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FONTE: http://revistaescola.abril.com.

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Jean Piaget, o bilogo que colocou a aprendizagem no microscpio


O cientista suo revolucionou o modo de encarar a educao de crianas ao mostrar que elas no pensam como os adultos e constroem o prprio aprendizado
Mrcio Ferrari (novaescola@atleitor.com.br)

Jean Piaget

Jean Piaget (1896-1980) foi o nome mais influente no campo da educao durante a segunda metade do sculo 20, a ponto de quase se tornar sinnimo de pedagogia. No existe, entretanto, um mtodo Piaget, como ele prprio gostava de frisar. Ele nunca atuou como pedagogo. Antes de mais nada, Piaget foi bilogo e dedicou a vida a submeter observao cientfica rigorosa o processo de aquisio de conhecimento pelo ser humano, particularmente a criana. Do estudo das concepes infantis de tempo, espao, causalidade fsica, movimento e velocidade, Piaget criou um campo de investigao que denominou epistemologia gentica - isto , uma teoria do conhecimento centrada no desenvolvimento natural da criana. Segundo ele, o pensamento infantil passa por quatro estgios, desde o nascimento at o incio da adolescncia,

quando a capacidade plena de raciocnio atingida. "A grande contribuio de Piaget foi estudar o raciocnio lgico-matemtico, que fundamental na escola mas no pode ser ensinado, dependendo de uma estrutura de conhecimento da criana", diz Lino de Macedo, professor do Instituto de Psicologia da Universidade de So Paulo. As descobertas de Piaget tiveram grande impacto na pedagogia, mas, de certa forma, demonstraram que a transmisso de conhecimentos uma possibilidade limitada. Por um lado, no se pode fazer uma criana aprender o que ela ainda no tem condies de absorver. Por outro, mesmo tendo essas condies, no vai se interessar a no ser por contedos que lhe faam falta em termos cognitivos. Isso porque, para o cientista suo, o conhecimento se d por descobertas que a prpria criana faz - um mecanismo que outros pensadores antes dele j haviam intudo, mas que ele submeteu comprovao na prtica. Vem de Piaget a idia de que o aprendizado construdo pelo aluno e sua teoria que inaugura a corrente construtivista. Educar, para Piaget, "provocar a atividade" - isto , estimular a procura do conhecimento. "O professor no deve pensar no que a criana , mas no que ela pode se tornar", diz Lino de Macedo.

Assimilao e acomodao
Com Piaget, ficou claro que as crianas no raciocinam como os adultos e apenas gradualmente se inserem nas regras, valores e smbolos da maturidade psicolgica. Essa insero se d mediante dois mecanismos: assimilao e acomodao. O primeiro consiste em incorporar objetos do mundo exterior a esquemas mentais preexistentes. Por exemplo: a criana que tem a ideia mental de uma ave como animal voador, com penas e asas, ao observar um avestruz vai tentar assimil-lo a um esquema que no corresponde totalmente ao conhecido. J a acomodao se refere a modificaes dos sistemas de assimilao por influncia do mundo externo. Assim, depois de aprender que um avestruz no voa, a criana vai adaptar seu conceito "geral" de ave para incluir as que no voam.

Estgios de desenvolvimento
Um conceito essencial da epistemologia gentica o egocentrismo, que explica o carter mgico e pr-lgico do raciocnio infantil. A maturao do pensamento rumo ao domnio da lgica consiste num abandono gradual do egocentrismo. Com isso se adquire a noo de responsabilidade individual, indispensvel para a autonomia moral da criana. Segundo Piaget, h quatro estgios bsicos do desenvolvimento cognitivo. O primeiro o estgio sensrio-motor, que vai at os 2 anos. Nessa fase, as crianas adquirem a capacidade de

administrar seus reflexos bsicos para que gerem aes prazerosas ou vantajosas. um perodo anterior linguagem, no qual o beb desenvolve a percepo de si mesmo e dos objetos a sua volta. O estgio pr-operacional vai dos 2 aos 7 anos e se caracteriza pelo surgimento da capacidade de dominar a linguagem e a representao do mundo por meio de smbolos. A criana continua egocntrica e ainda no capaz, moralmente, de se colocar no lugar de outra pessoa. O estgio das operaes concretas, dos 7 aos 11 ou 12 anos, tem como marca a aquisio da noo de reversibilidade das aes. Surge a lgica nos processos mentais e a habilidade de discriminar os objetos por similaridades e diferenas. A criana j pode dominar conceitos de tempo e nmero. Por volta dos 12 anos comea o estgio das operaes formais. Essa fase marca a entrada na idade adulta, em termos cognitivos. O adolescente passa a ter o domnio do pensamento lgico e dedutivo, o que o habilita experimentao mental. Isso implica, entre outras coisas, relacionar conceitos abstratos e raciocinar sobre hipteses.

Ajudando o desenvolvimento do aluno

Brincadeira de casinha: estmulo aos alunos na idade da representao.

A obra de Piaget leva concluso de que o trabalho de educar crianas no se refere tanto transmisso de contedos quanto a favorecer a atividade mental do aluno. Conhecer sua obra, portanto, pode ajudar o professor a tornar seu trabalho mais eficiente. Algumas escolas planejam as suas atividades de acordo com os estgios do desenvolvimento cognitivo. Nas classes de Educao Infantil com crianas entre 2 e 3 anos, por exemplo, no difcil perceber que elas esto em plena descoberta da representao. Comeam a brincar de ser outra pessoa, com imitao das atividades vistas em casa e dos personagens das histrias. A escola far bem em dar vazo a isso promovendo uma ampliao do repertrio de referncias. Mas importante lembrar que os modelos tericos so sempre parciais e que, no caso de Piaget em particular, no existem receitas para a sala de aula.

O sujeito epistmico de Piaget


Para explicar como todos podem aprender e o desenvolvimento da inteligncia, Jean Piaget reuniu saberes da Biologia, da Psicologia e da Filosofia no conceito do sujeito epistmico
Elisngela Fernandes (novaescola@atleitor.com.br)

PENSADOR PLURAL Piaget (em foto no seu escritrio, no ano de 1976) incluiu saberes de vrias reas em sua obra

Mesmo sem ser pedagogo, o cientista suo Jean Piaget (1896-1980) foi um dos pensadores mais influentes da Educao. Sua atualidade e repercusso na sala de aula devem-se, principalmente, ao incessante trabalho em compreender como se desenvolve a inteligncia humana. Entre estudos e pesquisas, que renderam mais de 20 mil pginas, um conceito perpassa toda a sua obra: a ideia do sujeito epistmico. Segundo Piaget, esse "sujeito" expressa aspectos presentes em todas as pessoas. Suas caractersticas conferem a todos ns a possibilidade de construir conhecimento, desde o aprendizado das primeiras letras na alfabetizao at a estruturao das mais sofisticadas teorias cientficas. Que caractersticas to especiais so essas? "Basicamente, a capacidade mental de construir relaes", explica Zlia Ramozzi-Chiarottino, professora do Instituto de Psicologia da Universidade de So Paulo (USP). Essa habilidade permite o desenvolvimento de uma gama de operaes essenciais para a aquisio do saber: observar, classificar, organizar, explicar, provar, abstrair, reconstruir, fazer conexes, antecipar e concluir - aes que, de fato, todos temos o potencial de realizar. Um esquim, por exemplo, capaz de diferenciar a paisagem fria e se localizar no gelo assim como um ndio brasileiro sabe caminhar pela Floresta Amaznica sem se perder. Em ambos os casos, o modo de classificar (no caso, mapear) e reconhecer o espao geogrfico o mesmo. O que muda a coisa classificada, que varia de acordo com o meio.

O conceito de sujeito epistmico (leia um resumo no quadro abaixo) comeou a tomar forma quando Piaget iniciou seus estudos sobre o processo de construo de conhecimentos de Matemtica e Fsica na criana pequena. "Ele considerado o inaugurador da epistemologia gentica, teoria que investiga a gnese do conhecimento, tema que estava ausente das pesquisas at o fim do sculo 19", diz Lino de Macedo, tambm do Instituto de Psicologia da USP. At ento, as formulaes sobre o desenvolvimento da inteligncia eram uma exclusividade dos filsofos. As ideias de um deles, o alemo Immanuel Kant (1724-1804), tiveram grande impacto na obra de Piaget. Kant foi um dos primeiros a sugerir que o conhecimento vem da interao do sujeito com o meio - uma alternativa ao inatismo, que considerava o saber como algo congnito, e ao empirismo, que encarava o saber como um elemento externo que s podia ser adquirido pela experincia (leia mais no quadro). Ao retrabalhar as proposies de Kant, Piaget concordou com a ideia da interao sujeito/meio mas foi alm, afirmando que o desenvolvimento das estruturas mentais se inicia no nascimento, quando o indivduo comea o processo de troca com o universo ao seu redor. Ele tambm destacou a necessidade de uma postura ativa para aprender. Imagine, por exemplo, uma pessoa que more a vida inteira numa montanha. Ela pode nunca saber que existem terras baixas, plancies e vales de rio. Por outro lado, se decidir fazer uma viagem morro abaixo, vai conhecer a paisagem de seu entorno e, por meio das relaes (comparao e classificao, por exemplo), vai entender que a montanha um elemento natural diferente dos demais. "Para que o processo de estruturao cognitiva ocorra, fundamental a ao do sujeito sobre o meio em que vive. Sem isso, no h conhecimento", completa Zlia (leia mais no quadro da pgina seguinte).

APOIO PSICOLGICO Em foto do ano de 1925, Piaget (primeiro dir.) aparece junto ao mestre Claparde (terceiro dir.)

A cada nova informao, uma constante reelaborao


A Filosofia no foi a nica disciplina com a qual Piaget dialogou. Da Biologia, o pesquisador considerou as ideias evolutivas do naturalista francs Jean-Baptiste de Lamarck (1744-1829). Da

Psicologia, continuou os estudos pioneiros de seu mestre, o suo douard Claparde (18731940), sobre o pensamento infantil. Armado com o conhecimento dessas trs reas (e de dcadas de observao e entrevistas com crianas), o pensador suo terminou por se contrapor a vrios pontos da filosofia de Kant, argumentando que as estruturas cognitivas no nascem com o indivduo. exceo da habilidade de construir relaes (para Piaget, essa a nica caracterstica pr-formada no ser humano), as demais so construdas e reelaboradas ao longo do tempo. Cada nova informao atualiza no s o que se aprende mas tambm as formas por meio das quais se aprende. Um exemplo ajuda a ilustrar essa ideia. Para a Cincia, a noo do espao (e) como resultado do produto da velocidade (v) pelo tempo (t) uma verdade universal, expressa pela frmula e = v X t. Mesmo quem ignora essa equao sabe que percorrer uma distncia maior num mesmo intervalo de tempo caso decida correr, em vez de andar, certo? Isso uma forma de conhecimento, ainda que no formalizada. J indivduos que conhecem a frmula podem prever a velocidade necessria para cobrir determinada distncia no tempo estipulado, ou imaginar se uma equao semelhante pode explicar outros processos e fenmenos da natureza.

O conhecimento avana, mas num processo no cumulativo


Para o indivduo que aprende, esse avano de um nvel de menor conhecimento para outro maior inclui o questionamento constante do que j se sabe, revendo certezas e admitindo a validade de determinadas afirmaes apenas em alguns casos. Estudantes das sries iniciais, por exemplo, geralmente supem que, ao multiplicar um nmero por outro, o resultado ser invariavelmente maior. Entretanto, quando se deparam com os nmeros racionais (fraes e decimais menores que 1), percebem que nem sempre a regra verdadeira. "O conhecimento no cumulativo. Ao mesmo tempo que alguns saberes so adquiridos, outros podem ser modificados ou superados", afirma Adrian Oscar Dongo Montoya, professor da Universidade Estadual Paulista "Jlio de Mesquista Filho" (Unesp), campus de Marlia. No terreno da Educao, a concepo de sujeito epistmico continua vlida. Contribuiu, alis, para transformar definitivamente as ideias sobre o papel do aluno em sala de aula. Se o conhecimento nasce da interao com o meio, no mais possvel pensar numa criana que s escuta, passivamente, a exposio dos contedos. Estudos recentes vm confirmando os efeitos do meio ambiente sobre o funcionamento do crebro, assim como o valor de um comportamento ativo como motor da evoluo. "Todo estudante precisa enfrentar problemas para avanar. No adianta o professor dizer como se resolve. Faz parte do aprendizado tentar solues e experimentar hipteses para superar desafios", explica Lino de Macedo. Justamente nesse ponto, aparece outra ressalva teoria piagetiana. Segundo alguns crticos, ele teria dado pouca ateno s interaes sociais (como as que ocorrem com colegas e professores), como se para adquirir conhecimento bastasse o indivduo interagir individualmente com o meio. "No isso o que Piaget defende. um equvoco dizer que ele fechou os olhos para as trocas sociais", acredita Macedo. "A cobrana de um colega por argumentos ou o pedido para que

explique melhor o que pensa sobre determinado tema faz com que o indivduo se desenvolva. O sujeito epistmico um sujeito social, que compartilha e debate hipteses", conclui.

Na Educao, a importncia de testar hipteses e solues


Outra concepo diretamente derivada da obra de Jean Piaget a noo de que, se todos tm as mesmas possibilidades de construir conhecimento, ento todos podem aprender. A essa altura, uma questo parece inevitvel: o que explica as diferenas de conhecimento - por vezes to acentuadas - entre os indivduos? Por que algumas pessoas chegam idade adulta com um amplo domnio dos contedos cientficos e outras no? Para o grande pensador suo, salvo nos casos de indivduos com algum dano cerebral, a capacidade de aprender est diretamente relacionada s oportunidades de troca. A explicao para os distintos nveis de aprendizagem passa por a: hoje sabe-se, por exemplo, que crianas que possuem contato com livros em casa chegam escola com mais facilidade para se alfabetizar do que as que vivem em famlias que no tm o hbito da leitura. "Tais defasagens, porm, so transitrias. Se tiverem mais oportunidades, essas crianas podem perfeitamente superar as diferenas", completa Zlia.

Trecho de livro
"As coordenaes de todos os sistemas de ao traduzem, assim, o que h de comum em todos os sujeitos e se referem, portanto, a um sujeito universal, ou seja, sujeito epistmico e no ao sujeito individual." Jean Piaget e Beth Evert, no livro pistmologie Mathmatique et Psychologie. Comentrio Para chegar ao conceito do sujeito epistmico, Piaget investigou caractersticas comuns a todas as pessoas no processo do desenvolvimento da inteligncia. De acordo com ele, "o que h de comum em todos os sujeitos" a maneira como elas estruturam e organizam as coisas que conhecem: a capacidade de relacionar, classificar, abstrair, separar e agrupar, entre outras, que o autor chama de "coordenaes de sistemas de ao". O sujeito individual, por outro lado, nico: vive em poca e cultura especficas, que influenciam suas crenas e opinies.

Biografia
Jean Piaget nasceu em Neuchtel, Sua, em 1896. Aos 10 anos publicou seu primeiro artigo cientfico, sobre um pardal albino. Desde cedo interessado em filosofia, religio e cincia, formou-se em biologia na universidade de Neuchtel e, aos 23 anos, mudou-se para Zurique, onde comeou a trabalhar com o estudo do raciocnio da criana sob a tica da psicologia experimental. Em 1924, publicou o primeiro de mais de 50 livros, A Linguagem e o Pensamento

na Criana. Antes do fim da dcada de 1930, j havia ocupado cargos importantes nas principais universidades suas, alm da diretoria do Instituto Jean-Jacques Rousseau, ao lado de seu mestre, douard Claparde (1873-1940). Foi tambm nesse perodo que acompanhou a infncia dos trs filhos, uma das grandes fontes do trabalho de observao do que chamou de "ajustamento progressivo do saber". At o fim da vida, recebeu ttulos honorrios de algumas das principais universidades europias e norteamericanas. Morreu em 1980 em Genebra, Sua.

Para pensar
Os crticos de Piaget costumam dizer que ele deu importncia excessiva aos processos individuais e internos de aquisio do aprendizado. Os que afirmam isso em geral contrapem a obra piagetiana do pensador bielo-russo Lev Vygotsky (1896-1934). Para ele, como para Piaget, o aprendizado se d por interao entre estruturas internas e contextos externos. A diferena que, segundo Vygotsky, esse aprendizado depende fundamentalmente da influncia ativa do meio social, que Piaget tendia a considerar apenas uma "interferncia" na construo do conhecimento. " preciso lembrar que Piaget queria abordar o conhecimento do ponto de vista de qualquer criana", diz Lino de Macedo em defesa do cientista suo. Pela sua experincia em sala de aula, que peso o meio social tem nos processos propriamente cognitivos das crianas? Como voc pode influir nisso?

Quer saber mais?


Atualidade de Jean Piaget, Emilia Ferreiro, 144 pgs., Ed. Artmed, tel. 0800-703-3444 (edio esgotada) Biologia e Conhecimento, Jean Piaget, 423 pgs., Ed. Vozes, tel. (24) 2246-5552, 59,50 reais Epistemologia Gentica, de Jean Piaget, 124 pgs., Ed. Martins Fontes, tel. (11) 3241-3677, 25,40 reais Piaget O Dilogo com a Criana e o Desenvolvimento do Raciocnio, Maria da Glria Seber, 248 pgs., Ed. Scipione, tel. 0800-161-700, 49,90 reais Por que Piaget?, Lauro de Oliveira Lima, 72 pgs., Ed. Vozes, tel. (24) 2246-5552, 16,40 reais