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Catequese do Papa: Santa Catarina de Gnova e o purgatrio

Interveno na audincia geral de hoje CIDADE DO VATICANO, quarta-feira, 12 de janeiro de 2011 (ZENIT.org) - Apresentamos, a seguir, a catequese dirigida pelo Papa aos grupos de peregrinos do mundo inteiro, reunidos na Sala Paulo VI para a audincia geral. *** Queridos irmos e irms: Hoje, eu gostaria de falar sobre outra santa que, como Catarina de Sena e Catarina de Bolonha, tambm tem o nome de Catarina: falo de Catarina de Gnova, que particularmente notvel por suas vises do purgatrio. O texto que nos conta sobre sua vida e pensamento foi publicado na cidade da Ligria, em 1551, e dividido em trs partes: a Vita, propriamente dita, a Dimostratione et dechiaratione del purgatorio mais conhecida como Trattato - e o Dialogo tra l'anima e il corpo. O compilador da obra de Catarina foi seu confessor, o Pe. Cattaneo Marabotto. Catarina nasceu em Gnova, em 1447; ltima de cinco filhos, perdeu o pai, Giacomo Fieschi, em sua infncia. A me, Francesca di Negro, educou seus filhos como cristos, tanto assim que a filha mais velha se tornou freira aos dezesseis anos. Catarina foi casada com Giuliano Adorno, um homem que, depois de anos de experincia na rea do comrcio e no mundo militar do Oriente Mdio, voltou a Gnova para se casar. A vida conjugal no foi fcil, especialmente pelo temperamento do marido, que gostava de jogos de azar. A prpria Catarina foi induzida, no comeo, a levar um tipo de vida mundana, na qual no conseguiu encontrar a serenidade. Depois de dez anos, em seu corao havia um profundo sentimento de vazio e amargura. Sua converso comeou em 20 de marco de 1473, graas a uma inslita experincia. Catarina foi igreja de So Bento e ao Mosteiro de Nossa Senhora das Graas para confessar-se e, ajoelhando-se diante do sacerdote, "recebi - escreve ela - uma ferida no corao, do imenso amor de Deus"; e foi to clara a viso de suas misrias e defeitos, e ainda, da bondade de Deus, que ela quase desmaiou. Foi ferida no corao com o conhecimento de si mesma, da vida que levava e da bondade de Deus. A partir dessa experincia, nasceu a deciso que orientou toda a sua vida e que, expressa em palavras, foi: "No mais mundo, no mais pecado" (cf.Vita mirabile, 3rv). Catarina, ento, interrompeu a confisso foi embora. Quando ela voltou para casa, foi ao quarto mais distante e refletiu por um longo tempo. Nesse momento, ela foi instruda interiormente sobre a orao e teve conscincia do amor de Deus por ela, de que ela era pecadora, uma experincia espiritual que no conseguia expressar em palavras (cf.Vita mirabile , 4r). Foi nesse momento que Jesus lhe apareceu como sofredor, carregando a cruz, como muitas vezes foi representado na iconografia da santa. Poucos dias depois, ela voltou a buscar o sacerdote para realizar, finalmente, uma boa confisso. Comeou a a "vida de purificao" que, durante muito tempo, fez com que ela sofresse uma dor constante pelos pecados cometidos e a levou a impor-se sacrifcios e penitncias para mostrar seu amor a Deus.
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Nesse caminho, Catarina ia ficando cada vez mais perto do Senhor, at entrar no que conhecido como "a via unitiva", ou seja, uma relao de profunda unio com Deus. Na Vita, est escrito que sua alma era guiada e amestrada somente pelo doce amor de Deus, que lhe dava tudo de que ela precisava. Catarina se abandonou de tal forma nas mos de Deus, que viveu, durante quase 25 anos, como ela escreveu, "sem qualquer criatura, instruda e governada apenas por Deus" (Vita, 117r-118r), nutrida principalmente pela orao constante e pela Santa Comunho recebida todos os dias, algo incomum naquela poca. Foi somente anos mais tarde que o Senhor deu-lhe um sacerdote para cuidar de sua alma. Catarina sempre relutou em confiar e expressar a sua experincia de comunho mstica com Deus, sobretudo pela profunda humildade que sentia frente s graas do Senhor. Foi somente a partir da perspectiva de dar-lhe glria e poder ajudar os outros em seu caminho espiritual, que ela aceitou contar o que lhe tinha acontecido na poca de sua converso, que sua experincia original e fundamental. O lugar da sua ascenso mstica aos cumes foi o hospital de Pammatone, o maior complexo hospitalar de Gnova, do qual foi diretora e promotora. Portanto, Catarina viveu uma existncia totalmente ativa, apesar da profundidade de sua vida interior. Em Pammatone, formou-se ao seu redor um grupo de seguidores, discpulos e colaboradores, fascinados pela sua vida de f e por sua caridade. Ela conseguiu que seu prprio marido, Giuliano Adorno, deixasse a vida dissipada, se tornasse tercirio franciscano e se transferisse para o hospital para ajudar sua esposa. A participao de Catarina no cuidado dos doentes continuou at os ltimos dias de sua jornada terrena, em 15 de setembro de 1510. De sua converso at sua morte, no houve acontecimentos extraordinrios, somente dois elementos caracterizaram sua vida inteira: por um lado, a experincia mstica, ou seja, a unio profunda com Deus, vivida como uma unio esponsal; e, por outro, a assistncia aos doentes, a organizao do hospital, o servio ao prximo, especialmente aos mais abandonados e necessitados. Esses dois polos - Deus e o prximo - preencheram toda sua vida, transcorrida praticamente dentro dos muros do hospital. Queridos amigos, no devemos esquecer que, quanto mais amamos a Deus e somos constantes na orao, mais amaremos verdadeiramente quem est ao nosso redor, quem est perto de ns, porque seremos capazes de ver em cada pessoa o rosto do Senhor, que ama sem limites nem distines. A mstica no cria distncias com relao ao outro, no cria uma vida abstrata, mas sim aproxima dos outros, porque se comea a ver e agir com os olhos, com o corao de Deus. O pensamento de Catarina sobre o purgatrio, pelo qual particularmente conhecida, est condensado nas duas ltimas partes do livro citado no incio: o Tratado sobre o purgatrio e o Dilogo entre a alma e o corpo . importante notar que a Catarina, em sua experincia mstica, nunca teve revelaes especficas sobre o purgatrio ou sobre as almas que esto sendo purificadas nele. No entanto, nos escritos inspirados por nossa santa, um elemento central, e a maneira de descrever isso tem caractersticas originais com relao sua poca. O primeiro trao original diz respeito ao "lugar" da purificao das almas. Em sua poca, representava-se o purgatrio principalmente com o uso de imagens ligadas ao espao: pensava-se em uma determinada rea, onde se encontraria o purgatrio. Em Catarina, no entanto, o purgatrio no apresentado como um elemento da paisagem das entranhas da terra: um fogo interior, no exterior. Isso o purgatrio, um fogo interior. A santa fala do caminho de purificao da alma at a comunho com
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Deus, partindo de sua prpria experincia de profunda dor pelos pecados cometidos, em contraste com o amor infinito de Deus (cf. Vita mirabile, 171v). Ouvimos sobre o momento da converso, em que Catarina sente de repente a bondade de Deus, a distncia infinita de sua prpria vida dessa bondade e um fogo abrasador dentro dela. E este o fogo que purifica, o fogo interior do purgatrio. Tambm aqui h uma caracterstica original com relao ao pensamento da poca. No se parte, de fato, do Alm para narrar os tormentos do purgatrio - como era costume na poca e talvez ainda hoje - e, em seguida, apontar o caminho para a purificao ou a converso, mas a nossa santa parte da experincia interior e pessoal de sua vida no caminho rumo eternidade. A alma - diz Catarina - apresentada a Deus ainda vinculada aos desejos e dores decorrentes do pecado, e isso lhe torna impossvel gozar da viso beatfica de Deus. Catarina afirma que Deus to puro e santo, que a alma, com as manchas do pecado, no pode se encontrar na presena da divina majestade (cf. Vita mirabile , 177r). E tambm ns percebemos quo afastados nos encontramos, como estamos cheios de muitas coisas, de modo que no podemos ver Deus. A alma consciente do imenso amor e da perfeita justia de Deus e, portanto, sofre por no ter respondido correta e perfeitamente a esse amor e, por isso, o prprio amor a Deus torna-se uma chama, o prprio amor a purifica das suas escrias de pecado. Em Catarina se percebe a presena de fontes teolgicas e msticas s quais era normal recorrer em sua poca. Em particular, h uma imagem de Dionsio, o Areopagita, a do fio de ouro que une o corao humano com o prprio Deus. Quando Deus purifica o homem, Ele o ata com um fio finssimo de ouro, que o seu amor, e o atrai a si com um carinho to forte, que o homem permanece como "superado, vencido e todo fora de si mesmo". Assim, o corao humano invadido pelo amor de Deus, que se torna o nico guia, o nico motor da sua existncia (cf. Vita mirabile, 246rv). Essa situao de elevao at Deus e de abandono sua vontade, expressa na imagem do fio, utilizada por Catarina para exprimir a ao da luz divina sobre as almas do purgatrio, luz que as purifica e as eleva aos esplendores dos raios resplandecentes de Deus (cf. Vita mirabile, 179r). Caros amigos, os santos, em sua experincia de unio com Deus, chegaram a um "saber" to profundo dos mistrios divinos, no qual o amor e o conhecimento se compenetram, que so de ajuda para os prprios telogos na sua tarefa de estudo, de intelligentia fidei, de intelligentia dos mistrios da f, do aprofundamento real nos mistrios, por exemplo, sobre o que o purgatrio. Com sua vida, Catarina nos ensina que, quanto mais amamos a Deus e entramos em intimidade com Ele na orao, mais Ele se deixa conhecer e acende nosso corao com seu amor. Escrevendo sobre o purgatrio, a santa nos recorda uma verdade fundamental da f que se torna para ns um convite a rezar pelos defuntos, para que possam chegar viso beatfica de Deus, na comunho dos santos (cf. Catecismo da Igreja Catlica, 1032). O servio humilde, fiel e generoso, que a santa prestou durante toda a sua vida no hospital de Pammatone, tambm um brilhante exemplo de caridade para com todos e um incentivo especial para as mulheres que do um contributo essencial para a sociedade e para Igreja com sua belssima obra, enriquecida por sua sensibilidade e pela ateno aos mais pobres e necessitados. Obrigado.

[No final da audincia, o Papa cumprimentou os peregrinos em vrios idiomas. Em portugus, disse:] Queridos irmos e irms: Os santos, na sua experincia de unio com Deus, feita de amor e conhecimento, alcanam um saber to profundo dos mistrios divinos, que servem de ajuda aos telogos no seu esforo por entender os mistrios da f. Um exemplo disso Santa Catarina de Gnova, conhecida sobretudo pela sua explicao do Purgatrio. Esta explicao nasce, no de vises ou comunicaes especiais do Alm, mas da experincia que ela viveu na sua converso a Deus, cujo incio teve lugar em 1473. Catarina fala dos tormentos do Purgatrio como um sofrimento interior da alma que, ciente do amor imenso de Deus, sofre por no lhe ter correspondido de forma perfeita e precisamente o amor divino que a purifica das manchas de pecado que ainda a impedem de viver na presena da majestade de Deus. Amados peregrinos de lngua portuguesa, de quem me apraz salientar a presena do grupo de juristas do Brasil: para todos vai a minha saudao amiga de boas-vindas, com o convite a aderirdes sempre mais a Jesus Cristo e a fazerdes do seu Evangelho o guia do vosso pensamento e da vossa vida. Ento sereis, na sociedade, aquele fermento de vida nova que a humanidade precisa para construir um futuro mais justo e solidrio, que sonhais e servis com a vossa atividade. Sobre vs e vossas famlias, desa a minha bno apostlica.