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BIBLIOTECA DEL PENSAMIENTO SOCIALISTA

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MISERIA DE LA FILOSOFIA Respuesta a la FILOSOFIA DE LA MISERIA de P.-J. Proudhon

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Miseria de la filosofa ( IH4/) constituye un toxto d < > tundnmuntiil importancia en la evolucin de Marx. Para la historia de su pensamiento reprosonta lu primera exposicin concreta y global de la concepcin materialista do la historia, que hasta entonces haba sido expuesta de manera espordica. Poro os tambin la primera obra econmica que Marx juzg siempre que formaba parto integrante de su obra cientfica de madurez. El enfrentamiento con Proudhon le permite mostrar en un lenguaje sarcstico y muchas veces injusto, una visin de conjunto de los orgenes, del desarrollo, de las contradicciones y de la cada futura del rgimen capitalista.

Diseo de portada: Mara Luisa Martnez Passarge

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biblioteca del pensamiento socialista


SERIE LOS CLSICOS

edicin a cargo de mart soler

MISERIA KARL DE LA MARX FILOSOFIA


respuesta a la filosofa de la miseria de proudhon

siglo veintiuno editores, sa de cv


CERRO DEL AGUA 248. DELEGACIN COYOACN, 0*310 MXICO. D.F.

siglo veintiuno de espaa editores, sa


C/PLAZA 5, MADRID 33. ESPAA

siglo veintiuno argentina editores, sa siglo veintiuno de, Colombia, ltda


AV. 3. 17-73 PRIMER PISO, BOGOTA, t E . COLOMBIA

prim era edicin, 1970 dcim a edicin, corregida y aum e ntad a, 1987 siglo xxi editores, s.a. isbn 968-23-1419-4 ttulo original: misre de la philosophie derechos reservados conforme a la ly impreso y hecho en m xico/printed and made n mexico

NDICE GENERAL

Advertencia a la edicin en espaol Advertencia a la edicin francesa [po r

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m a x im il ie n r u b e l ] x

PROLOGO CAPITULO PRIMERO: UN DESCUBRIMIENTO CIENTIFICO

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1. Oposicin entre el valor de uso y el valor de cambio 2 . Valor constituido o valor sinttico 3. Aplicacin de la ley de proporcionalidad de los valores a]La moneda, 41; b] El excedente del trabajo, 50
CAPITULO SEGUNDO: LA METAFISICA DE LA ECONOMIA POLITICA

3 13 41

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1. El mtodo Primera observacin, 64; Segunda observacin, 68; Tercera observacin, 68; Cuarta observacin, 69; Quinta observacin, 71; Sexta observacin, 73; Sptima y ltima observacin, 77 2 . La divisin del trabajo y las mquinas 3. La competencia y el monopolio 4. La propiedad o la renta 5. Las huelgas y las coaliciones de los obreros
APNDICES

63

82 96 104 114 123 125 128 132 144 159 167 182 183 185 203 204 204

1. 2. 3. 4. 5. 6. 7.

Carta de Marx a P.-J. Proudhon Carta de Proudhon a Karl Marx Carta de Marx a P.V. Annenkov Discurso sobre el libro intercambio Carta de Marx a J.B. von Schweitzer Prefacio de Engels a la primera edicin alemana Prefacio a la segunda edicin alemana

NOTAS Y ACLARACIONES

Miseria de la filosofa Carta de Marx a Proudhon Carta de Proudhon Carta de Marx a P.V. Annenkov

Discurso sobre el libre intercambio Carta de Marx a J.B. von Schweitzer Prefacio a la segunda edicin alemana
In d ic e
o n o m s t ic o y b i b l io g r f i c o

205 208 209 211

ADVERTENCIA A LA EDICIN EN ESPAOL

El presente volumen ha sido preparado sobre la base de la ver sin espaola realizada por el Instituto Marx-Engels-Lenin de Mosc e impresa en distintas oportunidades por Ediciones en Lenguas Extranjeras. Se ha revisado y corregido por comple to dicha versin utilizando para ello como fuente original la nueva edicin de Misre de la philosophie incluida en las Oeuvres de Karl Marx, conomie, I, Bibliothque de la Pliade, Pa rs, 1963. Hemos enriquecido el volumen incorporando las notas y va riantes con que Maximilien Rubel acompaara la citada edi cin de la Pliade, notas que, entre otros, tienen el mrito de incluir gran parte de las observaciones marginales que escri biera P.-J. Proudhon en su ejemplar personal del libro de Marx. Adems de los prlogos de Engels y de las conocidas cartas a P.V. Annenkov y J.B. von Schweitzer, con que habitualmen te se acompaan las ediciones de Miseria de la filosofa (crite rio iniciado por Bemstein y Kautsky en la primera edicin ale mana), agregamos una carta de Marx, Engels y Ph. Gigot a Proudhon y la respuesta de ste. Es esta ltim a carta, sin duda, el punto inicial de la ruptura entre ambos pensadores que cul m inar con la obra que aqu presentamos. Por otra parte, el Discurso sobre el libre intercambio, a par tir de la edicin alemana de 1885, es un anexo obligado.

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A D V E R T E N C IA A LA E D IC I N F R A N C E S A

En 1847, Marx tiene veintinueve aftos. Acta en la vida p b li ca desde cinco aos antes y se ve marcado por diversas expe riencias polticas decisivas. Tres fracasos han sido seguidos por tres perodos de estudio: a] La Rheinische Zeitung (1842-1843) fue prohibida por el go bierno prusiano. Marx hizo en ella sus primeras armas de po lemista liberal. Despechado, decide pasar a Francia para se guir su combate desde ah. b] En Pars funda (con A. Ruge) los Annales FrancoAllemandes (1844). Es en esta revista donde publica un princi pio de crtica de la filosofa del derecho de Hegel; en esta po ca tambin formula la idea de emancipacin filosfica y revo lucionaria del proletariado. Una diferencia de fondo con Ruge interrumpe esta experiencia. c] A continuacin el fracaso del Vorwarts de Pars. Expul sado en 1845 por rdenes de Guizot, se instala en Bruselas, don de la censura lo vigila. Tuvo que declarar y firm ar que no se mezclara con la actualidad poltica. El balance de su actividad es negativo, mas no el de sus me ditaciones. Condenado tres veces a la inaccin, estudia la re volucin francesa y critica la filosofa poltica d Hegel; abor da la economa poltica y esboza su primera crtica de esta ciencia; toma sus distancias respecto de antiguas amistades o relaciones intelectuales al escribir La sagrada familia. Pero tambin emprende, con su nuevo amigo Engels, un combate para el cual renuevan su idea de comunismo. Han es tablecido una especie de club internacional de corresponden cia comunista, cuya red est destinada a facilitar los intercam bios intelectuales y la propaganda. Estas actividades no dejan de desviar a Marx de la compo sicin de una Crtica de la economa y de la poltica, prometi da a un editor, y en la que deberan reencontrarse las preocu paciones que haba expresado a Proudhon durante su estancia en Pars. No parece que tuviera una idea muy clara de lo que podra ser esta obra, pero estudia su tema, en la prolongacin de sus trabajos todava inditos de 1844. Por dos veces el edi
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tor rescinde el contrato (1846 y 1847). Marx prefiere la pol mica y redacta, con Engels, La ideologa alemana. Proudhon duda en dar su adhesin a los comits de corres pondencia: "N o debemos ya plantear la accin revolucionaria como medio de reforma social [. ..] Para m el problema es as: hacer entrar en la sociedad, por una combinacin econmica, las riquezas que han salido de la sociedad por otra combina cin econmica. . . Hacer que la propiedad se consuma, ms que darle una nueva fuerza haciendo un San Bartolom de los propietarios. Mi prxima obra, que en este momento est a me dias en su impresin, hablar ms sobre ello. He aqu, mi qiierido filsofo, dnde estoy por el momento; salvo que me equi voque y, habiendo motivo para ello, reciba la frula de vuestra m ano (17 de mayo de 1846). La frula caer. La simpata de Proudhon por Karl Grn, a quien Marx no tiene en mucha estima, su negativa a colabo rar, y finalmente la publicacin de su obra anunciada: el Systme des contradictions conomiques, ou Philosophie de la m i s re, que se difundir ampliamente en Alemania, todo ello decepciona y hum illa a Marx, quien haba alabado, en La sa grada familia, las ideas de Q u est-ce que la proprit? El antiProudhon fue redactado durante el invierno de ese ao y pu blicado en el mes de junio de 1847.

El texto de esta obra ha sido establecido sobre la base de la edicin original: Misre de la philosophie. Rponse la Philo sophie de la misre de M. Proudhon. Par Karl Marx. Pars. A. Franck, 69, ru Richelieu. Bruxelles, C.G. Vogler, 2, petite ru de la Madeleine. 1847. (Imprimerie de Delevigne et Callewaert.) [In-8, 8 + 1 7 8 pp. + 1 p. de fe de erratas.] Hemos tenido en cuenta las erratas con todo cuidado, de jando de lado algunos casos, no obstante, donde la correccin ya no se justificaba. En cambio, hemos corregido algunas ex presiones lingsticamente dudosas o impropias; no olvidemos, al leer este texto, que fue pensado en alemn y que el estilo de la obra lo resiente fuertemente. Correcciones y adiciones han sido encontradas en un ejem plar ofrecido en 1876 por el propio Marx a Natalia Utina, as como en una lista preparada por Engels para una nueva edi cin francesa. Estos cambios se hicieron en la primera edicin alemana (1885), revisada por Engels, y aqu y all en la prime

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ADVERTENCIA A LA EDICIN FRANCESA

ra edicin francesa (1896). Los mencionamos en la parte rela tiva a las notas, al final del volumen. En cuanto a estas refe rencias, nos remitimos a la edicin Marx-Engels Gesamtausgabe (sigla: MEGA), seccin I, volumen vi, Berln, 1932, pp. 119-228. Al verificar las citas que Marx hace de Proudhon, hemos comprobado algunas inexactitudes. La misma verificacin se hizo en cuanto a Ricardo y Francis Bray, copiosamente cita dos por Marx. Para lo que corresponde a Proudhon, remitimos a la nueva edicin de las Contradictions conomiques publica da por Marcel Rivire, Pars, 1923. Estas indicaciones apare cen entre llaves, despus de las de Marx, Marx no cita siempre en el orden y palabra por palabra. Es cosa suya subrayar ciertas palabras. Slo sealaremos los ca sos en que la inexactitud se vuelve deformacin. Reimpresiones: La primera edicin apareci en 1896, en casa de Giard et Brire, Pars; la segunda, en la misma casa, 1908; la tercera, en casa de Marcel Giard, 1922 y 1935. Sealemos adems la reimpresin aparecida en ditions Sociales, 1947. Todas contienen numerosos errores. El texto publicado en 1961 en las ditions Sociales, y establecido segn la MEGA, es exacto con excepcin de pequeos detalles. Las indicaciones bibliogrficas, incompletas en el cuer po del texto, se dan ntegramente en el ndice onomstico y bi bliogrfico al final de este volumen.
NOTA:

PRLOGO

Proudhon tiene la desgracia de ser singularmente incomprendido en Europa. En Francia se le reconoce el derecho de ser un mal economista, porque tiene fama de ser un buen filsofo ale mn. En Alemania se le reconoce el derecho de ser un mal fil sofo porque tiene fama de ser un economista francs de los ms fuertes. En nuestra calidad de alemn y de economista a la vez, hemos querido protestar contra este doble error. [1] El lector comprender que, en esta labor ingrata, hemos te nido que abandonar frecuentemente la crtica de Proudhon para dedicamos a la crtica de la filosofa alemana, y hacer al mismo tiempo algunas observaciones sobre la economa po ltica.
KARL M A RX

B ruselas, 15 de ju n io de 1847

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El libro de Proudhon no es simplemente un tratado de eco noma poltica ni un libro ordinario, es una Biblia. Nada falta en l: Misterios, "Secretos arrancados al seno de Dios, Re velaciones''. Pero como en nuestro tiempo los profetas son dis cutidos con mayor rigor que los autores profanos, el lector ten dr que resignarse a pasar con nosotros por la erudicin rida y tenebrosa del Gnesis" para elevarse ms tarde con Proud hon a las regiones etreas y fecundas del suprasocialismo. (Va se Proudhon, Philosophie de la misre, prlogo, p. iii, lnea 20 ed, 1923, t. i, p. 34].)

CAPITULO PRIMERO

UN DESCUBRIMIENTO CIENTFICO

1. OPOSICIN ENTRE EL VALOR DE USO Y EL VALOR DE CAMBIO

La capacidad de todos los productos, naturales e industriales, de ser vir a la subsistencia del hombre recibe la denominacin particular de valor de uso; la capacidad que tienen de trocarse unos por otros se limpia valor de cambio. .. Cmo se convierte el valor de uso en valor de cambio?. . . La generacin de la idea del valor [de cambio] no ha sido esclarecido por los economistas con el debido esmero; por eso es necesario que nos detengamos en este punto. Como muchos de los objetos que necesito se encuentran en la naturaleza en cantidad limi tada o ni siquiera existen, me veo forzado a contribuir la produc cin de lo que me falta, y como yo no puedo producir tantas cosas, propondr a otros hombres, colaboradores mos en funciones diver sas, que me cedan una parte de sus productos a cambio del mo (Proud hon, Systme des contradictions, ou Philosophie de la misre [1846), t. i, cap. II ed. 1923, t. I, pp. 91 y 92}) [2 ]. Proudhon se propone explicarnos ante todo la doble natu raleza del valor, la distincin dentro del valor, el proceso que convierte el valor de uso en valor de cambio. Tenemos que de tenernos con Proudhon en este acto de transustanciacin. He aqu corno se realiza este acto, segn nuestro autor, Hay un gran nmero de productos que no se encuentran en la naturaleza, son obra de la industria. Puesto que las necesi dades rebasan la produccin espontnea de la naturaleza, el hombre se ve precisado a recurrir a la produccin industrial. Qu es esta industria, segn la suposicin de Proudhon? Cul es su origen? Un hombre solo que necesite gran nmero de ob jetos "no puede producir tantas cosas. Muchas necesidades que satisfacer suponen muchas cosas que producir: sin produc cin no hay productos; y muchas cosas que producir suponen la participacin de ms de un hombre en su produccin. Aho ra bien, en cuanto se admite que en la produccin participa ms de un hombre, se admite ya toda una produccin basada en la divisin del trabajo. De este modo, la necesidad, tal como
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UN DESCUBRIMIENTO CIENTIFICO

la concibe Proudhon, supone a su vez toda la divisin del tra bajo. Al adm itir la divisin del trabajo, se admite tambin el intercambio y, en consecuencia, el valor de cambio. Con el mis mo derecho se habra podido suponer desde un principio el va lor de cambio. Mas Proudhon ha preferido darle la vuelta. Sigmosle en todos sus rodeos, que siempre nos habrn de conducir a su pun to de partida. Para salir del estado de cosas en que cada uno produce ais lado de los dems, y para llegar al intercambio, "recurro dice Proudhon a mis colaboradores en funciones diversas. As, pues, tengo colaboradores, encargados de funciones diver sas, sin que por eso yo y todos los dems, siempre segn la su posicin del seor Proudhon, dejemos de ser Robinsones ais lados y desligados de la sociedad. Los colaboradores y las funciones diversas, la divisin del trabajo, y el intercambio que implica, surgen como cados del cielo. Resumamos: tengo necesidades fundadas en la divisin del trabajo y en el intercambio. Al suponer estas necesidades, Proudhon se encuentra con que supone el intercambio y el va lor de cambio, del cual se propone precisamente "esclarecer la generacin con ms esmero que los dems economistas. Proudhon habra podido con el mismo derecho invertir el orden de las cosas, sin trastocar con ello la exactitud de sus conclusiones. Para explicar el valor de cambio, hace falta el intercambio. Para explicar el intercambio hace falta la divi sin dl trabajo. Para explicar la divisin del trabajo hacen falta necesidades que requieran la divisin del trabajo. Para expli car estas necesidades, es menester suponerlas, lo que no sig nifica negarlas, contrariamente al primer axioma del prlogo de Proudhon: "Suponer a Dios es negarlo (Proudhon, loe. cit., prlogo, p. 1 (ed. 1923, t. I, pp. 33-34)) [3]. Cmo Proudhon, que supone conocida la divisin del tra bajo, explica con ella el valor de cambio, que para l es siem pre una incgnita? "U n hombre se decide a proponer a. otros hombres, cola boradores suyos en funciones diversas, establecer el intercam bio y hacer una distincin entre el valor de uso y el valor de cambio. Al aceptar esta distincin propuesta, los colaborado res slo han dejado a Proudhon el "cuidado de consignar el hecho, sealar, "anotar en su tratado de economa poltica "la generacin de la ide del valor. Pero lo que debe explicar

OPOSICIN ENTRE VALOR DE USO Y VALOR DE CAMBIO

nos es "la generacin de esta propuesta, decirnos, en suma, cmo este hombre solo, este Robinsn, tuvo de pronto la idea de hacer "a sus colaboradores una proposicin de gnero co nocido y cmo estos colaboradores la aceptaron sin protesta alguna. Proudhon no entra en estos detalles genealgicos. Simple mente estampa en el hecho del intercambio una especie de se llo histrico al presentarlo como una propuesta, formulada por una tercera persona, que busca establecer el intercambio. He aqu una muestra del mtodo histrico y descriptivo" de Proudhon, que profesa un desprecio soberbio por el "m to do histrico y descriptivo de los Adam Sm ith y los Ricardo. El intercambio tiene su historia. Ha atravesado diferentes fases. Hubo un tiempo, como por ejemplo en la Edad Media, en que no se intercambiaba ms que lo superfluo, el excedente de la produccin sobre el consumo. Hubo luego un tiempo en que no solamente lo superfluo sino todos los productos, toda la vida industrial pasaron a la esfe ra del comercio, un tiempo en que la produccin entera depen da del intercambio. Cmo explicar esta segunda fase del in tercambio: el valor dinerario elevado a su segunda potencia? Proudhon tendra una respuesta preparada: suponed que un hombre hubiera propuesto a otros hombres, colaboradores suyos en funciones diversas, elevar el valor dinerario a su se gunda potencia. Por ltim o lleg un momento en que todo lo que los hom bres haban venido considerando como inalienable se hizo ob jeto de intercambio, de trfico y poda enajenarse. Es el mo mento en que incluso las cosas que hasta entonces se transmitan pero nunca se intercambiaban, se donaban pero nunca se vendan, se adquiran pero nunca se compraban, ta les como virtud, amor, opinin, ciencia, conciencia, etc., todo, en suma, pas a la esfera del comercio. Es el tiempo de la co rrupcin general, de la venalidad universal, o, para expresar nos en trminos de economa poltica, el tiempo en que cada cosa, moral o fsica, convertida en valor dinerario, es llevada al mercado para ser apreciada en su ms justo valor. [4] Cmo explicar esta nueva y ltim a fase del intercambio, es decir el valor dinerario elevado a su tercera potencia? Proudhon tendra una respuesta preparada tambin para eso: suponed que una persona hubiera propuesto a otras, co

UN DESCUBRIMIENTO CIENTFICO

laboradoras suyas en funciones diversas, hacer de la virtud, del amor, etc., un valor dinerario, elevar el valor de cambio a su tercera y ltim a potencia. Como se ve, el mtodo histrico, y descriptivo de Proud hon es bueno para todo, responde a todo y lo explica todo. En particular, cuando se trata de explicar histricamente "la ge neracin de una idea econmica, Proudhon supone a un hom bre que propone a otros hombres, colaboradores suyos en fun ciones diversas, llevar a trmino este acto de generacin, y asunto concluido. A partir de aqu aceptamos "la generacin del valor de cam bio (:omo un hecho consumado; ahora no nos resta sino expo ner la relacin entre el valor de cambio y el valor de uso. Oiga mos a Proudhon;
Los economistas han puesto de relieve con gran claridad el doble ca rcter del valor; pero lo que no han esclarecido con la misma nitidez es su naturaleza contradictoria; aqu es donde comienza nuestra crti ca [. . .] No basta haber sealado este asombroso contraste entre el va lor de uso y el valor de cambio, contraste en el que los economistas estn acostumbrados a no ver sino'una cosa muy simple: es preciso mostrar que esta pretendida simplicidad oculta un misterio profun do que tenemos el. deber de desentraar [. . .] En trminos tcnicos, el valor de uso y el valor de cambio estn en razn inversa el uno del otro. (Proudhon, loe. cit., ed. 1923, t. i, pp. 93 y 95J.

Si hemos captado bien el pensamiento de Proudhon, he aqu los cuatro puntos que se propone establecer: 1 El valor de uso y el valor de cambio forman un contras te asombroso, estn en m utua oposicin; 2o El valor de uso y el valor de cambio estn en razn in versa el uno del otro, se contradicen entre s; 3o Los economistas no han visto ni conocido la oposicin ni la contradiccin; 4o La crtica de Proudhon comienza por el final. Nosotros tambin comenzaremos por el final, y para librar a los economistas de las acusaciones de Proudhon, dejaremos que hablen dos economistas bastante importantes.
Sismondi: El comercio ha reducido todas las cosas a la oposicin en tre el valor de uso y el valor de cambio, etc. (Sismondi, tudes sur l conomie politique, 1836, t. II, p. 162). Lauderdale: En general, la riqueza nacional [el valor de uso] disminu ye a medida que las fortunas individuales se acrecientan por el aumento

OPOSICIN ENTRE VALOR DE USO Y VALOR DE CAMBIO

del valor dinerario; y a medida que estas ltimas se reducen por la dis minucin de ese valor, la riqueza nacional aumenta generalmente (Lauderdale, Recherches sur la nature et 'origine de la richesse publique, trad. de Lagentie de Lavaisse, 1808, p. 33).

Sismondi ha fundado sobre la oposicin entre el valor de uso y el valor de cambio su principa] doctrina, segn la cual la disminucin del ingreso es proporciona] al crecimiento de la produccin. Lauderdale ha fundado un sistema sobre la razn inversa de las dos clases de valor, y su doctrina era tan popular en los tiempos de Ricardo, que ste poda hablar de ella como de una cosa generalmente conocida. Confundiendo las ideas del va lor dinerario y de las riquezas [valor de uso] se ha pretendido aseverar que es posible aumentar las riquezas disminuyendo la cantidad de cosas necesarias, tiles o agradables para la vida (Ricardo, Des principes de l conomie politique et de l impt, trad. de F.S. Constancio. Anotado por J.-B. Say, Pars, 2a ed., 1835, t. II, p. 65). Acabamos de ver que los economistas, antes de Proudhon, han "sealado el misterio profundo de ]a oposicin y de la contradiccin. Veamos ahora cmo Proudhon explica a su vez este misterio despus de los economistas. Si la demanda permanece invariable, el valor de cambio de un producto baja a medida que la oferta crece; en otros trmi nos: cuanto ms abundante es un producto en relacin con la demanda, ms bajo es su valor de cambio o su precio. Viceversa: cuanto ms dbil es la oferta en relacin con la demanda, ms sube el valor de cambio o el precio del produc to ofrecido; en otros trminos, cuanto ms escasean los pro ductos ofrecidos, con respecto a la demanda, ms caros son. El valor de cambio de un producto depende de su abundancia o de su escasez, pero siempre con relacin a la demanda. Su pongamos un producto, ms que raro, nico en su gnero: este producto nico ser ms que abundante, ser superfluo, si no encuentra demanda. Por el contrario, supongamos un produc to m ultiplicado por millones, que ser siempre raro si no bas ta para satisfacer la demanda, es decir, si es demasiado soli citado. stas son verdades, diramos casi banales, pero que hemos tenido que reproducir aqu para hacer comprender los miste rios de Proudhon.

UN DESCUBRIMIENTO CIENTIFICO

As, pues, siguiendo el principio hasta sus ltimas consecuencias, se llegara a la conclusin ms lgica del mundo: las cosas cuyo uso es necesario y cuya cantidad es infinita, no deben valer nada; en cambio, las cosas cuya utilidad es nula y cuya escasez es extrema deben tener un precio inestimable. Para colmo de males, la prctica no admite es tos extremos: por un lado, ningn producto humano puede aumentar jams en cantidad hasta el infinito; por el otro, las cosas ms raras deben ser tiles en un cierto grado, sin lo cual no tendran ningn va lor. El valor de uso y el valor de cambio estn, pues, fatalmente enca denados el uno al otro, si bien por su naturaleza tienden de continuo a excluirse (Proudhon, loe. cit., t. I, p. 39 (ed. 1923, t. i, p. 96J).

Cul es el colmo de los males de Proudhon? Que ha olvida do simplemente la demanda, y que una cosa no puede ser es casa o abundante sino en tanto sea solicitada. Dejando de lado la demanda, identifica el valor de cambio con la escasez y el valor de uso con la abundancia. En efecto, diciendo que las co sas cuya utilidad es nula y cuya escasez es extrema", tienen un precio inestimable, afirma simplemente que el valor de cambio no es sino la escasez. "Escasez extrema y utilidad nula, es escasez pura. "Precio inestimable, es el mximo del valor de cambio, es el valor de cambio en estado puro. Entre estos dos trminos coloca el signo de igualdad. As, valor de cambio y escasez son dos trminosequvalentes. Llegando a estas pre tendidas, "consecuencias extremas , Proudhon lleva hasta el extremo no las cosas, sino los trminos que las expresan, dan do as pruebas de tener ms capacidad para la retrica que para la lgica. Vuelve a encontrar sus hiptesis primeras en toda su desnudez, cuando cree haber encontrado nuevas consecuen cias. Gracias a este mismo procedimiento, consigue identifi car el valor de uso con la abundancia pura. Despus de haber puesto en los dos trminos de una ecua cin el valor de cambio y la escasez, el valor de uso y la abun dancia, Proudhon se asombra de no encontrar ni el valor de uso en la escasez y en el valor de cambio, ni el valor de cambio en la abundancia y en el valor de uso; y viendo que la prctica no admite estos extremos, lo nico que le queda es creer en el misterio. Para l existe precio inestimable porque no hay compradores, y no los encontrar jams mientras haga abs traccin de la demanda. Por otra parte, la abundancia de Proudhon parece ser una cosa espontnea. Olvida por completo que hay gentes que la producen y que estn interesadas en no perder nunca de vista

OPOSICIN ENTRE VALOR DE USO Y VALOR DE CAMBIO

la demanda. Si no cmo habra podido decir Proudhon que las cosas que son muy tiles deben tener un precio muy bajo o incluso no costar nada? Por el contrario, debera haber lle gado a la conclusin de que hace falta restringir la abundan cia, la produccin de cosas muy tiles, si se quiere elevar su precio, su valor de cambio. Los antiguos viadores de Francia que solicitaban una ley que prohibiera la plantacin de nuevas vias; los holande ses que quemaban las especias de Asia y arrancaban los clave ros de las islas Molucas, queran simplemente reducir la abun dancia para elevar el valor de cambio. En el curso de toda la Edad Media se proceda de acuerdo con este mismo principio, al lim itar por medio de leyes el nmero de compaeros que poda tener un maestro y el nmero de instrumentos que po da emplear (vase Anderson: Histoire du commerc). [5] Despus de haber presentado la abundancia como el valor de uso y la escasez como el valor de cambio nada ms fcil que demostrar que la abundancia y la escasez estn en razn inversa, Proudhon identifica el valor de uso con la oferta y el valor de cambio con la demanda. Para hacer la anttesis an ms tajante, sustituye los trminos poniendo valor de opinin" en lugar de valor de cambio. De esta manera, la lucha cambia de terreno, y tenemos de un lado la utilidad (el valor de uso, la oferta) y de otro la opinin (el valor de cambio, la demanda). Quin conciliarestas dos potencias opuestas? Cmo po nerlas de acuerdo? Se puede establecer entre ellas aunque slo sea un punto de comparacin? Naturalmente, exclama Proud hon, existe ese punto de comparacin: es el libre arbitrio. El precio resultante de esta lucha entre la oferta y la demanda, entre la utilidad y la opinin, no ser la expresin de la justi cia eterna. Proudhon sigue desarrollando esta anttesis:
En mi calidad de comprador libre, soy el juez de mi necesidad, el juez de la conveniencia del objeto, del precio que quiero pagar por l. Por otra parte, en su calidad de productor libre, usted es dueo de los me dios de ejecucin, y, por consiguiente, tiene la facultad de reducir sus gastos (Proudhon, loe. cit., t. i, p. 41 [ed. 1923, t. i, p. 97j).

Y como la demanda o el valor de cambio es lo mismo que la opinin, Proudhon se ve precisado a decir:

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UN DESCUBRIMIENTO CIENTFICO

Est demostrado que es el libre arbitrio del hombre el que da lugar a la oposicin entre el valor de uso y el valor de cambio. Cmo resol ver esta oposicin en tanto que subsista el libre arbitrio? Y cmo sa crificar ste, a menos de sacrificar al hombre? (Ibid.).

De este modo, no se puede llegar a ningn resultado. Hay una lucha entre dos potencias, por decirlo as, inconmensura bles, entre lo til y la opinin, entre el comprador libre y el productor libre. Veamos las cosas un poco ms de cerca. La oferta no representa exclusivamente la utilidad, la de manda no representa exclusivamente la opinin. Acaso el que demanda no ofrece tambin un producto cualquiera o el signo representativo de todos los productos, el dinero? Y al ofrecer lo, no representa, segn Proudhon, la utilidad o el valor de uso? Por otra parte, el que ofrece no demanda tambin un pro ducto cualquiera o el signo representativo de todos los produc tos, el dinero? Y acaso no se transforma as en el represen tante de la opinin, del valor de opinin o del valor de cambio? La demanda es al mismo tiempo una oferta, la oferta es al mismo tiempo una demanda. As, la anttesis de Proudhon, iden tificando simplemente la oferta y la demanda, la una con la utilidad y la otra con la opinin, slo descansa sobre una abs traccin hueca. Lo que Proudhon denomina valor de uso, otros economis tas lo llaman, con el mismo derecho, valor de opinin. Slo ci taremos a Storch (H. Storch, Cours d conomie politique, [Pars], 1823, pp. 88 y 99). Segn ste, se denominan necesidades las cosas de que sen timos necesidad, y valores las cosas a las que atribuimos va lor. La mayora de las cosas tienen valor nicamente porque satisfacen las necesidades engendradas por la opinin. La opi nin sobre nuestras necesidades puede cambiar, por lo que la utilidad de las cosas, que no expresa ms que una relacin en tre estas cosas y nuestras necesidades, tambin puede cambiar. Las propias necesidades naturales cambian continuamente. En efecto, qu gran variedad no habr en los principales artcu los alimenticios de los diferentes pueblos! La lucha no se entabla entre la utilidad y la opinin: se en tabla entre el valor dinerario que demanda el que ofrece y el valor dinerario que ofrece el que demanda. El valor de cambio

OPOSICIN ENTRE VALOR DE USO Y VALOR DE CAMBIO

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del producto es en todo momento la resultante de estas apre ciaciones contradictorias. En ltim a instancia, la oferta y la demanda colocan frente a frente la produccin y el consumo, pero la produccin y el consumo basados en intercambios individuales. El producto que se ofrece no es lo til en s mismo. Su u tili dad la prueba el consumidor. Y aun cuando le reconozca la cua lidad de ser til, no representa exclusivamente lo til. En el curso de la produccin, ha sido cambiado por todos los gastos de produccin, como las materias primas, los salarios de los obreros, etc., cosas todas ellas que son valores dinerarios. Por consiguiente, el producto representa, a los ojos del productor, una suma de valores dinerarios. Lo que el producto ofrece no es solamente un objeto til, sino adems y sobre todo un valor dinerario. En cuanto a la demanda, slo ser efectiva a condicin de tener a su disposicin medios de cambio. Estos medios, a su vez, son productos, valores dinerarios. Por lo tanto, en la oferta y la demanda encontramos, por una parte, un producto que ha costado valores dinerarios y la necesidad de vender; y por otra parte, medios que han costa do valores dinerarios y el deseo de comprar. Proudhon opone el compmdor libre al productor libre. Atri buye al uno y al otro cualidades puramente metafsicas. Esto le hace decir; "Est demostrado que el libre arbitrio del hom bre es el que da lugar a la oposicin entre el valor de uso y el valor de cambio." El productor, desde el momento que ha producido en una sociedad basada en la divisin del trabajo y en el intercambio y tal es la hiptesis de Proudhon, est obligado a vender. Proudhon hace al productor dueo de los medios de produc cin; pero convendr con nosotros en que sus medios de pro duccin no dependen del libre arbitrio. Ms an: estos medios de produccin son en gran parte productos que le vienen de afuera, y en la produccin moderna no posee ni siquiera la li bertad de producir la cantidad que desee. El grado actual de desarrollo de las fuerzas productivas le obliga a producir en tal o cual escala. El consumidor no es ms libre que el productor. Su opinin se basa en sus medios y sus necesidades. Los unos y las otras estn determinados por su situacin social, la cual depende a su vez de la organizacin social en su conjunto. Desde luego,

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el obrero que compra papas y la concubina que compra enca jes, se atienen a su opinin respectiva. Pero la diversidad de sus opiniones se explica por la diferencia de la posicin que ocupan en el mundo, y esta diferencia de posicin es producto de la organizacin social [6], En qu se funda el sistema de necesidades? En la opinin o en toda la organizacin de la produccin? Lo ms frecuente es que las necesidades nazcan directamente de la produccin o de un estado de cosas basado en la produccin. El comercio universal gira casi por entero en torno a las necesidades, no del consumo individual, sino de la produccin. As, eligiendo otro ejemplo, la necesidad que hay de notarios, no supone un derecho civil dado, que no es sino una expresin de un cierto desarrollo de la propiedad, es decir, de la produccin? [7]. A Proudhon no le basta haber eliminado de la relacin en tre la oferta y la demanda los elementos que acabamos de men cionar. Lleva la abstraccin a los ltimos lmites, fundiendo a todos los productores en un solo productor y a todos los con sumidores en un solo consumidor, y haciendo que la lucha se entable entre estos dos personajes quimricos. Pero en el m un do real las cosas ocurren de otro modo. La competencia entre los representantes de la oferta y la competencia entre los re presentantes de la demanda forman un elemento necesario de lucha entre los compradores y los vendedores, de donde resulta el valor dinerario. Despus de haber eliminado los gastos de produccin y la competencia, Proudhon puede a su gusto reducir al absurdo la frm ula de la oferta y de la demanda.
La oferta y la demanda dice no son otra cosa que dos formas cere moniales que sirven para poner frente a frente el valor de uso y el va lor de cambio y para provocar su conciliacin. Son los dos polos elc tricos cuya unin debe producir el fenmeno de afinidad denominado intercambio (Proudhon, loe. cit., t. i, pp. 49-50 (ed. 1923, t. i, p. 103]).

Con el mismo derecho podra decirse que el intercambio no es sino una "forma ceremonial, necesaria para poner frente a frente al consumidor y al objeto de consumo. Y tambin se podra decir que todas las relaciones econmicas son "formas ceremoniales, por cuyo intermedio se efecta el consumo in mediato. La oferta y la demanda son relaciones de una produc cin dada, ni ms ni menos que los intercambios individuales.

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As, pues, en qu consiste toda la dialctica de Proudhon? En sustituir el valor de uso y el valor de cambio, la oferta y la demanda, por nociones abstractas y contradictorias, tales como la escasez y la abundancia, la utilidad y la opinin, un productor y un consumidor, ambos caballeros del libre arbitrio. A dnde quera llegar por ese camino? A procurarse el medio de introducir ms tarde uno de los elementos que haba eliminado, los costos de produccin, como la sntesis entre el valor de uso y el valor de cambio. As es como los costos de produccin constituyen a sus ojos el valor sint tico o el valor constituido [8],

2. VALOR CONSTITUIDO O VALOR SINTTICO "El valor [dinerario] es la piedra angular del edificio econmico Proudhon, loe. cit., ed. 1923,1.1, p. 90J. El valor constituido" es la piedra angular del sistema de contradicciones econmicas. Ahora bien, qu es este valor constituido" que represen ta todo el descubrimiento de Proudhon en economa poltica? Una vez adm itida la utilidad, el trabajo es la fuente del va lor. La medida del trabajo es el tiempo. El valor relativo de los productos es determinado por el tiempo de trabajo nece sario para producirlos. El precio es la expresin monetaria del valor relativo de un producto. Por ltimo, el valor constituido de un producto es simplemente el valor que se forma por el tiempo de trabajo fijado en l. As como Adam Sm ith descubri la divisin del trabajo, as tambin Proudhon pretende haber descubierto el valor cons tituido". Esto no es precisamente algo inaudito, pero con vengamos tambin en que no hay nada de inaudito en ningn descubrimiento de la ciencia econmica. Proudhon, que sabe de la importancia de su invencin, trata, sin embargo, de ate nuar el mrito para tranquilizar al lector a propsito de sus pretensiones de originalidad y buscar la reconciliacin con los espritus que por tijnidez son poco inclinados a las ideas nue vas. Pero conforme va exponiendo lo que cada uno de sus pre decesores ha hecho para determinar el valor, se ve forzosamen te impulsado a proclamar a los cuatro vientos que a l le pertenece la mayor parte, la parte del len.

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La idea sinttica del valor haba sido vagamente percibida por Adam Smith [. . .]Pero en Adam Smith esta idea de valor era completamente intuitiva [. ..]; ahora bien, la sociedad no cambia sus hbitos en virtud de la fe en intuiciones: lo que la hace decidirse es la autoridad de los hechos. Era preciso que la antinomia se expresase de una manera ms palpable y ms ntida: J.-B. Say fue su principal intrprete (Proudhon, loe. cit., ed. 1923, t. i, pp. 116-117J.

He aqu la historia acabada del descubrimiento del valor sinttico: A. Sm ith posee la intuicin vaga, J.-B. Say la antino mia y Proudhon la verdad constituyente y "constituida. Y nada de ofuscaciones al respecto: todos los dems economistas, de Say a Proudhon, no han hecho ms que afanarse en el camino trillado de la antinomia.
Es increble que tantos hombres inteligentes se devanen los sesos desde hace cuarenta aos en torno a una idea tan simple. Pero no, la compa racin de los valores se efecta sin que haya entre ellos ningn punto de comparacin y sin unidad de medida. Esto es lo que decidieron sos tener los economistas del siglo xix contra todos, en lugar de abrazar la teora revolucionaria de la igualdad. Qu dir la posteridad? (Proud hon, loe. cit., t. i, p. 68 [ed. 1923, t. i, p. .118]).

La posteridad tan bruscamente apostrofada, comenzar por sentirse perpleja en lo que atae a la cronologa. Necesaria mente tendr que preguntarse: acaso Ricardo y su escuela no son economistas del siglo xix? El sistema de Ricardo, funda do en el principio de que "el valor relativo de las mercancas depende exclusivamente de la cantidad de trabajo requerida para su produccin data de 1817. Ricardo es el jefe de toda una escuela, que reina en Inglaterra desde la Restauracin. La doctrina ricardiana resume rigurosa, despiadadamente, el pun to de vista de toda la burguesa inglesa que, a su vez, repre senta el tipo de la burguesa moderna. "Qu dir la posteri dad? No dir que Proudhon desconoca en absoluto a Ricardo porque habla de l, y habla no poco, lo invoca constantemente y termina por decir que es un "cm ulo de frases incoheren tes . Si la posteridad interviene en este asunto algn da, dir tal vez que Proudhon, temiendo herir la anglofobia de sus lec tores, prefiri hacerse el editor responsable de las ideas de R i cardo. De cualquier modo, considerar muy ingenuo que Proud hon presente como "teora revolucionaria del porvenir lo que Ricardo ha expuesto cientficamente como la teora de la so

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ciedad actual, de la sociedad burguesa, y que, por lo tanto, acep te como solucin de la antinomia entre la utilidad y el valor de cambio lo que Ricardo y su escuela han presentado mucho antes que l como la frm ula cientfica de n solo aspecto de la antinomia, del valor de cambio. Pero dejemos de lado de una vez y para siempre la posteridad y confrontemos a Proudhon con su predecesor Ricardo. He aqu algunos pasajes de este autor, que resumen su doctrina sobre el valor:
La utilidad no es la medida del valor de cambio, aunque es absoluta mente necesaria para este ltimo. Las cosas, una vez reconocidas como tiles por s mismas, extraen su valor de cambio de dos fuentes: de su escasez y de l cantidad de trabajo necesario para adquirirlas. Hay cosas cuyo valor slo depen de de la escasez. Como ningn trabajo puede aumentar su cantidad, el valor no puede bajar por su mayor abundancia. Tal es el caso de las estatuas o los cuadros de gran valor, etc. Este valor depende ni camente de la riqueza, de los gustos o del capricho de quienes desean adquirir semejantes objetos [. . .] Pero en el conjunto de mercancas que se cambian a diario, el nmero de esos objetos es muy reducido. Como la inmensa mayora de las cosas que se desea poseer son fruto del trabajo, se las puede multiplicar, no solamente en un pas, sino en muchos, hasta un grado que es casi imposible limitar, siempre que se quiera emplear el trabajo necesario para crearlas [. ..]. Por eso, cuan do hablamos de mercancas, de su valor de cambio y de los principios que regulan su precio relativo, slo tenemos en cuenta aquellas mer cancas cuya cantidad puede acrecentarse por el trabajo humano y cuya produccin es estimulada por la competencia y no tropieza con traba alguna (Ricardo, loe. cit., t. i, pp. 3, 4 y 5).

Ricardo cita a A. Smith que, segn l, defini con gran pre cisin la fuente primitiva de todo valor de cam bio (Smith, t. i, cap. V), y agrega:
La doctrina segn la cual esto [es decir, el tiempo de trabajo] es en realidad la base del valor de cambio de todas las cosas, excepto las que el trabajo humano no puede multiplicar a su voluntad, reviste la ms alta importancia en economa poltica, porque nada ha dado ori gen a tantos errores y divergencias en esta ciencia como el sentido vago y poco preciso que se asigna a la palabra valor. Si el valor de cambio de una cosa es determinado por la cantidad de trabajo contenido en ella, de aqu se deduce que todo aumento de la cantidad de trabajo debe necesariamente aumentar el valor del ob jeto en cuya produccin haya sido empleado el trabajo, y toda dismi nucin de trabajo debe disminuir dicho valor (Ricardo, loe. cit., p. 8).

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Ricardo reprocha despus a Sm ith que:


I o Da al valor otra medida, adems del trabajo: unas veces el va lor del trigo, otras la cantidad de trabajo que se puede comprar por esta cosa, etc. 2o Admite sin reserva el principio y, sin embargo, restringe su apli cacin al estado primitivo y brbaro de la sociedad, que precede a la acumulacin de capitales y a la propiedad de la tierra (Ibid ., pp. 9-10 y 21).

Ricardo pretende demostrar que la propiedad de la tierra, es decir la renta, no puede alterar el valor relativo [9] de los productos agrcolas y que la acumulacin de capitales slo ejer ce una accin pasajera y oscilatoria sobre los valores relati vos determinados por la cantidad comparativa de trabajo em pleado en su produccin. Para apoyar esta tesis, formula su famosa teora de la renta de la tierra, descompone el capital y, al final, no encuentra en l sino trabajo acumulado. Luego desarrolla toda una teora del salario y de la ganancia y de muestra que uno y otra tienen sus movimientos de alza y baja, en razn inversa el uno de la otra, sin influir sobre el valor re lativo del producto. No ignora la influencia que la acumula cin de capitales y su distinta naturaleza (capitales fijos y ca pitales circulantes), as como la tasa de los salarios, pueden ejercer sobra el valor proporcional de los productos. Incluso son los principales problemas de los que se ocupa Ricardo.
Toda economa en el trabajo dice no deja de disminuir nunca el valor relativo de una mercanca, ya sea porque esta economa afecte al trabajo necesario para la fabricacin del objeto mismo, o bien al trabajo necesario para la formacin del capital empleado en esta pro duccin [ . . .] [10]. Por consiguiente, mientras el trabajo de una jorna da contine proporcionando a uno la misma cantidad de pescado y a otro la misma cantidad de caza, la tasa natural de los precios res pectivos de cambio seguir siendo siempre el mismo, por mucho que varen los salarios y la ganancia y pese a todos los efectos de la acu mulacin del capital [ . . .] Hemos conceptuado el trabajo como la base del valor de las cosas, y la cantidad de trabajo necesaria para su pro duccin como la regla que determina las cantidades respectivas de las mercancas que deben darse a cambio por otras: pero no hemos pre tendido negar que haya en el precio corriente de las mercancas cier ta desviacin accidental y pasajera de ese precio primitivo y natural [. . .]. Los precios de las cosas se regulan, en definitiva, por los gastos de produccin y no por la proporcin entre la oferta y la demanda como

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se ha afirmado con frecuencia (Ricardo, loe. cit., t. i, pp. 28, 32, 105

y 253). Lord Lauderdale haba explicado las variaciones del valor de cambio segn la ley de la oferta y la demanda, o de la esca sez y la abundancia con relacin a la demanda. Segn l, el va lor de una cosa puede aumentar cuando disminuye la canti dad de esta cosa o cuando aumenta la demanda; el valor puede dism inuir al aumentar la cantidad de esta cosa o al dism inuir la demanda. Por lo tanto, el valor de una cosa puede cambiar bajo la accin de ocho causas diferentes; de cuatro causas re lativas a esta cosa misma y de cuatro causas relativas al dine ro o a cualquier otra mercanca que sirva de medida de su va lor. He aqu la refutacin de Ricardo:
El valor de los productos que son monopolio de un particular o de una compaa varia de acuerdo con la ley que Lord Lauderdale ha formu lado: baja a medida que aumenta la oferta de estos productos y se ele va cuanto mayor es el deseo de los compradores de adquirirlos; su pre cio no guarda ninguna relacin necesaria con su valor natural. Pero en cuanto a las cosas que estn sujetas a la competencia entre los ven dedores y cuya cantidad puede aumentar dentro de lmites modera dos, su precio depende, en definitiva, no del estado entre la demanda y la oferta, sino del aumento o de la disminucin de los gastos de pro duccin (I b i d t. II, p. 259).

Dejemos al lector que establezca la comparacin entre el lenguaje tan preciso, claro y simple de Ricardo y los esfuerzos retricos que hace Proudhon para llegar a la determinacin del valor relativo por el tiempo de trabajo [11]. Ricardo nos muestra el movimiento real de la produccin burguesa, que constituye el valor. Proudhon, haciendo abstrac cin de este movimiento real, "se devana los sesos tratando de inventar nuevos procedimientos a fin de regular el mundo segn una frm ula pretendidamente nueva, que no es sino la expresin terica del movimiento real existente, tan bien ex puesto por Ricardo. Ricardo toma como punto de partida la sociedad actual, para demostrarnos de qu manera sta cons tituye el valor; Proudhon toma como punto de partida el valor constituido, para constituir un nuevo mundo social por medio de este valor. Segn Proudhon, el valor constituido debe des cribir un crculo y volver a ser constituyente para un mundo ya totalmente constituido segn este modo de evaluacin. La

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determinacin del valor por el tiempo de trabajo es, para R i cardo la ley del valor de cambio: para Proudhon es la sntesis del valor de uso y del valor de cambio. La teora del valor de Ricardo es la interpretacin cientfica de la vida econmica ac tual; la teora del valor de Proudhon es la interpretacin ut pica de la teora de Ricardo. Ricardo consigna la verdad de su frm ula hacindola derivar de todas las relaciones, econmi cas y explicando por este medio todos los fenmenos, inclusi ve los que a primera vista parecen contradecirla, como la ren ta, la acumulacin de capitales y la relacin entre los salarios y las ganancias; esto es, en definitiva, lo que hace de su doctri na un sistema cientfico. Proudhon; que ha vuelto a descubrir esta frm ula de Ricardo por medio de hiptesis en verdad ar bitrarias, se ve obligado luego a buscar hechos econmicos ais lados que violenta y falsea con el fin de hacerlos pasar por ejem plos, aplicaciones ya existentes, comienzos de realizacin de su idea regeneradora. (Vase ms adelante, 3.) Veamos ahora las condiciones que Proudhon deduce del va lor constituido (por el tiempo de trabajo). Una cierta cantidad de trabajo equivale al producto crea do por esta misma cantidad de trabajo. Toda jornada de trabajo vale tanto como otra jornada de trabajo; es decir, siendo igual la cantidad, el trabajo de un hom bre vale tanto como el trabajo de otro, no hay diferencia cuali tativa. Siendo igual la cantidad de trabajo, el producto del uno se cambia por el del otro. Todos los hombres son trabajadores asalariados, retribuidos en igual medida por un tiempo igual de trabajo. La igualdad perfecta preside los intercambios. Son estas conclusiones las consecuencias naturales, rigu rosas, del valor constituido o determinado por el tiempo de trabajo? Si el valor relativo de una mercanca es determinado por la cantidad de trabajo requerido para producirla, de aqu se deduce naturalmente que el valor relativo del trabajo, el sala rio, es igualmente determinado por la cantidad de trabajo ne cesario para producir el salario. El salario, es decir el valor relativo o precio del trabajo, se determina pues por el tiempo de trabajo que hace falta a fin de producir todo lo necesario para el mantenimiento del obrero. " Disminuyanse los gastos de fabricacin de los sombreros y su precio terminar por des cender hasta su nuevo precio natural, aunque la demanda pue da doblarse, triplicarse y/o cuadruplicarse. Disminyanse los

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gastos de mantenimiento de los hombres, disminuyendo el pre cio natural de la alimentacin y el vestido que sirven para el sostenimiento de su vida, y se ver que los salarios terminan por bajar, a pesar de que la demanda de brazos haya podido crecer considerablemente (Ricardo, loe. cit., t. ii, p. 253). Desde luego, el lenguaje de Ricardo no puede ser ms cni co. Poner en el mismo nivel los gastos de fabricacin de som breros y los gastos de sostenimiento del hombre, es transfor m ar al hombre en sombrero. Pero no alborotemos mucho hablando de cinismo. El cinismo est en las cosas y no en las palabras que expresan tales cosas. Escritores franceses tales como Droz, Blanqui, Rossi y otros se dan la inocente satisfac cin de demostrar su superioridad sobre los economistas in gleses tratando de guardar la etiqueta de un lenguaje "hum a nitario; si reprochan a Ricardo y a su escuela su lenguaje cnico, es porque les resulta desagradable ver expuestas las re laciones econmicas en toda su crudeza, ver descubiertos los misterios de la burguesa. Resumamos; el trabajo, siendo l mismo mercanca, se mide como tal por el tiempo de trabajo necesario para producir el trabajo-mercanca. Y qu es necesario para producir el trabajo-mercanca? Justamente el tiempo de trabajo que se in vierte en la produccin de los objetos indispensables para el mantenimiento incesante del trabajo, es decir, para dar al tra bajador la posibilidad de vivir y de propagar su especie. El pre cio natural del trabajo no es ms que el mnimo de salario[12]. Si el precio corriente del salario se eleva por encima de su pre cio natural, es precisamente porque la ley del valor, plantea da en principio por Proudhon, encuentra su contrapeso en las consecuencias de las variaciones que experimenta la relacin entre la oferta y la demanda. Pero el mnimo de salario sigue siendo, no obstante, el centro en tom o al cual gravitan los pre cios corrientes del salario. Por lo tanto, el valor relativo medido por el tiempo de tra bajo es fatalmente la frm ula de la esclavitud moderna del obrero, en lugar de ser, como quiere Proudhon, la "teora re volucionaria de la emancipacin del proletariado. Veamos ahora en qu casos [13] la aplicacin del tiempo de trabajo, como medida del valor, es incompatible con el anta gonismo de clase existente y con la desigual distribucin del producto entre el trabajador directo y el poseedor de trabajo acumulado.

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Supongamos un producto cualquiera: el lienzo, por ejem plo. Este producto, como tal, contiene una cantidad de traba jo determinado. Esa cantidad de trabajo ser siempre la mis ma, cualquiera que sea la situacin recproca de los que han participado en la creacin de este producto. Tomemos otro producto: el pao, que habr requerido la misma cantidad de trabajo que el lienzo. Si hay intercambio de estos dos productos, lo hay de canti dades iguales de trabajo. Al intercambiar estas cantidades igua les de tiempo de trabajo, no modificamos la situacin recpro ca de los productores, como tampoco alteramos en nada la situacin entre obreros y fabricantes. Afirmar que este inter cambio de productos medidos por el tiempo de trabajo tiene como consecuencia la retribucin igualitaria de todos los pro ductores, es suponer que con anterioridad al intercambio exis ta igualdad de participacin en el producto [14]. Cuando se realice el intercambio de pao por lienzo, los productores del pao participarn del lienzo en la misma proporcin en que antes haban participado del pao. La ilusin de Proudhon proviene de que toma como conse cuencia lo que, en el mejor de los casos, no podra ser ms que una suposicin gratuita. Sigamos. El tiempo de trabajo como medida del valor supone, al me nos, que las jom adas son equivalentes y que la jornada de uno vale tanto como la jornada de otro? No. Supongamos por un instante que la jornada de un joyero equivale a tres jornadas de un tejedor: tambin en este caso todo cambio del valor de las alhajas con relacin a los tejidos, a menos que sea el resultado pasajero de las oscilaciones de la demanda y la oferta, debe tener por causa una disminucin o un aumento del tiempo de trabajo empleado en un lado u otro de la produccin. Que tres jom adas de trabajo de diferentes trabajadores sean entre s como 1, 2, 3 y todo cambio en el va lor relativo de sus productos ser un cambio en esta propor cin de 1, 2, 3. Por lo tanto, se pueden medir los valores por el tiempo de trabajo, a pesar de la desigualdad del valor de las diferentes jornadas de trabajo; pero, para aplicar semejante medida, necesitamos tener una escala comparativa de las di ferentes jomadas de trabajo: escala que se establece con la com petencia. Vale su hora de trabajo tanto como la ma? sta es una

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cuestin que se resuelve por medio de la competencia. La competencia, segn un economista americano, determi na cntas jom adas de trabajo simple se contienen en una jor nada de trabajo complejo. Esta reduccin de jornadas de tra bajo complejo a jom adas de trabajo simple no indica acaso que se toma precisamente como medida del valor el trabajo simple? El hecho de que slo sirva de medida del valor la can tidad de trabajo independientemente de la calidad, implica a su vez que el trabajo simple es el eje de la industria. Supone que los diferentes trabajos han sido nivelados por la subordi nacin del hombre a la m quina o por la divisin extrema del trabajo; que los hombres desaparecen ante el trabajo; que el pndulo del reloj ha pasado a ser la medida exacta de la acti vidad relativa de dos obreros como lo es de la velocidad de dos locomotoras. Por eso, no hay que decir que una hora de traba jo de un hombre vale tanto como una horajde otro hombre, sino ms bien que un hombre en una hora vale tanto como otro hom bre en una hora. El tiempo lo es todo, el hombre ya no es nada; es, a lo sumo, la osamenta del tiempo. Ya no se trata de la cali dad. La cantidad lo decide todo: hora por hora, jom ada por jornada; pero esta nivelacin del trabajo no es obra de la justi cia eterna de Proudhon, sino simplemente un hecho de la in dustria moderna. En el taller automtico, el trabajo de un obrero se diferen cia m uy poco del trabajo de otro: los obreros slo pueden dis tinguirse entre s por la cantidad de tiempo que emplean en el trabajo. Sin embargo, esta diferencia cuantitativa se convier te, desde cierto punto de vista, en cualitativa, por cuanto el tiempo invertido en el trabajo depende, en parte, de causas pu ramente materiales, como la constitucin fsica, la edad, el sexo; en parte de causas morales puramente negativas, tales como la paciencia, la impasibilidad, la asiduidad. Por ltimo, si media una diferencia cualitativa en el trabajo de los obre ros, es, cuanto ms, una calidad de la peor calidad, que est lejos de ser una especialidad distintiva. Tal es, en ltim a ins tancia, el estado de cosas en la industria moderna. Y sobre esta igualdad ya realizada del trabajo automtico, Proudhon pasa la garlopa de la nivelacin que se propone realizar univer salmente en el porvenir [15]. Todas las consecuencias igualitarias que Proudhon deduce de la doctrina de Ricardo se basan en un error fundamental. Confunde el valor de las mercancas medido por la cantidad

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del trabajo materializado en ellas con el valor de las mercan cas medido por el valor del trabajo. Si estas dos maneras de medir el valor de las mercancas se confundiesen en una sola, se podra decir indistintamente: el valor relativo de una mercanca cualquiera se mide por la cantidad de trabajo fija do en ella; o bien, se mide por la cantidad de trabajo que se puede comprar con ella, o tambin: se mide por la cantidad de trabajo por la que se puede adquirir dicha mercanca. Pero las cosas no ocurren as ni mucho menos. El valor del trabajo no puede servir ms de medida de valor que el valor de ningu na otra mercanca. Unos cuantos ejemplos, sern suficientes para explicar mejor an lo que acabamos de decir. Si el tonel de trigo costara dos jornadas de trabajo en lugar de una, se duplicara su valor primitivo, pero no pondra en movimiento doble cantidad de trabajo porque no contendra ms materia nutritiva que antes. Por lo tanto, el valor del tri go medido por la cantidad de trabajo empleado para produ cirlo se habra duplicado; pero medido, ya sea por la cantidad de trabajo que se puede comprar con l, o por la cantidad de trabajo por la que puede ser comprado, estara lejos de haber se duplicado. Por otra parte, si el mismo trabajo produjera el doble de vestidos que antes, el valor relativo de los vestidos bajara a la mitad; pero, sin embargo, esta doble cantidad de vestidos no por ello se vera reducida a ordenar slo la mitad de la cantidad de trabajo o, en otros trminos, el mismo traba jo no podra obtener a su disposicin doble cantidad de vesti dos, porque la mitad de los vestidos fabricados seguira sierfipre rindiendo al obrero el mismo servicio que antes. Por lo tanto, determinar el valor relativo de las mercancas por el valor del trabajo significa contradecir los hechos eco nmicos. Significa moverse en un crculo vicioso, determinar el valor relativo por un valor relativo que, a su vez, necesita ser determinado. Es indudable que Proudhon confunde las dos medidas: la medida por el tiempo de trabajo necesario para la produccin de una mercancay la medida por el valor del trabajo. "E l tra bajo de todo hombre dice puede comprar el valor qe en s encierra. As, segn l, una cierta cantidad de trabajo fija do en un producto equivale a la retribucin del trabajador, es decir, al valor del trabajo. Ese mismo razonamiento lo autori za a confundir los gastos de produccin con los salarios. "Qu es el salario? Es el precio de costo del trigo, etc., es

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el precio ntegro de todas las cosas. Vayamos an ms lejos: El salario es la proporcionalidad de los elementos que com ponen la riquez. Qu es el salafio? Es el valor del trabajo. Adam Smith toma como medida del valor, ya el tiempo de trabajo necesario para la produccin de una mercanca, ya el valor del trabajo. Ricardo observ este error haciendo ver cla ramente la disparidad de estas dos maneras de medir. Proud hon ahonda el error de Adam Smith identificando las dos co sas, que en este ltim o slo estn yuxtapuestas. Proudhon busca una medida del valor relativo de las mer cancas con el fin de encontrar la justa proporcin en la que los obreros deben participar de los productos, o, en otros tr minos, con el fin de determinar el valor relativo del trabajo. Para determinar la medida del valor relativo de las mercan cas, no concibe nada mejor que presentar como equivalente de una cierta cantidad de trabajo la suma de productos crea dos por ella, lo cual es lo mismo que suponer que toda la so ciedad se compone nicamente de trabajadores directos, que reciben como salario su propio producto. En segundo lugar, da como un hecho la equivalencia de las jornadas de los diver sos trabajadores. En una palabra, busca la medida del valor relativo de las mercancas para encontrar la retribucin igual de los trabajadores y admite como un dato pleno la igualdad de los salarios para de ah derivar el valor relativo de las mer cancas. Qu admirable dilectica!
Say y los economistas que le siguieron han sealado que, tomando el trabajo como principio y causa eficiente de) valor, caemos en un cr culo vicioso, ya que el trabajo mismo est sujeto a evaluacin y final mente es una mercanca como otra cualquiera. [. . .] Dir con permiso de estos economistas que, al hablar as, han dado prueba de una pro digiosa falta de atencin. Al trabajo se le asigna valor, no en tanto que mercanca sino teniendo en cuenta los valores de los que se supone que estn contenidos potencialmente en l. El valor del trabajo es una expresin figurada, una anticipacin de la causa sobre el efecto. Es una ficcin, lo mismo que la productividad del capital. El trabajo pro duce, el capital vale. . . Por una especie de elipsis se habla del valor del trabajo. . . El trabajo, como la libertad. . ., es cosa vaga e indeter minada por naturaleza, pero que se define cualitativamente por su ob jeto, es decir, que se hace realidad por el producto. Pero para qu insistir? Puesto que el economist [lase Proudhon] [16] cambia el nom bre de las cosas, vera rerum vocabula, reconoce implcitamente su irpotencia y elude la cuestin (Proudhon, loe. cit., t. I, pp. 61 y 188 [ed. 1923, t. i, pp. 112, 113 y 211-212}).

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Ya vimos que Proudhon convierte el valor del trabajo en "la causa eficiente del valor de los productos, hasta el punto de que el salario, nombr o fid al del "valor del trabajo, forma, segn l, el precio ntegro de toda cosa. He aqu por qu lo deja perplejo la objecin de Say. En el trabajo-mercanca, que es una realidad espantosa, slo ve una elipsis gramatical. As, pues, toda la sociedad actual, basada en el trabajo-mercanca, desde ahora se basa en una licencia potica, en una expresin figurada. Y si la sociedad quiere "elim inar todos los inconve nientes que sufre, pues bien!, que elimine los trminos m al sonantes, que cambie de lenguaje, para lo cual debe dirigirse a la Academia y solicitar una nueva edicin de su diccionario. Despus de todo lo que acabamos de ver, no es difcil compren der por qu Proudhon, en una obra de economapoltica, ha considerado necesario extenderse en largas disertaciones so bre la etimologa y otras partes de la gramtica. Igualmente, aun polemiza con aire de sabidura contra la opinin anticua da de que servus procede de servare [17]. Estas disertaciones filolgicas tienen un sentido profundo, un sentido esotrico, son una parte esencial de la argumentacin de Proudhon. El trabajo [18], en tanto que se vende y se compra, es una mercanca como otra cualquiera, y por consiguiente tiene un valor de cambio. Pero el valor del trabajo, o el trabajo, como mercanca, es tan poco productivo, como poco nutritivo es el valor del trigo, o el trigo en calidad de mercanca. El trabajo "vale ms o menos, segn sea la caresta de los productos alimenticios, segn sea el grado de la oferta y la de m anda de brazos, etctera, etctera. El trabajo no es una "cosa vaga, es siempre un trabajo de terminado, el trabajo que se vende y se compra nunca es el tra bajo en general. No es slo el trabajo el que se define cualitati vamente por el objeto, sino que el objeto, a su vez, se determina por la calidad especfica del trabajo. El trabajo, en tanto que se vende y se compra, es l mismo una mercanca. Por qu se le compra? "Teniendo en cuenta los valores de los que se supone que estn contenidos poten cialmente en l. Pero cuando se dice que tal cosa es una mer canca, no se trata ya del fin con el que se la compra, es decir, de la utilidad que se quiere sacar de ella, de la aplicacin que de ella se quiere hacer. Es una mercanca como objeto de tr fico. Todos los razonamientos de Proudhon se reducen a lo si guiente: el trabajo no se compra como objeto inmediato de con

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sumo. Naturalmente que no, se lo compra como instrumento de produccin, como se comprara una mquina. En tanto que mercanca, el. trabajo tiene valor, pero no produce. Proudhon podra decir con el mismo derecho que no existe ninguna mer canca, puesto que toda mercanca se compra nicamente por su utilidad y nunca como tal mercanca [19], Midiendo el valor de las mercancas por el trabajo, Proud hon entrev vagamente la imposibilidad de sustraer a esta mis m a medida el trabajo por cuanto encierra valor, el trabajomercanca. Presiente que esto significa reconocer el mnimo del salario como el precio natural y normal del trabajo direc to, aceptar el estado actual de la sociedad. Para eludir esta de duccin fatal, gira en redondo y afirm a que el trabajo no es una mercanca, que el trabajo no puede tener valor. Olvida que l mismo ha tomado como medida el valor del trabajo, olvida que todo su sistema se basa en el trabajo-mercanca, en el tra bajo que se trueca, se vende y se compra, se cambia por pro ductos, etc.; en una palabra, en el trabajo que es una fuente inmediata de ingresos para el trabajador. Lo olvida todo. Para salvar su sistema consiente en sacrificar su base, Et propter vitam vivendi perdere causas. ["Y perder en aras de la vida toda la raz vital. Juvenal.] Llegamos ahora a una nueva definicin del valor cons tituido. "E l valor es la relacin de proporcionalidad de los produc tos que componen la riqueza. Sealemos ante todo que el simple trmino de valor rela tivo o de cam bio im plica la idea de una u otra relacin en la que los productos se intercambian recprocamente. Aunque de mos a esta relacin el nombre de "relacin de proporcionali dad, nada cambia en el valor relativo, a no ser la pura expre sin. Ni la depreciacin ni el alza del valor de un producto destruyen la propiedad que tiene de encontrarse en una u otra "relacin de proporcionalidad con los dems productos que forman la riqueza. Por qu, pues, este nuevo trmino, que no aporta una nue va idea? La "relacin de proporcionalidad hace pensar en otras m u chas relaciones econmicas, tales como la proporcionalidad de la produccin, la justa proporcin entre la oferta y la de

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manda, etc., y Proudhon ha pensado en todo esto al form ular esta parfrasis didctica del valor dinerario. En primer lugar, como el valor relativo de los productos est determinado por la cantidad comparativa del trabajo emplea do en la produccin de cada uno de ellos, la relacin de pro porcionalidad, aplicada a este caso especial, significa la canti dad respectiva de productos que pueden ser fabricados en un tiempo dado y que, por lo tanto, se dan a cambio. Veamos qu partido saca Proudhon de esta relacin de pro porcionalidad. Todo el m undo sabe que, cuando la oferta y la demanda se equilibran, el valor relativo de un producto cualquiera se de termina exactamente por la cantidad de trabajo fijado en l, es decir que este valor relativo expresa la relacin de propor cionalidad precisamente en el sentido que acabamos de darle. Proudhon invierte el orden de las cosas. Comincese, dice, por medir el valor relativo de un producto por la cantidad de tra bajo fijado en l, y entonces la oferta y la demanda se equili brarn infaliblemente. La produccin corresponder al con sumo y el producto se intercambiar siempre. Su precio corriente expresar con exactitud su justo valor. En lugar de decir como todo el mundo: cuando hace buen tiempo se ve psear a mucha gente, Proudhon saca de paseo a su gente para poder asegurarles buen tiempo. Lo que Proudhon presenta como la consecuencia del valor dinerario determinado a priori por el tiempo de trabajo, no po dra justificarse sino por una ley form ulada ms o menos en estos trminos: Desde ahora, los productos deben cambiarse de conformidad exacta con el tiempo de trabajo empleado en ellos. Cualquiera que sea la proporcin entre la oferta y la de manda, el intercambio de mercancas deber hacerse siempre como si hubiesen sido producidas proporcionalmente a la de manda. Si Proudhon form ula y presenta semejante ley, no le exigiremos pruebas. Pero si, por el contrario, desea justificar su teora como economista, y no como legislador, deber de mostrar que el tiempo necesario para la produccin de una mercanca indica exactamente su grado de utilidad y expresa su relacin de proporcionalidad respecto de la demanda, y por consiguiente del conjunto de las riquezas. En este caso, si un producto se vende por un precio igual a sus gastos de produc cin, la oferta y la demanda se equilibrarn siempre, porque se supone que los gastos de produccin expresan la verdadera

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relacin entre la oferta y la demanda. Proudhon trata efectivamente de demostrar que el tiempo de trabajo necesario para crear un producto exprsa su justa proporcin respecto de las necesidades, de manera que las co sas cuya produccin requiere la menor cantidad de tiempo son las que tienen una utilidad ms inmediata, y as sucesivamen te. El solo hecho de la produccin de un objeto de lujo prueba, segn esta-doctrina, que la sociedad dispone de tiempo sobran te que le permite satisfacer una necesidad de lujo. En cuanto a la demostracin misma de su tesis, Proudhon la encuentra en la observacin de que las cosas ms tiles re quieren la menor cantidad de tiempo para su produccin, en que la sociedad comienza siempre por las industrias ms fci les y luego, en forma gradual, pasa a la produccin de los ob jetos que cuestan ms tiempo de trabajo y que corresponden a necesidades de un orden ms elevado. Proudhon toma de Dunoyer el ejemplo de la industria ex tractiva recoleccin de frutos, pastoreo, caza, pesca, etc. , que es la industria ms simple, la menos costosa y con la que el hombre comenz "el primer da de su segunda creacin (Proudhon, loe. cit., ed. 1923, t. I, p. 126). El prim er da de su primera creacin est descrito en el Gnesis, que nos presen ta a Dios como el prim er industrial del mundo. , En realidad, las cosas ocurren de modo muy distinto a como piensa Proudhon. Desde el principio mismo de la civilizacin, la produccin comienza a basarse en el antagonismo de los ran gos, de los estamentos, de las clases, y por ltim o, en el anta gonismo entre el trabajo acumulado y el trabajo directo. Sin antagonismo no hay progreso. Tal es la ley que ha seguido hasta nuestros das la civilizacin. Las fuerzas productivas se han desarrollado hasta el presente gracias a este rgimen de anta gonismo entre las clases. Afirmar ahora que los hombres pu dieron dedicarse a l creacin de productos de un orden supe rior y a industrias ms complicadas porque todas las necesidades de todos los trabajadores estaban satisfechas, sig nificara hacer abstraccin del antagonismo de clases y sub vertir todo el desarrollo histrico. Es como si se quisiera de cir que, porque en tiempos de los emperadores romanos se alimentaba a las murenas en estanques artificiales, haba v veres abundantes para toda la poblacin romana. Por el con trario, el pueblo romano se vea privado de lo necesario para comprar pan, mientras que los aristcratas romanos no care

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can de esclavos para arrojarlos como pasto de lasniuranas. El precio de los vveres ha ido subiendo casi consttBtcniente, mientras que el precio de los objetos manufacturad* y de lujo ha ido bajando en la misma forma. Tmese la industria agrcola misma: los productos ms indispensables, como el tri go, la carne, etc., suben de precio, en tanto que el algodn, el azcar, el caf, etc., bajan sin cesar en una proporcin sorpren dente. Y hasta entre los comestibles propiamente dichos, los artculos de lujo tales como las alcachofas, los esprragos, etc., son hoy relativamente ms baratos que los comestibles de pri mera necesidad. En nuestra poca, lo superfluo es ms fcil de producir que lo necesario. Por ltimo, en diferentes pocas histricas, las relaciones recprocas de los precios no slo son diferentes sino opuestas. En toda la Edad Media, los produc tos agrcolas eran relativamente ms baratos que los artcu los manufacturados, en los tiempos modernos ocurre al revs. Se deduce de ello que la utilidad de los productos agrcolas ha dism inuido despus de la Edad Media? El uso de los productos se determina por las condiciones sociales en que se encuentran los consumidores, y estas mis mas condiciones se basan en el antagonismo de clases [20]. El algodn, las patatas y el aguardiente son artculos del uso ms comn. Las patatas han engendrado las paperas; el algodn ha desplazado en gran parte al lino y a la lana, a pe sar de que el lino y la lana son, en muchos casos, ms tiles, aunque slo sea desde el punto de vista de la higiene; finalmente el aguardiente se ha impuesto a la cerveza y al vino, pese a que el aguardiente, empleado en calidad de producto alimenticio, est considerado generalmente como un veneno. Durante todo un siglo, los gobiernos lucharon en vano contra este opio euro peo; la economa prevaleci y dict sus rdenes al consumo. Por qu, pues, el algodn, las patatas y el aguardiente son el eje de la sociedad burguesa? Porque su produccin requie re la menor cantidad de trabajo y, por consiguiente, tienen el ms bajo precio. Por qu el mnimo de precio determina el mximo de consumo? Ser tal vez a causa de la utilidad ab soluta de estos artculos, de su utilidad intrnseca, de su utili dad en cuanto corresponden de la manera ms til a las nece sidades del obrero como hombre, y no del hombre como obrero? No, se debe a que en una sociedad basada en la mise ria, los productos ms miserables tienen la prerrogativa fatal de servir para el uso del nmero mayor.

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Decir que, puesto que las cosas que menos cuestan son las de mayor consumo, deben ser las de mayor utilidad, equivale a decir que el uso tan extendido del aguardiente, determinado por su bajo costo de produccin, es la-prueba ms concluyente de su utilidad; equivale a decir al proletario que las patatas son para l ms saludables que la carne; equivale a aceptar el estado de cosas vigente; equivale, en fin, a hacer con Proud hon la apologa de una sociedad sin comprenderla. En una sociedad futura, donde habr cesado el antagonis mo de clases y donde ya no habr ms clases, el consumo no ser ya determinado por el m nim o del tiempo de produccin; pero el tiempo de produccin que ha de consagrarse a los di- ferentes objetos ser determinada por el grado de utilidad so cial de cada uno de ellos [21], Pero volvamos a la tesis de Proudhon. Puesto que el tiempo de trabajo necesario para la produccin de un objeto no ex presa ni mucho menos su grado de utilidad, el valor de cam bio de ese mismo objeto, determinado de antemano por el tiem po de trabajo fijado en l, no puede en ningn caso regular la justa relacin entre la oferta y la demanda, es decir, la rela cin de proporcionalidad en el sentido que le da de momento Proudhon. Ya no se trata de que la venta de un producto cualquiera al precio de sus gastos de produccin constituya la "relacin de proporcionalidad entre la oferta y la demanda, o la parte proporcional de ese producto en relacin con el conjunto de la produccin: son las variaciones de la demanda y de la oferta las que indican al productor la cantidad en la que es preciso producir una mercanca dada para recibir a cambio por lo me nos los gastos de produccin. Y como estas variaciones son con tinuas, existe tambin un movimiento continuo de retiro y de aplicacin de capitales en las diferentes ramas de la industria. Slo en razn de semejantes variaciones los capitales se consagran pre cisamente en la proporcin requerida, y no en otra superior, para la produccin de las diferentes mercancas para las que existe deman da. Con el alza o la baja de los precios, las ganancias se elevan por en cima o caen por debajo de su nivel general, y como consecuencia los capitales son atrados o retirados del empleo particular que acaba de experimentar una u otra de esas variaciones [. ..]. Si miramos a los mercados de las grandes ciudades veremos con qu regularidad son provistos de todo gnero de mercancas, nacionales y extranjeras, en la cantidad requerida y por mucho que vare la demanda a causa del

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capricho, del gusto o de los cambios en la poblacin: sin que sea fre cuente un abarrotamiento de los mercados por una superabundancia en el aprovisionamiento, ni una excesiva caresta por la debilidad del aprovisionamiento en comparacin con la demanda: debemol recono cer que el principio que distribuye el capital en cada rama de la in dustria, en las proporciones exactamente convenientes, es ms pode roso de lo que se supone en general (Ricardo, loe. cit., t. 1,'pp. 105 y 108). Si Proudhon reconoce que el valor de los productos es de terminado por el tiempo de trabajo, debe reconocer igualmente el movimiento oscilatorio que hace del trabajo la medida del valor [22]. No existe una relacin de proporcionalidad ple namente constituida, existe tan slo un movimiento consti tuyente. Acabamos de ver en qu sentido sera justo hablar de pro porcionalidad como de una consecuencia del valor determi nado por el tiempo de trabajo. Ahora veremos cmo esta me dida del valor por el tiempo, denominada por Proudhon ley de proporcionalidad, se transforma en ley de desproporcio nalidad. Todo nuevo inventa que permite producir en una hora lo que antes era producido en dos, desvaloriza todos los produc tos similares [23] que se encuentran en el mercado. La compe tencia obliga al productor a vender el producto de dos horas no ms caro que el producto de una hora. La competencia rea liza la ley segn la cual el valor relativo de un producto es de terminado por el tiempo de trabajo necesario para producir lo. El hecho de que el tiempo de trabajo sirva de medida al valor dinerario se convierte as en la ley de una depreciacin conti nua del trabajo. Ms an, la depreciacin se extiende no sola mente a las mercancas llevadas al mercado, sino tambin a los instrumentos de produccin y a toda la empresa. Este he cho lo seala ya Ricardo al decir: Aumentando constantemente la facilidad de produccin, disminuimos constantemente el va lor de algunas de las cosas producidas antes (Ricardo, loe. cit., t. II, p. 59). Sismondi va ms all. En este valor constituido" por el tiempo de trabajo ve la fuente de todas las contradic ciones de la industria y del comercio modernos. El valor mercantil dice es fijado siempre, en definitiva, por la can tidad de trabajo necesario para procurarse la cosa evaluada; no es el que cost, sino el que costara desde ahora con medios de produccin

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tal vez perfeccionados; y esta cantidad, aunque sea difcil apreciarla, siempre es establecida con fidelidad por la competencia. .. Sobre esta base se calcula la demanda del vendedor, lo mismo que la oferta del comprador. El primero afirmar tal vez que la cosa le ha costado diez jornadas de trabajo; pero si el otro sabe que en adelante puede produ cirse en ocho jornadas de trabajo, y si la competencia aporta la: de mostracin a ambas partes, el valor se reducir slo a ocho jornadas y el precio en el mercado se establecer a ese nivel. Una y otra parte saben, naturalmente, que la cosa es til, que es deseada y que sin este deseo no habra venta; pero la fijacin del precio no guarda ninguna relacin con la utilidad (Sismondi, loe. cit., t. n, p. 267). Es importante insistir acerca de este punto en que lo que determina el valor no es el tiempo en que una cosa ha sido pro ducida, sino el m nim o de tiempo enque puede ser producida, y este mnimo es establecido por la competencia. Supongamos por un momento que haya desaparecido la competencia y que, por consiguiente, no exista medio de establecer el m nimo de trabajo necesario para la produccin de una mercanca. Qu ocurrir ? Bastar invertir en la produccin de un objeto seis horas de trabajo para tener derecho, segn Proudhon, a exigir a cambio seis veces ms que quien habr gastado una hora en la produccin del mismo objeto [24]. En lugar de una relacin de proporcionalidad tenemos una relacin de desproporcionalidad, si queremos permanecer en la esfera de as relaciones, buenas o malas. La depreciacin continua del trabajo slo es un aspecto, una de las consecuencias de la evaluacin de las mercancas por el tiempo de trabajo. Este mismo modo de evaluacin explica el alza excesiva de precios, la sobreproduccin y otros muchos fenmenos de anarqua industrial. Pero el tiempo de trabajo que sirve de medida al valor da origen al menos a la diversidad proporcional de los productos que tanto gusta a Proudhon? Todo lo contrario, esa medida conduce en la esfera de los productos al monopolio con toda su monotona, monopolio que, como lo ve y sabe todo el mundo, invade la esfera de los ins trumentos de produccin. Slo algunas ramas, como por ejem plo la industria algodonera, pueden hacer progresos muy r pidos. La consecuencia natural de estos progresos es que los precios de los productos de la industria algodonera, por ejem plo, bajan rpidamente, pero, a medida que se abarata el algo dn, el precio del lino debe subir comparativamente. Y qu

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resulta? El lino es remplazado por el algodn. Deeita manera ha sido desterrado el lino de casi toda la Amrica del norte. Y en lugar de la diversidad proporcional de los productos, he mos obtenido el reinado del algodn [25]. Qu queda de esa "relacin de proporcionalidad"? Nada ms que los buenos deseos de un hombre honrado, que quiere que las mercancas se produzcan en proporciones que permi tan venderlas a un precio honrado. sos han sido, en todos los tiempos, los deseos inocentes de los buenos burgueses y de los economistas filntropos. Concedamos la palabra al viejo Boisguillebert: El precio de las mercancas dice debe ser siempre proporcionado, pues slo este acuerdo mutuo les permite vivir juntas, para cambiar se entre si a cada momento [he aqu la intercambiabilidad continua de que habla Proudhon] y reproducirse recprocamente... Como la ri queza no es ms que esta mezcla continua de hombre a hombre, de oficio a oficio, etc., sera de una ceguera tremenda buscar la causa de la miseria en otra cosa que no fuese la cesacin de este comercio por efec to de la alteracin de las proporciones en los precios (Boisguillebert, Dissertation sur la nature des richesses..., ed. Daire, 1843, [pp. 405 y 408)). Oigamos ahora a un economista moderno: Una gran ley que se debe aplicar a la produccin es la ley de la propor cionalidad [the law of proportion], la nica que puede preservar la con tinuidad del valor. . . El equivalente debe ser garantizado... Todas las naciones han intentado en diversas pocas, por medio de numerosos reglamentos y restricciones comerciales, llevar a la prctica hasta cier to punto esta ley de la proporcionalidad, pero el egosmo, inherente a la naturaleza humana, ha tirado por tierra todo este rgimen de re glamentacin. Una produccin proporcionada [proportionate production] es la realizacin de la verdad entera de la ciencia de la economa social (W. Atkinson, Principies ofpolitical econamy..., Londres, 1840, pp. 170-195). Fuit Troja!: Aqu fue Troya! Esta justa proporcin entre la oferta y la demanda, que vuelve a ser objeto de tantos bue nos deseos, ha dejado de existir hace tiempo. Es una antigua lla. Slo fue posible en las pocas en que los medios de pro duccin eran limitados y el intercambio se efectuaba dentro de lmites extremadamente restringidos. Con el nacimiento de la gran industria, esta justa proporcin deba cesar, y la pro

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duccin tena que pasar fatalmente, en una sucesin perpetua, por las vicisitudes de prosperidad, de depresin, de crisis, de estancamiento, de nueva prosperidad, y as sucesivamente. Los que, como Sismondi, quieren retom ar a la .justa pro porcionalidad de la produccin, conservando al mismo tiem po las bases actuales de la sociedad, son reaccionarios, pues to que, para ser consecuentes, deben tambin aspirar a restablecer todas las dems condiciones de la industria de tiem pos pasados. Qu es lo que mantena la produccin en proporciones jus tas, o casi justas? La demanda, que rega a la oferta y la prece da. La produccin segua paso a paso al consumo. La gran in dustria, forzada por los instrumentos mismos de que dispone, para producir en una escala cada vez ms amplia, no puede esperar a la demanda. La produccin precede al consumo, la oferta se impone sobre la demanda. En la sociedad actual, en la industria basada en los inter cambios individuales, la anarqua de la produccin, fuente de tanta miseria, es al propio tiempo la fuente de todo progreso [26], Por eso, una de dos: O queris las justas proporciones de siglos pasados con los medios de produccin de nuestra poca, lo cual significa ser a la vez reaccionario y utopista; O queris el progreso sin la anarqua: en este caso, para con servar las fuerzas productivas, es preciso que renunciis a los intercambios individuales. Los intercambios individuales son compatibles nicamen te con la pequea industria de siglos pasados y su corolario de "justa proporcin, o bien con la gran industria y todo su cortejo de miseria y de anarqua. En definitiva, la determinacin del valor por el tiempo de trabajo, es decir la frm ula que Proudhon nos brinda como la frm ula regeneradora del porvenir, slo es la expresin cien tfica de las relaciones econmicas de la sociedad actual, como lo ha demostrado Ricardo clara y netamente mucho antes que Proudhon. Pero no pertenecer al menos a Proudhon la aplicacin igualitaria de esta frm ula? Es l el primero que ha pensa do reformar la sociedad convirtiendo a todos los hombres en trabajadores directos que intercambian cantidades iguales de trabajo? Es l quien debe reprochar a los comunistas esas

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gentes desprovistas de todo conocimiento en economa polti ca, esos "obstinados brutos, esos "soadores paradisiacos el no haber encontrado antes que l esta "solucin del proble ma del proletariado ? Cualquiera que conozca, aunque sea muy poco, el desarro ll de la economa poltica en Inglaterra, o puede menos que saber que casi todos los socialistas de este pas han propues to, en diferentes pocas, la aplicacin igualitaria de la teora ricardiana. Podramos recordarle a Proudhon: la Economa po ltica de Hodgskin [27], 1827; W illiam Thompson: An inquiry int the principies of the distribution of wealth, most cnducive to hum an happiness, 1824; T.R. Edmonds: Practical moral and political economy, 1828, etc., etc., y cuatro pginas ms de etc. Nos contentaremos con dejar hablar a un comunista in gls, a Bray. Citremos los principales pasajes de su notable obra Labours wrongs and lbours remedy, Leeds, 1839, y nos detendremos bastante en l, en prim er lugar porque Bray es todava poco conocido en Francia, y adems porque creemos haber encontrado en l la clave de las obras pasadas, presen tes y futuras de Proudhon.
El nico medio de alcanzar la verdad es enfrentar los principios fun damentales [. . Remontmonos de golpe a la fuente de donde proce den los gobiernos mismos [. . .]. Llegando as al origen de la cosa, en contraremos que toda forma de gobierno, que toda injusticia social y gubernamental proviene del sistema social actualmente en vigor: de la institucin de la propiedad tal como hoy existe [the institution of property as it at preserit exists] y que, por lo tanto, a fin d acabar para siempre con las iiijusticias y las miserias existentes, es preciso sub vertir totalmente el estado actual de la sociedad. . . Atacando a los eco nomistas en su propio terreno y con sus propias armas, evitaremos la absurda charlatanera sobre los visionarios y los tericos, en la que estn siempre dispuestos a caer [.. .]. Los economistas no podrn en modo alguno rechazar las conclusiones a que llegamos con este mto do, a no ser que nieguen o desaprueben las verdades y los principios reconocidos, en los que fundan sus propios argumentos. . . (Bray, La bours wrongs and labours remedy. . ., 1839, pp. 17 y 41). Slo el trabajo crea valor [It is labour alone which bestows valu], . . Cada hombre tiene derecho indudable a todo lo que puede procurarse con su trabajo honrado. Apropindose as de los frutos de su trabajo, no comete ninguna injusticia contra otros hombres, porque no usur pa a nadie el derecho a proceder del mismo modo. . . Todos los con ceptos de superioridad y de inferioridad, de dueo y de asalariado, nacen ante el desprecio de los principios fundamentales y por consi-

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guente la desigualdad se introduce en la posesin [and to the consequent riseof inequality of possessions]. Mientras se mantenga esta de sigualdad, ser imposible desarraigar tales ideas o derribar las instituciones basadas en ellas. Hasta ahora muchos abrigan l vana esperanza de remediar el antinatural estado de cosas hoy dominante destruyendo la desigualdad existente, sin tocar la causa de la desigual dad; pero demostraremos al punto que el gobierno no es una causa sino un efecto, que l nocrea sino quees.creado; que, en una palabra, es el resultado de la desigualdad de posesin [the offspring of inequa lity of possessions], y que la desigualdad de posesin est inseparable mente ligada al sistema social hoy vigente (Bray, loe. cit., pp. 33 y 36-37). El sistema de la igualdad no slo tiene a su favor las mayores ven tajas, sino tambin la estricta justicia. . . Cada hombre es un eslabn, y un eslabn indispensable en la cadena de los efectos, que parte de una idea para culminar, tal vez, en la produccin de una pieza de pao. Por eso, del hecho de que nuestros gustos no sean los mismos para las distintas profesiones no hay que deducir que el trabajo de uno deba ser retribuido mejor que el de otro. El inventor recibir siempre, ade ms de s justa recompensa en dinero, el tributo de nuestra admira cin, que slo el genio puede obtener de nosotros. .. [Ibid., p. 45]. Por la naturaleza misma del trabajo y del intercambio, la estricta justicia exige que todos los que intercambian obtengan beneficios, no slo mutuos, sino iguales [all exchangers should be not only mutually but they should likewise be equally benefitted]. Mo hay ms que dos cosas que los hombres pueden intercambiar entre s: el trabajo y los productos del trabajo. Si los intercambios se efectuasen segn un sis tema equitativo, el valor de todos los rtculos se determinara por su costo de produccin completo, y valores iguales se cambiaran siem pre por valores iguales [If a just system of exchanges were acted upon, the valu of all articles would be determined by the entire cost of production, and equal vales should always exchange for equal vales]. Si, por ejemplo, un sombrerero que invierte una jornada de trabajo en hacer un sombrero y un zapatero que emplea el mismo tiempo en hacer un par de zapatos (suponiendo que la materia que empleen ten ga idntico valor) intercambian estos artculos entr s, el beneficio obtenido es al mismo tiempo mutuo e igual. La ventaja de una de las partes no puede ser una desventaja para la otra, puesto que ambas han suministrado la misma cantidad de trabajo y han empleado mate riales de igual valor. Pero si el sombrerero recibiese dos pares de cal zado por un sombrero, siguiendo siempre nuestra suposicin prime ra, es evidente que el intercambio sera injusto. El sombrerero usurpara al zapatero una jornada de trabajo; y procediendo as en to dos sus intercambios, recibira por el trabajo de medio ao el produc to de todo un ao de otra persona [. . .]Hasta aqu hemos seguido siem pre este sistema de intercambio eminentemente injusto: los obreros han dado al capitalista el trabajo de todo un ao a cambio del valor

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de medio ao [the workmen have given the capitalist the labour of a whole year, in exchnge for the valu of only half a year]. De ah, y no de una supuesta desigualdad de las fuerzas fsicas e intelectuales de los individuos, es de donde proviene la desigualdad de riquezas y de poder. La desigualdad de los intercambios, la diferencia de precios en las compras y las ventas, no puede existir sino a condicin de que los capitalistas sigan siendo capitalistas, y los obreros, obre roslos unos, una clase de tiranos, y los otros, una clase de esclavos. . . Esta tran saccin'prueba pues, claramente, que los capitalistas y los propieta rios no hacen ms que dar al obrero, por su trabajo de una semana, una parte de la riqueza que han obtenido de l la semana anterior, es decir que por algo no dan nada [nothing for something] . .. La transac cin entre el trabajador y el capitalista es una verdadera farsa: en rea lidad no es, en miles de casos, otra cosa que un robo descarado, aun que legal [The whole transaction between the producerand the capitalist is a mere farce: it is, in fact, in thousands of instances, no other than a barefaced though legal robbery] (Bray, loe. cit., pp. 45, 48 y 50). La ganancia del empresario ser siempre una prdida para el obrero, hasta que los intercambios entre las partes sean iguales; y los inter cambios no pueden ser iguales mientras la sociedad est dividida en tre capitalistas y productores, dado que los ltimos viven de su traba jo, en tanto que los primeros engordan a cuenta de beneficiarse del trabajo ajeno. Es claro contina Bray que, cualquiera que sea la forma de go bierno que establezcis. . ., por mucho que prediquis, en nombre de la moral y del amor fraterno. . ., la reciprocidad es incompatible con la desigualdad de los intercambios. La desigualdad de los intercam bios, fuente de la desigualdad en la posesin, es el enemigo secreto que nos devora [No reciprocity can exist where there are unequal exchanges. nequality of exchanges, as being the cause of inequality of possessions, is the secret enemy that devours us] (Ibid., pp. 51-52). La consideracin del objetivo y del fin de la sociedad me autoriza a sacar la conclusin de que no slo deben trabajar todos los hombres y obtener de este modo la posibilidad de intercambiar, sino que valo res iguales deben cambiarse por valores iguales. Adems, como el be neficio de uno no debe ser una prdida para otro, el valor se debe de terminar por los gastos de produccin. Sin embargo, hemos visto que, bajo el rgimen social vigente, [ . . .] el beneficio del capitalista y del rico es siempre una prdida para el obrero, que este resultado es ine vitable, que bajo todas las formas de gobierno el pobre queda siem pre abandonado enteramente a merced del rico, mientras subsista la desigualdad de los intercambios, y que la igualdad de los intercam bios slo puede ser asegurada por un rgimen social que reconozca la universalidad del trabajo. . . La igualdad de los intercambios har gradualmente que la riqueza pase de manos de los capitalistas actua les a manos de la clase obrera (Ibid., pp. 53 y 55).

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Mientras permanezca en vigor este sistema de desigualdad de los intercambios, los productores seguirn siendo siempre tan pobres, tan ignorantes, estarn tan agobiados por el trabajo como lo estn actual mente, aun cuando sean abolidos todos los gravmenes, todos los im puestos gubernamentales. .. Slo un cambio total del sistema, la in troduccin de la igualdad del trabajo y de los intercambios, puede mejorar este estado de cosas y asegurar a los hombres la verdadera igualdad de derechos... A los productores les bastar hacer un esfuerzo son ellos precisamente quienes deben hacer todos los esfuerzos para su propia salvacin y sus cadenas sern rotas para siempre. . . Como fin, la igualdad poltica es un error, y como medio [28] tambin es un error [A s an end, the political equality is there a failure, [. . ,]as a means, also, it is there a failure] (Ibid., pp. 67, 88-89 y 94). Con la igualdad de los intercambios, el beneficio de uno no puede ser prdida para el otro: porque todo intercambio no es ms que una simple transferencia de trabajo y de riqueza, no exige ningn sacrifi cio. Por lo tanto, bajo un sistema social basado en la igualdad de los intercambios, el productor podr llegar a enriquecerse por medio de sus ahorros [29]; pero su riqueza no ser sino el producto acumulado de su propio trabajo. Podr cambiar su riqueza o donarla a otros; pero, si deja de trabajar, no podr seguir siendo ricodurante Un tiempo ms o menos prolongado. Con la igualdad de los intercambios, la riqueza pierde el poder actual de renovarse y de reproducirse, por decirlo as, por s misma: no podr llenar el vaco creado por el consumo; porque, una vez consumida, la riqueza se pierde para siempre si no la repro duce el trabajo. Bajo el rgimen de intercambios iguales no podr ya existir lo que ahora llamamos beneficios e intereses. Tanto el produc tor como el distribuidor recibirn igual retribucin, y el valor de cada artculo creado y puesto a disposicin del consumidor ser determi nado por la suma total del trabajo invertido por ellos.. . El principio de la igualdad en los intercambios debe, pues, condu cir por su propia naturaleza al trabajo universal (Bray, loe. cit., pp. 109-110). Despus de haber refutado las objeciones de los economis tas contra el comunismo, Bray contina diciendo; Si, por una parte, para conseguir un sistema social basado en la co munidad de bienes, en su forma perfecta, es indispensable un cambio del carcter humano; si, por otra parte, el rgimen actual no ofrece ni las condiciones ni las facilidades propias para llegar a ese cambio de carcter y preparar a los hombres para un estado mejor que todos nosotros deseamos, es evidente que el estado de cosas debe necesaria mente seguir siendo el que es, a menos que no se descubra y no se lle ve a cabo una etapa social preparatoria: un proceso que participe del sistema actual y del sistema futuro (del sistema de la comunidad), una

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especie de estado intermedio, al que la sociedad pueda arribar con to dos sus excesos y todas sus locuras, para luego salir de l enriquecida con las cualidades y los atributos que son las condiciones vitales del sistema de comunidad (Ibid., p. 134). Para todo este proceso sera necesario slo la cooperacin en su forma ms simple. . . Los gastos de produccin determinaran en to das las circunstancias el valor del producto y valores iguales se inter cambiaran siempre por valores iguales. Si de dos personas una hu biese trabajado una semana enter y la otra slo la mitad de la semana, la primera recibira dobl remuneracin que la segunda; pero esta paga adicional no sera percibida por uno a expensas del otro; la prdida experimentada por el ltimo no redundara de ningn modo en bene ficio del primero. Cada persona trocara el salario recibido individual mente por artculos del mismo valor que su salario, y la ganancia ob tenida por n hombre o por una industria no implicara en ningn caso una prdida para otro hombre o para otra rama industrial. El trabajo de cada uno sera la nica medida de sus ganancias o de sus prdidas (Ibid., pp. 158 y 160). La cantidad de diferentes productos necesarios para el consumo, el valor relativo de cada artculo en comparacin con los otros (el n mero de obreros a emplear en las diferentes ramas de trabajo), en una palabra, todo lo referente a la produccin y a la distribucin social, se determinara por medio de oficinas (boards of trade) generales y lo cales. Estos clculos se efectuaran para el conjunto de la nacin en tan poco tiempo y con la misma facilidad con que, bajo el rgimen ac tual, se efectan para una sociedad particular.. . Los individuos se agru paran en familias, las familias en comunas, como bajo el rgimen ac tual. . . ni siquiera sera abolida directamente la distribucin de la poblacin en la ciudad y en el campo, por mala que sea esta distribu cin. . . En esta asociacin, cada individuo continuara gozando de la libertad que ahora posee de acumular cuanto le plazca, y de hacer de estas acumulaciones el uso que estimase conveniente. . . Nuestra so ciedad sera, por decirlo as, una gran sociedad annima, compuesta de un nmero infinito de sociedades annimas ms pequeas, todas las cuales trabajaran, produciran e intercambiaran sus productos sobre la base de la ms perfecta igualdad. . . Nuestro nuevo sistema de sociedades annimas, que no es ms que una concesin hecha a la sociedad actual, para llegar al comunismo [30], establecido de modo que coexistan la propiedad individual de los productos y la propiedad en comn de las fuerzas productivas, hace depender la suerte de cada individuo de su propia actividad y le asigna una parte igual en todas las ventajas facilitadas por la naturaleza y el progreso de las artes. Por eso, este sistema puede aplicarse a la sociedad en su estado ac tual y prepararla para los cambios ulteriores (Bray, loe. cit., pp. 162, 163, 168, 170, 194).

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Slo nos resta responder en pocas palabras a Bray, que, a pesar nuestro y en contra de nuestra voluntad, ha pasado a ocu par el puesto de Proudhon, con la diferencia, no obstante, de que Bray, lejos de pretender poseer la ltim a palabra de la hu manidad, propone solamente las medidas que l cree buenas para una pbca de transicin entre la sociedad actual y el r gimen de comunidad de bienes [31]. Una hora de trabajo de Pedro se intercambia por una hora de trabajo de Pablo. ste es el axioma fundamental de Bray. Supongamos que Pedro ha trabajado doce horas y Pablo slo seis: en este caso, Pedro no podr cambiar con Pablo ms que seis horas por otras seis. A Pedro le quedarn, pues, de reser va seis horas. Qu har con estas seis horas de trabajo? O no har nada, es decir, habr trabajado en vano seis horas, o bien dejar de trabajar otras seis para restablecer el equilibrio, o bien y sta ser su ltim a salida dar a Pablo, por aadidura, estas seis horas con las que l no puede hacer nada. As, pues, qu habr ganado en definitiva Pedro en compa racin con Pablo? Horas de trabajo? No. Slo habr ganado horas de ocio; tendr que holgar durante seis horas. Y piara que este nuevo derecho a la holganza no slo sea reconocido sino tambin apreciado en la nueva sociedad, es necesario que esta ltim a encuentre su ms alta felicidad en la pereza y que el trabajo le pese como una cadena de la que deber librarse a todo trance. Y volviendo a nuestro ejemplo, si al menos es tas horas de ocio que Pedro ha sacado de ventaja a Pablo fue sen para Pedro una ganancia reaH Pero no. Pablo, que comen z trabajando slo seis horas,/alcanza mediante un trabajo regular y moderado el mismo resultado que Pedro, el cual co menz trabajando con un esfuerzo excesivo. Cada uno querr ser Pablo, y surgir la competencia, una competencia de pere za, para lograr la situacin de Pablo. Por Jo tanto, qu nos ha reportado el intercambio de can tidades iguales de trabajo? Sobreproduccin, depreciacin, ex ceso de trabajo seguido por inactividad, en una palabra, todas las relaciones econmicas existentes en la sociedad actual, me nos la competencia de trabajo. Pero no, nos equivocamos. Existe otro medio para salvar la nueva sociedad, la sociedad de los Pedros y de los Pablos. Pe dro consumir l mismo el producto de las seis horas de tra

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bajo que le sobran. Mas desde el momento que no tiene nece sidad de cam biar por haber producido, tampoco necesita producir para cambiar, y esto echa por tierra toda nuestra su posicin de una sociedad fundada en la divisin del trabajo y el intercambio. La igualdad de intercambios se salvara slo por haber cesado todo intercambio: Pablo y Pedro se converti ran en Robinsones. Si se supone, pues, que todos los miembros de la sociedad son trabajadores directos, el intercambio de cantidades igua les de horas de trabajo slo es posible a condicin de que se convenga por anticipado el nmero de horas que ser preciso emplear en la produccin material. Pero semejante acuerdo equivale a la negacin del intercambio individual [32], Llegamos a la misma conclusin si tomamos como punto de partida, no la distribucin de los productos creados, sino el acto de la produccin. En la gran industria, Pedro no puede fijar libremente por s mismo el tiempo de su trabajo porque el trabajo de Pedro no es nada sin el concurso de todos los Pe dros y de todos los Pablos que integran el personal de la em presa. Esto explica mejor que nada la porfiada resistencia que los fabricantes ingleses opusieron al bil [decreto] de la jom ada de diez horas. Saban muy bien que una disminucin de dos horas en la jom ada de las mujeres y de los nios deba acarrear igual mente una dism inucin del tiempo de trabajo de los adultos. La propia naturaleza de la gran industria requiere que el tiem po de trabajo sea igual para todos. Lo que hoy es resultado de la accin del capital y de la competencia entre los obreros, m a ana, al abolir la relacin entre el trabajo y el capital, ser lo grado por efecto de un acuerdo basado en la relacin entre la suma de las fuerzas productivas y la suma de las necesidades existentes [33], Mas semejante acuerdo es la condenacin del intercambio individual, o sea que llegamos de nuevo a nuestro prim er re sultado. En el principio, no hay intercambio de productos sino in tercambio de trabajos que concurren a la produccin. Del modo de intercambio de las fuerzas productivas depende el modo de intercambio de los productos. En general, la forma del inter cambio de los productos corresponde a la forma de la produc cin. Modifiqese esta ltima, y como consecuencia se m odi ficar la primera. Por eso, en la historia de la sociedad vemos que el modo de intercambiar los productos es regulado por el

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modo de producirlos. El intercambio individual corresponde tambin a un modo de produccin determinado que, a su vez, responde al antagonismo de clases. No puede existir, pues, in tercambio individual sin antagonismo de clases. Pero las conciencias honradas se niegan a reconocer este hecho evidente. Como burgus, no se puede menos que ver en estas relaciones antagnicas unas relaciones basadas en la ar mona y en la justicia eterna, que no permite a nadie hacerse valer a costa del prjimo. A juicio del burgus, el intercambio individual puede subsistir sin antagonismo de clases: para l estos dos fenmenos no guardan la menor relacin entre s. El intercambio individual, tal como se lo figura el burgus, tie ne muy poca afinidad con el intercambio individual tal como se practica. Bray convierte la ilusin del honrado burgus en el idea1 que l quisiera ver realizado. Depurando el intercambio indi vidual, eliminando todos los elementos antagnicos que en l se encierran, cree encontrar una relacin igualitaria", que qui siera instaurar en la sociedad. Bray no ve que esta relacin igualitaria, este ideal correcti vo que l quisiera aplicar en el mundo, slo es el reflejo del m undo actual, y que, por lo tanto, es totalmente imposible re constituir la sociedad sobre una base que slo es su sombra embellecida. A medida que la sombra toma cuerpo, se comprue ba que este cuerpo, lejos de ser la transfiguracin soada, es el cuerpo actual de la sociedad.*

3.

A P L IC A C I N D E LA L E Y D E P R O P O R C IO N A L ID A D D E L O S V A L O R E S

a] La moneda "E l oro y la plata son las primeras mercancas cuyo valor lle g a ser constituido (Proudhon, loe. cit., ed. 1923,1.1, p. 119], Por lo tanto, el oro y la plata son las primeras aplicaciones
* C om o cu a lq u ie ra o tra teora, la de B ray tiene sus p a rtid a rio s que se han dejad o en g aar po r las apariencias. E n Londres, Sheffield, Leeds y m uchas otras ciudades de In g late rra, se han fu n d a d o equitahle-lahour-exchange'baziars. Es tos bazares, despus de h aber a b sorbido cuantiosos capitales, te rm in a ro n to dos p or q u e b ra r de m anera escandalosa. Y esto ha d e s ilu s io n ad o p ara siem pre a sus p artid ario s: aviso al seor P ro u d h o n ! [34].

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del valor constituido . . . por Proudhon. Y como Proudhon constituye los valores de los productos determinndolos por la cantidad comparativa del trabajo fijado en ellos, lo nico que le quedaba era demostrar que las variaciones experimen tadas por el valor del oro y de la plata se explican siempre por las variaciones del tiempo de trabajo necesario para producir los. Pero a Proudhon ni siquiera se le ocurre esto. Habla del oro y de la plata como dinero y no como mercanca. Toda su lgica, si de lgica puede hablarse, consiste en es camotear la cualidad que tienen el oro y la plata de servir de moneda, en provecho de todas las mercancas que poseen la cualidad de ser evaluadas mediante el tiempo de trabajo. Na turalmente, en este escamoteo hay ms ingenuidad que malicia. Como el valor de un producto til se mide por el tiempo de trabajo necesario para producirlo, siempre puede ser acepta do a cambio. Testimonio de ello, exclama Proudhon, son el oro y la plata que renen las condiciones requeridas de "intercambiabildad. Por lo tanto, el oro y la plata son el valor que ha alcanzado estado de constitucin, son la asimilacin de la idea de Proudhon. No puede ser ms afortunado en la eleccin de su ejemplo. El oro y la plata, adems de su cualidad de ser una mercanca cuyo valor se determina, como el de cualquier otra, por el tiempo de trabajo, tiene la cualidad de ser medio uni versal de cambio, es decir, de ser dinero. Por eso al tomar el oro y la plata como una aplicacin del valor constituido" por el tiempo de trabajo, nada ms fcil que demostrar que toda mercanca cuyo valor sea constituido por el tiempo de trabajo ser siempre susceptible de cambio, ser dinero. En el espritu de Proudhon surge una cuestin muy simple. Por qu tienen el oro y la plata el privilegio de ser el tipo del "valor constituido ?

La funcin particular que el uso ha asignado a los metales preciosos de servir de medio para el comercio es puramente convencional, y cual quier otra mercanca podra cumplir este cometido, con menos como didad tal vez, pero de una manera igualmente autntica: as lo reco nocen los economistas, que citan ms de un ejemplo de esta naturaleza. Cul es, pues, la razn de esta preferencia generalmente acordada a los metales, y cmo se explica esta especialidad de funciones de la moneda, sin par en la economa poltica?. . . Es posible restablecer la serie de la que el dinero parece haber sido separado y, por consi-

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guente, reducir ste a su verdadero principio? (Proudhon, loe. cit., ed. 1923, t. i, p. 119). Al plantear la cuestin en estos trminos, Proudhon presu pone ya el dinero. La primera cuestin que debiera haberse planteado Proudhon es saber por qu en los intercambios, tal como estn constituidos actualmente, ha habido que individua lizar, por decirlo as, el valor intercambiable creando un me dio especial de intercambio. El dinero no es un objeto, es una relacin social [35]. Por qu la relacin expresada por el di nero es una relacin de la produccin, al igual que cualquier otra relacin econmica, tal como la divisin del trabajo, etc.? Si Proudhon hubiese tenido idea clara de esta relacin, no le habra parecido el dinero una excepcin, un miembro separa do de una serie desconocida o por encontrar. Habra reconocido, por el contrario, que esta relacin es un eslabn y que, como tal, est ntimamente ligado a toda la ca dena de las dems relaciones econmicas, as como que esta relacin corresponde a un modo de produccin determinado, ni ms ni menos que el intercambio individual. Pero qu hace l? Comienza por separar el dinero del conjunto del modo de produccin actual, para luego hacer de l el primer miembro de una serie imaginaria, de una serie por encontrar. Una vez adm itida la necesidad de un medio particular de intercambio, es decir, la necesidad del dinero, no queda sino explicar por qu esta funcin particular ha sido reservada al oro y la plata, y no a otra mercanca cualquiera. sta es una cuestin secundaria, cuya.explicacin no hay que buscar en el encadenamiento de las relaciones de produccin sino en las cualidades especficas inherentes al oro y a la plata como ma teria. Si los economistas en este caso "se han lanzado fuera del dominio de la ciencia, si han hecho fsica, mecnica, histo ria, etc., como les reprocha Proudhon, no han hecho sino lo que deban hacer. La cuestin no pertenece al dominio de la economa poltica. "Lo que no ha visto ni comprendido ningu no de los economistas dice Proudhon es la razn econmi ca que ha determinado, en favor de los metales preciosos, el privilegio que disfrutan (Proudhon, loe. cit., ed. 1923, t. 1, p. 119], Proudhon ha visto, comprendido y legado a la posteridad la razn econmica que nadie no sin fundamento haba vis to ni comprendido.

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Ahora bien, lo que nadie ha observado es que, de todas las mercan cas, el oro y la plata son las primeras cuyo valor lleg a ser constitui do. En el perodo patriarcal, el oro y la plata son todava objeto de co mercio y se cambian en lingotes, pero ya con una tendencia visible a la dominacin y con una marcada preferencia. Poco a poco los sobe ranos se apoderan de ellos y les estampan su cuo; y de esta consagra cin soberana nace el dinero, es decir, la mercanca por excelencia, la mercanca que, en medio de todas las perturbaciones del comercio, conserva un valor proporcional determinado y es aceptado en todos los pagos. . . El rasgo distintivo del oro y de la plata consiste, lo repi to, en que gracias a sus propiedades metlicas, a las dificultades de su produccin y, sobre todo, a la intervencin de la autoridad pbli ca, adquirieron muy pronto, como mercancas, firmeza y autenticidad [Proudhon, loe. cit., ed. 1923, t. I, pp. 119-120J.

Afirmar que, de todas las mercancas, el oro y la plata son las primeras cuyo valor lleg a ser constituido, es afirmar, como se desprende de lo ya dicho, que el oro y la plata fueron los primeros en convertirse en dinero. He aqu la gran revela cin de Proudhon, he aqu la verdad que nadie haba descu bierto antes que l. Si con esto ha querido decir Proudhon que el tiempo nece sario para la obtencin del oro y la plata ha sido conocido an tes que el tiempo de produccin de todas las dems mercan cas, sta sera otra de las suposiciones con las que tanto le gusta agasajar a sus lectores. Si quisiramos atenernos a esta erudicin patriarcal, diramos a Proudhon que en primer lu gar fue conocido el tiempo necesario para producir los obje tos de primera necesidad, tales como el hierro, etc. No hable mos ya del arco clsico de Adam Sm ith [36]. Pero, despus de todo esto, cmo puede hablar todava Proudhon de la constitucin de un valor, puesto que ningn valor se ha constituido jam s solo? El valor se constituye, no por el tiempo necesario para crear un solo producto, sino en proporcin a la cantidad de todos los dems productos que pue den ser creados durante el mismo tiempo. Por lo tanto, la cons titucin del valor del oro y de la plata supone la constitucin ya dada del valor de m ultitud de otros productos. Por consiguiente, no es la mercanca la que, en forma de oro y plata, ha alcanzado el estado de "valor constituido", sino que el valor constituido" de Proudhon ha alcanzado, en forma de oro y plata, el estado de dinero. Examinemos ahora ms de cerca las razones econmicas

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que, segn Proudhon, han dado al oro y la plata, antes que a todos los dems productos, la ventaja de ser erigidos en dine ro, pasando por el estado constitutivo del valor. Estas razones econmicas son: la "tendencia visible a la do minacin, la marcada preferencia ya en "el periodo patriar cal y otras circunlocuciones de este mismo hecho que no ha cen sino aumentar la dificultad, ya que m ultiplican el hecho
multiplicando los incidentes que Proudhon aduce para expli carlo. Pero Proudhon no ha agotado an todas las pretendidas razones econmicas. He aqu una de fuerza soberana, irresis tible: De la consagracin soberana nace el dinero: los sobera nos se apoderan del oro y la plata y les estampan su cuo. As, pues, la arbitrariedad de los soberanos es, para Proud hon, la razn suprema en economa poltica! Verdaderamente, hay que ignorar en absoluto la historia para no saber que, en todos los tiempos, los soberanos se han tenido que someter a las condiciones econmicas, sin poder dictarles nunca su ley. Tanto la legislacin poltica como la ci vil no hacen ms que expresar y protocolizar las exigencias de las relaciones econmicas [37]. Fue el soberano el que se apoder del oro y de la plata para hacer de ellos los medios universales de intercambio estam pndoles su cuo, o por el contrario fueron estos medios uni versales de intercambio los que se apoderaron ms bien del soberano obligndole a imprimirles su sello y a darles una con sagracin poltica? El sello que se estamp y se estampa en la plata no expresa su valor sino su peso. La firmeza y la autenticidad de que ha bla Proudhon no se refieren sino a la ley de la moneda, y esta ley indica cunto metal puro contiene un trozo de plata amo nedada. El nico valor intrnseco de un marco de plata dice Voltaire con el buen sentido que le caracteriza es un marco de plata, media libra de plata de ocho onzas de peso. Slo el peso y la ley crean este valor intrnseco (Voltaire, Systme de Law) [38]. Pero sigue sin resolver esta cuestin: Cun to vale una onza de oro y de plata? Si un casimir de los almacel;nes Grand Colbert ostenta la marca de fbrica: pura lana, resta marca de fbrica no nos dice nada acerca del valor del Icasimir. Quedar por averiguar cunto vale la lana.

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Felipe I, rey de Francia dice Proudhon agreg a la libra tornesa [39] de Carlomagno un tercio de aleacin, imaginndose qe, teniendo el monopolio de acuar moneda, poda hacer lo que hace todo comer ciante que posee el monopolio de un producto. Qu representaba en realidad esta alteracin de las monedas tan reprochada a Felipe y a sus sucesores? Un razonamiento muy justo desde el punto de vista de la rutina comercial, pero muy falso desde el punto de vista de la cien cia econmica: puesto que el valor se regula por la oferta y la deman da, se puede elevar la estimacin y, por lo tanto, el valor de las cosas, bien creando una escasez ficticia, bien acaparando la fabricacin, y esto es tan verdad del oro y la plata como del trigo, el vino, el aceite, el tabaco. Sin embargo, en cuanto se sospech el fraude de Felipe, su moneda qued reducida a su justo valor y l perdi todo lo que espe raba ganar a costa de sus sbditos. Idntica suerte corrieron todas las dems tentativas anlogas Proudhon, loe. cit., ed. 1923, t. i, p. 120).

En primer lugar, se ha demostrado ya muchas veces que, si el soberano se decide a alterar la moneda, es l quien sale perdiendo. Lo que gana una vez con la primera emisin, lo pier de luego cada vez que las monedas falsas retornan a l en for ma de impuestos, etc. Pero Felipe y sus sucesores supieron res guardarse ms o menos de esta prdida porque, despus de poner en circulacin la moneda alterada, ordenaron inmedia tamente una refundicin general de monedas de cuo antiguo. Por lo dems, si Felipe I hubiese razonado efectivamente como Proudhon, no habra razonado "desde el punto de vista comercial. Ni Felipe I ni Proudhon dan pruebas de genio mer cantil imaginndose que el valor del oro, igual que el valor de cualquier otra mercanca, puede ser alterado por la sola ra zn de que su valor se determina por la relacin entre la ofer ta y la demanda. Si el rey Felipe hubiera ordenado que un tonel de trigo se llam ara en adelante dos toneles de trigo, el rey habra sido un estafador. Habra engaado a todos los rentistas, a todos cuan tos tuvieran que recibir cien toneles de trigo; habra sido la causa de que todas estas gentes, en lugar de recibir cien tone les de trigo, hubieran recibido slo cincuenta. Supngase que el rey debiera a alguien cien toneles de trigo; no habra tenido que pagar ms que cincuenta. Pero en el comercio los cien to neles de trigo de ninguna manera habran valido ms de cin cuenta. Cambiando el nombre no se cambia la cosa. La canti dad de trigo, como objeto de oferta o como objeto de demanda,

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no dism inuir ni aumentar por el mero cambio de nombre. Por lo tanto, puesto que la relacin entre la oferta y la deman da no cambia a pesar de esta alteracin de nombres, el precio del trigo no sufrir ninguna alteracin real. Al hablar de la ofer ta y la demanda de las cosas, no se habla de la oferta y la de manda del nombre de las cosas. Felipe I no creaba el oro o la plata, como dice Proudhon; slo creaba el nombre de las mo nedas. Hganse pasar los casimires franceses por casimires asiticos y es posible que se engae a un comprador o dos; pero en cuanto sea conocido el fraude, el precio de los supuestos casimires asiticos descender hasta el precio de los casimi res franceses. Dando una falsa etiqueta al oro y a la plata, el rey Felipe I slo poda engaar mientras el fraude no fuera des cubierto. Como cualquier otro tendero, engaaba a sus clien tes dando una falsa calificacin a la mercanca, pero esto slo poda durar cierto tiempo. Tarde o temprano deba sufrir el rigor de las leyes comerciales. Es esto lo que Proudhon que ra demostrar? No. Segn l es el soberano, y no el comercio, el que da al dinero su valor. Y qu ha demostrado en reali dad? Que el comercio es ms soberano que el propio sobera no. Si el soberano ordena que un marco se convierta en dos marcos, el comercio dir siempre que estos dos marcos nue vos no valen ms que uno de los antiguos. Pero esto no hace avanzar ni un paso la cuestin del valor determinado, por la cantidad de trabajo. Queda por resolver si el valor de estos dos marcos, convertidos de nuevo en un mar co de los antiguos, es determinado por los gastos de produc cin o por la ley de la oferta y la demanda. Proudhon contina: Hay que sealar que si, en lugar de alterar las monedas, hubiese podido el rey duplicar su masa, el valor de cambio del oro y de la plata habra bajado inmedia tamente a la mitad, por esta misma razn de la proporcionali dad y del equilibrio [Proudhon, loe. cit., ed. 1923,1.1, p. 121). Si es justa esta opinin, que Proudhon comparte con los de ms economistas, constituye una prueba en favor de su doc trina de la oferta y la demanda, pero de ningn modo en favor de la proporcionalidad de Proudhon. Porque, cualquiera que sea la cantidad de trabajo fijado en la masa duplicada de oro y de plata, su valor bajara a la mitad por la simple razn de que la demanda sera la misma mientras que la oferta se ha bra doblado. O bien es que, esta vez, "la ley de proporciona lidad coincidira por casualidad con la ley tan desdeada de

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la oferta y la demanda? Esta justa proporcionalidad de Proud hon es en efecto tan elstica, se presta a tantas variaciones, combinaciones y cambios, que bien puede coincidir alguna vez con la relacin entre la oferta y la demanda. Asignar a toda mercanca la capacidad de ser aceptable en el intercambio si no de hecho, al menos de derecho, fundndo se para ello en el papel que desempean el oro y la plata, signifi ca no comprender este papel. El oro y la plata no son acepta bles de derecho sino porque lo son de hecho, y lo son de hecho porque la organizacin actual de la produccin necesita un me dio universal de intercambio. El derecho no es ms que el re conocimiento oficial del hecho [40]. Hemos visto que el ejemplo del dinero como aplicacin del valor que ha alcanzado el estado de constitucin slo ha sido elegido por Proudhon para hacer pasar de contrabando toda su doctrina de la intercambiabilidad, es decir, para demostrar que toda mercanca evaluada segn su costo de produccin debe convertirse en dinero. Todo esto estara muy bien, a no ser por el inconveniente de que, de todas las mercancas, pre cisamente el oro y la plata son, como dinero, las nicas que no se determinan por su costo de produccin; y esto es tan cier to, que en la circulacin pueden ser remplazadas por el papel. Mientras se observe una cierta proporcin entre las necesida des de la circulacin y la cantidad de moneda emitida, ya sea en papel, en oro, en platino, o en cobre, no puede plantearse la cuestin de observar una proporcin entre el valor intrn seco (el costo de produccin) y el valor nominal del dinero. Sin duda, en el comercio internacional, el dinero, como toda otra mercanca, es determinado por el tiempo de trabajo. Pero^sto ocurre porque, en el comercio internacional, hasta el oro y la plata son medios de intercambio como producto y no como di nero, es decir, el oro y la plata pierden los rasgos de "firmeza y autenticidad, de consagracin soberana que constituyen, segn la opinin de Proudhon, su carcter especfico. Ricardo ha comprendido tan bien esta verdad, que despus de haber basado todo su sistema en el valor determinado por el tiempo de trabajo y despus de haber dicho que el oro y la plata, como todas las dems mercancas, no tienen valor sino en propor cin a la cantidad de trabajo necesario para producirlos y ha cerlos llegar al mercado , agrega, sin embargo, que el valor del dinero no se determina por el tiempo de trabajo fijado en su materia, sino solamente por la ley de la oferta y la demanda.

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Aunque el papel moneda no tiene ningn valor intrnseco, sin embar go, si se limita la cantidad, su valor intercambiable puede seran grande como el valor del dinero metlico de la misma denominacin o como el del metal contenido en este dinero. Con arreglo a este mismo prin cipio, es decir, limitando la cantidad de dinero, las monedas desgasta das pueden circular por el mismo valor que tendran si su peso y su ley Fuesen los legtimos, y no segn el valor intrnseco del metal puro que contengan. He aqu por qu en la historia de las monedas inglesas nos encontramos con que nuestro numerario nunca se ha depreciado en la misma proporcin en que se ha alterado su calidad. La razn con siste en que jams se ha multiplicado en proporcin a su depreciacin (Ricardo, loe. cit., Jt. u, pp. 206-207)).

He aqu lo que observa J.-B. Say a propsito de este pasaje de Ricardo: "Este ejemplo debera bastar, creo yo, para con vencer al autor de que la base de todo valor no es la cantidad de trabajo necesario para producir una mercanca, sino la ne cesidad que se tiene de ella, confrontada con su escasez [Ibid., p. 206]. As pues, el dinero, que en opinin de Ricardo no es ya un valor determinado por el tiempo de trabajo, y que a causa de esto J.-B. Say toma como ejemplo a fin de convencer a Ricar do de que tampoco los dems valores pueden ser determina dos por el tiempo de trabajo, el dinero, repito, que J.-B. Say toma como ejemplo de un valor determinado exclusivamente por la oferta y la demanda, es segn Proudhon el ejemplo por excelencia de la aplicacin del valor constituido. . . por el tiem po de trabajo. Para terminar, si el dinero no es un "valor constituido por el tiempo de trabajo, menos an puede tener algo de comn con la justa "proporcionalidad de Proudhon. El oro y la pla ta son siempre intercambiables, porque tienen la funcin par ticular de servir como medio universal de intercambio, y de ningn modo porque existan en una cantidad proporcional al conjunto de riquezas; o mejor dicho, son siempre proporcio nales por ser las nicas mercancas que sirven de dinero, de medio universal de intercambio, cualquiera que sea su canti dad con relacin al conjunto de riquezas. "E l dinero en circu lacin nunca puede ser lo bastante abundante como para re sultar superfluo: pues si se le baja el valor, aumentar en la misma proporcin la cantidad, y aumentando su valor dismi nuir la cantidad (Ricardo, [loe. cit., t. II, p. 205!).

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"Qu embrollo el de la economa poltica!, prorrumpe Proudhon. Maldito oro!, exclama graciosamente un comunista [por boca de Proudhon]. Con la misma razn podra decirse: Mal dito trigo, malditas vias, malditas ovejas!, pues, al igual que el oro y la plata, todo valor comercial debe llegar a su exacta y rigurosa determinacin [Proudhon, loe. cit., ed. 1923, t. i, pp. 121 y 122). La idea de atribuir a las ovejas y a las vias las propieda des del dinero no es nueva. En Francia, pertenece al siglo de Luis XIV. En esta poca; cuando el dinero comenz a alcanzar su omnipotencia, alzbanse quejas a propsito de la deprecia cin de todas las dems mercancas y las gentes ansiaban con vehemencia que llegara el momento en que todo valor comer cial pudiese llegar a su exacta y rigurosa determinacin, con virtindose a su vez en dinero. He aqu lo que encontramos ya en Boisguillebert, uno de los ms antiguos economistas de Francia: Entonces el dinero, gracias a esta irrupcin de in numerables competidores representados por las propias mer cancas restablecidas en sus justos valores, ser situado en sus lmites naturales (Boisguillebert, [ Dissertaton..., en): conomistes financiers du xviiie sicle, ed. Daire, p. 422). Como se ve, las primeras ilusiones de la burguesa son tam bin las ltim as [41]. b] E l excedente del trabajo
En las obras de economa poltica se puede leer esta hiptesis absur da: Si el precio de todas las cosas se duplicara. . . Como si el precio de todas las cosas no fuese la proporcin de las cosas, y como si se pudiese duplicar una proporcin, una relacin, una ley! (Proudhon, loe. cit., t. i, p. 81 (ed. 1923, t. i, p. 128)).

Los economistas han incurrido en este error a causa de no haber sabido aplicar la ley de proporcionalidad y el valor constituido. Desgraciadamente, en el tomo i, p. 110, de la propia obra de Proudhon, nos encontramos con esta hiptesis absurda de que si el salario experimentase un alza general, se elevara el precio de todas las cosas. Adems, si se encuentra en las obras de economa poltica la frase en cuestin, tambin se en cuentra en ellas su explicacin. Si se dfte que sube o baja el

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precio de todas las mercancas, siempre se excluye una u otra mercanca: la mercanca excluida es por lo general el dinero o el trabajo (Encyclopaedia metropolitana or universal dictionary of knowledge, vol. IV, artculo Political economy, de S nior, 1836. Vase tambin sobre esta expresin: J. St. Mili, Essays on some unsettled questions of political economy, 1844, y Tooke, A history of prices, etc., 1838). Pasemos ahora a la segunda aplicacin del 'valor constitui do y de otras proporcionalidades cuyo nico defecto estriba en ser poco proporcionadas, y veamos si Proudhon es ms afor tunado en este caso que en el intento de monetizacin de las ovejas.
Un axioma generalmente admitido por los economistas es que todo tra bajo debe dejar un excedente. Esta proposicin constituye para m una verdad universal y absoluta: es el corolario de la ley de la proporcio nalidad, que se puede considerar como el compendio de toda la cien cia econmica. Pero, que me perdonen los economistas, el principio de que todo trabajo debe dejar un excedente no tiene sentido en su teo ra y no es susceptible de demostracin alguna (Proudhon, loe, cit. [ed. 1923, t. i, p. 122]).

Para probar que todo trabajo debe dejar un excedente, Proudhon personifica la sociedad; hace de ella una sociedad persona, sociedad que no es lo mismo que la sociedad de las p e r s o n a s , p u e s to que p o s e e sus leyes particulares, las C uales no tienen nada en comn con las personas de que se compone la sociedad, y su "inteligencia propia, que no es la inteligen cia del comn de las gentes, sino una inteligencia sin sentido comn. Proudhon reprocha a los economistas el no haber com prendido la personalidad de este ser colectivo. Estimamos que no estar de ms oponer a sus palabras el siguiente pasaje de un economista americano que echa en cara a los dems econo mistas todo lo contrario: "La entidad moral [the moral entity], el ser gramatical [the grammatical being] denominado socie dad ha sido revestido de atribuciones que slo tienen existen cia real en la imaginacin de los que con una palabra hacen una cosa.. . He aqu lo que ha dado lugar a tantas dificultades y a deplorables equivocaciones en economa poltica (Th. Cooper, Lectures on the elements of political economy, 1826) [42],
En relacin con los individuos prosigue Proudhon este principio del excedente del trabajo es verdadero slo porque emana de la socie-

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d^d, que les confiere as el beneficio de sus propias leyes Proudhon, loe. cit., ed. 1923, t. i, p. 124].

Proudhon quiere decir con esto simplemente que el indi viduo social produce ms que el individuo aislado? [43] Se re fiere Proudhon a este excedente de la produccin de los indi viduos asociados en comparacin con la de los individuos no asociados? Si es as, podemos citarle un centenar de economis tas que han expresado esta simple verdad sin todo ese m isti cismo de que se rodea Proudhon. He aqu lo que dice, por ejem plo, Sadler:
El trabajo combinado da resultados que no podra proporcionar nun ca el trabajo individual. A medida, pues, que la humanidad aumente en nmero, los productos de la industria mancomunada rebasarn con mucho la suma de una simple adicin calculada sobre la base de este aumento. . . Actualmente, tanto en las artes mecnicas como en los tra bajos cientficos, un hombre puede hacer en un da ms que un indivi duo aislado en toda su vida. Aplicado al punto que nos ocupa, no re sulta cierto el axioma de los matemticos de que el todo es igual a las partes. En cuanto al trabajo, este gran pilar de la existencia humana [the great pillar of human existence] , se puede decir que el producto de los esfuerzos acumulados supera con mucho a todo lo que puedan jams crear los esfuerzos individuales y separados (T. Sadler, The law of population.. ., 1830).

Volvamos a Proudhon. El excedente de trabajo, dice, se ex plica por la sociedad persona. La vida de esta persona se su bordina a leyes opuestas a las que determinan la actividad del hombre como individuo, cosa que Proudhon quiere demostrar con hechos".
El descubrimiento de un nuevo procedimiento en la esfera econmica no puede nunca reportar al inventor una ganancia igual a la que pro porciona a la sociedad.. . Se ha observado que las empresas ferrovia rias son para los empresarios una fuente de riqueza en mucho menor grado que para el Estado. . . La tarifa media del transporte de mer cancas por carretera es de dieciocho cntimos por tonelada y por ki lmetro, comprendidos los gastos de carga y descarga en el almacn. Se ha calculado que una empresa ordinaria de ferrocarriles no obten dra a ese precio ni siquiera un diez por ciento de ganancia neta, que es aproximadamente lo que viene a recibir una empresa de acarreo. Pero admitamos que la velocidad del transporte por ferrocarril sea a la del transporte por tierra como cuatro es a uno: como en la socie dad el tiempo es el valor mismo, a igual tarifa el ferrocarril brindar

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en comparacin con el transporte por tierra una ventaja de 400%. Sin embargo, esta enorme ventaja, muy real para la sociedad, est bien lejos de realizarse en la misma proporcin para el dueo de la empresa de transporte: mientras proporciona a4a sociedad un beneficio de 400%, l ni siquiera consigue un 10%. Supongamos, en efecto, para mayor claridad, que el ferrocarril ha elevado la tarifa a 25 cntimos, en tan to que la del transporte por tierra sigue siendo de 18: en ese caso el ferrocarril perdera al instante todas sus consignaciones. Expedido res, destinatarios, todo el mundo retomara al malbrouke y, si fuese preciso, al patache. La locomotora sera desechada: una ventaja social de 400% sera sacrificada a una prdida privada de 35%. Y se com prende la razn: la ventaja que resulta de la velocidad del transporte por ferrocarril es una ventaja enteramente social, y cada individuo no participa de ella sino en una proporcin mnima (no olvidemos que en este momento se trata slo del transporte de mercancas), mientras que la prdida afecta directa y personalmente al consumidor. Un be neficio social igual a 400 representa para el individuo, si la sociedad se compone solamente de un milln de seres, cuatro diezmilsimas, mientras que una prdida de 33% para el consumidor supondra un dficit social de 33 millones (Proudhon, loe. cit. [ed. 1923, 1.1, p. 124j).

Que Proudhon exprese una velocidad cudruple como un 400% de la velocidad primitiva, puede pasar; pero relacionar los porcentajes de velocidad con los porcentajes de ganancia y formar una proporcin entre dos relaciones que, si bien cada una por separado se mide por tantos por cientos, sin embar go, son inconmensurables entre s, equivale a establecer una proporcin entre los porcentajes dejando a un lado las propias cosas. Los porcentajes son siempre porcentajes, 10% y 400% son conmensurables; son el uno al otro como 10 es a 400. Por con siguiente, concluye Proudhon, un beneficio de 10% vale 40 ve ces menos que una velocidad cuadruplicada. Con el fin de guar dar las apariencias dice que, para la sociedad, el tiempo es valor (time is money). Este error proviene de que l recuerda confu samente que existe una relacin entre el valor y el tiempo de trabajo y se apresura a equiparar el tiempo de trabajo con el tiempo de transporte, es decir, identifica con la sociedad ente ra unos cuantos fogoneros, conductores y mozos de tren, cuyo tiempo de trabajo equivale efectivamente al tiempo de trans porte. Convirtiendo, pues, la velocidad en capital, dice con toda razn: "Un beneficio de 400% ser sacrificado a una prdida de 35%. Despus de haber formulado como matemtico esta extraa proposicin, nos la explica como economista.

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"Un beneficio social igual a 400 representa para el indivi duo, si la sociedad se compone solamente de un m illn de se res, cuatro diezmilsimas. De acuerdo, pero no se trata de 400 sino de 400% y un beneficio de 400% representa para el indi viduo 400%, ni ms ni menos. Cualquiera que sea el capital, los dividendos siempre constituirn en este caso un 400%. Qu hace Proudhon? Toma los porcentajes por el capital y, como temiendo que su embrollo no sea lo bastante manifiesto, o bas tante "claro, contina: "Una prdida de 33% para el consumidor supondra un d ficit social de 33 millones. 33% de prdida para cada uno de los consumidores son 33% de prdida para un m illn de con sumidores. Adems, cmo puede Proudhon afirmar al respec to que el dficit socil, en el caso de una prdida de 33%, se eleva a 33 millones, cuando no conoce ni el capital social ni siquiera el capital de uno solo de los interesados? Por lo tan to, a Proudhon no le basta haber confundido el capital y los porcentajes, sino que va ms all, identificando el capital colo cado en una empresa con el nmero de los interesados. "Supongamos en efecto, para mayor claridad, un capital determinado. Una ganancia social de 400%, distribuida entre un m illn de participantes, cada uno de los cuales haya apor tado un franco, da cuatro francos de beneficio por cabeza y no 0.0004, como afirma Proudhon. De igual modo, una prdi da de 33% para cada uno de los participantes representa un dficit social de 330 000 francos, y no de 33 millones (100:33 = 1 000 000:330 000). Proudhon, absorbido por su teora de la sociedad persona, se olvida de hacer la divisin por 100. As, obtiene 330 000 fran cos de prdida; pero cuatro francos de ganancia por cabeza constituyen para la sociedad cuatro millones de francos de be neficio. Por lo tanto, queda para la sociedad una ganancia neta de 3 670 000 francos. Este clculo exacto demuestra precisa mente todo lo contrario de lo que ha querido demostrar Proud hon: que las ganancias y las prdidas de la sociedad no estn de ningn modo en razn inversa de las ganancias y las prdi das de los individuos. Despus de haber rectificado estos simples errores de puro clculo, veamos un poco las consecuencias a que llegaramos si, haciendo abstraccin de los errores de clculo, resolvira mos adm itir para los ferrocarriles la relacin establecida por Proudhon entre la velocidad y el capital. Supongamos que un

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transporte cuatro veces ms rpido cueste cuatro veces ms; en tal caso, este transporte no rendira menos ganancia que el transporte por carretera, cuatro veces ms lento y cuatro veces ms barato. O sea, si ste cuesta dieciocho cntimos, el ferrocarril costara setenta y dos. sta sera la consecuencia "rigurosamente matemtica de las suposiciones de Proudhon, haciendo una vez ms abstraccin de los errores de clculo. Pero he aqu que se nos dice inopinadamente que si, en lugar de 72 cntimos, el ferrocarril cobrase slo 25, perdera al pun to todas sus consignaciones de mercaderas. Decididamente, en tal caso habra que retomar al malbrouke e inclusive al pata che. Lo nico que aconsejamos a Proudhon es que en su Progra ma de la asociacin progresiva no se olvide de hacer la divi sin por 100. Pero sa es la desgracia: no abrigamos la menor esperanza de que sea escuchado nuestro consejo, porque Proud hon est tan encantado de su clculo "progresivo, correspon diente a la "asociacin progresiva, que clama con gran nfa sis: "Con la solucin de la antinomia del valor, ya he mostrado en el captulo I I que la ventaja de todo descubrimiento til es incomparablemente menor para el inventor, haga lo que haga, que para la sociedad; la demostracin de este punto la he rea lizado con todo rigor matemticol [Proudhon, loe. cit., ed. 1923, t. I, pp. 252-253], Volvamos a la ficcin de la sociedad persona, ficcin cuya nica finalidad era probar la simple verdad de que cada nue vo invento disminuye el valor dinerario del producto al dar la posibilidad de producir con la misma cantidad de trabajo un mayor nmero de mercancas. La sociedad sale, pues, benefi ciada, no porque obtenga ms valores intercambiables sino por que obtiene ms mercancas por el mismo valor. En cuanto al inventor, la competencia haee que su ganancia descienda gra dualmente hasta el nivel general de las ganancias. Ha demos trado Proudhon este enunciado como quera hacerlo? No. Esto no le impide reprochar a los economistas el no haber hecho esta demostracin. Para persuadirle de lo contrario, no cita remos ms que a Ricardo y Lauderdale; Ricardo, jefe de la es cuela que determina el valor por el tiempo de trabajo, y Lau derdale, uno de los defensores ms furibundos de la determinacin del valor por la oferta y la demanda. Ambos han desarrollado la misma tesis.

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Aumentando constantemente la facilidad de produccin, disminuimos constantemente el valor de algunas de las cosas producidas antes, aun que por ese mismo medio aumentamos no slo la riqueza nacional sino tambin la capacidad de producir en el futuro. .. Tan pronto como con la ayuda de las mquinas, o por nuestros conocimientos en fsica, obli gamos a los agentes naturales a realizar el trabajo que antes era he cho por el hombre, el valor intercambiable de este trabajo baja conse cutivamente. Si hacan falta diez hombres para mover un molino de trigo y despus se descubri que por medio del viento o del agua po da ahorrarse el trabajo de estos diez hombres, el valor de la harina producida por la accin del molino descender en proporcin a la suma de trabajo ahorrado, y la sociedad se ver enriquecida con todo el va lor de las cosas que podr producir el trabajo de estos diez hombres, ya que los fondos destinados al sostenimiento de los trabajadores no experimentarn la menor disminucin (Ricardo, loe. cit., (t. II, pp. 59

y 981). Lauderdale, a su vez, dice:


La ganancia de los capitales proviene siempre de efue stos suplen una parte del trabajo que el hombre tendra que realizar con sus manos, o bien de que efectan una parte del trabajo superior a las fuerzas per sonales del hombre y que el hombre no podra ejecutar por s solo. La exigua ganancia que de ordinario obtienen los propietarios de las mquinas, en comparacin con el precio del trabajo que las mquinas suplen, es posible que d lugar a dudas sobre la justeza de esta opi nin. Por ejemplo, una bomba de vapor extrae en un da de una mina de carbn ms agua de la que podran sacar sobre sus espaldas tres cientos hombres, aun valindose de baldes, y es indudable que la bomba sustituye el trabajo de estos hombres con mucho menos gastos. Lo mis mo se puede decir de todas las mquinas restantes. Realizan a ms bajo precio el trabajo que haca la mano del hombre, sustituida ahora por ellas. . . Supongamos que el inventor de una mquina que rempla za el trabajo de cuatro hombres ha recibido una patente: como el pri vilegio exclusivo impide toda competencia, excepto la que resulta del trabajo de los obreros remplazados por su mquina, es claro que, mien tras dure el privilegio, el salario de estos obreros ser la medida del precio que el inventor dar a sus productos; por consiguiente, para asegurar su uso, tendr que exigir un poco menos de lo que supone el salario del trabajo que su mquina suple. Pero cuando expire el plazo del privilegio, aparecern otras mquinas de la misma especie, que rivalizarn con la suya. Entonces regular su precio sobre la base del principio general, hacindolo depender de la abundancia de mqui nas. La ganancia del capital invertido. . ., aunque es el resultado de un trabajo suplido, se regula en definitiva, no por el valor de este tra bajo, sino como en todos los dems casos, por la competencia entre

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los poseedores de capitales, y el grado de esta competencia queda fi jado siempre por la proporcin entre la cantidad de capitales ofre cidos para este fin y la demanda que de ellos se haga (Lauderdale, loe. c/f., pp. 119, 123, 124, 125, 134).

En ltim o lugar, pues, si en la nueva industria la ganancia es mayor que en las restantes, siempre habr capitales que ten, dern a colocarse en esta industria, hasta que la tasa de ga nancia descienda al nivel comn [44], Acabamos de ver que el ejemplo del ferrocarril es poco v lido para arrojar luz sobre la ficcin de la sociedad persona. Sin embargo, Proudhon prosigue audaz su discurso: "Escla recido este punto, nada ms fcil que explicar por qu el tra bajo debe dejar a cada productor un excedente [Proudhon, loe. cit., ed. 1923, t. I, p. 125], Lo que sigue a continuacin pertenece a la antigedad clsi ca. Es un cuento potico escrito con la finalidad de hacer des cansar al lector de las fatigas que ha debido causarle el rigor de las demostraciones matemticas que lo preceden. Proud hon da a su sociedad persona el nombre de Prometeo, cuyas proezas glorifica en estos trminos:
Primeramente, al salir del seno de la naturaleza, Prometeo despierta a la vida en una inercia plena de encantos, etc. Prometeo pone manos a la obra, y desde el primer da, primera jornada de la segunda crea cin, el producto de Prometeo, es decir, su riqueza, su bienestar, es igual a diez. El segundo da, Prometeo divide su trabajo, y su produc to crece hasta cien. El tercer da y cada uno de los siguientes, Prome teo inventa mquinas, descubre nuevas propiedades tiles de los cuer pos, nuevas fuerzas de la naturaleza. . . Cada paso de su actividad productiva eleva la cifra de su produccin, anuncindole un acrecen tamiento de su felicidad. Y por ltimo, como para l consumir signifi ca producir, es claro que cada da de consumo, no llevndose ms que el producto del da anterior, le deja un excedente de producto para el da siguiente {Ibid.}.

Este Prometeo de Proudhon es un personaje peregrino, tan poco fuerte en lgica como en economa poltica. Mientras Pro meteo se lim ita a aleccionarnos diciendo que la divisin del trabajo, el empleo de mquinas y la explotacin de las fuerzas naturales y del poder de la ciencia multiplican las fuerzas pro ductivas de los hombres y dan un excedente en comparacin con lo que produce el trabajo aislado, la desgracia de este nuevo Prometeo consiste nicamente en haber aparecido demasiado

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tarde. Pero en cuanto Prometeo se pone a hablar de produc cin y consumo, es realmente grotesco. Para l, consumir es producir, consume al da siguiente lo que ha producido la vs pera, y as cuenta siempre con un da de reserva; esta jornada sobrante es su "excedente de trabajo. Pero, consumiendo hoy lo que produjo ayer, Prometeo, el prim er da, que no tuvo vs pera, hubo de trabajar jornada doble a fin de disponer luego de un da de reserva. Cmo pudo Prometeo conseguir el pri mer da este remanente si no haba ni divisin de trabajo ni m quinas ni conocimiento de ms fuerzas de la naturaleza que la del fuego? Por ello, retrotrayendo la cuestin al primer da de la segunda creacin, no se avanza ni un paso. Esta mane ra de explicar las cosas, medio griega, medio hebrea, a la vez mstica y alegrica, da a Proudhon pleno derecho para decir: "He demostrado por medio de la teora y de los hechos el prin cipio de que todo trabajo debe dejar un excedente. Los hechos son el famoso clculo progresivo; la teora es el mito de Prometeo.
Pero contina Proudhon este principio, tan cierto como una pro posicin de aritmtica, est todava lejos de realizarse para todos. Al mismo tiempo que el progreso de la actividad productora colectiva aumenta constantemente el producto de cada jornada de trabajo indi vidual, y ese aumento debera traer como consecuencia necesaria que el trabajador, con el mismo salario, fuese cada da ms rico, vemos que unas capas de la sociedad se benefician mientras otras decaen [Proudhon, loe. cit., ed. 1923, t. i, p. 127).

En 1770, la poblacin del Reino Unido de la Gran Bretaa ascenda a 15 millones, y la poblacin activa era de tres m illo nes. La fuerza productiva de los perfeccionamientos tcnicos equivala aproximadamente a 12 millones ms de personas; por lo tanto, la suma total de fuerzas productivas era igual a 15 millones. La capacidad productiva era, pues, a la poblacin como uno es a uno, y la productividad de los adelantos tcni cos era al rendimiento del trabajo manual como 4 es a 1. En 1840, la poblacin no pasaba de 30 millones: la pobla cin productiva era de seis millones, mientras que la potencia cientfica ascenda a 650 millones, es decir, era al conjunto de la poblacin como 21 es a 1, y al rendimiento del trabajo m a nual como 108 es a 1 [45]. En la sociedad inglesa, la productividad de la jornada de trabajo ha aumentado, por lo tanto, en setenta aos en 2 700%,

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es decir, en el ao 1840 se produca en un da veintisiete veces ms que en 1770. Segn Proudhon, habra que plantear la cues tin siguiente: Por qu el obrero ingls de 1840 no es veinti siete veces ms rico que el de 1770? Plantear semejante cues tin significara, naturalmente, suponer que los ingleses habran podido producir estas riquezas sin que existiesen las condiciones histricas en que haban sido producidas, o sea: la acumulacin privada de capitales, la divisin moderna del trabajo, la fbrica automtica, la competencia anrquica, tra bajo asalariado, en una palabra, todo lo que est basado en el antagonismo de clases. Pero precisamente estas condiciones eran necesarias para el desarrollo de las fuerzas productivas y del excedente de trabajo. Por lo tanto, para obtener este de sarrollo de las fuerzas productivas y este excedente de traba jo, era necesaria la existencia de unas clases que se benefician y de otras que decaen. Qu es, pues, en resumidas cuentas, este Prometeo resuci tado por Proudhon? Es la sociedad, son las relaciones socia les basadas en el antagonismo de clases. Estas relaciones no son relaciones entre un individuo y otro, sino entre el obrero y el capitalista, entre el arrendatario y el propietario de la tie rra, etc. Suprmanse esas relaciones y se habr destruido toda la sociedad y vuestro Prometeo quedar convertido en un fan tasma sin brazos y sin piernas, es decir, sin taller automtico y sin divisin del trabajo; en una palabra, sin todo lo que des de el primer momento se le proporcion para hacerle obtener ese excedente de trabajo. Por lo tanto, si en teora bastaba, como lo hace Proudhon, con interpretar la frm ula del excedente de trabajo a partir del sentido de igualdad, sin tomar en cuenta las condiciones actuales de la produccin, en la prctica debera ser suficien te con hacer entre los obreros un reparto igualitario de todas las riquezas adquiridas actualmente, sin cambiar para nada las condiciones actuales de la produccin. Este reparto no ase gurara, claro est, un alto grado de bienestar a cada uno de los participantes. Pero Proudhon es menos pesimista de lo que podra pare cer. Como para l la proporcionalidad lo es todo, en el Prome teo tal cual realmente existe, es decir, en la sociedad presente, no puede menos que ver un comienzo de realizacin de su idea favorita. Pero, a la vez, el progreso de la riqueza, es decir, la proporcionalidad de los valores, es la ley dominante; y cuando

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los economistas oponen a las quejas del partido social el cre cimiento progresivo de la fortuna pblica y la mejora de la situacin inclusive de las clases ms desventuradas de la so ciedad, proclaman, sin ellos sospecharlo, una verdad que es la condenacin de sus teoras (Proudhon, loe. cit., ed. 1923, t. 1 , p. 127). Qu es, en realidad, la riqueza colectiva, la fortuna pbli ca? Es la riqueza de la burguesa, y no la de cada burgus en particular. Pues bien, los economistas no han hecho otra cosa que demostrar cmo, en las relaciones de produccin existen tes, ha crecido y debe crecer an ms la riqueza de la burgue sa. En cuanto a la clase obrera, est todava por verse si su situacin ha mejorado a consecuencia del aumento de la pre tendida riqueza pblica. Cuando los economistas nos citan, en apoyo de su optimismo, el ejemplo de los obreros ingleses ocu pados en la industria algodonera, no ven su situacin sino en los raros momentos de la prosperidad del comercio. Con res pecto a los periodos de crisis y de estancamiento, esos momen tos de prosperidad guardan la "justa proporcin de 3 a 10. O tal vez, hablando de mejora, los economistas queran refe rirse a esos millones de obreros que tuvieron que perecer en las Indias orientales para procurar al m illn y medio de obre ros ocupados en Inglaterra en esa misma rama de la industria tres aos de prosperidad de cada diez? En cuanto a la participacin temporal en el crecimiento de la riqueza pblica, eso ya es otra cuestin. El hecho de esta participacin temporal se explica por la teora de los econo mistas. Es la confirmacin de esta teora, y en modo alguno su "condenacin, como asegura Proudhon. Si algo hay que condenares, naturalmente, el sistema de Proudhon que, como hemos demostrado, reducira a los obreros a un mnimo de sa lario, pese al incremento de las riquezas. Slo sometindolos a un mnimo de salario podra aplicar aqu el principio de la justa proporcionalidad de los valores, del "valor constituido por el tiempo de trabajo. Precisamente porque el salario, a cau sa de la competencia, oscila por encima o por debajo del pre cio de los vveres necesarios para el sustento del obrero, ste puede participar, aunque sea en el grado ms insignificante, en el crecimiento de la riqueza colectiva; pero precisamente por eso puede tambin perecer como consecuencia de la mise ria. En esto consiste toda la teora de los economistas, que no se hacen ilusiones al respecto.

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Despus de sus largas divagaciones a propsito de los fe rrocarriles, de Prometeo y de la nueva sociedad a reconstituir sobre la base del valor constituido, Proudhon se recoge en s mismo; la emocin le domina, y exclama con un tono pa ternal:
Yo conjuro a los economistas a que se interroguen un momento, en el fondo de su corazn, abandonando los prejuicios que les turban y la preocupacin por los cargos que ocupan o que esperan, por los in tereses a cuyo servicio estn, por los votos que ambicionan, por las distinciones que halagan su vanidad; que se interroguen y digan si hasta ahora el principio de que todo trabajo debe dejar un excedente se lo haban imaginado con esta cadena de premisas y consecuencias que hemos puesto de relieve Proudhon, loe. cit., ed. 1923, t. i, pp. 127-128j [46].

CAPITULO SEGUNDO

LA METAFISICA DE LA ECONOMIA POLTICA

1. E L M T O D O

Henos aqu en plena Alemania! Vamos a hablar de metafsi ca, a la vez que discurrimos sobre economa poltica. Y tam bin en este caso no hacemos sino seguir las ''contradicciones de Proudhon. Hasta hace un momento me obligaba a hablar en ingls, a convertirme hasta cierto punto en ingls. Ahora la escena cambia. Proudhon nos traslada a nuestra querida pa tria y nos fuerza a recobrar nuestra condicin de alemn a pe sar nuestro [47]. Si el ingls transforma los hombres en sombreros, el ale m n transforma los sombreros en ideas. El ingls es Ricardo, acaudalado banquero y distinguido economista; el alemn es Hegel, simple profesor de filosofa en la Universidad de Berln. Luis XV, ltim o rey absoluto y representante de la decaden cia de la realeza francesa, tena a su servicio personal un m dico que era a la vez el primer economista de Francia. Este m dico, este economista, personificaba el triunfo inminente y seguro de la burguesa francesa. El doctor Quesnay hizo de la economa poltica una ciencia; la resumi en su famoso Tablean conomique. Adems de los m il y un comentarios aparecidos sobre este cuadro, poseemos uno debido al propio doctor. Es el "anlisis del cuadro econmico, seguido de "siete observa ciones importantes. Proudhon es un segundo doctor Quesnay. Es el Quesnay de la metafsica de la economa poltica. Ahora bien, la metafsica, como en general toda la filosofa, se resume segn Hegel en el mtodo. Tendremos pues que tra tar de esclarecer el mtodo de Proudhon, que es por lo menos tan oscuro como el Tableau conomique. Con este fin haremos siete observaciones ms o menos importantes. Si el doctor Proudhon no est conforme con nuestras observaciones, qu le haremos, puede hacer de abate Baudeau y dar l mismo "la explicacin del mtodo ecnomico-metafsico [48],
[63]

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LA METAFISICA DE LA ECONOMIA POLITICA

Primera observacin
No hacemos una historia segn el orden de los tiempos, sino segn la sucesin de las ideas. Las fases o categoras econmicas son, en su ma nifestacin, ora contemporneas, ora invertidas. .. Las teoras econ micas no dejan de tener por eso su sucesin lgica y su serie en el en tendimiento: es ese orden el que nos jactamos de haber descubierto (Proudhon, loe. cit., t. I, p. 146 |ed. 1923, t. i, p. 179j).

Decididamente, Proudhon ha querido asustar a los france ses tirndoles a la cabeza frases casi hegelianas. Tenemos, pues, que habrnoslas con dos hombres, primero con Proudhon y des pus con Hegel. Cmo se distingue Proudhon de los dems economistas? Y qu papel desempea Hegel en la economa poltica de Proudhon? Los economistas expresan las relaciones de la produccin burguesa, la divisin del trabajo, el crdito, la moneda, etc., como categoras fijas, inmutables, eternas. Proudhon, que tie ne ante s estas categoras completamente formadas, quiere ex plicarnos el acto de formacin, la generacin de estas catego ras, principios, leyes, ideas, pensamientos. Los economistas nos explican cmo se produce en esas re laciones dadas, pero lo que no nos explican es cmo se produ cen esas relaciones, es decir, el movimiento histrico que las engendra. Proudhon, habiendo tomado esas relaciones como principios, categoras, pensamientos abstractos, no tiene ms que poner orden en esos pensamientos que ya estn ordena dos alfabticamente al final de todo tratado de economa pol tica. Los materiales de los economistas son la vida activa y di nm ica de los hombres; los materiales de Proudhon son los dogmas de los economistas. Pero desde el momento en que no se persigue el movimiento histrico de las relaciones de pro duccin, del que las categoras no son sino la expresin teri ca, desde el momento en que no se quiere ver en esas catego ras ms que ideas y pensamientos espontneos, independientes de las relaciones reales, se est forzado a asignar como origen de estos pensamientos el movimiento de la razn pura [49}. Cmo hace nacer esos pensamientos la razn pura, eterna, im personal? Cmo procede para producirlos? Si tuviramos la intrepidez de Proudhon en materia de he gelianismo, diramos que la razn pura se distingue en s m is ma de ella misma. Qu significa esto? Como la razn imper

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sonal no tiene fuera de ella ni terreno sobre el que pueda asentarse, ni objeto al cual pueda oponerse, ni sujeto con el que pueda combinarse, se ve forzada a dar volteretas situn dose, oponindose y combinndose posicin, oposicin, com binacin. Hablando en griego, tenemos la tesis, la anttesis y la sntesis. En cuanto a los que no conocen el lenguaje hegeliano, les diremos la frm ula sacramental: afirmacin, negacin y negacin de la negacin. He aqu lo que significa manejar las palabras. Indudablemente esto no es hebreo, sin nim o de herir a Proudhon [50]; pero es el lenguaje de esa razn tan pura, separada del individuo. En lugar del individuo ordinario, con su manera corriente de hablar y de pensar, no tenemos otra cosa que esa manera corriente en toda su pureza, sin el in dividuo. Hay que extraarse de que cualquier cosa, en ltim o gra do de abstraccin puesto que hay abstraccin y no anlisis, se presente en estado de categora lgica? Hay que extraar se de que eliminando poco a poco todo lo que constituye la in dividualidad de una casa, de que haciendo abstraccin de los materiales de que se compone, de la forma que la distingue, se llegue a obtener slo un cuerpo en general; que haciendo abstraccin de los lmites de ese cuerpo, no se tenga ya ms que un espacio; que haciendo por ltim o abstraccin de las di mensiones de ese espacio, se termine por no tener ms que la cantidad absolutamente pura, la categora lgica? A fuerza de abstraer as de todo sujeto los pretendidos accidentes, anima dos o inanimados, hombres o cosas, tenemos razn en decir que, en ltim o grado de abstraccin, se llega a obtener como sustancia las categoras lgicas. As, los metafsicos, que al ha cer estas abstracciones se imaginan hacer anlisis y que, a me dida que se separan m s y ms de los objetos, imaginan apro ximarse a ellos hasta el punto de penetrarlos, esos metafsicos tienen razn a su vez al decir que las cosas de nuestro mundo son bordados cuya tram a son las categoras lgicas. He aqu lo que distingue al filsofo del cristiano. El cristiano no cono ce ms que una sola encarnacin del Logos, en contra de la l gica; el filsofo no acaba en las encarnaciones. Qu tiene de extrao, despus de esto, que todo lo existente, que todo cuan to vive sobre la tierra y bajo el agua, pueda, a fuerza de abs traccin, ser reducido a una categora lgica, y que de esta m a nera el m undo real entero pueda hundirse en el m undo de las abstracciones, en el m undo de las categoras lgicas? [51].

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LA METAFSICA DE LA ECONOMA POLTICA

Todo lo que existe, todo lo que vive sobre la tierra y bajo el agua no existe, no vive ms que por un movimiento cualquie ra. As, el movimiento de la historia produce las relaciones so ciales, el movimiento industrial nos proporciona los produc tos industriales, etctera. As como a fuerza de abstraccin hemos transformado toda cosa en categora lgica, de la misma manera basta con hacer abstraccin de todo rasgo distintivo de los diferentes movimien tos para llegar al movimiento en estado abstracto, al movimien to puramente formal, a la frm ula puramente lgica del movi miento. Y si en las categoras lgicas se encuentra la sustancia de todas las cosas, en la frmula lgica del movimiento se cree haber encontrado el mtodo absoluto, que no slo explica cada cosa, sino que implica adems el movimiento de la cosa. De este mtodo absoluto habla Hegel en los trminos si guientes: "E l mtodo es la fuerza absoluta, nica, suprema, in finita, a la que ningn objeto puede oponer resistencia; es la tendencia a la razn a reencontrarse, a reconocerse a s mis ma en toda cosa (Hegel, Lgica [1816), t. ni) [52]. Si cada cosa es reducida a una categora lgica, y cada movimiento, cada acto de produccin al mtodo, de aqu se infiere naturalmente que cada conjunto de productos y de produccin, de objetos y de movimiento, se reduce a una metafsica aplicada. Lo que Hegel ha hecho para la religin, el derecho, etc., Proudhon pre tende hacerlo para la economa poltica [53]. Qu es, pues, este mtodo absoluto? La abstraccin del mo vimiento. Qu es la abstraccin del movimiento? El movimien to en estado abstracto. Qu es el movimiento en estado abs tracto? La frm ula puramente lgica del movimiento o el movimiento de la razn pura. En qu consiste el movimiento de la razn pura? En situarse, oponerse, combinarse, formu larse como tesis, anttesis y sntesis, o bien en afirmarse, en negarse, y en negar su negacin. Cmo hace la razn para afirmarse, para situarse como ca tegora determinada? Esto es asunto de la misma razn y de sus apologistas. Pero una vez que la razn ha llegado a situarse como tesis, esta tesis, este pensamiento, opuesto a s mismo, se desdobla en dos pensamientos contradictorios, el positivo y el negativo, el s y el no. La lucha de estos dos elementos antagnicos, en cerrados en la anttesis, constituye el movimiento dialctico. El s se convierte en no, el no se convierte en s, el s pasa a

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ser a la vez s y no, el no es a la vez no y s, los contrarios se equilibran, se neutralizan, se paralizan. La fusin de estos dos pensamientos contradictorios constituye un pensamiento nue vo que es la sntesis. Este pensamiento nuevo se desdobla an en dos pensamientos contradictorios que se funden a su vez en una nueva sntesis. De este trabajo de gestacin nace un gru po de pensamientos. Este grupo de pensamientos sigue el mis mo movimiento dialctico que una categora simple y tiene por anttesis un grupo contradictorio. De estos dos grupos de pen samientos nace un nuevo grupo de pensamientos, que es su sntesis. As como del movimiento dialctico de las categoras sim ples nace el grupo, as tambin del movimiento dialctico de los grupos nace la serie, y del movimiento dialctico de las se ries nace todo el sistema. Aplicad este mtodo a las categoras de la economa polti ca y obtendris la lgica y la metafsica de la economa poltica, o, en otros trminos, tendris las categoras econmicas co nocidas por todo el mundo, traducidas a un lenguaje poco conocido, que les da el aspecto de haber florecido recientemen te en una cabeza que es razn pura: hasta tal punto estas cate goras parecen engendrarse las unas a las otras, encadenarse y entrelazarse unas con otras por la accin exclusiva del mo vimiento dilectico. Que el lector no se asuste de esta metaf sica con toda su armazn de categoras, de grupos, de series y de sistemas. Proudhon, pese a todo su celo por escalar la cima del sistema de las contradicciones, no ha podido jams pasar de los dos primeros escalones, de la tesis y de la anttesis sim ples, y adems slo dos veces los ha brincado y, de estas dos veces, una ha cado de espaldas. Hasta aqu slo hemos expuesto la dilectica de Hegel. Ve remos ms adelante cmo Proudhon ha logrado reducirla a las proporciones ms mezquinas. As, para Hegel, todo lo que ha acaecido y que sigue acaeciendo corresponde justamente a lo que acaece en su propio razonamiento. As la filosofa de la his toria no es ms que la historia de la filosofa, de su propia filo sofa. No existe ya la historia segn el orden de los tiempos; lo nico que existe es la sucesin de las ideas en el entendi miento. Cree construir el mundo por el movimiento del pensa miento, cuando no hace sino reconstruir sistemticamente y ordenar bajo el mtodo absoluto los pensamientos que estn en la cabeza de todo el mundo [54],

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Segunda observacin

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Las categoras econmicas no son ms que expresiones teri cas, las abstracciones de las relaciones sociales de produccin. Proudhon, tomando las cosas al revs como buen filsofo, no ve en las relaciones reales ms que las encarnaciones de estos principios, de estas categoras, que dormitaban, como nos dice tambin Proudhon el filsofo, en el seno de la razn imperso nal de la hum anidad. Proudhon el economista ha sabido ver muy bien que los hom bres hacen el pao, el lienzo, la seda, en el marco de relacio nes determinadas de produccin. Pero lo que no ha sabido ver es que estas relaciones sociales determinadas son producidas por los hombres lo mismo que el lienzo, el lino, etc. [55] Las relaciones sociales estn ntimamente vinculadas a las fuer zas productivas. Al adquirir nuevas fuerzas productivas, los hombres cambian de modo de produccin, y al cambiar el modo de produccin, la manera de ganarse la vida, cambian todas sus relaciones sociales. El molino movido a brazo nos da la so ciedad del seor feudal; el molino de vapor, la sociedad del ca pitalista industrial. Los hombres, al establecer las relaciones sociales con arre glo a su productividad material, producen tambin los princi pios, las ideas y las categoras conforme a sus relaciones so ciales. Por lo tanto, estas ideas, estas categoras, son tan poco eter nas como las relaciones que expresan. Son productos histri cos y transitorios. Existe un movimiento continuo de crecimiento de las fuer zas productivas, de destruccin de las relaciones sociales, de formacin de las ideas; lo nico inmutable es la abstraccin del movimiento; mors immortalis [56]. Tercera observacin En cada sociedad las relaciones de produccin forman un todo. Proudhon concibe las relaciones econmicas como otras tan tas fases sociales, que se engendran una a otra, derivan una de otra, lo mismo que la anttesis de la tesis, y realizan en su sucesin lgica la razn impersonal de la humanidad. El nico inconveniente de este mtodo es que, al abordar el examen de una sola de esas fases, Proudhon o puede expli-

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caria sin recurrir a todas las dems relaciones sociales, rela ciones que, sin embargo, no ha podido todava engendrar por medio de su movimiento dilectico. Y cuando Proudhon pasa despus, con la ayuda de la razn pura, a engendrar las otras fases, hace como si acabasen de nacer, olvidando que son tan viejas como la primera [57], As, para llegar a la constitucin del valor, que, a juicio suyo, es la base de todas las evoluciones econmicas, no poda pres cindir de la divisin del trabajo, de la competencia, etc. Sin embargo, estas relaciones todava no existan en la serie, en el entendimiento de Proudhon, en la sucesin lgica. Construyendo con las categoras de la economa poltica el edificio de un sistema ideolgico, se disloca a los miembros del sistema social. Se transforman los diferentes miembros de la sociedad en otras tantas sociedades separadas, que se suce den una tras otra. En efecto, cmo la frm ula lgica del mo vimiento, de la sucesin, del tiempo, podra explicarnos por s sola el cuerpo de la sociedad, en el que todas las relaciones coexisten simultneamente y se sostienen las unas a las otras? [58]. Cuarta observacin Veamos ahora qu modificaciones hace sufrir Proudhon a la dilectica de Hegel aplicndola a la economa poltica. Para l, para Proudhon, cada categora econmica tiene dos lados, uno bueno y otro malo. Considera las categoras como el pequeoburgus considera a las grandes figuras histricas: Napolen es un gran hombre; ha hecho mucho bien, pero tam bin ha hecho mucho mal. El lado bueno y el lado malo, la ventaja y el inconveniente, tomados en conjunto, forman segn Proudhon la contradiccin inherente a cada categora econmica. Problema a resolver: Conservar el lado bueno, eliminando el malo. La esclavitud es una categora econmica como otra cual quiera. Por consiguiente, tambin tiene sus dos lados. Dejemos el lado malo de la esclavitud y hablemos de su lado bueno: de suyo se comprende que slo se trata de la esclavitud directa, de la esclavitud de los negros en el Surinam, en el Brasil, en los estados sureos de Amrica del Norte. Lo mismo que las mquinas, el crdito, etc., la esclavitud

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directa es el eje de la industria burguesa. Sin esclavitud no ha bra algodn; sin algodn no habra industria moderna. La es clavitud ha dado su valor a las colonias, las colonias han crea do el comercio universal, el comercio universal es la condicin de la gran industria. Por lo tanto, la esclavitud es una catego ra econmica de elevada importancia. Sin esclavitud, Amrica del Norte, el pas de ms rpido pro greso, se transformara en un pas patriarcal. Borrad Norte amrica del mapa del mundo y tendris la anarqua, la deca dencia completa del comercio y de la civilizacin modernas. Suprim id la esclavitud y habris borrado a Norteamrica del mapa de los pueblos [59]. Como la esclavitud es una categora econmica, siempre ha figurado entre las instituciones de los pueblos. Los pueblos mo dernos no han hecho ms que encubrir la esclavitud en sus pro pios pases y la han impuesto sin tapujos en el Nuevo Mundo. Cmo se las arreglar Proudhon para salvar la esclavitud? Plantear este problema', conservar el lado bueno de esta cate gora econmica y eliminar el malo. Hegel no tiene problemas que plantear. Slo tiene la dia lctica. Proudhon no tiene de la dialctica de Hegel ms que el lenguaje. A su juicio, el movimiento dialctico es la distin cin dogmtica de lo bueno y de lo malo. Tomemos por un instante al propio Proudhon como cate gora. Examinemos su lado bueno y su lado malo, sus virtudes y sus defectos. Si en comparacin con Hegel tiene la virtud de plantear pro blemas, reservndose el derecho de solucionarlos para el m a yor bien de la humanidad, en cambio tiene el defecto de adole cer de esterilidad cuando se trata de engendrar por la accin de la dialctica una nueva categora. La coexistencia de dos lados contradictorios, su lucha y su fusin en una nueva cate gora constituyen el movimiento dialctico. El que se plantea el problema de eliminar el lado malo, con ello mismo pone fin de golpe al movimiento dialctico. Ya no es la categora la que se sita en s misma y se opone a s m isma en virtud de su na turaleza contradictoria, sino que es Proudhon el que se mue ve, forcejea y se agita entre los dos lados de la categora. Puesto as en un atolladero, del que es difcil salir por los medios legales, Proudhon hace un esfuerzo desesperado y de un salto se ve trasladado a una nueva categora. Entonces apa rece ante sus ojos asombrados la serie en el entendimiento.

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[60],

Toma la primera categora que se le viene a mano y le atri buye arbitrariamente la propiedad de suprimir los inconvenien tes de; la categora que se trata de depurar. As, de creer a Proudhon, los impuestos suprimen los inconvenientes del mo nopolio; la balanza comercial, los inconvenientes de los impues tos; la propiedad territorial, los inconvenientes del crdito. Tomando as sucesivamente las categoras econmicas una por una, y concibiendo una de las categoras como antdoto de la otra, Proudhon llega a componer, con esta mezcla de con tradicciones, dos volmenes de contradicciones, que denomi na con justa razn: Sistema de las contradicciones econmicas

Quinta observacin
En la razn absoluta todas estas ideas... son igualmente simples y ge nerales. . . De hecho no llegamos a la ciencia sino levantando con nues tras ideas una especie de andamiaje. Pero la verdad en s no depende de estas figuras dialcticas y est libre de las combinaciones de nues tro espritu. (Proudhon, loe. cit., t. n, p. 97 (ed. 1923, t. II, pp. 78-79J.)

He aqu que, sbitamente, mediante un brusco viraje cuyo secreto conocemos ahora, la metafsica de la economa polti ca se ha convertido en una ilusin! Jams Proudhon haba di cho nada ms justo. Naturalmente, desde el momento en que el proceso del movimiento dialctico se reduce al simple pro cedimiento de oponer el bien al mal, de plantear problemas cuya finalidad consiste en eliminar el mal y de emplear una categora como antdoto de otra, las categoras pierden su es pontaneidad; la idea "deja de funcionar; en ella ya no hay vida. Ya no puede ni situarse ni descomponerse en categoras. La sucesin de las categoras se convierte en una especie de an damiaje. La dialctica no es ya el movimiento de la razn ab soluta. De la dialctica no queda nada, y en su lugar vemos a lo sumo la moral pura. Cuando hablaba Proudhon de la serie en el entendimiento, de la sucesin lgica de las categoras, declaraba positivamen te que no quera exponer la historia segn el orden cronlogico, es decir, segn Proudhon, la sucesin histrica en la que las categoras se han manifestado. Todo ocurra para l en el ter puro de la razn. Todo deba desprenderse de este ter por medio de la dialctica. Ahora que se trata de poner en prcti

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ca esta dialctica, la razn lo traiciona. La dialctica de Proud hon abjura de la dialctica de Hegel, y he aqu que Proudhon se ve precisado a reconocer que el orden en que expone las ca tegoras econmicas no es el orden en que se engendran unas a otras. Las evoluciones econmicas no son ya las evoluciones de la razn misma. Qu es, pues, lo que nos presenta Proudhon? La historia real, es decir, segn lo entiende Proudhon, la sucesin en que las categoras se han manifestado siguiendo el orden cronol gico? No. La historia tal como se desarrolla en la idea mis ma? An menos. As, pues, no nos presenta ni la historia pro fana de las categoras ni su historia sagrada! Qu historia nos ofrece, en fin de cuentas? La historia de sus propias contra dicciones. Veamos cmo se mueven estas contradicciones y cmo arrastran en su marcha a Proudhon. Antes de emprender este examen, que dar lugar a la sexta observacin importante, debemos hacer otra observacin me nos importante. Supongamos con Proudhon que la historia real, la historia segn el orden cronolgico, es la sucesin histrica en la que se han manifestado las ideas, las categoras, los principios. Cada principio ha tenido su siglo para manifestarse: el prin cipio de autoridad, por ejemplo, corresponde al siglo xi; el principio del individualismo, al siglo xvm. De consecuencia en consecuencia, tendramos que decir que el siglo pertenece al principio, y no el principio al siglo. En otros trminos, sera el principio el que ha creado la historia, y no la historia la que ha creado el principio. Pero si, para salvar los principios y la historia, nos preguntamos por qu tal principio se ha m ani festado en el siglo xi o en el siglo xvm, y no en otro cualquie ra, deberemos por fuerza examinar minuciosamente cules eran los hombres del siglo xi, cules los del siglo xvm, cules eran sus respectivas necesidades, sus fuerzas productivas, su modo de produccin, las materias primas empleadas en su pro duccin y, por ltimo, las relaciones entre los hombres que de rivan de todas estas condiciones de existencia. Es que estu diar todas estas cuestiones no significa exponer la historia real, la historia profana de los hombres de cada siglo, presentar a estos hombres a la vez como los autores y los actores de su propio drama? Pero, desde el momento en que se presenta a los hombres como los actores y los autores de su propia histo ria, se llega, dando un rodeo, al verdadero punto de partida,

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porque se abandonan los principios eternos de los que se ha ba partido al comienzo. En cuanto a Proudhon, ni siquiera por esos atajos que toma el idelogo ha avanzado lo suficiente para salir al anchuroso camino de la historia [61]. Sexta observacin Sigamos a Proudhon por esos atajos. Admitamos que las relaciones econmicas, concebidas como leyes inmutables, como principios eternos, como categoras idea les, hayan precedido a la vida activa y dinmica de los hom bres [62]; admitamos, adems, que estas leyes, estos principios, estas categoras hayan estado dormitando, desde los orgenes de los tiempos, "en la razn impersonal de la hum anidad. Ya hemos visto que todas estas eternidades inmutables e inmvi les no dejan margen para la historia; todo lo ms que queda es la historia en la idea, es decir, la historia que se refleja en el movimiento dialctico de la razn pura. Diciendo que en el movimiento dialctico las ideas ya no se diferencian", Proud hon anula toda sombra de movimiento y el movimiento de las sombras con las que habra podido, al menos, crear un simu lacro de historia. En lugar de ello, atribuye a la historia su pro pia impotencia y se queja de todo, hasta de la lengua francesa. "N o es exacto afirm ar dice Proudhon el filsofo que una cosa adviene, que una cosa se produce: en la civilizacin, al igual que en el universo, todo existe, todo acta desde siempre. [. . .] Lo mismo acontece con toda la economa social" (Proudhon, loe. cit., t. II, p. 102 ed. 1923, t. n, p. 82]). La fuerza productora de las contradicciones que funcionan y que hacen funcionar a Proudhon es tan grande, que, querien do explicar la historia, se ve obligado a negarla; queriendo ex plicar la aparicin consecutiva de las relaciones sociales, nie ga que una coia cualquiera pueda advenir; queriendo explicar la produccin y todas sus fases, niega que una cosa cualquiera pueda producirse. Por tanto, para Proudhon no hay ni historia ni sucesin de ideas, y sin embargo contina existiendo su libro; y ese libro es precisamente, de acuerdo con su propia expresin, la his toria segn la sucesin de las ideas". Cmo encontrar una fr m ula pues Proudhon es el hombre de las frm ulas con la que poder saltar de un brinco por encima de todas estas con tradicciones?

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Para esto ha inventado una razn nueva, que no es ni la ra: zn absoluta, p u ra y virgen, ni la razn com n de los hombres activos y dinm icos en los diferentes siglos, sino u na razn de un gnero com pletam ente particular, la razn de la sociedad persona, del sujeto h u m a n id a d , razn que la p lum a de P rou d hon presenta tam bin a veces como genio social", como ra zn general" o, por ltim o, como razn h u m a n a ". Sin em bar go, a esta razn, encubierta con tantos nombres, se la reconoce a cada instante como la razn in d iv idu al de Proudhon, con su lado bueno y su lado m alo, sus antdotos y sus problemas. "L a razn h u m a n a no crea la verdad , oculta en las p ro fu n didades de la razn absoluta, eterna; slo puede descubrirla. Pero las verdades que ha descubierto hasta el presente son in completas, insuficientes y, por lo m ism o, contradictorias. E n consecuencia, las categoras econmicas, siendo a su vez ver dades descubiertas y reveladas por la razn hum ana, por el genio social, son tam bin incom pletas y contienen el germen de la contradiccin. Antes de Proudhon, el genio social no h a ba visto m s que los elementos antagnicos, y no la frm ula sinttica, ocultos am bos sim ultneam nete en la razn absolu ta. Por eso, las relaciones econmicas, no siendo sino la reali zacin terrenal de estas verdades insuficientes, de estas cate goras incom pletas, de estas nociones contradictorias, contienen en s m ism as la contradiccin y presentan los dos lados, uno bueno y otro malo. E ncontrar la verdad completa, la nocin en toda su pleni tud, la f rm u la sinttica que destruye la antinom ia; he aqu el problem a que debe resolver el genio social. Y he aqu tam bin por qu, en la im aginacin de Proudhon, ese m ism o ge nio social ha tenido que pasar de u na categora a otra, sin h a ber conseguido an, pese a toda la batera de sus categoras, a rrancar a Dios, a la razn absoluta, una f rm u la sinttica. La sociedad (el genio social) comienza por suponer un primer hecho, por sentar una hiptesis.. ., verdadera antinomia cuyos resultados an tagnicos se desarrollan en la economa social en el mismo orden en que habran podido ser deducidos en la mente como consecuencias; de manera que el movimiento industrial, siguiendo en todo la deduc cin de las ideas, se divide en dos corrientes: Ja una de electos I i les y la otra de resultados subversivos.. . Para constituir armnicamente ese principio doble y resolver esa antinomia, la sociedad hace surgir una segunda antinomia, a la que no tardar en seguir una tercera, y tal ser la marcha del genio social hasta que agotadas todas sus con

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tradicciones supongo, aunque ello no est demostrado, que las con tradicciones en la humanidad tienen un trmino, retorne de un sal to a todas sus posiciones anteriores y resuelva en una sola frmula todos sus problemas (Proudhon, loe. cit., t. i, p. 133 (ed. 1923, t. I, p. 169}).

As como antes la anttesis se transform en antdoto, aho ra la tesis pasa a ser hiptesis. Pero este cam bio de trminos de P roudhon no puede ya causarnos sorpresa. La razn h u m a na, que no tiene nada de p u ra por no poseer m s que opinio nes incompletas, tropieza a cada paso con nuevos problemas a resolver. Cada nueva tesis descubierta por ella en la razn absoluta y que es la negacin de la p rim era tesis, se convierte para ella en una sntesis, que acepta con bastante ingenuidad com o la solucin del problem a en cuestin. As es como esta razn se agita en contradicciones siempre nuevas, hasta que, al llegar al p u nto final de las contradicciones, advierte que to das sus tesis y sntesis no son otra cosa que hiptesis contra dictorias. Eti su perplejidad, "la razn hum ana, el genio social, retorna de un salto a todas sus posiciones anteriores y resuel ve en una sola frm ula todos sus problem as . Digamos de paso que esta frm ula nica constituye el verdadero descubrimiento de Proudhon. Es el valor constituido. Las hiptesis no se asientan sino con un fin determ inado. E l fin que se propone en p rim er lug ar el genio social que ha bla por boca de Proudhon, es e lim ina r lo que haya de m alo en cada categora econmica, para que no quede m s que lo bue no. El bien, el bien supremo, el verdadero fin prctico, es para l la igualdad. Y p or qu el genio social se propone la ig ual dad m s que la desigualdad, la fraternidad, el catolicism o o cualq uier otro p rincipio? Porque " la h u m a n id a d no ha reali zado sucesivamente tantas hiptesis particulares m s que en vista de una hiptesis superio r, que es cabalm ente la igual dad. En otras palabras, porque la igualdad es el ideal de Proud hon. l se im ag ina que la divisin del trabajo, el crdito, la f brica, en suma, todas las relaciones econm icas han sido inventadas nicam ente en beneficio de la igualdad, y sin em bargo han term inado siempre por volverse contra ella. Del he cho de que la historia y la ficcin de Proudhon se contradigan a cada paso, deduce l que a ll hay u na contradiccin. Si hay contradiccin, slo existe entre su idea fija y ,el m ovim iento real.

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En lo sucesivo, el lado bueno de cada relacin econmica es el que afirm a la igualdad, y el lado malo el que la niega y afirm a la desigualdad. Toda nueva categora es una hiptesis del genio social para eliminar la desigualdad engendrada por la hiptesis precedente. En resumen, la igualdad es la inten cin primitiva, la tendencia mstica, el fin providencial que el genio social no pierde nunca de vista, girando en el crculo de las contradicciones econmicas. Por eso, la Providencia es la locomotora que hace marchar todo el bagaje econmico de Proudhon mucho mejor que su razn pura y etrea. Nuestro autor ha consagrado a la Providencia todo un captulo, que si gue al de los impuestos. Providencia, fin providencial: he aqu la palabra altisonan te que hoy se emplea para explicar la marcha de la historia. En realidad, esta palabra no explica nada. Es, cuanto ms, una forma retrica, una manera como cualquier otra de parafra sear los hechos [63]. Es sabido que en Escocia aument el valor de la propiedad de la tierra gracias al desarrollo de la industria inglesa. Esta industria abri a la lana nuevos mercados de venta. Para pro ducir la lana en gran escala, era preciso transformar los cam pos de laboreo en pastizales. Para efectuar esta transforma cin, era necesario concentrar la propiedad. Para concentrar la propiedad, haba que acabar con la pequea propiedad, ex pulsar a miles de propietarios de su pas natal y colocar en su lugar a unos cuantos pastores encargados de cuidar millones de ovejas. As, pues, la propiedad territorial condujo en Esco cia, mediante transformaciones sucesivas, a que los hombres se viesen desplazados por las ovejas. Decid ahora que el fin pro videncial de la institucin de la propiedad territorial en Esco cia era hacer que los hombres fuesen desplazados por las ove jas, y tendris la historia providencial. Naturalmente, la tendencia a la igualdad es propia de nues tro siglo. Pero afirm ar que todos los siglos anteriores con sus necesidades, medios de produccin, etc., completamente distintos se esforzaron providencialmente por realizar la igualdad, es, ante todo, confundir los medios y los hombres de nuestro siglo con los hombres y los medios de siglos anterio res y desconocer el movimiento histrico por el que las gene raciones sucesivas han ido transformando los resultados ad quiridos por las generaciones precedentes. Los economistas saben muy bien que la misma cosa que para uno era un pro

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ducto elaborado, no era para otro ms que la materia prima destinada a una nueva produccin. Suponed, como lo hace Proudhon, que el genio social pro dujo, o, mejor dicho, improvis a los seores feudales con el fin providencial de transformar a los colonos en trabajadores responsables e iguales entre s, y habris hecho una sustitucin de fines y de personas muy digna de esa Providencia que en Escocia institua la propiedad territorial para permitirse el ma ligno placer de ver a los hombres desplazados por las ovejas. Pero puesto que Proudhon demuestra un inters tan tierno por la Providencia, le remitimos a la Historia de la economa poltica del seor De Villeneuve-Bargemont, que tambin per sigue un fin providencial. Este fin no es ya la igualdad sino el catolicismo [64],

Sptima y ltim a observacin Los economistas proceden de singular manera. Para ellos no hay ms que dos clases de instituciones: unas artificiales y otras naturales. Las instituciones del feudalismo son artificiales y las de la burguesa son naturales. Aqu los economistas se pa recen a los telogos, que a su vez establecen dos clases de reli giones. Toda religin extraa es pura invencin humana, mien tras que su propia religin es una emanacin de Dios. Al decir que las actuales relaciones las de la produccin burguesa son naturales, los economistas dan a entender que se trata pre cisamente de unas relaciones bajo las cuales se crea la rique za y se desarrollan las fuerzas productivas de acuerdo con las leyes de la naturaleza. Por consiguiente, estas relaciones son en s leyes naturales, independientes de la influencia del tiem po. Son leyes eternas que deben regir siempre la sociedad. De modo que hasta ahora ha habido historia, pero ahora ya no la hay. Ha habido historia porque ha habido instituciones feuda les y porque en estas instituciones feudales nos encontramos con unas relaciones de produccin completamente diferentes de las relaciones de produccin de la sociedad burguesa, que los economistas quieren hacer pasar por naturales y, por tan to, eternas. El feudalismo tambin tena su proletariado: los siervos, es tamento que encerraba todos los grmenes de la burguesa. La produccin feudal tambin tena dos elementos antagnicos,

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que se designan igualmente con el nombre de lado bueno y lado malo del feudalismo, sin tener en cuenta que, en definitiva, el lado malo prevalece siempre sobre el lado bueno. Es cabalmen te el lado malo el que, dando origen a la lucha, produce el mo vimiento que crea la historia [65], Si, en la poca de la domina cin del feudalismo, los economistas, entusiasmados por las virtudes caballerescas, por la buena armona entre los dere chos y los deberes, por la vida patriarcal de las ciudades, por el estado de prosperidad de la industria domstica en el cam po, por el desarrollo de la industria organizada en corporacio nes, cofradas y gremios, en una palabra, por todo lo qe cons tituye el lado bueno del feudalismo, se hubiesen propuesto la tarea de eliminar todo lo que ensombreca este cuadro la ser vidumbre, los privilegios y la anarqua cul habra sido el resultado? Se habran destruido todos los elementos que de sencadenan la lucha y matado en germen el desarrollo de la burguesa. Los economistas se habran propuesto la empresa absurda de borrar la historia. Cuando la burguesa se impuso, la cuestin ya no resida en el lado bueno ni en el lado malo del feudalismo. La burgue sa entr en posesin de las fuerzas productivas que haban sido desarrolladas por ella bajo el feudalismo. Fueron destrui das todas las viejas formas econmicas, las relaciones civiles congruentes con ellas y el rgimen poltico que era la expre sin oficial de la antigua sociedad civil. As, pues, para formarse un juicio exacto de la produccin feudal, es menester enfocarla como un modo de produccin basado en el antagonismo. Es menester investigar cmo se pro duca la riqueza en el seno de este antagonismo, cmo se iban desarrollando las fuerzas productivas al mismo tiempo que el antagonismo de clases, cmo una de estas clases, el lado malo y negativo de la sociedad, fue creciendo incesantemente hasta que llegaron a su madurez las condiciones materiales para su emancipacin. Acaso esto no significa que el modo de produc cin, las relaciones en las que las fuerzas productivas se desa rrollan, no son en modo alguno leyes eternas, sino que corres ponden a u n nivel determinado de desarrollo de los hombres y de sus fuerzas productivas, y que todo cambio operado en las fuerzas productivas de los hombres implica necesariamente un cambio en sus relaciones de produccin? Como lo que im porta ante todo es no verse privado de los frutos de la civiliza cin, de las fuerzas productivas adquiridas, hace falta romper

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las formas tradicionales en las que dichas fuerzas se han pro ducido. Desde ese instante, la clase antes revolucionaria se vuel ve conservadora [66]. La burguesa comienza con un proletariado que es, su vez, un resto del proletariado de los tiempos feudales. En el curso de su desenvolvimiento histrico, la burguesa desarrolla ne cesariamente su carcter antagnico, que al principio se en cuentra ms o menos encubierto, que no existe sino en estado latente. A medida que se desarrolla la burguesa, va desarro llndose en su seno un nuevo proletariado, un proletariado mo derno: se desarrolla una lucha entre la clase proletaria y la cla se burguesa, lucha que, antes de que ambas partes la sientan, la perciban, la aprecien, la comprendan, la reconozcan y la pro clamen por lo alto, no se manifiesta en los primeros momentos sino en conflictos parciales y fugaces, en hechos subversivos. Por otra parte, si todos los miembros de la burguesa moderna tie nen un mismo inters por cuanto forman una sola clase frente a otra clase, tienen intereses opuestos y antagnicos por cuanto se contraponen los unos a los otros. Esta oposicin de intere ses surge de las condiciones econmicas de su vida burguesa. Por lo tanto, cada da es ms evidente que las relaciones de produccin en que la burguesa se desenvuelve no tienen un carcter nico y simple sino un doble carcter; que dentro de las mismas relaciones en que se produce la riqueza, se produ ce igualmente la miseria; que dentro de las mismas relaciones en que se opera el desarrollo de las fuerzas productivas, exis te asimismo una fuerza que produce represin; que estas rela ciones slo crean la riqueza burguesa, es decir, la riqueza de la clase burguesa, destruyendo continuamente la riqueza de los miembros integrantes de esta clase y formando un prole tariado que crece sin cesar. Cuanto ms se pone de manifiesto este carcter antagni co, tanto ms entran en desacuerdo con su propia teora los economistas, los representantes cientficos de la produccin burguesa, y se forman diferentes escuelas. Existen los economistas fatalistas, que en su teora son tan indiferentes a lo que ellos denominan inconvenientes de la pro duccin burguesa como los burgueses mismos lo son en la prc tica, ante los sufrimientos de los proletarios que les ayudan a adquirir riquezas. Esta escuela fatalista tiene sus clsicos y sus romnticos. Los clsicos, como Adam Sm ith y Ricardo, son representantes de una burguesa que, luchando todava

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contra los restos de la sociedad feudal, slo pretende depurar de manchas feudales las relaciones econmicas, aumentar las fuerzas productivas y dar un nuevo impulso a la industria y al comercio. A su juicio, los sufrimientos del proletariado que participa en esa lucha, absorbido por esa actividad febril, slo son pasajeros, accidentales, y el proletariado mismo los con sidera como tales. Los economistas como Adam Smith y R i cardo, que son los historiadores de esa poca, no tienen otra m isin que mostrar cmo se adquiere la riqueza en el marco de las relaciones de la produccin burguesa, form ular estas relaciones en categoras y leyes y demostrar que estas leyes y categoras son, para la produccin de riquezas, superiores a las leyes y a las categoras de la sociedad feudal. A sus ojos, la miseria no es ms que el dolor que acompaa a todo alum bramiento, lo mismo en la naturaleza que en la industria [67]. Los romnticos pertenecen a nuestra poca, en la que la bur guesa est en oposicin directa con el proletariado, en la que la miseria se engendra en tan gran abundancia como la rique za. Los economistas adoptan entonces la pose de fatalistas sa ciados que, desde lo alto de su posicin, lanzan una mirada so berbia de desprecio sobre los hombres locomviles que fabrican la riqueza. Copian todos los razonamientos de sus pre decesores, pero la indiferencia, que en estos ltimos era inge nuidad, en ellos es coquetera. Luego sigue la escuela humanitaria, que toma a pecho el lado m alo de las relaciones de produccin actuales. Para su tran quilidad de conciencia, se esfuerza en paliar todo lo posible los contrastes reales; deplora sinceramente las penalidades del proletariado y la desenfrenada competencia entre los mismos burgueses; aconseja a los obreros que sean sobrios, trabajen bien y tengan pocos hijos; recomienda a los burgueses que mo deren su ardor en la produccin. Toda la teora de esta escue la se basa en distinciones interminables entre la teora y la prc tica, entre los principios y sus resultados, entre la idea y su aplicacin, entre el contenido y la forma, entre la esencia y la realidad, entre el derecho y el hecho, entre el lado bueno y el malo. La escuela filantrpica es la escuela hum anitaria perfeccio nada. Niega la necesidad del antagonismo; quiere convertir a todos los hombres en burgueses; quiere realizar la teora en tanto que se distinga de la prctica y no contenga antagonis mo. Ni qu decir tiene que en la teora es fcil hacer abstrae-

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cin de las contradicciones que se encuentran a cada paso en la realidad. Esta teora equivaldra entonces a la realidad idea lizada. Por consiguiente, los filntropos quieren conservar las categoras que expresan las relaciones burguesas, pero sin el antagonismo que es su esencia y que les es inseparable. Creen que combaten firmemente la prctica burguesa, pero son ms burgueses que nadie [68]. As como los economistas son los representantes cientficos de la clase burguesa, as los socialistas y los comunistas son los tericos de la clase proletaria [69]. Mientras el proletaria do no est an lo suficientemente desarrollado para constituir se como clase; mientras, por consiguiente, la lucha misma del proletariado contra la burguesa no revista todava carcter poltico, y mientras las fuerzas productivas no se hayan desa rrollado en el seno de la propia burguesa hasta el grado de dejar entrever las condiciones materiales necesarias para la emancipacin del proletariado y para la edificacin de una so ciedad nueva, estos tericos son slo utopistas que, para m iti gar las penurias de las clases oprimidas, improvisan sistemas y se entregan a la bsqueda de una ciencia regeneradora. Pero a medida que la historia avanza, y con ella empieza a desta carse con trazos cada vez ms claros la lucha del proletaria do, aqullos no tienen ya necesidad de buscar la ciencia en sus cabezas: les basta con darse cuenta de lo que se desarrolla ante sus ojos y convertirse en portavoces de esa realidad. Mientras se lim itan a buscar la ciencia y a construir sistemas, mientras se encuentran en los umbrales de la lucha, no ven en la mise ria ms que la miseria, sin advertir su aspecto revolucionario, subversivo, que terminar por derrocar a la vieja sociedad. Una vez advertido este aspecto, la ciencia, producto del movimien to histrico en el que participa ya con pleno conocimiento de causa, deja de ser doctrinara para convertirse en revolu cionaria. Volvamos a Proudhon [70]. Toda relacin econmica tiene su lado bueno y su lado malo: ste es el nico punto en que Proudhon no se desmiente. En su opinin, el lado bueno lo exponen los economistas y el lado malo lo denuncian los socialistas. De los economistas toma la necesidad de unas relaciones eternas, y de los socialistas esa ilusin que no les permite ver en la miseria nada ms que la miseria. Est de acuerdo con unos y con otros, tratando de apo yarse en la autoridad de la ciencia. En l la ciencia se reduce

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a las magras proporciones de una frmula cientfica; es un hom bre a la caza de frmulas. De este modo, Proudhon se jacta de ofrecemos a la vez una crtica de la economa poltica y del comunismo, cuando en realidad se queda muy por debajo de una y de otro. De los economistas, porque considerndose, como filsofo, en posesin de una frm ula mgica, se cree re levado de la obligacin de entrar en detalles puramente eco nmicos; de los socialistas, porque carece de la perspicacia y del valor necesarios para alzarse, aunque slo sea en el terre no de la especulacin, por encima de los horizontes de la bur guesa. Pretende ser la sntesis y no es ms que un error compuesto. Pretende flotar sobre burgueses y proletario', a la manera de un hombre de ciencia, y no es ms que un pequeoburgus que oscila constantemente entre el capital y el trabajo, entre la economa poltica y el comunismo [71].

2. LA DIVISIN DEL TRABAJO Y LAS MAQUINAS '

La serie de las evoluciones econmicas comienza, segn Proud hon, con la divisin del trabajo.
Lado bueno de la divisin del trabajo "Considerada en su esencia, la divisin del tra bajo es el modo segn el cual se realiza la igual dad de condiciones y de inteligencias. "La divisin del trabajo se ha convertido para nosotros en una fuente de miseria. Lado malo de la divisin del trabajo
VARIANTE

"El trabajo, al dividirse segn la ley que le es propia y que constituye la primera condicin de su fecundidad, conduce a la negacin de sus fines y se destruye a s mismo. Encontrar "la nueva combinacin que supri ma los inconvenientes de la divisin, conservan do a la par sus efectos tiles" (Proudhon, loe. cit., t. i, pp. 93, 94 y 97 ed. 1923, t. i, pp. 138 y 140]).

Problema a resolver

La divisin del trabajo es, en opinin de Proudhon, una ley eterna, una categora simple y abstracta. Por consiguiente, la

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abstraccin, la idea, la palabra le bastan para explicar la divi sin del trabajo en las diferentes pocas. Las castas, las cor poraciones, el rgimen manufacturero, la gran industria de ben ser explicados con una sola palabra: dividir. Comenzad por estudiar bien el sentido de la palabra "dividir y no tendris necesidad de estudiar las numerosas influencias que dan a la divisin del trabajo un carcter determinado en cada poca. Naturalmente, reducir las cosas a las categoras de Proud hon sera simplificarlas demasiado. La historia no procede de un modo tan categrico [72], En Alemania hicieron falta tres siglos enteros para establecer la primera gran divisin del tra bajo, es decir, la separacin de la ciudad y del campo. A medi da que se modificaba esta relacin entre la ciudad y el campo, se iba modificando toda la sociedad. Incluso tomando este ni co aspecto de la divisin del trabajo, tenemos las repblicas de la antigedad o el feudalismo cristiano; la antigua Inglate rra con sus barones o la Inglaterra moderna con sus seores del algodn (cotton-lords). En los siglos xiv y xv, cuando an no haba colonias, cuando Amrica todava no exista para Europa, cuando Asia exista slo a travs de Constantinopla, cuando el Mediterrneo era el centro de la actividad comer cial, la divisin del trabajo tena una forma y un carcter com pletamente distintos que en el siglo xvn, cuando los espao les, los portugueses, los ingleses y los franceses posean colonias establecidas en todas las partes del mundo. La exten sin del mercado y su fisonoma dan a la divisin del trabajo en las diferentes pocas una fisonoma y un carcter que sera difcil deducir de la sola palabra dividir, de la idea, de la ca tegora.

Todos los economistas dice Proudhon, a partir de A. Smith, han sealado las ventajas y los inconvenientes de la ley de divisin, pero atribuyendo una importancia mucho mayor a las primeras que a los segundos, porque esto corresponda ms a su optimismo, y sin que nin guno de ellos se haya preguntado nunca en qu podan consistir los inconvenientes de una ley. . . De qu modo un mismo principio, apli cado con rigor en todas sus consecuencias, surte efectos diametral mente opuestos? Ningn economista, ni antes ni despus de A. Smith, se ha percatado siquiera de que en este punto habla un problema a dilucidar. Say llega a reconocer que en la divisin del trabajo la mis ma causa que produce el bien engendra el mal [Proudhon, loe. cit., ed. 1923, t. i, pp. 139 y 140).

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A. Sm ith fue ms perspicaz de lo que piensa Proudhon. Vio muy bien que en realidad la diferencia de talentos naturales entre los individuos es mucho menor de lo que creemos. Estas disposiciones tan diferentes, que parecen distinguir a las per sonas de diversas profesiones, cuando llegan a la edad m adu ra, no son tanto la causa como el efecto de la divisin del tra bajo (A. Smith, Recherches... Trad. Gam ier, t. I, p. 20]. La diferencia inicial entre un mozo de cuerda y un filsofo es menor que la que existe entre un mastn y un galgo [73], El abismo entre uno y otro lo ha abierto la divisin del trabajo. Esto no le impide a Proudhon decir, en otro lugar, que Adam Sm ith no sospechaba siquiera los inconvenientes que provoca la divisin del trabajo [74]. Es esto tambin lo que le hace de cir que J. B. Say fue el primero en reconocer que en la divi sin del trabajo la misma causa que produce el bien engendra el m al. Pero escuchemos a Lemontey: Suum cuique, a cada cual lo suyo. J. B. Say me ha hecho el honor de adoptar en su excelente tratado de economa poltica el principio que yo he formulado en este fragmento sobre la influencia moral de la divisin del trabajo. Sin duda, el ttulo un poco frvolo de mi libro [75] no le ha permitido citarme. Slo a este motivo puedo atribuir el silencio de un escritor demasiado rico en pen samientos propios para negar esta apropiacin tan insignificante (P. E. Lemontey, CEuvres completes, Pars 1829,1.1, p. 194. "Influencia de la divisin del trabajo.. . ]). Hagamos justicia a Lemontey: ha expuesto con gran inge nio las consecuencias perniciosas de la divisin del trabajo tal como ha llegado a ser en nuestros das, y Proudhon no ha teni do nada que agregar. Pero ya que por culpa de Proudhon nos hemos empeado en esta disputa sobre la prioridad, diremos de paso que mucho antes de Lemontey y diecisiete aos antes que Adam Smith, discpulo de A. Ferguson, este ltim o expu so con nitidez el punto en cuestin en un captulo que trata especialmente de la divisin del trabajo: Podra hasta dudarse de si la capacidad general de una nacin crece en proporcin al progreso de las artes. En muchas artes mecnicas... la finalidad se logra perfectamente sin el menor concurso de la razn y del sentimiento, y la ignorancia es la madre de la industria tanto como

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lo es de la supersticin. La reflexin y la imaginacin estn sujetas a error, pero la costumbre d mover el pie o la mano no depnde ni de la una ni de la otra. Por lo tanto, se podria decir que, en relacin a la manufactura, la perfeccin consiste en poder prescindir de la ca pacidad intelectual, de manera que sin ningn esfuerzo mental el ta ller pueda ser considerado como una mquina cuyas partes son seres humanos... El general puede ser muy hbil en el arte de la guerra, mien tras que todo lo que se requiere del soldado se'reduce a la ejecucin de unos cuantos movimientos de los pies o de las manos. El primero puede haber ganado lo que el segundo haba perdido... En un periodo en el que todas las funciones estn separadas, el arte mismo de pen sar, puede formar un oficio aparte (A. Ferguson, Essai sur l'histoire de la societ civile, 1783 [t. n, pp. 108, 109, 110]).

Para terminar este resumen literario, negamos formalmente que todos los economistas hayan atribuido una importancia mucho mayor a las ventajas que a los inconvenientes de la di visin del trabajo. Basta recordar a Sismondi. As, pues, en lo que concierne a las ventajas de la divisin del trabajo, a Proudhon no le quedaba otra cosa que parafra sear ms o menos pomposamente las frases generales que todo el mundo conoca. Veamos ahora de qu modo deriva Proudhon de la divisin del trabajo tomada como ley general, como categora, como idea, los inconvenientes que le son propios. De qu manera esta categora, esta ley im plica un reparto desigual del traba jo en detrimento del sistema igualitario de Proudhon?
En esta hora solemne de la divisin del trabajo, el viento de las tem pestades comienza a soplar sobre la humanidad. El progreso no se efec ta de una manera igual y uniforme para todos;.. .comienza por com prender a un pequeo nmero de privilegiados. . . Esta parcialidad del progreso con respecto a determinadas personas es la que ha hecho creer durante largo tiempo en la desigualdad natural y providencial de las condiciones, es la que ha originado las castas y constituido jerrqui camente todas las sociedades (Proudhon, loe. cit., 1.1, p. 97 [ed. 1923, t. i, p. 138]).

La divisin del trabajo ha creado las castas. Ahora bien, las castas constituyen los inconvenientes de la divisin del traba jo; por lo tanto, es la divisin del trabajo quien engendr los inconvenientes. Quod erat demonstrandum. Si queremos ir ms all y preguntamos qu ha hecho a la divisin del trabajo crear

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castas, el rgimen jerrquico y los privilegios, Proudhon nos dir: el progreso, Y qu ha dado origen al progreso? La lim i tacin. Limitacin llama Proudhon a la parcialidad del progre so con respecto a determinadas personas. Despus de la filosofa viene la historia. No es ya ni histo ria descriptiva ni historia dialctica, sino historia comparada. Proudhon establece un paralelo entre el actual obrero impre sor y el de la Edad Media; entre el obrero de las fbricas Creusot y el herrero de aldea; entre el hombre d letras de nues tros das y el hombre de letras medieval y hace inclinar la balanza del lado de los que representan en mayor o menor me dida la divisin del trabajo establecida o, transmitida por la Edad Media. Opone la divisin del trabajo de una poca hist rica a la divisin del trabajo de otra poca histrica. Era esto lo que Proudhon tena que demostrar? No. Tena que mostrar nos los inconvenientes de la divisin del trabajo en general, de la divisin del trabajo como categora. Mas, para qu de tenernos en esta parte de la obra de Proudhon, s un poco ms adelante le vecemos Retractarse formalmente.de todos estos pretendidos argumentos? [76]
El primer efecto del trabajo parcelario prosigue Proudhon, des pus de la depravacin del alma, es la prolongacin de la jomada, que crece en razn inversa de la suma de fuerzas intelectuales gastadas. . . Pero como la duracin de la jornada no puede exceder de diecisis a dieciocho horas, cuando sea imposible compensar con tiempo, la com pensacin se har a cuenta del precio de trabajo, y el salario dismi nuir. . . Lo cierto, y lo nico que necesitamos anotar, es que la con ciencia universal no mide de igual manera el trabajo de un contramaestre y la maniobra de un pen. Por consiguiente, es necesa rio reducir el precio de la jornada, de manera que el trabajador, ade ms de la afliccin espiritual del cumplimiento de una funcin degra dante, tenga que sufrir privaciones fsicas a causa de la modicidad de la recompensa Proudhon, loe. cit., ed. 1923, t. I, p. 141].

No vamos a detenernos en el valor lgico de estos silogis mos, que Kant llam ara paralogismos fallidos [77]. He aqu su sustancia: , La divisin del trabajo reduce al obrero a una funcin de gradante; a esta funcin degradante corresponde un alm a de pravada; a la depravacin del alma corresponde una reduccii creciente del salario. Y para demostrar que esta reduccin d

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salarios corresponde a un alma depravada, Proudhon dipe, para descargo de conciencia, que tal es la voluntad de la conciencia universal. Estar incluida el alma de Proudhon en la concien cia universal? [78]. Las mquinas son, para Proudhon, "la anttesis lgica de la divisin del trabajo, y, en apoyo d su dialctica, comienza por transformar las m quinas en fbrica. Despus de haber supuesto la fbrica moderna para dedu cir de la divisin del trabajo la miseria, Proudhon supone la miseria engendrada por la divisin del trabajo para llegar a la fbrica y para poder presentarla como la negacin dialcti ca de esta miseria. Despus de haber castigado al trabajador en el sentido moral con una funcin degradante y en el senti do fsico con la parquedad del salario; despus de haber colo cado al obrero en dependencia del contramaestre y rebajado su trabajo hasta el nivel de maniobra de un pen, Proudhon vuelve a la fbrica y a las m quinas para degradar al trabaja dor "dndole un am o, y, para coronar el envilecimiento del trabajador, le hace "descender del rango de artesano al de pen". Hermosa dialctica. Y si al menos se detuviera aqu. . Pero no, l necesita una nueva historia de la divisin del tra bajo, no ya para inferir de ella las contradicciones, sino para reconstruir la fbrica a su manera. Para llegar a este fin tiene que olvidar todo cuanto haba dicho poco antes sobre la divi sin del trabajo. < El trabajo se organiza y se divide de diferentes modos se gn sean los instrumentos de que disponga. El molino movido a brazo supone una divisin del trabajo distinta que el molino de vapor [79]. Querer comenzar por la divisin del trabajo en general para luego llegar a uno de los instrumentos especfi cos de la produccin; a las mquinas, significa, pues, lanzarse de frente contra la historia. Las m quinas no constituyen una categora econmica, como tampoco el buey que tira del arado. Las mquinas no son ms que una fuerza productiva. La fbrica moderna, basada en la aplicacin de las mquinas, es una relacin social de pro duccin, una categora econmica [80]. Veamos ahora cmo ocurren las cosas en la brillante ima ginacin de Proudhon.
En la sociedad, la aparicin incesante de mquinas es la anttesis, la frmula inversa del trabajo: es la protesta del genio industrial contra

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el trabajo parcelario y homicida. Qu es, en efecto, una mquina? Una manera de reunir diversas partculas de trabajo, que la divisin haba separado. Toda mquina puede ser definida como un conjunto de ml tiples operaciones... Por tanto, mediante la mquina se efectuar la restauracin del trabajador... Las mquinas, por ser en economa pol tica lo contrario de la divisin del trabajo, representan la sntesis que en la mente humana se opone al anlisis... La divisin no haca ms que separar las diversas partes del trabajo, permitiendo a cada uno ocuparse de la especialidad ms acorde con sus inclinaciones: la f brica agrupa a los trabajadores segn la relacin entre cada parte y el todo. . ., introduce el principio de autoridad en el trabajo. .. Pero esto no es todo; la mquina o la fbrica, despus de haber degradado al tra bajador dndole un amo, corona su envilecimiento hacindole descen der del rango de artesano al de pen... El periodo que ahora estamos atravesando, el de las mquinas, se distingue por un rasgo particular: el salariado. El salariado es posterior a la divisin del trabajo y al in tercambio (Proudhon, loe. cit., ed. 1923, t. I, pp. 170-171, 191, 194).

Una simple observacin a Proudhon. La separacin de las diversas partes del trabajo, que permite a cada uno dedicarse a la especialidad que ms le agrade, separacin que, segn Proudhon puede remontarse al comienzo del mundo, existe so lamente en la industria moderna, bajo el rgimen de la com petencia. Proudhon nos ofrece luego una genealoga extraordina riamente "interesante, para demostrar cmo la fbrica ha na cido de la divisin del trabajo, y el salariado de la fbrica. 1] Supone un hombre que "observ que, dividiendo la pro duccin en sus diversas partes y haciendo ejecutar cada una de ellas a un obrero; se multiplicaran las fuerzas productivas. 2] Este hombre, "siguiendo ei hilo de esta idea, se dice a s mismo que, formando un grupo permanente de trabajadores escogidos para el fin especial que se propone, obtendr una pro duccin ms regular, etctera. 3] Este hombre hace una proposicin a otros hombres con el fin de inducirles a aceptar su idea y seguir el hilo de su idea. 4] Este hombre, en los primeros tiempos de la industria, tra ta de igual a igual a sus compaeros que ms tarde sern sus obreros. 5] "Se comprende, desde luego, que esta igualdad prim iti va tena que desaparecer rpidamente debido a la situacin ven tajosa del maestro y a la dependencia del asalariado" [Ibdem, pp. 192 y 194].

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He aqu una nueva muestra del mtodo histrico y descrip tivo de Proudhon. Veamos ahora, desde el punto de vista histrico y econmi co, si el principio de autoridad fue introducido realmente en la sociedad por la fbrica o la m quina con posterioridad a la divisin del trabajo; si esto trajo como consecuencia, por una parte, una rehabilitacin del obrero, aunque sometindolo, ade ms, a la autoridad; si la m quina es la recomposicin del tra bajo dividido, la sntesis del trabajo opuesto a su anlisis. Lo que la sociedad tiene de comn con la estructura inter na de una fbrica es que tambin ella tiene su divisin del tra bajo. Si tomamos como modelo la divisin del trabajo en una fbrica moderna, para aplicarla despus al conjunto de la so ciedad, veremos que la sociedad mejor organizada para la pro duccin de riquezas sera incontestablemente la que tuviese un solo empresario en jefe, que distribuyera el trabajo entre los diversos miembros de la comunidad segn reglas estable cidas de antemano. Pero, en realidad, las cosas ocurren de un modo completamente distinto. Mientras que en el interior de la fbrica moderna la divisin del trabajo est minuciosamen te reglamentada por la autoridad del empresario, la sociedad moderna no posee, para distribuir el trabajo, m s regla, ms autoridad que la libre competencia. Bajo el rgimen patriarcal, bajo el rgimen de castas, bajo el rgimen feudal y corporativo, exista divisin del trabajo en la sociedad entera segn reglas fijas. Estableca esas reglas un legislador? No. Nacidas primitivamente de las condiciones de la produccin material, slo mucho ms tarde fueron erigi das en leyes. As, estas diversas formas de divisin del trabajo pasaron a ser otras tantas bases de organizacin social. En lo que respecta a la divisin del trabajo dentro del taller, es taba muy poco desarrollada en todas esas formas de la so ciedad. Se puede incluso form ular como regla general que, cuanto menos regida por la autoridad est la divisin del trabajo den tro de la sociedad, tanto ms se desarrollar la divisin del tra bajo dentro del taller y tanto ms estar sometida all a la auto ridad de uno solo. De manera que la autoridad en el taller y la que existe en la sociedad, en lo tocante a la divisin del tra bajo, estn en razn inversa [81]. Veamos ahora qu es la fbrica, en la que las funciones es tn muy separadas, donde la tarea de cada obrero se reduce

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a una Operacin muy simple y donde la autoridad, el capital, agrupa y dirige los trabajos. Cmo ha nacido la fbrica? Para responder a esta pregunta tendramos que examinar cmo se fue desarrollando la industria manufacturera propiamente di cha. Me refiero a esa industria que no es an la industria mar derna, con sus mquinas, pero que tampoco es ya ni la industria de los artesanos de la Edad Media ni la industria domstica.* No entraremos en grandes detalles: expondremos algunos pui-, tos sumarios, para demostrar que con frmulas no se puede escribir la historia. Una condicin de las ms indispensables para la formacin de la industria manufacturera fue la acumulacin de capita les, facilitada por el descubrimiento de Amrica y la introduc cin de sus metales preciosos. Est suficientemente demostrado que el aumento de los me dios de cambio trajo como consecuencia, por un lado, la de preciacin de los salarios y, por otro, el crecimiento de las ga nancias industriales. En otros trminos, a medida que decaan la clase de los propietarios y la clase de los trabajadores, los seores feudales y el pueblo, se elevaba la clase de los capita listas, la burguesa. Hubo adems otras circunstancias que contribuyeron simul tneamente al desarrollo de la industria manufacturera: el aumento de las mercancas puestas en circulacin desde que el comercio penetr en las Indias orientales a travs del cabo de Buena Esperanza, el rgimen colonial y el desarrollo del co mercio martimo. Otro punto que no ha sido an debidamente apreciado en la historia de la industria manufacturera es el licnciamiento de los numerosos squitos de los seores feudales, a consecuen cia de lo cual los elementos subalternos de estos squitos se convirtieron en vagabundos antes de entrar en los talleres. La creacin del taller manufacturero fue precedida de un vaga bundeo casi universal en los siglos xv y XVI. El taller encon tr adems un poderoso apoyo en el gran nmero de campesi nos que afluyeron a las ciudades durante siglos enteros, al ser expulsdos continuadamente del campo debido a la transfor macin de las tierras de cultivo en pastizales y a los progresos de la agricultura, que hacan necesario un menor nmero de brazos para el cultivo de la tierra [82], ^ La ampliacin del mercado, la acumulacin de capitales, los cambios operados en la posicin social de las clases, la apari

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cin de numerosas gentes privadas de sus fuentes de ingresos: tales son las condiciones histricas para la formacin de la ma nufactura. La congregacin de los trabajadors en el taller ma nufacturero no fue, como afirma Proudhon, obra de pactos amistosos entre iguales. -La m anufactura no naci en el seno de los antiguos gremios; es el comerciante quien se transfor m en el jefe del taller moderno y no el. antiguo maestro de los gremios. Casi en todas partes se libr una lucha encarniza da entre la m anufactura y los oficios artesanos. La acumulacin y la concentracin de instrumentos y tra bajadores precedi al desarrollo de la divisin del trabajo en el seno del taller. El rasgo distintivo de la manufactura era ms bien la reunin de muchos trabajadores y de muchos, oficios en un solo lugar, en un mismo local, bajo el mando de un capi tal, y no la fragmentacin del trabajo y la adaptacin de un obrero especial a una tarea muy simple. La utilidad de un taller consista no tanto en la divisin del trabajo propiamente dicha, como en la circunstancia de que se trabajaba en mayor escala, se reducan muchos gastos ac cesorios, etc. A fines del siglo xvi y comienzos del xvii, la m a nufactura holandesa apenas conoca la divisin. El desarrollo de la divisin del trabajo supone la reunin de los trabajadores en un taller. Ni en el siglo xvi ni en el si glo XVII encontramos un solo ejemplo de un desarrollo tal de las diversas ramas de un mismo oficio, que bastara reuniras en un solo lugar para obtener un taller completo. Pero una vez reunidos en un solo lugar los hombres y los instrumentos, la divisin del trabajo existente en el rgimen gremial se repro duca y se reflejaba necesariamente en el. interior del taller. Para Proudhon, que ve las cosas al revs, cuando las ve, la divisin del trabajo tal como la entiende Adam Sm ith precede al taller, siendo que el taller es una condicin de su existencia. Las mquinas propiamente dichas datn de fines dl siglo xvm. Nada ms absurdo que ver en las mquinas la anttesis de la divisin del trabajo, la sntesis que restablece la unidad en el trabajo fragmentado. La m quina es un conjunto de instrumentos de trabaj;, y no una combinacin de trabajos para el propio obrero. Cuan do, por la divisin del trabajo, cada operacin particular ha sido reducida al empleo de un instrumento simple, la reunin de todos estos ins trumentos, puestos en accin por un solo mo tor, constituye una m quina" (Babbage, Trait sur Vconomie

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LA METAFISICA DE LA ECONOMA POLTICA

des machines..., Pars, 1833). Herramientas simples, acumula cin de herramientas, herramientas compuestas, puesta en mo vimiento de una herramienta compuesta por un sol motor ma nual, el hombre; puesta en movimiento de estos instrumentos por las fuerzas naturales; mquina; sistema de mquinas con un solo motor; sistema de m quinas con un autmata por mo tor; he aqu la evolucin de las m quinas [83]. La concentracin de los instrumentos de produccin y la di visin del trabajo son tan inseparables la una de la otra como, en la esfera poltica, la concentracin de los poderes pblicos y la divisin de los intereses privados. En Inglaterra, con la concentracin de las tierras, instrumentos del trabajo agrco la, se da tambin la divisin del trabajo agrcola y la aplica cin de la m aquinaria a la explotacin de la tierra. En Fran cia, con su divisin de instrumentos y su rgimen parcelario, no tenemos en general ni divisin del trabajo agrcola ni apli cacin de las m quinas al cultivo de la tierra. A juicio de Proudhon, la concentracin de los instrumentos de trabajo es la negacin de la divisin del trabajo. En reali dad, una vez ms vemos todo lo contrario. A medida que se de sarrolla la concentracin de los instrumentos, se desarrolla tam bin la divisin del trabajo y viceversa. Por lo tanto, todo gran invento en la mecnica es seguido de una mayor divisin del trabajo, y todo desarrollo de la divisin del trabajo con duce, a su vez, a nuevos inventos en el dominio de la mec nica [84]. No es necesario recordar que los grandes progresos de la divisin del trabajo comenzaron en Inglaterra despus de la invencin de las mquinas. As, los tejedores y los hiladores eran en su mayora campesinos como los que an encontra mos en los pases atrasados. La invencin de las mquinas aca b de separar la industria manufacturera de la industria agr cola. El tejedor y el hilador, reunidos antes en una sola familia, fueron separados por la mquina. Gracias a la mquina, el hi lador puede habitar en Inglaterra mientras que el tejedor se encuentra en las Indias orientales. Antes de la invencin de las mquinas, la industria de un pas se desenvolva principalmen te a base de las materias primas que eran producto de su pro pio suelo: as, Inglaterra elaboraba la lana. Alemania el lino, Francia la seda y el lino, las Indias orientales y Levante el al godn, etc. Gracias a la aplicacin de las m quinas y del va por, la divisin del trabajo alcanz tales proporciones que la

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gran industria, desligada del suelo nacional, depende nica mente del mercado m undial, del intercambio internacional y de la divisin internacional del trabajo. Por ltim o, la m qui na ejerce una influencia tal sobre la divisin del trabajo que, desde el momento que en la fabricacin de un artculo cual quiera se ha encontrado el medio de introducir parcialmente la mecnica, la fabricacin se divide inmediatamente en dos explotaciones independientes la una de la otra. Es necesario hablar del fin providencial y filantrpico des cubierto pr Proudhon en la invencin y la aplicacin inicial de las mquinas? Cuando el mercado adquiri en Inglaterra un desarrollo tal que el trabajo manual no poda satisfacer la demanda, se sin ti la necesidad de las mquinas. Entonces se comenz a pen sar en la aplicacin de la ciencia mecnica, que en el siglo xvin ya estaba plenamente formada. La aparicin del taller automtico fue acompaada de ac tos que eran todo menos filantrpicos. Los nios eran reteni dos en el trabajo a golpes de ltigo; se les haca objeto de trfi co, y se realizaban contratos con los orfanatos. Fueron abolidas todas las leyes relativas al aprendizaje de los obreros porque, para decirlo con una expresin de Proudhon, ya no haba ne cesidad de obreros sintticos. Por ltimo, a partir de 1825, casi todas las nuevas invenciones fueron el resultado de colisiones entre obreros y patronos, que trataban a toda costa de depre ciar la especialidad de los obreros. Despus de cada nueva huel ga, aunque fuera de poca importancia, Surga una nueva m quina. El obrero no vea en el empleo de las mquinas una especie de rehabilitacin, de restauracin, como dice Proud hon, hasta el punto que en el siglo xvm opuso resistencia du rante largo tiempo al imperio naciente de los mecanismos auto mticos [85].
Wyatt dice el doctor Ure haba descubierto los dedos de hilar [la serie de cilindros acanalados] mucho antes que Arkwright.. . Pero la dificultad principal no consista tanto en la invencin de un mecanis mo automtico... La dificultad estribaba sobre todo en la disciplina necesaria para hacer que los hombres renunciasen a sus hbitos irre gulares en el trabajo y para que se identificaran con la regularidad invariable del gran autmata. Inventar y poner en vigencia un cdigo de disciplina fabril ajustado a las necesidades y a la celeridad del sis tema mecnico: he aqu una empresa digna de Hrcules, he aqu la no

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LA METAFSICA DE LA ECONOMA POLTICA

ble obra de Arkwright [A. re, Philosophie des manufactures, 1836, t. i, pp. 21, 22, 23).

En suma, la introduccin de las mquinas acentu la divi sin del trabajo en el seno de la sociedad, simplific la tarea del obrero en el interior del taller, reuni al capital y desarti cul an ms al hombre. Cuando Proudhon quiere ser economista y abandonar por un instante la evolucin en la seri del entendimiento, toma su erudicin de A. Smith, de la poca en que el taller autom tico recin naca. En efecto, qu diferencia entre la divisin del trabajo existente en tiempos de Adam Sm ith y la 'que ve mos en el taller automtico! Para comprenderla bien,1 bastar citar algunos pasajes de la Filosofa d la manufactura del doc tor Ure [86], '
Cuando A. Smith escribi su obra inmortal sobre los elementos de eco noma poltica, apenas era conocido el sistema automtico de la in dustria. En la divisin del trabajo vea con razn el gran principio del perfeccionamiento de la manufactura; coh el ejemplo de la fabricacin de alfileres demostr que un obrero, perfeccionndose mediante la prctica en una misma operacin, se torna ms expeditivo y menos costoso. En cada rama de manufactura vio que, segn este principio, ciertas operaciones, como la de cortar alaihbre de latn en segmentos iguales, resultaban mucho ms fciles, y que otras, como la de mol dear y fijar la cabeza de im alfiler, eran relativamente ms difciles; de aqu dedujo que lo natural sera adaptar a un obrero a cada una de estas operaciones y que su salario correspondiese a su habilidad. Esta adaptacin es la esencia de la divisin del trabajo. Pero lo que poda servir de ejemplo til en los tiempos de doctor Smith, hoy no hara sino indtr al pblico a error en cuanto al principio real de la indus tria manufacturera. En efecto, la distribucin o, mejor dicho, la adap tacin de los trabajos a las diferentes capacidades individuales no en tra en el plan de accin de las manufacturas automticas: por el contrario, en todos aquellos casos en que una operacin exige gran habilidad y una mano segura, el brazo del obrero, demasiado hbil y propenso con frecuencia a irregularidades de toda clase, es remplaza do por un mecanismo especial, cuya operacin automtica est tan per fectamente regulada que basta un nio para vigilarla. El principio del sistema automtico consiste, pues, en sustituir la mano de obra por el arte mecnico y en remplazar l divisin del tra bajo entre los artesanos por la descomposicin del proceso en sus par tes integrantes [87]. En el sistema de operacin manual, la mano de obra era ordinariamente el elemento ms dispendioso de cualquier pro

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ducto; en el sistema automtico, la pericia del artesano se ve suplan tada cada da ms por simples vigilantes de las mquinas. La debilidad de la naturaleza humana es tal que, cuanto ms hbil sea el obrero, se vuelve ms independiente e intratable y, por lo mis mo, menos idneo resulta para un sistema mecnico, a cuyo conjunto pueden inferir considerable dao sus salidas caprichosas. Por consi guiente, el gran objetivo del fabricante actual consiste, combinando la ciencia con sus capitales, en reducir las funciones de sus obreros al ejercicio de su vigilancia y su destreza, facultades que se perfeccio nan bien en la juventud, siempre, que sean concentradas en un solo objeto. En el sistema de gradaciones del trabajo se requieren muchos aos de aprendizaje antes de que el ojo y la mano sean lo bastante expertos para efectuar ciertas operaciones mecnicas difciles; pero en el sis tema que descompone los procesos reducindolos a sus principios cons titutivos y que hace que todas las partes sean, sometidas a la opera cin de una mquina automtica, se puede confiar estas partes elementales a un operario dotado de una capacidad ordinaria, despus de haberlo sometido a una corta prueba; en caso de necesidad se le puede hacer pasar de una mquina a otra, a voluntad del que dirige los trabajos. Tales cambios estn en oposicin abierta con la vieja ru tina que divide el trabajo y que asigna a un obrero la tarea de moldear la cabeza de un alfiler y a otro la de aguzarle la punta, trabajo cuya fastidiosa uniformidad les enerva... [88] Pero bajo el dominio del prin cipio de la igualacin, es decir, en el sistema automtico, las faculta des del obrero son sometidas solamente a un ejercicio agradable, etc. . . Como sus obligaciones se circunscriben a vigilar el trabajo de un me canismo bien regulado, puede aprenderlo en poco tiempo; y cuando transfiere sus servicios de una mquina a otra, introduce variedad e su tarea y desarrolla sus ideas al reflexionar en las combinaciones ge nerales que resultan de su trabajo y del de sus compaeros. Por eso, en el rgimen d distribuciriigul de trabajos n s puede dar, en cir cunstancias ordinarias, esa coercin de ls facultades, esa reduccin de las idas y sa incofncdidad corporal que no sin razn son atribui dos a la divisin del trabajo. La finalidad constante y la tendencia de todo perfeccionamiento del mecanismo es, en efecto, prescindir por completo del trabajo del hombre o disminuir su precio, sustituyendo el trabajo de obreros adul tos con el de mujeres y nios, o el de hbiles artesanos con el de obre ros bastos. . . Esta tendencia a no emplear ms que nios de ojos viva ces y dedos giles en lugar de jornaleros de larga experiencia demuestra que nuestros fabricantes instruidos han desechado, al fin, el dogma escolstico de la divisin del trabajo segn los diferentes grados de habilidad (A. Ure, toe. t i, cap. I (pp.'34-35)).;

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LA METAFISICA DE LA ECONOMIA POLITICA

Lo que caracteriza la divisin del trabajo en el seno de la sociedad moderna es que engendra las especialidades, las es pecies y con ellas el idiotismo del oficio.
Nos causa admiracin dice Lemontey ver que entre los antiguos un mismo personaje era a la vez, en grado eminente, filsofo, poeta, orador, historiador, sacerdote, gobernante y caudillo militar. El esp ritu se sobrecoge ante un campo de accin tan vasto. Cada uno planta s cercado y se encierra en l. Ignoro si por efecto de ste fracciona miento se agranda el campo de accin, pero s muy bien que el hom bre se achica (P. E. Lemontey, loe. cit., t. I, p. 213).

Lo que caracteriza la divisin del trabajo en el taller auto mtico es que el trabajo pierde dentro de l todo carcter de especialidad. Pero, en cuanto cesa todo desarrollo especial, co mienza a dejarse sentir el afn de universalidad, la tendencia a un-desarrollo integral del individuo. El taller automtico su prime las especies y el idiotismo del oficio. Proudhon, por no haber comprendido ni tan siquiera este solo aspecto revolucionario del taller automtico, da un paso atrs y propone al obrero que no se limite a hacer la doceava parte de un alfiler, sino que prepare sucesivamente las doce partes [89]. El obrero alcanzara as un conocimiento pleno y profundo del alfiler. En esto consiste el trabajo sinttico d Proudhon. Nadie negar que dar un pas adelante y otro atrs es igualmente hacer un movimiento sinttico. En resumen, Proudhon no ha ido ms all del ideal del pequeoburgus. Y para realizar este ideal, no concibe nada me jor que devolvemos al gremio o, cuanto ms, a los maestros artesanos de la Edad Media. Basta, dice en un lugar de su li bro, haber creado una sola vez en la vida una obra maestra, haberse sentido una sola vez hombre. No es esto, tanto por la forma como por el fondo, la obra maestra exigida por los gremios artesanales de la Edad Media? [90]

3. LA C O M P E T E N C IA Y E L M O N O P O L IO

Lado bueno de la competencia

"La competencia es tan esencial para el tra bajo como la divisin de ste... Es necesaria para el advenimiento de la igualdad."

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COMPETENCIA Y EL MONOPOLIO

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todo malo de la competencia

Su principio es la negacin de s mismo. Su efecto ms seguro es hundir a los que se dejen arrastrar por ella. . "Los inconvenientes que acarrea la competen cia, lo mismo que el bien que proporciona. . ., emanan lgicamente unos y otros del principio." "Encontrar el principio conciliador que debe derivar de una ley superior a la libertad misma."

Reflexin general

Problema a resolver

V A R IA N T E :

"No se trata, pues, aqu de destruir la com petencia, cosa tan imposible como destruir la li bertad; se trata de encontrar para ella el equili brio, y yo dira de buena gana: la polica" (Proudhon, loe. cit., ed. 1923, t. I, pp. 209-212, passim; p. 238).

Proudhon comienza defendiendo la necesidad eterna de la competencia contra los que quieren remplazara por la emu lacin [91]. No hay "emulacin sin un fin", y as como "el objeto de toda pasin es necesariamente anlogo a la pasin misma: una m u jer para el amante, el poder para el ambicioso, el oro para el avaro, una corona para el poeta, el objeto de la emulacin in dustrial es necesariamente la ganancia [...] La emulacin no es otra cosa que la competencia m ism a" (Ib id ., p. 211). La competencia es la emulacin con fines de ganancia. La emulacin industrial, es necesariamente la emulacin con m i ras a la ganancia, es decir, la competencia? Proudhon lo de muestra con una simple afirmacin. Ya hemos visto que, para l, afirm ar es demostrar, as como suponer es negar. Si el objeta inmediato del amante es la mujer, el objeto in mediato de la emulacin industrial es el producto y no la ga nancia. La competencia no es la emulacin industrial, es la emula cin comercial [92]. En nuestro tiempo, la emulacin industrial no existe sino con fines comerciales. Hay inclusive fases en la vida econmica de los pueblos modernos en las que todo el m undo est posedo de una especie de fiebre por obtener ga nancias sin producir. Esta fiebre de la especulacin, que so breviene peridicamente, pone al desnudo el verdadero carc

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LA METAFSICA DE LA ECONOMIA POLTICA

ter de la competencia, que tiende a evitar la necesidad de la emulacin industrial. Si hubierais dicho a un artesano del siglo xvi que seran abolidos los privilegios y toda la organizacin feudal de la in dustria para sustituirlos por la emulacin industrial; denomi nada competencia, os habra respondido que los privilegios de las diversas corporaciones, cofradas y gremios son la compe tencia organizada. Eso mismo dice Proudhon al afirm ar que "la emulacin no es otra cosa que la propia competencia". "Ordenad que a partir del 1 de enero de 1847 sean garanti zados a todo el mundo el trabajo y el salario; inmediatamente, a la tensin impetuosa de la industria suceder un inmenso relajamiento" [Proudhon, loe. cit., ed. 1923, t. I, p. 212]. En lugar de una suposicin, d una afirmacin y de una negacif, tenemos ahora una ordenanza que Proudhon dicta ex presamente para demostrar la necesidad de la competencia, su eternidad como categora, etctera. Si nos imaginamos que para salir de la competencia no ha cen falta ms que ordenanzas, jams se saldr de ella. Y llevar las cosas hasta proponer la abolicin de;la competencia man teniendo el salario, equivale a proponer un despropsito por decreto real. Pero los pueblos no proceden en virtud de decre tos reales. Antes de recurrir a tales ordenanzas, los pueblos tienen que haber cambiado al menos de arriba abajo sus con diciones de existencia industrial y poltica, y por consiguiente toda su manera de ser. Proudhon responder, con su aplomo imperturbable, que sta es la hiptesis "de una transformacin de nuestra natu raleza sin precedentes en la historia" y que l tendra derecho a dejamos al margen de la discusin, no se sabe en virtud de qu ordenanza. Proudhon ignora que toda la historia no es otra cosa que una transformacin continua de la naturaleza hum ana [93].
Atengmonos a los hechos [ . ..] La revolucin francesa fue hecha tart en nombre de la libertad industrial como de la libertad poltica, y aun que la Francia de 1789 digmoslo en voz alta no comprenda to das las consecuencias del principio cuya aplicacin reclamaba, no s enga ni en sus deseos ni en sus esperanzas. Quien trate de negarlo perder para m todo derecho a la. crtica: yo no disputar jams con un adversario que admita en principio el error espontneo de veinti* cinco millones de personas. .. Si la competencia no era un principio d

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la economa social, un decreto del destino, una necesidad del alma hu mana, por qu en lugar de abolir las corporaciones, cofradas y gre mios, no se prefiri corregirlas? [Proudhon, loe. cit., ed. 1923,1.1, pp. 214-215).

Por lo tanto, como los franceses del siglo xvm abolieron las corporaciones, cofradas y gremios en lugar de modificarlos, los franceses del siglo xix deben modificar la competencia en vez de suprimirla. Como la competencia fue establecida en la Francia del siglo xvm a consecuencia de necesidades histri cas, esta competencia no debe ser destruida en.el siglo XIX a causa de otras necesidades histricas. No Comprendiendo que el establecimiento de la competencia estaba vinculado con el desarrollo real de los hombres del siglo xvm, Proudhon con vierte la competencia en una necesidad del alm a humana, in partibus infidelium. Tratando del siglo Xv ii , en qu habra convertido al gran Colbert? Despus de la revolucin viene el estado de cosas actual. Proudhon deduce igualmente de los hechos la eternidad de la competencia, demostrando que todas las ramas de la produc cin en las que esta categora no se halla an bastante desa rrollada, como, por ejemplo, la agricultura, se encuentran en estado de atraso y decadencia. Decir que algunas ramas de la produccin no se han desa rrollado an hasta llegar a la competencia, y que otras no han alcanzado todava el nivel de la produccin burguesa, es pura palabrera que no prueba en lo ms mnimo la eternidad de la competencia. Toda la lgica de Proudhon se resume en esto: la competen cia es una relacin social en la que desarrollamos actualmen te nuestras fuerzas productivas. A esta verdad no la acompa a de un razonamiento- lgico, sino de formulaciones frecuentemente muy desenvueltas, diciendo de paso que la com petencia es la emulacin industrial, el modo actual de ser li bre, la responsabilidad en el trabajo, la constitucin del valor, una condicin para el advenimiento de la igualdad, un princi pio de la economa social, un decreto del destino, una necesi dad del alma human, una inspiracin de Id justicia eterna, la libertad en la divisin, la divisin en la libertad, una categora econmica.
La competencia y la asociacin se apoyan la una en la otra. Lejos de excluirse, no son ni siquiera divergentes. Quien dice competencia su

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pone un fin comn. Por consiguiente, la competencia no el el goismo, y el error ms deplorable del socialismo consiste en haberla con cebido como un trastorno de la sociedad [ibid., p. 238).

Quien dice competencia dice fin comn, y esto prueba, por una parte, que la competencia es la asociacin y, adems, que la competencia no es el egosmo. Y quien dice egosmo no dice fin comn ? Todo egosmo obra en la sociedad y por medio de la sociedad. Presupone, por lo tanto, la sociedad, es decir, fi nes comunes, necesidades comunes, medios de produccin co munes, etc. Es, pues, casual que la competencia y la asocia cin de que hablan los socialistas no sean ni siquiera divergentes? Los socialistas saben muy bien que la sociedad actual se basa en la competencia. Cmo podan ellos reprochar a la compe tencia el trastocar la sociedad actual que ellos mismos quie ren abolir? Y cmo podan reprochar a la competencia el tras tocar la sociedad del porvenir, en la que ellos ven, por el contrario, la supresin de la competencia? * Proudhon dice ms adelante que la competencia es lo con trario del monopolio y que, por consiguiente, no puede ser lo contrario de la asociacin. El feudalismo era, desde sus orgenes, opuesto a la monar qua patriarcal; por lo tanto, no era opuesto a la competencia, que an no exista. Se deduce de aqu que la competencia no se opone al feudalismo? En realidad, los vocablos sociedad y asociacin son deno minaciones que se pueden dar a todas las sociedades, o mis mo a la sociedad feudal que a la burguesa, que es la asocia cin fundada en la competencia. Cmo puede haber socialistas que crean posible im pugnar la competencia con la sola pala bra asociacin ? Y cmo puede Proudhon querer defender la competencia contra el socialismo, designndola con el (olo nombre de asociacin ? Todo lo que acabamos de decir se refiere al lado bueno de la competencia, tal como la entiende Proudhon. Pasernoi aho ra al lado malo, es decir, al lado negativo de la competencia, a sus inconvenientes, a lo que tiene de destructivo, de pubversivo, de pernicioso. El cuadro que nos presenta Proudhon es algo lgubre. La competencia engendra la miseria, fomenta la guerra ci vil, cambia las zonas naturales, mezcla las nacionafidadeN,

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perturba las familias, corrompe la conciencia pblica, tras toca las nociones de equidad, de justicia", de moral, y, lo que es peor, destruye el comercio honrado y libre y no da en com pensacin ni siquiera el valor sinttico, el precio fijo y honra do. La competencia decepciona a todo el mundo, incluso a los economistas. Lleva las cosas hasta a destruirse a s misma. Despus de todo lo que Proudhon dice de malo, puede ha ber para las relaciones de la sociedad burguesa, para sus prin cipios y sus ilusiones, un elemento ms disolvente y ms des tructivo que la competencia? Observemos que la competencia es cada vez ms destructi va para las relaciones burguesas, a medida que suscita una crea cin febril de nuevas fuerzas productivas, es decir, las condi ciones materiales de una nueva sociedad. En este sentido, al menos, el lado malo de la competencia podra contener en s algo bueno. Considerada desde el punto de vista de su origen, la competencia, como estado o fase econmica, es el resultado necesario... de la teora de la reduccin del costo general de produccin [Proudhon, loe. cit., ed. 1923, t. I, p. 247). Para Proudhon, la circulacin de la sangre debe ser una con secuencia de la teora de Harvey. El monopolio es el resulta do fatal de la competencia, que lo engendra por una negacin incesante de s misma. Este origen del monopolio implica ya su justificacin... El monopolio es la oposicin natural de la competencia. .., pero, como la competencia es necesaria, implica la idea del monopolio, ya que el monopolio es como el asiento de cada individualidad competidora [Ibid., pp. 249 y 250). Nos alegramos con Proudhon de que haya podido, al menos una vez, aplicar bien su frm ula de la tesis y la anttesis. Todo el m undo sabe que el monopolio moderno es engendrado por la competencia misma. En cuanto al contenido, Proudhon se atiene a imgenes po ticas. La competencia hacia de cada subdivisin del trabajo como una soberana en la que cada individuo manifestaba su fuerza y su independencia. El monopolio es el asiento de cada individualidad competidora". Soberana suena al menos tan bien como asiento. Proudhon no habla ms que del monopolio moderno engen drado por la competencia. Pero todos sabemos que la compe tencia ha sido engendrada por el monopolio feudal. As pues, primitivamente la competencia ha sido lo contrario del mono polio, y no el monopolio lo contrario de la competencia. Por

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lo tanto, el monopolio moderno no es una simple anttesis, sino que, por el contrario, es la verdadera sntesis. > < Tesis: El monopolio feudal anterior a la competencia. Anttesis: La competencia. Sntesis: El monopolio moderno, que es la negacin del m o nopolio feudal pues presupone el rgimen de la competencia, y la negacin de la competencia pues es monopolio. As, pues, el monopolio moderno, el monopolio burgus, es el monopolio sinttico, la negacin de la negacin, la unidad de los contrarios. Es el monopolio en estado puro, normal, ra cional. Proudhon entra en contradiccin con su propia filoso fa al concebir el monopolio burgus como el monopolio en es tado rstico, simplista, contradictorio, espasmdic. Rossi, al que Proudhon cita reiteradamente a propsito del monopolio, por lo visto ha comprendido mejor el carcter sinttico del mo nopolio burgus. En su Curso de economa poltica establece la distincin entre monopolios artificiales y monopolios natu rales. Los monopolios feudales, dice, son artificiales, es decir, arbitrarios; los monopolios burgueses son naturales, es decir, racionales. El monopolio es.una buena cosa, razona Proudhon, porque es una categora econmica, una emanacin de la razn im personal de la hum anidad. La competencia es tambin una buena cosa, porque a su vez es una categora econmica. Pero lo que no es bueno es la realidad del monopolio y la realidad de la competencia. Y lo peor es que la competencia y el mono polio se devoran mutuamente. Qu hacer? Buscar la sntesis de estas dos ideas eternas, arrancarla del seno de Dios, donde est depositada desde tiempos inmemoriales. En la vida prctica encontramos no solamente la competen cia, el monopolio y el antagonismo entre la una y el otro, sino tambin su sntesis,, que no es una frmula, sino un movimiento. El monopolio engendra la competencia, la competencia engen dra el monopolio. Los monopolistas compiten entre s, los com petidores pasan a ser monopolistas. Si los monopolistas res tringen la competencia entre ellos por medio de asociaciones parciales, se acenta la competencia entre los obreros? y cuanto ms crece la masa de proletarios frente a los monopolistas de una nacin, tanto ms desenfrenada se hace la competencia entre los monopolistas de las diferentes naciones. La slntesis consiste en que el monopolio no puede mantenerse sinoiMbrando continuamente la lucha de la competencia [94]. *

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Para deducir dialcticamente los impuestos que siguen al monopolio, Proudhon nos habla del genio social que, despus de haber seguido intrpidamente su ruta en zigzag, "despus de haber marchado a paso seguro, sin arrepentirse y sin dete nerse, cuando llega a la esquina del monopolio lanza una me lanclica m irada hacia atrs y, luego de una profunda refle xin, grava con impuestos todos los artculos de l produccin y crea toda una organizacin administrativa a fin de que to dos los empleos sean concedidos al proletariado y pagados por los monopolistas [Proudhon, loe. cit., ed. 1923, t. I, pp. 285-286], Qu decir de este genio que, en ayunas, se pasea en zigzag? Y qu decir de este paseo, que no tiene otro fin que agobiar a los burgueses a fuerza de impuestos, siendo as que los im puestos sirven precisamente para proporcionar a los burgue ses el medio de mantenerse como clase dominante? Para dar al lector una idea de la manera como Proudhon expone los detalles econmicos, bastar decir que, segn l, el impuesto sobre el consumo fue establecido con fines de igual dad y para ayudar al proletariado. El impuesto sobre el consumo ha alcanzado su verdadero desarrollo slo desde el advenimiento de la burguesa. En m a nos del capital industrial, es decir, de la riqueza sobria y eco nmica que se mantiene, se reproduce y se agranda por la ex plotacin directa del trabajo, el impuesto sobre el consmo era un medio de explotar la riqueza frvola, alegre y prdiga de los grandes seores que no hacan ms que consumir. Jacques Steuart ha expuesto m uy bien esta finalidad prim itiva del im puesto sobre el consumo en sus Investigaciones sobr los prin cipios de la economa poltica, obra publicada diez aos antes de aparecer el libro de A. Smith.
En la monarqua pura dice, los prncipes ven, por decirlo as, con cierta envidia el crecimiento de las riquezas y por eso cargan de im puestos a los que se enriquecen: [impuestos sobre la produccin.] Bajo un gobierno constitucional, recaen principalmente sobre los pobres [impuestos sobre el consumo]. Igualmente, los monarcas establecen un gravamen sobre la industria.. . por ejemplo, la capitacin y la talla son proporcionales a la riqueza supuesta de los contribuyentes. A cada uno se le imponen las tributaciones en proporcin al beneficio que se supone va a obtener. Bajo las formas constitucionales de gobierno, los impuestos gravan ordinariamente el consumo. [A cada uno se le asig nan las cargas finales con arreglo a la magnitud de sus gastos.] |J.

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Steuart, Recherches des principes de l conomie politique, Trad. de G. Garnier, 1789, t. 11, pp. 190-191j [95]. En cuanto a la sucesin lgica de los impuestos, de la ba lanza comercial y del crdito en la mente de Proudhon, se alaremos nicamente que la burguesa inglesa, que estable ci bajo Guillerm o de Orange su constitucin poltica, cre de golpe un nuevo sistema tributario, el crdito pblico y el sis tema de aranceles protectores, en cuanto tuvo la posibilidad de desarrollar libremente sus condiciones de existencia. Estas breves observaciones bastarn para dar al lector una justa idea de las elucubraciones de Proudhon sobre la polica o los impuestos, la balanza comercial, el crdito, el comunis mo y la poblacin. Desafiamos a la crtica ms indulgente a que aborde seriamente tales captulos [96].

4. LA P R O P IE D A D O LA REN T A

En cada poca histrica la propiedad se ha desarrollado de modo distinto y bajo una serie de relaciones sociales totalmente diferentes. Por lo tanto, definir la propiedad burguesa no es otra cosa que exponer todas las relaciones sociales de la pro duccin burguesa. Querer definir a la propiedad como una relacin indepen diente, una categora aparte y una idea abstracta y eterna, no es ms que una ilusin metafsica o jurdica. Aunque Proudhon hace como que habla de la propiedad en general, no trata ms que de la propiedad del suelo, de la renta de la tierra. "E l origen de la renta, como el de la propiedad, es, por decirlo as, extraeconmico: descansa en consideraciones psicolgicas y morales, slo remotamente relacionadas con la produccin de la riqueza (Proudhon, loe. cit., t. ii, p. 265 {ed; 1923, t. I I , p. 208J). Por lo tanto, Proudhon reconoce su incapa cidad de comprender el origen econmico de la renta y de la propiedad. Confiesa que esta incapacidad le obliga a recurrir' a consideraciones psicolgicas y morales que, estando en efecto] remotamente relacionadas con la produccin de la riqueza,^ guardan, en cambio, una conexin m uy estrecha con la exigi dad de sus horizontes histricos. Proudhon afirm a que el ori gen de la propiedad tiene algo de mstico y de misterioso. Aho

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ra bien, ver misterio en el origen de la propiedad, es decir, transformar en misterio la relacin entre la produccin mis m a y la distribucin de los instrumentos de produccin, no equivale acaso, hablando con el lenguaje de Proudhon, a re nunciar a toda pretensin de ciencia econmica? [97] Proudhon "se imita a recordar que en la sptima poca de la evolucin econmica el crdito , cuando la realidad fue desvanecida por la ficcin y la actividad hum ana se vio en pe ligro de perderse en el vaco, se hizo necesario vincular al hom bre con lazos ms fuertes a la naturaleza: la renta fue el precio de este nuevo contrato (Proudhon, loe. cit., t. II, p. 265 [ed. 1923, t. II, p. 206)). E l hombre de los cuarenta escudos presinti la aparicin de un Proudhon. "Sea hecha vuestra voluntad, seor Creador: cada uno es dueo en su mundo, pero jam s me haris creer que el m undo en que habitamos sea de cristal [Voltaire, l'Homme aux quarante cus, Amsterdam, 1768. Romans et contes, ed. de la Pliade, 1958, p. 329). En vuestro mundo, donde el crdito era un medio para per derse en el vaco, es muy posible que la propiedad fuese nece saria para vincular el hombre a la naturaleza. Pero en el m un do de la produccin real, en el que la propiedad del suelo precedi siempre al crdito, no poda existir el horror vacui de Proudhon. Una vez adm itida la existencia de la renta, cualquiera que sea su origen, sta se debate contradictoriamente entre el arren datario y el propietario de la tierra. Cul es el resultado final del debate? En otros trminos, cul es la tasa media de la renta? He aqu lo que dice Proudhon: La teora de Ricardo responde a esta cuestin. En los comienzos de la sociedad, cuando el hombre, nuevo sobre la tierra, no tena ante s ms que la inmensidad de los bosques, cuando la tierra era mucha y la industria slo se hallaba en germen, la renta deba equivaler a cero. La tierra, no cultivada an por el hombre, era un objeto de utilidad; no era un valor de cambio; era comn, pero no social. Poco a poco, a consecuencia de la multiplicacin de las familias y del progreso de la agricultura, la tierra comerfi a adquirir precio. El trabajo dio al suelo su valor, y de ah naci la renta. Cuanto ms fruto poda propor cionar un campo con la misma cantidad de trabajo, tanto ms estima do era; por eso los propietarios tendan siempre a atribuirse la totali dad de los frutos del suelo, descontando el salario del arrendatario, es decir, descontando el costo de produccin. Por lo tanto, la propie

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dad arrebata en seguida al trabajo todos los frutos que quedan des pus de los gastos reales de produccin. Mientras que el propietario cumple un deber mstico y representa frente al colono la comunidad, el arrendatario no es, en los designios de la Providencia, ms que un trabajador responsable, que debe dar cuenta a la sociedad de todo lo que obtiene por encima de su salario legtimo. . . Por su esencia y su destino la renta es, por consiguiente, un instrumento de justicia dis tributiva, uno de los mil medios de que se vale el genio econmico para llegar a la igualdad. Es un inmenso catastro formado desde puntos d vista opuestos por los propietarios y los arrendatarios, sin colisin po sible, en aras de un fin superior, y cuyo resultado definitivo debe con2 sistir en igualar la posesin de la tierra entre los explotadores del suelo y los industriales. .. Era precisa esta fuerza mgica de la propiedad para arrancar al colono el excedente del producto que l no puede menos j que considerar suyo, creyendo ser su autor exclusivo. La renta o, me jor dicho, la propiedad, ha destruido el egosmo agrcola y creado una solidaridad que no habra podido ser engendrada por fuerza alguna, por ningn reparto de tierras.. . En el presente, obtenido el efecto mo ral de la propiedad, queda por hacer la distribucin de la renta Proudhon, loe. cit., ed. 1923, t. n, pp. 209, 210, 21 lj. Todo este estruendo verbal se reduce ante todo a lo siguien te: Ricardo dice que la medida de la renta se determina por el remanente que queda despus de deducir del precio de los productos agrcolas el costo de su produccin, incluyendo las ganancias e intereses usuales del capital. Proudhon procede mejor: hace intervenir al propietario, como un deus ex machi na, que arranca al colono todo el remanente que queda despus de deducir de su producto el costo de produccin. Se sirve de la intervencin del propietario para explicar la propiedad y de la intervencin del arrendador para explicar la renta. Respon de al problema planteando el mismo problema y aumentndo le una slaba ms. Observemos adems que, determinando la renta por la di ferencia de fecundidad de la tierra, Proudhon le asigna un nue vo origen, puesto que la tierra, antes de ser evaluada por los diferentes grados de fertilidad, "no era, segn l, "u n valor de cambio: era com n. A dnde ha ido a parar pues la fic cin proudhoniana de la renta, engendrada por la necesidad de reintegrar a la tierra al hombre que iba a perderse en lo in finito del vaco? a Libremos ahora a la doctrina de Ricardo de las frases prd* videnciales, alegricas y msticas en las que Proudhon la-h envuelto con tanto celo.

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La renta, en el sentido de Ricardo, es la propiedad del sue lo en su m odalidad burguesa: es decir, la propiedad feudal so metida a las condiciones de la produccin burguesa. Hemos visto que, segn la doctrina de Ricardo, el precio de todos los objetos es determinado en ltim a instancia por el cos to de produccin, incluida la ganancia industrial; e n otros tr minos, por el tiempo de trabajo empleado. En la industria m a nufacturera, el precio del producto obtenido por el m nimo de trabajo determina el precio de todas las dems mercancas de la misma especie, ya que los instrumentos de produccin me nos costosos y ms productivos se pueden m ultiplicar hasta el infinito y la libre competencia crea necesariamente un pre cio de mercado, es decir, un precio comn para todos los pro ductos de la misma especie. En la industria agrcola, por el contrario, es el precio del producto obtenido mediante el empleo de la mayor cantidad de trabajo el que determina el precio de todos los productos de la misma especie. En prim er lugar, no se puede m ultiplicar a voluntad, como en la industria manufacturera, los instrumen tos de produccin del mismo grado de productividad, es de cir, los terrenos del mismo grado de fecundidad. Adems, a me dida que la poblacin aumenta, se comienzan a explotar tierras de calidad inferior o se procede a nuevas inversiones de capi tal en los mismos terrenos, proporcionalmente menos pro ductivas que las primeras [98], En uno y otro caso se hace uso de una mayor cantidad de trabajo para obtener un producto pro porcionalmente menor. Como las necesidades de la poblacin han hecho preciso este aumento de trabajo, el producto de un terreno de explotacin ms costosa encuentra indefectiblemen te mercado tanto como el producto de un terreno de explo tacin ms barata. Y como la competencia nivela los precios de mercado, los productos del mejor terreno sern vendidos tan caros como los del terreno de calidad inferior. Este rema nente que queda despus de deducir del precio de I qs produc tos del mejor terreno el costo de su produccin es el que cons tituye la renta. Si se pudiese disponer siempre de terrenos del mismo grado de fertilidad; si en la agricultura se pudiese, como en la industria manufacturera, recurrir constantemente a m quinas menos costosas y de rnayor rendimiento, o si las conse cutivas inversiones de capital en la tierra produjesen tanto como las primeras, entonces el precio de los productos agr colas sera determinado por el precio de las mercancas pro

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ducidas por los mejores instrumentos de produccin, como lo hemos visto en lo que atae a los precios de los productos ma nufacturados. Pero entonces desaparecera la renta. Para que la doctrina de Ricardo sea en general exacta, es preciso que los capitales puedan ser invertidos libremente en las diferentes ramas de la industria [99]; que una competencia fuertemente desarrollada entre los capitalistas reduzca las ga nancias a un mismo nivel; que el arrendatario no sea otra cosa que un capitalista industrial que demande para su capital in vertido en terrenos de calidad inferior unas ganancias iguales a las que obtendra de su capital aplicado, por ejemplo, a la industria algodonera; que la explotacin de la tierra sea some tida al rgimen de la gran industria y que, por ltimo, el pro pietario de tierras aspire a obtener exclusivamente ingresos monetarios. En Irlanda no existe an la renta, aunque el arrendamiento se haya desarrollado en extremo. Como la renta es un excedente no slo del salario sino tambin de la ganancia industrial, no puede existir donde los ingresos del propietario no son ms que un adelanto a cuenta del salario [100], As, pues, la renta, lejos de convertir al usufructuario de la tierra, al arrendatario, en un simple trabajador y de arran car al colono el excedente del producto, que l no puede me nos que considerar suyo, pone ante el propietario del suelo en lugar del esclavo, del siervo, del censatario y del asalariado al capitalista industrial. Una vez que la propiedad del suelo se constituye en renta, el propietario recibe slo el remanente que queda despus de deducir los costos de produccin, determinados no slo por el salario, sino tambin por la ganancia industrial. Es pues, al propietario de la tierra a quien la renta arranca una parte de sus ingresos. Pas mucho tiempo antes de que el arrendatario feudal fuese remplazado por el capitalista industrial. En Alemania, por ejemplo, esta transformacin comenz apenas en el ltimo ter cio del siglo XVIII. Slo en Inglaterra han alcanzado pleno de sarrollo estas relaciones entre el capitalista industrial y el pro pietario de la tierra. Mientras exista tan slo el colono de Proudhon, no haba renta. Pero desde que existe la renta, el colono no es ya el arren datario sino el obrero, el colono del arrendatario. El menosca bo del trabajador, reducido al papel de simple obrero, jorna

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lero, asalariado, que trabaja para el capitalista industrial; la intervencin del capitalista industrial, que explota la tierra como una fbrica cualquiera; la transformacin del propieta rio de la tierra de pequeo soberano en usurero vulgar, he aqu las diferentes relaciones expresadas por la renta. La renta, en el sentido de Ricardo, es la agricultura patriar cal transformada en industria comercial, el capital industrial aplicado a la tierra, la burguesa de las ciudades trasplantada al campo. La renta, en lugar de atar al hombre a la naturaleza, no ha hecho ms que atar la explotacin de la tierra a la com petencia. Una vez constituida en renta, la propiedad misma de la tierra es ya el resultado de la competencia puesto que desde entonces depende del valor mercantil de los productos agrco las. Como renta, la propiedad de la tierra pierde su inmovili dad y pasa a ser objeto de comercio. La renta slo es posible desde que el desarrollo de la industria de las ciudades y la or ganizacin social que resulta de este desarrollo obligan al pro pietario de la tierra a aspirar exclusivamente a la ganancia co mercial, a obtener ingresos monetarios de la venta de sus productos agrcolas, a no ver en su propiedad territorial ms que una m quina de acuar monedas. La renta ha apartado hasta tal punto al propietario territorial del suelo, de la natu raleza, que ni siquiera tiene necesidad de conocer sus fincas, como podemos verlo en Inglaterra. En cuanto al arrendatario, al capitalista industrial y al obrero agrcola, no estn ms vin culados a la tierra que explotan que el empresario y el obrero de una manufactura al algodn y a la lana que elaboran; se ven atados nicamente por el precio de su explotacin, por el pro ducto monetario. De ah, las jeremiadas de los partidos reac cionarios, que ansian la vuelta al feudalismo, a la buena vida patriarcal, a las costumbres sencillas y a las grandes virtudes de nuestros abuelos. El sometimiento del suelo a las mismas leyes que regulan todas las otras industrias es y ser siempre objeto de lamentos interesados. Se puede decir, pues, que la renta represent la fuerza motriz que lanz el idilio al movi miento de la historia. Ricardo, despus de haber supuesto la produccin burgue sa como necesaria para determinar la renta, aplica sin embar go su concepto de la renta a la propiedad territorial de todas las pocas y de todos los pases. ste es el error de todos los economistas, que representan las relaciones de la produccin burguesa como categoras eternas [101].

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Del fin providencial de la renta, que es para Proudhon la trans formacin del colono en trabajador responsable, pasa a la re tribucin igualitaria de la renta. Acabamos de ver que la renta se forma como resultado del precio igual de los productos de terrenos de desigual fertilidad, de manera que un hectolitro de trigo que ha costado diez fran cos se vende a veinte francos si los costos de produccin se elevan, para un terreno de calidad inferior, a veinte francos. Mientras la necesidad obliga a comprar todos los produc tos agrcolas llevados al mercado, el precio de mercado se de termina por los gastos del producto ms costoso. Esta nivela cin de precios, resultante de la competencia y no de la diferente fertilidad de los terrenos, es la que proporciona al propietario del mejor terreno una renta de diez francos por cada hectolitro que vende su arrendatario. Supongamos por un instante que el precio del trigo sea de terminado por el tiempo de trabajo necesario para producir lo; entonces el hectolitro de trigo obtenido en el mejor terreno se vender a diez francos, en tanto que el hectolitro de trigo obtenido en el terreno de calidad inferior costar veinte fran cos. Admitido esto, el precio medio de mercado ser de quince francos, mientras que, segn la ley de la competencia, es de veinte francos. Si el precio medio fuese de quince francos, no podra haber distribucin alguna, ni igualitaria ni de ninguna otra especie, porque no habra renta. La renta no existe sino porque el hectolitro de trigo que cuesta al productor diez fran cos se vende a veinte francos. Proudhon supone la igualdad de precios de mercado siendo desiguales los costos de produccin, para llegar a la reparticin igualitaria del producto de la desi gualdad. Comprendemos que economistas tales como Mili, Cherbuliez, Hilditch y otros hayan pedido que el estado se apropie de la renta a fin de sustituir con ella los ifnpuestos. Era la expre sin franca del odio que el capitalista industrial siente hacia el propietario de la tierra, el cual es a sus ojos intil y redun dante en el conjunto de la produccin burguesa [102]. Pero hacer pagar primero el hectolitro de trigo a veinte fran cos para luego verificar una distribucin general de los diez francos que se han sacado de ms a los consumidores, es ms que suficiente para que el genio social prosiga melanclicamen te su camino en zigzag y d con la cabeza en la primera esquina. La renta se convierte, bajo la plum a de Proudhon, "en un

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inmenso catastro formado desde puntos de vista opuestos por los propietarios y los arrendatarios. .. en aras de un fin supe rior, y cuyo resultado definitivo debe consistir en igualar la posesin de la tierra entre los explotadores del suelo y los in dustriales [Proudhon, loe. cit., ed. 1923, t. n, p. 210]. Slo apoyndolo en las condiciones de la sociedad actual puede tener valor prctico un catastro cualquiera formado por la renta. Ahora bien, hemos demostrado que el canon pagado por el arrendatario al propietario expresa con mayor o menor exac titud la renta nicamente en los pases ms avanzados en el sentido industrial y comercial. Y aun entonces en el precio del arriendo se incluye frecuentemente el inters abonado al pro pietario por el capital incorporado a la tierra. El emplazamien to de los terrenos, la proximidad de las ciudades y otras m u chas circunstancias influyen sobre el arriendo de una heredad y modifican la renta. Estas razones incontrovertibles bastaran para demostrar la inexactitud de un catastro basado en la renta. Por otra parte, la renta no puede servir de ndice constante del grado de fertilidad de un terreno, pues la aplicacin mo derna de la qumica cambia constantemente la naturaleza del terreno, y los conocimientos geolgicos comienzan precisamen te en nuestros das a trastocar toda la vieja valoracin de la fertilidad relativa: hace slo unos veinte aos que se comenz a roturar vastos terrenos en los condados orientales de Ingla terra, terrenos que hasta entonces haban permanecido sin cul tivar porque no se conocan bien las relaciones entr el humus y la composicin de la capa inferior. As, pues, la historia, lejos de dar en la renta un catastro formado, no hace sino cambiar y trastocar totalmente los ca tastros ya formados. Por ltimo, la fertilidad no es una cualidad tan natural como podra creerse: est ntimamente vinculada a las relaciones so ciales actuales. Una tierra puede ser muy frtil dedicada al cul tivo del trigo y, sin embargo, los precios del mercado pueden im pulsar al agricultor a transformarla en pradera artificial y a hacerla, por lo tanto, infrtil [103]. Proudhon ha inventado su catastro, que no tiene ni siquie ra el valor del catastro ordinario, nicamente para dar cuer po al fin providencialmente igualitario de la renta. "La renta contina Proudhon es el inters pagado por un capital que jam s perece: la tierra. Y como este capital no puede experi

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mentar aumento alguno en cuanto a la materia, y s slo un mejoramiento indefinido en cuanto al uso, de aqu se deduce que, mientras el inters o el beneficio del prstamo (m utuum ) tiende a dism inuir sin cesar por efecto de la abundancia de ca pitales, la renta tiende a aumentar constantemente gracias al perfeccionamiento de la industria, el cual lleva a mejorar el uso de la tierra... Tal es, en esencia, la renta (Proudhon, oc. cit., t. I I, p. 265 [ed. 1923, t. I I, pp. 205 y 206]). Esta vez, Proudhon ve en la renta todos los sntomas del in ters, con la sola diferencia de que la renta proviene de un ca pital de naturaleza especfica. Este capital es la tierra, capital eterno, que no puede experimentar aumento alguno en cuan to a la materia, y s slo un mejoramiento indefinido en cuan to al uso. En la marcha progresiva de la civilizacin, el inters tiene una tendencia continua a la baja, mientras que la renta tiende continuamente al alza. El inters baja a causa de la abundan cia de capitales; la renta sube a causa de los perfeccionamien tos introducidos en la industria, cuya consecuencia son los m todos cada vez mejores de uso del suelo. Tal es, en esencia, la opinin de Proudhon. Examinemos, ante todo, hasta qu punto es justo decir que la renta constituye el inters de un capital. Para el propietario de la tierra, la renta representa el inte rs del capital que le ha costado la tierra o que podra obtener si la vendiese. Pero, comprando o vendiendo la tierra, no com pra o vende ms que la renta. El precio que paga para hacerse acreedor de la renta se regula segn la tasa del inters en ge neral y no tiene nada de comn con la naturaleza m isma de la renta. El inters de los capitales invertidos en la tierra es, en general, inferior al inters de los capitales colocados en la industria o el comercio. Por lo tanto, si no se hace una distin cin entre la renta misma y el inters que la tierra reporta al propietario, resultar que el inters de. la tierra capital dismi nuye an ms que el inters de los otros capitales. Pero de lo que se trata no es del precio de compra o de venta de la renta, del valor mercantil de la renta, de la renta capitalizada, sino de la renta misma. El precio del arriendo puede implicar, adems de la renta propiamente dicha, el inters del capital incorporado a la tie rra. En tal caso, el propietario recibe esta parte del arrenda miento no como propietario, sino como capitalista; pero sta

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no es la renta propiamente dicha de la que vamos a hablar. La tierra, mientras no es explotada como medio de produc cin, no representa un capital. Las tierras capitales pueden aumentar como los dems instrumentos de produccin. No se aade nada a la materia, hablando con el lenguaje de Proud hon, pero se m ultiplican las tierras que sirven de instrumento de produccin. Con slo invertir nuevos capitales en tierras ya transformadas en medios de produccin, se aumenta la tie rra capital sin aadir nada a la tierra materia, es decir a la su perficie de tierra [104]. Por tierra materia Proudhon entiende la tierra como lmite. En cuanto a la eternidad que atribuye a la tierra, no nos oponemos a que se le asigne esta virtud como materia. La tierra capital no es ms eterna que cualquier otro capital. El oro y la plata, que reportan inters, son tan duraderos y eternos como la tierra. Si el precio del oro y de la plata baja, en tanto que el de la tierra sube, esto no se debe de ningn modo a que la tierra sea de naturaleza ms o menos eterna. La tierra capital es un capital fijo, pero el capital fijo se des gasta lo mismo que los capitales circulantes. Las mejoras apor tadas a la tierra necesitan reproduccin y mantenimiento; slo duran cierto tiempo, y esto es lo que tienen de comn con to das las dems mejoras hechas para transformar la materia en medio de produccin. Si la tierra capital fuese eterna, ciertos terrenos presentaran un aspecto muy distinto al que ofrecen en nuestros das y veramos la campia de Roma, Sicilia y Pa lestina en todo el esplendor de su antigua prosperidad. Hay incluso casos en que la tierra capital podra desapare cer an mantenindose las mejoras hechas en ella. En primer lugar, esto ocurre cada vez que la renta propiamente dicha de saparece por la competencia de nuevos terrenos ms frtiles; en segundo lugar, las mejoras que podan tener valor en cier ta poca, lo pierden en el momento en que pasan a ser univer sales por el desarrollo de la agronoma. El representante de la tierra capital no es el propietario de la tierra sino el arrendatario. Los ingresos provenientes de la tierra como capital son el inters y la ganancia industrial, y no la renta. Hay tierras que reportan este inters y esta ganan cia y que no reportan renta. En resumen, la tierra, en tanto que proporciona inters, es tierra capital, y como tierra capital no da renta, no constituye la propiedad raz. La renta es un resultado de las relaciones

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sociales en las que se lleva a cabo la explotacin de la tierra. No puede ser resultado de la naturaleza ms o menos slida, ms o menos duradera de la tierra. La renta debe su origen a la sociedad y no al suelo. Segn Proudhon, "la mejora del uso de la tierra conse cuencia "del perfeccionamiento de la industria es causa del alza continua de la renta. Pero, por el contrario, esta mejora la hace descender peridicamente. En qu consiste, en general, toda mejora, ya sea en la agri cultura o en la manufactura? En producir ms con el mismo trabajo, en producir tanto e incluso ms con menos trabajo. Gracias a estas mejoras, el arrendatario no tiene necesidad de emplear una mayor cantidad de trabajo para obtener un pro ducto proporcionalmente menor. Entonces no necesita recu rrir a tierras inferiores y las sucesivas inversiones de capital en un mismo terreno siguen siendo igualmente productivas. Por lo tanto, estas mejoras, lejos de elevar continuamente la renta, como dice Proudhon, son, por el contrario, otros tantos obstculos temporales que se oponen a su alza. Los propietarios ingleses del siglo x v i i comprendan tan bien esta verdad que se opusieron a los progresos de la agri cultura por temor a ver disminuidos sus ingresos [105], (Vase Petty, economista ingls de los tiempos de Carlos II [106].)

5. LAS H U E L G A S Y LAS C O A L IC IO N E S D E L O S O B R E R O S

Todo movimiento de alza de los salarios no puede tener otro efecto que un alza del trigo, del vino, etc., es decir, un aumento de la cares ta. Porque, qu es el salario? Es el precio de costo del trigo, etc.; es el precio ntegro de todas las cosas. Vamos ms lejos an: el salario es la proporcionalidad de los elementos que componen la riqueza y que son consumidos cada da por la masa de los trabajadores con el fin de llevar a cabo la reproduccin. Ahora bien, duplicar los salarios. . . equivaldra a entregar a cada uno de los productores una parte ma yor que su producto, lo cual representa una contradiccin; y si el alza no afectase ms que a un pequeo nmero de industrias, equivaldra a provocar una perturbacin general en los cambios, en una palabra, un aumento de la caresta. . . Yo afirmo que es imposible que las huel gas seguidas de un aumento de los salarios no susciten una elevacin general de precios: esto es tan cierto como dos y dos son cuatro (Proud hon, loe. cit., t. i, pp. 110 y 111 (ed^ 1923, t. i, pp. 151 y 152])-

LAS HUELGAS Y LAS COALICIONES OBRERAS

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Negamos todas estas aserciones, excepto la de que dos y dos son cuatro. En prim er lugar, no puede haber elevacin general de pre cios. Si el precio de todas las cosas se duplica al mismo tiem po que el salario) no habr cambio alguno en los precios; lo nico que cambia son los trminos. En segundo lugar, un alza general de salarios no puede jams producir un encarecimiento ms o menos general de las mercancas. En efecto, si todas las industrias empleasen el mismo nmero de obreros en relacin con el capital fijo o con los instrumentos de que se sirven, un alza general de salarios producira un descenso general de las ganancias y el precio corriente de las mercancas no sufrira alteracin alguna [107], Pero como la relacin entre el trabajo m anual y el capital fijo no es la m isma en las diferentes industrias, todas las in dustrias que emplean una masa relativamente mayor de capi tal fijo y menor de obreros se vern forzadas tarde o tempra no a bajar el precio de sus mercancas. En caso contrario, si el precio de sus mercancas no bajase, su ganancia se elevara por encima de la tasa comn de las ganancias. Las mquinas no son asalariadas. Por lo tanto, el alza general de salarios afec tara en menor medida a las industrias que emplean compara tivamente ms mquinas y menos obreros. Pero la elevacin de tales o cuales ganancias por encima de la tasa ordinaria se ra slo pasajera, ya que la competencia tiende siempre a ni velar las ganancias. As, pues, aparte de algunas oscilaciones, un alza general de los salarios traera aparejado no una eleva cin general de los precios, como dice Proudhon, sino un des censo parcial, es decir, una disminucin del precio corriente de las mercancas que se fabrican principalmente con la ayu da de mquinas. El alza y la baja de la ganancia y de los salarios no expre san sino la proporcin en que los capitalistas y los trabajado res participan en el producto de una jornada de trabajo, sin influir en la mayora de los casos en el precio del producto. Pero ideas como la de,que "las huelgas seguidas de un aumen to de salarios suscitan una elevacin general de los precios, un aumento de la caresta, slo pueden nacer en el cerebro de un poeta incomprendido. En Inglaterra las huelgas han servido constantemente de mo tivo para inventar y aplicar nuevas mquinas. Las mquinas eran, por decirlo as, el arma que empleaban los capitalistas

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para sofocar la rebelda de los obreros calificados. La inven cin ms grande de la industria moderna el self-acting mul puso fuera de combate a los hilanderos sublevados [108]. Aun cuando las coaliciones y las huelgas tuviesen como ni co resultado hacer reaccionar contra ellas los esfuerzos del ge nio mecnico, aun en ese caso ejerceran una influencia inmen sa sobre el desarrollo de la industria. En un artculo publicado por Len Faucher... en septiembre de 1845 contina Proudhon leo que desde hace algn tiempo los obreros in gleses han perdido el hbito de las coaliciones, lo que constituye cier tamente un progreso del que no se puede menos que felicitarlos, pero que esta mejora de la moral de los obreros es sobre todo una conse cuencia de su instruccin econmica [109]. Los salarios no dependen de los fabricantes exclam en un mitin de Bolton un obrero hilandero. En los perodos de depresin, los patronos no son, por de cirlo as, ms que el ltigo en manos de la necesidad y, quiranlo o no, deben asestar golpes. El principio regulador es la relacin entre la oferta y la demanda, y los patronos carecen de poder a este respec to. . . Enhorabuena exclama Proudhon, he aqu unos obreros bien entrenados, unos obreros modelo, etc., etc. Slo le faltaba a Inglate rra esta desdicha; pero no pasar el estrecho (Proudhon, loe. cit., 1.1, pp. 261 y 262 (ed. 1923, t. I, p. 268]). De todas las ciudades inglesas, en Bolton es donde ms de sarrollado est el radicalismo. Los obreros de Bolton son co nocidos como los revolucionarios ms extremados. Durante la gran agitacin que tuvo lugar en Inglaterra en pro de la aboli cin de las leyes cerealeras, los fabricantes ingleses no creye ron poder hacer frente a los propietarios de tierras sino po niendo por delante a los obreros [110]. Pero como los intereses de los obreros no eran menos opuestos a los de los fabricantes que los intereses de los fabricantes lo eran a los de los propie tarios de tierras, era natural que los fabricantes saliesen m al parados en los mtines obreros. Qu hicieron los fabricantes? Para cubrir las apariencias organizaron mtines en los que to maban parte principalmente contramaestres, un pequeo n mero de obreros que les eran afectos y amigos del comercio propiamente dichos. Luego, cuando los verdaderos obreros in tentaron, como ocurri en Bolton y Manchester, participar en los mtines para protestar contra estos actos pblicos artifi ciales, se les prohibi la entrada so pretexto de que era un ticket-meeting. Este nombre se da a los mtines en los que slo

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se admite a quienes van provistos de permisos de entrada. Pero en los carteles fijados en las paredes se haba anunciado que los mtines eran pblicos. Cada vez que se celebraban estos m tines, los peridicos de los fabricantes publicaban reseas pom posas y detalladas de los discursos pronunciados en ellos. Ni qu decir que eran los contramaestres quienes pronunciaban esos discursos. Los peridicos londinenses los reproducan al pie de la letra. Proudhon cometi la equivocacin de tomar a los contramaestres por obreros corrientes y les prohibi ter minantemente pasar el estrecho. Si en 1844 y en 1845 se oy hablar menos de huelgas que en aos anteriores, se debi a que 1844 y 1845 fueron los dos primeros aos de prosperidad que conoci la industria ingle sa despus de 1837. Sin embargo, ninguna de las trade-unions fue disuelta. Oigamos ahoi;a a los contramaestres de Bolton. Segn ellos, los fabricantes no ejercen poder sobre el salario, porque no depende de ellos el precio del producto, y no depende de ellos el precio del producto porque no ejercen poderes sobre el mer cado mundial. Por esta razn daban a entender que no era pre ciso organizar coaliciones para arrancar a los patrones aumen tos de salarios. Proudhon, por el contrario, prohbe las coaliciones por temor a que susciten un alza de salarios, lo cual llevara a una elevacin general de la caresta. No hac falta decir que sobre un punto existe un entendimiento cordial entre los contramaestres y Proudhon: en que un alza de salarios equivale a un alza en los precios de los productos. '.u Pero, es en realidad el temor de un aumento de la caresta lo que suscita la inquina de Proudhon? No. Se enoja con los contramaestres de Bolton simplemente porque stos determi nan el valor por la oferta y la demanda y les tienen sin cuidado el valor constituido, el valor que ha llegado al estado de consti tucin, la constitucin del valor, comprendidas la permutabi lidad permanente y todas las otras proporcionalidades de relaciones y relaciones de proporcionalidad, flanqueadas por la Providencia. La huelga de los obreros es ilegal, y esto lo dice no solamente el cdi go penal, sino el sistema econmico, la necesidad del orden estableci do. ..[111] Que cada obrero individualmente tenga libertad de disponer de su persona y de sus brazos, se puede tolerar; pero que los obreros recurran mediante las coaliciones a la violencia contra el monopolio,

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es cosa que la sociedad no puede permitir (Proudhon, loe. cit., t:i, pp. 334 y 335 [ed. 1923, 1.1, p. 323)) [112]. Proudhon pretende hacer pasar un artculo del Cdigo Pe nal por un-resultado necesario y generalde las relaciones de produccin burguesas. En Inglaterra, las coaliciones son autorizadas por un acta del Parlamento, y es el sistema econmico el que ha obligado al Parlamento a dar esta sancin legal. En 1825, cuando sien do ministro Huskisson el Parlamento modific la legislacin para ponerla ms a tono con un estado de cosas resultante de la libre competencia, tuvo que abolir necesariamente todas las leyes que prohiban las coaliciones de los obreros. Cuanto ms se desarrollan la industria moderna y la competencia, mayor es el nmero de elementos que suscitan la aparicin de las coa liciones y favorecen su actividad, y en la medida en que las coa liciones pasan a ser un hecho econmico, ms firme cada da, no pueden tardar en convertirse en un hecho legal. As, pues, el artculo del Cdigo Penal demuestra en qu me dida la industria moderna y la competencia no estaban an su ficientemente desarrolladas en tiempos de la Asamblea Cons tituyente y bajo el Imperio. Los economistas y los socialistas estn de acuerdo en un solo punto: en condenar las coaliciones [113], aunque motivan de diferente modo su condena. Los economistas dicen a los obreros: No os unis en coali ciones. Unindoos, entorpecis la marcha regular de la indus tria, impeds que los fabricantes cum plan los pedidos, pertur bis el comercio y precipitis la introduccin de las mquinas que, haciendo intil en parte vuestro trabajo, os obligan a acep tar un salario todava ms bajo. Por lo dems, vuestros esfuer zos son estriles. Vuestro salario ser determinado siempre por la relacin entre la demanda de mano de obra y Su oferta; al zarse contra las leyes eternas de la economa poltica es tan ridculo como peligroso. Los socialistas dien a los obreros: No os unis en coalicio nes porque, al fin de cuentas, qu saldrais ganando? Un aumento de salarios? Los economistas os demostrarn hasta la evidencia que los pocos cntimos que podrais ganar por unos momentos en caso de xito, seran seguidos de un des censo del salario para siempre. Expertos calculadores os de mostrarn que serian necesarios muchos aos para que el

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aumento de los salarios pudiese compensar aunque slo fue ra los gastos necesarios para organizar y mantener las coalicio nes. Y nosotros, como socialistas, os diremos que, independien temente de esta cuestin de dinero, con las coaliciones no dejaris de ser obreros, y los patronos sern siempre patro nos, como lo eran antes. Por lo tanto nada de coaliciones, nada de poltica, pues organizar coaliciones no significa acaso ha cer poltica? Los economistas quieren que los obreros permanezcan en la sociedad tal como est constituida y tal como ellos la des criben y la refrendan en sus manuales. Los socialistas quiaren que lps obreros dejen en paz a la vieja sociedad para poder en trar mejor en la sociedad nueva que ellos les tienen preparada con tanta previsin. Pese a unos y a otros, pese a los manuales y a las utopas, las coaliciones no han cesado de progresar y crecer con el de sarrollo y el incremento de la industria moderna. En la actua lidad se puede decir que el grado a que han llegado las coali ciones en un pas indica exactamente el lugar que ocupa en la jerarqua del mercado m undial. En Inglaterra, donde la indus tria ha alcanzado el ms alto grado de desarrollo, existen las coaliciones ms vastas y mejor organizadas. En Inglaterra los obreros no se han limitado a coaliciones parciales sin otro fin que una huelga pasajera y que desapare cen al cesar sta. Se han formado coaliciones permanentes, trade-unions que sirven a los obreros de baluarte en su lucha contra los empresarios. Actualmente todas estas trade-unions locales estn agrupadas en la National Association of United Trades, cuyo comit central reside en Londres y que cuenta ya con ochenta m il miembros. La organizacin de estas huelgas, coaliciones y trade-unions se desenvuelve simultneamente con las luchas polticas de los obreros, que constituyen hoy un gran partido poltico, bajo el nombre de cartistas [114], Los primeros intentos de los trabajadores para asociarse han adoptado siempre la forma de coaliciones. La gran industria concentra en un mismo sitio a una masa de personas que no se conocen entre s. La competencia divi de sus intereses. Pero la defensa del salario, este inters co m n a todos ellos frente a su patrono, los une en una idea co m n de resistencia: la coalicin. Por lo tanto, la coalicin persigue siempre una doble finalidad: acabar con la competen cia entre los obreros para poder hacer una competencia gene

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ral a los capitalistas. Si el primer fin de la resistencia se redu ca a la defensa del salario, despus, a medida que los capitalistas se asocian a su vez movidos por la idea de la re presin, y las coaliciones, en un principio aisladas, forman gru pos, la defensa por los obreros de sus asociaciones frente al capital, siempre unido, acaba siendo para ellos m s necesario que la defensa del salario. Hasta tal punto esto es cierto que los economistas ingleses no salan de su asombro al ver que los obreros sacrificaban una buena parte del salario en favor de asociaciones que, a juicio de estos economistas, se haban fundado exclusivamente para luchar en pro del salario. En esta lucha verdadera guerra civil se van uniendo y desarrollan do todos los elementos para la batalla futura. Al llegar a este punto, la coalicin toma carcter poltico. Las condiciones econmicas transformaron primero a la masa de la poblacin del pas en trabajadores. La dominacin del capital ha creado a esta masa una situacin comn, intere ses comunes. As, pues, esta masa es ya una clase con respecto al capital, pero an no es una clase para s. Los intereses que defiende se convierten en intereses de clase. Pero la lucha de clase contra clase es una lucha poltica [115]; En la burguesa debemos diferenciar dos fases: en la pri mera se constituye como clase bajo el rgimen del feudalismo y de la monarqua absoluta; en la segunda, la burguesa cons tituida ya como clase derroca al feudalismo y la monarqua para transformar la vieja sociedad en una sociedad burguesa. La primera de estas fases fue ms prolongada y requiri m a yores esfuerzos. Tambin la burguesa comenz con coalicio nes parciales contra los seores feudales. Se han hecho no pocos estudios para presentar las diferen tes fases histricas recorridas por la burguesa, desde la co m unidad urbana autnoma hasta su constitucin como clase. Pero cuando se trata de tomar conciencia de las huelgas, de las coaliciones y de otras formas en las que los proletarios efec tan ante nuestros ojos su organizacin como clase, los unos son presa de verdadero espanto y los otros hacen alarde de un desdn trascendental. La existencia de una clase oprimida es la condicin vital de toda sociedad fundada en el antagonismo de clases. La eman cipacin de la clase oprimida implica pues, necesariamente, la creacin de una sociedad nueva. Para que la clase oprimida pueda liberarse, es preciso que las fuerzas productivas ya ad

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quiridas y las relaciones sociales vigentes no puedan seguir existiendo unas al lado de otras. De todos los instrumentos de produccin, la fuerza productiva ms grande es la propia cla se revolucionaria [116]. La organizacin de los elementos re volucionarios como clase supone la existencia de todas las fuer zas productivas que podan engendrarse en el seno de la vieja sociedad. Esto quiere decir que despus del derrocamiento de la vieja sociedad sobrevendr una nueva dominacin de clase, tradu cida en un nuevo poder poltico? No. La condicin de emancipacin de la clase obrera es la abo licin de todas las clases, del mismo modo que la condicin de emancipacin del tercer estado, del orden burgus, fue la abolicin de todos los estados y de todos los rdenes [117]. En el transcurso de su desarrollo, la clase obrera sustitui r la antigua sociedad civil por una asociacin que excluya a las clases y su antagonismo, y no existir ya un poder poltico propiamente dicho, pues el poder poltico es precisamente la expresin oficial del antagonismo dentro de la sociedad civil [118]. Mientras tanto, el antagonismo entre el proletariado y la bur guesa es una lucha de clase contra clase, lucha que, llevada a su ms alta expresin, implica una revolucin total. Adems, puede causar extraeza que una sociedad basada en la oposi cin de las clases llegue, como ltim o desenlace, a la contra diccin brutal, a un choque cuerpo a cuerpo? No digis que el movimiento social excluye el movimiento poltico. No hay jams movimiento poltico que, al mismo tiem po, no sea social. Slo en un orden de cosas en el que ya no existan clases y antagonismo de clases, las evoluciones sociales dejarn de ser revoluciones polticas. Hasta que ese momento llegue, en vs peras de toda reorganizacin general de la sociedad, la ltim a palabra de la ciencia social ser siempre: El combate o la muerte, la lucha sangrienta o la nada. As est planteado inexorablemente el dilema" (George Sand) [119].

APNDICES

1. CARTA DE M ARX A P.-J. PROUDHON

Bruselas, 5 de mayo de 1846 Mi querido Proudhon: Desde que sal de Pars, varias veces me hice el propsito de escribirle; hasta hoy me lo han impedido circunstancias in dependientes de m i voluntad. Le ruego crea usted que los ni cos motivos de m i silencio son un aumento de trabajo, las mo lestias de un cambio de domicilio, etctera. Y ahora, sobre todo, saltemos in medias res. Conjuntamen te con dos de mis amigos, Friedrich Engels y Philippe Gigot (los dos en Bruselas), he organizado con los comunistas y so cialistas alemanes una correspondencia regular, que deber ocuparse de la discucin de cuestiones cientficas, de la vigi lancia de los escritos populares y de la propaganda socialista que se puede hacer en Alemania por ese medio. El propsito principal de nuestra correspondencia ser, sin embargo, el de poner a los socialistas alemanes en relacin con los socialis tas franceses e ingleses, de inform ar a los extranjeros sobre los movimientos socialistas de Alemania y de inform ar a los alemanes en Alemania sobre los progresos del socialismo en Francia y en Inglaterra. De esta manera, las diferencias de opi nin se podrn manifestar; se llegar a un cambio de ideas y a una crtica imparcial. He aqu un paso que haba dado el mo vimiento social en su expresin literaria", a fin de liberarse de los lmites de la nacionalidad". Y, en el momento de la ac cin, es ciertamente de un gran inters para cada uno estar informado del estado de cosas en el extranjero como en su casa. Adems de los comunistas en Alemania, nuestra correspon dencia comprender tambin a los socialistas alemanes en Pa rs y Londres. Estn ya establecidas nuestras relaciones con Inglaterra; en lo que se refiere a Francia, todos pensamos que no podemos encontrar mejor corresponsal que usted; usted sabe que los ingleses y los alemanes hasta hoy le han aprecia do mejor que sus propios compatriotas. Pues ya ve usted que se trata nicamente de crear una co

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APNDICES

rrespondencia regular y de asegurarle los medios de proseguir el movimiento social en los diferentes pases, de llegar a un inters rico y variado como nunca podra realizarlo el trabajo de uno solo. Si quiere aceptar nuestra propuesta, los gastos de importe de las cartas que le sern enviadas, as como de las que nos m andar, sern sufragados aqu; las colectas que se hacen en Alemania sern destinadas a cubrir los gastos de correspon dencia. La direccin a la cual escribir aqu es la del seor Philip pe Gigot, 8 ru Bodenbrook. Es l quien tendr tambin la fir ma de las cartas de Bruselas. No tengo necesidad de aadir que toda esa corresponden cia exige de su parte el secreto ms absoluto; en Alemania nues tros amigos deben trabajar con la mayor circunspeccin para no comprometerse. Conteste muy pronto y crea en la amistad bien sincera de su afectsimo
KARL MARX

Le denuncio al seor Grn, en Pars. Este hombre es un petardista literario, una especie de charlatn que quisiera ha cer el comercio de ideas modernas. Trata de encubrir su igno rancia con frases pomposas y arrogantes, pero se ha vuelto ri dculo con su galimatas. Adems este hombre es peligroso. Abusa de las relaciones que ha establecido con autores cono cidos, gracias a su impertinencia, para hacerse con ellos un pedestal y comprometerles ante el pblico alemn. En su libro sobre los socialistas franceses tiene la audacia de llamarse el profesor de Proudhon, pretende haberle revela do los axiomas importantes de la ciencia alemana y se burla de sus escritos. Quizs le hablar ms tarde de ese individuo [1].
P.S.:

Aprovecho con placer la ocasin que tengo con esta carta para decirle cun agradable es para m entrar en relacin con un hombre tan distinguido como usted. Entre tanto permtame llamarme s afectsimo.
P H IL IP P E G IG O T

CARTA DE MARX A PROUDHON

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En cuanto a m, slo me queda esperar que usted, seor Proud hon, aprobar el proyecto que acabamos de presentarle y que tendr la complacencia de no negamos su colaboracin. Le expreso el profundo respeto que sus escritos me han ins pirado por usted y soy su muy afectsimo
F R IE D R IC H E N G E L S

2. CARTA DE PROUDHON A KARL MARX

Lyon, 17 de mayo de 1846 Mi querido Marx: Acepto de buen grado hacerme uno de los colaboradores de su correspondencia, cuyo propsito y organizacin parecen ser muy tiles. No le prometo, sin embargo, escribirle mucho o con frecuencia; mis ocupaciones de toda naturaleza, junto a m i pe reza natural, no me permiten estos esfuerzos epistolares. Me tomar tambin la libertad de hacer algunas reservas, inspi radas por algunos prrafos de su carta. Ante todo, a pesar de que mis ideas sobre organizacin y realizacin estn en este momento completamente precisadas, por lo menos en lo que se refiere a los principios, pienso que es m i deber, que es el deber de todo socialista, conservar an por algn tiempo la forma antigua o dubitativa, en una pala bra, profeso con el pblico un antidogmatismo econmico casi absoluto. Busquemos juntos, si usted quiere, las leyes de la sociedad; las formas en que esas leyes se realizan; el proceso segn el cual llegamos a descubrirlas; pero por Dios!, despus de ha ber derribado todos los dogmatismos, no pensemos a priori en adoctrinar al pueblo a nuestra vez, no caigamos en la contra diccin de su compatriota Martn Lutero, quien despus de ha ber derribado la teologa catlica, se consagr de inmediato, con la ayuda de excomuniones y anatemas, a fundar una teo loga protestante. Desde hace tres siglos, Alemania no est ocu pada ms que en destruir la revocadura de Lutero; no prepa remos para el gnero hum ano una nueva tarea con nuevos atolladeros. Aplaudo de todo corazn su idea de publicar un da todas las opiniones; hagmonos una buena y leal polmi ca; demos al m undo el ejemplo de una tolerancia sabia y pre visora; pero, por estar a la cabeza del movimiento, no nos ha gamos los jefes de una nueva intolerancia; no nos presentemos como los apstoles de una nueva religin, aunque ella fuera la religin de la lgica, la religin de la razn. Recibamos, ani memos todas las protestas, condenemos todas las exclusiones,
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todos los misticismos; no consideremos jam s una cuestin como agotada y cuando hayamos utilizado hasta nuestro lti mo argumento, empecemos de nuevo, si es necesario, con la elocuencia y la irona. Con esta condicin entrar con placer en su asociacin; si no, no. Tengo tamb in que hacerle algunas observaciones sobre es tas palabras de su carta: En el momento de la accin. Qui zs conserva an la opinin de que actualmente ninguna re forma es posible sin un golpe de fuerza, sin lo que antao se llamaba una revolucin, y que no es ms que un bamboleo. De esa opinin que concibo, que excuso, que discutira de buena gana por haberla tenido mucho tiempo yo mismo, le confieso que m is ltim os estudios me han hecho rectificar comple tamente. Creo que no necesitamos de ello para triunfar y que, por consiguiente, no debemos fijar la accin revolucionaria como medio de reforma social, porque ese pretendido medio sera simplemente un llamado a la fuerza, a lo arbitrario, concreta mente una contradiccin. Para m el problema es as: hacer en trar en la sociedad, por una combinacin econmica, las rique zas que han salido de la sociedad por otra combinacin econmica. En otros trminos, transformar en economa pol tica la teora de la propiedad contra la propiedad, con el fin de engendrar lo que vosotros, socialistas alemanes, llamis co m unidad y que me lim itar por el momento a llam ar libertad, igualdad. Pienso conocer el medio de resolver, en breve plazo, ese problema: prefiero, pues, hacer que la propiedad se con suma, ms que darle una nueva fuerza haciendo un San Bar tolom de los propietarios. Mi prxima obra, que en este momento est a medias en su impresin, hablar ms sobre ello. He aqu, m i querido filsofo, dnde estoy por el momento: salvo que me equivoque, y, habiendo motivo para ello, reciba la frula de vuestra mano, a que me someto de buen grado, es perando m i desquite. Tengo que decirle de paso que tales me parecen ser tambin las disposiciones de la clase obrera de Francia. Nuestros proletarios tienen una sed tan grande de ciencia, que recibiran muy mal a quien les presentara nada ms que sangre para beber. En resumen, sera, a m i parecer, una mala poltica para nosotros hablar como exterminadores; los medios de rigor estaran prestos; el pueblo no necesita para ello ninguna exhortacin.

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Deploro sinceramente las pequeas divisiones que, segn parece, existen ya en el socialismo alemn y de las cuales sus quejas contra el seor G. me ofrecen la prueba. Temo que ten ga de ese escritor una idea falsa. Invoco, m i querido Marx, su sentido razonable. G. se encuentra exiliado, sin fortuna, con una mujer y dos nios, teniendo para vivir nada ms que su plurrta. Qu quiere que explote para vivir sino las ideas mo dernas? Comprendo su ira filosfica, y reconozco que la santa palabra de la hum anidad nunca debera ser materia para un trfico, pero no quiero ver aqu ms que la desgracia, la gran necesidad, y disculpo al hombre. Ah! Si todos furamos m i llonarios las cosas andaran mejor; seramos santos y ngeles. Pero hay que vivir, y usted sabe que esa palabra no expresa an, ni mucho menos, la idea que da la teora pura de la aso ciacin. Hay que vivir, es decir, comprar pan, lea, carne, pa gar a un dueo de casa; y a fe ma, el que vende ideas sociales no es ms indigno que el que vende sermn. Ignoro completa mente si G. se ha presentado a s mismo como m i preceptor. Preceptor de qu? Slo me ocupo de economa poltica, cosa sobre la cual l no conoce casi nada; considero la literatura como un juego de nios, y en lo que se refiere a la filosofa, s bastante para tener el derecho de burlarme de ella cuando llega el caso, G. no me ha revelado nada; si lo ha dicho, ha di cho una impertinencia de la cual estoy seguro que se arrepiente. Lo que s s, y que estimo ms que condeno t-un pequeo acceso de vanidad, es que debo al seor G. as como a su ami go Ewerbeck, el conocer las obras de usted, m i querido Marx, y las de Engels, y del libro tan importante de Feuerbach. Es tos seores, a ruego mo, han hecho algunos anlisis para m en francs (ya que tengo la desgracia de no leer, el alemn) de las publicaciones sociales ms importantes. Y es por solicitud suya por lo que debo insertar (lo que hubiese hecho por m mis mo, adems) en m i prxima obra una mencin de las obras de los seores Marx, Engels, Feuerbach, etc. En fin, G. y Ewer beck trabajan en conservar el fuego sagrado en los alemanes residentes en Pars, y el respeto que tienen por estos seores los obreros que los consultan me parece una garanta segura de la rectitud de sus intenciones. Tendra placer, m i querido Marx, en verle rectificar una opi nin provocada por un momento de irritacin, porque estaba enfadado al escribirme. G. me ha manifestado el deseo de tra ducir m i obra actual; he comprendido que esa traduccin, pa

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sando antes de otras, le procurara algn socorro. Por ello le estara muy agradecido a usted como a sus amigos, no por m, sino por l, que le prestara su apoyo en esa ocasin, contribu yendo a la venta de un escrito que podra sin duda, con la ayu da de usted, procurarle m s provecho que a m. Si me quisiera dar la promesa de su colaboracin, m i que rido Marx, yo mandara inmediatamente mis pruebas al seor G. y pienso, no obstante sus agravios personales, de los cuales no quiero ser juez, que esa conducta nos honrara a todos. Mil amistades a sus amigos Engels y Gigot. Su afectsimo
P.-J. P R O U D H O N

3. CARTA DE MARX A P. V. ANNENKOV

Bruselas, 28 de diciembre de 1846 Mi querido Annenkov: Hace ya mucho que hubiera recibido usted la respuesta a la suya del 1 de noviembre si m i librero me hubiese enviado antes de la semana pasada la obra de Proudhon: Filosofa de la miseria. La he ledo en dos das, a fin de comunicarle a us ted, sin prdida de tiempo, m i opinin. Por haberlo hecho muy apresuradamente no puedo entrar en detalle, y me lim ito a ha blarle de la impresin general que me ha producido. Si usted lo desea, podr extenderme sobre el particular en otra carta. Le confieso francamente que, en general, el libro me ha pa recido malo, m uy malo. Usted mismo ironiza en su carta refi rindose al "jirn de la filosofa alemana de que alardea Proudhon en esta obra informe y presuntuosa, pero usted su pone que el veneno de la filosofa no ha afectado a su argu mentacin econmica. Yo tambin estoy m uy lejos de im pu tar a la filosofa de Proudhon los errores de su argumentacin econmica. Proudhon no nos ofrece una crtica falsa de la eco noma poltica porque sea la suya una filosofa ridicula; nos ofrece una filosofa ridicula porque no ha comprendido la si tuacin social de nuestros das en su engranaje (engrenement), si usamos esta palabra que, al igual que muchas otras cosas, Proudhon ha tomado de Fourier. Por qu Proudhon habla de Dios, de la razn universal, de la razn impersonal de la humanidad, razn que nunca se equi voca, que siempre es igual a s misma y de la que basta tener clara conciencia para ser dueo de la verdad? Por qu Proud hon recurre a un hegelianismo superficial para darse tono de pensador profundo? El mismo Proudhon nos da la clave del enigma. Para Proud hon la historia es una determinada serie de desarrollos socia les; ve en la historia la realizacin del progreso; estima, final mente, que los hombres, en tanto que individuos, no saban lo que hacan, que se imaginaban de modo errneo su propio mo
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vimiento, es decir, que su desarrollo social parece, a primera vista, una cosa distinta, separada, independiente de su desa rrollo individual. Proudhon no puede explicar estos hechos y recurre entonces a su hiptesis verdadero hallazgo de la razn universal que se manifiesta. Nada ms fcil que inven tar causas msticas, es decir, frases, cuando se carece de sen tido comn [1], Pero cuando Proudhon reconoce que no comprende en ab soluto el desarrollo histrico de la hum anidad como lo hace al emplear las palabras rimbombantes de razn universal, Dios, etc., no reconoce tam bin im plcita y necesariamente que es incapaz de comprender el desarrollo econmico ? Qu es la sociedad, cualquiera que sea su forma, sino el producto de la accin recproca de los hombres? Pueden los hombres elegir libremente esta o aquella forma social? Nada de eso. A un determinado nivel de desarrollo de las fuerzas pro ductivas de los hombres, corresponde una determinada forma de comercio y de consumo. A determinadas fases de desarro llo de la produccin, del comercio y del consumo, correspon den determinadas formas de constitucin social, una determi nada organizacin de la familia, de los estamentos o de las clases; en una palabra, una determinada sociedad civil. A una determinada sociedad civil corresponde un determinado rgi m en poltico, que no es ms que la expresin oficial de la so ciedad civil. Esto es lo qe Proudhon jams llegar a compren der, pues cree que ha hecho una gran cosa apelando del estado a la sociedad civil, es decir, del resumen oficial de la sociedad a la sociedad oficial. Es innecesario aadir que los hombres no son libres de es coger sus fuerzas productivas base de toda su historia, pues toda fuerza productiva es una fuerza adquirida, producto de una actividad anterior. Por lo tanto, las fuerzas productivas son el resultado de la energa prctica de los hombres, pero esta mism a energa se halla determinada por las condiciones en que los hombres se encuentran colocados, por las fuerzas productivas ya adquiridas, por la forma social anterior a ellos, que ellos no han creado y que es producto de las generaciones anteriores. El simple hecho de que cada generacin posterior se encuentre con fuerzas productivas adquiridas por las gene raciones precedentes, que le sirven de materia prim a para la nueva produccin, crea en la historia de los hombres una co nexin, crea una historia de la humanidad, que es tanto ms

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la historia de la hum anidad por cuanto las fuerzas producti vas de los hombres y, por consiguiente sus relaciones socia les, han adquirido mayor desarrollo. La consecuencia obliga da de lo anterior es que la historia social de los hombres es nada ms que la historia de su desarrollo individual, tengan o no ellos mismos la conciencia de esto. Sus relaciones mate riales forman la base de todas sus relaciones. Estas relacio nes materiales no son ms que las formas necesarias bajo las cuales se realiza su actividad material e individual. Proudhon confunde las ideas y las cosas. Los hombres ja ms renuncian a lo que han conquistado, pero esto no quiere decir que no renuncien nunca a la forma social bajo la cual han adquirido determinadas fuerzas productivas, por el con trario. Para no verse privados del resultado obtenido, para no perder los frutos de la civilizacin,: los hombres se ven cons treidos, desde el momento en que el tipo de su comercio no corresponde ya a las fuerzas productivas adquiridas, a cam biar todas sus formas sociales tradicionales. Utilizo aqu la pa labra comercio en su sentido ms amplio, del mismo modo que empleamos en alemn el vocablo Verkehr. Por ejemplo, los pri vilegios, la institucin de gremios y corporaciones, el rgimen reglamentado de la Edad Media, eran relaciones sociales que slo correspondan a las fuerzas productivas adquiridas y al estado social anterior, de donde haban surgido aquellas ins tituciones. Bajo la tutela del rgimen de las corporaciones y las ordenanzas, se acumularon capitales, se desarroll el tr fico martimo, se fundaron colonias; los hombres haban per dido estos frutos de su actividd si se hubiesen empeado en conservar las formas a la sombra de las cuales haban m adu rado aquellos frutos. Por eso estallaron dos truenos: la revo lucin de 1640 y la de 1688. En Inglaterra fueron destruidas todas las viejas formas econmicas, las relaciones sociales con gruentes con ella y el rgimen poltico que pra la expresin ofi cial de la vieja sociedad civil. Por lo tanto, las formas de la eco noma bajo las que los hombres producen, consumen e intercambian, son transitorias e histricas. Al adquirir nuevas fuerzas productivas, los hombres cambian su modo de produc cin, y con el modo de produccin cambian las relaciones eco nmicas, que no eran ms que las relaciones necesarias de aquel modo concreto de produccin [2]. Esto es lo que Proudhon no ha sabido comprender y menos an demostrar. Incapaz de seguir el movimiento real de la his

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toria, Proudhon nos ofrece una fantasmagora con pretensio nes de dialctica. No siente la necesidad de hablar de los si glos xvii, xvm y xix, porque su historia discurre en el reino nebuloso de la imaginacin y se remonta m uy por encima del tiempo y del espacio. En una palabra, eso no es historia, sino antigualla hegeliana, no es historia profana la historia de los hombres, sino historia sagrada: la historia de las ideas. Se gn su parecer, el hombre no es ms que un instrumento del que se vale la idea o la razn eterna para desarrollarse. Las evoluciones de que habla Proudhon son concebidas como evo luciones que se operan dentro de la mstica entraa de l idea absoluta. Si rasgamos el velo que envuelve este lenguaje m s tico, resulta que Proudhon nos ofrece el orden en que las cate goras econmicas se hallan alineadas en su cabeza. No ser necesario que me esfuerce mucho para probarle que ste es el orden de una mente m uy desordenada. Proudhon inicia su libro con una disertacin acerca del va lor, que es su tema predilecto. En esta carta no entrar en el anlisis de dicha disertacin. La serie de evoluciones econmicas de la razn eterna co mienza con la divisin del trabajo. Para Proudhon, la divisin del trabajo es una cosa muy simple. Pero no fue el rgimen de castas una determinada divisin del trabajo? No fue el r gimen de las corporaciones otra divisin del trabajo? Y la di visin del trabajo del rgimen de la manufactura, que comen z a mediados del siglo xvn y termin a fines del xvill en Inglaterra, no difiere, acaso, totalmente de la divisin del tra bajo de la gran industria, de la industria moderna? Proudhon se halla tan lejos de la verdad, que omite lo que ni siquiera los economistas profanos dejan de considerar. Cuan do habla de la divisin del trabajo no siente la necesidad de hablar del mercado m undial. Pues bien, acaso la divisin del trabajo en los siglos xiv y xv, cuando an no haba colonias, cuando Amrica todava no exista para Europa y al Asia Orien tal slo se poda llegar a travs de Constantinopla, acaso la di visin del trabajo no deba distinguirse esencialmente de lo que era en el siglo xvii, cuando las colonias se hallaban ya desa rrolladas? Pero esto no es todo. Toda la organizacin interior de los pueblos, todas sus relaciones internacionales, no son acaso la expresin de cierta divisin del trabajo?, no deben cambiar con los cambios de la divisin del trabajo?

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Proudhon ha comprendido tan poco el problema de la divi sin del trabajo que ni siquiera habla de la separacin de la ciudad y del campo, que en Alemania, por ejemplo, se oper del siglo ix al xn . As, pues, esta separacin debe ser ley eter na para Proudhon, ya que no conoce ni su origen ni su desa rrollo. En todo su libro habla como si esta creacin de un modo de produccin determinado debiera existir hasta la consuma cin de los siglos. Todo lo que Proudhon dice respecto de la divisin del trabajo es tan slo un resumen, por cierto muy su perficial, muy incompleto, de lo afirmado antes por Adam Sm ith y otros mil autores. La segunda evolucin de la razn eterna son las mquinas. Para Proudhon, la conexin entre la divisin del trabajo y las mquinas es enteramente mstica. Cada una de las formas de divisin del trabajo tiene sus instrumentos de produccin es pecficos. De mediados del siglo x v ii a mediados del siglo xvni, por ejemplo, los hombres no lo hacan todo a mano. Posean instrumentos e instrumentos muy complicados, como telares, buques, palancas, etctera, etctera. As, pues, nada ms ridculo que derivar las mquinas de la divisin del trabajo en general. Sealar tambin, de paso, que si Proudhon no ha alcanza do a comprender el origen histrico de las mquinas, ha com prendido peor su desarrollo. Puede decirse que hasta 1825 perodo de la primera crisis universal las necesidades del con sumo, en general, crecieron ms rpidamente que la produc cin, y el desarrollo de las mquinas fue una consecuencia for zada de las necesidades del mercado. A partir de 1825, la invencin y la aplicacin de las m quinas no ha sido ms que un resultacf de la guerra entre patronos y obreros. Pero esto slo puede decirse de Inglaterra. En cuanto a las naciones euro peas, se vieron obligadas a emplear las mquinas por la com petencia que les hacan los ingleses tanto en sus propios mer cados como en el mercado m un d ial. Por ltim o, en Norteamrica la introduccin de la m aquinaria se debi tanto a la competencia con otros pases como a la escasez de memo de obra, es decir, a la desproporcin entre la poblacin del pas y sus necesidades industriales. Por estos hechos puede usted ver qu sagacidad pone de manifiesto Proudhon cuando con ju ra el fantasma de la competencia como tercera evolucin, como anttesis de las mquinas! [3]. i Finalmente, es en general un absurdo hacer de las mqui-

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as una categora econmica al lado de la divisin del trabajo,

de la competencia, del crdito, etctera. La mquina tiene tanto de categora econmica como el buey que tira del arado. La aplicacin actual de las mquinas es una de las relaciones de nuestro rgimen econmico presente, pero el modo de explotar las mquinas es una cosa totalmente dis tinta de las propias mquinas. La plvora contina siendo pl vora, ya se emplee para causar heridas o bien para restaarlas. Proudhon se supera a s mismo cuando permite que la com petencia, el monopolio, los impuestos o la polica, la balanza comercial, el crdito y la propiedad se desarrollen en el inte rior de su cabeza precisamente en el orden de m i enumeracin. Casi todas las instituciones de crdito se haban desarrollado ya en Inglaterra a comienzos del siglo xvm, antes de la inven cin de las mquinas. El crdito pblico no era ms que una nueva manera de elevar los impuestos y de satisfacer las nue vas demandas originadas por la llegada de la burguesa al po der. Finalmente, \ &propiedad constituye la ltim a categora en el sistema de Proudhon. En el m undo real, por el contrario, la divisin del trabajo y todas las dems categoras de Proud hon son las relaciones sociales que en su conjunto forman lo que actualmente se llam a propiedad; fuera de esas relaciones, la propiedad burguesa no es sino una ilusin metafsica o ju rdica. La propiedad de otra poca, la propiedad feudal, se de sarrolla en una serie de relaciones sociales completamente dis tintas. Cuando establece la propiedad como una relacin independiente, Proudhon comete algo ms que un error de m todo: prueba claramente que o ha aprehendido el vnculo que liga todas las formas de la produccin burguesa, que no ha com prendido el carcter histrico y transitorio de las formas de la produccin en una poca determinada. Proudhon slo pue de hacer una crtica dogmtica, pues no concibe nuestras ins tituciones' sociales como productos histricos y no compren de ni su origen ni su desarrollo [4]. As, Proudhon se ve obligado a recurrir a una ficcin para explicar el desarrollo. Se imagina que la divisin del trabajo, el crdito, las mquinas, etc., han sido inventadas para servir a su idea fija, a la idea de la igualdad. Su explicacin es de una ingenuidad increble. Esas cosas han sido inventadas para la igualdad, pero, desgraciadamente, se han vuelto contra ella. ste es todo su argumento. Con otras palabras, hace una su posicin gratuita, y como el desarrollo real y su ficcin se con

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tradicen a cada paso, concluye que hay una contradiccin. Ocul ta que la contradiccin nicamente existe entre sus ideas fijas y el movimiento real. Debido principalmente a su falta de conocimientos histri cos, Proudhon no ha visto que los hombres, al desarrollar sus fuerzas productivas, es decir, al vivir, desarrollan ciertas re laciones entre s, y que el carcter de estas relaciones cambia necesariamente con la modificacin y el desarrollo de estas fuerzas productivas. No ha visto que las categoras econmi cas no son ms que abstracciones de estas relaciones reales y que nicamente son verdades mientras esas relaciones subsis ten. Por consiguiente, incurre en el error de los economistas burgueses, que ven en esas categoras econmicas leyes eter nas y no leyes histricas, que lo son nicamente para cierto desarrollo histrico, para un desarrollo determinado de las fuerzas productivas. As, pues, en vez de considerar las cate goras poltico-econmicas como abstracciones de relaciones sociales reales, transitorias, histricas, Proudhon, debido a una inversin mstica, slo ve en las relaciones reales encarnacio nes de esas abstracciones. Esas abstracciones son ellas mis mas frmulas que han estado dormitando en el seno de Dios Padre desde el principio del mundo. Pero, al llegar a este punto, nuestro buen Proudhon se sien te acometido de graves convulsiones intelectuales. Si todas esas categoras econmicas son emanaciones del corazn de Dios, si constituyen la oculta y eterna existencia de los hombres, cmo puede haber ocurrido; primero, que se hayan desarro llado, y segundo, que Proudhon no sea conservador? Proud hon explica estas contradicciones evidentes valindose de todo un sistema de antagonismos. Para establecer este sistema de antagonismos, tomemos un ejemplo.' El monopolio es bueno, porque es una categora' econmi ca. Pero lo que no es bueno es la realidad del monopolio y la realidad de la competencia. Y an es peor que el monopolio y la competencia se devoren mutuamente. Qu debe hacer se? Como estos dos pensamientos eternos de Dios se contradi cen, a Proudhon le parece evidente que tambin en el seno de Dios hay una sntesis de ambos pensamientos, en la que los ma les del monopolio se ven equilibrados por la competencia y vi ceversa. Como resultado de la lucha entre las dos ideas, slo puede exteriorizarse su lado bueno. Hay que arrancar a Dios

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esta idea secreta, luego aplicarla y todo m archar a pedir de boca; hay que revelar la frm ula sinttica oculta en la noche de la razn impersonal de la humanidad. Proudhon se ofrece como revelador sin titubeo alguno. Pero mire usted por un segundo la vida real. En la vida eco nmica de nuestros das no slo ver la competencia y el mo nopolio, sino tambin su sntesis, que no es una frmula sino un movimiento. El monopolio engendra la competencia, la com petencia engendra el monopolio. Por lo tanto, esta ecuacin, lejos de eliminar las dificultades de la situacin presente como se lo imaginan los economistas burgueses, tiene por resultado una situacin an ms difcil y ms embrollada. As, al cam b ia rla base sobre la que descansan las relaciones econmicas actuales, al aniquilar el modo actual de produccin se aniqui la no slo la competencia, el monopolio y su antagonismo, sino tambin su unidad, su sntesis, el movimiento que es el equili brio real de la competencia y del monopolio [5], Ahora le dar un ejemplo de la dialctica de Proudhon. La libertad y la esclavitud forman un antagonismo. No hay necesidad de referirse a los lados buenos y malos de la liber tad. En cuanto a la esclavitud, de ms est hablar de sus lados malos. Lo nico que debe ser explicado es el lado bueno de la esclavitud. No se trata de la esclavitud indirecta, de la esclavi tud del proletario, se trata de la esclavitud directa, de la es clavitud de los negros en Surinam, en el Brasil y en los esta dos meridionales de Norteamrica. La esclavitud directa es un pivote de nuestro industrialis mo actual lo mismo que las mquinas, el crdito, etc. Sin la esclavitud no habra algodn, y sin algodn no habra indus tria moderna. La esclavitud es loque ha dado valor a las colo nias, las colonias son las que han creado el comercio mundial, y el comercio m undial es la condicin necesaria de la gran in dustria mecanizada. Con anterioridad a la trata de negros, las colonias slo daban al m undo antiguo unos pocos productos y no cambiaron visiblemente la faz de la tierra. La esclavitud es, por lo tanto, una categora econmica de gran importan cia. Sin la esplavitud, Norteamrica, el pas ms desarrollado, se transformara en un pas patriarcal. Si se borra a Nortea mrica del mapa de las naciones, sobrevendra la anarqua, la decadencia absoluta del comercio y de la civilizacin moder na. Pero hacer desaparecer la esclavitud equivaldra a borrar a Norteamrica del mapa de las naciones. La esclavitud es una

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categora econmica y por eso se observa en todos los pueblos desde que el m undo es mundo. Los pueblos modernos slo han sabido encubrir la esclavitud en sus propios pases e im por tarla sin ningn disimulo al nuevo mundo. Qu har nuestro buen Proudhon despus de estas consideraciones acerca de la esclavitud? Buscar la sntesis de la libertad y de la esclavi tud, el verdadero trmino medio o equilibrio entre la esclavi tud y la libertad [6], Proudhon supo ver m uy bien que los hombres hacen el pao, el lienzo, la seda; y en l, es un gran m rito haber sabido ver estas cosas tan sencillas. Lo que Proudhon no supo ver es que los hombres producen tambin, con arreglo a sus fuerzas pro ductivas, las relaciones sociales en que producen el pao y el lienzo. Y menos an ha sabido ver que los hombres que pro ducen las relaciones sociales con arreglo a su produccin m a terial, crean tambin las ideas, las categoras, es decir, las ex presiones ideales abstractas de esas mismas relaciones sociales. Por lo tanto, estas categoras son tan poco eternas como las relaciones a las que sirven de expresin. Son produc tos histricos y transitorios. Para Proudhon, en cambio, las abs tracciones, las categoras son la causa primaria. A su juicio, son ellas y no los hombres quienes hacen la historia. La abs traccin la categora considerada com o tal, es decir, separada de los hombres y de su accin material, es naturalmente in mortal, inalterable, impasible; no es ms que una modalidad de la razn pura, lo cal quiere decir simplemente que la abs traccin, considerada como tal, es abstracta; admirable tau
tologa !

Por eso, las relaciones econmicas, vistas en forma de cate goras, son para Proudhon frmulas eternas que no conocen principio ni progreso. En otros trminos, Proudhon no afirm a directamente que la vida burguesa sea para l una verdad eterna; eso lo dice in directamente al divinizar las categoras que expresan en for ma de ideas las relaciones burguesas. Toma los productos de la sociedad burguesa por seres eternos surgidos espontnea mente y dotados de vida propia, tan pronto como se los pre senta en fortna de categoras, en forma de ideas. No ve, por lo tanto, ms all del horizonte burgus. Ctno opera con ideas burguesas, suponindolas eternamente verdaderas, pugna por encontrar la sntesis de estas ideas, su equilibrio, y no ve que su modo actual de equilibrarse es el nico posible.

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En realidad, hace lo que hacen todos los buenos burgueses. Todos ellos nos dicen que la competencia, el monopolio, etc., en principio, es decir, considerados como ideas abstractas, son los nicos fundamentos de la vida, aunque en la prctica de jen mucho que desear. Todos ellos quieren la competencia, sin sus funestos efectos. Todos ellos quieren lo imposible: las con diciones burguesas de vida, sin las consecuencias necesarias de estas condiciones. Ninguno de ellos comprende que la for m a burguesa de produccin es una forma histrica y transito ria, como lo era la forma feudal. Este error proviene de que, para ellos, el hombre burgus es la nica base posible de toda sociedad, de que no pueden imaginarse un estado social en que el hombre haya dejado de ser burgus. Proudhon es, pues, necesariamente, un doctrinario. El mo vimiento histrico que est revolucionando el m undo actual se reduce, para l, al problema de encontrar el verdadero equi librio, la sntesis de dos ideas burguesas. As, el hbil mozo des cubre, a fuerza de sutileza, el recndito pensamiento de Dios, la unidad de dos ideas aisladas, que slo lo estn porque Proud hon las ha aislado de la vida prctica, de la produccin actual, que es la combinacin de las realidades que aquellas ideas ex presan. En lugar del gran movimiento histrico que brota del conflicto entre las fuerzas productivas ya alcanzadas por los hombres y sus relaciones sociales, que ya no corresponden a estas fuerzas productivas; en lugar de las terribles guerras que se preparan entre las distintas clases de una nacin y entre las diferentes naciones; en lugar de la accin prctica y violenta de las masas, la nica que puede resolver estos conflictos; en lugar de este vasto, prolongado y complicado movimiento, Proudhon pone el fantstico movimiento de su cabeza. De este modo, son los sabios, los hombres capaces de arrancar a Dios sus recnditos pensamientos, los que hacen la historia. A la plebe sola le queda la tarea de poner en prctica las revelacio nes de los hombres de ciencia. Ahora comprender usted por qu Proudhon es enemigo declarado de todo movimiento politico. Para l, la solucin de los problemas actuales no con siste en la accin pblica sino en las rotaciones dialcticas de su cabeza. Como las categoras son para l las fuerzas m otri ces, para cambiar las categoras no hace falta cambiar la vida prctica. Muy por el contrario, hay que cambiar las categoras, y en consecuencia cam biar la sociedad existente. En su deseo de conciliar las contradicciones, Proudhon elude

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la pregunta de si no deber ser derrocada la base misma de estas contradicciones. Se parece en todo al poltico doctrina rio, para quien el rey y la Cmara de los diputados y el Senado son como partes integrantes de la vida social, cOmo categoras eternas. Slo que l busca una nueva frm ula para equilibrar estos poderes cuyo equilibrio consiste precisamente en el mo vimiento actual, en el que uno de estos poderes tan pronto es vencedor1como esclavo del otro. As n el siglo xvm, una m ul titud de cabezas mediocres se dedicaron a buscar la verdade ra frm ula para equilibrar los estamentos sociales, la noble za, el rey, los parlamentos, etc., y un buen da se encontraron con que ya no haba ni rey ni parlamento ni nobleza. El verda dero equilibrio en este antagonismo era el derrocamiento de todas las relaciones sociales que servan de base a esas insti tuciones feudales y al antagonismo existente entre ellas. Como Proudhon pone de un lado las ideas eternas, las cate goras de la razn pura, y del otro lado a los hombres y su vida prctica que es, segn dice, la aplicacin de estas categoras, se encuentra en l desde el primer momento un dualismo en tre la vida y las ideas, entre el alma y el cuerpo, dualismo que se repite bajo muchas formas. Ahora se dar cuenta usted de que este antagonismo no es ms que la incapacidad de Proud hon para comprender el origen profano y la historia profana de las categoras que l diviniza. Me he extendido ya demasiado y no puedo determe en las absurdas acusaciones que Proudhon lanza contra el comunis mo. Por el momento, convendr usted conmigo en que un hom bre que no ha comprendido el actual estado de la sociedad, me nos an comprender el movimiento que tiende a derrocarle y las expresiones literarias de ese movimiento revolucionario. E l nico punto en el que estoy completamente de acuer do con Proudhon es su repulsin hacia la sensiblera socia lista. Antes que l me he ganado ya muchos enemigos por mis ataques contra el socialismo borreguil, sentimental, uto pista [7]. Pero no' se hace Proudhon ilusiones extraas cuando opone su sentimentalismo de pequeoburgus me refiero a sus frases declamatorias sobre el hogar, el amor conyugal y todas esas trivialidades al sentimentalismo so cialista, que en Fourier, por ejemplo es mucho ms profundo que las presuntuosas vulgaridades de nuestro buen Proudhon? l mismo comprende tan bien la vacuidad de sus razonamien tos, su completa incapacidad de hablar de estas cosas que pro

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rrumpe en explosiones de rabia, en vociferaciones y en virtuo sos juramentos, echa espuma por la boca, maldice, denuncia, se da golpes de pecho y se jacta ante Dios y ante los hombres de estar limpio de las infamias socialistas! No hace una crti ca del sentimentalismo socialista, o lo que l tom a por senti mentalismo. Como un santo, como el Papa, excomulga a los pobres pecadores y canta las glorias de la pequea burguesa y las miserables ilusiones amorosas y patriarcales del hogar. Eso no es casual. Proudhon es filsofo y un economista de la pequea burguesa de la cabeza a los pis. En una sociedad avanzada, el pequeoburgus, en virtud de la posicin que en' ella ocupa, se hace socialista por una parte y economista por la otra, es decir, se siente deslumbrado por la magnificencia de la gran burguesa y experimenta a la vez simpata por los sufrimientos del pueblo. Es al mismo tiempo burgus y pue blo. En su fuero interno se ufana de ser imparcial', de haber encontrado el justo equilibrio, que tiene la pretensin de dis tinguirse del trmino medio. Ese pequeoburgus diviniza la contradiccin, porque la contradiccin constituye el fondo de su ser. l no es otra cosa que la contradiccin social en accin; Debe justificar terica mente lo que l mismo es en la prctica, y a Proudhon corres ponde el mrito de ser el intrprete cientfico de la pequea burguesa francesa, lo que representa un verdadero mrito, pues la pequea burguesa ser parte integrante de todas las revo luciones sociales que han de suceder. Hubiera querido enviarle con esta carta m i libro de econo m a poltica, pero hasta ahora no he conseguido im prim ir esta obra ni m i crtica de los filsofos y socialistas alemanes de que le habl en Bruselas [8]. No puede usted imaginarse las difi cultades que una publicacin de este tipo encuentra n Alema nia, tanto por parte de la polica como por parte de los edito res, que son representantes interesados de todas las tehdencias que yo ataco. En cuanto a nuestro propio Partido, adems de ser pobre, una gran parte del Partido Comunista Alemn se muestra irritado contra m porque me opongo a sus utopas y a sus declamaciones. Afectuosamente suyo
KARL MARX

4. DISCURSO SOBRE EL LIBRE INTERCAMBIO

Seores: La abolicin de las leyes cerealeras en Inglaterra es el m a yor triunfo que el libre intercambio haya aportado al siglo xix [1]. En todos los pases en los que los fabricantes hablan de li bre intercambio tienen en cuenta, en prim er lugar, el libre in tercambio de los granos y de las materias primas en general. Gravar con derechos protectores a los granos extranjeros es infame, es especular con el hambre de los pueblos. Pan barato, salarios elevados, cheap food, high wages, he aqu el nico fin por el que los free-traders, en Inglaterra, han gastado millones y ya su entusiasmo se ha extendido a sus her manos del continente. E n general, si se quiere el libre inter cambio es para aliviar la condicin de la clase trabajadora. Pero oh sorpresa!, el pueblo, al que se quiere a toda costa procurar pan barato, es muy ingrato. El pan barato tiene tan mala fama en Inglaterra como el gobierno barato la tiene en Francia. El pueblo ve en los hombres abnegados, en un Bowring, en un Bright y compaa sus mayores enemigos y los hi pcritas ms descarados. Todo el m undo sabe que la lucha entre los liberales y los demcratas se llama, en Inglaterra, la lucha entre free-traders y cartistas [2]. Veamos ahora cmo los free-traders ingleses le han demos trado al pueblo esos buenos sentimientos que los hacan actuar. He aqu que dijeron a los obreros de las fbricas: El dere cho establecido sobre los cereales es un impuesto al salario, impuesto que vosotros pagis a los seores de la tierra, a esos aristcratas de la Edad Media; si vuestra posicin es misera ble, esto se debe a la caresta de los vveres de primera ne cesidad. Los obreros preguntaron a su vez a los fabricantes: Cmo es que tras los treinta ltim os aos en los que nuestra indus tria ha tomado el mayor vuelo, nuestro salario ha bajado en una proporcin mucho mayor de lo que se han elevado los pre cios de los granos?
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El impuesto que pagamos a los terratenientes, segn pre tendis, es para el obrero ms o menos de tres peniques a la semana. No obstante, el salario del tejedor m anual ha descen dido de 28 chelines semanales a 5 chelines de 1815 a 1843, y el salario del tejedor, en el taller automtico, se ha visto redu cido de 20 chelines la semana a 8 chelines de 1823 a 1843. Y durante todo este tiempo la parte del impuesto que he mos pagado nunca ha bajado de tres peniques. Ms an, en 1834, cuando el pan era m uy barato y el comercio estaba bo yante, qu nos decais? Si sois desdichados es porque tenis demasiados hijos y vuestro matrimonio es ms fecundo que vuestra industria! He aqu las palabras que nos decais entonces, y fuisteis e hicisteis nuevas leyes para los pobres y construisteis las workhouses, esas bastillas de los proletarios [3]. A lo cual responden los fabricantes: Tenis razn, seores obreros; no es slo el precio del tri go, sino tambin la competencia entre la oferta de brazos lo que determina los salarios. Pero pensad bien en una cosa; y es que nuestro suelo se com pone de piedras y de bancos de arena. Acaso creis que pode mos cultivar trigo en floreros? Si en lugar de prodigar nues tro trabajo y nuestro capital en un suelo del todo estril, abandonramos la agricultura para dedicarnos exclusivamente a la industria, toda Europa abandonara las manufacturas e Inglaterra formara una sola gran ciudad manufacturera, que tendra por campo al resto de Europa. Al hablar de tal suerte a sus propios obreros, el fabricante es interpeldo por el pequeo comerciante, quien le dice; Pero si abolimos las leyes cerealeras, ciertamente, arruina remos a la agricultura, pero no por ello obligaremos a los otros pases a proveerse en nuestras fbricas y a abandonar las suyas. Cul ser el resultado? Perder las relaciones comercia les que ahora tengo en el campo y el comercio interno perder sus mercados. El fabricante, volvindole la espalda al obrero, responde al tendero: En cuanto a esto, djanos hacer. Una vez abolido el impuesto al trigo, tendremos trigo ms barato del extranjero. Despus bajaremos el salario, que al mismo tiempo se elevar en los otros pases de los que sacamos los granos. As, aparte de las ventajas que ya tenemos, tendremos ade ms la del salario menor, y con todas estas ventajas obligare

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mos al continente a proveerse con nosotros. Pero he aqu que el agricultor y el obrero del campo entran en la discusin. Y nosotros, qu ser de nosotros?, exclaman. Habremos de sentenciar a muerte a la agricultura de la que vivimos? Ha bremos de aguantar que se nos arrebate el suelo de debajo de nuestros pies? Por toda respuesta, la Anti-Com Law League se contenta con asignar premios a los tres mejores escritos que trataran de la influencia saludable d la abolicin de las leyes cerealeras so bre la industria inglesa. Estos premios fueron ganados por Hope, Morse y Greg, cu yos libros fueron esparcidos por el campo por miles de ejem plares [4], Unos de los laureados se consagra a demostrar que no es ni el campesino ni el trabajador asalariado quien habr de te ner prdidas por la libre importacin del grano extranjero, sino slo el terrateniente. El campesino ingls, esclama, no tiene por qu temer a la abolicin de las leyes cerealeras, porque ningn pas podra producir trigo de tan buena calidad y tan barato como Inglaterra. As, cuando el precio del trigo caiga, esto no podr hacer dao, porque esta baja recae solamente sobre la renta, que ha br disminuido, y no sobre la ganancia industrial y el salario, que seguirn siendo los mismos. El segundo laureado, Morse, sostiene, por el contrario, que el precio del trigo aumentar a continuacin de la abolicin de las leyes ceraleras. Se toma muchas molestias para demos trar que los derechos protectores nunca pudieron asegurar al trigo un precio remunerador. Para apoyar su asercin cita el hecho de que todas las ve ces que se ha importado trigo extranjero, el precio del trigo subi considerablemente en Inglaterra, y cuando se import poco baj de manera extremada. Y, bien al contrario que su copremiado, afirma que toda alza en el precio de los granos cambia la ganancia del campesino y del obrero, y no la ganancia del propietario. El tercer laureado, Greg, que es un gran fabricante y cuyo libro se dirige a la clase de los grandes arrendatarios, no po da atenerse a semejantes naderas. Su lenguaje es ms cien tfico. Conviene en que las leyes cerealeras no hacen que aumen

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te la renta ms que al hacer que aumente el precio del trigo, y que no hacen que aumente el precio del trigo ms que por imponer al capital la necesidad de aplicarse a tierras de cali dad inferior, y esto se explica de una manera perfectamente natural. A medida que la poblacin crece, impedido el grano extran jero de entrar al pas, se llega a la obligatoriedad de dar valor a tierras menos frtiles, por lo que el cultivo exige costos ms altos y el producto es por consiguiente ms caro. Siendo obligada la venta del grano, su precio se regular necesariamente por los precios de los productos de las tierras ms costosas. La diferencia entre este precio y los gastos de produccin de las tierras mejores constituye la renta. As, si a continuacin de la abolicin de las leyes cerealeras caen el precio del trigo y por consiguiente la renta, esto suce de porque los terrenos ingratos dejarn de ser cultivados. As,, pues, la reduccin de la renta entraar indefectiblemente la ruina de una parte de los arrendatarios. Estas observaciones eran necesarias a la comprensin del lenguaje de Greg. Los pequeos arrendatarios que no podrn mantenerse con la agricultura, dice, encontrarn recursos en la industria. En cuanto a los grandes arrendatarios, ganarn con ello. O los pro pietarios se vern obligados a venderles sus tierras a muy buen precio o los contratos de arrendamiento que celebrrn con ellos sern a trminos ms prolongados. Esto les permitir comprometer grandes capitales en la tierra, aplicar a ella m quinas en una escala mayor y economizar asimismo en el tra bajo m anual, el cual, por lo dems, ser ms barato debido a la baja general de los salarios, consecuencia inmediata de las leyes cerealeras. El doctor Bowring dio a todos estos argumentos una con sagracin religiosa, exclamando en un mitin pblico: Jesucris to es el free-trade; el free-trade es Jesucristo! Se comprende que toda esta hipocresa no fuera adecuada para hacer paladear a los obreros un pan barato. Por lo dems, cmo habran podido comprender los obre ros la sbita filantropa de los fabricantes, de esa gente que estaba ocupada todava en el combate del proyecto de ley de las diez horas mediante el cual se buscaba reducir la jornada del obrero de la fbrica de doce a diez horas. Para daros una idea de la filantropa de estos fabricantes,

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Ies recordar, seores, los reglamentos establecidos en todas las fbricas. Cada fabricante tiene para su uso particular un verdadero cdigo, donde hay multas fijadas para todas las faltas volun tarias o involuntarias. Por ejemplo, el obrero pagar tanto si tiene la desgracia de sentarse en una silla, si cuchichea, char la, re, si llega unos minutos tarde, si se rompe una pieza de la mquina, si no entrega los objetos de una calidad determi nada, etc. Las multas siempre son ms fuertes que el dao ver daderamente ocasionado por el obrero. Y para darle al obrero todas las facilidades de exponerse a estas penas, se hace ade lantar el reloj de la fbrica, se proporcionan malas materias primas para que el obrero fabrique con ellas buenas piezas. Se destituye al contramaestre que no es lo bastante hbil para m ultiplicar los casos de contravencin [5]. Como ven, seores, esta legislacin domstica est hecha para engendrar contravenciones y se busca que haya contra venciones para hacer dinero. As, el fabricante emplea todos los medios de reducir el salario nom inal y para explotar in cluso los accidentes sobre los que el obrero no tiene control. Estos fabricantes son los mismos filntropos que han que rido hacer creer a los obreros que ellos eran capaces de hacer gastos enormes slo para mejorar su suerte. As, por un lado, roen el salario del obrero mediante los re glamentos de fbrica de la manera ms mezquina y, por el otro, se imppnen los mayores sacrificios para hacer que se eleven por la Anti-Com Law League. Construyen a gran costo palacios en los que en cierto modo la League establece su domicilio oficial; hacen que un ejrcito de misioneros vaya a todos los puntos de Inglaterra, para que prediquen la religin del libre intercambio; mandan im prim ir y distribuir gratuitamente miles de folletos para ilum inar al obrero acerca de sus propios intereses, gastan sumas enormes para inclinar en su favor a la prensa, organizan una vasta ad ministracin para dirigir los movimientos librecambistas y des pliegan todas las riquezas de su elocuencia en mtines pbli cos. En uno de estos mtines fue donde un obrero exclam: Si los terratenientes vendieran nuestros huesos, vosotros los fabricantes serais los primeros en comprarlos, para echar los en un molino de vapor y hacerlos harina. Los obreros ingleses han comprendido en verdad el signifi cado de la lucha entre los terratenientes y los capitalistas in

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dustriales. Saben muy bien que se buscaba rebajar el precio del pan para rebajar el salario y que la ganancia industrial aumentara tanto como disminuyera la renta Ricardo, l apstol de los free-traders ingleses, el economis ta ms distinguido de nuestro siglo, en este punto est total mente de acuerdo con los obreros. En su clebre obra sobre economa poltica dice: "Si, en lugar de cosechar trigo en nuestras tierras, [...] des cubrimos un nuevo mercado en el que podemos procurarnos objetos ms baratos, en este caso los salarios deben bajar y las ganancias aumentar. [...] La baja de precios de los produc tos agrcolas [...] reduce los salarios no slo de los obreros empleados en el cultivo de la tierra, sino tambin de todos aque llos que trabajan en la m anufactura o que son empleados de comercio" [6]. Y no creis, seores, que sea algo del todo indiferente para un obrero no recibir ms que 4 francos, con un trigo ms ba rato, cuando antes reciba 5 francos. No ha bajado su salario en relacin con la ganancia? Y no est claro que su posicin social ha empeorado frente al ca pitalista? Adems de todo ello, pierde tambin en la realidad diaria [7]. Aunque el precio del trigo fuera an ms elevado, sindolo igualmente el salario, un pequeo ahorro hecho en el consu mo del pan era suficiente para procurarle otros goces. Pero desde el momento en que el pan y en consecuencia el salario son muy baratos, ya no podr economizar casi nada en la com pra del pan para la coiripra de otros objetos. Los obreros ingleses han mostrado a los free-traders que no les engaan sus ilusiones ni sus mentiras, y si, a pesar de esto, se han asociado con ellos y contra los terratenientes es para destruir los ltimos restos del feudalismo y no enfrentarse ms que a un solo enemigo. Los obreros no se han equivocado en sus qlculos, ya que los propietarios de la tierra, para vengar se de los fabricantes, han hecho causa comn con los obreros con el fin de que pasara el proyecto de ley de las diez horas, que estos ltimos haban pedido en vano desde haca treinta aos, y que pas de inmediato despus de la abolicin de los derechos sobre los cereales [8]. S, en el congreso de los economistas, el doctor Bowring extrajo del bolsillo una larga lista para mostrar todas las pie zas de res, de jamn, de manteca, de pollo, etc. etc., que fue

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ron importadas a Inglaterra para ser consumidas, como dice, por los obreros, por desgracia olvid decirles que en ese m is mo momento los obreros de Manchester y de las otras ciuda des manufactureras haban sido echados a la calle por la cri sis que comenzaba. En principio, dentro de la economa poltica, nunca hay que agrupar las cifras de un solo ao para extraer leyes generales. Siempre es preciso tomar el trmino medio de seis a siete aos, lapso durante el cual la industria moderna pasa por las dife rentes fases de prosperidad, sobreproduccin, estancamiento, crisis y trmino de su ciclo fatal. Sin duda, si el precio de todas las mercancas cae* y ah ra dica la consecuencia necesaria del libre intercambio, podra procurarme por un franco muchas ms cosas que hoy. Y el fran co de un obrero vale tanto como cualquier otro. As, pues, el libre intercambio ser muy ventajoso para el obrero, pero en contramos para ello un pequeo inconveniente, y es que el obre ro, antes de cambiar su franco por otras mercancas, ha he cho ya el intercambio de su trabajo contra el capital. Si en este intercambio recibiera siempre por el mismo trabajo el franco en cuestin, y cayera el precio de las dems mercancas, siem pre ganara en tal mercado. El punto difcil no es demostrar que, si baja el precio de todas las mercancas, tendr ms mer cancas por el mismo dinero. Los economistas toman siempre el precio del trabajo en el momento en que se cambia por otras mercacas, pero dejan de lado totalmente el momento en que acta el trabajo su in tercambio contra el capital. Guando se requieran menos costos para poner en movimien to la m quina que produce las mercancas, las cosas necesa rias para mantener a esa mquina que se llama trabajador cos tarn tambin menos caras. Si todas las mercancas son ms baratas, el trabajo, que tambin es una mercanca, bajar igualmente de precio y, como lo veremos ms tarde, ese traba jo mercanca bajar proporcionalmente mucho ms que las de ms mercacas. El trabajador que cuente siempre con el argu mento de los economistas encontrar que el franco se fundi en su bolsillo y que no le quedan ms que cinco centavos. Sobre ello les dirn los economistas: Bien, convenimos en que la competencia entre los obreros, la cual desde luego no habr disminuido bajo el rgimen del libre intercambio, no tar dar en poner los salarios al nivel de los bajos precios de las

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mercancas. Pero, por otra parte, el bajo precio de las mercan cas aumentar el consumo; el mayor consumo exigir una ma yor produccin, la cual ser seguida por una mayor demanda de brazos y a esta mayor demanda de brazos seguir un alza de salarios. Todo este argumento se reduce a lo siguiente: El libre in-tercambio aumenta las fuerzas productivas. Si la industria si gue creciendo, si la riqueza, si el poder productivo, si, en una palabra, el capital productivo aumenta la demanda de traba jo, el precio dl trabajo y en consecuencia el salario aumenta rn igualmente. La mejor condicin para el obrero es el acre centamiento del capitaL Y es preciso convenir en ello. Si el capital permanece estacionario, la industria no slo quedar estacionaria sino que declinar, y en este caso, el obrero ser la primera vctima. Morir antes que el capitalista. Y en el caso en que el capital va creciendo, en ese estado de cosas al que hemos declarado el mejor para el obrero, cul ser su suer te? Morir igualmente. El acrecentamiento del capital produc tivo implica la acumulacin y la concentracin de capitales. La concentracin de capitales lleva a una mayor divisin del trabajo y a una aplicacin mayor de las mquinas. Una mayor divisin del trabajo destruye la especialidad del trabajo, des truye la especialidad del trabajador y, al poner en obra en lu gar de. esta especialidad un trabajo que todo el m undo puede hacer, aumenta la competencia entre los obreros [9]. Esta competencia se vuelve tanto ms fuerte cuando ms la divisin del trabajo da al obrero el medio de hacer por s solo la obra de tres. Las mquinas producen el mismo resulta do en una escala mucho mayor. El acrecentamiento del capi tal productivo, al obligar a los capitalistas industriales a tra bajar con medios siempre crecientes, arruina a los peque os industriales y los lanza al proletariado. Adems, si las tasas de inters disminuyen a medida que los capitales se acu mulan, los pequeos rentistas, que ya no pueden vivir de sus rentas, sern obligados a lanzarse a la industria para acabar aumentando a continuacin el nmero de los pro letarios. Finalmente, cuanto ms aumenta el capital productivo, ms obligado se ve a producir para un mercado del qu no conoc las necesidades, ms precede la produccin al consumo, ms la oferta busca obligar a la demanda y, en consecuencia, las crisis aumentan de intensidad y de rapidez. Pero, a su vez, toda

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crisis acelera la centralizacin de los capitales y agranda el pro letariado. As, a medida que crece el capital productivo, l competen cia entre los obreros crece en una proporcin mucho mayor. La retribucin del trabajo disminuye para todos y la carga de trabajo aumenta para algunos. En 1829 haba, en Manchester, 1 088 hiladores ocupados en 36 fbricas. En 1841, no haba ms que 448, y stos ocupaban 53 353 husos ms que los 1 088 obreros de 1829. Si la relacin del trabajo m anual hubiera aumentado proporcionalmente al poder productivo, el nmero de obreros habra debido alcan zar la cifra de 1 848, de modo que las mejoras aportadas en la mecnica le han quitado el trabajo a 1 400 obreros. Sabemos de antemano la respuesta de los economistas. Es tos hombres privados de labor, dicen, encontrarn otro empleo a sus brazos. El doctor Bowring no dej de reproducir este ar gumento en el congreso de economistas, pero tampoco dej de refutarse a s mismo. En 1835, el doctor Bowring pronunci Un discurso en la C ntara de los Comunes acerca de los 50 000 tejedores de Lon dres, que desde hac mucho se mueren de inanicin, sin poder encontrar esa nueva ocupacin que los free-traders les hacen entrever en lontananza. Daremos los pasajes ms salientes de ese discurso del doc tor Bowring: La miseria de los tejedores a mano dice es la suerte inevitable de toda especie de trabajo que se aprende fcilmente y que es suscep tible de ser remplazado a cada instante por medios menos costosos. Como en este caso la competencia entre los obreros es extremadamente grande, el menor relajamiento en la demanda implica una crisis. Los tejedores a mano se encuentran en cierto modo colocados en los lmi tes de la existencia humana. Un paso ms y su existencia se hace im posible. El ms pequeo choque es suficiente para lanzarlos a la ca rrera del deterioro. Los progresos de la mecnica, al suprimir cada vez ms el trabajo manual, comportan infaliblemente durante la po ca de transicin muchos sufrimientos temporales. El bienestar nacio nal no podra comprarse ms que al precio de ciertos males individua les. En la industria no se avanza si no es a expensas de los rezagados, y, de todos los descubrimientos, el telar de vapor es el que carga un mayor peso sobre los tejedores a mano. El tejedor ha sido puesto fue ra de combate en muchos artculos que se hacan a mano, pero tam bin ser derrotado en tantas otras cosas que todava se hacen a mano.

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Tengo entre mis manos-dice ms adelante cierta corresponden cia del gobernador general con la Compaa de las Indias orientales. Esta correspondencia concierne a los tejedores del distrito de Dacca. El gobernador dice en sus cartas: hace unos aos la Compaa de las Indias orientales reciba de seis a ocho millones de piezas de algodn, fabricadas en los telares del pas. La demanda cay gradualmente y se redujo a un milln de piezas aproximadamente. En este momento, ha cesado casi por completo. Adems, en 1800, Amrica del Norte sacaba de las Indias 800 000 piezas de algodn. En 1830, no llegan a 4 000. Finalmente, en 1800 se embarcaron, para ser transportadas a Portugal, un milln de piezas de algodn. En 1830, Por tugal no reciba ms de 20 000. Los informes sobre la miseria de los tejedores indios son terribles, pero cul fue el origen de esta miseria? La presencia en el mercado de los productos ingleses, la produc cin del artculo por medio del telar de vapor. Gran nmero de teje dores han muerto d inanicin; el resto pas otras ocupaciones y so bre todo a los trabajos rurales. No saber cambiar de ocupacin fue una sentencia de muerte. Y en este momento, el distrito de Dacca re bosa de hilados y de tejidos ingleses. La muselina de Dacca, renom brada en el mundo enter por su belleza y la firmeza de su tejido, fue igualmente eclipsada por la competencia de las mquinas inglesas. En toda la historia del comercio sera difcil encontrar sufrimientos se mejantes a los que tuvieron que soportar de esta manera clases ente ras de las Indias orientales [10]. El discurso del doctor Bowring es tanto ms notable cuan to que los hechos que cita son exactos, mientras que las frases con las que busca paliarlos llevan consigo el carcter hipcri ta com n a todos los sermones librecambistas. Representa a los obreros como medios de produccin a los que hay que rem plazar por medios de produccin menos costosos. Finge ver en el trabajo del que habla una labor de todo punto excepcio nal y en la m quina que ha aplastado a los tejedores una m quina igualmente excepcional. Olvida que no hay trabajo ma nual que no sea susceptible de sufrir de un da a otro la suerte del tejido. La meta constante y l tendencia de todo perfeccionamiento en el mecanismo, en efecto, es dejar de lado por entero el trabajo dl hom bre o disminuir su costo, sustituyedo la industria de los hombres adul tos por la de las mujeres y los nios o el trabajo del artesano por el del obrero burdo. En la mayor parte de las hilaturas por telares conti nuos, en ingls throstle-mills, la hilatura es ejecutada enteramente por

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muchachas de diecisis aos y menos. La sustitucin de la mule-fenny comn por la mule-jenny automtica tuvo por efectb despedir a la ma yor parte de los hiladores y de conservar a los nios y a los adolescen tes [11].

Estas palabras del librecambista ms apasionado, el doc tor Ure, sirven para completar las confesiones de Bowring. ste habla de algunos males individuales y, al mismo tiempo, dice que estos males individuales hacen que perezcan clases ente ras; habla de sufrimientos pasajeros en la poca de transicin y, al hablar de ello, no disimula que estos sufrimientos pasaje ros han sido para la mayora el paso de la vida a la muerte y; para el resto, el movimiento de transicin hacia una condicin inferior a aquella en la que estaban colocados hasta entonces. Si ms lejos habla de que las desgracias de estos obreros son inseparables del progreso de la industria y necesarias para el bienestar nacional, esto significa simplemente que el bienes tar de la clase burguesa tiene como condicin necesaria la de gradacin de la clase trabajadora. Todo el consuelo que Bowring prodiga a los obreros que mueren y, en general, toda la doctrina de compensacin que los free-traders establecen se reduce a esto; Vosotros, esos miles de obreros que perecen, no os descon solis. Podis m orir tranquilamente. Vuestra clase no perece r. Siempre ser ms numerosa para que el capital pueda diez marla, sin temer acabar con ella. Por lo dems, cmo queris que el capital encuentre un empleo til, si no tuviera la nece sidad de agenciarse siempre la materia explotable, los obre ros, para explotarlos de nuevo? Pero igualmente, por qu plantear como problema a resol ver Ja influencia que la realizacin del libre intercambio ejer cer sobre la clase obrera? Todas las leyes que han expuesto los economistas, desde Quesnay hasta Ricardo, se basan en la suposicin de que las trabas que encadenan todava a la liber tad comercial ya no existen. Estas leyes se confirman en la me dida en que se realiza el libre intercambio. La primera de es tas leyes es que la competencia reduce el precio de toda mercanca al m nim o de sus costos de produccin. As el mnimo del salario es el precio natural del trabajo. Y qu es el m nimo del salario? Es precisamente lo necesario para producir los objetos indispensables al sustent del obrero, para poner

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lo en situacin de alimentarse bien o mal y de propagar su raza por poco que sea. No creamos con sto que el obrero no tendr ms que este m nim o de salario; tampoco hemos de creer que tendr este m nim o de salario para siempre. No, segn esta ley la clase obrera llegar a ser algn da ms feliz. A veces superar el m nim o, pero este excedente no ser ms que el complement de lo que tendr por debajo del m ni mo en tiempos de estancamiento industrial. Esto quiere decir que, en una cierta poca que es siempre peridica, en ese cr culo que sigue la industria, al pasar por las. vicisitudes de pros peridad, de sobreproduccin, de estancamiento, de crisis, si contamos todo lo que la clase obrera tendr de ms o menos de lo necesario, veremos que en suma no habr logrado ni ms ni menos que el mnimo; esto quiere decir que la clase obrera no se habr conservado como clase ms que despus de gran des desgracias y miserias y de cadveres abaldonados en el campo de batalla industrial. Pero qu importa? La clase sub siste siempre y, ms an, incluso se habr acrecentado [12]. Esto no es todo, E l progreso de la industria produce medios de existencia menos costosos. As es como el alcohol remplaza a la cerveza, el algodn a la lana y e l lino, y cmo la papa rem plaz al pan. As como encontramos siempre medio de alim entar el tra bajo con cosas menos caras y ms mseras, el m nim o del sala rio siempre va disminuyendo. Si este salario empez por, ha cer trabajar al hombre para vivir, acaba por hacer vivir al hombre una vida de m quina. Su existencia no tiene ms va lor que la de una simple fuerza productiva, y el capitalista la trata en consecuencia. Esta ley del trabajo mercanca, del m nim o del salario, se verificar a medida que la suposicin de los economistas, el libre intercambio, se vuelva una verdad, una realidad [13]. As, una de dos: o es necesario renegar de toda la economa polti ca basada en el supuesto del libre intercambio, o bien es pre ciso convenir que los obreros sern golpeados con todo rigor por las leyes econmicas de este libre intercambio. , ^ Para resumir: en el estado actual de la sociedad, qu es pues el libre intercambio? Es la libertad del capital. Cuando hayis hecho caer las pocas trabas nacionales que encadenan toda va la marcha del capital, no habris ms que liberar Su ac cin por entero. Mientras dejis subsistir la relacin del tra

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bajo asalariado con el capital, el intercambio de lasmeroancas entre s dndose an en las condiciones ms favorable*, siem pre habr una clase que explotar y una clase que ser explota da. Cuesta trabaj comprender la pretensin de los libree arri bistas, que se imaginan que el uso ms ventajoso del capital har desaparecer el antagonismo entre los capitalistas indus triales y los trabajadores asalariados. Al contrario, de ah re sultar que la oposicin de estas dos clases se dibujar con ma yor claridad an. Admtase por un instante que ya no hay leyes cerealeras ni aduanas ni impuestos de consumo, en fin,'que todas las cir cunstancias accidentales a las que el obrero puede todava asir se como las causas de su situacin miserable hayan desapare cido enteramente y habrn sido rasgados los velos que ocultan de su mirada a su verdadero enemigo. Ver que el capital vuelto libre no lo hace menos esclavo que el capital vejado por las aduanas. Seores, no dejis que os impresione la palabra abstracta libertad. Libertad de quin? No se trata de la libertad de un individuo en presencia de otro individuo. Es la libertad que tiene l capital de aplastar al trabajador. Cmo es posible que queris sancionar la libre competen cia con esta idea de libertad, cuando tal libertad es slo el pro ducto de un estado de cosas basado en la libre competencia? Hemos hecho ver qu es la fraternidad que el libre inter cambio hace surgir entre las diferentes clases de una misma nacin. La fraternidad que el libre intercambio establecer en tre las diferentes naciones de la tierra no ser ms fraterna. Llam ar por el nombre de fraternidad universal la explotacin en su estado cosmopolita es una idea que no poda originarse ms que en el seno de la burguesa. Todos los fenmenos des tructores a que la libre competencia da origen en el interior de un pas se reproducen en proporciones gigantescas en el mer cado del universo. No tenemos necesidad de detenernos ms largamente en los sofismas que los librecambistas dedican a este tema y que equivalen a los argumentos de nuestros tres laureados: Hope, Morse y Greg. Por ejemplo, se nos dice que el libre intercambio dara ori gen a una divisin internacional del trabajo que asignara a cada pas una produccin en armona con sus ventajas na turales. Q uiz pensis, seores, que la produccin de caf y de az

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car es el destino natural de las Indias occidentales. Hace dos siglos, la naturaleza, que no se junta con el comercio, no haba puesto ah ni cafetos ni caa de azcar. Y no pasar quiz medio siglo sin que no encontris ah ni caf ni azcar, pues las Indias orientales, por la baratura de la produccin, han combatido ya victoriosamente tal preten dido destino natural de las Indias occidentales. Y stas, con sus dones naturales, son ya para los ingleses un fardo tan pe sado como los tejedores de Dacca, esos que estaban destina dos, ellos tambin, a tejer a mano desde el principio de los tiempos. Algo ms que no hay que perder de vista es que, por lo mis mo que todo se vuelve monopolio, hay tambin en nuestros das algunos ramos industriales que dominan a los dems y que ase guran a los pueblos que los explotan mayormente el imperio sobre el mercado del universo. As es cmo en el comercio in ternacional el algodn por s solo tiene un mayor valor comer cial que todas las dems materias primas empleadas en la fa bricacin de ropa tomadas en conjunto. Y es verdaderamente de risa ver a los librecambistas hacer resaltar las pocas espe cialidades de cada ramo industrial para compararlas con los productos de uso comn, que se producen muy baratos en los pases donde la industria est muy desarrollada. Si los librecambistas no pueden comprender cmo un pas puede enriquecerse a expensas del otro, no debemos asombrar nos por ello, ya que estos mismos seores tampoco quieren comprender cmo, en el interior de un pas, una clase puede enriquecerse a costa de otra. No creis, seores, que al hacer la crtica de la libertad co mercial hayamos tenido la intencin de defender el sistema pro teccionista. Aunque nos digamos enemigos del rgimen constitucional, no por ello nos proclamamos amigos del antiguo rgimen. Por lo dems, el sistema proteccionista no es ms que un medio de establecer en un pueblo la gran industria, es decir hacerle depender del mercado del universo y, desde el momento en que se depende de este mercado del universo, se depende ya ms o menos del libre intercambio. Adems, el sistema protector contribuye a desarrollar la li bre competencia en el interior de un pas. Por ello vemos que, en los pases donde la burguesa empieza a darse a conocer como clase, en Alemania por ejemplo, Hace grandes esfuerzos

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para tener derechos protectores [14]. Para ella, son armas con tra el feudalismo y contra el gobierno absoluto, y por lo tanto un medio de concentrar sus fuerzas y de realizar el libre inter cambio en el interior del propio pas. Pero en geeral, en nuestros das, el sistema protector es conservador, mientras que el sistema del libre intercambio es destructor. Disuelve las antiguas nacionalidades y lleva al ex tremo el antagonismo entre la burguesa y el proletariado. En una palabra, el sistema de la libertad comercial acelera la re volucin social. Slo en este sentido revolucionario, seores, voto yo en favor del libre intercambio [15].

5. CARTA DE M ARX A J. B. VON SCHWEITZER

Londres, 24 de enero de 1865 Muy seor mo: Ayer recib su carta en la que me invita a dar un juicio de tallado sobre Proudhon. La falta de tiempo no me permite aten der a su deseo. Adems, no tengo a mano n i u n solo trabajo de Proudhon. Sin embargo, y en prueba de m i buena voluntad, he trazado a toda prisa un breve esbozo. Puede usted comple tarlo, alargarlo o reducirlo: en una palabra, puede usted ha cer con l lo que mejor le parezca [1]. No recuerdo ya cules fueron los primeros ensayos de Proudhon. Su trabajo de escalar sobre La lengua universal de muestra la falta de escrpulo con que trataba problemas para cuya solucin le faltaban los conocimientos ms elementales. Su primera obra Qu es la propiedad? es indudablemente la mejor de todas. Dicha obra marca una poca, si bien no por la novedad de su contenido, por la forma nueva y audaz de de cir lo viejo [2], En las obras de los socialistas y comunistas fran ceses conocidas por l, la "propiedad no slo haba sido, como es natural, criticada desde varios puntos de vista, sino tambin utpicamente "abolida . Con este libro, Proudhon se coloc con respecto a Saint-Simony Fourier en el mismo plano en que Feuerbach se encuentra cpn respecto a Hegel. Comparado con Hegel, Feuerbach es extremadamente pobre. Sin embargo, des p u s de Hegel seal una poca ya que realz algunos puntos desagradables para la conciencia cristiana e importantes para el progreso de la crtica y que Hegel haba dejado en una m ti ca penumbra. E n esta obra de Proudhon predomina an, permtaseme la expresin, un estilo de fuerte musculatura, lo cual constituye, a m i juicio, su principal mrito. Es evidente que, an donde Proudhon se lim ita a reproducir lo viejo, dicha reproduccin constituye para l un descubrimiento propio; cuanto dice es para l algo nuevo y como tal lo presenta. La audacia provoca tiva con que ataca el saneta sanctorum de la economa polti
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ca, las ingeniosas paradojas con que se burla del sentido co m n burgus, la crtica demoledora, la irona mordaz, ese profundo y sincero sentimiento de indignacin que manifies ta de cuando en cuando contra las infamias del orden existen te, su conviccin revolucionaria, todas estas cualidades con tribuyeron a que el libro Qu es la p ropiedad ? electrizase a los lectores y produjese una gran impresin desde el primer momento de su aparicin. En una historia rigurosamente cien tfica de la economa poltica, dicho libro apenas hubiese sido mencionado. Pero, lo mismo que en la literatura, las obras sen sacionales de este gnero desempean su papel en la ciencia. Tmese, por ejemplo, el libro de Malthus sobre la poblacin. En su primera edicin slo constituy un panfleto sensacio n a l ", y, adems, un plagio desde la primera hasta la ltim a l nea. Y a pesar de todo, cmo impresion este libelo al gnero
hum anol

Si tuviera a mano el libro de Proudhon me sera fcil de mostrar con algunos ejemplos su m o dalid ad inicial. En los p rrafos considerados por l mismo como los ms importantes, im ita a Kant el nico filsofo alemn que conoca en aque lla poca a travs de traducciones en la forma de tratar las antinom ias, dejndonos la firme impresin de que para l, lo mismo que para Kant, la solucin de las antinomias es algo situado "m s a ll de la razn humana, es decir, algo que para su propio entendimieno permanece en la oscuridad. A pesar de su carcter aparentemente archirrevolucionaio, en Qu es la propiedad? nos encontramos ya con la contra diccin de que Proudhon por una parte critica la sociedad a travs del prisma y con los ojos del campesino parcelario fran cs (ms tarde del pequeoburgus) y, por otra, le aplica la es cala que tom prestada a los socialistas. l mismo ttulo indica ya las deficiencias del libio. El pro blema haba sido planteado de un modo tan errneo, que la solucin no poda ser correcta. Las relaciones de propiedad de los tiempos antiguos fueron destruidas por las feudales, y s tas por las burguesas. As, pues, la propia Historia se encarg de someter a crtica las relaciones de propiedad del pasado. De lo que trata en el fondo Proudhon es de la m oderna propiedad burguesa, tal como existe hoy da. A la pregunta de qu es esa propiedad?, slo se poda contestar con un anlisis crtico de la econom a poltica, que abarcase el conjunto de esas relacio nes de propiedad, no en su expresin jurdica, como relaciones

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de voluntad, sino en su forma real, es decir, como relaciones de produccin. Mas como Proudhon vinculaba todo el conjunto de

estas ^elaciones econmicas al concepto jurdico general de propiedad", la propriet , no poda ir ms all de la contes tacin qu ya Brissot haba dado en una obra similar, antes de 1789, repitindola con las mismas palabras: ''La propiedad es un robo. En el mejor de los casos, de aqu se puede deducir nica mente que el concepto jurdico burgus del robo es aplica ble tambin a las ganancias "bien habidas" del propio burgus. Por otro lado, en vista de que el robo, como violacin de la pro piedad, presupone la propiedad, Proudhon se enred en toda clase de sutiles razonamientos, oscuros hasta para l mismo, sobre la verdadera propiedad burguesa. En 1844, durante m i estancia en Pars, trab conocimiento personal con Proudhon. Menciono aqu este hecho porque, en cierto modo, soy responsable de su sofistera isophistication, como llaman losjngleses a la adulteracin de las m a^ancas). En nuestras largas discusiones, que con frecuencia duraban toda la noche, le contagi, para gran desgracia suya, el hege lianismo que por su desconocimiento del alemn no pudo es tudiar a fondo. Despus de m i expulsin de Pars, el seor K arl G rn continu lo que yo haba iniciado. Como profesor de fi losofa alemana me llevaba la ventaja de no entender una pa labra en la materia [3]. Poco antes de que apareciese su segunda obra importante, Filosofa de la miseria, etc., el propio Proudhon me anunci su prxima publicacin en una carta muy detallada donde, en tre otras cosas, me deca lo siguiente: Espero la frula de su crtica". En efecto, m i crtica cay muy pronto sobre l (en m i libro Misre de la philosophie, etc., Pars 1847) en tal forma que puso fin para siempre a nuestra amistad [4], Por lo que acabo de decir ver usted que, en su libro Filoso
fa de la m iseria o sistema de las contradicciones econmicas,

Proudhon responde realmente por vez primera a la pregunta: Qu es la prop iedad?" De hecho, tan slo despus de la pu blicacin de su prim er libro fue cuando Proudhon inici sus estudios econmicos. Y descubri que a la pregunta que ha ba formulado no se poda contestar con invectivas, sino ni camente con un anlisis de la econom a p oltica moderna. Al mism o tiempo, hizo un intento de exponer dialcticamente el sistema de las categoras econmicas. En lugar de las insol-

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bles antinom ias" de Kant, ahora tena que aparecer la con tradiccin hegeliana como medio de desarrollo. En el libro que escrib como rplica hallar usted la crtica de los dos gruesos volmenes de su obra. All demuestro entre otras cosas lo poco que penetr Proudhon en los secretos de la dialctica cientfica y, adems, hasta qu punto comparte las ilusiones de la filosofa especulativa, cuando, en lugar de considerar las categoras econmicas como expresiones teri cas de relaciones de produccin formadas histricamente y co rrespondientes a una determinada fase de desarrollo de la pro< duccin material, las convierte de un modo absurdo en ideas eternas, existentes desde siempre, y cmo, despus de dar este rodeo, retom a al punto de vista de la economa burguesa.* Mas adelante demuestro tambin Jo insuficiente que es su conocimiento a veces digno de un escolar de la economa poltica, a cuya crtica se dedica, y cmo, al igual que los uto pistas, corre en pos de una pretendida ciencia", con ayuda de la cuaLse puede excogitar a prori una frm ula para la so lucin cre problema social, en lugar de buscar la fuente de la ciencia en el conocimiento crtico del movimiento histri co, de ese movimiento que crea por s mismo las condiciones materiales de la emancipacin. All demuestro, sobre todo, lo confusas, errneas e incompletas que siguen siendo las con cepciones de Proudhqn sobre el valor de cambio, l?ase de to das las cosas, y cmo, incluso, ve en la interpretacin utpica de la teora del valor de Ricardo la base de una nueva ciencia. Mi juicio sobre su punto de vista general lo resumo en las siguientes palabras: Toda relacin econmica tiene su lado bueno y su lado malo: ste es el nico punto en que Proudhon no se desmiente. En su opinin, el lado bueno lo. exponen los economistas y el lado malo lo denuncian los socialistas. De los economistas toma la necesidad de unas relaciones eternas, y de los socialistas esa ilusin que no les permita y$r en la mise * Al decir que las actuals relaciones las de' f *produccin burguesa son naturales, los economistas dan a entenilei* tjue se tra ta precisamente de unas relacibiis bajo las cuales se cKia'la riqueza y se desarrollan las fuerzas productivas de acuerdo corrtowleyes de la naturaleza. Por consiguiente, estas relaciones son en $'tyes natu rales, independientes de la influencia del tiempo. Son leyes&prnas que deben regir siempre la sociedad. De modo que hasta ahqral^J^ifibido historia, pero ahora ya no la hay (p. 113 (p. 77J de mi

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ria na d a m s que la m iseria (en lug ar de ver en ella el lado re v olucionario destructivo que ha de acabar con la vieja socie dad) [5]. Proudhon est de acuerdo con unos y con otros, tratando de apoyarse en la autoridad de la ciencia. E n l la cien cia se reduce a las m agras proporciones de u na f rm u la cien tfica; es u n hom bre a la caza de frmulas. De este modo, Proud hon se jac ta de ofrecem os a la vez u n a crtica de la economa p o ltic a y del com unism o, cuando en realidad se queda m uy por debajo de u n a y de otro. De los economistas, porque consi derndose, com o filsofo, en posesin de u na f rm u la m g i ca, se cree relevado de la obligacin de entrar en detalles p u ram ente econmicos; de los socialistas, porque carece de la perspicacia y del valor necesarios para alzarse, aunque slo sea en el terreno de la especulacin, por, encim a de los h o ri zontes de la b u rg u e s a .. . Pretende flotar sobre burgueses y proletarios a la m anera de u n hom bre de ciencia, y no es ms que u n pequeoburgus que oscila constantemente entre el ca p ital y el trabajo, entre la econom a p oltica y el com unism o. Por severo que pueda parecer este juicio, suscribo actual mente cada u n a de sus palabras. A la vez, es preciso tener pre sente que en la poca en que yo afirm que el lib ro de P rou d hon era el cdigo del socialism o pequeoburgus y lo demostr tericam ente, los economistas y los socialistas excom ulgaban a P roudhon p o r ultrarrevolucionario. sta es la razn de que despus jam s haya u n id o m i voz a la de los q u ^ gritaban su traicin" a la revolucin. Y no es culpa suya si, m al compren dido en u n prin cip io tanto por los dem s como p o r l m ism o, no ju s tific las injustificadas esperanzas. E n com paracin con Qu es la propiedad?, en Filosofa de la miseria todos los defectos del m odo de exposicin proudhon iano resaltan con p a rtic u la r desventaja. E l estilo es a cada paso, com o dicen los franceses, am poul [ampuloso]. Siempre que le fa lla la agudeza gala aparece u na pom posa jerga espe culativa que pretende asemejarse al estilo filosfico alem n. Causan verdadero disgusto sus alabanzas a s m ism o, su tono ch illn de pregonero y, sobre todo, los alardes que hace de una supuesta ciencia y toda su chchara en torno a ella. E l sin cero calor que anim a su p rim era obra, aqu, determ inados pasajes, es sustituido de u n m odo sistem tico por el ardor fe b ril de la declam acin. A todo esto viene a sum arse ese afn im potente y repulsivo p o r hacer gala de erudicin, afn pro p ia de u n autodidacta, cuyo o rg u llo nato p o r su pensam iento

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original e independiente ya est quebrantado, y que en su cali dad de advenedizo de la ciencia se considera obligado a presu m ir de lo que n o es y de lo que no tiene. Y por aad id ura, esa m e ntalidad depequeoburgus que le im p u lsa a atacar de u n m odo indigno, grosero, torpe, suprficial y hasta in ju sto a un hom bre com o Cabet merecedor de respeto por su actividad prctica en el movim iento del proletariado francs , mientras extrema su am abilidad, por ejem plo, cn D unoyer (consejero de estado, por cierto), a pesar de que toda la significacin de este Dunoyer se reduc a la cm ica seriedad con que en tres gruesos volmenes, insoportablem ente tediosos, predica el rigorisiho, caracterizado por Helvecio en los siguientes trm i nos: " O h veut que les m alheureux soient p arfaits" [se pretende que los desgraciados sean perfectos]. La revolucin de febrero fe realmente m uy inoportuna para Proudhon, pues tan slo unas sem anas antes h a b a dem ostra do de u n m odo irrefutable que la "era de las revoluciones" ha b a pasado p a ra siempre. Su intervencin en la Asam blea N a cional merece todos los elogios, a pesar de haber puesto en evidencia lo poco que com prenda todo lo que estaba ocurrien do. Despus de la insurreccin de ju n io constituy u n acto de gran valor. Su intervencin tuvo, adems, resultados positivos: en el discurso que pron un ci para: oponerse a las proposicio nes de Proudhon, y que fue editado m s tarde en folleto a p ar te, Thiers dem ostr a toda E uropa c u n m sero e in fa n til era el catecism o que Serva de pedestal a ese p ila r esp iritual de la burguesa francesa. Comparado con Thiers, Proudhon adqui ra ciertamente las dimensiones de u n coloso antediluviano [6]. E l descubrimiento del crdito gratuito" y el "banco del pue b lo " basado en l son las ltim as 'hazaas econm icas de Proudhon. E n m i Z ur K ritik der politischen Qkonomie, I. Heft, Berln, 1859 (pp. 59-64) se dem uestra que la base terica de sus ideas tiene su origen en el desconocimiento de los principios elementales de la econom a poltica burguesa, o sea, la rela cin entre la mercanca y el dinero, m ientras que la superes truc tura p rc tica es slo u na sim ple reproduccin de esque m as viejos y m ucho m ejor desarrollados. No cabe duda y es por s evidente que el crdito, como ocurri en Inglaterra a p rin cipios del siglo xviil, y como volvi a ocurrir en ese m ism o pas a comienzos del xix, contribuy a que las riquezas pasasen de m anos de u n a clase a las de otra, y que en determ inadas con diciones econmicas y polticas puede set u n factor que acele

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re la em ancipacin del proletariado. Pero es u n a fantasa genuinam e nte pequeoburguesa considerar que el capital que produce intereses es la form a p rin c ip a l del capital y tratar de convertir u na aplicacin p a rtic u la r del crdito u n a supues ta a bo lic i n del inters en la base de la transfo rm acin de la sociedad. E n efecto, esa fantasa ya h a b a sido m inuciosa mente desarrollada p o r los portavoces econmicos de la pequea burguesa inglesa del siglo x v m . La polm ica de Proudhon con B astiat (1850) sobre el capital qu e produce intereses est m uy por debajo de Filosofa de la miseria. P roudhon llega al extremo de ser derrotado hasta por Bastiat, y entra en u n c m ico furo r cada vez que el adversario le.asesta a lg n golpe [7]. Hace unos cuantos aos, Proudhon escribi p ara un concur so organizado, si m a l no recuerdo, p o r el gobierno de Lausana, un trabajo sobre Los impuestos. Aqu desaparecen por com pleto los ltim o s vestigios del genio y no queda m s que el pequeoburgus pu ro y sim ple. Por lo que respecta a las obras polticas y filosficas de P roudhon, todas ellas dem uestran el m ism o carcter doble y contradictorio que sus trabajos sobre economa. Adems, su valor es puram ente local; se refieren nicam ente a Francia. Sin em bargo, sus ataques contra la religin, la iglesia, etc., tienen u n gran m rito por haber sido escritos en Francia en u na po ca en que los socialistas franceses crean o p o rtu n o hacer cons tar que sus sentimientos religiosos les situaban por encim a del volterianisnfo burgus del siglo x vm y del atesm o alem n del siglo xix. Si Pedro el G rande haba derrotado la barbarie rusa con la barbarie, P roudhon hizo todo lo que p u do para derro tar con frases la fraseologa francesa. Su libro sobre E l golpe de estado no debe ser considerado sim plem ente com o u n obra m ala, sino com o u n a verdadera villana que, por otra parte, corresponde plenamente a su punto de vista pequeoburgus. E n este lib ro coquetea con Luis Bonaparte y trata de hacerle aceptable para los obreros france ses. O tro tanto ocurre con su ltim a obra contra Polonia, en la que, p a ra m ayor gloria del zar, dem uestra el cinism o pro pio de un cretino [8]. Proudhon ha sido com parado frecuentemente con Rousseau. Pero esta com paracin es errnea. M s bien se parece a Nico ls Linguet, cuyo libro. La teora de las leyes civiles es, dicho sea de paso, u n a obra genial [9], P roudhon tena u n a in clin a cin n a tu ra l p o r la dialctica, pero com o n u nc a com prendi

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la verdadera dialctica cientfica; ho p u d o ir m s a ll de la so fistera. E n realidad, esto estaba ligado a su p u n to de vista pequeoburgus. Al igual que el h istoriad or R aum er, el pequeobUrgus consta de "p o r una p a rte " y de p o r otra parte . Como tal se nos aparece en sus intereses econmicos y, por con siguiente, tam bin en su poltica y en ss concepciones religisasj cientficas y artsticas. As se nos apfarece en su m oral y en todo. Es la contradiccin personificada. Y si por a a d i dura es, como Proudhon, u na persona de ingenio, pronto apren der a hacer juegos de m anos con sus propias contradiccio nes y a convertirlas, segn las circunstancias, en paradojas inesperadas, espectaculares, ora escandalosas, ora brillantes. El charlatanism o en la ciencia y la contem porizacin en l po ltica son compaeros inseparables de semejante punto de vista. A tales individuos no les queda m s que un acicate: la vani dad; com o a todos los vanidosos, slo les preocupa el xito m o m entneo, la sensacin. Y aqu es donde se pierde indefecti blemente ese tacto m o ral que siempre preserv a u n Rousseau, p or ejemplo, de todo compromiso, siquiera fuese aparente, con los poderes existentes [10]. Tal vez la posteridad distinga este reciente periodo de la his toria de Francia diciendo que Luis Bonaparte fue su N apolen y Proudhon su Rousseau-Voltaire. Ahora hago recaer sobre usted toda la responsabilidad por haberm e im puesto tan pronto despus de la m uerte de este hom bre el papel de juez postum o. * Sinceram ente suyo,
KAR.L M A R X

6. PREFACIO DE ENGELS A LA PRIMERA EDICIN ALEMANA

La presente obra fue escrita en el invierno de 1846-1847, cuan do M arx elabor definitivam ente los principios fu nd am enta: les de sus nuevas concepciones histricas y econmicas. E l li bro de P roudhon, Systme des contradictions conom iques ou Philosophie de la misre, p u blicado poco antes, le d io pie para desarrollar estos p rincipios fundam entales y oponerlos a los puntos de vista de u n hom bre que, a p a rtir de entonces, haba de ocupar el lug ar m s p rom inen te entre los socialistas fra n ceses de aquella poca. Desde que, estando en Pars, am bos se pasaban frecuentemente las noches discutiendo sobre cuestio nes econm icas, sus cam inos eran cada vez m s divergentes; la obra de Proudhon puso de m anifiesto que entre ellos m e d ia b a ya u n abism o infranqueable que no era posible ignorar, y en su respuesta M arx hizo constar la ru p tu ra definitiva. E l ju ic io general de M arx sobre P roudhon lo encontrar el lector en el a rtc u lo que sigue a este prlogo (a), insertado en 1865 en los nm eros 16, 17 y 18 del Social-Demokrat de Ber ln. Fue el nico artcu lo que M arx escribi para este perid i co; los intentos de von Schweitzer, descubiertos poco despus, de llevar el peridico por cauces poco gratos al p a rtid o feudal y al gobierno, nos obligaron algunas semanas m s tarde a de sistir pblicam ente de colaborar con l. Para A lem ania, la presente obra tiene cabalm ente en estos m om entos u na significacin que el propio M arx nunca sospe ch. H a b ra podido adiv inar que, ap untando contra Proud hon, iba a hacer im pacto en el santn de los advenedizos m o dernos, en Rodbertus, a quien Marx no conoca por ese entonces ni tan siquiera de nom bre? ste no es lugar para detenerme a exam inar en detalle las relaciones entre M arx y Rodbertus; es probable que pronto ten ga la o p o rtu nid ad de hacerlo. Slo indicar aq u que cuando Rodbertus acusa a M arx de h aber "saqueado en sus escritos y de haber "u tiliz a d o con profusin en E l capital, sin citarle, su lib ro Z u r E rke hn tnis , llega en su acaloram iento hasta la calu m nia, explicable nicam ente por la irritac i n de u n genio inco m prend ido y p or su asom brosa ignorancia de lo que ocu
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rra m s a ll de las fronteras de Prusia, sobre todo, en la lite ra tu ra socialista y econm ica. N i estas acusaciones ni la m en cionada o bra de R odbertus fueron jam s del conocim iento de Marx; de las obras de Rodbertus, slo ley sus tres Sociale Briefe, y no antes de 1858 o 1859. Con m ayor fundam ento asegura R odbertus en estas cartas haber descubierto el "v a lo r constituido p ro u d h o n ia n o antes que Proudhon; pero tam bin en esta ocasin, naturalm ente, vuelve a arrullarse con la falsa idea de haber sido el prim ero en hacer este descubrim iento. Por consiguiente, l tam bin, en todo caso, fue som etido a la frula de la crtica en nuestro li bro, y esto me obliga a detenerme brevemente en el anlisis de su opsculo "fu n d a m e n ta l Z u r E rke nntnis unserer staatsfirtschaftlichen Zustande, dado que, adems del com unism o de W eitling contenido en ella (aun inconscientemente), esa obra se anticip a asim ism o a Proudhon. E l socialism o moderno, cualquiera sea su tendencia, en la m edida en que tom a como punto de p a rtid a la econom a p o l tica burguesa, suscribe casi sin excepciones la teora del va lor de Ricardo.-De los dos postulados que R ica rd o p roclam a ra en 1817 en las prim eras pginas de Sus Principios: l] q u e el valor de toda mercanca se determ ina nica y exclusivamente por la cantidad de trabajo necesaria p ara prod ucirla, y 2] que el producto de todo trabajo social se divide en tres clases: los propietarios de la tierra (renta), los capitalistas (ganancias) y los obreros (salarios),de estos dos postulados se hicieron en In glaterra, ya a p a rtir de 1821, deducciones socialistas, y a ve ces con tal vigor y decisin que esa literatura, hoy casi com pletam ente olvidada y en gran parte redescubierta por Marx, no fue superada hasta la ap aricin de E l capital. Pero de esto hablarem os en otra ocasin. Pues bien, cuando en 1842 R o d bertus extrajo, a su vez, conclusiones socialistas de las tesis citadas, esto era entonces para un alem n u n paso adelante m uy considerable, pero slo tal vez en A lem ania p o d a pasar p o r nuevo semejante descubrim iento. E n su crtica de Proudhon, que tam bin adoleca de esa presuncin, M arx hizo ver lo poco nuevo que h a b a en u n a tal aplicacin de la teora de R icardo. "C ualquiera que conozca, aunque sea m u y poco, el desarro llo de la economa poltica en Inglaterra dice M arx , no pue de menos qUe saber que casi todos los socialistas de este pas han propuesto, en diferentes pocas, la a p licacin ig ualitaria (es decir, socialista) de la teora ricardiana. Podram os recor

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darle a Proudhon: la E conom a poltica de H odgskin, 1827; Willia m Thompson, A n in qu iry into the principies o f the distribution of walth, m ost conducive to h u m a n happiness, 1824; T. R. E dm onds, Practical m o ra l a n d p o litic al economy, 1828, etc., etc., y cuatro pginas m s de etc. Nos contentaremos con de ja r h a b la r a u n com unista ingls, a Bray. Citarem os los p rin c i pales pasajes de su notable o bra L a b o u rs wrongs a n d labour's remedy, Leeds, 1839. Las citas de Bray reproducidas por Marx bastan p a ra a n u la r buena parte de las pretensiones de R od bertus a la p rioridad. Por aquel entonces, M arx no h aba pisado a n la sala de lec tura del B ritish M useum . Salvo las bibliotecas de Pars y B ru selas y otros m uchos libros y extractos, slo h a b a consultado las obras que pudieron llegar a sus manos en M anchester d u rante el viaje de seis semanas por Ing laterra que hicim os ju n tos en el verano de 1845. As pues la lite ratu ra de que h a b la mos no era tan inaccesible en aquel m om ento como lo es hoy da. Si a pesar de ello fue siempre desconocida p ara R odber tus, ello se debe exclusivamente a su estrechez provinciana de corte prusiano. Es el autntico fu nd ado r del socialism o espe cficam ente prusiano y com o tal se lo conoce en definitiva. S in em bargo, ni en su querida P rusia pudo Rodbertus que dar tranquilo. E n 1859 apareci en B erln el libro de Marx Con tribucin a la crtica de la econom a poltica. E n dicha obra, entre otras objeciones hechas a R icardo por los economistas, M arx cita la siguiente, en la p gin a 40 (Mxico, Siglo xxi, 1980, p. 47}. "S i el valor de cam bio de u n producto es ig u a l a l tiem po de trabajo contenido en l, el valor de cam bio de u na jornada de trabajo es igual a su producto. O bien el salario debe ser ig u a l al p rod ucto del trabajo. Pero sucede todo lo contrario." M arx escribi a este respecto la siguiente nota: E sta objecin fo rm u lad a a R icardo por parte de los economistas burgueses fue recogida luego por parte de los socialistas. D ando por sen tada la correccin terica de la frm ula, se acus a la prctica de contradiccin respecto de la teora, exigindose a la socie dad burguesa que extrajera en la p rctica la presunta con secuencia de su p rin cip io terico. D e esta form a, los socialis tas ingleses volvieron la frm ula ricardiana del valor de cambio contra la econom a p o ltica. E n esta m ism a no ta M arx rem i te a su libro Miseria de la filosofa, que por entonces se h a lla ba en todas partes a la venta.

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Rodbertus tena, pues, la plena p osib ilid a d de persuadirse de si eran realm nte nuevos los descubrim ientos hechos por l en 1842. E n lug ar de es to c o n tin a proclam ndolos a cada paso y los considera tan insuperables qe ni siquiera se le ocu rre pensar q ue M arx poda haber hecho por su cuenta deduc ciones de la teora de R icardo tan bien como lo hiciera el pro pio R odbertus! Nada de eso! Lo que hizo M arx fue saquear sus obras, las obras de u n autor al que el p rop io M arx b rin d a ra todas las posibilidades para convencerse de que, m ucho an tes que los dos, estas deducciones h aban sido ya hechas en Inglaterra, p o r lo menos, en la form a tosca que a n conservan en el libro de R odbertus! Lo anteriorm ente expuesto representa precisamnete la ms sim ple aplicacin socialista de la teora de Ricardo. Esta a p li cacin ha conducido en muchos casos a Rodbertus, entre otros, a puntos de vista que van m ucho m s lejos que los de R icardo en lo concerniente al origen y la naturaleza del plusvalor. Pero, sin h a b la r ya de que todo lo descubierto por l en este orden de cosas h a b a sido ya expuesto por lo menos tan bien como l, Rodbertus, al igual que sus predecesores, peca por el he cho de ad o p tar las categoras econmicas trabajo, capital, valor, etc. sin someterlas a crtica, en la fo rm a b u rda en que fueron trasm itidas en herencia por los economistas, en una for m a que resbala por la superficie de los fenm enos sin investi gar el contenido de esas categoras. De este modo, no slo se cierra toda posibilidad de desarrollo contrariam ente a Marx, qe fue el prim ero en extraer las consecuencias de estos pos tulados, de los que se viene hablando desde hace ya sesenta y cuatro aos , sino que, como veremos m s adelante, se abre el cam ino directo a la utopa. La precedente aplicacin de la teora de Ricardo, que m ues tra a los trabajadores cm o la totalidad de la produccin so cial, que es su producto, les pertenece porque son los nicos productores reales, conduce directamente al comunismo. Pero, como indica M arx en las lneas citadas, esta conclusin es fo r malm ente falsa en el sentido econmico, ya que representa una sim ple aplicacin de la m oral a la econom a poltica. Segn las leyes de la econom a burguesa, la m ayor parte del producto no pertenece a los obreros que lo han creado. C uando decimos que es injusto, que no debe ocurrir, esta afirm a cin nada tie ne de com n con la econom a poltica. No decimos sino que este hecho econm ico se h a lla en contradiccin con nuestro

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sentid jftoiral. Por eso M arx no bas jam s sus reivindicacio nes-comunistas en argum entos d esa especie, sino en el des m oronam iento inevitable del m odo capitalista de produccin, desm oronam iento que adquiere cada da a nuestros ojos pro porciones m s vastas. M arx habla slo del simple hecho de que el plusvalor se com pone de trabajo.no retribuido, Pero lo que no es exacto en el sentido econm ico form al, puede serlo en el sentido de la historia universal. Si la conciencia m oral de las masas declara in ju sto u n hecho econmico cualquiera, como en otros tiem pos la esclavitud o la prestacin personal cam pesina, esto constituye la prueba de que el hecho en cuestin es algo que ha caducado y de que han surgido otros hechos eco nm icos, en virtud de los cuales el p rim ero es ya intolerable y no puede mantenerse en pie. Por consiguiente, en la inexac titu d econmica form al puede ocultarse un contenido realmen te econm ico. ste no es el lug ar para extendernos con ms detalle acerca del significado y la historia de la teora del plusvalor. Pero de la teora del valor de R icardo pueden deducirse y se han deducido otras conclusiones. E l valor de las m ercan cas se determ ina por el trabajo necesario para producirlas. Sin embargo, en nuestro m u ndo pecador las mercancas se ven den ya por encim a, ya por debajo de su valor, y este hecho no se debe solamente a las oscilaciones originadas p o r la com pe tencia. La tasa de ganancia tiene la tendencia a reducirse a u n m ism o nivel para todos.los capitalistas, de la m ism a m anera que los precios de las m ercancas tienden a identificarse, m e diante la oferta y la dem anda, con el valor del trabajo cristali zado en ellas. Pero la tasa de ganancia se calcula en propor cin con todo el capital desembolsado en u na empresa industrial. Y como en dos ramas distintas de la in dustria el producto an u al puede p lasm ar cantidades idnticas de traba jo y representar por lo tanto valores iguales dfido un m ism o nivel de salarios aunque los capitales empleados en una ram a pueden ser, y a m enudo lo son, dos o tres veces mayores que en la otra , la ley del valor de R icardo, como l m ism o lo ha descubierto, se h a lla en contradiccin con la ley de la igual dad de la tasa de ganancia. Si los productos de am bas ramas de la in dustria se venden por sus valores, las tasas de ganan cia no pueden ser iguales; pero si stas son iguales, los p ro ductos de las dos ramas de la in d u stria no siem pre son vendi dos p o r sus valores. A qu tenemos, pues, u n a contradiccin,

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una antinom ia de dos leyes econmicas, resuelta habitualm ente en la prctica, segn R icardo (eap. 1, secciones 4 y 5), a favor de la tasa de ganancia y en perjuicio del valor. Pero la definicin ricardiana del valor, a pesar de sus fatdi* cas propiedades, presenta u n aspecto que la hace grata para nuestros buenos burgueses. Esa definicin apela con em puje irresistible a su sentim iento de justicia. La justicia y la igual dad de derechos son los pilares bsicos sobre los que el b u r gus de los siglos x v m y x ix hubiera querido erigir su edifi cio social despus de la destruccin de las injusticias, desigualdades y privilegios feudales. La determ inacin del va lor de las m ercancas por el trabajo y el libre intercam bio de productos del trabajo que se produce sobre la base de esta m e did a del valor entre los poseedores con iguales derechos son, com o ya lo dem ostr Marx, los cim ientos reales sobre los que se h a edificado toda la ideologa poltica, ju rd ic a y filosfica de la burguesa m oderna. Una vez establecido que el trabajo es la m edia del valor de la m ercanca, el buen burgus debe sentirse profundam ente herido en sus mejores sentimientos por la perversidad de u n m u n d o in m o ra l que reconoce de palabra este p rin c ip io fu n d am e n ta l de justicia, pero que de hecho es in frin g id o a cada instante del m odo m s desvergonzado. Pre cisam ente el pequeoburgus, cuyo honrado trabajo aun en el caso de que slo sea tra b ajo de sus oficiales y aprendices se ve cada da m s desvalorizado por la competencia de la gran in dustria y de las m quinas; precisam ente este pequeo pro ductor, debe aspirar al reinado de u n a sociedad en la que el intercam bio de productos sea, al fin, u n a verdad plena y abso luta. E n otros trm inos, debe a o rar u na sociedad en la que acte exclusivamente y sin restricciones la ley de la produc cin m ercantil, pero suprim idas las condiciones en las que esa ley puede m antenerse en vigor, es decir, las leyes restantes de la p roduccin m e rcan til y, m ejor an, de la p roduccin capi talista.. E sta u to p a h a echado races m u y profundas en la m e n ta li dad del pequeoburgus m oderno, real o ideal. Lo prueba el hecho de que ya en 1831 fue desarrollada sistemticamente por Jo h n Gray; en la dcada del 30 se hicieron en Ing laterra expe rim entos p a ra llevarla a la p rctica y fue am pliam ente propa gada en el terreno de la teora. E n 1842 fue preconizada como la verdad m s nueva por Rodbertus en Alemania, y en 1846 por Proudhon en Francia; en 1871 fu e nuevamente proclam ada por

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Rodbertus com o solucin del problema social y, a l m ism o tiem po, com o su testam ento social, y en 1884 vuelve a encontrar partidarios entre la p andilla de advenedizos que pretenden u ti liza r el socialism o prusiano de estado, parapetndose tras el nom bre de Rodbertus. La c ritica de esta u to p a d irig id a por M arx tanto contra P roudhon com o contra G ray (vase el apndice de este libro), es tan exhaustiva, que puedo lim ita rm e a hacer aq u algunas observaciones sobre la form a especfica en que Rodbertus fun dam en t y expuso la utopa. Com o ya se ha dicho, R odbertus recoge las definiciones en boga de los conceptos econmicos tal como los hered de los economistas. N o realiza el m enor intento de investigarlos. El v alor es para l la evaluacin del objeto en su relacin cuan titativa con los dems objetos, cuando esta evaluacin se adopta com o m e d id a . Esta definicin que, expresndonos con suavi dad, es sum am ente vacua, nos da en el m ejor de los casos una idea aproxim ada del valor, pero no nos dice en absoluto qu es el valor. Y com o esto es todo lo que Rodbertus puede decir nos acerca del valor, se com prende que busque la m edida del valor fuera del valor. Despus de confun dir en el m ayor de sorden a lo largo de treinta pginas el valor de uso con el va lor de cambio, dando pruebas de una capacidad de razonamien to abstracto que causa infinito asombro a Adolph Wagner, llega a la conclusin de que n o existe u n a m edida real del valor, ra zn por la cual es preciso conform arse con un sustituto de me dida. Com o tal p odra servir el trabajo, pero slo en el caso de que productos de igual cantidad de trabajo se cam biasen siem pre por productos de igual cantidad de trabajo, indepen dientem ente de si esto tiene lug ar de m odo espontneo o se aplican m e didas" para ello. P or consiguiente, el valor y el tra bajo siguen careciendo de todo vnculo real, aunque el prim er captulo est consagrado totalmente a explicar que las m ercan cas cuestan tra b ajo , y slo trabajo, y el porqu. R odbertus tom a tam bin el concepto de trabajo sin discer nim iento, tal com o figura en los economistas. Es m s, si bien hace u na breve alusin a las diferencias en la intensidad del trabajo, concibe ste en su aspecto m s general com o algo que posee v alo r" y, p o r consiguiente, m ide valor, in distintam en te de que el trabajo se emplee o no en condiciones sociales me dias y norm ales. No se trata en esa o bra de si los productores invierten diez das o uno solo en la fabricacin de u n artculo

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que puede ser preparado en u n da, de si em plean mejores o peores instrum entos, de si aprovechan su tiem po de trabajo con e} fin de prod ucir artculos socialm ente indispensables y en la c an tid ad necesaria para la sociedad o fabrican artculos de los que no hay dem anda alg un a o artculos de los que hay dem anda, pero en can tid ad m ayor o m enor de la requerida; de nada de esto se trata. El trabajo es trabajo y productos de igual cantidad de trabajo debf i cam biarse unos p o r otros. R odber tus, siempre dispuesto en otras cuestiones vengan o no a cuento a colocarse desde el punto de vista de la nacin en su, conjunto y a exam inar las relaciones entre los productores desde las alturas del observatorio de la sociedad general, en este caso lo evita temerosamente. Y evita hacerlo sencillamente porque desde la p rim era lnea de su lib ro cae de lleno en la u to p a de los bonos de trabajo, y todo anlisis-de la propiedad que el trabajo tiene de crear valor sem brara su cam ino de es* eolios infranqueables. E n este caso, su instin to era bastante m s fuerte que su poder de abstraccin, poder que, dicho sea de paso, slo se puede descubrir en R odbertus a condicin de poseer u n a indigencia m ental m uy concreta. El trnsito a la u to p a es obra de u n instante. Las m e di das que garantizan el cam bio de las mercancas por el valor del trabajo cristalizado en ellas, com o regla absoluta, no ofre cen d ific u lta d alguna. Otros utopistas de la m ism a tendencia, desde Gray hasta P roudhon, se estrujaron los sesos p a ra lle gar en sus elucubraciones a idear instituciones p blicas en cargadas de c u m p lir este cometido. Al menos intentaron re solver las cuestiones economas por va econmica, fundndose en los actos de los propios dueo? de mercancas que llevan a efecto el cambio. Rodbertus resuelve el problem a de u n modo m ucho m s sim ple. Com o verdadero p rusiano, apela al esta do, siendo los poderes pblicos los que decretan la reform a. Afortunadam ente, el valor queda as establecido, pero no la p rio rid a d de ello, com o reclam aba R odbertus. Por el con trario, G ray y Bray como gran c an tid ad de otros econo m istas reiteraron m ucho antes que R odbertus esa m is m a idea: el deseo de que se a doptaran m edidas tendientes a que los productos se cam biasen exclusivamente, siempre y en toda circunstancia, por el valor del trabajo m aterializado en ellos. , Una vez que el estado ha constituido de este m odo el valor, al menos de u na porcin de los productos R odbertu s es, por

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otra parte, m odesto , em ite sus bonos de tra b ajo y los presta a los capitalistas industriales que pagan con ellos a los obre ros, y estos ltim os com p ran los productos con los bonos de trabajo obtenidos, reintegrando de tal m anera el papel m one da a su p u nto de partida. Debemos escuchar al propio R odber tus para ver cun adm irablem ente se verifica todo esto: "P o r lo que atae a la segunda condicin, las m edidas nece sarias para que en la circulacin-sean realmente consignados los valores en los bonos, consisten en que slo las personas que hayan proporcionado realm ente productos reciban bonos con la indicacin exacta de la cantidad de trabajo em pleado en la fabricacin de estos productos. Q uien entregue u n producto de dos das de trabajo, deber recibir u n bono en el que fig u ren dos da s. O bservando rigurosam ente esta regla al efec tuar las emisiones, se deber c u m p lir indefectiblem ente esta segunda condicin. Como, segn nuestra prem isa, el valor de los productos coincide siempre con la cantidad de trabajo em pleado en su fabricacin, y esta cantidad de trabajo se m ide por las fracciones naturales de tiem po invertido, la persona que entregue u n producto en el que se hayan empleado dos das de trabajo, si recibe u n bono de dos das, se hace con un certi ficado o u na asignacin de u n valor que no es n i m ayor n i m e no r que el realmente producido. Y como, adem s, slo recibe ese certificado quien efectivamente ha creado un producto para la circulacin, es in d u d ab le tam bin que el valor consignado en el bono existe en realidad para la satisfaccin de las necesi dades de la sociedad. Si se observa estrictam ente esta regla, por a m p lia que sea la divisin del trabajo, la sum a de valor existente debe ser exactamente igual a la sum a de valor regis trada en los bonos. Y como la sum a del valor certificado es, a la vez, la sum a exacta de los bonos distribuidos, la ltim a sum a deber coincidir necesariamente con la can tid ad de va lor existente, y todas las pretensiones sern satisfechas y liq u i dadas de un m odo justo (pp. 166-167). S hasta aq u Rodbertus ha tenido la desventura de llegar siempre tarde con sus descubrim ientos, esta vez, al menos, se le puede a trib u ir el m rito de una cierta originalidad: nin g u no de sus com petidores se h aba atrevido a expresar en u na form a tan infantilm ente ingenua, tan n tid a y, p o r as decirlo, tan verdaderam ente pom eraniana toda la estolidez de la uto p a de los bonos de trabajo. Como cada bono corresponde a u n objeto representativo de valor y, a su vez, cada objeto de

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valor es entregado previa presentacin del respectivo bono, la sum a de bonos debe ser cubierta constantemente por la sum a de objetos de valor; las cuentas se ajustan sin que haya lug ar al m enor remanente, la coincidencia es hasta de segundos de trabajo y n i u n solo contador de la caja central de la hacienda p b lica que haya encanecido tras largos aos de servicio po d r descubrir el m enor error de clculo. Q u m s se puede pedir? E n la m oderna sociedad burguesa cada capitalista in dus trial produce por su cuenta y riesgo lo que quiere, com o quie re y cuando quiere. Pero ignora com pletam ente las necesida des sociales, tanto con respecto a la calid ad y el gnero de los artculos que se necesitan, com o en c uanto a su cantidad. Lo que hoy no puede ser p rod ucido con la celeridad debida, m a an a puede ser ofrecido en cantidades m uy superiores a las necesarias. S in em bargo, de u n o y otro modo, bien o m al, las necesidades son satisfechas en definitiva y la produccin se encarrila en general hacia los artculos que se precisan. Cm o se resuelve esta c o n tradiccin? Por m edio de la competencia. Y cm o consigue resolverla la com petencia? O bligando sim ple y llanam ente a que los precios de las mercancas no ade cuadas en u n m om ento dado por su clase o p o r su cantidad a las necesidades de la sociedad desciendan p o r debajo del va lo r del trabajo m aterializado en ellas; la competencia hace sen tir a los productores, por esta va indirecta, que sus artculos no son necesarios o que lo son pero que han sido producidos en u na cantidad superior a la requerida, en dem asa. De aqu se derivan dos deducciones: Prim ero: que las continuas desviaciones de los precios de las mercancas con respecto a sus valores constituyen la con dicin necesaria en v irtu d de la cual, y slo por ella, puede m a nifestarse el p ropio v alor de la mercanca. S lo gracias a las oscilaciones de la com petencia, y por ello de los precios de las mercancas, se abre paso la ley del valor de la produccin mercan til y se transform a en una realidad la determ inacin del valor de la m ercanca p o r el tiem po de trabajo socialmente in dispensable. Y a u n cuando la form a de m anifestacin del va lor el precio sea p o r lo com n algo distinta del valor que ella m anifiesta, en tal caso el valor sigue la suerte de la m ayo ra de las relaciones sociales. Tambin el m onarca es la m ayor parte de las veces completamente distinto de la m onarqua que l representa. Por eso, en una sociedad de productores que in

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tercam bian sus mercancas, querer establecer la determ ina cin del valor por el tiem po de trabajo, prohibiendo que la com petencia realice esta determ inacin del valor m ediante la presin sobre los precios, es decir, p o r el n ic o cam ino por e l que puede ser logrado, slo significa dem ostrar que, al menos en este terreno, se adolece del habitual menosprecio de los uto pistas p o r las leyes econmicas. Segundo: en una sociedad de productores que intercam bian sus m ercancas, la com petencia pone en accin la ley del va lo r inherente a la prod uccin m ercantil, instarando as una organizacin y u n orden de la p roduccin social que son los nicos posibles en las circunstancias dadas. Slo la desvlorizacin y el encarecimiento excesivo de los productos m uestran de m odo tangible a los diferentes productores qu y cunto se necesita para la sociedad y qu no se necesita. Pues bien, este regulador nico es precisam ente el que la u to p a representa da tam bin p o r R odbertus quiere su p rim ir. Y si preguntam os ahora qu garantas hay de que cada artculo ser producido en la cantidad necesaria y no en u na cantidad m ayor, qu ga rantas hay de que no habrem os de sentir necesidad de pan y de carne m ientras nos vemos aplastados por montones de az c ar de rem olacha y nad a n d o en torrentes de aguardiente de patata, o de que no sufrirem os escasez de pantalones para cu b r ir nuestras desnudeces, m ientras abu ndan a m illones los bo tones p ara tales prendas, R odbertus nos re m itir solemne a su fam oso ajuste de cuentas, el cual indica que p o r cada libra sobrante de azcar, p o r cada b a rril de aguardiente no vendi do, por cada botn n o cosido a los pantalones, se h a entregado un bono exacto, ajuste de cuentas en el que todo coincide a la perfeccin y merced al cual todas las pretensiones sern sa tisfechas y liquidadas-de u n m odo ju s to . Y quien no lo crea puede dirigirse al contable x de la caja central de la hacienda p b lic a de Pom erania, que h a com probado las cuentas, las ha encontrado en regla y merece plena confianza com o hom bre que n i u na sola vez in c u rri en un error de caja. Fijemos ahora la atencin en la ingenuidad con que Rodber tus piensa su p rim ir con su utopa las crisis comerciales e in dustriales. C uando la produccin m ercantil alcanza las dim en siones del m ercado universal, la correspondencia entre la produccin de los diferentes productores, guiados por sus cl culos particulares, y el mercado, para el cual producen, m s o m enos desconocido p a ra ellos en lo que respecta a la can ti

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APENDICES

dad y a la calid ad de las necesidades del m ism o, se establece por m edio de u na tem pestad en el m ercado m u n d ial, por m e d io d la crisis com ercial. Impedir, que la com petencia haga saber a los diferentes productores el estado del m ercado m u n d ia l m ediante el alza y el descenso de los precios, equivale a cerrarle los ojos. O rganizar la p roduccin de mercancas de m odo que los productores no puedan conocer en absoluto la situacin del m ercado p a ra el que producen, es, desde luego, u n a panacea p ara la enferm edad de las crisis que podra envi d ia r a R odbertus el p ro p io doctor Eisenbart. Ahora se com prende por qu R odbertus determ ina el valor de la m ercanca sim plem ente por el "tra b a jo , adm itiendo cuanto m s distintos grados de intensidac} del m ism o. Si h u biese investigado por m edio de qu y cm o el trabajo crea y, por lo tanto, determ ina y m ide el valor, habra llegado al tra bajo socialmente indispensable: indispensable para cada pro ducto tanto en relacin con otros productos de la m ism a clase com o respecto a la dem anda de toda la sociedad. Esto le ha b ra conducido a exam inar cm o se adapta la p roduccin de los diferentes productores de m ercancas a toda la dem anda social y, a la vez, h a b ra hecho im posible su utopa. Esta vez ha preferido realmente abstraerse", y "abstraerse ni m s ni m enos que apartndose de la esencia m ism a del problem a. Pasemos por ltim o a l punto en que R odbertus nos ofrece algo efectivamente nuevo, algo que le distingue de todos sus num erosos correligionarios, partidarios de organizar la eco nom a m ercantil con ayuda de los bonos de trabajo. Todos ellos preconizan esta organizacin del intercam bio con el fin de abo lir la explotacin del trabajo asalariado por el capital. Cada productor debe recibir ntegram ente el valor del trabajo m a terializado en su producto. En esto estn de acuerdo todos, des de Gray hasta Proudhon. Pero Rodbertus replica: el trabajo asa laria do y la explotacin del m ism o deben seguir subsistiendo. E n p rim er trm ino, cualquiera que sea la sociedad que con cibam os, el obrero no puede recibir p ara el consum o el valor ntegro de su producto; el fondo p rod ucido deber subvenir siempre a los gastos de diversas funciones im productivas en el sentido econm ico pero necesarias, y , por consiguiente, a los gastos de m antenim iento de las personas encargadas de di chas funciones. Esto es cierto nicam ente m ientras exista la actu al divisin del trabajo. E n una sociedad en la que se en tronice el trabajo productivo obligatorio p ara todos y una

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sociedad as es tam bin "concebible, eso ya no cuenta. Pero contin u a rn siendo necesarios un fondo spcial de reserva y un fondo de acum ulacin, por lo que entonces los trabajadores, es decir, todos los m iem bros de la sociedad, poseern y dis fru ta rn ciertam ente todo su producto, pero cada uno por se parado no d is fru ta r el "p ro du cto ntegro del tra b ajo . Otros utopistas de los bonos de trabajo tam poco han perdido de vis ta los gastos a descontar del producto del trabajo para las fu n ciones econm icam ente im productivas. Pero dejan al a rbitrio de los m ism os obreros la autoim posicin de las cargas fisca les para este fin siguiendo los procedim ientos democrticoshabituales, en tanto que Rodbertus, que ide su reform a so cial en 1842 ajustndose estrictam ente al estado p rusiano de entonces, confa esta tarea a la burocracia, que desde las a ltu ras determ ina y concede benevolente al obrero la parte que le corresponde de su propio producto. E n segundo trm ino, la renta de la tierra y la ganancia de ben quedar igualm ente intactas. Pues, com o dicen, los terra tenientes y los capitalistas industriales tam bin cum plen de term inadas funciones socialmente tiles y hasta necesarias, aunque desde el p u nto de vista econm ico sean im produ cti vas, y b ajo la fo rm a de renta de la tierra y de ganancia reciben por ello u na especie de retribucin. Como se sabe, este crite rio no era nuevo ni siquiera en 1842. Propiam ente hablando, los terratenientes y los capitalistas industriales reciben hoy dem asiado por lo poco que hacen, que adems hacen bastante m al, pero Rodbertus necesita u n a clase privilegiada por lo me nos para los prximos quinientos aos, razn por la cual la pre sente tasa de plusvalor, habland o con exactitud, debe subsis tir pero no aum entar. R odbertus fija esta tasa m oderna de plusvalor en el 200%, es decir, por u n trabajo d ia rio de doce horas se les entregar a los obreros ya no bonos de doce horas sino tan solo de cuatro, y el valor prod ucido en las ocho ho ras restantes deber repartirse entre el propietario territorial y el capitalista. Por consiguiente, los bonos de trabajo de Rod bertus son u n engao. Es preciso ser dueo de fincas seoria les en Pom erania para pensar que la clase obrera pueda con form arse con trabajar doce horas y recibir bonos por cuatro horas. Traduciendo el truco de la produccin capitalista a este lenguaje ingenuo, aparece com o u n robo descarado y se hace imposible. Cada bono entregado al obrero sera u n llam am iento directo a la insurreccin y quedara incurso en el artcu lo 110

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del cdigo penal del im perio germano. Hace falta ser u n hom bre que no haya visto ja m s otro proletariado que los jorn ale ros semisiervos de las posesiones seoriales de Pomerania, don de reinan el ltigo y el palo y donde todas las mujeres hermosas de la aldea fo rm an parte del harn del seor, para pensar que se puede hacer a los obreros estas cnicas propuestas. Nues tros conservadores son cabalm ente nuestros mayores revolu cionarios. Mas si nuestros obreros son lo suficientemente dciles como p ara dejarse convencer de que en doce horas de ru da lab or no han trabajado en realidad m s que cuatro horas, en recompen sa se les garantiza por los siglos de los siglos que su particip a cin en su propio producto nunca ser inferior a un tercio. Esto no es otra cosa que m sica del futuro, interpretada con una trom peta de juguete y de la que no vale la pena ocuparse. Asi, pues, todo lo nuevo que Rodbertus ha aportado a la utop a del cam bio m ediante los bonos de trabajo, es in fantilism o pu ro y por su significacin queda m uy por debajo de todo lo que han escrito sus numerosos colegas antes y despus de l. E n el m om ento en que vio la luz el trabajo de Rodbertus Z ur E rkenntnis, etc., fue sin duda u n lib ro notable. Su desarrollo de la teora ricardiana del valor constitua, en u n sentido, un comienzo m u y prometedor. Aunque ese desarrollo slo era nue vo para l y p ara Alem ania, en general est a la m ism a altu ra que las obras de sus mejores predecesores ingleses. Pero esto no era sino el comienzo, a p a rtir del c u a l se poda co n trib u ir con u n aporte efectivo a la teora nicam ente a base de u n u l terior trabajo fund am ental y crtico. E sta va posterior se la cerr l m ism o, cuando desde el p rim e r m om ento se dedic a desarrollar la teora de R icardo en otro sentido, en el de la ausencia de u n criterio preconcebido. Antes h aba trabajado sin ataduras que le ligasen a u n objetivo trazado previamente, pero luego se convirti en un conom ista tendencioso. Una vez prisionero de su utopa, se priv de toda p o sib ilid a d de pro greso cientfico. Desde 1842 hasta el fin de sus das, R odber tus no hace otra cosa que dar vueltas y m s vueltas en to m o a lo m ism o, repite sin cesar las m ism as ideas expresadas o apuntadas ya en su p rim era obra, se siente incom prendido, se ve saqueado donde nada haba que saquear y, p o r ltim o , no sin intencin, se niega a com prender que ha vuelto a descu b r ir lo que en realidad estaba ya descubierto haca m ucho tiempo.

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E n algunos lugares, la traduccin alem ana se diferencia del original francs impreso. Esto obedece a las enm iendas hechas p or M arx de su p u o y letra, enm iendas que tam b i n sern in troducidas en la nueva edicin francesa. No es preciso lla m a r la atencin de los lectores sobre el he cho de que los trm inos em pleados en esta o bra no coinciden del todo con la term inologa de E l capital. Por ejem plo, en vez de fuerza de trabajo (Arbeitskraft), en este lib ro se habla toda v a de trabaj {Arbeit) com o m ercanca, de la c p m p ra y venta de trabajo. Com o com plem ento de la presente edicin [alemana] figu ran: 1] u n fragm ento de la o bra de.Marx C o ntribucin a la cr tica de la economa poltica, Berln, 1859, sobre la prim era uto pa del intercambio mediante bonos de trabajo, ideada por John Gray, y 2] la traduccin del discurso de M arx sobre el libre in tercam bio, pronunciado en Bruselas (1848), que se rem onta al m ism o periodo del desarrollo de M arx al que pertenece la Miseria.

Londres, 23 de octubre de 1884.


FRIEDRICH ENGELS

7. P RE FA C IO A LA SEG U N D A E D IC I N ALEMANA

Con m otivo de la segunda edicin, debo lim ita rm e a decir que el nom bre de H opkins [1], dado equivocadam ente en el texto francs, h a sido sustituido por el nom bre verdadero de Hodgskin; tam bin ha sido corregido el a o de la edicin del libro de W illia m T hompson, que fue el de 1824. Ahora confiam os en que la conciencia bibliogrfica del profesor A ntn Menger que d a r tra n q uila . V
Londres, 29 de marzo de 1892. ; y i.

FRIEDRl iNGELS t>r

[182]

N O T A S Y A C L A R A C IO N E S

MISERIA DE LA FILOSOFA N.B.: Las referencias a la obra que critica Marx se basan en la siguiente edicin: CEuvres compltes de P. J. Proudhon. Nouvelle ditiqn. Systnte des contradictians conomiques ou Philosophie de la misre, Introduccin y notas de R. Picard, 2 vols.j Pars, M. Rivire, 1923. Ttulo abreviado: ed. 1923. Acerca de la Premier mmoire sobre la propiedad (1840), hemos tomado la misma edicin: Quest-ce que la proprit? ou Recherckes sur le principe du droit et du gouvemement, Pars, 1926, pp. 119-347. (El texto va precedido en este vo lumen por De la clbration du dimanche, pp. 31 ss.) [1] Marx se dice aqu alemn y economista, pero ms adelante escribir que Proudhon "nos fuerza a recobrar nuestra condicin de alemn a pesar nuestro y que "los economistas son los representantes cientficos de la lase burguesa. Vase pp. 63 y 81. [2] Esta cita se compone de tres pasajes procedentes de tres prrafos distintos. Es Marx quien subraya. [3] De hecho, Proudhon escribi: "Suponer a Dios se dir es negarlo. Y, ms adelante, l mismo se explica: "Dir pues cmo, al estudiar en el silencio de mi corazn y lejos de toda consideracin humana, el misterio de las revoluciones sociales, Dios, el gran Desconocido, se volvi para m en una hiptesis, quiero decir en un instrumento dialctico. En el transcurso del prlogo Proudhon ob servar todava "cmo, en un libro de economa poltica", tuvo que partir de "la hiptesis fundamental de toda filosofa" y aludir a sus Mmoires sobre la propiedad. En efecto, desde la Premier mmoire (1840) ya haba abordado este problema a la manera de Ludwig Feuerbach: "La humanidad cree que Dios existe; pero en qu cree al creer en Dios? En una palabra, qu es Dios?" (ed. 1926, p. 141). Marx olvida, y volver a olvidarlo, la admiracin entusiasta de que ha ba dado muestras, tres aos antes, ante el autor y su Premier mmoire sobre la propiedad, "manifiesto cientfico del proletariado francs" (cf. La sagrada fa milia, en Werke, vol. ti, p. 43). El 30 de octubre de 1846, Proudhon anotar en un cuaderno de apuntes: "La ciencia econmica abroga la religin" (Carnets, ed. Rivire, vol. I, 1960, p. 366). Este aforismo expresa perfectamente el sentido de la "hiptesis proudhoniana. [4] Esta requisitoria contra el dinero se encuentra ya en La cuestin judia y en los manuscritos,parisienses (1844); volveremos a encontrarla incorporada al an lisis terico de El capital. [5] Proudhon no ha olvidado este aspecto del problema, ya que da varios ejem plos para ilustrar los efectos nefastos de la abundancia sobre los mercados (cf. Proudhon, op. cit.. ed. 1923, t. I, pp. 97 ss). Al fenmeno Sealado por Marx escasez artificial de productos con el fin [185]

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NOTAS Y ACLARACIONES

de mantener los precios en el nivel deseado de rentabilidad se le conoce con el nombre de "maltusianismo econmico", particularmente en el dominio de la produccin agrcola. Puede citarse como ejemplo a Estados Unidos. Se dice, en estudios,considerados autorizados, que 120 millones de hectreas de tierra ara ble y de pastos han sido destruidas (o no se ha hecho nada por salvarlas de la erosin): es decir, diez veces la superficie productiva del Reino Unido. El ttulo dado por Marx ("Historia del comercio) parece apuntar a Adam Anderson, autor de An histricaI and chronological deduction of the origitt f commerce from the eariest accunts to the present tim e. .., vols. I I I , Londres, 1801- Por lo menos tales la indicacin de MECA, vol. vt, p. 691 (registro de ttu los). Pero es esto exacto? Otro Anderson aparece en los cuadernos de estudio de Marx: James Anderson, autor de A calm investigation of the circumstances that ha ve led to the present scarcity of grain itt B ritain. .., Londres, 1801. Marx copi pasajes de esta obra durante su breve viaje a Manchester, en julio de 1845 (cf. MEGA; vol. V I , p. 601). Se cita y comenta a james Anderson en las Teoras sobre el plusvalor (ed. Dietz, Vol. I I , ffp. 110-114). Marx pudo confundir a los dos Anderson, James y Adam. De este ltimo no encontramos ningn rastro en los cuadernos de lectura, pero se le citar en El capital, libro I I I , p. 426, con el mis mo ttulo, impreciso, que en las Teoras: History of commerce (1764). Cita de nuevo a James Anderson en la p. 797. [6] Este juicio fue sistematizado por el Socilogo norteamericano Thorstein Veblen en su clebre obra La teora de la clase ociosa (1899). [7] Esta tesis ser retomada y ampliada en las Teoras sobre el plusvalor en rela cin con la cuestin del trabajo productivo e improductivo. Marx esboza ah una sociologa de las profesiones bajo el rgimen capitalista (cf. Theorien..., ed. Dietz, t. I, 1956, pp. 115-376). [8] Marx olvida todo el primer captulo del Systime des cotttradietions, inti tulado: "De la science conomique. Encontramos ah, sin embargo, ideas que reaparecern en su obra, o que formul en escritos anteriores; en este caso, Proudhon podra haberlas odo en boca de Marx, en el transcurso del otoo de 1844. Por lo que respecta a la economa poltica, ese "cdigo de la rutina inme morial de la propiedad (i, p. 66); a "la fisiologa de la riqueza. . . la prctica or ganizada del robo y de la miseria (i, p. 67); al socialismo, que "oponeal princi pio de propiedad el de asociacin (I, p. 68), y tos socialistas, que "apelan exclusivamente a la ciencia (I, p. 69); a la posibilidad de una ciencia social,*"Co nocimiento razonado y sistemtico, no de lo que fue la sociedad, ni de loque ser, sino de lo que es en toda s vida, es decir en el conjunto de sus manifesta ciones sucesivas" (I, p. 73). Proudhon presta su pluma al propio pensamiento del Marx de 1844: El socialismo no es nada sin una critica profunda y un desa rrollo incesante de la economa poltica (I, p. 76), y a su mtodo: El gobierno de la sociedad debe aprenderse, ya no en una ideologa hueca, a la manera de El contrato social, sino, como lo vislumbr Mntesquieu, en la relacin de las cosas" (I, p. 86); no ignora la fuente del plusvalor (pp. 77, 123). Antes de que Marx haya pensado en ello, aborda su objeto mediante el tema que ser igualmente el primer tema de El capital: el valor, que "indica Una relacin esencialmente social" (I, p. 91), y esta relacin se mide segn una "ley" y un "principio (I, p. 106). Insiste todava en "la antinomia del valor de cambio y del valor de uso (pp. 106 ss), en el excedente de trabajo (I, p. 122), en el derecho constitucional,

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que todos adquiridnos por la revolucin, de robar al prjimo (i, p. 123), en la existencia en la sociedad "de estados que se aprovechan y otros que languide cen" (i, p. 127). Finalmente: "El error del socialismo ha sido hasta ahora perpe tuar la fantasa religiosa lanzndose a un porvenir fantstico en lugar de captar la realidad que lo oprime" (i, p. 134). Vemos as que Marx, desde el principio, estaba de acuerdo con Proudhon en un cierto nmero de puntos fundamentales. [9] En la lista de "Notas y cambios que destinaba a una nueva edicin francesa de la Miseria..., Engels aadi en este lugar la frase siguiente: "En Ricardo, el valor relativo es el valor expresado en numerario." No figura en la edicin de 1896. [10] En ta ediqin alemana de 1885, Engels inserta aqu la nota siguiente: "Sabe mos que para Ricardo el valor de una mercanca est determinado por la canti dad de trabajo necesario para adquirirla. Ahora bien, el modo de intercambio que predomina en toda forma de produccin fundada en la mercanca por lo que sucede lo mismo ^n el sistema capitalista tiene por consecuencia de todos modos que este valor no se exprese directamente en cantidades de trabajo, sino en cantidades de otra mercanca. En Ricardo, el valor de una mercanca expre sado en un quntum de otra mercanca (sea o no dinero) se llama su valor relati vo (ct.MEGA, vol. vi, p. 133). [11] Antes de estudiar a Ricardo, Marx aprendi de Proudhon (ya iniciado en las doctrinas de la economa clsica) que el valor de un product es funcin del tiem po de trabajo y que poda fundarse en esta teora la reivindicacin de la igual dad de las tareas sociales y d los salarios (cf. Premier mmoire, ed. 1926, cap.

iii ,

6 ).

[12] Nota de Engels a la edicin alemana de 1885: "La tesis de que el precio 'na tural', es decir normal, de la fuerza de trabajo coincide con el mnimo del sala rio, es decir con el valor de cambio de las subsistencias absolutamente necesa rias para la-vida y la reproduccin del obrero... esta tesis la establec por primera vez en el Esbozo de una crtica de la economa poltica' (Armales francoallemandes, Pars, 1844) y en a situacin de la clase obrera en Inglaterra (Leip zig, 1845), Vemos que entonces fue adoptada por Marx y Lassalle nos la tom. No por ello es menos errnea, aunque en la realidad el salario tienda constante mente a acercarse a su mnimo. Ciertamente, a la fuerza de trabajo, como regla general y como promedio, se la paga por debajo de su valor, pero este hecho no podra cambiar su valor. En El capital Marx rectific la tesis antedicha, al analizar las condiciones que permiten a la produccin capitalista bajar cada vez ms el precio de la fuerza de trabajo por debajo de su valor (cap. xxiu, La ley general de la acumulacin capitalista)." La "toma" de Lassalle de laque habla Engels no es otra que la "ley de bronce del salario, la cual, formulada en 1863, pas al programa del partido obrero alemn, adoptada en el congreso de unifi cacin de Gotha (1875). Marx la critic vigorosamente en sus Glosas marginales que remiti el 5 de mayo de 1875 a Wilhelm Bracke, pero estas notas no se hicie* ron pblicas hasta 1891. [13] En la fe de erratas, Marx suprime "casos", pensando sin duda trasladar as en francs la palabra alemana inwiefern (en qu medida). En la edicin ale* mana se lee: in wie vielen Fallen (cf. K. Marx, Das Elend der Philosophie..., Ber ln, 1957, p. 71).

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NOTAS Y ACLARACIONES

[14] Esta hiptesis corresponde a lo que Marx llamar ms tarde la "primera fase de la sociedad comunista (cf. Crtica del programa del partido obrero ale mn 11875)). [15] Marx acaba de plantear el delicado problema de la reduccin del trabajo complejo al trabajo simple. Todava no se separa de Ricardo. Slo diez aos ms tarde, al empezar su obra maestra, concebir el trabajo abstracto y har de l la piedra angular de su teora de) valor. Esto no fue sin exponerse a ciertas im pugnaciones. En La sagrada familia, Marx tom la defensa de Proudhon contra la crtica crtica para mostrar que el autor de la Premier mmoire haba planteado co rrectamente desde el punto de vista de la economa poltica el problema del tiempo de trabajo como medida del costo de produccin: "Al volver al tiempo de trabajo, que es la existencia inmediatPde la actividad humana como tal, la medida del Salario y del valor del producto, Proudhon da una importancia deci siva al factor humano, mientras que en la economa poHtica antigua es la fuerza material del capital y de la propiedad territorial la que domina; dicho de otro modo, Proudhon restablece al hombre en sus derechos, pero su paso es contra dictorio, pues se queda en el marco de la economa poltica" (Werke, vol. I I , p. 51). [16] Extraa forma de maltratar a la vctima! Marx empieza por cortar peda zos de una pgina de Proudhon, pero omite dos veces los puntos suspensivos. Pongmoslo como olvido, pero el ltimo prrafo est sacado del captulo sobre la competencia, impreso cien pginas ms adelante y de todos modos extrao a la cuestin debatida. Y no es todo: en ese mismo prrafo, Proudhon la emprende contra "el comunista que cambia el nombre de las cosas, etc.; Marx cambia comunista por "economista" y, el colmo de la confusin, aade el parntesis: lase Proudhon"! Sin embargo, una lectura atenta del captulo que es objeto de la crtica de Marx sugiere que tal frmula proudhoniana aqu hallada tuvo que dejar su im pronta en el espritu del futuro autor de El capital, inclinado sobre el secreto de la "forma valor". He aqu un jemplo de cien: La idea que nos hemos hecho hasta ahora de la medida del valor es [...] inexacta; lo que buscamos no esel patrn del valor {...], sino la ley siguiendo la cual los productos se proporcio nan en la riqueza social; pues del conocimiento de esta ley dependen, en lo que tienen de normal y de legtimo, el alza y la baja de las mercancas. En una pala bra, como por la medicin de los cuerpos celestes se comprende la relacin re sultante de la comparacin de estos cuerpos entre s, por lo mismo, por la medi cin de los valores, hay que entender la relacin que resulta de su comparacin; ahora bien, yo digo que esta relacin tiene su ley, y esta comparacin su princi pio" (cf. Proudhon, loe. cit., ed. 1923, t. I, p. 106). [17] Cf. Proudhon, loe. cit., ed. 1923, t. I, p. 200. [18] En la primera reedicin de Misre... (Pars, Giard et Brire, 1896) se lee: "El trabajo, la fuerza de trabajo.. Pero esta precisin anticipa una etapa pos* terior del pensamiento econmico de Marx. Vase Trabajo asalariado y capital. [19] En la secuela de su idea de que "el inters del capital" se expresa as: todo trabajo debe dejar un excedente y de que "todo valor nace del trabajo y se cora-; pone esencialmente de salarios" (p. 77), Proudhon observa contra Say que el ti^fh

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bajo, si bien es una mercanca, no vale en tanto que mercanca sin ms, "sino en vista de loS valores que suponemos encerrados en l potencialmeptf. F.l va lor del trabajo es una expresin figurada, una anticipacin de la causa sobre el efecto (p. 113). Proudhon adivin el plusvalor y tambin aqu Marx le queda en deuda, al explicar (por ejemplo en el cap. vi de El capital) que el trabajo (me jor dir: la fuerza de trabajo) es una mercanca vendida, cuyo valor aparece des pus de ser utilizada. Marx dir que, en la expresin "imaginaria "valor del trabajo", el concep to de valor se ha transformado en su contrario; subraya todava la irracionali dad de esta expresin para designar el valor de la fuerza de trabajo. (Vase El capital, t. l, pp. 653-654.) [20] Este esbozo de una sociologa de la civilizacin y del progreso resume las ideas desarrolladas en la primera parte de La ideologa alemana, obra que es el primer fruto de la colaboracin de Marx y Engels, despus de su encuentro en Bruselas (1845-1846). Al no encontrar editor, abandonaron el manuscrito a la crtica devoradora de los ratones", pero la teora llamada "materialista de la historia fue en ese momento definitivamente captada. Si se hace abstraccin de la diferencia de vocabulario, percibiremos.que la concepcin marxiana de progreso, resultado del antagonismo entre capital y tra bajo, no carece de afinidad con la filosofa del progreso esbozada aqu por Proud hon. Desde luego se puede oponer la concisin de Marx a la verbosidad eruptiva de Proudhon, pero no podr dejarse de pensar que las contradicciones perci bidas por el primero y las "antinomias" caras al segundo remiten, se diga lo que se diga, a la misma fuente de inspiracin: Hegel. Una misma certidumbre acerca al doctor titulado y al autodidacta, Vase, de este ltimo, el captulo so bre "la balanza comercial", en el que Marx no encontr mucho que criticar. [21] En el ejemplar tina, el adjetivo "social fue tachado despus de "produc cin (cf. MEGA, vol. vi, p. 145). Sobre la doble cara del tiempo de trabajo en una "asociacin de hombres libres", vase E l capital, t. i, p. 96. [22] La lista de Engels da despus de "que" esta precisin: en las sociedades fundadas en los intercambios individuales" (cf. MEGA, vol. VI, p. 146). [23] En el original: "homogneos". Corregido en la traduccin alemana por gleichartige. [24],Tenemos aqu, implcitamente, el concepto fundamental de trabajo social mente necesario, que ser desarrollado en El capital (pp. 48 y 674). [25] Marx escribir en 1850: La edad de oro y la edad de hierro han desapareci do para siempre; se le reserv al siglo xix, con su inteligencia, su mercado mun dial, sus fuerzas productivas colosales, dar nacimiento a la edad del algodn" (Nene Reinische Zeitung -Revue, fase. 5-6, reimpreso en Werice, vol. vil, p. 432). [26] Este aforismo expresa perfectamente el optimismo irracional con que Marx contemplaba la funcin histrica de la miseria social, cuyo significado est dado por su "necesidad" misma. Para Marx, esta irracionalidad slo era aparente: la lucha de clases introduca una negacin revolucionaria, una voluntad de ac cin que transforma ese proceso y lo inclina hacia la abolicin del capital.

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[27] En la edicin original poda leerse "Hopkins'. El error fue Sealado por An tn Menger(Das Rechl auf den vollen Arbettsertrag, 1886) y rectificado por En gels en la 2a. edicin alemana. No obstante, es necesario sealar la existencia de un Thomas Hopkins, co nocido por sus Economical inquines relative to the laws which reglate rent, profit, wages, and the valu of money, Londres, 1822. (Cf Werke, vol. IV , pp. 98 y 622.) Marx comentar la obra de Hopkins en las Teoras sobre el plusvalor (Theorien.. t. I I , pp. 127 ss). [28] Marx, que hace de Francis Bray el precursor de Proudhon, no desde la leccin del socialista ingls, discpulo de Robert Owen. Con todo, no conservar de l el desdn por la igualdad poltica, pues ver por el contrario en ella el me dio para la emancipacin econmica de los trabajadores. ste ser el principal punto de discordia, en la Primera Internacional, entre los discpulos de Proidhon y de Bakunin y el "partido Marx. [29] A partir de este pasaje, y hasta el captulo Sobre la competencia y el mono polio, encontramos en el ejemplar personal de Proudhon anotaciones margina les; No acept de "buena gana" la "frula de su crtico, como habale prometi do a ste (vase la Advertencia, p. X I) . Proudhon no parece haber sido un lector muy atent y por lo visto empez su lectura por las citas de Francis Bray, que debi encontrar demasiado fuertes para su gusto a juzgar por el "s anotado al margen (ed. 1923, t. I I , p. 415). Las pocas menciones rencorosas del nombre de Marx que se han encontra, do en los Carnets de Proudhon Confirman esta hiptesis. stas dan valor al tono desdeoso y escandalizado de su observacin a Guillaumin: "He recibido el li belo de un doctor Marx, las Miserias de la filosofa. Es una sarta de groseras, de calumnias, de falsificaciones, de plagios (cf. Correspondance, t. I I , p. 267). [30] "Comunismo traduce aqu el ingls community f possessions. [31] Marx se reconoce aqu indirectamente como discpulo de Robert Owen, maes tro de Francis Bray y pionero del movimiento cooperativo obrero. El silencio que observa hacia Owen en su respuesta a Proudhon es tanto menos comprensi ble cuanto que, en un cuaderno de estudio que data de 1846, copi casi 300 pasa jes de diversos escritos del reformador britnico (Cf. MEGA, vl. VI, p. 599). [32] Esto es exactamente lo que propondr Marx en 1875 cuando redacte el plan de la sociedad comunista en su primera fase (cf. Crtica del programa del parti do obrero alem n...). [33] Marx repite aqu lo que Engels escribi en su Esbozo de una crtica de la economa poltica, 1844 (cf. Werke, vol. I, p. 516);

[34] Nota aadida por Engels para la edicin alemana de 1885: "Sabemos que Proudhon no se tom en serio esta advertencia. En 1849, l mismo intent la experiencia de un nuevo banco de intercambio en Pars: fracas aun antes de empezar a funcionar. Los procedimientos judiciales emprendidos contra Proud-

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hon llegaron a tiempo para ocultar esta quiebra." Sobre el "Banco del Pueblo, fundado en Saint-Denis en enero de 1849, vase E. Dollans, Proudhon, Pars, 1948, pp. 175 ss. Los artculos de Proudhon publicados en el mismo mes contra el Prncipe Presidente en Le Peuple entraaron la condena del autor a tres aos de prisin. El primer banco de intercambio fue fundado en Londres en 1830 si guiendo los principios expuestos prftobert Owen en su Repon lo the County of New Lanark, publicado en 1820. . [35] Es lo que Proudhon dice del valor (cf. ed. 1923, t. I, p. 91). [36] Alusin a un pasaje de la obra principal de Adam Smith: "En un tribu de cazadores o de pastores, un individuo, pongamos por caso, hace las flechas y los arcos con mayor presteza y habilidad qu otros. Con frececia los cambia por ganado o por caza, con sus compaeros, y encuentra, al fin, que por este procedi miento consigue una mayor cantidad de las dos cosas que si l mismo hubiera salido al campo para su captura. Es as corno, siguiendo su propio inters, se dedica Casi exclusivamente a hacer arcos y flechas, Convirtindose en un espe cie de armero" {La riqueza d las naciones, Mxico, 1958, p. 17). [37] Quiz sea en este punto, que pertenece al dominio de la sociologa dl dere cho, donde la oposicin entre Marx y Proudhon es irreductible. " .. la mrial, el derecho, la justicia de ninguna manera son para [Proudhon] productos rela cionados con ciertas condiciones sociales determinadas, sino, en el fondo, abso lutos", observa A. Cuvillier n su ensayo sobre "Marx et Prodhon" (Hommes et idologies de 1840, Pars, 1956, p. 186). [38] El pasaje se encuentra en la Histoire du Parlament de Paris, cap. nantes et systme de Law pendant la Rgence".
LX:

"Fi

[39] Libra tornesa: "Se dice. .. de las libras que valen'veinte sueldos, a diferen cia de las libras parisienses, que valen veinticinco..." (Lttr). [40] Vase nota 37. [41] Las pocas pginas que acabamos de leer se cuentan entre las ms dbiles del libro. Sobre la moneda, los conocimiento de Marx an no eran muy slidos. Empezar su estudio seriamente en 1850, cmo nos lo muestran los numerosos cuadernos de lectura de su primer perido londinense. En uno de estos cuader nos mezcl, junto con los extractos de lecturas, "reflexiones criticas sobre los conceptos proudhonianos de la moneda (cf. M. Rubel, "Les cahiers d'tude de Karl Marx" en International Review of Social History, vol. II, 1957, nm. 3, pp. 406 ss). [42] Veamos lo que dice Proudhon al respecto, en un lenguaje del que se dira qu es casi durkheimiano: "La mayor parte de los filsofos, as conio de los fil logos, slo ven en la sociedad un ser de razn, o, por decirlo mejor, un nombre abstracto que sirve para designar a un conjunto de hombres. [. ..] para el verda dero economista, la sociedad es un ser vivo, dotado con una inteligencia y una actividad propias, regulado por leyes especiales que la sola observacin descu

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bre, y cuya existencia se manifiesta no bajo una foma fsica, sino por el concier to y la ntima solidaridad de todos sus miembros (loe. cit-, t.I, p. 123). Habra que citar toda esta pgina. Vase G. Davy, mile Durkheim, Pars, 1927, p. 14.

[43] Exactamente esto escribi ya Proudhon en su Premier mmoire, y lo que


Marx retom por su cuenta en La sagrada familia, antes de buscar otras fuentes de esta "simple verdad y de encontrarle un aire metafsico a la idea de la "so ciedad persona. No obstante, antes incluso de escribir estas pginas, tan elo giosas, sobre Proudhon, Marx anot en sus manuscritos econmico-filosficos esta norma sociolgica: "Es necesario evitar antes que nada determinar a la 'so ciedad' como abstraccin frente al individuo. El individuo es el ser social" (MEGA, vol. III, p. 117). La comparacin Proudhon-Durkheim-Marx nos parece bastante legtima. Cf., por ejemplo, C. Bougl, La sociologa de Proudhon, Pars, A. Colin, 1911, pp. 146 ss y A. Cuvillier, loe. cit., pp. 189 ss. [44] Luminosamente expuesto por Ricardo en el captulo V I de sus Principios, el problema de la "tasa de ganancia media, que aflora aqu, ser laboriosamente tratado por Marx en la segunda seccin del libro I I I de El capital. [45] Era el argumento preferido de Robert Owen, y Marx lo retoma casi textual mente, sin nombrar su fuente.

146] Citemos por lo dems las lneas que preceden a este pargrafo y que vienen antes de la cita hecha ms arriba, pp. 59-60: "Mientras que, mediante el progreso
de la industria colectiva, cada jornada de trabajo individual obtiene un produc to mayor y, como necesaria consecuencia, que el trabajador, con el mismo sala rio, debera volverse cada da ms rico, existen en la sociedad estados que se aprovechan y otros que se deterioran; trabajadores con doble, triple y cntuplo jornal, y otros en dficit; por todas partes, finalmente, gente que disfruta y otra que sufre, y, por una divisin monstruosa de las facultades industriales, indivi duos que consumen y que no producen (loe. cit., t. I, p. 127). [47] Vase la nota [1]. Marx renunci a la ciudadana prusiana a fines de 1845. Ms tarde intentar, sin xito, recuperar la nacionalidad alemana o naturali zarse ingls. [48] Alusin a la Explication du Tableau conomique del abate Nicols Baudeau

(1770), que Marx haba ledo en la edicin Daire, yei) la que se inspirar veinte
aos ms tarde para establecer sus esquemas de la reproduccin, tema central del libro I I de El capital. Desde luego, Proudhon no ignoraba esta Explication, pues escriba en su Systme des contradictions (t. I, p. 227): "El cuadro econ mico de Quesnay, por ininteligible que parezca, da fe de un sentimiento profun do de la sntesis general."

[49] Anotacin marginal de Proudhon: "E s muy forzado, ya que en la sociedad


todo es, como se dice, contemporneo; como, en la naturaleza, todos los tomos

sondemos (ed. 1923, t. ii, p. 416). Observacin bastante oscura. Quiere decir
que el movimiento de la razn pura es paralelo a las relaciones de produccin? Se trata de una alusin a la "dilectica serial" que Proudhon expuso tres aos antes en De la cration de l ordre dans l'Humanit? Es bien difcil descifrar, en esta obra frondosa, oscura y pretenciosa (el autor mismo hablar de ella ms

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tarde como de una obra fallida) una respuesta a estas preguntas. No es imposi ble que esta anotacin tenga cierta relacin con las reflexiones epistemolgicas sobre el atomismo que podemos leer en el prlogo del Systme des contradictions (ed. 1923, t. I, pp. 43 y 48, notas). 150) Alusin irnica alas explicaciones etimolgicas del hebraizante Proudhon, en muchos lugares de su libro (ed. 1923,t. I , p. 35; t. I I , p. 240, etc.). En 1836, Proudhon fue regente en una imprenta de Besan?on que le confi la correccin de las pruebas de una Vulgata, con traducciones interlineales del hebreo. Apren di as esta lengua y compuso en seguida un Essai de grammaire gnrale, "para demostrar la unidad del gnero humano mediante la unidad de origen de las lenguas (cf. carta del 19 de enero de 1845 a Bergmann, citada porC.-A. SainteBeuve, P.-J. Proudhon, sa vie et sa correspndanse, 838-1848, Pars, A. Costes, 1947, pp. 15 ss). [51] Marx retoma aqu, en una forma ms concentrada, el argumento desarro llado en La sagrada familia, cap. V, 2, bajo este ttulo: "El secreto de la cons truccin especulativa (Werke, vol. II, pp. 59-63). [52] Se trata de hecho de un resumen del siguiente pasaje de la Wissenschaft der Logik-, "Die Methode ist [...] ais die ohne Einschrnkung allgemeine, innerliche und usserliche Weise, und ais die schlechthin unendliche Kraft anzuerkennen, wecher kein Objeto insofern es sich ais ein usserliches, der Vernunft ferns und von ihr uabhangiges prsenttert Widerstand leisten, gegen sie Hon einer besonderen Natur seyn, nd von ihr durchdrungen Werden konnte [.'.'.] Sie ist darum die hchste Kraft oder vielmehr die einzige und absolute Kraft der Ver nunft, nicht nur, sondem auch ihr hchster und einziger Trieb, durch sich selbst in Allem sich selbst z finden und zu erkennen (G.W.F. Hegel, Wissenschaft der Logik, vol. I I I , seccin I I I , cap. I I I : "Die absolute Idee"). [53] Nota marginal de Proudhon: "Muy bien; es esto tan tonto? (ed. 1923, t. I I , p. 416). De hecho, la ambicin declarada de Proudhon es triunfar all dnde Kant fracas: "popularizar la metafsica" (carta a Ackermaim, 4 de octubre de 1844). Y delante de Karl Griin, que le ensea que l antropologa feuerbachiana "es la metafsica fen accin", Proudhon exclama: Y yo voy a demostrar que la economa poltica es la metafsica en accin (cf. C.-A. Sainte-Beuve, op, cit,, pp. 188, 200). Por lo dems, tal es lo que nos dice en su obra (t. I, p. 66). Poco antes haba expuesto en dos captulos de La cration de l'ordre. .., tan largos como oscuros, su concepcin de la metafsica y de la economa poltica, sin recelar an que su pensamiento iba a conocer de inmediato un nuevo avatar. Marx pri mero y Gruen seguida, en efecto, lo adoctrinarn con la dialctica hegeliana: habr visto el primero su trabajo deprofesor chapuceado por el segundo, para reiniciar aqu el gesto de la iniciacin?
' m : [54] Nota marginal de Proudhon: "No pretendo hacer otra csa; y creo que ya es algo. Vuestra primera observacin no observa nada^cf. ed. 1923, t. II, p. 416). Proudhon acepta pues de buena gana l leccin que Marx le propone sobre la dialctica de Hgel; parece incluso reencontrar en ella su manera de "adaptar el filsofo alemn a las necesidades de sus propias teoras Hay que reconocer que la explicacin de Marx raya en la caricatura. Retomar la lectura de la L

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gica diez aos ms tarde, y ser para coquetear", en / capital, con el estilo del maestro. [55] Nota marginal de Proudhon: "Mentir: precisamente sto es lo que yo digo. La sociedad produce leyes y los materiales de su experiencia" (ed. 1923, t. II, p. 416). Dada la prolijidad dl discurso proudhoniano, no debemos asombrarnos de ncbntrar en esta voluminosa obra ideas que giran en el sefttido de una so ciologa de ls superestructuras tal como Marx lo esboza en sta observacin. A medida que avanza en la lectura, Proudhon se cree ms y ms robado y pla giado por su crtico. Hay una especie de quid pro quo, que podra explicarse si recordamos que el SyStme 'des cohtradictions fue escrito bajo la impresin de las entrevistas que el autor tuvo con un gran nmero de alemanes", entre ellos Marx, que lo infectaron de hegelianismo (cf. la carta de Proudhon a Bergmann del 19 de enero de 1845 y el artculo necrolgico que Marx escribi en 1865 para el Social-Demokrat y que incluimos aqu como apndice 5). Aun reconociendo que nunca ley aHegei, Proudhon escriba a Bergmann quehab sido persua dido" de utilizarla lgica hegeiiana en su siguiente obra, es decir en el Systme des contradictions. A este respecto puede confrontarse con utilidad las interpre taciones opuestas de A. Cuviliier (op. cit., pp. 168 ss) y de G. Gurvitch (Dialectique et sociologie Pars, 1962, pp. 69 ss). [56] Lucrecio, De naturp rerum, IH, 882: mortalem vitam cui immortalis ademit. .. Proudhon anota este lugar. S, eternas como la humanidad, ni ms ni menos, y todas contemporneas. Vuestra segunda observacin no llega a nada (loe. cit., t. I I , p. 416). [57] Nota marginal de Proudhon: Precisamente es lo que digo. Decidme, pues, cmo os las arreglarais para hablar alternadamente de los objetos de la econo* ma poltica?" (loe. cit., t . I I , p. 216). [58] Nota marginal de Proudhon: Quin os ha dicho todo esto? Vuestra obser vacin no es ms^que una calumnia" (loe. cit., t, I I , p. 216). En esta observapn como en la precedente Marx parece apuntar tanto al autor de La cratin .de Vordre comoal del Systme des contradictions. La indignacin de Proudhon que parece haber tomado distancia respecto de su libro precedente, np carece pues del todo de justificacin. [59] Nota de Engels a la edicin alemana de 1885: Era totalmente justo para 1847. El comercio mundial de Estados Unidos se limitaba entonces principal mente a la importacin de inmigrantes y de productos industriales; as como a la exportacin de algodn y de tabaco, sea de los productos del trabajo de ios esclavos del sur. El norte produca sobre tod trigo y carne pa los estados esclavistas. La abolicin de la esclavitud slo fue posible cuando el norte pro dujo trigo y carne para la exportacin y adems se convirti en un pas indus trial, y cuando el monopolio del algodn estadunidense se vio amenazado por una fuerte competencia en las Indias, en Egipto, en Brasil, etc. La consecuencia no fue otra que la ruina del sur, que no haba logrado sustituir la esclavitud abierta de los negros por la esclavitud encubierta de los cuites hindes y chi nos" (MEGA, vol. vi, p. 181).

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[60] En las seis observaciones que ha anotado al margen de esta "cuarta obser vacin, Proudhon trata de absurda la interpretacin que da Marx de su dia lctica, niega toda intencin <je eliminar el lado malo y declara que esta ob servacin no es ms que mentira y calumnia" (loe. cit., t. u, p. 417)* Sin duda, Marx forz el pensamiento de Proudhon, pero no podramos negar que en los escritos de ste anteriores a De la justice dans la rvolution et dans igli^e (1858) la propensin hacia la sntesis conciliadora de las antinomias ,es lo basiante pronunciada como para autorizar estainterpretacin. Acerca de este punto es donde los comentadores de Proudhon estn profundamente divididos. As, G. Gurvitch es de L a opinin que lo que inquieta a Marx, con justa razn, es la tendencia de Proudhon a inmovilizar las contradicciones, las reales tanto como las irreales, en la bsqueda de sus equilibrios (loe. cit., p. 110). Acerca de la observacin de Marx sobre la categora econmica de la esclavitud y su buen lado, Proudhon se defiende anotando primero: ste es un punto prfido pero razonable; y despus se explica: La esclavitud extrema del proletariado, es decir su inferioridad relativa, tiene su razn de ser, que har que siempre exis ta, no como esclavitud sino como aprendizaje, o algo semejante. Es siempre algo as como la aduana (ed. 1923, t. I I , p. 417). La ltima frase es una alusin a las reflexiones que consagra Proudhon a los problemas de la balanza comercial (loe. cit., t. I I , pp. 5-83). Es difcil descubrir en estas pginas desordenadas un concepto preciso, a pesar del esfuerzo de sntesis del autor, que propope una frmula de organizacin de la sociedad mediante el trabajo, frmula supre ma que "debe [...] conciliar-la competencia y la solidaridad, el trabajo y el mo nopolio, en una palabra, todas las contradicciones econmicas {ibid., p. 82). [61] Nuevas protestas de Proudhon, que acusa a Marx de deformar su pensamien to y lo tacha de celos: He pretendido nunca que los principios sean otra cosa que la representacin intelectual y no la causa generadora de los hechos?... El verdadero sentido de la. obra de Marx es que,lamenta que yo haya pensado en todo como l y que lo haya dicho antes que l. (Slo le cabe al lector creer que es Marx quien, despus de haberme ledo, lamenta pensar como yo,! Qu hom bre!' (loe. cit., 1.1 1 , p. 418). Sea cual fuere la parte de verdad en estos accesos de indignacin, no podemos dejar de comprobar que Proudhon coincide con Marx en el rechazo de toda filosofa fatalista de la historia y en subrayar la naturale za prometeica del hombre. En cuanto a la querella acerca de prioridad y pater nidad, es en Proudhon, en la Premier mmoire, dondeMarx pudo leer que todo lo que el hombre sabe y puede le viene de las generaciones pasadas y de la socie dad en que vive. [62] Nota marginal de Proudhon: No tengo ninguna necesidad de vuestra supo sicin {loe. cit., t. I I , p. 418). [63] Marx concentra sus ataques sobre el flanco ms vulnerable de la constru cin proudhoniana, la cual desemboca, hacia el finalde la sexta poca, eja una curiosa mezcla de misticismo y de platonismo, que tiende a demostrar el ca rcter metafMco de la balanza comercial. En esta crtica Proudhon no ve ms que sutilezas de palabras y se contenta, en sus notas marginales, a oponer a su critica vagas frmulas tales como: parecer y existir son dos cosas distintas, en la que la primera slo es cierta para nosotros, y: s, produccin es aparicin, o: "charlatanera (!). No obstante, su indignacin parece a veces justificada: por ejemplo, cuando Marx le reprocha el que explique la marcha de la historia con

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ayuda de a "gran palabra" Providencia. En verdad, el ttulo del captulo VIH ("De la responsabilidad del hombre y de Dios, bajo la ley de contradiccin, o solucin de problema de la Providencia*') podra darle Ja razn a Marx, pero el contenido a pesar de su estil hbrido no deja ninguna duda acerca de la intencin del autor: rechaza en efecto la idea de una providencia divina y nie ga "la jurisdiccin del Ser supremo sobre el hombre, siendo los atributos de a Providencia tan slo una "caricatura de a humanidad, inconciliable con la autonoma de la civilizacin y desmentida por lo dems por la historia de sus aberraciones y catstrofes" (ed. 1923, t . 1, p. 384). Marx no prest una atencin excesiva al razonamiento algo tortuoso de Proudhon. Se comprende entonces que ste se queje: "He aq qu soy culpable de adorar la Providencia! Sobre el misticismo semplatnico y semihegeliano" de Proudhon, vase Pierre Haubtmann, Marx et Proudhon, Pars, 1947, p. 79.

[64] La expulsin de los arrendatarios escoceses (clearing f estates) ser objeto de un artculo de Marx en el Afew York Tribune (9 de febrero de 1853) y ser retomada y desarrollada en El capital en el tomo I, captulo xxiv, 2 (Expropia cin de la poblacin rural', p. 896). Su escrito tiene parecido con el de Sismondi, tudes surVconomie politique, Pars, 1837, pp. 210-238. Al margen de este prrafo, Proudhon slo escribi: Bufonadal" Pero, ms lejos, al ver que Marx interpretaba con un espritu teleolgico su filosofa de la igualdad, Proudhon har una rplica menos subjetiva: Qu es esta palabrera? jLas generacio nes transforman! Yodigo que el mismo principio une, gobierna, todas las ma nifestaciones; no s qu significa transformacin. La Francia del 89 transform a su monarca absoluto en monarca constitucional. Bien. He aqu vuestro estilo. Por mi lado, yo digo que el estado, en 1789, regulariz la divisin de los poderes polticos que exista antes de esa fecha. Que el lector juge. La sexta observa cin cae sobre Hegel, y no hace referencia aftada. Y hacia el final, cuando Marx le atribuye sentimientos de ternura haca la Providenci, Proudhon se irrita de nuevo: Qu tonera despus de to que he escrito! En verdad, Marx est celo so" (ed. 1923, t. II, p. 419). Cierto es que Proudhon se muestra formal: "El dog ma de la providencia en Dios se ha comprobado que es falso, de hecho y de dere cho" (ed. 1923, t. , p. 393). [65J Reminiscencia de Hegel? Marx expresa aqu, en un lenguaje menos espe culativo, lo que dir en El capital sobre el papel de la negatividad": basta leer la parte 7 del captulo final, Tendencia histrica de la acumulacin capitalis ta", pp. 951 ss. [66] Excepto la clase obrera, desde luego. Marx lo dir ms tarde a propsito de la Comuna en La guerra civil en Francia (1871). Desde el punto de vista socio lgico, ste es un hechode Observacin comn a todas las revoluciones del pasa* do. Pero el porvenir escapa al anlisis1 sociolgico, y lo condena: la revolucin ya no ser, como n el pasado, el hecho de una minora en lucha contra otras minoras, sino el acto de la inmensa mayora que; ai trmino de 1a evolucin ya gastada, se confunde con lpropia humanidad. La revolucin proletaria es el comienzo de la historia de toda la humanidad. [67] Marx retorna en estas pginas l concepcin llamada materialista" de la historia; dicho de otro modo, al esboio de na sociologa del progreso en la

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que la deduccin emprica est a) servicio de una hiptesis central: la lucha de clases. Un concepto hegeiiano subyace en estas consideraciones: ia negatividad, la cual, sin ser enunciada, se ampara tras el "lado malo" pretendidamente infa mado por Proudhon. Incansablemente, la vctima pide reparacin: "Es que Marx tiene la pretensin de dar todo esto como suyo, en oposicin a algo que yo ha bra dicho en contrario?" Despus: "Todo esto es mo!" Y todava: Todo esto lo dije yo (ed. 1923, t. n, p. 419). [68] Nota marginal de Proudhon: "Marx hace como Vidal" (ed. 1923, t. I I , p. 420). En sus Carnets, Proudhon acusa a Vidal de los mismos crmenes que a Marx: Vidal no lo comprende, Vidal le roba (cf. Carnets de P.-J. Proudhon, 1 . 1 , p. 399; t. II, p. 213). [69] Vase la nota 1. [70] Para todo lo que Marx escribi acerca de los utopistas, Proudhon afirma categricamente: "Plagiado d mi captulo lo." (ed. 1923, t. I I , p. 420). De hecho, Proudhon condena a todos los socialistas, sin excepcin, pues su crtica social converge hacia la utopa y la impotencia. Y cuando Marx escribe un poco des pus: "Volvamos a Proudhon", el interesado exclama: "Cmo, volvamos! Si las pginas que preceden son una copia de lo mo. [71]El veredicto es demasiado severo. Contiene, para hablar como el propio Marx, algo bueno y algo malo. En la obra que difama, Marx olvida las consideraciones propiamente metodolgicas, sobre todo el 2 del capitulo X I ("Octava poc: La propiedad", loe. cit., t. ii, pp. 175-85). Proudhon expone ah, y esta vez en una forma concisa, su crtica del silogismo y de la induccin; se pronuncia por una determinada forma de dialctica, un "nuevo instrumento que, al reunir las propiedades del silogismo y de la induccin, al hablar a la vez de lo particular y de lo general... conduce... a una verdad positiva". Este instrumento Proud hon lo Uama "antinomia; se trata de un nuevo rgano revelada por Kant, y puesto en funcin con tanto poder y esplendor por el ms perfecta de sus suce sores, Hegel" (1 1 , p. 177). Para su ambicioso promotor, este instnmento dialc tico ser "una ley de progresin, de clasificacin y de serie: una ley que abarca en su generalidad el silogismo, la induccin, la antinomia misma, y que sea a sta como en la msica el canto es al acorde.. (II, p. 178). Los naturalistas mo dernos, los matemticos, los artistas lo han proclamado, pero es Proudhon quien' "dio la teora necesaria" en De la creation de Vordre. ..; obra, aade no obstan te, "en 1a que se encontrar sin duda que doy muestras ms de buena voluntad que de aptitud" ( I I , p. 179). Proudhon declara aplicar este mtodo a la propie dad, y le vemos retomar sus argumentos de 1840. Marx pas en silencio el "maravilloso instrumento", y estas pginas, que si guen la misma vena que la Premier mmoire, poco antes admirada... En efecto, tuvo la oportunidad de expresarse sobre el tema del mtodo proudhoniano, y lo hizo en forma bastante elogiosa, y en todo caso con objetividad, y le recono ci la paternidad de este mtodo junto con Hegel. Mientras tanto, y antes de co nocer el Sysme des conlradictions, Marx no pudo convencer a Proudhon de que cooperara en la propaganda comunista. [72] Nota marginal de Proudhon: Qu demuestra todo sto? Qu la humani dad progresa lentamente (ed. 1923, t. I I , p. 420).

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NOTAS Y ACLARACIONES

[73] Esta frase se encuentra en Smith bajo la forma siguiente: "Por naturaleza, un filsofo no es ni a mitad distinto que un mozo de cordel, en talento y en inte ligencia, como un mastn lo es de un galgo. Marx lo haba anotado ya en 1844 en un cuaderno de estudio y en el manuscrito parisiense (cf. MEGA, vol. ni, pp. 459 y 140). [74] Nota marginal de Proudhon: "Bien. Pero Smith aclar el problema? No" (ed. 1923, t. ii, p. 420). [75] Alusin a Lemontey, Raison, folie, chacun sa nuit . . .r Pars, 1801; [76] En El capital (p. 955), Marx remite a estas pginas de la Miseria.. . Nota marginal de Proudhon: "El problema no queda aclarado" (ed. 1923, t. II, p. 420). [77] "Donnant de ct": sin duda por donnant ct, es decir falso o mal dirigido. Paralogismo: cf. Kant, Crtica de la razn pura, "Dialctica trascendental (2o. libro). [78] Nota marginal de Proudhon: Vamos, querido Marx, acta de mala fe, y al mismo tiempo no sabe usted nada (ed. 1923, t. U, p. 420). [79] Marx remite a! ejemplo ya empleado ms arriba, p. 68. [80] Nota marginal de Proudhon: "Es un filsofo quien dice esto (ed. 1923, t. u, p. 420). [81] Estos pasajes sern citados en El capital (t. I, p. 434). [82] Marx desarrollar este tema en El capital, bajo el ttulo: Expropiacin de la poblacin rural (t. I, pp. 896 ss). [83] Notas marginales de Proudhon: "No la divisin en el sentido de A. Smith, sino la gran divisin natural de los oficios; despus: Lo mantengo y todava: "Pues la mquina viene despus de \ &divisin; finalmente: Pues el taller que agrupa las partes del trabajo viene despus de la divisin (ed. 1923, t. II, p. 421). Marx retomar este tema en El capital (pp. 427 ss). f84] Para ios dos ltimos pargrafos, estas notas marginales: "Sin duda, no se trata ms que de una sucesin lgica. "S". "S tambin, todo esto es cierto al mismo tiempo. "Muy bien, esto se explica en su teora perfectamente, como el desarrollo paralelo de la riqueza y de la miseria (loe. cit., 1923, t. u, p. 421). [85] Nota marginal de Proudhon: "Absurdo, como la opinin que cree deshonrar la balanza comercial con las vejaciones de la aduana" (loe. cit., t. II, p- 421). Alu sin al captulo 9 consagrado a la "sexta poca, 1825, fecha de la primera cri sis de sobreproduccin que abraza a la entera economa de un pas y se extiende en seguida a todos los pases industriales. [86] Nota marginal de Proudhon: "La divisin, para m, se remonta ms atrs que a Smith; tambin se la toma en un sentido ms amplio (loe. cit., t. II, p. 422).

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[87] Nota marginal de Proudhon: El uno no es ms que )a consecuencia del otro, y lodo lo que se dice del primero conviene al segundo (loe. cit., I. 11, p. 422). [88] Nota marginal de Proudhon: "Muy bien: he marcado esta oposicin; la de gradacin del obrero es ms avanzada en lo que llama usted sistema automtico que en lo que A. Smith llama divisin: por lo que a mi respecta, he marcado es tos dos grados con la divisin y las mquinas... Dije: la divisin del trabajo di vide, mutila, dispersa al hombre; las mquinas lo esclavizan: es exactamente lo mismo que el doctor Ure" (loe. cit., t. II, p. 422). Proudhon se refiere aquf a) ca pitulo 2, sobre la divisin del trabajo (i b i d 1.1, pp. 141 ss). [89] Notas marginales de Proudhon: Bien! Y cmo entiende usted este desa rrollo integral? Despus: S, en tanto no se trate m is que de resolver la anti nomia de la divisin, pero yo no he dicho que todo radicara en ello.,. Es necesa rio que e! obrero, resumiendo siempre la habilidad antigua y la moderna, sepa trabajar a la vez con sus dedos y con las mquinas... Pues es absurdo que no pueda pasrselas sin la mquina, l que se ha hecho remplazar por la mqui na. .. El sintetismo, logrado en el ms alto grado, exige al obrero a la vez una mayor capacidad y un menor desarrollo de (sagacidad)? (loe. cit., t. u, p. 422). Proudhon no est muy lejos de lo que Marx, en E l capital, llama el hombre "omnivalente o "total. Pero es menos optimista que Marx en cuanto a ios efectos mediatos del maqumismo: "Sean cuales fueren pues los progresos de la mec nica, cuando se inventen mquinas cien veces ms maravillosas que la mlejenny, el telar de brazo, la prensa de cilindro; cuando se descubran fuerzas cien veces ms poderosas que el vapor; bien lejos de libertar a la humanidad, de crear le ocios y de hacer gratuita la produccin de todo, no se har ms que multipli car el trabajo, provocar el poblamiento, agravar la servidumbre, hacer la vida cada vez ms cara y profundizar el abismo que separa a la clase que manda y goza de la clase que obedece y sufre (loe. cit., t. I, p. 198). [90] La ocasin es buena, pero el ataque es un poco precipitado. Proudhon no ha proporcionado an una solucin positiva. En cambio, habla con toda clari dad de otra que si mereca el reproche: "Sismondi, como todos los hombres de ideas patriarcales, querra que la divisin del trabajo. con las mquinas y ma nufacturas, fuera abandonada, y que cada familia regresara ai sistema de indi visin primitiva, es decir a cada quien en su casa; cada quien para si, en la acep cin ms literal de la expresin. Es retrgrado, es imposible (loe. cit., t. I, p. 196). En una nota de El capital, Marx recordar estas pginas, en tas que demos tr "por primera vez, la divisin manufacturera del trabajo, como forma espec fica del modo de produccin capitalista (p. 441). Ahora bien, puede verse que en sus descripciones de los efectos inhumanos del maqumismo, et autor de El capital no aadi gran cosa al cuadro esbozado por Proudhon sobre los efectos del "trabajo parcelario en el capitulo sobre la divisin del trabajo, tan caballe rosamente tratado por Marx (cf. ed. 1923, 1.1 , pp. 141 ss.). No habr olvidado ciertamente pasajes como el siguiente: [...) los nueve dcimos de los trabaja dores sirven como bestias de carga del otro dcimo: tal es el efecto inevitable del progreso industrial y la condicin indispensable de toda riqueza. Es preciso darse bien cuenta d esta verdad elemental, antes de hablar al pueblo de igual dad, de libertad, de instituciones democrticas y de otras utops, cuya realiza

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NOTAS Y ACLARACIONES

cin supone previamente una revolucin completa en las relaciones de los tra bajadores" {loe. cit., p. 145). [91] Engels aade aqu una nota a la edicin alemana: "Los fourieristas." [92] Al margen de los ltimos tres prrafos anot Proudhon: "Sinnimos y "ms sinnimos. Son sus ltimas observaciones: parecera haberse aburrido de una lectura que sin duda estimaba inoperan te, incluso irritan te. Su ltimo juicio so bre Marx est en sus Carnets: "Marx es la tenia del socialismo (Carnets, 27 de septiembre de 1847, loe. cit., t. ti, p. 200). P. Haubtmann, editor de los Carnets, observa: He aqu su respuesta: seis palabrejas sobre las que no se ha cesado de elucubrar!" Y dos meses ms tarde (20 de noviembre de 1847), nombrar a Marx junto a Molinari, Vidal y Cabet, aquellos <)ue hablaron de su libro "con una suprema mai fe, envidia o necedad" {ibid., p. 290). Proudhon se propone en seguida (24 de diciembre de 1847) hacer un artculo sobre los Judos, "esa raza que todo lo envenena". Anuncia su in tencin de pedir la expulsin de los judos de Francia, pues "el judo es el enemigo del gnero humano. Conclusin perentoria: Es necesario devolver esta raza a! Asia, o ex terminarla. Esta vez, nombra a Marx a l lado de Heine, A. Weil, Rothschild, Crmieuxy Foutd, "seres perversos, biliosos, envidiosos, speros, etc., etc., que nos aborrecen*1 . Proudhon les aplica la ley del talin: "El odio del judo, como del ingls,, debe ser un artculo de nuestra fe poltica (ibid., pp. 337-338). Extrao desvario: Proudhon la toma contra el hombre que, despus de desempear el papel d economista y de alemn a pesar suyo, se expone ahora a desempear el de judoa'pesar suyo, a despecho de la manifestacin de antijudasmo a la qe se entrego tres aos antes en La cuestin juda. [93] Esta conviccin est en el centro de la antropologa marxiana, tal como la encontramos expresada en los manuscritos parisienses de 1844, donde es defi nida como "naturalism i%/EGA, vol. m, p. 114). [94] En el captulo sobre la competencia anotado por Marx hay muchas pginas (ed. 1923, t . 1 , pp. 259-248,) < en las que Proudhon crtica las ideas de Louis Blanc. Marx tuvo aqu laoportunidad de aplaudir a su rival, pero se guard bien de hacerlo. Sin embarga, e<nel plan de su futura "Economa, quiso reservar, des pus de "el capital en general, una seccin especial a la "competencia de los capitales. Ahora bien, sabemos que no pudo emprender este trabajo. [953 Marx cita la traduccin francesa de la obra de J. Steuart, Pars, 1789. Las palabras ntre corchetes fueron aadidas por l. [96] Desafiando de antemano todo reproche sobre su falta de indulgencia, Marx se desembaraza con un solo gesto de todo el segundo volumen. No obstante, ob servamos que numera, entre las "elucubraciones, el captulo sobre la pro piedad: homenaje tcito al Proudhon de la Premier mmoire? Sea como fuere, el captulo obre la comunidad habra requerido algo ms que la "indulgencia de Marx: (Proudhon va casi tan lejos como l en la crtica del utopismo! Y la conclusin deste captulo, no era para que Marx la suscribiera?: "Quien para organizar el trabajo acude al poder y al capital miente, porque la organizacin del trabajo debe serla decadencia del capital y del poder (ed. 1923, t. II, p. 310).

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[97] La primera memoria, Qu estce-que la proprit?, encontraba igualmen te mo tivos muy recnditos al nacimiento de la propiedad, y Marx lo ley sin criticar lo. Cierto que Proudhon se las ingeni para mostrar el asunto en su movimiento (incluso deca: "mediante una frmula hegeliana) haciendo que la propiedad sucediera a la comunidad, en espera de la sntesis final, "el verdadero modo de asociacin humanitario"; es cierto igualmente que se presentaba ah a la pro piedad como nacida de la facultad de razonar" que posee el hombre y de la que son incapaces los insectos comunitarios: La autonoma del pensamiento, y la terrible facultad de razonar acerca de lo peor y lo mejor, ensean al hom bre que si la igualdad es la condicin necesaria de la sociedad, la comunidad es la primera especie de servidumbre" (ed. 1926, pp. 324-325). En el Systeme, Proudhon parece dar un paso ms: la ininteligencia de la propiedad es la que causa las ruinas. "La renta como la herencia se funda en la razn y el derecho: no se trata de un privilegio al que es preciso destruir, se trata de una funcin que hay que unlversalizar. Los abusos [...] vienen del libre arbitrio del hombre y caen bajo la censura del moralista [.. .] El desorden acusa aqu al hombre: la institucin es irreprochable." Este pasaje precede inmediatamente a aquel que Marx acaba de prender con alfileres al principio de su captulo. Ambos son se guidos poresta afirmacin: el abuso, contradiccin inherente a la propiedad", es el anuncio de una prxima conciliacin" (ed. 1923, t. II, pp. 208-209). [98] En su manuscrito del libro IV de El capital, Marx cita muchos de estos pa sajes al anotar: Ya expliqu con toda correccin la propiedad de la tierra mo derna. . . "He dado luz perfectamente a la diferencia entre la manufactura y la agricultura" (Theorien. .., t. I, 1959, p. 149). [99] En el ejemplar tina, despus de "Ricardo", una adicin: una vez armoni zadas las premisas", y despus de "es preciso": todava (MEGA, vol. vi, p. 215). [100] Sealemos los retoques siguientes a este pargrafo: en el ejemplar tina y en la edicin francesa de 1896: en terrenos de calidad inferior queda rem plazado por en la tierra". Despus, en lugar de por ejemplo, a la industria al godonera", lase "en una manufactura cualquiera. En tina: "Quiz la renta no exista todava en un pas donde el arrendamiento se desarroll en extremo. En |a edicin francesa de 1896 se lee: "Quiz la renta no exista an, como en Irlanda, aunque.. . (cf. MEGA, vol. vil, p. 214). En la edicin alemana de 1885, encontramos: "Quiz, como en Irlanda, la renta no exista an, aunque el arren damiento se haya ah desarrollado en extremo." [101] En el manuscrito del libro IV de El capital, se cita y declara "justo este prrafo (Theorien. .., t. I I , p. 149). [102] En su carta a F.-A. Sorge, el 30 de junio de 1881, Marx cita todo este pasaje a propsito de la obra de Henry George, Progreso y pobreza. Se trata, puntuali za, de James Mili y no de su hijo John Stuart (que repite lo mismo, con cierta diferencia). [103] Contra Malthus y otros economistas, Marx sostiene constantemente que el suelo puede tener un rendimiento variable. Al final de su vida, retomar esta cuestin y leer, pluma en mano, toda clase de obras sobre qumica, geologa y agricultura. Sus cuadernos de apuntes de 1865, 1868-1869, 1875, 1878-1880 nos

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NOTAS Y ACLARACIONES

han conservado numerosos extractos. Estas lecturas se relacionan con el libro III de El capital. [104] Citado en las Teoras sobre el plusvalor, con la observacin justo" ( Theorien.. t. II, p. 149). [105] Todo este captulo sobre la renta no expone de ningn modo el pensamien to definitivo de Marx acerca de este tema. Vanse sus cartas a Engels de! 25 de diciembre de 1859 y del 26 de noviembre de 1869. Cf. igualmente su carta del 7 de enero de 1851 donde critica la nocin de'renta diferencial en Ricardo. [106] Vase el retrato magistral de WiHiam Petty en Contribucin.. cit. (pp. 37 s). [107] Esbozo de la tesis que Marx desarrollar en 1865 en sus charlas sobre Salario, ganancia y plusvalor. [108] Recordemos algunas fechas importantes de la historia de los inventos para mecanizai el tejido en esta poca: 1735, tejedora de John Wyatt; 1764, mule-jenny de James Hargreaves, perfeccionada por Arkwright en 1769-1771; 1779, mul de Samuel Crompton; 1825, self-acting-mule de Richard Robert. [109] Se trata de! artculo aparecido en el Journal des conomistes, vol. u, agostonoviembre de 1845, pp. 113-120, bajo el ttulo: Les coalitions condamns par les ouvriers anglais." [110] La Anti-Corn Law League fue fundada en 1838 en Manchester por Richard Cobden y John Bright. [111] Restablecemos aqu la frase que Marx remplaz por puntos suspensivos, y que debi encontrar de su agrado: "Puesto que e! trabajo no es soberano, debe ser esclavo, y la sociedad slo subsiste a este precio." [112] Hacia 1800, las CombinationsActs declaran ilegales todas las coaliciones. Estas leyes fueron abolidas en 1824 gracias a los esfuerzos de Joseph Hume y Francis Place. Menos liberal, una ley de 1825 que aport rstricciones a esta reforma seguir en vigor hasta 1871. Las trade-unions tomaron un gran impul so despus de 1825. [113]Despus de "socialistas", Engels aade en la edicin alemana de 1885: es decir los socialistas de la poca, los fourieristas en Francia, los owenistas en Inglaterra". [114] La National Association of United Trades fue fundada en 1845 y se entreg a una gran actividad en pro de las reformas. Marx y Engels entraron desde 1846 en relacin con los lderes cartistas Harney y O'Connor. [115] Una de las ms significativas de las ideas polticas de Marx. Se anuncia con cierto nmero de juicios en La ideologa alemana y tomar una forma me nos filosfica y ms brutal en una carta escrita a partir de los compromisos po Uticos de Lassalle: "La clase obrera es revolucionaria o no es nada." (A J.-B. Schweitzer, 13 de febrero de 1865; citada por Marx en su carta a Engels del 18 de febrero de 1865.)

CARTA DE MARX A PROUDHON

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[116] A primera vista, una semejante amplitud del concepto de "poder producti vo puede parecer singular. Sin embargo, aclara con nueva luz el materialis mo de Marx y debe vincularse a lo que podra llamarse su humanismo revolu cionario. [117] Nota de Engels a la edicin alemana de 1885: "Estado tiene aqu el sentido histrico de tas rdenes del estado feudal, rdenes que gozaban de privilegios bien delimitados. La revolucin burguesa aboli las rdenes at mismo tiempo que sus privilegios. La sociedad burguesa no conoce ms que clases. As, pues, es en contradiccin total con la historia que se ha llamado al proletariado el cuarto estado. [118] Con esta observacin Marx se autonombra tan anarquista como Proudhon; cuyo temperamento de libertario se revela en frases como sta: M Et estado, sea cual fuere ia forma que tome, aristocrtico o teocrtico, monrquico o republi cano, mientras no se convierta en el rgano obediente y sumiso de una sociedad de iguales, ser para et pueblo un verdadero infierno, casi digo una condena cin legtima (ed. 1923,1.1, p. 295). En cambio, en sus Carnets de 1848, Proud hon acuerda at estado poderes ms discrecionales que el Manifiesto comunista en esa misma poca, simplemente como medida de transicin hacia una socie dad sin estado (cf. Carnets de P.-J. Proudhon, cit., t. II, pp. 344 ss). [119] G. Sand, Jean Ziska. pisode de la guerre des Hussites. Esta novela apare ci primero en la Revue / ndpendante, 1843. El pasaje citado se encuentra en el tomo vu, p. 484. Las pginas consagradas por Marx a las luchas obreras mues tran el abismo poltico que lo separa de Proudhon y revelan por ello mismo la razn profunda de esta confrontacin terica.

CARTA DE MARX A PROUDHON Bruselas 5 de mayo de 1846. Publicada como apndice a P.-J. Proudhon, Confesstons d'un rvolutionnaire, Pars, Rivire, 1929, p. 432. Escrita en francs, la carta tiene dos posdatas de F. Engels y de Ph. Gigot, miembros del comit de correspondencia constituido por los comunistas ale manes en Bruselas, a iniciativa de Marx. Esta carta y la respuesta de Proudhon fueron incluidas en el libro de Amaro del Rosal, Los congresos obreros interna cionales en el siglo xix, Grijalbo, Mxico, 1958, pp. 34-37, de donde la hemos tomado.

[1] Daniel Halvy {loe. cit., p. 41) y Haubtmann (loe. cit., p. 61) atribuyen a Gigot el post-scriptum de la carta de Marx referido a Grn. Esta interpretacin es err nea y proviene de un malentendido. La carta de Marx, de la que Haubtmann ofre ce un facsmil, no fue transcrita por l. Como es conocido, Marx tena una escri tura casi indescifrable y tema sin duda que Proudhon no pudiera leer su carta. Por ello fue Gigot el encargado de transcribirla. Como se hace habitualmente, la firma de Marx est ubicada al final de la carta y arriba del post-scriptum. Gigot aprovecha ta ocasin para agregar a esa carta unas lneas de saludo a Proudhon. Las letras P . s. indican claramente que se trata de un post-scriptum

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NOTAS Y ACLARACIONES

a la carta de Marx. Es dudoso que Proudhon tomara en consideracin un pedi do de este tipo hecho por un desconocido contra su traductor y amigo.

CARTA DE PROUDHON Lyon, 17 de mayo de 1846. Vase nota anterior.

CARTA DE MARX A P.V. ANNENKOV Bruselas, 28 de diciembre de 1846. Escrita en francs. Impresa en: M. M. Stassiulvitch i evo sobremeniki, t. III, ed. M. K. Lemke, San Petersburgo, 1912. P. V. Annenkov perteneci a un grupo de intelectuales rusos que Marx cono ci en Pars en 1843-44 y con los que sigui en contacto luego de su expulsin de Pars y su residencia en Bruselas. [1] Alusin a la "hiptesis" que Proudhon expone y comenta abundantemente en el prlogo a su Systme des con!radietions conomiques y que l denomina un "instrumento dialctico necesario (ed. 1923, t. I, p. 34). [2 ] Puede observarse que el materialismo denominado histrico encuentra aqu su primera exposicin terminolgica. Marx ya haba escrito sobre ello en La ideo loga alemana, pero esta obra, concluida en 1846, permaneci indita en vida del autor. [3] Al igual que en la Miseria de la filosofa, Marx critica esta concepcin sin nin gn reparo: y sin embargo, a despecho de su verborragia, Proudhon no deja de tener ricas intuiciones sobre esos problemas: all tambin fue el maestro de Marx, cuando ste no era sino un principiante en la crtica del capitalismo.

[4] He aqu algunas lneas que nos revejan el mtodo dialctico de Marx, ta] cual se expresa en La ideologa alemana, que expondr veinte aos ms tarde en El capital (vase de ste los ltimos captulos y sobre todo el posfacio a la segunda edicin alemana). [5] Al invocar la "vida real" y rechazar las "categoras" a las que Proudhon re duce el movimiento histrico, Marx plantea aqu su propia sntesis, que es la revolucin. Acerca de ese punto, el desacuerdo se ir agrandando. [6] Los mismos acentos estn en El capital: El trabajo cuya piel es blanca no puede emanciparse all donde se estigmatiza el trabajo de piel negra (t. I p. 363). [7] Estamos en diciembre de 1846 y Marx ya es comunista desde 1844. En el in tervalo, ha escrito una circular litografiada sobre Der Volkstribun, redigiert vori Hermanrt Kriege (Bruselas, 11 de mayo de 1846), burlndose del socialismo sen timental. Kriege era un discpulo de Weitling, influido por Feuerbach y Lamennais, Marx lo trata de "cura de campaa", y se mofa ostensiblemente de su 'pa raso del amor". El texto est firmado tambin por los miembros del "partido" de Marx, una media docena de amigos.

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[8] Qu libros? Qu crticas? En materia de economa poltica slo se conoce de Marx, en ese mes de diciembre de 1846, sus notas de lecturas tomadas en Pars, Bruselas y Manchester. Estaba pensando quizs en sus manuscritos econmico-filosficos de 1844? Es poco probable. Simplemente, Marx exagera; pero ahora sabemos tambin que no le resultaba fcil encontrar un editor en Alemania para la obra en proyecto: una crtica de la poltica y de la economa poltica en dos volmenes que pensaba terminar en el curso de! ao 1846 (vase su carta del 1 d agosto de 1846 a K. W. Leske, editor democrtico de Darm* stadt, en Cartas sobre El capital, Barcelona, Edima, 1968, pp. 17-18). Es precisa mente el trabajo '-crtico" aqu mencionado, el que impidi a Marx escribir su obra econmica: ante l apareca como una necesidad ms urgente polemizar contra los idelogos del socialismo alemn.

DISCURSO SOBRE EL LIBRE INTERCAMBIO Marx formaba parte de la Liga de los Comunistas, que realiz su primer congre so en Londres en mayo de 1847 y para el cual una seccin bruseliana, una "co muna", le confi su presidencia en agosto. En septiembre, Marx particip en un congreso de economistas sobre el libre intercambio; se le neg la palabra, pero su intervencin estaba lista y envi una versin, probablemente reducida, a cierto nmero de peridicos. Sobre este texto perdido tenemos una versin de Engels (MEGA, vol. V I, pp. 42&-431). En septiembre se crea en Bruselas la Aso ciacin Democrtica, de la que se da la presidencia a Marx. Es el momento en que defiende, contra Karl Heinzen, el sistema democrtico, instaurado por la burguesa, como el terreno indispensable para luchar contra ella. Un mes ms tarde, el 2o. congreso de la Liga de los Comunistas encarga a Marx y a Engels redactar el Manifiesto comunista. En seguida Marx se pondr a trabajar en sus exposiciones destinadas al Club de los obreros alemanes de Bruselas, sobre el tema: Trabajo asalariado y capital. Ser el 9 de enero de 1848 cuando pronunciar ante los miembros de la Asociacin Democrtica su Discurso sobre el libre intercambio. En todo ello encontramos una doble actividad, una doble reflexin, que co rresponde a un doble compromiso. La supremaca econmica de la burguesa es tan "necesaria" como su dominio poltico para preparar la victoria del prole tariado; la libre competencia apresura la unin de los trabajadores y, por lo tanto, su emancipacin poltica y econmica. El texto de este discurso sigue el publicado en MEGA, vol. vi, pp. 435-447: Discours sur la question du libre change. Prononc l Association Dmocratique de Bruxelles, dans la sance publique dw9 janvier J848 par charles Marx. (Impri m aux frais de I'Association Dmocratique.) [In-8, 15 pp.] Algunos errores tipogrficos (ortografa y puntuacin) y dos errores de ci fras que figuran en la edicin original han sido corregidos sin dar mencin de ello. A pedido de Engels, el discuso de Marx fue anexado a la traduccin alemana de Miseria de la filosofa publicada en 1885. Desde entonces constituye un apn dice de todas las ediciones de esta obra publicadas en Francia. [1] Introducida en 1815 para proteger el mercado interno del trigo, la ley fue abolida en 1846 por Robert Peel. Vase Miseria de la filosofa, aqu, p. 116.

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NOTAS Y ACLARACIONES

[2] El ltimo episodio que marca el movimiento cartista, empezado en 1838, fue la huelga general de agosto de 1842. Termin lamentablmente con el hundimien to moral de Feargus OConnor, quien declar, de pronto que la huelga era un complot de la Anti-Corn Law League. En todos los mtines posteriores, los cartistas se enfrentaron a la Liga, y en 1847 OConnor fue elegido para el Parlamenta [3] La institucin de las workhouses se remonta a principios del siglo xvil (Poor relief Act, 1601). El sistema moderno fue introducido en 1834 bajo la influencia de las teoras de Bentham. A continuacin de los trgicos acontecimientos de Andover, en 1847, la comisin, que haba decretado que la pobreza era un cri men, fue remplazada por un comit responsable ante el Parlamento. Slo con la promulgacin del ministerio de seguridad nacional de 1944 y la promulga cin de la ley de asistencia nacional se consum la ruptura con la Ley de los pobres que ya haba sufrido numerosas modificaciones. [4] Los tres escritos premiados fueron reunidos en-volumen en 1842 bajo el ttu lo The free prize essaysin agriculture and the Corn-Law. La primera edicin del discurso de Marx dice Gregg en lugar de Greg. [5] Sobre las penalizaciones a los obreros, vase El capital, 1.1 , cap. Xlii, 4 (pp. 517 ss). [6} Se trata de hecho de dos citas, de las que la primera se encuentra en el libro I de los Principios de economa poltica... y la segunda en el libro II. En la edi cin de 1819 (trad. de F.-S. Constancio), las dos frases aparecen respectivamen te en las pp. 201 y 340. En las dos citas Marx suprimi numerosas palabras. [7] Habiendo escrito Lassalle a Marx para pedirle cifras sobre la crisis agrcola en Inglaterra, Marx le contesta acerca de este punto y encontramos en esa carta consideraciones sobre el salario que remiten al Discurso sobre el libre intercam bio: que el salario no aumenta gracias al libre comercio, sino a causa de la pros peridad del momento; que el efecto del rgimen de libre intercambio, entre 1849 y 1852, no fue el aumento del salario, sino la posibilidad de comprar ms artcu los con el mismo salario. "Lo que ha aumentado relativamente es la ganancia; el salario relativo, el salarlo en relacin con la ganancia^ ha cado resultado que haba demostrado yo como necesario desde 1847, en un folleto francs (carta a Lassalle, 23 de enero de 1855). [8] Vase sobre este tema El capital, t.
I,

cap.

IV ,

3.

[9] Marx retoma aqu las ideas de James Mili, Elements of political economy (1821), de los que haba ledo la traducin francesa de J. T. Parisot (1823) duran te su estancia en Pars (cf. MEGA, vol. III; pp. 520 ss). [10] El discurso de Bowring, pronunciado el 28 de julio de 1835, se cita en W. Atkinsn, Principies of political economy, 1840, pp. 35-38, de donde Marx extra jo estos pasajes (cf. MEGA, vol. V I, p. 679). [11] Cf. Andrew Ure, Philosophie des manufactures..., 1836. Este libro es una de las principales fuentes para la descripcin del anlisis del maquinismo y de sus efectos que encontramos en El capital.

DISCURSO SOBRE EL LIBRE INTERCAMBIO

207

[12] El tema ser largamente desarrollado en El capital, i, cap. XXIII, 3, a prop sito de la aparicin del ejrcito industrial de reserva" (pp. 782 ss). [13] Ferdinand Lassalle la bautizar como la ley del bronce del salario. Vase la nota 12 de la Miseria... [14] El principal terico del sistema proteccionista en Alemania fue Friedrich List, cuya obra, Das nationale, System der politischen konomte, 1841, figura entre las lecturas anotadas de Marx, en la poca de su estada en Pars en 1844 (cf. MEGA, vol. III, p. 414). [15] He aqu, con fines de comparacin, el final del discurso preparado (aunque no pronunciado) por Marx para el Congreso internacional de economistas de sep tiembre de 1847, segn el texto que nos dej Engels: As, hay que escoger: o bien condenis a la economa poltica en su conjunto tal como es en este mo mento, o bien debis estar de acuerdo en que, bajo la libertad del comercio, las leyes de la economa poltica se aplican a las clases trabajadoras con toda seve ridad. Quiere esto decir que estamos contra el libre intercambio? No: estamos por el lbre intercambio porque permite a todas las leyes econmicas, con sus contradicciones ms pasmosas, ejercerse en una mayor escala, sobre una exten sin ms vasta de territorio, sobre la tierra entera, y que todas estas contradic ciones, reunidas en un solo y mismo conjunto, en un gran cara a cara, volvern a la lucha y de ah saldr la emancipacin del proletariado" (The Northern Star, 9 de octubre de 1847; MEGA, vol. vi, p. 431). En 1888, Engels redacta un largo prlogo a la edicin norteamericana del Discurso... de Marx. En l hace la historia del proteccionismo y del librecambismo, los cuales, practicados alternativamente y con toda destreza por Inglate rra desde el primer tercio del siglo xvin, aseguraron a este pas, a partir de 1815, el monopolio efectivo del comercio mundial en los sectores industriales ms im portantes. Hacia el final de su prlogo, Engels plantea la cuestin de saber en qu medida el problema del libre intercambio y del proteccionismo interesa a los socialistas: *\ . .deben desear un desarrollo tan libre como sea posible y una ampliacin tan rpida como sea posible del actual sistema de produccin; este sistema desarrollar as sus consecuencias econmicas inevitables: misen? de las grandes masas populares a continuacin de una sobreproduccin que engen* drar o crisis peridicas o el estancamiento crnico del comercio; divisin de la sociedad en una pequea clase de capitalistas y una gran clase de esclavos asalariados realmente hereditarios, de proletarios cuyo nmero no cesa de cre cer. .. Desde este punto de vista es que Marx, hace cuarenta aos, se declar en principio por el libre intercambiocomoel camino ms directo, aquel que con ducir con mayor celeridad la sociedad capitalista a un callejn sin salida." Vol vindose hacia los industriales, Engels escribi: No podis hacer ms que de sarrollar el sistema capitalista, acelerar la acumulacin y l centralizacin del capital y al mismo tiempo la produccin de una clase obrera que se encuentra fuera de la sociedad oficial. Y sea cual fuere el camino que escojis, el protec cionismo o el libre intercambio, el resultado no habr cambiado; lo nico que podris cambiar ser la longitud de la espera que os queda, hasta el resultado final. Pues, con el tiempo, el proteccionismo se convertir en un obstculo inso portable para todo pas que aspire, con ciertas posibilidades de xito, a una po sicin independiente sobre e mercado mundial" (cf. Werke, vol. xxi, pp. 374 ss).

208 CARTA DE MARX A J.B. VON SCHWEITZER

NOTAS Y ACLARACIONES

Lodres, 24 de enero de 1865. Publicada en el Social-Demokral (Berln), los das 1, 3 y 5 de febrero e 1865, el texto de esta carta fue reproducido en 1885 como apndice de la edicin alemana de Miseria de a filosofa, preparada por Eduard Bernstein y Karl Kautsky. El Social-Demokrat haba sido fundado en diciembre de 1864 por J. B von Schweitzer y G. von Hofstetten como rgano de la Asociacin General de Obre ros de Alemania (A.V.D.A.), cuyo presidente, Ferdinand Lassalle, haba muerto .poco tiempo antes (31 de agosto de 1864) a consecuencia de las heridas recibi das en un duelo. Marx escribe esta carta necrolgica sobre Proudhon, muerto el 16 de enero de 1865, a pedido del mismo Schweitzer. [1] La redaccin del Social-Demokrat agreg una nota al pie de pgina: "Hemos pensado que era preferible publicar esta carta sin ninguna modificacin,> (cf. Werke, voL X V I, p. 25), [2] Se adivina aqu una nota de nostalgia? Veinte aos despus de la crtica im placable al Systme des contradictions conomiques, Marx vuelve a encontrar en esta ocasin al pensador que gui sus primeros pasos en el camino del socia lismo y el tono parece ablandarse. [3] En Pars, a partir de julio de 1844 hasta su expulsin, Marx se vio peridica mente con Proudhon. De las conversaciones, mantenidas, Marx no hizo mencin en Miseria de la filosofa ni habl ms salvo en esta carta. Pero podemos hacer nos cierta idea al respecto a travs de la correspondencia de Proudhon, o de al gunos fragmentos que se han consejado. Veamos dos extractos: Para salir de un obstculo inextricable, quiero [...] intentar lo que Kant ha declarado formal mente imposible; estoy trabajando en la popularizacin de la metafsica ponin dola en accin. Para esto empleo la dialctica ms profunda: la de Hegel, pues es tal mi malhadada suerte que, para triunfar de mis indomables repugnancias, debo servirme de los procedimientos ms antipticos al sentido comn" (carta del 4 de octubre de 1844 a Ackermann). "Estoy trabajando denonadamente para llegar a las conclusiones tan rpido como espero [...] Se trata de una crtica general de la economa poltica desde el punto de vista de las antinomias socia les. Espero poder ensear a! fin al pblico francs lo que es la dialctica: e^to no es deplorable, pues mientras que en Alemania todo escritor se atiene a una forma metdica conocida, e indica siempre el procedimiento lgico del que se sirve, en Francia se ergotiza eternamente a diestro y siniestro, sin poder enten derse jams. Es esta necesidad de disciplina la razn por la que soy el primero en inaugurarla con el nombre de teora o dialctica serial y de la cual Hegel ya haba dado una constitucin particular. Segn las nuevas relaciones que hice este invierno, una gran cantidad de alemanes me han comprendido muy bien y admiran el trabajo que hice para llegar por m mismo a lo que afirman que existe en ellos. No puedo juzgar todava qu parentesco existe entre mi metaf sica y la lgica de Hegel, por ejemplo, puesto que jams he ledo a Hegel; pero estoy convencido de que es su lgica la que yo emplear en mi prxima obra. Ahora bien, esta lgica no es sino un caso particular o si t quieres, el caso ms simple de la ma" (carta del 19 de enero de 1845 a Bergmann; cf. C.-A. SainteBeuve, P.-J. Proudhon, sa vie et sa correspondance, J838J848, Pars, Costes, 1947, pp. 200 y 181).

PREFACIO A LA SEGUNDA EDICIN ALEMANA

209

Se creera estar escuchando a Marx, quien, en sus manuscritos de 1844, se dio como tarea criticar la economa poltica y que, como ya vimos, el I o de fe brero de 1845 firm un contrato de edicin por una obra consagrada a este tema. El texto de Proudhon no nos dice cul de los dos influy en el otro. Segn P. Haubtmann, Marx et Proudhon, Pars, 1947, p. 30: la accin de Marx sobre Proudhon parece haber sido de lo ms dbil; un desconocido de veintisis aos frente a un hombre de treinta y cinco, ya clebre. Pero esto sera hacer caso omiso de la erudicin demasiado precoz de Marx, para quien Hegel no tena secretos. En cuanto al papel de Karl Grn, vase supra, n. 53 a la Miseria.. y, para ms detalles sobre sus relaciones con Proudhon, vase la obra de Grn: Die so* ziate Bewegung in Frankreich und Belgien (1845). Vase igualmente, C.-A. Sainte* Beuve, P.-J. Proudhon.. pp. 180 ss. [4] Vase la carta de Proudhon, supra, pp. 128-131. [5] Las palabras entre parntesis no figuran en Miseria de la filosofa. [6] Engels public en la Neue Rheinische Zeitung del 5 de agosto de 1848 un art culo intitulado "El discurso de Proudhon contra Thers." En l retoma algunas de las criticas formuladas por Marx contra la "ciencia utpica" del socialismo francs (cf. Werke, vol. v, pp. 305-308). [7] Cf. Gratuit du crdit. Discussion entre M. Fr. Bastiat et M. Proudhon, Pars, 1850. [8] Las dos "villanas" fueron publicadas a diez aos de distancia. Se trata: 1] de La rvolution sociale dmontre par le coup d'tat du 2 dcembre (1853); 2] de Si les traits de 1815 ont cess d exister? Actes du futur Congrs (1863). Por ese entonces Marx se opuso a las muestras de simpata que los demcratas ingle ses, miembros del Congreso Central de la Internacional, brindaban a Napolen 1 11, en momentos en que la actitud de ste mostraba "la traicin permanente de los franceses frente a los polacos, desde Luis XV a Bonaparte II" (carta a Engels del 10 de diciembre de 1864). [9] El elogio no es gratuito. Recurdese el lugar que ocupa Linguet en El capital. [10] Estas ltimas lneas apuntan, a travs de Proudhon, contra Ferdinand Lassalle: es lo que Marx seala a Engels (el 25 de enero de 1865). No debe olvidarse que esta carta in memoriam est destinada al rgano del partido lassalliano.

PREFACIO A LA SEGUNDA EDICIN ALEMANA fl] Vase supra, nota 27 de la Miseria. ..

NDICE ONOMASTICO Y BIBLIOGRFICO

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[211]

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impresin: editorial romont, s.a. presidentes 142 - col. portales deleg. benito jurez - 03300 mxico, d.f. tres mil ejemplares ms sobrantes para reposicin 5 de noviembre de 1987

Libros publicados por SIGLO XXI examinados en ste libro


KARL MARX

El capital (8 vols.)
LOUIS a l t h u s s e r / t i e n n e BALIBAR

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*

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