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Produccin

de biodiesel

Marina Bayoll Delgado y Samuel Aarn Lpez Melin

Proceso de produccin de biodiesel


El proceso de produccin de biodiesel comienza con la descarga de aceite en tanques de almacenamiento a temperatura ambiente y de ah es bombeado hacia un intercambiador de calor donde se calienta hasta 60C, utilizando vapor de agua. Una vez caliente, el aceite se hace pasar a travs de un filtro para retirar de ste las posibles impurezas y partculas slidas que contenga. Por otro lado, se bombea metanol desde el tanque de almacenamiento hasta el mezclador. Ah reaccionar con el catalizador para producir metxido de sodio que actuar como intermediario reaccionando con los triglicridos para transformarlos en una mezcla de metilsteres (biodiesel). El catalizador usado ser hidrxido de sodio que se introduce en el mezclador desde una tolva de descarga. El proceso de mezclado durar 30 minutos aproximadamente, para lograr la completa homogenizacin de la mezcla. Pasado ese tiempo la mezcla homognea se introduce en el reactor de transesterificacin junto con el aceite. El reactor utilizado ser un reactor CSTR con sistema de agitacin para acelerar la reaccin y homogeneizar la mezcla. La reaccin de transesterificacin se llevar a cabo a temperatura constante (60C) y a presin atmosfrica (1 atm). Este reactor deber incorporar una camisa refrigerante, ya que al producirse en l una reaccin exotrmica, se pueden alcanzar temperaturas por encima de la temperatura de ebullicin del metanol (64,5C) ocasionando prdidas de este producto. Una vez realizada la reaccin de transesterificacin se observar la presencia de dos fases bien diferenciadas. Una de ellas ms viscosa y densa que consiste en una mezcla de glicerol, jabones, catalizador, metanol y agua. Y la otra ms ligera que consiste en los metilsteres (biodiesel), metanol en exceso, pequeas cantidades de catalizador y jabones. Estas fases se separan. La glicerina se enva a un tanque de neutralizacin mientras que el biodiesel se lleva a un segundo separador donde se obtendr, por una parte, aceite que no haya reaccionado y por otra, el biodiesel. Para el lavado del biodiesel se emplear agua caliente (50-60C) en una torre de aspersin. Se realizan de dos a tres lavados. La cantidad de agua a utilizar depende del exceso de metanol, catalizador y jabn contenidos en el biodiesel, cuando ms cantidad de estos compuestos, ms agua de lavado ser necesario aadir. Con la finalidad de no generar demasiada agua residual en el lavado, se realizar un destilacin flash para eliminar restos de metanol debido a que los puntos de ebullicin del metanol (64,5C) y del biodiesel (340C) son bastantes distantes entre s, de modo que con una simple destilacin instantnea se logra evaporar un alto porcentaje de metanol. Una vez finalizada la destilacin flash se realiza una neutralizacin antes de lavar el biodiesel para reducir el agua necesaria y minimizar la formacin de emulsiones durante el lavado producido por la presencia de jabones. La neutralizacin consistir en

mezclar cido clorhdrico con el biodiesel en un reactor con agitacin durante 20 minutos. Los productos de la reaccin de neutralizacin son cidos grasos libres, agua y principalmente sales de cloruro de sodio. Para el lavado del biodiesel se emplean columnas de platos. El liquido pesado (agua) entra desde la parte superior de la columna y cae por cada plato arrastrando las impurezas que contiene la fase ligera (biodiesel), como son el metanol, sales y glicerina. El biodiesel entra por la parte inferior de la columna y asciende por cada plato en forma de gotitas favoreciendo as la difusin de los contaminantes al agua. Por ltimo el biodiesel es conducido a la ltima etapa de purificacin consistente en una filtracin. El biodiesel es impulsado por una bomba centrfuga a travs de un filtro prensa, el cual retendr las impurezas, obteniendo as un biodiesel que cumple con las condiciones de calidad. Finalizada esta tarea de acondicionamiento se enva el producto a los depsitos de almacenamiento.

Diagrama del proceso.