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Hacne Saadi

Universit de Constantine, Facult des Lettres et Langues, Laboratoire d'tudes et de Recherche sur le Maghreb et La Mditerrane (LERMM)

LA CONSTRUCTION DE L'IDENTIT DE L'AUTRE TRAVERS DES TEXTES LITTRAIRES FRANAIS, DE CHATEAUBRIAND CAMUS

Dans cet article, nous allons tenter d'tudier le problme de l'altrit travers les textes des grands voyageurs franais du xixe sicle, et quelques crivains du xxe sicle, qu'ils soient voyageurs passionns d'Orient ou encore crivains d'origine franaise, ou europenne, que le hasard de l'Histoire a fait natre en terres trangres, et dont l'apprciation des cultures autochtones (murs, coutumes, langue et culture) est par avance assez suspecte dans la mesure o elle est perue travers les prismes dformants de la culture ancestrale. Dans notre tentative de comprendre les textes littraires les plus reprsentatifs du voyage en Orient, les relations dites de voyage, les correspondances et autres sources d'criture qui constituent un exemple d'opinion, de perception ou d'apprciation sur les cultures des pays visits, nous essayerons de les resituer dans le contexte des tudes scientifiques de l'poque (de la Biologie l'Anthropologie), lesquelles tudes dformes ou non sont prsentes dans les substrats culturels des voyageurs occidentaux, et leur servent souvent de support quand les jugements de valeurs se mlent subtilement aux souvenirs et impressions de voyage.

Du Voyage en Orient : Itinraire idal et rveil atavique


Depuis la dcouverte des Mille et Une Nuits par Antoine Galland l'un des tout premiers orientalistes, fin lettr et membre influent de l'Acadmie des inscriptions et belles lettres, qui, lors de son long voyage en Orient la fin du xvif sicle, avait appris l'arabe, le grec HERMS 30, 2001 137

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et le persan le mirage oriental dans ce qu'il a de fabuleux et de mystrieux n'a cess de fasciner le voyageur de l'Occident en qute d'exotisme et qui, le temps d'un voyage dans ces contres lointaines et mystrieuses, se donne l'illusion de plonger dans un vritable bain de jouvence. Ni le pur divertissement des Lettres Persanes de Montesquieu, lequel dans une raction hardie contre les murs et habitudes du temps, n'hsita pas railler ses contemporains en s'imaginant la place de deux Persans en visite Paris au dbut du xvme sicle, pour dcrire ensuite leurs impressions piquantes sur la socit parisienne, ni le conte philosophique de Voltaire (Zadig, 1747) o la satire mordante des rois inconstants et le fanatisme des prtres est transpose dans un pays imaginaire, quelque part entre la Perse et Babylone, ni mme les relations de voyage (itinraire de Turquie aux Indes) de Jean-Baptiste Tavernier la fin du sicle de Louis xiv, n'ont russi dissiper quelque peu la brume opaque qui enveloppait cet Orient nigmatique. Ce n'tait qu' partir de la fin du xvme sicle, et notamment aprs les rcits de Voyage en Egypte et en Syrie du Comte de Volney, entre autres, que l'engouement pour le voyage en Orient travers tout le xixe sicle, a eu comme consquence une importante moisson de souvenirs et paysages , de comptes-rendus littraires ou labors, de rflexions sur les pays qui composaient un modle de priple idal lequel comprendrait l'Egypte, la Palestine, le Liban, l'Asie mineure, Constantinople, Athnes et la Grce, toute une littrature riche en anecdotes, en traits de murs, en couleurs et histoires exotiques, en mythes sur un Orient enfin accessible, fut ainsi offerte aux lecteurs des pays d'Occident. Chateaubriand, au dbut du xixe sicle, parti traner sa mlancolie d'ternel dsenchant, empreint d'un besoin irrsistible de changer d'air et un instinct de migrateur en dpit de continuelles dsillusions, se lamente sur les malheurs du peuple grec asservi par les Turcs, et dans son enttement de ne voir que ruines, dsolations et solitudes dans un pays o autrefois retentissaient les voix des hros grecs, oublie d'ouvrir les yeux sur les temps prsents et ignore du coup la culture du pays des Janissaires, ou force les traits de leurs murs et coutumes jusqu' la caricature. Jrusalem, il n'entend pour tout bruit que le galop de la cavale du dsert : c'est le Janissaire qui apporte la tte du Bdouin ou qui va piller le Fellah1. Pourtant dans la prface de ce mme itinraire , Chateaubriand professait, sans trop de conviction, que un voyageur est une espce d'historien . Son devoir est de raconter fidlement ce qu'il a vu ou ce qu'il a entendu dire ; il ne doit rien inventer, ne doit rien omettre ; et quelles que soient ses opinions particulires, elles ne doivent jamais l'aveugler au point de taire ou de dnaturer la vrit2. Lamartine, n'tait pas en reste. Si l'Orient lui rvle un espace sans limites, un miroir de l'infini, et s'il s'merveille devant les ruines colossales de Balbeck, ou s'il retrouve dans le spiritualisme musulman une atmosphre morale qui l'avait tout le temps travers, c'tait ressenti chez lui beaucoup plus comme un retour au pass que comme une reconnaissance d'une culture et d'une spiritualit religieuse prsentes depuis des sicles dans ces mmes lieux de plerinage 138 HERMS 30, 2001

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littraire. Et du coup toute cette prsence assez forte d'une culture et d'une religion autres , mme si elle reprsente des sicles d'influence de tout genre, est efface ou considre comme une simple transition qui n'est qu'une entrave au recouvrement du Livre Primitif 3. Quelques historiens de la littrature franaise continuaient, sans retenue, d'utiliser, au dbut de ce sicle, des termes dprciatifs sinon pjoratifs en parlant de l'influence sur Lamartine du fatalisme mahomtan (qui) laisse en lui d'ineffaables traces. Il revint ayant mieux compris les formes primitives de la socit et de la morale humaine 4 ... Nous reviendrons plus loin sur cette reprsentation de l'Orient dans l'imaginaire de l'crivain voyageur du xixe sicle, et dans une section qui suit cette partie introductive, sur la notion d'volution des murs ou de l'histoire en gnral des pays de l'Occident, compare l'immobilisme ou la stagnation des pays du Levant5. Et plus srieusement sur cette fixation qu'ont les avatars de la science positiviste du sicle dernier, sur la pseudo arriration ou infriorit des peuples autres que les peuples europens (de la craniomtrie la biologie rductrice en passant par la notion de l'hrdit du QI dveloppe ds la fin du xixe sicle et dbut du xxe). Parmi les crivains les plus sympathisants des murs et coutumes de l'Orient, Grard de Nerval et plus tard Pierre Loti passent pour tre les voyageurs qui ont le plus durablement subi le charme de la Turquie, ses palais d't que reflte l'eau argente de la Corne d'Or, ses mosques blanches dont celle du Sultan Achmet, arrondissant sa coupole entre six minarets pareils des mts d'ivoire (Thophile Gautier, Constantinople, 1853), ses jardins de cyprs, de pins parasols, de sycomores et de platanes (Th. Gautier, ibid.), ou le palais de Mehemet-Ali Choubrah, l'entre du Caire et ce fameux kiosque d'entre6 : avec ses galeries peintes et dores profusion, (qui) nous transporta d'abord en pleines Mille et One Nuits : volires peuples d'oiseaux de toutes couleurs, bains ruisselant perptuit 7 ... Quoique le voyage en Orient nervalien tait avant tout une qute plus profonde qu'une connaissance premire des murs et coutumes de ces pays lointains, une qute dsespre du paradis perdu de la nostalgie primitive, une qute spirituelle enfin d'un syncrtisme qui mlerait la figure de la desse Isis, la mre, la sur et l'amante, il tait certains points du voyage assez lucide pour dire, dans une note la partie intitule Murs des Egyptiens Modernes que de ce plerinage littraire : Il peut rsulter de grandes choses du frottement de ces deux civilisations longtemps ennemies, qui trouveront leurs points de contact en se dbarrassant des prjugs qui les sparent encore. C'est nous de faire les premiers pas et de rectifier beaucoup d'erreurs dans nos opinions sur les murs et les institutions sociales de l'Orient. Notre situation en Algrie nous en fait surtout un devoir. Il faut nous demander si nous avons quelque chose gagner par la propagande religieuse, ou s'il convient de nous borner influer sur l'Orient par les lumires de la civilisation et de la philosophie8. Si Flaubert a tran ses fantasmes sur les aimes des maisons publiques du Caire, s'il s'est senti irrsistiblement attir par cette Ruchiouk-Hanem, une Damascene la peau cafetee , HERMS 30, 2001 139

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aux yeux noirs et dmesurs , qui l'ensorcelle avec sa danse de l'abeille et dont il subit ainsi le charme pendant un certain temps, ou s'il s'merveille des splendeurs orientales et rapporte les dtails les plus insolites des murs des Arabes, c'est en touriste qui dcrit avec ironie les traits caricaturaux de certains aspects de la vie orientale, qu'il ne comprend pas toujours ou qui l'ennuient. Dans son Voyage Carthage, la caricature de l'Autre est pousse jusqu' l'extrme. l'entre de Constantine sur sa route vers Carthage la voiture craque et gargouille comme un ventre trop plein. Ces animaux, derrire moi, qui puent et gueulent, le provenal veut blaguer le spahi, qui rit en arabe, les Maltais hurlent ; tout cela n'a aucun sens qu'un excs de gaiet. Quelles odeurs ! Quelle socit ! Macache ! Macache ! 9 Autres temps, autres murs. Si Loti a t si proche, si sympathisant de la Turquie et de la religion islamique, ce qu'il cherchait Constantinople, au-del de la rumeur des mosques et les lans de la foi collective, c'tait surtout le silence et le sommeil des cours dsertes ou apparatrait, tel un mirage, seul le visage insaisissable d'Aziyad, la jeune orientale aux yeux verts, deux fois perdu... Loti reste l'crivain qui a le plus pntr l'me orientale, en particulier la Turquie profonde, et qui a laiss ainsi les plus beaux textes sur ce qu'il a vu et senti au contact de ces pays lointains. En visite la tombe d'Aziyad, il crit ces lignes admirables de beaut sur l'ide de la mort. En lui souffre, s'pouvante et frmit toute la faiblesse humaine : Je me trouvais appuy contre une fontaine de marbre, prs de la maison peinte de tulipes et de papillons jaunes qu'Aziyad avait habit ; j'tais assis et la tte me tournait ; les maisons sombres et dsertes dansaient devant mes yeux une danse macabre ; mon front frappait sur le marbre et s'ensanglantait ; une vieille main noire, trempe dans l'eau froide de la fontaine, faisait matelas ma tte. Alors je vis la vieille Khadidja prs de moi qui pleurait ; je serrais ses mains rides de singe, elle continuait de verser de l'eau sur mon front... La chose froide que je tenais serre dans mes bras tait une borne de marbre plante dans le sol. Ce marbre tait peint en bleu azur et termin en haut par un relief de fleurs d'or. Je vois encore ces fleurs et ces lettres dores en saillie, que machinalement je lisais... Tout au loin, mes pieds, la Corne d'Or, la silhouette familire de Stamboul, et l-bas... Ayoub10 . Maurice Barrs, sur la trace de ses ans, et dans un art tout de suggestion fortement influenc par le symbolisme, tente, aprs un sjour en Orient au dbut du sicle, de rendre la magie de cet Orient lumineux et voluptueux en voquant un jardin de roses o une jeune musulmane dont le chant : par cette chaude nuit violette soulevait des mousselines lames d'or et d'argent pour dcouvrir, croyait-on, les heures secrtes d'une jeune femme... Sans lassitude, la Sarrasine multipliait ses thmes dans la nuit, grena sur la roseraie le rosaire de ces nocturnes. la fois chaste et brlante, elle montait de la langueur au dlire, pour redescendre au soupir, et parfois endolorie comme un papillon dans les mailles d'un filet, d'autres fois guerrire et prte tuer, elle faisait jaillir du ciel et de la terre tout ce qu'ils peuvent contenir de pathtique voluptueux11 . 140 HERMS 30, 2001

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Vers la mme priode, Andr Gide, curieusement aux antipodes de ce mme Gide qui, quelques annes auparavant, visita plusieurs fois l'Algrie et s'enflamma pour l'oasis de Biskra, se disait m par une inlassable curiosit et qu'il se plat l'trange, la diffrence12 et ragissant de la manire la plus inattendue, crivait dans son journal en date du 29 mai 1914, au retour d'un voyage en Turquie, ses lignes tonnantes : Devrais-je aller plus loin ? l'Euphrate ? Bagdad ? Non, maintenant je ne veux plus. L'obsession de ce pays, cette douloureuse curiosit qui m'avait si longtemps tourment est maintenant conquise. J'avais longtemps par amour pour l'exotisme, par peur d'une auto-satisfaction chauvine, et peut-tre par modestie , j'avais longtemps pens qu'il y avait plus d'une civilisation, plus d'une culture qui pouvait rclamer, juste titre, notre amour et mriter notre enthousiasme... prsent, je sais que notre civilisation occidentale (j'allais dire : franaise) est non point seulement la plus belle ; je crois, je sais qu'elle est la seule oui, celle mme de la Grce, dont nous sommes les seuls hritiers13 . Quelques pages plus tt, il notait ceci : Le costume turc est le plus laid qu'on puisse imaginer ; et la race, pour dire la vrit, le mrite. Oh Corne d'Or, Bosphore, rivage de Scutari, cyprs d'Ayoub ! Je suis incapable de prter mon cur au plus beau paysage du monde si je ne peux aimer le peuple qui l'habite14. La boucle du voyage en Orient dans l'esprit du xixe sicle triomphant est dfinitivement boucle. Cet enttement de vouloir tout prix sparer la beaut incomparable des paysages du Levant d'avec les peuples qui les habitent comme s'il s'agissait de deux entits parfaitement dissocies, ce prjug solidement ancr dans l'imaginaire de l'crivain voyageur quant la barbarie ou l'archasme des cultures et des civilisations orientales, cette horreur du costume de l'Autre (mme si certains voyageurs pour mieux se mler aux populations autochtones troquent volontiers leurs redingotes ou jaquettes et hauts de formes contre une djellaba, galabia en gyptien, ou burnous et tarbouch) est rcurrent. Nerval et plus tard Loti qui ont tent cette transgression symbolique pour se donner l'illusion de vivre comme l'Autre, sans jamais renoncer soi, nous donnent une ide assez loquente quant aux reprsentations lies cet Orient ( immobile , rduit un exotisme familier ou une image de carte postale couleur spia, et o les guides touristiques proposent des prix qui dfient toute concurrence, des sjours pour le voyageur europen qui retrouvera toutes ou presque toutes les commodits de son pays d'origine) qui a hant l'imagination de tant d'crivains du sicle dernier et les mules inspirs de ce sicle. Dans la premire moiti du xxe sicle, le voyage en Orient, depuis longtemps pass de mode, continuera sous d'autres simulacres ou rorientations, se reconstituant en un itinraire qui n'est plus repli sur soi, mais exprience de la diffrence15 . Mais, en dfinitive, cet Orient voluant progressivement dans l'esprit de quelques grands crivains et potes du xxe sicle (Proust et les Surralistes) en jardin de la connaissance de l'autre reste un relatif imaginaire dans l'aventure de l'investigation de soi et du monde et n'accde pas au rang de partenaire avec lequel peut s'instaurer un change galitaire16 . HERMS 30, 2001 141

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Nous ne saurions terminer cette introduction sur les images et strotypes sur l'Autre et la culture de l'Autre dans la littrature du voyage en Orient sans dire quelques mots sur un auteur universellement reconnu comme une grande figure de la littrature mondiale, mais qui a entretenu un malentendu inexplicable lui, l'humaniste de tous les combats pour la libert depuis l'tranger jusqu' cet accident absurde qui causa sa mort, en 1960, sur sa perception des autochtones d'un pays qui l'a vu natre. aucun moment Camus n'voque dans ses uvres le nom de l'Autre, si ce n'est l'Arabe de service, lment du dcor, muet, terriblement inconnu, vivant aux confins de l'absurde et n'ayant ni culture, ni histoire. Meursault, dans L'tranger, tue un Arabe d'un geste gratuit, comme Lafcadio, dans Les Caves du Vatican d'Andr Gide, dfenestre un voyageur inconnu par pur jeu absurde. Dans Le Premier Homme (1994) 17 , roman autobiographique inachev, l'Arabe conduit silencieusement la carriole du pre ou surgit de l'ombre, dans un burnous sombre et dchir (p. 19). L'Arabe, c'est aussi le marchand de beignets de la rue Bab-Azoun, cet trange personnage en culottes arabes, le torse demi-nu aux jours et aux heures de chaleur (p. 199), et qui avec son visage dcharn ressemblait un Ghandi priv de lunettes (ibid.). C'est ce conducteur de Tramways, cet ours-brun, un grand et fort Arabe, aux traits pais, le regard toujours fix devant lui (p. 194), toujours impavide, mais qui jouissait auprs des lycens, Jacques et Pierre, du prestige des demi-dieux . Pour conclure cette partie de notre itinraire travers les textes les plus divers sur la qute de l'Autre, nous pouvons dire, d'une manire globale, que le voyage en Orient est destin beaucoup plus satisfaire une curiosit qui hante l'imagination de l'crivain voyageur du sicle dernier. Faire un priple dans ce lointain Orient n'est pas tant un dsir de connatre l'Autre, une curiosit scientifique satisfaire quant la culture des peuples du Moyen-Orient musulman (du Maroc l'Irak), mais une vision prtablie constitue de lectures de pseudorelations de voyages o les auteurs transposent leurs codes culturels (valeurs, prsances, politesses, imaginaires, etc.) sur la culture de l'Autre. Le plerinage en Orient mythique est charg d'une symbolique des noms et d'un rituel vocatoire qui ractualisent chez le voyageur du xixe sicle le souvenir scolaire. Quand cet Orient, sous les coups de boutoir de la colonisation dcide s'approprier les richesses de cette civilisation dite stationnaire , a fini par changer, c'est pour ressembler l'image que les voyageurs et hommes politiques de l'Occident veulent donner de lui, c'est--dire rien moins qu'une image caricaturale de l'Autre, forc ressembler au Mme.

Du dterminisme biologique la lgitimation de l'ingalit et la non-reconnaissance de l'Autre


Qu'en est-il du contexte des dcouvertes scientifiques au sicle triomphant du voyage en Orient ? Quelle est l'influence relle de l'entreprise scientifique en gnral, et du dterminisme 142 HERMS 30, 2001

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biologique18 en particulier, sur l'inconscient individuel et l'inconscient collectif, la culture environnante et l'anthropologie ? Quels sont les liens qui peuvent unir littrature et contexte scientifique ? C'est une question trs vaste, et nous sommes trs loin de prtendre ici, en dnouer tous lesfilssubtils avec leurs multiples prolongements en toiles d'araignes dans l'inconscient de l'homme cultiv du xixe sicle, au temps de la rvolution biologique d'avant et d'aprs le Darwinisme (avec ses dformations, ses avatars, ses implications idologiques et sociales), et ses corollaires que sont l'hrdit du QI et la classification des races suivant une chelle unique de valeurs qui mettrait bien sr les Europens en tte. Nous ne pouvons, dans ces quelques pages, que tracer quelques grandes lignes du dterminisme biologique, travers quelques textes significatifs de l'volution de la pense europenne au contact des dcouvertes scientifiques, avec comme consquence immdiate, leur dtournement aux moyens d'arguments fallacieux pour donner corps au prjudice social, et justifier le prjudice racial. Si l'on se resitue aux prmices de l'anthropologie physique, c'est--dire l'poque de la craniomtrie des polygnistes, Louis Agassiz (1807-1873), le naturaliste Suisse, et Samuel George Morton, mdecin et physiologiste, contemporain amricain de Agassiz, voire celle parfois plus nuance de Paul Broca (1824-1880), le clbre professeur de chirurgie clinique dont les manuels ne retiennent que ses dcouvertes concernant l'aphasie en ngligeant, curieusement, son ct thoricien de la typologie raciale19, une vritablefivrepour la pratique de la mesure des capacits crniennes des individus membres de races diverses s'est empare de l'intelligentsia scientifique du temps. Quelques centimtres cubes de plus ou de moins que la norme suppose de la capacit crnienne du Caucasien, feront de vous un pongid ou un tre suprieur ! Au mpris des canons les plus lmentaires de la mthode exprimentale (quoiqu'on en dise, la mthode scientifique n'est pas seulement l'apanage du xxe sicle, les psychophysiciens allemands du sicle dernier, tels Helmholtz, Fechner et Wundt avaient une connaissance trs avance de la notion d'exprimental design, d'interprtation et de contrle rigoureux des donnes), Agassiz et Broca collectaient des chantillons drisoires de crnes de un ou deux cimetires indiens et noirs, pour Agassiz et Morton, et de quelques cimetires d'glises parisiennes ou quelques examens post-mortem dans les hpitaux, pour Broca, et s'embarquaient dans les gnralisations les plus invalides, les plus fallacieuses sur la pseudo-ingalit des races. Aujourd'hui cette utilisation de la craniomtrie perspective typologiste de la craniologie peut faire sourire et n'est exhume de l'oubli, tout autant que la Phrenologie (cette science bizarre cre par Gall qui tablit une carte du cerveau o sont localises les humeurs, les motions, les capacits mentales et la personnalit de l'individu partir des bosses de la tte) que pour les besoins de l'Histoire. Des planches o le Hottentot ctoyait l'Orang-outang et le ngrosaharien ctoyant le Gorille20, circulaient le plus naturellement du monde dans les officines, dfaut de laboratoires, des institutions du savoir aux Etats-Unis et en Europe et refltaient la conception polygniste de l'espce partiellement partage par le monde anthropologique de l'poque. Un palontologue amricain (E.D. Cope), champion de la thorie de la rcapitulation (l'ontognie rcapitulant la phylognie) considrait mme que quelques traits prominents chez HERMS 30, 2001 143

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le Noir se retrouvent aux tout premiers stades, ou stades immatures de la race indoeuropenne dans ses caractristiques. Ils se retrouvent ainsi chez le nourrisson aux premiers stades de la vie : une musculature dficiente du mollet et un nez aplati, tandis que le nez grec avec son arte leve concide non seulement avec la beaut esthtique, mais aussi avec la perfection en dveloppement21 . Dans le prolongement du dterminisme biologique, d'autres dveloppements ont vu le jour, et le plus remarquable est le dveloppement des tests d'intelligence. De Francis Galton Cyril Burt en Angleterre, un arsenal imposant d'arguments fallacieux fut avanc pour appuyer l'ide que l'intelligence est en grande partie hrite, ou inne. Le cas d'Alfred Binet, en France, est un peu part. Binet ayant insist dans ses travaux sur le fait que les scores obtenus dans des tests d'intelligence, ne sont qu'un moyen pratique de dterminer la capacit apprendre et assimiler l'instruction, que l'chelle ainsi dveloppe n'est qu'un rudiment empirique destin simplement identifier les enfants retards qui ncessitent une aide spciale, et que ce n'est nullement un moyen pour classer les enfants dits normaux22. La thorie de l'hrdit du QI a t porte jusqu' son paroxysme aux tats-Unis dans les annes 192023. grand renfort de tests statistiques de corrlation et d'analyse factorielle, on rpertoriait, classait, catgorisait le morion (faible d'esprit), le dbile , en groupes humains gntiquement condamns tre ce qu'ils sont : qu'il fallait prserver la socit amricaine de l'immigration provenant de certains pays europens et asiatiques dont certains membres pourraient propager certains gnes, cause de dficience mentale, en se mlant par mariages interethniques ou mme intercommunautaires (et la strilisation tait souvent recommande dans certains cas) aux Amricains dj tablis. Ds lors tout un vaste programme de recherche issu du dterminisme biologique, ou biologisme , et construit sur un mode d'explication qui consiste dire qu'il y a un gne pour toute dviation d'avec la norme 24, est mis en branle pour lgitimer l'ingalit parmi les races humaines. Pour la bonne conscience de la gnration moderne de biologistes ayant peu ou prou pous la philosophie rductionniste du 'dterminisme biologique, et dans les mots de Steven Rose, Lon Kamin et Richard Lewontin (1984), la pitoyable histoire de ce sicle qui croit dur comme fer la dtermination biologique de la criminalit et la dgnrescence, menant au dveloppement du mouvement eugniste, les lois sur les strilisations, et la science de la race de l'Allemagne nazie a t souvent raconte25 et 26 .

Conclusion
Combien d'crivains cits plus haut ont reconnu et identifi d'Autre et sa culture ? Trs peu. Chez Camus, l'Autre n'est jamais nomm ou identifi, il est seulement lment du dcor ; priv de parole, il reste mur dans un silence absurde et inquitant. Cette position, bien que s'exprimant dans un autre registre, n'est pas loin de celle des avatars de la science du QI, qui ont 144 HERMS 30, 2001

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lgitim l'ingalit entre les races, dans le premier quart de ce sicle. Chez Loti, deux gnrations d'crivains plus tt, l'Autre est tout de mme reconnu comme un jardin de la connaissance , et nombre de ses textes en tmoignent (Aziyad, 1879 ; Les dsenchantes, 1906 ; Fantme d'Orient, 1892 ; l'lnde - (sans les Anglais), 1903 ; Vers Ispahan, 1904 ; La Mort de Philae, 1908, pour ne citer que ceux-l). Ailleurs, rarement la culture de l'Autre est reconnue, elle est plutt dlibrment ignore, ou mme inavoue. Vu de loin, le voyage en Orient se prsente tour tour comme une qute d'exotisme ou d'un ailleurs o l'me pourrait s'exalter indfiniment, ou tout simplement une qute de souvenirs et paysages , de dpaysement, ou d'un bain de jouvence . Pour paraphraser Jacques Drrida, considrer l'Autre comme un autre moi-mme, c'est, en d'autres termes, dconstruire les prsupposs mtaphysiques, les prjugs, les strotypes propres ma culture. Accepter l'altrit, c'est comprendre le fait que l'Autre soit diffrent (dans son acception physique et culturelle), mais qu'une partie de moi-mme est dans l'Autre, ainsi que la ralisation qu'une partie de l'Autre est en moi. Reconnatre cette ralit, c'est sortir des strotypes, lesquels se basent souvent sur le prjudice qui se nourrit d'ignorance. Du prjudice social et racial, il n'y a qu'un pas vers le discours dangereusement rducteur (dprciateur) et l'agression (verbale ou physique).
NOTES
1. Itinraire de Paris Jrusalem, 1811, in R. CANAT, CHATEAUBRIAND, Morceaux Choisis, Paris, Didier, 1959, p. 238.
2. CHATEAUBRIAND, ibid., p. 208.

3. Voir La Chute d'un Ange: Fragment du Livre Primitif, 1838, du mme auteur. Ren WALTZ, LAMARTINE: Chefs-d'uvre potiques, Paris, Librairie Hachette, 1931, p. XVII-XIX. J.-Claude BERCHET, Anthologie des Voyageurs Franais dans le Levant au xixe sicle, Lafont, 1985, p. 18. 4. Ren WALTZ, Lamartine : Chefs-d'uvre potiques, Paris, Librairie Hachette, 1931, p. XVII-XIX. 5. Jean-Claude BERCHET, Anthologie des Voyageurs franais dans le Levant au xixe sicle, Lafont, 1985, p. 18. 6. Le peintre franais Jean-Lon JRME (1824-1904), sur les traces de NERVAL et de GAUTIER, en peignant le Harem la Kioske a su exciter l'imagination des voyageurs europens en reprsentant avec un art consomm tout ce fabuleux luxe oriental de couleurs et d'toffes qui ornent les femmes inaccessibles du Harem et de l'entourage de la sultane. 7. Grard DE NERVAL, Voyage en Orient , uvres, t. II, Gallimard, 1978, p. 695. 8. Grard DE NERVAL, ibid., p. 1421-22. 9. Gustave FLAUBERT, Voyage Carthage , in FLAUBERT, uvres Compltes, t. II, Le Seuil, 1964, p. 707. 10. Pierre LOTI, Aziyad V/ Azrael IV, Calmann-Levy (diteur), p. 312-313. 11. Maurice BARRS, Un Jardin sur l'Oronte, III, Plon, 1922.

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12. Andr GIDE, Lettre Angle sur les Mille et Une Nuits , Gallimard, 1921. Voir aussi l'article de Marc et Martine SAGAERT consacr Gide : Andr Gide et l'Algrie , Centres Culturels Franais en Algrie, 1992. 13. Andr GIDE, Journals , Penguin, 1967, p. 201. C'est une drle de chose que de retraduire cette partie du texte de Gide dans son franais original. N'ayant pas le texte original de Gide, j'ai tent, autant que possible, d'tre fidle au texte en traduisant ces lignes de l'dition anglaise. 14. Andr GIDE, Journals , ibid., p. 198. 15. Mireille DJAIDER et Naget KHADDA, Dans les Jardins de l'Orient in Voyager en Langues et en Littrature, OPU, Alger, 1983, p. 217. Les auteurs cits parlent ici du Voyage intrieur ou du Voyage au bout de soi chez Proust, dans la continuit d'un Nerval. 16. Mireille DJAIDER et Naget KHADDA, ibid., p. 218. 17. Albert CAMUS, Le Premier Homme, Gallimard, 1994. 18. Pour Stephen JAY GOULD, (The Mismeasure of Man, Penguin, 1981), l'argument gnral du dterminisme biologique maintient que les normes de comportements partags, et les diffrences sociales et conomiques entre les groupes humains principalement races, classes et sexes rsultent de distinctions hrites, innes et que la socit, dans ce sens, est un reflet exact de la biologie (p. 20, notre traduction). 19. Paul BROCA, Sur le volume et la forme du cerveau suivant les individus et les races . Bulletin de la Socit d'Anthropologie de Paris, 2,p. 139-207,p. 301-321,p. 441-446. BROCA, P., Sur les projections de la tte et sur un nouveau procd de cphalometrie , Bulletin Socit d'Anthropologie de Paris, 3, p. 32, entre autres publications du mme genre. 20. Voir Stephen JAY GOULD, The Mismeasure of Man, Penguin, 1981, p. 33, 34,37. 21. In Stephen JAY GOULD, ibid., p. 116. Notre traduction. 22. Voir Alfred BINET et Th. SIMON, Les ides modernes sur les enfants, Flammarion, 1911. 23. Voir entre autres Lewis M. TERMAN, The Intelligence of School Children, Boston, 1919. H. H. GODDARD, Feeble-Mindedness : its causes and consequences, .-Y, Mc Millan, 1914. C. C. BRIGHAM, A Study of American Intelligence, Princeton University Press, 1923. 24. Voir cet gard, Steven ROSE, Leon KAMIN et Richard LEWONTIN : Not in our Genes : Biology, Ideology, and Human Nature, PENGUIN, 1984, pour qui la norme une fois tablie, est utilise pour juger les individus qui ont t localiss le long d'une chelle linaire, les dviations de la norme sont perues d'une manire alarmante. Les parents qui ont dit que le score de leur enfant dans un test de comportement est deux dviations standards de la norme, croient qu'il, ou elle, est anormal et devrait tre ajust en quelque sorte au lit Procusten de la Psychomtrie (p. 93. Notre traduction). 25. Steven ROSE et al, ibid., p. 57. Notre traduction. 26. propos de racisme et antismitisme, avec leurs tnors au sicle dernier en France, de Joseph Arthur Comte DE GOBINEAU et Georges VACHER DE LAPOUGE jusqu' l'Allemagne nazie, voir l'excellent ouvrage de Jacques RUFFI, De la Biologie la Culture, vol. 2, Flammarion, 1983, chap. VI, p. 167-189.

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HERMS 30, 2001