Kinoshita Tomotak, jeune historien de la culture de la surdit et de la vue, dont le premier mot de la rencontre fut dcisif pour me dcider traduire ce livre, M. Hiros Kjir du Muse Natonal dAnthropologie, prsent par Zina Weygand durant le premier temps de la traduction, qui ma ouvert si chaleureusement tout un monde des handicaps visuels, et M. Kishi Hiromi, professeur de lEcole des aveugles de la prfecture de Kyto, que je surnomme secrtement le docteur Pignier japonais .

Le 9 mars 2013 Yukiko Kano

Cet ouvrage est publi avec le concours du Centre National du Livre de France.

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