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DISCURSO DO MTODO

Ren Descartes

Traduo MARIA ERMANTINA GALVO Reviso da traduo MONICA STAHEL

ISBN 85-336-0551-X

Martins Fontes
So Paulo 2001

ndice
Prefcio................................................................VII Cronologia..........................................................XXXI Nota desta Edio..............................................XXXIX

DISCURSO DO MTODO............................................1 Primeira Parte..........................................................5 Segunda Parte........................................................15 Terceira Parte.........................................................27 Quarta Parte..........................................................37 Quinta Parte...........................................................47 Sexta Parte............................................................67

Notas....................................................................87

Nota de Esclarecimento Caro(a) leitor(a)

Este livro fora digitalizado pelo Projeto Prometheus, que tem por objetivo, a digitalizao de toda e qualquer obra acadmica e literria que seja de fundamental importncia para o enriquecimento do conhecimento de toda a sociedade, pois acreditamos que as mesmas citadas no devem permanecer nas limitaes dos poucos exemplares oferecidos nas bibliotecas pblicas ou privadas, como to pouco, nas livrarias a preos inacessveis a grande parte da populao de nosso pas. pois ela faz seus lucros sobre o que mais condenamos, os altos preos por aquilo que deveria ser de acesso gratuito a todos, o Projeto Prometheus, esta obra oferecida a toda sociedade de lucro sobre ela e/ou uso que no seja exclusivamente o do ascender do conhecimento pessoal ou coletivo.

Entretanto, condenamos e repudiamos veemente a pirataria,

conhecimento. Mediante a isto, e em reafirmao dos valores do

maneira total e perpetuamente gratuita. Vedada toda forma de

Atenciosamente.

Projeto Prometheus.

Prefcio[VII]
I. O Horizonte da Reflexo de Descartes

"H todo um meio de idias no qual se formou o pensamento de lhe por grande quantidade de laos invisveis", observa Victor Delbos1.
1. La Philosophie Franaise, 1919, p.18

Descartes: ao mesmo tempo que se esfora para separar-se dele, adere-

Se quisssemos definir exatamente a originalidade de Descartes, poderamos, e por certo deveramos, tentar pr em evidncia esses laos e determinar-lhes a natureza e o alcance. Tarefa necessria mas contrapartida, parece que uma rpida lembrana do "meio de idias" em que se formou o pensamento cartesiano no fora de propsito, permitindo ao leitor conhecer alguma coisa do clima intelectual em que o lhe os elementos mais caractersticos. 1. A Escolstica[VIII] Basta uma leitura rpida do Discurso para se perceber que "a filosofia da Escola" nunca deixa de estar presente no esprito de Descartes. Isso nada tem de surpreendente, pois a filosofia que lhe foi ensinada, que ele combate e sonha substituir pela sua. Por outro lado, embora h muito tempo escarnecida por todos os lados, a Escolstica conserva, na

delicada, sem dvida excederia os limites de uma edio do Discurso. Em

texto foi escrito e publicado. Queramos, nas prximas pginas, lembrar-

primeira metade do sculo XVII, uma influncia considervel; continua

sendo a filosofia oficial, a da Igreja, dos Colgios, a eventualmente protegida pelos poderes pblicos. O mais curioso que essa criao do catolicismo medieval atinge at os meios protestantes, fenmeno inexplicvel enquanto nos obstinarmos em considerar a Escolstica, conforme uma imagem que data do Renascimento, como uma sucesso de disparates. Mas, quaisquer que sejam as restries que se possam ter a seu respeito, ela no nada disso. A filosofia Escolstica, na medida em que esta expresso aceitvel, apresenta-se essencialmente como um corpo de doutrinas constitudas no sculo XIII pela combinao de elementos tirados de Aristteles com elementos originrios da especulao sobre os textos sagrados. uma tentativa de organizao racional do dado humano na perspectiva da f, atravs de instrumentos conceituais de origem peripattica. Por outro lado, obra exclusivamente de homens da Igreja e de professores, preocupados acima de tudo em defender e transmitir as idias reveladas. Da suas principais caractersticas. [IX] Exteriormente, a forma pela qual se expressa no mais das vezes, pelo menos no sculo XIII, o "comentrio" ou a "suma". Ambos esto da explicao de texto, a segunda rene num conjunto ordenado as questes tratadas, expondo-as de maneira direta. O mtodo utilizado o da sntese, em que todas as proposies so tiradas, por deduo, de princpios, sendo estes fornecidos pelos textos revelados, interpretados de acordo com a tradio. Da resulta uma dupla conseqncia. O ponto de partida nunca objeto de pesquisas: considerado como aquisio atesta, entre os grandes autores, uma agilidade intelectual notvel. Se tanto se censurou a Escolstica por um excesso de sutileza, no foi totalmente por acaso.

vinculados ao ensino mas, enquanto o primeiro origina-se diretamente

definitiva. Em contrapartida, a deduo particularmente cuidada e

Outra caracterstica dessa filosofia que une procedimentos da f e

procedimentos da razo - ponto capital, a cujo respeito cometeram-se de So Toms, inteiramente clara: - F e razo provm ambas de Deus - logo, no se podem opor realmente. - No entanto, como a razo humana no pode ter a pretenso de ser a Razo absoluta, deve aceitar o controle da f. Esta ltima proposio, contudo, contrariamente ao que muitas vezes se diz, no significa de modo algum que a Escolstica sacrifica os direitos da inteligncia; [X] ela apenas os limita. E nunca visa a conferir ao

muitos erros. Entretanto, a posio da maioria dos autores, em especial

argumento da autoridade - o mais fraco de todos, segundo So Toms ponto em que esta vacila, aquele se adiante. Conclui-se ento que no se pode afirmar, com Louis Liard, que a inovao do cartesianismo tenha consistido em substituir a evidncia da autoridade pela autoridade da evidncia. Em relao Escolstica, a originalidade de Descartes reside muito mais no fato de ele ter inaugurado uma reflexo independente da f. Com ele, o que a filosofia encontra uma certa autonomia. 2. A Herana do Renascimento natural que a herana do Renascimento tambm se tenha imposto ao pensamento de Descartes. Seria um engano, entretanto, apresentar oriundos do sculo XVI. H certa continuidade entre as filosofias do Renascimento e o cartesianismo, mas h tambm uma ruptura que no se deve subestimar.

um valor superior evidncia racional. No mximo admite-se que, no

sua filosofia como um prolongamento puro e simples dos impulsos

Decerto, o Renascimento representa um perodo de magnficas conquistas. As grandes descobertas ampliaram a imagem do mundo. A astronomia modificou a concepo do universo. Os eruditos divulgaram Grcia e do Oriente: Plato, Plotino, o Estoicismo, o Epicurismo, o Cepticismo, o Hermetismo, a Cabala. Enfim, o Renascimento deu aos homens, com a vontade de ampliarem seus conhecimentos, o gosto pelo herdeiro dessa poca. Alis, encontram-se nele alguns temas que o Renascimento desenvolveu incessantemente, como por exemplo a crtica a Aristteles e Escolstica, a noo de mtodo; a idia do universo infinito. O enriquecimento dos conhecimentos, entretanto, teve seu preo. Ao longo de todo o sculo XVI percebe-se, ao lado das marcas triunfantes vaidade das cincias e das artes" ( o ttulo de um livro de Agrippa de Netteshein); "cincia sem conscincia no passa de runa da alma" (Rabelais); "no se sabe nada" (Sanchez); "o que sei?" (Montaigne). Assim, o Renascimento, ao mesmo tempo que abriu novos horizontes, Montaigne e Charron, a admitirem que a cincia

as grandes obras do passado. Fizeram reviver as doutrinas [XI] da

pensamento autnomo. E sob esse aspecto Descartes , sem dvida, um

da vontade de saber, uma nota de lassido inquieta: "Da incerteza e da

favoreceu o ceticismo. Mais exatamente, levou alguns homens, como irremediavelmente incerta, mas que definitivamente mais importante para o homem regrar sua conduta do que saber. Ou seja, do sabedoria e a cincia. Ora, para Descartes, a prpria idia desse divrcio inconcebvel. Ele no pode admitir a idia de uma cincia incerta nem a

permanece

Renascimento originou-se uma filosofia resignada ao divrcio entre a

de uma sabedoria que se desenvolva fora da cincia. A noo [XII] de moral certa. Nesse ponto, ele rompe resolutamente com o Renascimento.

filosofia envolve a seus olhos a de um saber seguro, possibilitando uma

Na verdade, mais do que o herdeiro do Renascimento, Descartes contemporneo de uma prodigiosa revoluo cientfica. 3. O Grande Desenvolvimento das Cincias

Por certo, h que se admitir que no decorrer dos sculos XV e XVI as cincias fizeram progressos considerveis. Inmeros matemticos (Tartaglia, Cardan, Vite) trabalharam na simplificao dos sinais algbricos e na unificao da noo de nmero. Inmeros sbios (Leonardo da Vinci, Benedetti, Vite) tiveram a idia de que conjugando a experincia com a matemtica poderiam se forar os segredos da natureza. Finalmente, a astronomia com Coprnico e Tycho Brah desenvolveu-se admiravelmente. Entretanto, o Renascimento mais

prepara do que inaugura a cincia moderna. o incio do sculo XVII que marca o seu verdadeiro comeo. Primeiro aspecto impressionante desse perodo: a pesquisa constantemente praticada em quase todas as partes da Europa. A Itlia d o exemplo. J em 1603 forma-se em Roma a Academia de Lincei, da qual membro Galileu. Flandres e os Pases-Baixos, regies ricas e hidrosttica, e Isaac [XIII] Beeckman (a quem Descartes por certo dever muitas sugestes), da fsica matemtica. Na Frana, tanto em Paris como nas provncias, constituem-se sociedades cientficas em torno reunidas em torno do Rev. P. Mersenne e dos irmos Dupuy. Movimento paralelo ocorre na Inglaterra, onde so publicadas, em menos de trinta Bacon, e a Dissertao sobre o movimento do corao, de Harvey. Excetuando-se a obra de Kepler, apenas a Europa central, devastada pelas guerras, no integra esse movimento.

ativas, acompanham-na: S. Stvin, engenheiro de diques, ocupa-se da

de certas personalidades. As duas mais importantes acham-se em Paris,

anos, trs obras essenciais: Do m, por Gilbert, Novum organon, de

Esse vasto movimento de pesquisas particularmente fecundo. Galileu cria a mecnica moderna. Anteriormente aperfeioara um telescpio que permitira a descoberta das manchas solares, dos satlites de Jpiter e do relevo lunar. Cavaliere, com o clculo dos indivisveis, d um primeiro passo para o clculo integral. O mtodo experimental, Torricelli e Pascal. Certamente, as pesquisas sobre a matria continuam decepcionantes e tributrias da alquimia: no entanto, Gilbert contribui com um primeiro estudo cientfico do magnetismo. Paralelamente, por falta de conhecimentos suficientes em qumica, a biologia no progride, zologos e botnicos enriquecem o quadro das [XIV] espcies vivas coligidas. Isto quer dizer que o "progresso quantitativo das coisas conhecidas" (R. Lenoble) ento dos mais notveis, sendo contudo menos importante que a transformao dos espritos qual est vinculado. transformao. Habituados a viver num meio modelado pela cincia e sculos anteriores s conquistas cientficas do sculo XVII. A fsica ento dominante era a da Escolstica, procedente de Aristteles. Qualitativa, idia de que o mundo forma uma totalidade finita, ordenada, em que sculo XVII rompe com essa imagem do mundo e com esses hbitos de pensamento para constituir uma fsica quantitativa, matemtica, suscetvel de inmeras aplicaes e na qual o mundo apreendido como uma imensa mquina. Como pde ocorrer tal revoluo? Por certo foi preparada pelo Renascimento que acostumara os espritos idia de um

celebrado por Bacon e aplicado por Galileu, utilizado por Roberval,

mas Harvey estabelece o fato do movimento do corao, enquanto

Sente-se certa dificuldade, hoje, em avaliar corretamente essa

pela tcnica, temos dificuldade em imaginar o mundo e mentalidade dos

descritiva e classificatria, de inteno contemplativa, ela se baseava na

todas as coisas tm um lugar definido, como num imenso organismo. O

universo sem limites. Por certo foi favorecida pelas transformaes econmicas, tcnicas e sociais da poca, que suscitaram o sonho de uma cincia "operativa". Mas nem o contexto histrico, nem a influncia do sculo anterior explicam claramente a "mutao" intelectual que tornou possvel uma revoluo [XV] nesses moldes. Por isso, preciso admitir que ela est fundamentalmente ligada iniciativa de alguns espritos, ao lance de audcia intelectual pelo qual certas pessoas romperam com as antigas maneiras de ver. Um dos melhores exemplos o de Galileu. Quando, em 1623, ele afirma que "a natureza est escrita em linguagem matemtica", por certo parte de algumas constataes, mas ultrapassa em muito o que elas autorizavam a afirmar. Por outro lado, considerando nortear a constituio da nova fsica. Descartes contemporneo dessa revoluo. Que papel representa nela? Uma lenda de devoo pretende que tenha sido seu promotor, mas ela no resiste ao exame; basta consultar as datas e ler alguns textos para saber que a fsica mecanicista, nascida na poca de Descartes, no foi criada por ele. Em contrapartida, certo que foi um de seus artesos, junto com Galileu, no se pode contestar que nesse ponto ele ocupa um lugar privilegiado. Sob esse aspecto, ningum uniu mais audcia a mais profundidade. Nisso Descartes sbio foi fiel sua vocao: sua vocao de filsofo, da qual encontraremos no Discurso do mtodo, se no a expresso perfeita, pelo menos uma das mais notveis manifestaes.

resolutamente as coisas dessa maneira, cria um novo a priori que

Pascal e Mersenne. Mas, mais do que estes, foi tambm seu terico. Ora,

II. Introduo ao Discurso[XVI]


O Rev. Pe. Rapin anota em algum lugar: "Podemos crer que entendemos o Discurso do mtodo sem entend-lo." E Descartes, por

sua vez: "Vejo que se enganam facilmente acerca das coisas que escrevi." No espao restrito de uma introduo, no o caso de se prevenirem todos os enganos a que o texto do Discurso possa dar lugar. Em contrapartida, tudo indica que possvel, tendo presentes certos fatos e certos traos, "entend-lo" com maior segurana. Gostaramos de lembrar aqui alguns deles. 1. A Gnese do Discurso Primeira obra publicada por Descartes, o Discurso no foi a primeira a ser escrita. Quando jovem, Descartes redigir inmeras notas sobre os mais variados assuntos. Em 1628, comeara (em latim) uma obra relativa aos problemas das cincias e do mtodo: Regras para a direo do esprito. Um pouco mais tarde, por volta de 1629, traara as outro lado, j granjeara certo renome entre os eruditos graas s cartas que enviava ao Rev. Pe. Mersenne e que este, conforme os hbitos da poca, fazia circular. Finalmente, em novembro de 1633, estava a ponto de mandar publicar O mundo ou tratado da luz. No podemos ler o Discurso sem lembramos [XVII] a existncia desses textos,

primeiras linhas de sua metafsica num esboo atualmente perdido. Por

especialmente de O mundo. De fato, a gnese do primeiro vincula-se diretamente s circunstncias que levaram o autor a adiar a publicao do segundo. Em O mundo ou tratado da luz, Descartes desenvolvera, a propsito do problema particular da luz, as idias diretrizes de sua fsica. A obra refutaria definitivamente a antiga cosmologia de inspirao aristotlica, ainda ensinada nas escolas, e fundaria, finalmente, o mecanicismo dos modernos. Mas a doutrina era vinculada s concepes heliocntricas que, desde Coprnico, despertavam um interesse cada vez maior. Ora, o

Santo Ofcio acabava de condenar Galileu, que delas se utilizava. Assustado, Descartes renunciou publicao de seu livro. Eis em que termos (novembro de 1633) explica sua deciso ao P. Mersenne: ...propusera-me enviar-vos meu Mundo como presente de fim de ano [...], mas vos direi que, mandando indagar estes dias, em Leiden e em Amsterd, se o Sistema do mundo de Galileu achavase venda, porque parecia-me ter sabido que fora impresso na Itlia no ano passado, comunicaram-me que era verdade que fora impresso, mas que todos os exemplares haviam sido queimados em Roma, ao mesmo tempo que o condenaram a retratar-se; o que me surpreendeu tanto que quase resolvi queimar todos meus papis ou, pelo menos, no os mostrar a ningum. Pois no podia imaginar como ele, que italiano, e mesmo estimado pelo papa, [...] pudesse ter [XVIII] sido criminalizado, a no ser por ter desejado, por certo, demonstrar o movimento da Terra [...] e confesso que, se isto estiver errado, todos os fundamentos de minha filosofia o estaro tambm, pois esse movimento demonstrado por eles com evidncia. E to ligado a todas as partes de meu tratado, que no poderia retir-lo sem deixar o restante totalmente claudicante. Mas, como no queria, por nada neste mundo, que sasse de mim um discurso em que se encontrasse qualquer palavra que fosse desaprovada pela Igreja, achei melhor suprimi-lo do que public-lo estropiado. Essas linhas expressam bem a emoo e o receio de Descartes diante tanto uma condenao? Ela teria acarretado para ele as mesmas conseqncias que para Galileu? No, por certo. Mas Descartes naturalmente respeitoso da ordem na Igreja (bem como na sociedade).

da idia de ser "desaprovado pela Igreja". Por que, entretanto, teme

Esse esprito livre no tem nenhum pendor revolta. E, depois, pensa em sua obra. Ora, as brigas com Roma atrapalhariam sua realizao. Por fim, nociva e mais espetacular do que eficaz, a revolta tambm lhe parece intil; Roma pode recusar a verdade, a verdade acabar por impor-se prpria Roma: "No perco totalmente a esperana de que acontea o mesmo que com os Antpodas, que outrora foram condenados tempo, ser publicado." [XIX] Se em 1633 Descartes se resigna e no perde a esperana, em 1637 julga que no basta ter esperana, mas que preciso agir; e por isso publica o Discurso. Inmeras razes parecem t-lo levado a tomar essa deciso. A primeira relaciona-se sua reputao. Refere-se a ela duas vezes no Discurso. E as duas passagens revelam igualmente o vivo desejo de estar altura da imagem que a fama traou dele: quer aceitar o desafio

quase da mesma maneira, e de que, assim, meu Mundo possa, com o

que esta representa. Nesse sentido, escreve o Discurso para mostrar do algum interesse por seus trabalhos. Por certo no tenciona, como foi dito algumas vezes, promover pesquisas em comum. Tambm no pretende queria sobretudo chamar a ateno dos poderes pblicos. Para

que capaz. Por outro lado ele espera, por meio desse livro, suscitar

apelar generosidade de ricos mecenas. Como mostra a sexta parte, prosseguir seus trabalhos, ele necessita realmente empreender muitas nesse plano. Com efeito, este pode assegurar-lhe, alm de tempo disponvel, crditos financeiros. Decerto no obtm satisfao a esse respeito. Esperava-o realmente? No se tem certeza. Em todo caso uma outra, mais importante.

pesquisas onerosas. Julga que cabe ao Estado ("ao pblico") ajud-lo

desejava-o. E esta a segunda razo por que publica o Discurso. Mas h

Alguns meses antes da publicao do Discurso, Descartes confessa ao Pe. Mersenne (27 de abril de 1637): [XX] ...S falei [nesta obra] como concebo minha Fsica a fim de incitar aqueles que a desejam a fazerem mudar as causas que me impedem de public-la. A outro correspondente, escreve no mesmo dia: Quanto ao tratado de Fsica cuja publicao fazeis a gentileza de me pedir, no teria sido to imprudente para falar sobre ele do modo que falei, se no tivesse vontade de public-lo, caso as pessoas o desejem e se nisso eu tiver proveito e segurana. Mas gostaria de dizer-vos que o nico propsito do trabalho que mando imprimir desta vez preparar-lhe o caminho e sondar o terreno. Estes dois fragmentos no deixam dvida. Descartes publica o "sondar o terreno", isto , testar as opinies. Alm disso, quer "preparar o caminho", ou seja, conseguir levantar o obstculo que impede a publicao - em outras palavras, conseguir que as autoridades romanas reconsiderem o juzo proferido acerca das doutrinas "do movimento da Terra". Mas Descartes evita, a esse respeito, tentar uma ao direta. Pretende fazer agir os que desejam a publicao de seu tratado, esperando que, entre os eruditos que o lero, alguns tenham bastante influncia em Roma para levar o Santo Ofcio a tomar as medidas necessrias. Como se v, uma ttica perfeitamente clara: o Discurso de intervirem junto ao Santo Ofcio para permitir a Descartes public-lo sem perigo. A manobra, de muita audcia, certamente fracassou, mas

Discurso para poder, proximamente, publicar o Mundo. Por isso quer

deve despertar em alguns a vontade de conhecer [XXI] o Mundo, a ponto

estaramos errados em perd-la de vista quando lemos o Discurso, pois ela esclarece muitos de seus aspectos. Alis, no h nada de

surpreendente nisso. A condenao de Galileu fora um drama para Descartes tambm. Comprometia, num certo prazo, a reforma das cincias e da filosofia por ele projetada. Resignar-se por mais tempo teria sido perder as esperanas, ao que Descartes no muito inclinado. Dito isso, como comps o Discurso? Problema difcil. Se a histria das circunstncias que acompanham e das intenes que dominam o nascimento do texto pode ser estabelecida sem muita dificuldade, a da redao desse texto permanece mal conhecida. As etapas e as modalidades do trabalho nos escapam. A correspondncia, todavia, fornece algumas indicaes. Uma primeira aluso ao que se tornar o Discurso acha-se numa carta de 1 de novembro de 1635. Nela Descartes menciona um prefcio que ainda no fez, mas que queria juntar a Meteoros e a Diptrica, em que trabalhou durante o vero. Mas lo? Perguntas sem resposta. Seis meses depois, envia uma carta a Mersenne. Nela, o propsito se acrescentando: [XXI] ... a fim de que saibais o que desejo mandar imprimir, haver quatro tratados, todos em francs, e o ttulo geral ser: Projeto de uma cincia universal que possa elevar nosso esprito a seu mais alto grau de perfeio. Mais a Diptrica, os Meteoros e a Geometria, em que as mais curiosas matrias que o autor possa ter escolhido para comprovarem a cincia universal que prope so explicadas de tal modo que mesmo os que no estudaram podem entend-las.

o que deveria conter esse "prefcio"? Por que Descartes pensa escrev-

define. Anuncia-lhe, com efeito, que pretende publicar um livro,

Logo a seguir, Descartes observa: Nesse projeto revelo uma parte de meu mtodo, procuro demonstrar a existncia de Deus e da alma separada do corpo e acrescento vrias outras coisas, que, creio, no sero desagradveis ao leitor. O comeo deste texto claro: faz aluso segunda e quarta partes. Quais so as coisas que "no sero desagradveis"? Os elementos biogrficos? As passagens dedicadas fsica? No sabemos. Apostamos que se trata destas ltimas. As preferncias da poca, apesar de Montaigne, tendem menos s "confidencias" de um erudito do que s suas descobertas. E Descartes, com certa razo, tem o sentimento de que sua fsica esperada. Seja como for, pode-se admitir que a partir de maro de 1636 o plano do Discurso est determinado em suas linhas gerais. Se considerarmos, por outro lado, que a impresso do texto deve ter comeado em maro de 1637 (ver a carta a Mersenne dessa data), estendeu-se ao menos por um ano, talvez por dezoito meses2.
2. Pelo menos se considerarmos que Descartes trabalhou nele desde a data em que falou nele a Huygens.

[XXIII] poderemos concluir facilmente que a composio do Discurso

Mas como procedeu Descartes? Em que medida utilizou os inditos, os rascunhos e os esboos que possua? Quais so, no texto atual, as No sabemos quase nada. E as pesquisas, sem dvida louvveis, aperfeioaram mais as conjeturas do que enriqueceram nossas certezas. Somente sobre dois pontos no h dvida alguma: o Discurso foi escrito relativamente depressa, mas por um autor que no havia parado de

passagens tiradas de textos antigos? Por que reformulaes passaram?

trabalhar e de meditar durante quinze anos. Por outro lado, essa obraprima uma obra circunstancial; mais ainda: a "mquina de combate" 3
3. Expresso tirada de Roger Lefvre, La vocation de Descartes

- dupla concluso da histria de sua gnese, que seria grande erro menosprezar. 2. Estrutura e Contedo da Obra difcil conter um movimento de surpresa quando se examina rapidamente o contedo do Discurso do mtodo. O ttulo do livro parece ponto no mximo algumas pginas, alis obscuras e difceis. Em compensao, o Discurso contm vrios elementos inesperados: uma sua doutrina. Como se articulam esses dois elementos? [XXIV] Qual sua relao com o mtodo? So perguntas difceis, sem dvida, mas no so insolveis se nos dermos ao trabalho de considerar, diz, ao mesmo tempo, organizao de um todo e inteno dominante suscetvel de justific-lo. Ser possvel esclarecer a inteno para poder elucidar a organizao? Parece que sim. Duas passagens, em especial, so reveladoras a este respeito. ... meu propsito no ensinar aqui o mtodo que cada um deve seguir para bem conduzir sua razo, mas somente mostrar de que modo

prometer uma explanao sobre mtodo. Ora, encontramos sobre esse

narrativa sucinta da carreira do autor e um esboo bastante amplo de

sem idias preconcebidas, a estrutura da obra. Mas quem diz estrutura

procurei conduzir a minha, l-se no ltimo pargrafo da p. 7 do Discurso. como uma histria, ou, se preferirdes, apenas como uma fbula. Talvez Nelas sobressai claramente que a inteno do Discurso no didtica, e sim narrativa. O Discurso uma histria destinada a mostrar como

E, mais adiante, Descartes acrescenta que prope este escrito apenas

nem sempre se tenha reparado bem nestas linhas, entretanto notveis.

Descartes conduziu sua razo; entretanto, se preferirmos, podemos ver nela uma fbula. O que se deve entender da? Essa palavra designa, no uso corrente, quer uma narrativa fictcia sem nada em comum com a realidade, quer uma narrativa instrutiva comportando uma moralidade. Por certo Descartes se compraz em jogar com a ambigidade do termo. Contudo, parece que no seria o caso de se insistir muito no primeiro sentido: Descartes no pretende fazer o Discurso passar por um conto. Logo, foroso admitir que a histria [XXV] que nos prope comporta um ensinamento. Ou seja, embora a inteno da obra no seja didtica, inteno histrica sobrepe-se uma outra, que Descartes sugere ao introduzir a palavra fbula, mas evita definir. Poder ser caracterizada de Sim, se consultarmos a carta a Mersenne de maro de 1637. Nela, Descartes fornece as seguintes explicaes: ... no ponho Tratado do mtodo, e sim Discurso do mtodo, o que o mesmo que Prefcio ou Advertncia sobre o mtodo, para mostrar que no tenho inteno de ensin-lo, mas somente de falar sobre ele. Pois, como se pode ver pelo que exponho sobre ele, consiste mais em prtica que em teoria, e chamo os ensaios que vm depois de Ensaios deste mtodo, porque pretendo que as coisas que contm no poderiam ser encontradas sem ele, e que atravs delas podemos reconhecer o que ele vale; assim como inseri alguma coisa de metafsica, de fsica e de medicina no primeiro discurso para mostrar que o mtodo estende-se a todos os tipos de matrias. Essas linhas, certamente, repetem de algum modo o fim do prembulo, no sem darem, entretanto, algumas indicaes

mas histrica, ela no puramente histrica. Mais precisamente,

modo mais preciso? No, se nos ativermos apenas ao texto do Discurso.

suplementares que merecem ateno. Primeiro ponto: especificam que no se deve esperar do Discurso um tratado e que a palavra [XXVI] deve se ater aqui ao sentido de prefcio ou advertncia. Quer dizer que o objetivo do Discurso, segundo a confisso do prprio Descartes, no expor seu mtodo, mas chamar sobre ele a ateno de quem lera os Ensaios (Diptrica, Meteoros e Geometria) que o seguem. Estes so realmente aplicaes do mtodo e, como mtodo mais questo de fazer com que o conheam. Isto nos mostra que o centro de gravidade sim nos trs ensaios que esse discurso introduz. Esse aspecto

prtica que de teoria, sobretudo atravs deles que Descartes pensa

da publicao de 1637 no se acha, para ele, no Discurso do mtodo, e atualmente no levado em conta, mas importante no perd-lo de vista, pois mostra bem que o Discurso no constitui uma obra autnoma. saber o que "vale" o mtodo - pequena frase que parece secundria, mas capital. Em nenhum outro lugar ele explica melhor seu pensamento, que precisamente evidenciar a eficcia de seu mtodo, seu valor. Isto quer dizer que a inteno dominante da obra , no sentido estrito do no se expressa todavia em ambos da mesma maneira. Nos Ensaios, Descartes limita-se a apresentar amostras de seu mtodo; em contrapartida, no Discurso, pretende evidenciar as virtudes de seu mtodo mediante a narrativa da evoluo de seu esprito e de suas conquistas intelectuais. Da a originalidade desse texto, que propriamente uma histria apologtica [XXVII] do esprito do autor ou, como diz muito bem Descartes, uma fbula. Desse modo, esclarecem-se muitos aspectos da estrutura desta obra. Se o espao nela reservado ao mtodo restrito, no por acaso ou por

No s isso. Mediante esses ensaios, diz ainda Descartes, pode-se

termo, apologtica. Esta inteno, comum aos Ensaios q ao Discurso,

inabilidade. A finalidade do Discurso no , realmente, analisar os principais aspectos do mtodo, mas sugerir seus mritos. Por outro lado, tambm se pode explicar a utilizao conjugada de uma narrativa autobiogrfica e de um esboo doutrinai, que pode surpreender primeira vista. Quando queremos mostrar que neste ou naquele perodo de nossa vida tivemos razo, o que fazemos no contar as circunstncias que determinaram nossas escolhas, e os sucessos que elas nos permitiram obter? Uma justificao abstrata seria to facilmente? Certamente no. por isso que Descartes, que to admiravelmente exps sua filosofia de acordo com "a ordem das razes" novamente de modo didtico nos Princpios de acordo com uma ordem seus recursos. Desta maneira pode-se resolver tambm, ao que parece, o problema do plano desta obra que tanto embaraou os comentadores. Evidentemente, esse histrico, como alis o indica certo nmero de articulaes do texto: por exemplo, na segunda parte, estava ento na compensao, igualmente evidente que a histria no relatada por si mesma. Da a importncia dos fragmentos doutrinais que, no mais das vezes, tendem a encobrir a linha da narrativa. Mas no resta dvida de que a doutrina, por sua vez, no apresentada por si mesma. Por isso a Descartes no quis desenvolver sua filosofia no Discurso, mas evoc-la como testemunha da fora e da universalidade de seu mtodo. Da se depreende que a leitura correta do Discurso, em certo sentido, no tanto a que se prende aos diferentes elementos do texto, mas a que tenta recuperar seu prprio dinamismo.

possvel e talvez mais "convincente": mas ser que "persuadiria" tanto e

nas Meditaes, e que foi perfeitamente bem-sucedido ao exp-la

sinttica, preferiu a ordem histrica com o sentimento muito seguro de

Alemanha; na terceira [XXVIII] parte, recomecei a viajar, etc. Em

exposio fica pouco elaborada, o que no importa muito, uma vez que

Quer dizer que os elementos so de qualidade discutvel, que s se encontra no Discurso uma autobiografia suspeita e uma exposio doutrinai feita s pressas? Houve quem o dissesse. Entretanto, nada mais incorreto. A obra deve ser lida com precauo. Mas, paradoxo da escrito com finalidades estratgicas, no deixa de ser uma obra cujo dvida, no um texto decisivo em todos os pontos. um grande texto, flexo sobre sua filosofia no poderia dispensar uma volta a ele. Certamente, a autobiografia de Descartes breve e rpida. No se parece nem com a dos Ensaios de [XXIX] Montaigne, nem com a das Confisses de Rousseau. Descartes s relata os acontecimentos de sua existncia na medida em que indicam as circunstncias em que se formou seu pensamento, e a histria a narrada no tanto a de um homem quanto a de um esprito. Pretendeu-se por vezes que lhe falta veracidade. Assim escreveu h tempos um historiador: Na realidade, a narrativa [de Descartes] comporta inexatides to graves, que o primeiro dever de quem deseja conhecer a verdadeira histria de seu pensamento considerar como sem valor o que ele nos diz sobre ela e tentar reconstitu-la por seus prprios meios. Severidade injustificada. Como bem demostraram tienne Gilson e Henri Gouhier, os dados biogrficos do Discurso se confirmam quando cotejados com outros documentos. No se pode negar, entretanto, que o Discurso s restabelece a vida de Descartes atravs da imagem que ele tem dela. Mas poderia ser de outra maneira? Por outro lado, no h dvida de que deixa muitas coisas na sombra e ilumina muito outras,

obra-prima, este texto, que uma espcie de arrazoado pr domo,

interesse humano e alcance filosfico so quase incontestveis. Sem

e a iniciao de Descartes passa por ele, do mesmo modo como a re-

mas por que haveramos de nos queixar? O esboo no melhor que um romance, desde que conserve o principal e sugira o que no diz? Ora, este o caso do Discurso. A narrativa estilizada dos acontecimentos evoca um clima e nos faz sentir a presena do homem. Assim, atravs das pginas dedicadas ao colgio La Flche, adivinha-se o [XXX] que ter sido o adolescente; atravs daquelas do fim da terceira parte, a atitude do jovem erudito que procura se achar antes de se fixar na Holanda; atravs de toda a sexta parte, o homem na maturidade, com a conscincia de seu gnio, com o orgulho exaltado pela adversidade, com uma audcia circunspecta de pensamento e ao. Ler atentamente o Discurso um pouco como conviver com o filsofo, e este no o menor atrativo de uma leitura como essa. Entretanto, qualquer que seja o interesse biogrfico e humano do texto, ele vale sobretudo pelo contedo filosfico. Por certo, uma doutrina s se expressa perfeitamente numa obra tcnica. Um escrito esotrico, contudo, pode revelar mais completamente seu esprito e seus motivos fundamentais. O Discurso "d" assim, da filosofia de Descartes, em razo dela.

um apanhado eloqente, a despeito de sua conciso ou, pelo contrrio,

Cronologia[XXXI]
1589-1610. Reinado de Henrique IV
1596. Nasce Ren Descartes em La Haye (hoje La Haye-Descartes), Frana. Seu pai, Joachim Descartes, conselheiro do Parlamento da Bretanha. Sua me Jeanne Brochard. Morre a me de Descartes e ele educado pela av materna e por uma governanta.

1598. Tratado de Vervins. 1606. Nascimento de Corneille. 1606-1614. Descartes estuda no colgio de jesutas de La Flche, dirigido por um parente seu, P. Charlet. 1609. Fundao da Academia de Lincei. Kepler, Astronomia nova. 1610. Henrique IV assassinado por Ravaillac. Galileu inventa o telescpio.

1610-1643. Reinado de Lus XIII


1613. Nascimento de La Rochefoucauld. Direito pela Universidade de Poitiers. Morte de Shakespeare. Morte de Cervantes. 1618. No incio do ano, Descartes vai para a Holanda, onde se alista como voluntrio no exrcito de Maurcio de Nassau, Prncipe de Orange. L torna-se amigo do sbio holands Isaac Beeck-man, com quem estuda e discute matemtica e msica... 1618-1648. Guerra dos Trinta Anos. 1619. Descartes parte para a Dinamarca e a Alemanha. Alista-se no exrcito catlico do duque da Baviera. No incio do inverno sua tropa estaciona perto de Ulm. a que Descartes encontra as condies necessrias meditao, no clebre pole, quarto aquecido por um aquecedor Montaigne. 1620. possvel que Descartes tenha participado na batalha de Maison Blanche, perto de Praga, onde Frederico V, rei da Bomia, de porcelana, cujo conforto j fora exaltado por

[XXXII] 1616. Descartes recebe o bacharelado e a licenciatura em

eleitor palatino e sustentculo dos protestantes, perde o trono. No se sabe, no entanto, se Descartes no ter abandonado antes o exrcito catlico, justamente para no ser obrigado a participar dessa batalha. Frederico V era pai da princesa Elisabeth, mais tarde a melhor amiga de Descartes. Bacon, Novum organum. [XXXIII] 1621. Nascimento de La Fontaine. 1622. Richelieu nomeado cardeal. 1623. Temporada na Frana, quando Descartes vende parte de suas propriedades. Urbano VIII. Nascimento de Pascal. 1624. O Parlamento de Paris probe uma conferncia contra Aristteles. Morte de Jacob Boehme. Depois parte para a Itlia, onde possivelmente participa da peregrinao a N. S. de Loreto e assiste ao Ju-bileu de

1624-1642. Ministrio de Richelieu


1625. Paris. Mersenne, A verdade das cincias contra os cpticos ou pirronianos. Grotins, Do direito da guerra e da paz, 1626. Morte de Bacon. 1627. Nascimento de Bossuet. 1628. Descartes escreve, em latim, Regras para a direo do esprito (sua publicao, no entanto, s ocorrer em 1701). No outono parte para a Holanda, onde permanecer at 1649.

Volta Frana, onde permanece ora na Bretanha, ora em

1629. Nascimento de Huygens. 1630. Descartes inicia a redao de O mundo ou tratado da luz. 1632. Rembrandt, A lio de anatomia. Nascimento de Vermeer de Delft. [XXXIV] Nascimento de Spinoza. Nascimento de Locke. 1633. Galileu abjura perante a Inquisio. Tratado. S ser publicado em 1664, em francs, com o ttulo Tratado do homem. 1635. Nasce Francine, filha natural de Descartes com uma empregada, Hlnejans. Fundao da Academia Francesa. 1636. Fundao da Universidade de Harvard. Nascimento de Boileau. 1637. publicado em francs, sem o nome do autor, o Discurso do Mtodo, e logo depois Diptrica, Meteoros g Geometria. S esses trs ensaios chamam a ateno dos eruditos. 1639. Nascimento de Racine. 1640. Morrem Francine, em setembro, e Joachim Descartes, pai de Ren, em outubro. Os jesutas probem o ensino do cartesianismo nos seus colgios. 1641. filosofia primeira na qual se demonstra a existncia de Deus e a imortalidade da alma. Em Utrecht, instala-se a polmica com Vot (Voetius), professor da Universidade, que depois de contestar Descartes durante muitos anos acusa-o de atesmo em dezembro de 1641.

Com a condenao de Galileu, Descartes desiste de publicar seu

publicada em Paris, em latim, a obra Meditaes sobre a

1642. A Universidade de Utrecht condena a nova filosofia, sem citar o nome do filsofo. [XXXV]Morte de Richelieu. Nascimento de Newton. Corneille, Polyeucte. Publicao em Paris do De Cive, de Hobbes. 1643. Voetius publica um escrito intitulado A filosofia cartesiana, onde a denuncia como pouco sria e mentirosa. A polmica s se abranda graas interveno do embaixador da Frana e de alguns amigos influentes de Descartes. Inicia-se a amizade entre Descartes e a princesa Elisabeth, filha do eleitor palatino refugiado em La Haye desde 1627. A correspondncia trocada entre eles at 1650 constitui um dos documentos fundamentais sobre o pensamento e a personalidade do filsofo. Morte de Lus XIII.

1643-1661. Regncia de Ana da ustria


1643. Molire funda o Ilustre Teatro. 1644. Descartes viaja para a Frana em maio. Em julho publicada em Amsterdam, em latim, a obra Princpios de filosofia, dedicada princesa Elisabeth. Torricelli inventa o barmetro. paixes da alma, respondendo a uma indagao da princesa Elisabeth. 1646. Nascimento de Leibniz. Converso de Pascal ao jansenismo.

1645-1646. Durante este inverno, Descartes escreve o tratado As

[XXXVI] 1647.

Em Leyde, Descartes acusado de pelagianismo.

Coloca-se contra ele um velho amigo e discpulo, Henri L Roy (Regius). O embaixador da Frana intervm junto ao prncipe de Orange para que detenha a nova polmica que se inicia. A Universidade probe ento que se fale em Descartes. Segunda viagem de Descartes Frana. Reconcilia-se com Hobbes e Gassendi e encontra-se com Pascal. Em dezembro, reacende-se a polmica com Regius. A Universidade de Leyde acaba nomeando um cartesiano para ocupar uma ctedra vaga. 1648. Marsenne, amigo de Descartes desde os tempos do colgio de La Flche e responsvel pela continuidade do contato de Descartes com o mundo erudito de Paris, atravs da volumosa correspondncia que ambos trocaram. Descartes termina Tratado do homem. Tratado da Vesteflia. Experincias de Pascal no Puy-de-Dme. Rembrandt, Os peregrinos de Emas. Estocolmo. Descartes hesita, mas em setembro deixa definitivamente a Holanda e em outubro chega a Estocolmo. Em Paris publicado o Tratado das paixes da alma. [XXXVII]Fundao da seita dos quakers. Traduo francesa do De Cive, de Hobbes. 1650. Descartes morre em Estocolmo, no dia 2 de fevereiro, sendo enterrado no cemitrio. A rainha oferece para os funerais o principal templo da cidade, mas Chanut, embaixador da Frana, recusa. Descartes enterrado num cemitrio reservado aos estrangeiros, rfos e pagos.

Terceira viagem de Descartes Frana. Morre o Pe.

1649. Cristina, rainha da Sucia, convida Descartes a instalar-se em

Em 1667 seus restos so transferidos para a Frana. Desde 1819 encontram-se na igreja de Saint-Germain-des-Prs.

Nota desta Edio[XXXIX]


A presente traduo foi feita a partir do texto da edio de Adam e Lannery, Oeuvres completes, 12 vols., in 4, 18971913. J. M. Fateaud preparou o aparelho crtico no qual se baseiam os textos do prefcio e as notas da presente edio, selecionados e traduzidos por M. Ermantina Galvo Gomes Pereira. O Editor

DISCURSO DO MTODO [01]

Para Bem Conduzir a Razo e Procurar a Verdade nas Cincias[02]

Se este discurso parecer muito longo para ser lido de uma s vez, poder-se- dividi-lo em seis panes. Na primeira, sero encontradas diversas consideraes sobre as cincias. Na segunda, as principais regras do mtodo que o autor examinou. Na terceira, algumas das regras da moral que ele extraiu desse mtodo. Na quarta, as razes pelas quais prova a existncia de Deus e da alma humana, que so os fundamentos de sua metafsica. Na quinta, a ordem das questes de fsica que examinou, particularmente a explicao do movimento do corao e algumas outras dificuldades pertencentes medicina, e tambm a diferena que existe entre nossa alma e a dos animais. E, na ltima, as coisas que ele julga necessrias para ir mais alm na investigao da natureza do que j se foi, e as razes que o fizeram escrever.

Primeira Parte[05]
O bom senso a coisa mais bem distribuda do mundo: pois cada um pensa estar to bem provido dele, que mesmo aqueles mais difceis de se satisfazerem com qualquer outra coisa no costumam desejar mais bom senso do que tm. Assim, no verossmil que todos se enganem; mas, pelo contrrio, isso demonstra que o poder de bem julgar e de distinguir o verdadeiro do falso, que propriamente o que se denomina bom senso ou razo, por natureza igual em todos os homens; e portanto que a diversidade de nossas opinies no decorre de uns serem mais razoveis que os outros, mas somente de que conduzimos nossos

pensamentos por diversas vias, e no consideramos as mesmas coisas. maiores almas so capazes dos maiores vcios, assim como das maiores virtudes; e aqueles que s caminham muito lentamente podem avanar correm e dele se afastam. [06] Quanto a mim, jamais presumi que meu esprito fosse em nada mais perfeito que o do comum dos homens; muitas vezes at desejei ter o pensamento to pronto ou a imaginao to ntida e distinta, ou a memria to ampla ou to presente como alguns outros. E no conheo outras qualidades, alm destas, que sirvam para a perfeio do esprito; pois, quanto razo ou senso, visto que a nica coisa que nos torna homens e nos distingue dos animais, quero crer que est inteira em cada um, nisto seguindo a opinio comum dos filsofos, que dizem que s h dos indivduos de uma mesma espcie1.

Pois no basta ter o esprito bom, mas o principal aplic-lo bem. As

muito mais, se sempre seguirem o caminho certo, do que aqueles que

mais e menos entre os acidentes, e no entre as formas ou naturezas

1. Segundo a filosofia escolstica, forma ou forma substancial o que constitui a essncia de um ser, sem o que ele no seria o que . Assim, faz parte da essncia do homem ser dotado de razo. Ao contrrio, o acidente uma qualidade que no pertence que, para caracterizar os indivduos, convm levar em conta, alm da forma, os acidentes. Estes diferem de um indivduo para outro, enquanto a forma continua a mesma.

necessariamente a um ser. Para definir as espcies, considera-se a forma, ao passo

Mas no recearei dizer que penso ter tido muita sorte por me ter encontrado, desde a juventude, em certos caminhos que me conduziram a consideraes e mximas com as quais formei um mtodo que me parece fornecer um meio de aumentar gradualmente meu conhecimento meu esprito e a curta durao de minha vida lhe permitiro alcanar. Pois dele j colhi frutos tais que, embora nos juzos que fao de mim mesmo sempre procure inclinar-me mais para o lado da desconfiana que para o da presuno, e embora considerando com olhos de filsofo as diversas aes e empreendimentos de todos os homens no haja quase nenhum que no me parea vo e intil, no deixo de sentir uma imensa satisfao pelo [07] progresso que penso j ter feito na procura da verdade, e de conceber tamanhas esperanas para o futuro que, se entre as ocupaes dos homens puramente homens2 h alguma que seja solidamente boa e importante, atrevo-me a crer que a que escolhi.
2. Os que usam apenas a razo e no recorrem a alguma revelao de ordem sobrenatural.

e de elev-lo pouco a pouco ao ponto mais alto que a mediocridade de

Todavia, pode ser que me engane e talvez no passe de um pouco de cobre e de vidro o que tomo por ouro e diamantes. Sei o quanto estamos sujeitos a nos enganar naquilo que nos diz respeito, e tambm o quanto os pensamentos de nossos amigos nos devem ser suspeitos, quando so a nosso favor. Mas gostaria muito de mostrar, neste discurso, quais so os caminhos que segui, e de nele representar minha vida como num

quadro,

para

que

todos

possam

julg-la

para

que,

tomando

conhecimento, pelo rumor comum, das opinies que se tero sobre ele, seja isso um novo meio de instruir-me, que acrescentarei queles de que me costumo servir. Assim, meu propsito no ensinar aqui o mtodo que cada um deve seguir para bem conduzir sua razo, mas somente mostrar de que modo procurei conduzir a minha. Aqueles que se metem a dar preceitos devem achar-se mais hbeis do que aqueles a quem os do; e, se falham na menor coisa, so por isso censurveis. Mas, propondo este escrito apenas como uma histria, ou, se preferirdes, apenas como uma fbula, na qual, dentre alguns exemplos que podem ser imitados, talvez tambm se [08] encontrem vrios outros que se ter razo em no seguir, espero que ele seja til a alguns sem ser nocivo a ningum, e que todos apreciem minha franqueza. persuadido de que por meio delas podia-se adquirir um conhecimento aprend-las. Mas, assim que terminei todo esse ciclo de estudos, no termo do qual se costuma ser acolhido nas fileiras dos doutos, mudei dvidas e erros, que me parecia no ter tirado outro proveito, ao procurar instruir-me, seno o de ter descoberto cada vez mais minha ignorncia. E, no entanto, estava numa das mais clebres escolas da Europa, onde pensava que devia haver homens sbios, se que os h em algum lugar da terra. Nela aprendera tudo o que os outros aprendiam; e mesmo, no me tendo contentado com as cincias que nos ensinavam, percorrera todos os livros que me caram nas mos, que tratavam daquelas consideradas mais curiosas e mais raras3.

Fui alimentado com as letras desde minha infncia, e, por me terem

claro e seguro de tudo o que til vida, tinha um imenso desejo de

inteiramente de opinio. Pois encontrava-me enredado em tantas

3. Chamavam-se assim, no sc. XVII, as cincias ocultas: astrologia, quiromancia, etc.

Com isso, conhecia os juzos que os outros faziam de mim; e no notava que me considerassem inferior a meus condiscpulos, embora j houvesse entre eles alguns destinados a assumirem o lugar de nossos mestres. E, enfim, nosso sculo parecia-me to florescente e to frtil levava a tomar a liberdade de julgar por mim todos os outros, e de pensar que no havia doutrina4 alguma no mundo que fosse tal como antes me haviam feito esperar.
4. Cincia.

em bons espritos como qualquer um dos precedentes. O que me [09]

No deixava, todavia, de apreciar os exerccios com os quais nos ocupamos nas escolas. Sabia que as lnguas que nelas aprendemos so necessrias para a inteligncia dos livros antigos; que a delicadeza das fbulas desperta o esprito, que os feitos memorveis das histrias o elevam, e que, sendo lidas com discernimento, ajudam a formar o juzo, que a leitura de todos os bons livros como uma conversa com as pessoas mais ilustres dos sculos passados, que foram seus autores, e mesmo uma conversa refletida na qual eles s nos revelam seus melhores pensamentos; que a eloqncia tem foras e belezas incomparveis; que a poesia tem delicadezas e douras encantadoras; que as matemticas tm invenes muito sutis e que muito podem servir, tanto para contentar os curiosos quanto para facilitar todas as artes5 e diminuir o trabalho dos homens; que os escritos que tratam dos

costumes contm vrios ensinamentos e vrias exortaes virtude que proporciona meios de falar com verossimilhana de todas as coisas, e de se fazer admirar pelos menos sbios; que a jurisprudncia, a medicina e

so muito teis; que a teologia ensina a ganhar o cu; que a filosofia6

as outras cincias trazem honras e riquezas queles que as cultivam; e,

enfim, que bom ter examinado todas elas, mesmo as [10] mais ser por elas enganado.
5. As artes mecnicas. 6. A filosofia escolstica, que era ensinada no colgio La Flche nos trs ltimos anos (lgica no primeiro, fsica e cosmologia no segundo, metafsica e moral no terceiro).

supersticiosas e mais falsas, a fim de conhecer seu justo valor e evitar

Mas eu acreditava j ter dedicado bastante tempo s lnguas, e tambm leitura dos livros antigos, s suas histrias e s suas fbulas. Pois conversar com as pessoas dos outros sculos quase o mesmo que viajar. bom saber alguma coisa dos costumes de vrios povos para julgarmos os nossos mais salutarmente, e para no pensarmos que tudo o que contra nossos modos ridculo e contra a razo, como costumam fazer os que nada viram. Mas, quando empregamos muito tempo viajando, acabamos por nos tornar estrangeiros em nosso prprio pas; e, quando somos curiosos demais das coisas que se praticavam nos sculos passados, geralmente permanecemos muito ignorantes das que se praticam neste. Alm do mais, as fbulas nos fazem imaginar como possveis vrios acontecimentos que no o so, e mesmo as histrias las mais dignas de serem lidas, pelo menos omitem quase sempre as mais baixas e menos ilustres circunstncias: da resulta que o resto no parea tal como , e que aqueles que regulam seus costumes pelos exemplos que extraem delas estejam sujeitos a cair nas extravagncias dos Paladinos de nossos romances, e a conceber propsitos que ultrapassam suas foras. Apreciava muito a eloqncia, e era apaixonado pela poesia; mas pensava que ambas eram mais [11] dons do esprito do que frutos do

mais fiis, se no mudam nem aumentam o valor das coisas para torn-

estudo. Os que tm o raciocnio mais forte e melhor digerem seus pensamentos, a fim de torn-los claros e inteligveis, sempre so os que melhor podem persuadir do que propem, ainda que s falem baixo breto e nunca tenham aprendido retrica. E os que tm as invenes no deixariam de ser os melhores poetas, ainda que a arte potica lhes fosse desconhecida. Comprazia-me sobretudo com as matemticas, por causa da certeza e da evidncia de suas razes; mas no percebia ainda seu verdadeiro de que, sendo to firmes e slidos os seus fundamentos, nada de mais elevado se tivesse construdo sobre eles7.
7. O ensino de matemtica do colgio La Flche era voltado s aplicaes tcnicas: geografia, hidrografia, construo de fortificaes, etc. Seu verdadeiro uso, para Descartes, era ser empregada em linguagem das cincias da natureza.

mais agradveis, e sabem express-las com mais ornamento e doura,

uso e, pensando que s serviam para as artes mecnicas, espantava-me

Assim como, ao contrrio, eu comparava os escritos dos antigos pagos, que tratam dos costumes, a palcios muito soberbos e magnficos, que eram construdos apenas sobre areia e lama. Eles enaltecem muito as virtudes, e as fazem parecer mais estimveis do que todas as coisas do mundo, mas no ensinam suficientemente a conhec-las, e amide o que chamam de to belo nome no passa de uma insensibilidade, ou de um orgulho, ou de um desespero, ou de um parricdio8.
8. Por certo, aluso aos escritos morais dos esticos. Insensibilidade, aluso ao

ideal do sbio isento de paixo; orgulho-, a beatitude do sbio concebida pelos esticos como sendo igual dos deuses; desespero-. Descartes pensa no fato de que os esticos julgavam legtimo o suicdio quando o mundo no permite a prtica da de L. J. Brutus, que condenou morte os prprios filhos e assistiu inflexvel execuo.

sabedoria; parricdio: assassnio do pai, s vezes de um concidado, talvez lembrana

Eu revenerava nossa teologia, e pretendia, tanto quanto qualquer

outro, ganhar o cu; mas, tendo aprendido, como coisa muito certa, que

o caminho no menos aberto aos mais ignorantes do que aos [12] mais doutos, e que as verdades reveladas, que a ele conduzem, esto acima de nossa inteligncia, no teria ousado submet-las fraqueza de meus sucedido, era necessrio ter alguma assistncia extraordinria do cu, e ser mais que um homem. Nada direi da filosofia, a no ser que, vendo que foi cultivada pelos no obstante, nela no se encontra coisa alguma sobre a qual no se discuta e, por conseguinte, que no seja duvidosa, eu no tinha tanta derando quantas opinies diversas pode haver sobre uma mesma matria, todas sustentadas por pessoas doutas, sem que jamais possa haver mais de uma que seja verdadeira, eu reputava quase como falso tudo o que era apenas verossmil. Depois, quanto s outras cincias9, na medida em que tiram seus princpios da filosofia, eu julgava que nada de slido se podia ter construdo sobre fundamentos to pouco firmes.
9. Direito e medicina. O direito fundamenta-se na moral, e a medicina na fsica.

raciocnios, e pensava que, para empreender examin-las e ser bem-

mais excelentes espritos que viveram desde h vrios sculos, e que,

presuno para esperar me sair melhor do que os outros; e que, consi-

E nem a honra nem o ganho que elas prometem eram suficientes para levar-me a aprend-las; pois no me encontrava, graas a Deus, em condies que me obrigasse a fazer da cincia um ofcio para o alvio de como um cnico, dava pouca importncia quela que s podia esperar adquirir a falso ttulo. [13] E, finalmente, quanto s ms doutrinas, pensava j conhecer bem o que valiam, para no mais estar sujeito a ser

minha fortuna; e, embora no fizesse profisso de desprezar a glria

enganado nem pelas promessas de um alquimista, nem pelas predies

de um astrlogo, nem pelas imposturas de um mago, nem pelos artifcios

ou pelas gabolices de um daqueles que fazem profisso de saber mais do que sabem. Por isso, assim que a idade me permitiu sair da sujeio de meus

preceptores, deixei completamente o estudo das letras. E, resolvendoem mim mesmo, ou ento no grande livro do mundo, empreguei o resto da juventude em viajar, em ver cortes e exrcitos, em conviver com pessoas de diversos temperamentos e condies, em recolher vrias experincias, em experimentar-me a mim mesmo nos encontros que o acaso me propunha, e, por toda parte, em refletir sobre as coisas de um encontrar muito mais verdade nos raciocnios que cada qual faz sobre os assuntos que lhe dizem respeito, e cujo desfecho deve puni-lo logo depois, se julgou mal, do que naqueles que um homem de letras faz em seu gabinete, sobre especulaes que no produzem nenhum efeito, e que no tero outra conseqncia a no ser, talvez, a de que extrair delas tanto mais vaidade quanto mais afastadas estiverem do senso comum, pelo fato de ter tido de empregar tanto mais esprito e artifcio para torn-las verossmeis. E eu tinha sempre um [14] imenso desejo de aprender a distinguir o verdadeiro do falso, para ver claro em minhas aes, e caminhar com segurana nesta vida. verdade que, enquanto me limitei a considerar os costumes dos outros homens, quase nada encontrei que me desse segurana, e notava quase tanta diversidade quanto antes observara entre as opinies dos filsofos. De forma que o maior proveito que disso tirava era que, vendo no deixam de ser comumente aceitas e aprovadas por outros grandes povos, aprendia a no crer com muita firmeza em nada do que s me

me a no mais procurar outra cincia alm da que poderia encontrar-se

modo tal que pudesse tirar algum proveito. Pois parecia-me que poderia

vrias coisas que, embora nos paream muito extravagantes e ridculas,

fora persuadido pelo exemplo e pelo costume; e assim desvencilhava-me

pouco a pouco de muitos erros, que podem ofuscar nossa luz natural e nos tornar menos capazes de ouvir a razo. Mas, depois de ter empregado alguns anos estudando assim no livro do mundo e procurando adquirir alguma experincia, tomei um dia a resoluo de estudar tambm a mim mesmo e de empregar todas as foras de meu esprito escolhendo os caminhos que deveria seguir. O que me deu melhor resultado, ao que me parece, do que se nunca me tivesse afastado nem de meu pas, nem de meus livros.

Segunda Parte[15]
Estava ento na Alemanha, para onde a ocorrncia das guerras, que l ainda no terminaram, havia-me chamado, e, quando estava voltando me numa caserna onde, no encontrando nenhuma conversa que me distrasse, e no tendo, alis felizmente, nenhuma preocupao nem paixo que me perturbasse, ficava o dia inteiro sozinho fechado num quarto aquecido, onde tinha bastante tempo disponvel para entreter-me com meus pensamentos.
1. Fernando II, rei da Bomia e da Hungria, coroado imperador em Frankfurt em 1619. Descartes dirigia-se ao exrcito do duque Maximiliano da Baviera. As guerras citadas so as Guerras dos Trinta Anos, que terminaro com o tratado de Vesteflia, em 1648.

da coroao do imperador1 para o exrcito, o comeo do inverno reteve-

Entre esses, um dos primeiros foi a considerao de que freqentemente no h tanta perfeio nas obras compostas de vrias peas, e feitas pelas mos de vrios mestres, como naquelas em que apenas um trabalhou. Assim, v-se que os edifcios iniciados e terminados por um nico arquiteto costumam ser mais belos e mais bem ordenados do que

aqueles

que

muitos

procuraram

reformar,

servindo-se

de

velhas

muralhas que haviam sido construdas para outros fins. Assim, as antigas com o passar do tempo em grandes cidades, so comumente to mal proporcionadas em comparao com as praas regulares que um engenheiro traa sua vontade, numa plancie, que, considerando seus edifcios separadamente, neles encontremos amide tanta ou mais arte do que naqueles das outras; entretanto, ao vermos como esto dispostos, um grande aqui, um pequeno ali, e como tornam as ruas curvas e desiguais, diramos que mais o acaso do que a vontade de alguns homens, usando da razo, que assim os disps. E, se considerarmos que sempre houve, no entanto, alguns funcionrios servir ao embelezamento pblico, reconheceremos como difcil, ao se trabalhar apenas sobre as obras dos outros, fazer coisas muito bem selvagens e tendo-se civilizado apenas pouco a pouco, foram fazendo suas leis somente medida que a incomodidade dos crimes e das querelas a isso os forou no poderiam ser to bem policiados como aqueles que, desde o momento em que se reuniram, observaram as constituies de algum prudente legislador. Como muito certo que o estado da verdadeira religio, cujos mandamentos Deus fez sozinho, deve ser incomparavelmente mais bem regulamentado que todos os outros. E, para falar das coisas humanas, acredito que, se Esparta foi de suas leis em particular, visto que muitas eram muito estranhas e at um s indivduo2, todas tendiam ao mesmo fim.

cidades, tendo sido no comeo apenas aldeias, [16] e se transformando

embora

encarregados de vigiarem os edifcios dos particulares para faz-los

acabadas. Assim, imaginei que os povos que, tendo sido outrora semi-

outrora to florescente, no foi por causa da bondade [17] de cada uma

contrrias aos bons costumes; mas foi porque, tendo sido inventadas por

2. As leis de Esparta, tidas como obra de Licurgo, tinham como nico objetivo a contestveis: abandono dos recm-nascidos defeituosos, encorajamento ao roubo e dissimulao para forjar os caracteres.

formao de soldados inteiramente devotados ao Estado. Contavam-se entre suas leis

E assim pensei que as cincias dos livros, pelo menos aquelas cujas

razes so apenas provveis, e que no tm nenhuma demonstrao3, pessoas diferentes, no se aproximam tanto da verdade quanto os simples raciocnios que um homem de bom senso pode fazer naturalmente sobre as coisas que se lhe apresentam.
3. As cincias propriamente demonstrativas so as matemticas: nelas, todas as proposies podem ser deduzidas de princpios evidentes. Em contrapartida, nas outras modo rigoroso, podem apenas ser aprovadas (do latim probar). Assim, so apenas provveis ou verossmeis.

sendo compostas e aumentadas pouco a pouco pelas opinies de muitas

cincias, especialmente na filosofia escolstica, as teses no podem ser provadas de

E assim tambm pensei que, por todos ns termos sido crianas antes de sermos homens, e por termos precisado ser governados muito tempo por nossos apetites e por nossos preceptores, freqentemente contrrios uns aos outros, e porque uns e outros talvez nem sempre nos aconselhassem o melhor, quase impossvel que nossos juzos sejam to puros e to slidos como teriam sido se tivssemos tido inteiro uso de nossa razo desde a hora de nosso nascimento, e se tivssemos sido conduzidos sempre por ela. verdade que no vemos demolirem-se todas as casas de uma

cidade s com o propsito de refaz-las de outra forma e de tornar as as suas para reconstru-las, e at, por vezes, a isso so obrigados quando elas correm o risco de cair por si mesmas e os alicerces no

ruas mais belas, mas no incomum vermos muitos mandarem derrubar

esto muito [18] firmes. Com esse exemplo me persuadi de que no

teria cabimento um particular propor-se a reformar um Estado mudando-

lhe tudo desde os alicerces e derrubando-o para reergu-lo; nem mesmo, tambm, a reformar o corpo das cincias ou a ordem estabelecida nas escolas para as ensinar; mas, quanto s opinies que at ento eu aceitara, o melhor que podia fazer era suprimi-las de uma vez por todas, a fim de substitu-las depois, ou por outras melhores, ou ento pelas mesmas, quando eu as tivesse ajustado ao nvel da razo. E acreditei firmemente que, desta forma, conseguiria conduzir minha vida muito melhor do que se apenas construsse sobre velhos alicerces e s me apoiasse nos princpios de que me deixara persuadir em minha observasse nisso diversas dificuldades, elas no eram, entretanto, irremediveis, nem comparveis s que se encontram na reforma das menores coisas referentes ao pblico4.
4. Coisas relativas vida do Estado, os grandes corpos de que fala a seguir.

juventude, sem nunca ter examinado se eram verdadeiros. Pois, embora

Esses grandes corpos so muito difceis de reerguer quando derrubados, ou mesmo de manter quando abalados, e suas quedas s podem ser muito violentas. Ademais, quanto s suas imperfeies, se as tm, e a prpria diversidade que existe entre eles suficiente para garantir que vrios as tm, o uso por certo as amenizou muito e at evitou ou corrigiu pouco a pouco grande nmero delas que no se poderiam prover to bem pela prudncia; e, enfim, elas so quase sempre mais suportveis caminhos que serpenteiam entre montanhas tornam-se pouco a pouco to uniformes e to cmodos, fora de serem freqentados, que muito melhor segui-los do que empreender um caminho mais reto, galgando por cima dos rochedos e descendo at o fundo dos precipcios. Por isso eu no poderia de modo algum aprovar esses temperamentos turbulentos e inquietos que, no sendo chamados nem

do que seria [19] a sua mudana, da mesma maneira que os grandes

pelo nascimento nem pela fortuna ao manejo dos negcios pblicos, no se eu pensasse que houvesse a menor coisa neste escrito pela qual pudesse ser suspeito dessa loucura, ficaria contrariado por haver permitido sua publicao. Nunca meu propsito foi mais do que procurar reformar meus prprios pensamentos e construir um terreno que todo meu. E se, tendo minha obra me agradado bastante, mostro-vos aqui o Aqueles a quem Deus melhor dotou de suas graas tero, talvez, propsitos mais elevados; mas temo que este seja ousado demais para muitos. A mera resoluo de se desfazer de todas as opinies antes aceitas como verdadeiras no um exemplo que todos devam seguir. E o mundo compe-se de certo modo de apenas duas espcies de esprito aos quais ele no convm de modo algum, a saber, aqueles que, fazer juzos precipitados, nem ter bastante pacincia para conduzir ordenadamente todos os seus pensamentos; da resulta que, se tomassem alguma vez a liberdade de duvidar dos princpios que

deixam de neles sempre fazer em pensamentos alguma nova reforma; e,

seu modelo, isto no quer dizer que queria aconselhar algum a imit-la.

julgando-se mais hbeis do que so, no conseguem [20] impedir-se de

receberam e de se afastar do caminho comum, nunca poderiam manterperdidos por toda a vida5, e aqueles que, tendo bastante razo ou modstia para julgar que so menos capazes de distinguir o verdadeiro do falso do que alguns outros por quem podem ser instrudos, devem antes contentar-se em seguir as opinies desses outros do que procurar por si mesmos outras melhores6.
5. Depois de demonstrar prudncia em no aconselhar a dvida universal a todos, Descartes contesta um direito ilimitado de inovar por parte dos filsofos. Em vrias passagens, mostra-se severo a respeito daqueles que chama de inovadores, os

se no atalho que preciso tomar para caminhar mais reto, e ficariam

pensadores do Renascimento e do incio do sculo XVII, como Telesio, Bruno, Vanini e Campanella, que julga terem-se perdido pela busca do indito. 6. Descartes estima que, se todos podem distinguir o verdadeiro do falso, nem todos so igualmente aptos a descobrir o verdadeiro. A descoberta do verdadeiro exige extrada de uma carta princesa Elisabeth da Bomia, resume bem o pensamento de Descartes sobre esse ponto: "Pois, embora muitos no sejam capazes de achar por si mesmos o caminho reto, h poucos que no o possam reconhecer quando lhes claramente mostrado por algum outro."

qualidades de espritos superiores s encontradas habitualmente. Esta passagem,

E, quanto a mim, decerto faria parte do nmero destes ltimos se tivesse tido sempre apenas um mestre ou se desconhecesse as diferenas que sempre existiram entre os mais doutos; mas, tendo aprendido j no colgio que no se poderia imaginar nada de to estranho e de to pouco crvel que no tivesse sido dito por algum dos filsofos; e depois disso, ao viajar, tendo reconhecido que todos os que tm sentimentos muito contrrios aos nossos nem por isso so brbaros nem selvagens, mas que vrios usam tanto ou mais que ns a razo; e tendo considerado como um mesmo homem, com seu mesmo esprito, diferente do que seria se tivesse sempre vivido entre chineses ou que nos agradou h dez anos, e que talvez nos agrade tambm daqui a menos de dez anos, parece-nos agora extravagante e ridcula; de sorte que muito mais o costume e o exemplo que nos persuadem do que algum conhecimento certo, e, no obstante, a pluralidade de opinies no uma prova que valha para as verdades um pouco difceis de descobrir, porque muito mais verossmil que um s homem as tenha encontrado do que um povo inteiro; eu no podia escolher ningum cujas opinies parecessem preferveis s dos outros, e achei-me como que forado a empreender conduzir-me a mim mesmo.

tendo sido criado desde a infncia entre franceses ou alemes, torna-se

canibais; e como, at nas modas de nossas roupas, [21] a mesma coisa

Mas, como um homem que caminha sozinho e nas trevas, resolvi caminhar to lentamente e usar tanta circunspeco em todas as coisas que, embora s avanasse muito pouco, pelo menos evitaria cair. Nem quis comear a rejeitar totalmente nenhuma das opinies que outrora das pela razo, antes que tivesse empregado bastante tempo em mtodo para chegar ao conhecimento de todas as coisas de que meu esprito seria capaz7.

conseguiram insinuar-se em minha crena sem terem sido nela introduzi-

projetar a obra que estava empreendendo, e em buscar o verdadeiro

7. Idia de que a dvida s pode ser um momento de pensamento, e, como se trata casa, antes de demolir a antiga" (expresses da traduo latina desta passagem).

antes de tudo de assegurar a vida, deve-se ao menos "ter traado a planta da nova

Estudara um pouco, quando jovem, entre as partes da filosofia, a lgica, e, entre as matemticas, a anlise dos gemetras e a lgebra, trs artes ou cincias que pareciam dever contribuir um tanto ao meu propsito. Mas, ao examin-las, atentei que, [22] quanto lgica8, seus silogismos e a maior parte de suas outras instrues servem mais para explicar aos outros as coisas que se sabem, ou mesmo, como a arte de Llio9, para falar sem discernimento daquelas que se ignoram, do que para aprend-las; e, embora ela contenha efetivamente preceitos muito verdadeiros e muito bons, existem, misturados a eles, tantos outros que so nocivos ou suprfluos, que quase to difcil separ-los quanto tirar uma Diana ou uma Minerva de um bloco de mrmore que ainda no est esboado.
8. Trata-se da lgica de Aristteles, a que se ensinava no colgio La Flche.

9. Raimundo Llio (1245-1315), franciscano, catalo, inventara uma "Grande Arte" (Ars Magna), espcie de quadro de todas as idias, dispostas de tal modo que se podiam, combinando-as mecanicamente, formular todas as proposies possveis. Era

uma

"mquina

de

pensar",

da

qual

autor

esperava

enormes

servios

nas

controvrsias com os "infiis".

Depois, quanto anlise dos antigos10 e lgebra dos modernos, alm de s se estenderem a matrias muito abstratas, e que parecem de nenhuma utilidade, a primeira est sempre to restrita considerao das figuras que no pode exercitar o entendimento sem fatigar muito a imaginao; e na ltima ficamos to sujeitos a certas regras e a certos esprito, ao invs de uma cincia que o cultive.
10. Mtodo praticado pelos gemetras antigos (Arquimedes, Apolnio, etc.) para resolverem certos problemas, cuja inveno atribuda a Plato. Seja, por exemplo, inscrever um hexgono regular dentro de uma circunferncia. Resolver analiticamente o problema consiste em inscrever o polgono em questo na circunferncia e em mostrar aos poucos que isto s possvel se o lado do hexgono regular for igual ao raio da circunferncia. O mtodo resume-se em supor o problema resolvido e em procurar qual a condio em que esse possvel. Desta forma, este mtodo , por vezes, chamado de "regressivo", porque sobe de condio em condio at uma prprias figuras. Da a censura de fatigar muito a imaginao, feita por Descartes. Sua reforma na geometria consistir, no essencial, em libertar o esprito da necessidade de recorrer s figuras, representando as figuras por smbolos algbricos. 11. A censura lgebra dos modernos (desenvolvida por Tartaglia, Cardan e Vite, ensinada pelos jesutas) deve-se sobretudo notao usada por ela: nmeros para as equaes e letras ou sinais especiais (caracteres cssicos) para os expoentes, o que no permitia distinguir os fatores, nem tornar claras as potncias. Descartes introduziu uma dupla reforma: designa todas as quantidades conhecidas pelas primeiras letras do para os expoentes. Uma simplificao modesta mas genial, que inaugurou um sistema de notaes que possibilitou progressos sem precedentes e que ainda est em vigor.

sinais11, que dela se fez uma arte confusa e obscura que embaraa o

proposio j conhecida. Os gemetras gregos empregavam-no raciocinando sobre as

alfabeto, a, b, c, e as desconhecidas pelas ltimas, x, y, z, e passa a utilizar nmeros

Foi isto que me levou a pensar que cumpria procurar algum outro mtodo que, compreendendo as vantagens desses trs, fosse isento de seus defeitos. E, como a multiplicidade de leis freqentemente fornece desculpas aos vcios, de modo que um Estado muito mais bem regrado

quando, tendo pouqussimas leis, elas so rigorosamente observadas; assim, em vez desse grande nmero de preceitos de que a lgica composta, acreditei que me bastariam os quatro seguintes, contanto que tomasse a firme e constante resoluo de no deixar uma nica vez de observ-los. [23] O primeiro era de nunca aceitar coisa alguma como verdadeira sem que a conhecesse evidentemente como tal; ou seja, evitar cuidadosamente a precipitao e a preveno, e no incluir em meus juzos nada alm daquilo que se apresentasse to clara e distintamente a meu esprito, que eu no tivesse nenhuma ocasio de p-lo em dvida. O segundo, dividir cada uma das dificuldades que examinasse em las. O terceiro, conduzir por ordem meus pensamentos, comeando pelos objetos mais simples e mais fceis de conhecer12, para subir pouco a pouco, como por degraus, at o conhecimento dos mais compostos; e naturalmente uns aos outros.
12. Um objeto ou idia simples no o que exige menos esforo. Para Descartes, as idias simples so as irredutveis a outras, e representam ou essncias separadas (Deus, a alma, o corpo), ou relaes (maior, menor, igual, etc.).

tantas parcelas quantas fosse possvel e necessrio para melhor resolv-

supondo certa ordem mesmo entre aqueles que no se precedem

E, o ltimo, fazer em tudo enumeraes to completas, e revises to gerais, que eu tivesse certeza de nada omitir. Essas longas cadeias de razes, to simples e fceis, de que os gemetras costumam servir-se para chegar s suas mais difceis demonstraes, levaram-me a imaginar que todas as coisas que podem e que, com a nica condio de nos abstermos de aceitar por verdadeira alguma que no o seja, e de observarmos sempre a ordem necessria

cair sob o conhecimento dos homens encadeiam-se da mesma maneira,

para deduzi-las umas das outras, no pode haver nenhuma to afastada que no acabemos por [24] chegar a ela e nem to escondida que no a descubramos. E no tive muita dificuldade em concluir por quais era necessrio comear, pois j sabia que era pelas mais simples e mais fceis de conhecer; e, considerando que entre todos aqueles que at agora procuraram a verdade nas cincias, s os matemticos puderam encontrar algumas demonstraes, isto , algumas razes certas e eles examinaram; embora delas no esperasse nenhuma outra utilidade a no ser a de acostumarem meu esprito a alimentar-se de verdades e a no se contentar com falsas razes. Mas com isso no tive a inteno de procurar aprender todas essas cincias particulares comumente matemticas13; e, vendo que embora seus objetos sejam diferentes todas coincidem em s considerarem as diversas relaes e propores que neles se encontram, pensei que era melhor examinar somente essas propores em geral, supondo-as apenas nas matrias que servissem para tornar-me seu conhecimento mais fcil; mesmo assim, sem as limitar de modo algum a essas matrias, a fim de poder melhor aplic-las depois a todas as outras s quais conviessem.

evidentes, no duvidei de que deveria comear pelas mesmas coisas que

chamadas

13. Os escolsticos distinguiam as matemticas puras (aritmtica, geometria) das matemticas mistas (astronomia, msica, ptica, mecnica, etc.).

Depois, tento atentado que, para conhec-las, eu precisaria s vezes ou compreender vrias ao mesmo tempo, pensei que, para melhor consider-las em particular, teria de sup-las como linhas, porque no encontrava [25] nada mais simples nem que pudesse representar mais

considerar cada uma em particular, e outras vezes somente decor-las,

distintamente minha imaginao e aos meus sentidos; mas, para reter

e compreender vrias ao mesmo tempo, eu precisava explic-las por

alguns sinais, os mais curtos possveis, e que, deste modo, aproveitaria o melhor da anlise geomtrica e da lgebra e corrigiria todos os defeitos de uma pela outra14.
14. Aluso geometria analtica, que reduz as figuras (linhas) a equaes

(nmeros). Assim, ela conserva, da geometria, as figuras, o que permite recorrer imaginao, e, da lgebra, a brevidade e a simplicidade.

De fato, ouso dizer que a exata observao desses poucos preceitos que escolhera deu-me tamanha facilidade para destrinar todas as questes abrangidas por essas duas cincias que, nos dois ou trs meses mais gerais, e sendo cada verdade que encontrava uma regra que me servia depois para encontrar outras, no s consegui resolver muitas que outrora julgara muito difceis, mas tambm pareceu-me, mais ao final, at onde era possvel resolv-las. Nisso talvez eu no vos parea muito vo se considerardes que, havendo apenas uma verdade de cada coisa, quem quer que a encontre sabe dela tudo o que se pode saber; e que, o de acordo com suas regras, pode estar segura de ter encontrado, sobre a soma que examinava, tudo o que o esprito humano poderia e a enumerar exatamente todas as circunstncias [26] do que se procura contm tudo o que d certeza s regras de aritmtica. Mas o que mais me contentava nesse mtodo era que por meio dele tinha a certeza de usar em tudo minha razo, se no perfeitamente, pelo que meu esprito acostumava-se pouco a pouco a conceber mais ntida e distintamente seus objetos; e que, no o tendo sujeitado a nenhuma

que empreguei em examin-las, tendo comeado pelas mais simples e

que podia determinar, mesmo naquelas que ignorava, por que meios e

por exemplo, uma criana instruda em aritmtica, tendo feito uma adi-

encontrar. Pois, enfim, o mtodo que ensina a seguir a verdadeira ordem

menos da melhor forma em meu poder; ademais, sentia, ao pratic-lo,

matria particular, prometia-me aplic-lo to utilmente s dificuldades das outras cincias15 como o fizera s da lgebra.
15. Especialmente a fsica.

No que, por isso, ousasse logo empreender o exame de todas as que se apresentassem, mesmo porque isto seria contrrio ordem que ele prescreve. Mas, tendo percebido que todos os seus princpios deviam ser extrados da filosofia, na qual eu ainda no encontrava nenhum princpio seguro, pensei que era preciso, antes de mais nada, empenhar-me em nela estabelec-los; e que, sendo isso a coisa mais importante do mundo, e em que a precipitao e a preveno eram o que mais se tinha a temer, eu no devia realizar essa empreitada antes de ter atingido uma idade bem mais madura que os vinte e trs anos que eu tinha tanto desenraizando de meu esprito todas as ms opinies que recebera at ento, quanto acumulando muitas experincias que seriam mais tarde a matria de meus raciocnios, e exercitando-me sempre no mtodo que me prescrevera a fim de nele firmar-me cada vez mais.

ento; e antes de ter empregado muito tempo preparando-me para isso,

Terceira Parte[27]
Por fim, como, antes de comear a reconstruir a casa onde moramos, no basta demoli-la, prover-nos de materiais e de arquitetos, ou ns cuidadosamente a planta, mas tambm preciso providenciar uma outra, onde nos possamos alojar comodamente enquanto durarem os enquanto a razo me obrigasse a s-lo em meus juzos, e de no deixar

mesmos exercermos a arquitetura, e alm disso ter-lhe traado

trabalhos; assim, a fim de no permanecer irresoluto em minhas aes,

de viver desde ento do modo mais feliz que pudesse, formei para mim uma moral provisria1 que consistia em apenas trs ou quatro mximas que gostaria de vos expor.
1. No prefcio dos Princpios, Descartes explica: "Uma moral imperfeita que se

pode seguir provisoriamente, enquanto no se conhece ainda uma melhor." A moral perfeita "pressupe inteiro conhecimento das outras cincias" e "o pice da sabedoria". Entretanto, Descartes no nos deixou um tratado sistemtico expondo essa moral. Mas Tratado das paixes e a correspondncia com a princesa Elisabeth mostram quais foram suas reflexes nesse campo.

A primeira era obedecer s leis e aos costumes de meu pas, conservando com constncia a religio na qual Deus me deu a graa de coisa segundo as opinies mais moderadas e mais afastadas do excesso, que fossem comumente aceitas e praticadas pelas pessoas mais sensatas ento a no levar em conta minhas prprias opinies, porque queria submeter todas a exame, estava certo de nada melhor poder fazer do que seguir as dos mais sensatos. E, embora talvez haja pessoas to que o mais til era seguir aquelas com quem teria de viver; e que, para saber quais eram verdadeiramente suas opinies, devia atentar mais ao que praticavam do que ao que diziam; no s porque, dada a corrupo de nossos costumes, h poucas pessoas que queiram dizer tudo o que crem, mas tambm porque muitas o ignoram, pois, como a ao do pensamento pela qual cremos uma coisa diferente daquela pela qual sabemos que cremos nela, amide uma no acompanha a outra2.
2. Descartes estabelece uma distino entre o juzo, que uma funo da vontade, e o conhecimento, que uma funo do entendimento. Ora, sendo a crena um juzo, depende da vontade. Logo, posso fazer um juzo sem tomar conhecimento de que o fao.

ser instrudo desde minha infncia, e governando-me em qualquer outra

entre aquelas com quem teria de conviver. Pois, comeando [28] desde

sensatas entre os persas ou os chineses quanto entre ns, parecia-me

E, entre as vrias opinies igualmente aceitas, s escolhia as mais e verossimilmente as melhores, pois todo excesso costuma ser mau, mas ganasse, do que se, tendo escolhido um dos extremos, o outro devesse ser seguido. E, particularmente, inclua entre os excessos todas as promessas pelas quais subtramos algo da nossa liberdade. No que desaprovasse as leis que, para remediar a inconstncia dos espritos fracos, permitem, quando se tem um bom propsito, ou mesmo para a faam votos3 ou contratos que obriguem [29] a neles perseverar; mas

moderadas; no s porque so sempre as mais cmodas para a prtica,

tambm a fim de me afastar menos do verdadeiro caminho, caso me en-

segurana do comrcio, algum propsito apenas indiferente, que se

como no via coisa alguma no mundo que permanecesse sempre no aperfeioar cada vez mais meus juzos, e no os tornar piores, pensaria estar cometendo uma grande falta contra o bom senso se, por aprovar

mesmo estado, e como, no que me dizia respeito, prometia-me

alguma coisa, achasse-me obrigado a ainda consider-la boa depois, consider-la como tal. em minhas aes, e no seguir com menos constncia as opinies mais duvidosas, uma vez que por elas me tivesse determinado, do que as seguiria se fossem muito seguras4.
3.

quando talvez tivesse deixado de s-lo, ou eu tivesse deixado de

Minha segunda mxima era ser o mais firme e resoluto que pudesse

Essas consideraes sobre os votos religiosos, que parecem rebaixar-lhes a

dignidade, apresentando-os como remdios para a inconstncia dos espritos fracos, levantou muitas objees. Para se justificar, Descartes salientou que os votos no teriam nenhuma razo de existir sem a fraqueza da natureza humana (carta a Mersenne de 30 de agosto de 1640). 4. Esse trao inquietou alguns leitores e um deles censurou Descartes por

preconizar uma obstinao cujas conseqncias podiam ser graves se a escolha inicial fosse m. Numa carta, Descartes responde objeo: "Se eu tivesse dito, de forma

absoluta, que preciso no se arredar das opinies que alguma vez decidimos seguir, mesmo que fossem duvidosas, eu no seria menos repreensvel do que se tivesse dito que preciso ser teimoso e obstinado... [Continua explicando que a segunda mxima s determina seguir com constncia, na prtica, opinies duvidosas mas pelas quais nos decidimos porque nos parecem as melhores.] ... Disse coisa completamente diferente, isto . que devemos ser resolutos nas aes, mesmo que permaneamos irresolutos em nossos juzos, e no seguir com menos constncia as opinies mais duvidosas, isto , no agir com menos constncia ao seguir as opinies que julgamos duvidosas, quando por ela nos decidimos, isto , quando consideramos que no h melhores; como, de fato, o so nessa situao. (...) E no h que se recear que essa firmeza na ao nos conduza cada vez mais ao erro ou ao vcio, uma vez que o erro s siderar como duvidoso o que duvidoso. Ademais, relaciono essa regra principalmente s aes da vida que no suportam adiamento, e s a utilizo provisoriamente, com o

outras que julgamos melhores ou mais certas, do que quando sabemos que aquelas so

pode existir no entendimento, que suponho, apesar disso, permanecer livre e con-

propsito de mudar minhas opinies assim que puder encontrar melhores, e no perder ter usado de mais circunspeo do que usei, para pr a resoluo, na medida em que uma virtude, entre os dois vcios que lhe so contrrios, a saber: a indeterminao e a obstinao".

nenhuma ocasio de procur-las." Mais adiante conclui: "...no me parece que poderia

Nisto imitando os viajantes que, achando-se perdidos em alguma floresta, no devem ficar perambulando de um lado para outro, e menos ainda ficar parados num lugar, mas andar sempre o mais reto que puderem na mesma direo, e no a modificar por razes insignificantes, mesmo que talvez, no incio, tenha sido apenas o acaso que lhes tenha desejam, ao menos acabaro chegando a algum lugar, onde

determinado a escolha: pois, desse modo, se no vo exatamente onde verossimilmente estaro melhor do que no meio de uma floresta. E assim, como as aes da vida freqentemente no suportam nenhum adiamento, uma verdade muito certa que, quando no est em nosso poder discernir as opinies mais verdadeiras, devemos seguir as mais [30] provveis; e, ainda que no notemos mais probabilidades numas que nas outras, mesmo assim devemos nos determinar por algumas, e

consider-las depois, no mais como duvidosas, no que diz respeito prtica, mas como muito verdadeiras e muito certas, porque a razo que a isso nos determinou o . E isso conseguiu, desde ento, libertar-me de todos os arrependimentos e remorsos5 que costumam agitar as conscincias desses espritos fracos e indecisos, que inconstantemente se deixam levar a praticar como boas as coisas que depois julgam serem ms.
5.

Descartes no condena os sentimentos ligados lembrana do erro, mas sim

"esse arrependimento fora de hora" (Gouhier) que freqentemente obceca "os espritos fracos e hesitantes".

Minha terceira mxima era sempre tentar antes vencer a mim mesmo do que fortuna6, e modificar antes meus desejos do que a ordem do mundo, e, geralmente, acostumar-me a crer que no h nada que esteja inteiramente em nosso poder, a no ser os nossos pensamentos7, de sorte que, depois de termos feito o que nos era possvel no tocante s coisas que nos so exteriores, tudo o que nos falta conseguir , em relao a ns, absolutamente impossvel.
6. O curso dos acontecimentos. 7.

Numa carta em resposta a uma objeo. Descartes explica sua noo de

pensamento: "Todas as operaes da vontade, do entendimento, da imaginao e dos sentidos so pensamentos." Esta mxima, como a anterior, inspira-se no estoicismo (os filsofos a que alude mais adiante), sobretudo no Manual, de Epicteto.

E s isso parecia-me suficiente para me impedir de desejar futuramente como nossa vontade propensa por natureza a s desejar as coisas que nosso entendimento lhe apresenta de algum modo como possveis, certo que, se considerarmos todos os bens que esto fora de ns como daqueles que parecem ser devidos a nosso nascimento, quando deles

o que no pudesse adquirir, e, assim, para deixar-me contente. Pois,

igualmente afastados de nosso poder, no lastimaremos mais a falta

formos privados sem nossa culpa, do que lastimamos no possuir os reinos da China ou do Mxico; e que, fazendo, como se diz, da ser livres, estando presos, do que desejamos agora ter corpos de uma matria to pouco corruptvel como os diamantes, ou asas para voar como os pssaros. Mas confesso que necessrio um longo exerccio e uma meditao muitas vezes reiterada para se acostumar a olhar desse ngulo todas as coisas; e creio que precisamente nisso que consistia o segredo daqueles filsofos que outrora conseguiram subtrair-se do imprio da fortuna e, apesar das dores e da pobreza, rivalizar em felicidade com seus deuses8.
8. Aluso ao paradoxo estico segundo o qual os sbios so to felizes quanto os deuses. Na frase seguinte, mais uma aluso aos paradoxos esticos: apenas o sbio possui a riqueza, o poder, a liberdade, a felicidade.

necessidade virtude, no desejaremos mais estar sos, estando doentes,

Pois, ocupando-se sem cessar em considerar os limites que lhes eram prescritos pela natureza, persuadiam-se to perfeitamente de que nada estava em seu poder alm de seus pensamentos, que s isso bastava para impedi-los de terem qualquer apego por outras coisas; e dispunham de seus pensamentos de modo to absoluto que isso lhes era uma razo para se considerarem mais ricos, mais poderosos, mais livres e mais mais favorecidos que sejam pela natureza e pela fortuna, nunca dispem assim de tudo o que querem. Por fim, para concluso dessa moral, acudiu-me passar em revista as diversas ocupaes que os homens [32] tm nesta vida para procurar escolher a melhor; e, sem nada querer dizer das dos outros, pensei que o melhor que tinha a fazer era continuar naquela em que me encontrava, isto , empregar toda a vida em cultivar a minha razo, e progredir, o quanto pudesse, no conhecimento da verdade, seguindo o mtodo em

felizes que qualquer dos outros homens que, no tendo essa filosofia, por

que me havia prescrito. Experimentara contentamentos to extremos, desde que comeara a servir-me deste mtodo, que no acreditava que se pudessem receber nesta vida outros mais suaves nem mais inocentes; e, descobrindo todos os dias por seu intermdio algumas verdades, que homens, a satisfao que eu tinha preenchia tanto meu esprito que tudo o mais no me interessava. Ademais, as trs mximas precedentes s se tendo Deus concedido a cada um de ns alguma luz para discernir o verdadeiro do falso, acreditei no me dever contentar um s momento com as opinies dos outros, se no me tivesse proposto empregar meu prprio juzo em examin-las no devido momento; e no teria sabido isentar-me de escrpulos, seguindo-as, se no esperasse com isso no perder nenhuma ocasio de encontrar outras melhores, caso as houvesse. E enfim, no teria sabido limitar meus desejos, nem me contentar, se no tivesse seguido um caminho pelo qual, pensando estar seguro da aquisio de todos os conhecimentos [33] de que seria capaz, pensava est-lo tambm da aquisio de todos os verdadeiros bens que jamais estivessem ao meu alcance; tanto mais que, como nossa vontade

me pareciam bastante importantes, e comumente ignoradas pelos outros

justificavam pelo propsito que eu tinha de continuar a instruir-me; pois,

no se inclina a seguir alguma coisa ou a fugir dela a no ser conforme bem proceder, e julgar o melhor possvel para proceder da melhor maneira, isto , para adquirir todas as virtudes, e junto todos os outros bens que se possam adquirir; e quando disso se tem certeza no se pode deixar de estar contente. Aps ter-me assim assegurado dessas mximas, e t-las posto parte9, com as verdades da f, que sempre foram as primeiras em minha crena, julguei que, quanto a todas as minhas outras opinies, podia livremente empenhar-me em me desfazer delas.

nosso entendimento a apresente como boa ou m, basta bem julgar para

9. Isto , t-las excludo da dvida.

E, como esperava obter melhor resultado convivendo com os homens do que permanecendo por mais tempo fechado no quarto aquecido onde tivera todos esses pensamentos, nem bem o inverno tinha terminado quando recomecei a viajar. E em todos os nove anos seguintes outra coisa no fiz seno rodar de c para l no mundo, procurando ser mais espectador do que ator em todas as comdias que nele se representam; e refletindo particularmente em cada matria, sobre o que a podia tornar suspeita e levar-nos a enganos, eu ia desenraizando de meu esprito todos os erros que antes pudessem ter-se insinuado nele. No que assim sempre irresolutos; pois, ao contrrio, todo o meu propsito s tendia a me dar segurana e a afastar a terra movedia e a areia para encontrar a rocha ou a argila.
10. Segundo E. Gilson, a dvida cartesiana no consiste em pairar, incertamente, entre a afirmao e a negao; ao contrrio, demonstra que aquilo que o pensamento pe em dvida falso ou insuficientemente evidente para se afirmar como verdadeiro.

eu imitasse os cpticos10, que duvidam s por duvidar, e [34] afetam ser

A dvida cptica considera a incerteza como o estado normal do pensamento, ao passo retoma os argumentos dos cpticos , portanto, num esprito totalmente diferente do deles.

que Descartes o considera como uma doena de que prope curar-se. Mesmo quando

Nisso era muito bem-sucedido, ao que me parece, tanto mais que, procurando descobrir a falsidade e a incerteza das proposies que examinava, no por fracas conjeturas, mas por raciocnios claros e seguros, no encontrava nenhuma to duvidosa que dela no tirasse sempre alguma concluso bastante certa, quando mais no fosse a prpria concluso de que ela nada continha de certo. E, como ao se derrubar uma velha casa conservam-se geralmente os materiais da demolio para us-los na construo de uma nova, do mesmo modo, ao

destruir todas as minhas opinies que julgava mal fundamentadas eu fazia diversas observaes e adquiria muitas experincias, que me serviram depois para estabelecer outras mais certas. E, alm disso, continuava a me exercitar no mtodo que me prescrevera; pois, alm de ter o cuidado de conduzir geralmente todos os meus pensamentos de acordo com as regras, reservava de quando em quando algumas horas, que empregava especialmente em pratic-lo em dificuldades de matemtica, ou mesmo em outras11 que podia tornar quase semelhantes s das matemticas, separando-as de todos os princpios das outras cincias que no julgasse bastante firmes, como vereis que fiz com muitas que so explicadas neste volume.
11. Os problemas de fsica que Descartes resolve pelo mtodo da matemtica,

separando-os dos princpios da fsica escolstica, como fez nos ensaios que seguem o Discurso na edio original.

Assim, sem viver, aparentemente, de um modo diferente daqueles [35] que, tendo como nica ocupao passar uma vida suave e inocente, aplicam-se em separar os prazeres dos vcios, e que, para usufruir seu lazer sem aborrecimentos, usam de todas as distraes que so honestas, eu no deixava de perseverar em meu propsito e de progredir no conhecimento da verdade, talvez mais do que se me restringisse a ler livros ou a freqentar letrados. Todavia, esses nove anos se passaram antes que eu tivesse tomado algum partido acerca das dificuldades que costumam ser discutidas entre

os doutos, ou comeado a procurar os fundamentos de alguma filosofia

mais certa que a vulgar12. E o exemplo de muitos espritos excelentes13 sucedidos, fazia-me imaginar tantas dificuldades, que talvez no tivesse ousado empreend-lo ainda to cedo se no soubesse que alguns faziam circular o boato de que eu j o tinha terminado.

que, tendo tido antes esse propsito, no me pareciam terem sido bem-

12. A filosofia Vulgar, isto , a escolstica; vulgar no tem sentido pejorativo. 13. Segundo E. Gilson, Descartes refere-se a Ramus (Pierre de La Rame),

matemtico e reformulador da lgica, e a Francis Bacon, de quem se conhece o projeto de uma restaurao da cincia com base no mtodo experimental.

No saberia dizer em que fundamentavam essa opinio; e, se em algo contribu para isso em meus discursos, deve ter sido mais por confessar o que ignorava mais ingenuamente do que costumam fazer os que estudaram um pouco, e talvez tambm por mostrar as razes que tinha para duvidar de muitas coisas que os outros consideram certas, do que no querer que me tomassem pelo que no era, pensei que devia atribuam; e faz justamente oito anos que esse desejo levou-me resoluo de afastar-me de todos os lugares onde conhecidos e retirar-me para aqui, um pas onde a longa durao da guerra14 fez estabelecer-se tal ordem que os exrcitos que nele se mantm parecem servir apenas para que se gozem os frutos da paz com muito mais segurana, e onde, entre a multido de um grande povo muito ativo e mais preocupado com seus prprios negcios do que curioso dos alheios, sem me faltar nenhuma das comodidades das cidades mais freqentadas, pude viver to solitrio e retirado como nos mais longnquos desertos.

por me vangloriar de alguma doutrina. Mas, sendo bastante altivo para

procurar, por todos os meios, tornar-me digno da reputao que me [36]

pudesse ter

14. A Holanda. Trata-se da guerra de libertao das Provncias Unidas contra a Espanha, que comeou em 1572, foi interrompida por uma trgua de 1609 a 1621, e terminou com o congresso de Mnster.

Quarta Parte[37]

No sei se vos devo falar das primeiras meditaes que aqui fiz, pois elas so to metafsicas e to pouco comuns que talvez no sejam do agrado de todos. No entanto, a fim de que se possa julgar se os obrigado a falar delas. H muito tempo eu notara que, quanto aos costumes, por vezes necessrio seguir, como se fossem indubitveis, opinies que sabemos serem muito incertas, como j foi dito acima; mas, como ento desejava ocupar-me somente da procura da verdade, absolutamente falso tudo em que pudesse imaginar a menor dvida, a fim de ver se depois disso no restaria em minha crena alguma coisa vezes nos enganam, quis supor que no havia coisa alguma que fosse tal como eles nos levam a imaginar. E porque h homens que se enganam ao raciocinar, mesmo sobre os mais simples temas de geometria, e neles cometem [38] paralogismos, julgando que eu era to sujeito ao erro quanto qualquer outro, rejeitei como falsas todas as razes que antes tomara como demonstraes. E, finalmente, considerando que todos os pensamentos que temos quando acordados tambm nos podem ocorrer que todas as coisas que haviam entrado em meu esprito no eram mais verdadeiras que as iluses de meus sonhos2. Mas logo depois atentei que, enquanto queria pensar assim que tudo era falso, era

fundamentos que tomei so bastante firmes, acho-me, de certa forma,

pensei que precisava fazer exatamente o contrrio, e rejeitar como

que fosse inteiramente indubitvel. Assim, porque os nossos sentidos s

quando dormimos, sem que nenhum seja ento verdadeiro, resolvi fingir1

necessariamente preciso que eu, que o pensava, fosse alguma coisa. E,

notando que esta verdade - penso, logo existo3 - era to firme e to certa que todas as mais extravagantes suposies dos cpticos no eram primeiro princpio da filosofia que buscava4.

capazes de a abalar, julguei que podia admiti-la sem escrpulo como o

1. Esta palavra evidencia bem o carter deliberado da dvida praticada por Descartes. um ato, no um estado. Mais: um ato destinado a pr um fim ao estado incertezas aumentadas pelas observaes feitas durante suas viagens. 2. Nas Meditaes, onde expe mais longamente as razes da dvida, Descartes acrescenta a hiptese de um "gnio maligno", autor de nossa natureza, que nos criou captado com a maior evidncia (Cf. E. Gilson). Mais abreviadas e atenuadas no inteiramente satisfatria sua explanao. Escreve ao P. Vatier (22 de fevereiro de 1638): "A principal causa de sua obscuridade decorre do fato de eu no ter ousado ad abducendam mentem a sensibus (para desligar o esprito dos sentidos)." 3. Em francs, je pense, donc je suis; na traduo latina, ergo cogito, ergo sum sive forte de "eu existo" (seno como sujeito psicolgico, ao menos a ttulo de coisa tomado no sentido de "eu, que penso". A acepo cartesiana do termo "pensar" muito ampla, como explica o prprio filsofo: "Pelo termo pensar, entendo tudo o que ocorre 9; ver tambm Meditaes, II). 4.

de inquietao em que se acha Descartes devido s incertezas do ensino recebido,

de modo tal que nunca podemos descobrir a verdade, mesmo quando pensamos t-la

Discurso, as razes da dvida nele so menos claras. O prprio Descartes no achava

estender-me nas razes dos cpticos nem em dizer todas as coisas que so necessrias

existo. Pela traduo latina, v-se que je suis (eu sou) deve ser tomado no sentido

pensante, de condio interna de cada pensamento). Quanto a eu penso, este deve ser

em ns de tal modo que o percebemos imediatamente por ns mesmos" (Princpios, I,

Proposio inicial e fundamento da filosofia (chamado cogito, abreviao da

expresso latina cogito, ergo sum, ou seja, penso, logo existo). A propsito dessa expresso, observou-se que Santo Agostinho utilizara para refutar os cpticos a escritos de Santo Agostinho. De todo modo, mesmo que a expresso seja semelhante nos dois autores, o uso que lhe do totalmente diferente: no h em Santo Agostinho nem dvida metdica que a precede nem edificao de uma fsica que a segue.

expresso: "Se me engano, existo." No se tem certeza de que Descartes conhecia os

Depois, examinando atentamente o que eu era5 e vendo que podia fingir que no tinha nenhum corpo e que no havia nenhum mundo, nem

lugar algum onde eu existisse, mas que nem por isso podia fingir que duvidar da verdade das outras coisas, decorria muito evidentemente e muito certamente que eu existia; ao passo que, se apenas eu parasse de pensar, ainda que tudo o mais que imaginara fosse verdadeiro, no teria era uma substncia6, cuja nica essncia [39] ou natureza pensar, e que, para existir, no necessita de nenhum lugar nem depende de coisa alguma material. De sorte que este eu7, isto , a alma pela qual sou o que sou, inteiramente distinta do corpo, e at mais fcil de conhecer que ele, e, mesmo se o corpo no existisse, ela no deixaria de ser tudo o que .
5.

no existia; e que, pelo contrrio, pelo prprio fato de eu pensar em

razo alguma de acreditar que eu existisse; por isso reconheci que eu

Depois de estabelecer que existe, Descartes interroga-se sobre o que :

pergunta acerca da essncia, aps a constatao de existncia. 6. Por substncia Descartes entende "toda coisa na qual reside de modo imediato, como em seu sujeito", um atributo "do qual temos uma idia real" (Segundas respostas como sinnimos e designam a coisa em si mesma, aquilo sem o que ela no seria o que . 7. Descartes identifica eu e alma, considerando o pensamento a essncia da alma.

s segundas objees, definio V). As palavras essncia ou natureza so empregadas

Depois disso, considerei, de modo geral, o que uma proposio requer para ser verdadeira e certa; pois, j que eu acabava de encontrar uma que sabia ser tal, pensei que tambm deveria saber em que consiste essa certeza. E tendo notado que em penso, logo existo nada h que me garanta que digo a verdade, exceto que vejo muito claramente que para pensar preciso existir, julguei que podia tomar por regra geral que as coisas que concebemos muito clara e distintamente so todas verdadeiras, havendo porm somente alguma dificuldade em distinguir bem quais so as que concebemos distintamente.

Em seguida, refletindo sobre o fato de que eu duvidava e de que, por conseguinte, meu ser no era completamente perfeito, pois via claramente que conhecer era maior perfeio que duvidar8, ocorreu-me procurar de onde aprendera a pensar em alguma coisa mais perfeita que eu; e soube, com evidncia, que devia ser de alguma natureza que fosse, efetivamente, mais perfeita.
8. Em virtude da correlao do pensamento com o ser, a dvida mesmo ser.

Quanto aos pensamentos que tinha acerca de muitas outras coisas exteriores a mim, como o cu, a terra, a luz, o calor e mil outras, no me preocupava tanto em saber de onde [40] me vinham, porque, nada que, se fossem verdadeiros, eram dependentes de minha natureza, na medida em que ela tem alguma perfeio; e que, se no o fossem, eu os tirava do nada, isto , eles estavam em mim porque eu tinha falhas.
9. Tenho em mim as idias de substncia, de durao, de quantidade, e posso

notando neles que me parecesse torn-los superiores a mim9, podia crer

conceber a possibilidade de extenso, da figura e do movimento. Por conseguinte, posso comparar as idias de todos os corpos, idias que em nada so superiores a mim.

Mas isso no podia ocorrer com a idia de um ser mais perfeito que o meu, pois tir-la do nada era algo claramente impossvel. E, como no repugna menos que o mais perfeito seja uma conseqncia e uma dependncia do menos perfeito do que do nada proceda alguma coisa, tampouco no podia tir-la de mim mesmo. De modo que ela s podia ter sido inculcada em mim por uma natureza que fosse verdadeiramente mais perfeita do que eu, e que at tivesse em si todas as perfeies de que eu poderia ter alguma idia, isto , para explicar-me numa s palavra, que fosse Deus10.

10. Aqui a equivalncia firmada entre a idia de uma natureza "mais perfeita" que a minha, a de uma natureza que tem todas as perfeies, e a de Deus.

A isso acrescentei que, j que eu conhecia algumas perfeies que no possua, no era o nico ser que existia (usarei livremente aqui, com vossa permisso, alguns termos da Escola11), mas necessariamente devia existir algum outro mais perfeito, do qual eu dependesse, e do qual tivesse adquirido tudo quanto tinha.
11. Isto , expresses escolsticas.

Pois, se eu fosse s e independente de qualquer outro, de modo a receber de mim mesmo todo esse pouco que eu participava do ser perfeito, poderia, pela mesma razo, obter de mim tudo o mais que sabia me faltar, e assim, ser eu mesmo infinito, eterno, imutvel, notar em Deus. Pois, segundo os raciocnios que acabo de fazer, para conhecer a natureza de Deus, tanto quanto a minha disso fosse capaz, bastava-me considerar, acerca de todas as coisas de que encontrava em mim alguma idia, se era perfeio ou no possu-las, e estava certo de que nenhuma daquelas que revelavam alguma imperfeio existia nele, inconstncia, a tristeza e outras coisas semelhantes nele no podiam existir, visto que eu mesmo ficaria muito satisfeito por delas estar isento. Alm disso, tinha idias de muitas outras coisas sensveis e corporais; pois, embora supusesse que estava sonhando, e que tudo o que via ou imaginava era falso, ainda assim no podia negar que suas idias existissem distinta da verdadeiramente corporal, em meu pensamento. que toda Mas, como j reconhecera em mim, muito claramente, que a natureza inteligente considerando composio atesta dependncia12 e que a dependncia evidentemente um defeito, julgava, por isso, que no podia ser uma perfeio, em Deus, ser composto dessas duas naturezas, e que, por conseguinte, ele no o era;

onisciente, onipotente, enfim, ter todas as [41] perfeies que podia

mas de que todas as outras existiam. Como via que a dvida, a

mas que, se existiam alguns corpos no mundo, ou ento algumas inteligncias, ou outras naturezas, que no fossem totalmente perfeitas, o ser delas devia depender do poder dele, de tal modo que sem ele no poderiam subsistir um momento sequer.
12. O composto, que se ope ao simples, realmente dependente num duplo

sentido: as partes so interdependentes entre si e o todo depende das partes.

Quis, depois disso, procurar outras verdades13 e, tendo-me proposto ou um espao indefinidamente extenso em comprimento, largura e altura ou profundidade, divisvel em diversas partes que podiam ter diversas figuras e grandezas e ser movidas ou transpostas de todos os modos, pois os gemetras supem tudo isto em seu objeto, percorri algumas de suas mais simples demonstraes.
13. Depois de demonstrar a existncia de Deus, Descartes continua a examinar o

o objeto dos gemetras, que eu [42] concebia como um corpo contnuo,

contedo de seu pensamento e aborda a idia da extenso. A escolha do objeto dos distinta da coisa cuja existncia se quer provar; e, na idia de corpo, o que claro e distinto a idia de extenso.

gemetras determinada pela exigncia do mtodo que haja uma definio clara e

E, tendo atentado que essa grande certeza que todos lhe atribuem se fundamenta apenas no fato de elas serem concebidas com evidncia, segundo a regra a que h pouco me referi, atentei tambm que nelas no havia absolutamente nada que me assegurasse da existncia de seu objeto. Pois, por exemplo, eu bem via que, ao supor um tringulo, era preciso que seus trs ngulos fossem iguais a dois retos, mas nem por isso via algo que me assegurasse de que houvesse no mundo algum tringulo. Ao passo que, voltando a examinar a idia que eu tinha de um ser perfeito, achava que nele a existncia estava compreendida, do mesmo modo, ou com mais evidncia ainda, que na de um tringulo onde est compreendido que seus trs ngulos so iguais a dois retos,

ou na de uma esfera, que todas as suas partes so eqidistantes do centro; e que, por conseguinte, pelo menos to certo que Deus, que esse ser perfeito, ou existe, quanto pode ser qualquer demonstrao de geometria. Mas o que faz com que muitos se persuadam de que h dificuldade em conhec-lo, e mesmo em conhecer tambm o que a prpria alma, que eles [43] nunca elevam o esprito alm das coisas sensveis, e esto de tal modo acostumados a considerar tudo somente imaginando, modo de pensar especfico para as coisas materiais, que tudo o que no imaginvel lhes parece no ser inteligvel. Isso fica evidente no fato de os prprios filsofos adotarem como mxima, nas escolas, que nada h no entendimento que primeiramente no tenha estado nos sentidos14 onde, todavia, certamente nunca estiveram as idias de Deus e da alma.
14. Traduo da mxima escolstica: nihil est in intellectu quod non prius fuerit in sensu.

E parece-me que aqueles que querem usar da imaginao para compreend-las procedem como se, para ouvir os sons ou sentir os odores, quisessem servir-se dos olhos; sem contar ainda a diferena de que o sentido da viso no nos assegura menos da verdade de seus objetos do que os do olfato ou da audio; ao passo que nem nossa imaginao nem nossos sentidos nunca nos poderiam certificar de coisa alguma, sem a interveno de nosso entendimento. Enfim, se ainda houver homens que no estejam suficientemente persuadidos da existncia de Deus e da alma, com as razes que apresentei, quero que saibam que so menos certas todas as outras coisas, de que talvez se achem mais seguros, como de ter um corpo, de existirem astros e uma Terra e coisas semelhantes. Pois, embora

tenhamos dessas coisas tanta segurana moral15 que nos parece, a

menos que sejamos extravagantes, delas no podermos duvidar, pode negar, a no ser que [44] sejamos insensatos, que para dela no estar totalmente seguro basta atentar que podemos imaginar, estando adormecidos, que temos outro corpo e que vemos outros astros e outra Terra, sem que nada assim seja.
15.

todavia, tambm quando se trata de uma certeza metafsica16 no se

igualmente

Segurana devida aos nossos hbitos de esprito, "suficiente para regrar

nossos costumes, ou to grande quanto a das coisas de que no costumamos duvidar, no tocante ao modo de conduzir a vida" (.Princpios, VI). 16. Aquela que, ao contrrio da certeza moral, baseia-se em

princpios

fundamentais e no deixa dvida alguma na ordem do conhecimento.

Pois como sabemos que os pensamentos que ocorrem em sonhos so mais falsos que os outros, j que muitas vezes eles no so menos fortes e expressivos? E, por mais que os melhores espritos os estudem, no dvida se no pressupuserem a existncia de Deus. Pois, primeiramente, aquilo mesmo que h pouco tomei como regra, ou seja, que as coisas que concebemos muito clara e distintamente so todas verdadeiras, s certo porque Deus ou existe, e um ser perfeito, e tudo o que existe em ns vem dele. Da resulta que nossas idias ou noes, sendo coisas reais e provenientes de Deus, em tudo o que so claras e distintas, s podem ser verdadeiras. De sorte que, se freqentemente temos idias ou noes que contm falsidade, s podem ser as que tm algo de confuso e obscuro, porque nisso elas participam do nada, isto , so assim confusas em ns porque no somos totalmente perfeitos. E evidente que no repugna menos que a falsidade ou a imperfeio, como tal, proceda de Deus, do que a verdade ou a perfeio proceda do nada. verdadeiro vem de um ser perfeito e infinito, por mais claras e distintas

creio que possam dar alguma razo que seja suficiente para dissipar essa

Mas se no soubssemos que tudo o que existe em ns de real e de

que fossem [45] nossas idias, no teramos razo alguma que nos assegurasse que elas tm a perfeio de ser verdadeiras. Ora, depois que o conhecimento de Deus e da alma deu-nos assim a certeza dessa regra, bem fcil saber que os sonhos que imaginamos durante o sono no devem de modo algum fazer-nos duvidar da verdade dos pensamentos que temos quando acordados. Pois se acontecesse que, mesmo dormindo, ocorresse alguma idia muito distinta, como, por exemplo, que um gemetra inventasse alguma nova demonstrao, seu sono no a impediria de ser verdadeira17.
17. O sono em si no um estado que leva ao erro; no mximo desfavorvel ao livre exerccio do pensamento.

E, quanto ao erro mais comum de nossos sonhos, que consiste em nos representarem diversos objetos exteriores da mesma maneira como fazem nossos sentidos, no importa que ele nos leve a desconfiar da estarmos dormindo: como quando quem est com ictercia v tudo amarelo, ou quando os astros ou outros corpos celestes muito afastados nos parecem muito menores do que o so. Pois, enfim, quer estejamos acordados, quer dormindo, nunca nos devemos deixar persuadir seno pela evidncia de nossa razo. H que se notar que digo de nossa razo, e no de nossa imaginao, nem de nossos sentidos. Assim, embora vejamos o sol muito claramente, nem por isso devemos julgar que ele seja apenas do tamanho que o vemos; e podemos bem imaginar distintamente uma cabea de leo enxertada no corpo de [46] uma cabra, sem que por isso tenhamos de concluir que haja no mundo uma quimera, pois a razo no nos dita que o que assim vemos e imaginamos seja verdadeiro. Mas ela nos dita que todas as idias ou noes devem ter algum fundamento de verdade; pois, seno, no seria possvel que

verdade de tais idias, porque elas tambm nos podem enganar sem

Deus, que absolutamente perfeito e verdadeiro18, as tivesse posto em ns.


18. No sentido de veraz (que diz sempre a verdade).

E, porque nossos raciocnios nunca so to evidentes nem to inteiros durante o sono como durante a viglia, se bem que por vezes nossas imaginaes ento sejam tanto ou mais vivas e expressivas, a razo totalmente verdadeiros, porque no somos totalmente perfeitos, a verdade que eles tm deve infalivelmente achar-se naqueles que temos quando acordados do que em nossos sonhos.

tambm nos dita que, no podendo os nossos pensamentos ser

Quinta Parte[47]

Gostaria muito de prosseguir e de mostrar aqui toda a cadeia das outras verdades que deduzi destas primeiras1. Mas como para isso necessitaria falar de muitas questes2 que esto em controvrsia entre os doutos, com quem no desejo me indispor, creio que seria melhor disso me abster, e dizer somente, em geral, quais so elas, a fim de deixar que os mais sbios3 julguem se seria til que delas o pblico fosse informado com mais pormenores.
1. Depois de tratar da metafsica, Descartes passa para a fsica. Para Descartes, a fsica est estreitamente vinculada metafsica, da qual tirada por deduo, e abrange tanto a fsica no sentido atual quanto a biologia e a psicofisiologia. 2. A questo do movimento da Terra, entre outras. 3. Isto , as autoridades eclesisticas.

Sempre permaneci firme na resoluo que tomara de no supor nenhum outro princpio exceto aquele de que acabo de me servir para demonstrar a existncia de Deus e da alma, e de no aceitar como verdadeira nenhuma coisa que no me parecesse mais clara e mais certa do que as demonstraes feitas anteriormente pelos gemetras. E, entretanto, acerca de todas as principais dificuldades que costumam ser tratadas na

ouso dizer que no s encontrei meios de satisfazer-me em pouco tempo

Filosofia, mas tambm notei certas leis que Deus estabeleceu de tal [48] que, depois de ter refletido bem sobre elas, no podemos duvidar de que sejam exatamente observadas em tudo o que existe ou se faz no mundo.
4. Trata-se das noes inatas.

modo na natureza, e das quais imprimiu tais noes em nossas almas 4

Depois, considerando a seqncia dessas leis, parece-me ter descoberto muitas verdades mais teis e mais importantes do que tudo aquilo que at ento aprendera, ou mesmo esperara aprender. Mas, como procurei explicar as principais num tratado5 que algumas consideraes me impedem de publicar, o melhor meio de as dar a conhecer dizer aqui sumariamente o que ele contm.
5. O mundo ou tratado da luz, que fora interrompido com a notcia da condenao Meditaes metafsicas (Cf. E. Gilson).

de Galileu. A Quinta Parte um resumo desta obra, como a Quarta resume as

Minha inteno, antes de escrev-lo, era incluir nele tudo o que pensava saber sobre a natureza das coisas materiais. Mas, assim como os todas as diversas faces de um corpo slido, escolhem uma das principais, que expem sozinha luz, e, deixando as demais na sombra, s as fazem aparecer na medida em que as vemos ao olharmos a face

pintores, que no podendo representar igualmente bem num quadro

iluminada, tambm eu, temendo no poder pr em meu discurso tudo o que tinha no pensamento, resolvi apenas expor nele amplamente tudo o alguma coisa sobre o Sol e as estrelas fixas, porque da procede quase toda a luz; sobre os cus, porque a transmitem; sobre os planetas, os cometas e a Terra, porque a refletem; e particularmente, sobre todos os corpos que existem na Terra, porque so coloridos, ou transparentes, ou At, para deixar todas essas coisas um pouco na sombra e poder dizer mais livremente o que delas julgava, sem ser obrigado a seguir nem a refutar as opinies acatadas entre os doutos6, resolvi deixar todo este mundo aqui a suas discusses, e falar somente do que aconteceria num novo, se Deus criasse agora em algum lugar, nos espaos imaginrios7, matria suficiente para comp-lo, e agitasse diversamente e sem ordem as diversas partes dessa matria, de modo a compor com ela um caos to confuso quanto o imaginado pelos poetas, e depois se limitasse a prestar seu concurso normal natureza e a deix-la agir segundo as leis que ele estabeleceu.
6. Os escolsticos. 7. Expresso usada pela filosofia escolstica para designar os espaos fictcios que se podem imaginar para alm dos limites do mundo real, uma vez que consideravam que o mundo e o espao eram finitos. Descartes emprega o termo dos adversrios para zombar deles, j que o espao a que reduz a matria , por definio, real. Na esses espaos [espaos imaginrios] so infinitos; devem ter acreditado nisso, j que foram eles que os fizeram."

que concebia sobre a luz; depois, na devida ocasio, acrescentar-lhe

luminosos; e, enfim, sobre o Homem, porque o seu [49] espectador.

passagem correspondente de O mundo, mais irnico: "Os Filsofos nos dizem que

Assim, em primeiro lugar, descrevi essa matria, e procurei representla de tal modo que nada h no mundo, ao que me parece, mais claro e mais inteligvel8, exceto o que disse h pouco de Deus e da alma; pois at supus, expressamente, que no havia nela nenhuma dessas formas

ou qualidades9 sobre as quais se discute nas escolas, nem, em geral, coisa alguma cujo conhecimento no fosse to natural a nossas almas que no podemos sequer fingir ignor-la.
8.

Na filosofia de Aristteles, a matria constitua um elemento indeterminado,

ininteligvel, das coisas, em oposio forma. Descartes reduz a matria extenso de trs dimenses, que oferece o modelo consumado da inteligibilidade. 9. As formas substanciais, pelas quais a Escolstica pretendia explicar as dos corpos, e as qualidades reais, pelas quais explicava as

operaes

suas

propriedades.

Ademais, mostrei quais eram as leis da natureza; e, sem apoiar minhas razes em nenhum outro princpio que no o das perfeies infinitas de Deus, procurei demonstrar todas aquelas sobre as quais pudesse haver alguma dvida, e mostrar que elas so tais que, mesmo que Deus houvesse criado vrios mundos, no poderia haver nenhum onde elas deixassem de ser observadas. Depois disto, mostrei [50] como a maior

parte da matria desse caos devia, em decorrncia dessas leis, dispor-se cus; e como, entretanto, algumas de suas partes deviam compor uma Terra, outros planetas e cometas, e algumas outras um Sol e estrelas fixas. E nesse ponto, discorrendo sobre a luz, expliquei longamente qual era a que se devia encontrar no Sol e nas estrelas, e como, da, ela netas e dos cometas se refletia para a Terra. Acrescentei tambm muitas coisas acerca da substncia, da situao, dos movimentos e de todas as diversas qualidades desses cus e desses astros; de maneira que pensava ter dito o bastante para mostrar que nada se observa deste mundo que no devesse ou, pelo menos, no pudesse parecer inteiramente semelhante aos do mundo que descrevia. Passei ento a falar particularmente da Terra: como, embora tivesse

e arranjar-se de um certo modo que a tornasse semelhante a nossos

atravessava num instante os imensos espaos dos cus, e como dos pla-

suposto

expressamente que Deus no pusera nenhum peso na matria que a compunha, todas as suas partes no deixavam de tender exatamente para seu centro; como, havendo gua e ar em sua superfcie, a disposio dos cus e dos astros, principalmente da Lua, devia provocar se observa em nossos mares; e, alm disso, uma certa corrente, tanto da gua quanto do ar, do levante para o poente, igual que se observa fontes e os rios nela podiam formar-se naturalmente, e os metais aparecerem nas minas, e as plantas crescerem nos campos, e todos os corpos chamados geralmente mistos e compostos nela engendrados. E, entre outras coisas, como alm dos astros nada conheo no mundo que produza a luz afora o fogo, empenhei-me em explicar com produz, como se alimenta, como s vezes s tem calor sem luz, e outras luz sem calor; como pode introduzir diversas cores em diversos corpos, alm de outras diversas qualidades; como funde uns e endurece outros; como pode consumir quase todos ou convert-los em cinzas e fumaa; e, enfim, como dessas cinzas, apenas pela violncia de sua ao, forma o admirvel que qualquer outra que ocorra na natureza, tive um prazer especial em descrev-la. Todavia, de todas essas coisas no queria inferir que este mundo tenha sido criado do modo que eu propunha, pois bem mais verossmil que, desde o comeo, Deus o tenha feito tal como devia ser. Mas certo, e opinio comumente aceita entre os telogos10, que a ao pela qual agora ele o conserva exatamente a mesma pela qual o criou; de maneira que, mesmo que no lhe tivesse dado no comeo outra forma que no a do caos, contando que, tendo estabelecido as leis da natureza,

neles um fluxo e refluxo semelhante, em todas as circunstncias, ao que

tambm entre os trpicos; como as montanhas, os mares [51] , as

serem

muita clareza tudo o que diz respeito sua natureza, como ele se

vidro: pois, parecendo-me esta transmutao de cinzas em vidro mais

ele lhe prestasse seu concurso para agir como de seu costume, [52] pode-se acreditar, sem lesar o milagre da criao, que s por isso todas as coisas puramente materiais poderiam, com o tempo, tornar-se tais como as vemos no presente, e bem mais fcil conceber sua natureza quando as vemos nascer assim, pouco a pouco, do que quando s as consideramos completamente feitas. animais, particularmente dos homens11.
10. A doutrina da criao contnua. 11. Embora Descartes considere a biologia uma fsica dos seres vivos, no se

Da descrio dos corpos inanimados e das plantas passei dos

utiliza exatamente do mesmo mtodo para estud-la. Julga que no tem conhecimentos suficientes para proceder sinteticamente, demonstrando os efeitos pelas causas. Muito complexos, os fenmenos vitais ainda no podem ser deduzidos. Mesmo assim, os corpos vivos explicam-se do mesmo modo que os corpos inanimados: extensos como estes, tambm so regidos pelas leis da extenso e do movimento. Eis por que os corpos dos animais e dos homens devem ser encarados como uma mquina, cujo funcionamento explicado pelas leis da mecnica. Por isso essa concepo foi chamada de mecanicista, em oposio ao vitalismo, que recorre a um princpio explicativo especfico: a alma vegetativa ou princpio vital (alma vegetativa ou sensitiva, termos empregados pela Escolstica para designar a parte da alma que rege os fenmenos da vida orgnica).

Mas, como ainda no tinha conhecimento suficiente para falar deles como falara do restante, isto , demonstrando os efeitos pelas causas, e contentei-me em supor que Deus tivesse formado o corpo de um homem inteiramente semelhante a um dos nossos, tanto na aparncia exterior de seus membros quanto na conformao de seus rgos, sem o compor com matria diferente daquela que eu descrevera, e sem nele pr, no incio, qualquer alma racional ou qualquer outra coisa que lhe servisse de alma vegetativa ou sensitiva, apenas excitando em seu corao um desses fogos12 sem luz que eu j explicara e o qual no concebia ter uma

mostrando de que sementes e de que modo a natureza deve produzi-los,

natureza que no fosse aquela que aquece o feno que se recolhe antes de estar seco, ou que se faz ferver os vinhos novos quando os deixamos fermentar sobre o bagao.
12. Como a Escolstica, Descartes admite que o corao um foco de calor

intenso. Mas a noo de calor tem um sentido novo para ele, como se v neste trecho do Tratado da formao do feto: "E, para que se tenha uma noo geral de toda a mquina que descreverei, direi aqui que o calor que ela tem no corao a grande mola e o princpio de todos os movimentos que nela existem." Embora estranha, a a essa noo e que ele a utiliza, assim reinterpretada, como um instrumento essencial da execuo de sua hiptese mecanicista.

assimilao do calor do corao a uma mola mostra que Descartes d um sentido novo

Pois, examinando as funes que por essa razo podiam existir nesse corpo, encontrava exatamente todas as que podem existir em ns sem que pensemos nisso, e [53] sem que, por conseguinte, nossa lama, isto apenas pensar, para isso contribua, e funes que so todas as mesmas, da podermos dizer que os animais sem razo a ns se assemelham sem que por isso encontrasse qualquer uma das que, dependentes do pensamento, so as nicas que nos pertencem enquanto homens, ao passo que as encontrava depois, ao supor que Deus criara uma alma racional e a unira a esse corpo de um certo modo que eu descrevia. Mas, para que se possa ver como eu tratava essa matria, quero dar aqui a explicao do movimento do corao e das artrias, que, sendo o facilmente o que se deve pensar de todos os outros. E, para que seja menor a dificuldade em se entender o que direi sobre isto, gostaria que aqueles que no so versados em anatomia se dessem ao trabalho, antes de ler isto, de mandar cortar diante deles o corao de qualquer grande animal que tenha pulmes, pois em tudo ele bastante

, essa parte distinta do corpo cuja natureza, como j dissemos,

primeiro e o mais geral observado nos animais, por ele se julgar

semelhante ao do homem, e pedissem para ver as duas cmaras ou concavidades13 que existem nele.
13. Os ventrculos.

Em primeiro lugar, a do lado direito, qual correspondem dois tubos muito largos, a saber: a veia cava, que o principal receptculo do sangue e como que o tronco de uma rvore, cujos ramos so todas as outras veias do corpo; e a veia arteriosa14, assim chamada erradamente, pois na realidade uma artria [54] que, originando-se no corao, divide-se fora dele em muitos ramos que vo espalhar-se por toda parte nos pulmes.
14. A artria pulmonar.

Depois, a do lado esquerdo, qual correspondem, da mesma maneira, dois tubos to largos quanto os precedentes, ou maiores, a saber: a artria venosa15, assim chamada tambm erradamente, pois no passa de uma veia que vem dos pulmes, onde se divide em muitos ramos, entrelaados com os da veia arteriosa e com o desse conduto que se chama goela16, por onde entra o ar da respirao; e a grande artria17 que, saindo do corao, envia seus ramos por todo o corpo.
15. As veias pulmonares. 16. A traquia-artria. 17. A aorta.

Gostaria tambm que lhes fossem mostradas cuidadosamente as onze pequenas peles18 que, como outras tantas pequenas portas, abrem e fecham as quatro aberturas que existem nessas duas concavidades, a saber: trs na entrada da veia cava, onde se acham dispostas de tal para a concavidade direita do corao, e, entretanto, impede exatamente

modo que no tm como impedir que o sangue contido nessa veia flua

que dela possa sair; trs na entrada da veia arteriosa que, dispostas justo ao contrrio, permitem que o sangue contido nessa cavidade passe para os pulmes, mas no deixam que volte o que est nos pulmes; e assim duas outras na entrada da veia venosa, que deixam fluir o sangue dos pulmes para a concavidade esquerda do corao, mas se opem sua volta; e trs na entrada da grande artria, que permitem ao sangue sair do corao, mas o impedem de voltar para ele.
18. As onze vlvulas.

E no [55] preciso procurar outra razo para o nmero dessas peles a no ser a de que a abertura da artria venosa, por ser oval, devido ao lugar em que se encontra, pode ser comodamente fechada com duas, ao passo que as outras, por serem redondas, so mais bem fechadas com trs. Ademais, gostaria que lhes fizessem observar que a grande artria e a veia arteriosa tm uma composio muito mais dura e mais firme antes de entrar no corao e nele formam como que duas bolsas, chamadas orelhas do corao19, compostas de uma carne semelhante sua; e que sempre h mais calor no corao do que nas outras partes do corpo; e, por fim, que esse calor, quando entra alguma gota de sangue em suas cavidades, capaz de fazer com que ela se inche rapidamente e os deixamos cair, gota a gota, em algum recipiente muito quente.
19. As aurculas.

que a artria venosa e a veia cava, e que estas duas ltimas alargam-se

se dilate, assim como geralmente ocorre com todos os lquidos quando

Realmente, depois disso, nada mais preciso dizer para explicar o movimento do corao, a no ser que, quando suas concavidades no esto cheias de sangue, este ecoa necessariamente da veia cava para a direita e da artria venosa para a esquerda, uma vez que esses dois vasos esto sempre cheios e as suas aberturas20, voltadas para o

corao, no podem ento se fechar; mas, assim que entram duas gotas de sangue, uma em cada uma dessas concavidades, essas gotas, que s podem ser muito grandes, porque [56] que as aberturas por onde entram so muito largas e os vasos de onde vm muito cheios de encontram; deste modo, fazendo inchar todo o corao, empurram e fecham as cinco pequenas portas que ficam nas entradas dos dois vasos de onde vm, impedindo assim que desa mais sangue para o corao; e, continuando a se rarefazer cada vez mais, as gotas empurram e abrem as seis outras pequenas portas que ficam nas entradas dos dois outros vasos por onde saem, fazendo desta maneira inchar todos os ramos da veia arteriosa e da grande artria, quase no mesmo instante essas artrias, por causa do esfriamento do sangue que ali entrou; e suas seis pequenas portas tornam a se fechar, e as cinco da veia cava e da artria venosa se reabrem e do passagem a duas outras gotas de sangue que de novo fazem inchar o corao e as artrias, da mesma forma que as precedentes.
20. A vlvula tricspide e a vlvula mitral. 21. O movimento do corao explica-se pelo calor que o sangue destila: "O fogo existente no corao da mquina que descrevi serve apenas para dilatar, aquecer e sutilizar assim o sangue" (Tratado do homem). 22. Para Descartes, a distole corresponde pulsao (o inchamento do corao) e a sstole a fase passiva do movimento do corao.

sangue, se rarefazem e se dilatam por causa do calor21 que ali

que o corao22, o qual imediatamente se desincha, como tambm fazem

E, como o sangue que entra assim no corao passa por essas duas bolsas chamadas orelhas, o movimento delas contrrio ao seu, desinchando quando ele incha. De resto, a fim de que os que no conhecem a fora das demonstraes matemticas, e no esto acostumados a distinguir as razes verdadeiras das verossmeis, no se

aventurem a negar isto sem exame, quero adverti-los de que este simples disposio dos rgos que podem [57] ser vistos a olho nu no corao, e do calor que pode ser sentido com os dedos, e da natureza do sangue que pode ser conhecida por experincia, quanto o movimento do relgio resulta da fora, da situao e da configurao de seus contrapesos e rodas. Mas, se perguntarem como o sangue das veias no se esgota, escoando assim continuamente para o corao, e como as artrias no se para elas, basta-me responder o que j foi escrito por um mdico da Inglaterra23, a quem devemos elogiar por haver rompido o gelo a esse respeito, e por ser o primeiro a ensinar que h muitas pequenas passagens nas extremidades das artrias, por onde o sangue que elas recebem do corao entra nos pequenos ramos das veias, de onde se dirige novamente ao corao; de sorte que o seu curso no mais do que uma circulao perptua.
23. Willian Harvey (1578-1657), mdico e anatomista ingls, doutor da

movimento que acabo de explicar resulta to necessariamente da

se enchem demais, j que todo o sangue que passa pelo corao dirige-

Universidade de Pdua e professor no Colgio Real de Medicina de Londres. Descobriu a circulao do sangue e exps sua teria em 1628 no livro De motu corais et sanguinis. Descartes usa muitos de seus argumentos na sua explicao do movimento do corao, mas discorda de outras teorias de Harvey, tais como a de que o corao um msculo ativo, e a de que a pulsao corresponde sstole.

Isso ele prova muito bem com a experincia comum dos cirurgies que, amarrando o brao, sem o apertar muito, acima do lugar onde abrem a veia, fazem o sangue sair com mais abundncia do que se no o houvessem amarrado. E ocorreria exatamente o contrrio se amarassem abaixo, entre a mo e a abertura, ou ento se o amarrassem acima, com muita fora. Pois claro que, se o lao pouco apertado pode impedir que o sangue que j est no brao volte ao corao pelas veias,

nem por isso impede que ao brao venha sempre sangue novo pelas artrias, porque elas esto situadas embaixo [58] das veias, e suas peles, sendo mais duras, so mais difceis de serem comprimidas, e tambm porque o sangue que vem do corao tende a passar por elas para a mo com mais fora do que volta dela para o corao, pelas veias. E, j que o sangue sai do brao pela abertura feita em uma das isto , em direo das extremidades do brao, por onde ele possa vir das artrias. Ele tambm prova muito bem o que diz sobre o curso do sangue com certas pequenas peles, dispostas em diversos lugares ao longo das veias de tal modo que no lhe permitem passar do meio do corpo para e tambm com a experincia que mostra que todo o sangue existente no corpo pode sair dele em muito pouco tempo por uma nica artria quando esta cortada, mesmo que esteja fortemente apertada muito perto do corao, e cortada entre ele e o lao, de modo a no haver motivo algum para imaginar que o sangue que sai dela vem de outro lugar. Mas h muitas outras coisas que atestam que a verdadeira causa desse movimento do sangue a que expus24.

veias, deve haver, necessariamente, algumas passagens abaixo do lao,

as extremidades, mas somente voltar das extremidades para o corao,

24. O fato de o corao ser um rgo quente e no um msculo ativo, como defende Harvey. Para Descartes, o calor do corao causa no s seu movimento como verificara a diferena entre sangue venoso e arterial, mas no chegara a explicar a causa. A respirao pulmonar, que opera essa transformao, s ser descoberta por Lavoisier em 1777.

tambm a transformao do sangue venoso em sangue arterial. Harvey tambm

Como, primeiramente, a diferena que se nota entre o sangue que sai rarefeito e como que destilado ao passar pelo corao, mais sutil e vivo, e imediatamente mais quente, depois de ter sado do corao, isto

das veias e o que sai das artrias s pode provir de que, tendo-se ele

, estando [59] nas artrias, do que um pouco antes de entrar nele, isto , estando nas veias. E, se prestarmos ateno, veremos que essa diferena s bem perceptvel perto do corao, e no tanto nos lugares mais afastados dele. Alm disso, a dureza das peles que compem a veia arteriosa e a grande artria mostra bem que o sangue bate contra elas concavidade esquerda do corao e a grande artria serem mais amplas e mais largas que a concavidade direita e a veia arteriosa, seno que, s tendo estado nos pulmes depois de ter passado pelo corao, o sangue da artria venosa mais sutil e se rarefaz mais intensa e facilmente do mdicos adivinhar ao tomar o pulso, se no souberem que, conforme o sangue muda de natureza, pode ser rarefeito pelo calor do corao, com mais ou menos fora e com mais ou menos rapidez que antes? E, se examinarmos como esse calor se comunica aos outros membros, no teremos de admitir que por meio do sangue que, passando pelo corao, nele se aquece e da se espalha por todo o corpo? Da resulta que, se tirarmos o sangue de qualquer parte, tiraremos do mesmo modo o calor; e, mesmo que o corao fosse to ardente como ferro em brasa, no bastaria para aquecer os ps e as mos, tanto quanto aquece, se no enviasse continuamente sangue novo. Ademais, sabe-se tambm que a verdadeira utilidade da respirao [60] trazer bastante ar fresco para o pulmo, a fim de que o sangue, vindo da concavidade direita do se mais espesso e converta-se novamente em sangue, antes de recair na concavidade esquerda, sem o que no seria apropriado para servir de alimento ao fogo que nela existe. Comprova-se isto nos animais sem pulmes, que tm apenas uma concavidade no corao, e nas crianas, que, no os podendo usar enquanto esto dentro do ventre materno,

com mais fora do que contra as veias. E que outra razo haver para a

que o sangue que vem imediatamente da veia cava. E o que podero os

corao onde foi rarefeito e como que transformado em vapores, torne-

tm uma abertura por onde escoa sangue da veia cava para a concavidade esquerda do corao, e um conduto por onde o sangue vem da veia arteriosa para a grande artria, sem passar pelos pulmes. E como se faria a digesto no estmago se o corao no lhe enviasse calor pelas artrias, e com ele algumas das partes mais fluidas do sangue, que auxiliam na dissoluo dos alimentos? E no fcil de considerarmos que este se destila ao passar e repassar pelo corao, talvez mais de cem ou duzentas vezes por dia? E do que mais existentes no corpo, alm de dizer que a fora com que o sangue, ao se rarefazer, passa do corao para as extremidades das artrias faz com que algumas de suas partes se detenham entre as dos membros onde e que, conforme a situao [61], a configurao, ou a pequenez dos poros que encontram, umas se dirigem mais para certos lugares que outras, do mesmo modo que todos devem ter visto diversas peneiras que, tendo furos de vrios tamanhos, servem para separar gros diferentes uns dos outros?
25. Os resduos excrementcios (urina, suor, saliva) ligados digesto.

conhecer a ao que converte o suco desses alimentos em sangue se

precisamos para explicar a nutrio e a produo dos vrios humores25

elas se encontram e a tomem o lugar de algumas outras e as expulsem;

E, enfim, o que h de mais notvel nisto tudo a gerao dos espritos animais26, que so como um vento muito sutil, ou antes uma chama muito pura e muito viva que, subindo continuamente em grande quantidade do corao para o crebro, da se dirige pelos nervos para os msculos e d movimento a todos os membros, sem que seja preciso imaginar outra causa que faa com que as partes do sangue que, sendo mais agitadas e mais penetrantes, so as mais apropriadas para compor esses espritos, dirijam-se mais para o crebro do que para outros

lugares, a no ser o fato de que as artrias que as levam para ele so as mecnicas, que so as mesmas da natureza, quando muitas coisas tendem a se mover juntas para um mesmo lado, onde no h lugar para todas, como se d com as partes do sangue que saem da concavidade esquerda do corao e tendem para o crebro, as mais fracas e menos agitadas devem ser afastadas pelas mais fortes, que, dessa maneira, so as nicas que chegam ao crebro.
26. A noo de espritos animais vem da Escolstica, mas enquanto ela os v como mveis. Originam-se no sangue mediante um processo de separao de suas partes mais grosseiras, s conservando "a extrema velocidade que o calor do corao lhes numa cavidade do crebro situada perto da glndula pineal e irradiam-se da para todo o organismo, no qual tm a funo de agentes mecnicos da sensao e do movimento.

que vm do corao em linha mais reta, e que, segundo as regras das

entidades mistas, Descartes os concebe como partculas de matria muito pequenas e

deu" mas abandonando a "forma do sangue" (Tratado do homem). Concentram-se

Todas essas coisas eu explicara com bastante mincia no tratado que tivera a inteno de publicar. E, a seguir, mostrara qual deve ser a constituio [62] dos nervos dos msculos do corpo humano para fazer com que os espritos animais neles contidos tenham fora para mover os seus membros, assim como se v que as cabeas, pouco depois de serem coitadas, ainda se mexem e mordem a terra, apesar de j no serem animadas; que mudanas devem ocorrer no crebro para causar a viglia, o sono e os sonhos; como a luz, os sons, os odores, os sabores, o calor e todas as outras qualidades dos objetos exteriores podem imprimir nele diversas idias por intermdio dos sentidos; como a fome, a sede e as outras paixes interiores tambm podem enviar-lhe as suas; o que nele deve ser apreendido pelo senso comum27, onde essas idias so pode transformar de vrias maneiras ou com elas compor novas, e pode, pelo mesmo processo, distribuindo os espritos animais nos msculos,

recebidas; pela memria28 que as conserva, e pela fantasia29 que as

fazer os membros desse corpo moverem-se de tantas maneiras diferentes, em relao tanto aos objetos que se apresentam a seus sentidos quanto s paixes interiores que nele existem, como os nossos se podem mover sem que a vontade os conduza30.
27. Sensorium commune, termo de origem aristotlica que designa o centro onde chegam as imagens e todas as impresses sensveis. 28. Parte do crebro onde se conservam os vestgios das percepes. Trata-se da

memria sensvel. No a nica que Descartes admite: "Alm dessa memria que unicamente da alma" (Carta a Mersenne, 1 de abril de 1640). 29. A imaginao. 30. Isto , essa mquina pode executar todos os movimentos humanos que so

depende do corpo, reconheo uma outra, inteiramente intelectual, que depende

exercidos de modo puramente mecnico, sem a interveno da alma (que ao mesmo tempo entendimento e vontade).

O que no parecer de modo algum estranho aos que, sabendo quantos autmatos diferentes, ou mquinas que se movem, o engenho dos homens pode fazer s empregando muito poucas peas, em comparao com a grande quantidade de ossos, msculos, nervos, artrias, veias, e todas as demais partes que h no corpo de cada animal, consideraro esse corpo [63] como uma mquina que, feita pelas mos de Deus, incomparavelmente mais bem ordenada e tem em si movimentos mais admirveis que qualquer uma das que podem ser inventadas pelos homens. houvesse mquinas assim que tivessem os rgos e o aspecto de um meio de reconhecer que elas no seriam, em tudo, da mesma natureza desses animais; ao passo que, se houvesse algumas que se assemelhassem a nossos corpos e imitassem as nossas aes tanto

E detivera-me particularmente neste ponto mostrando que, se

macaco ou de qualquer outro animal sem razo, no teramos nenhum

quanto moralmente possvel, teramos sempre dois meios muito certos para reconhecer que, mesmo assim, no seriam homens verdadeiros. O primeiro que nunca poderiam servir-se de palavras nem de outros sinais, combinando-os como fazemos para declarar aos outros nossos pensamentos. Pois pode-se conceber que uma mquina seja feita de tal modo que profira palavras, e at profira algumas a propsito das aes corporais que causem alguma mudana em seus rgos, como por

exemplo ela perguntar o que lhe queremos dizer se lhe tocarmos em semelhantes, mas no possvel conceber que as combine de outro modo para responder ao sentido de tudo quanto dissermos em sua presena, como os homens mais embrutecidos podem fazer. E o segundo que, embora fizessem vrias coisas to bem ou talvez melhor do que algum de ns, [64] essas mquinas falhariam necessariamente em outras, pelas quais se descobriria que no agiam por conhecimento, mas somente pela disposio de seus rgos. Pois, enquanto a razo um rgos necessitam de alguma disposio particular para cada ao diversidade suficiente de rgos para faz-la agir em todas as

algum lugar, se em outro, gritar que a machucamos, e outras coisas

instrumento universal, que pode servir em todas as circunstncias, esses

particular; da ser moralmente impossvel que haja numa mquina a ocorrncias da vida da mesma maneira que nossa razo nos faz agir. Ora, por estes dois meios tambm se pode conhecer a diferena que

h entre os homens e os animais. Pois uma coisa fcil de se notar que mesmo os dementes, que no sejam capazes de combinar diversas palavras e de com elas compor um discurso no qual possam expressar seus pensamentos; e que, pelo contrrio, no h outro animal, por mais perfeito e bem nascido que seja, que faa o mesmo. Isto no acontece

no h homens to embrutecidos e to estpidos, sem excetuar nem

por lhe faltarem rgos, pois as pegas e os papagaios podem proferir

palavras como ns; entretanto no podem falar como ns, isto , atestando que pensam o que dizem; ao passo que os homens surdos e mudos de nascena e privados dos rgos que servem aos outros para falar, tanto ou mais que os animais, costumam eles mesmos inventar alguns sinais pelos quais se fazem entender por quem, convivendo habitualmente com eles, tem ensejo de aprender [65] sua lngua. E isto no prova somente que os animais tm menos razo que os homens, pouca razo para saber falar; e visto que se observa desigualdade tanto entre os animais de uma mesma espcie quanto entre os homens, e que uns so mais fceis de adestrar que os outros, no crvel que um macaco ou um papagaio, mesmo um dos mais perfeitos de sua espcie, se igualasse nisso a uma criana das mais estpidas ou, pelo menos, a uma criana de crebro perturbado, se a alma deles no fosse de uma natureza completamente diferente da natureza da nossa. E no se devem confundir as palavras com os movimentos naturais, que expressam as paixes e podem ser imitados tanto pelas mquinas quanto pelos animais; nem pensar, como alguns autores antigos, que os animais falam, embora no entendamos sua linguagem. Pois, se fosse verdade, j que eles tm vrios rgos correspondentes aos nossos, poderiam fazer-se entender tanto por ns como por seus semelhantes. tambm notrio que, embora haja muitos animais que demonstram mais engenhosidade do que ns em algumas das suas aes, v-se, contudo, que os mesmos no demonstram nenhuma em muitas outras; de modo que o que fazem melhor que ns no prova que tenham esprito; pois, desta forma, t-lo-iam mais do que qualquer um de ns, e agiriam com mais acerto em todas as outras coisas; mas, pelo contrrio, prova que no o tm, que a natureza que neles opera de acordo com a disposio de seus [66] rgos, assim como se v que um relgio,

mas que no tm absolutamente nenhuma. Pois v-se que basta muito

composto apenas de rodas e de molas, pode contar as horas e medir o tempo com muito mais exatido que ns, com toda a nossa prudncia. Depois disto, eu descrevera a alma racional, e mostrara que ela no pode de modo algum ser tirada do poder da matria, como as outras coisas de que falara, mas que deve ser expressamente criada; e que no basta estar alojada no corpo humano, como um piloto em seu navio, a no ser, talvez, para mover seus membros; mas que precisa estar mais estreitamente ligada e unida a ele, para ter, alm disso, sentimentos e apetites semelhantes aos nossos, e assim constituir um verdadeiro homem. Alis, neste ponto prolonguei-me um pouco sobre o tema da alma, por ser ele dos mais importantes, pois, depois do erro dos que negam Deus, o qual penso j ter suficientemente refutado, no h outro que afaste mais os espritos fracos do caminho reto da virtude do que imaginar que a alma dos animais seja da mesma natureza da nossa, e que, por conseguinte, nada temos a temer nem a esperar depois desta vida, como ocorre com as formigas; ao passo que, quando se sabe o quanto elas diferem, compreendem-se muito melhor as razes que provam que a nossa de uma natureza inteiramente independente do depois por no vermos outras causas que a destruam, somos

corpo e que, por conseguinte, no est sujeita a morrer com ele31; naturalmente levados a julgar que ela imortal.
31. O problema levantado aqui por Descartes coloca-se com acuidade aos apologistas do sculo XVII. Se h apenas uma diferena de grau entre a alma dos Muitos no hesitam em julgar possvel a imortalidade da alma dos animais para poder defender melhor a imortalidade da alma humana. Descartes est convencido de que seu dualismo radical suprime totalmente o problema e est de acordo com a verdadeira inspirao espiritualista.

animais e a dos homens, como admitir a imortalidade desta e neg-la para aquela?

Sexta Parte[67]
Ora, faz agora trs anos que eu chegara ao fim do tratado que contm todas essas coisas e comeava a rev-lo para entreg-lo a um impressor, quando soube que pessoas1 que acato, e cuja autoridade no tem menos poder sobre minhas aes do que minha prpria razo sobre meus pensamentos, haviam desaprovado uma opinio sobre fsica publicada um pouco antes por outra pessoa; no quero dizer que eu fosse dessa opinio, mas nela nada notara, antes de sua censura, que pudesse imaginar prejudicial religio ou ao Estado, e que, por persuadido dela; e isso me fez temer que entre minhas opinies tambm se encontrasse alguma sobre a qual me tivesse enganado, apesar do delas tivesse demonstraes muito certas, e em no escrever as que pudessem resultar em prejuzo para algum.
1. Os membros do Santo Ofcio, que condenaram a teoria do movimento da Terra, publicada em 1632 por Galileu.

conseguinte, me tivesse impedido de a escrever, se a razo me tivesse

grande cuidado que sempre tive em no aceitar novas opinies sem que

Isso bastou para obrigar-me a mudar a resoluo de public-las, pois, fossem muito fortes, minha inclinao, que sempre me fez detestar o ofcio de escrever livros, fez-me imediatamente encontrar outras suficientes para eximir-me desse propsito. E essas razes de uma parte como talvez tambm o pblico o tenha em conhec-las.

embora as razes que antes me levaram a tomar essa resoluo [68]

e de outra so tais que no s tenho certo interesse em cont-las aqui

Nunca dei muita importncia s coisas que vinham de meu esprito e, enquanto no colhi do mtodo de que me sirvo outros frutos a no ser o especulativas, ou enquanto procurei regrar meus costumes pelas razes que ele me ensinava, no me julguei obrigado a escrever sobre ele. Pois, no tocante aos costumes, cada qual tem tamanha fartura de opinies que seria possvel encontrar o mesmo nmero de reformadores que de cabeas, se fosse permitido a outros, alm daqueles que Deus bastante graa e zelo para ser profeta, empreenderem a qualquer que os outros teriam tambm as suas, que talvez lhes agradassem mais ainda. Mas, assim que adquiri algumas noes gerais sobre a Fsica e notei at onde elas podem conduzir e o quanto diferem dos princpios at agora utilizados, julguei que no as poderia manter ocultas sem pecar gravemente contra a lei que nos obriga [69] a propiciar, na medida do possvel, o bem geral de todos os homens2.
2. Descartes vincula sua vontade de publicar constatao de que sua fsica pode transformar as condies materiais da vida humana. Este um projeto em que se sente na obrigao de intervir, ao passo que julga no ter vocao de faz-lo em questes de moral e de poltica.

de me satisfazer acerca de algumas dificuldades vinculadas s cincias

estabeleceu como soberanos de seus povos, ou a quem concedeu

mudana. E, embora minhas especulaes me agradassem muito, pensei

que, comeando a experiment-las em diversas dificuldades especficas,

Pois elas me mostraram que possvel chegar a conhecimentos muito escolas, pode-se encontrar uma filosofia prtica, mediante a qual, conhecendo a fora e as aes do fogo, da gua, do ar, dos astros, dos cus e de todos os outros corpos que nos rodeiam, to distintamente como conhecemos os diversos ofcios de nossos artesos, poderamos

teis vida, e que, ao invs dessa filosofia especulativa ensinada nas

empreg-las do mesmo modo em todos os usos a que so adequadas e

assim nos tornarmos como que senhores e possessores da natureza. Isso de se desejar no somente para a inveno de uma infinidade de artifcios que nos fariam usufruir, sem trabalho algum, os frutos da terra e de todas as comodidades que nela se encontram, mas tambm, principalmente, para a conservao da sade, que , por certo, o bem primordial e o fundamento de todos os outros bens desta vida; pois at o esprito depende tanto do temperamento e da disposio dos rgos do corpo que, se possvel encontrar algum meio que torne os homens mais sbios e mais hbeis do que o foram at agora, creio que na medicina que se deve procur-lo3.

3. As preocupaes mdicas no so acidentais em Descartes: "A conservao da sade sempre foi o principal objetivo de meus estudos", escreve ao marqus de Newcastle, em outubro de 1645. Esta passagem, afirmando a dependncia do esprito em relao ao corpo, foi tida algumas vezes como uma contradio quela em que afirma que a alma inteiramente distinta do corpo. esquecer que Descartes nunca disse que ramos puros espritos e que, ao contrrio, sempre admitiu a unio de duas substncias (pensamento e extenso) no homem. Certamente, essa unio misteriosa, mas no exclui a ao do corpo sobre a alma, nem, alis, a ao inversa.

verdade que aquela que agora est em uso contm poucas coisas cuja estou certo de que no h ningum, mesmo entre os que a praticam, que no confesse que tudo o que dela se sabe quase nada em uma infinidade de doenas, tanto do corpo quanto do esprito e talvez ciente de suas causas e de todos os remdios com que a natureza nos proveu. Ora, tendo o propsito de empregar toda a minha vida na pesquisa de uma cincia to necessria, e tendo encontrado um caminho que, ao que me parece, nos levar infalivelmente a ach-la4, a no ser que sejamos impedidos de segui-lo, ou pela brevidade da vida, ou pela

utilidade seja to notvel; mas, sem nenhuma inteno de desprez-la,

comparao [70] com o que falta saber; e que poderamos livrar-nos de

at do enfraquecimento da velhice, se tivssemos conhecimento sufi-

falta de experincias, julgava que no havia melhor remdio contra esses dois impedimentos do que comunicar fielmente ao pblico todo o pouco que eu tivesse descoberto, e convidar os bons espritos a se empenharem em ir mais alm, contribuindo, cada qual conforme sua inclinao e seu poder, para as experincias que cumpriria fazer, e tambm comunicando ao pblico tudo o quanto aprendessem, a fim de que, comeando os ltimos onde os precedentes houvessem terminado, ligando assim as vidas e os trabalhos de muitos, fssemos todos juntos mais longe do que cada um sozinho poderia ir.
4. Descartes demonstra aqui um otimismo ao qual renunciou ao envelhecer. Por certo no renunciar s pesquisas mdicas, mas, se esperava no incio "uma medicina fundamentada em demonstraes infalveis" (carta a Mersenne, janeiro de 1630), ao fazer o balano de seus trabalhos numa carta a Chanut (15 de janeiro de 1646), mais fcil e seguro, que o de no temer a morte."

concluir: "Em vez de encontrar o meio de conservar a vida, encontrei um outro, bem

Quanto s experincias, notei tambm que elas so tanto mais necessrias quanto mais avanados estamos no conhecimento. Pois no incio mais vale nos servimos apenas daquelas que se apresentam por si mesmas a nossos sentidos, e que no poderamos ignorar, contanto que reflitamos um pouco que seja sobre elas, do que procurar outras mais raras e [71] complicadas; a razo que as mais raras amide enganam, quando ainda no sabemos as causas mais comuns, e as circunstncias de que dependem so quase sempre to particulares e to pequenas que muito difcil perceb-las. Mas a ordem que nisto segui foi esta: causas primordiais de tudo o que existe ou pode existir no mundo, limitando-me, para este fim, a considerar apenas Deus que os criou, e a s tir-los de certas sementes de verdade que existem naturalmente em nossas almas5.

primeiramente, procurei encontrar, de modo geral, os princpios ou

5. Os princpios inatos das matemticas.

Depois disso, examinei quais eram os primeiros e mais comuns efeitos que se podiam deduzir dessas causas; e parece-me que, desse modo, encontrei cus, astros, uma Terra, e tambm, sobre a Terra, gua, ar, fogo, minerais e outras coisas assim que so mais comuns e as mais quis descer s que eram mais particulares, tantas e to diversas se me apresentaram que no acreditei ser possvel ao esprito humano distinguir as formas ou espcies de corpos existentes sobre a Terra de

simples de todas e, portanto, as mais fceis de conhecer. Depois, quando

uma infinidade de outros que nela poderiam existir, se nela coloc-las utilizveis, a no ser que se chegue s causas pelos efeitos e que se utilizem muitas experincias especficas. Por isso, repassando meu esprito sobre todos os objetos que jamais se apresentaram a meus sentidos, ouso dizer que neles nada observei que no pudesse explicar tambm devo confessar que a potncia6 da natureza to ampla e to vasta, e esses princpios to simples e to gerais, que no noto quase nenhum efeito particular que de incio eu no sabia que pode ser deduzido desses princpios de muitas maneiras diferentes, e que minha maior dificuldade , geralmente, achar de qual dessas maneiras ele depende deles.
6.

tivesse sido a vontade de Deus, nem, por conseguinte, torn-las por ns

[72] com bastante facilidade pelos princpios que encontrara. Mas

A expresso deve ser entendida num sentido rigorosamente mecanicista.

Potncia aqui no significa vigor ou fora, mas possibilidades de combinao das partculas materiais.

Pois, para isso, no conheo outro expediente seno procurar novamente algumas experincias que sejam tais que o seu desfecho no seja o mesmo conforme seja explicado de uma maneira ou de outra. De resto, parece-me que estou num ponto em que vejo bastante bem como se

deve proceder na maior parte das experincias que podem servir para esse efeito; mas vejo tambm que elas so tais, e em to grande nmero, que nem minhas mos nem minhas posses, ainda que tivesse mil vezes mais do que tenho, bastariam para todas; de sorte que, avanarei mais ou menos no conhecimento da natureza. Era o que eu prometia dar a conhecer pelo tratado que escrevera, mostrando to claramente a utilidade que o pblico pode dele auferir, que eu obrigaria todos os que desejam em geral o bem dos homens, isto , todos os que so realmente virtuosos, e no apenas em aparncia ou somente por opinio, tanto a me comunicarem as que j fizeram como a me ajudarem na pesquisa das que esto por fazer. [73] Mas, depois daquele tempo, tive outras razes que me fizeram mudar de opinio, e pensar que devia realmente continuar a escrever todas as coisas que julgasse de alguma importncia, medida que lhes fosse descobrindo a verdade, e faz-lo com o mesmo cuidado que se as quisesse mandar imprimir, tanto para ter ainda mais oportunidade de examin-las bem, pois sem dvida sempre se olha com maior ateno aquilo que se julga que dever ser visto por muitos do que aquilo que se verdadeiras, quando comecei a conceb-las, pareceram-me

conforme tiver doravante mais ou menos oportunidade de faz-las,

faz para si mesmo, e freqentemente as coisas que me pareceram quando as quis pr no papel; como para no perder nenhuma ocasio de ser til ao pblico, se disso eu for capaz, e para, se meus escritos utiliz-los como lhes convier; mas pensei que de modo algum devia consentir que fossem publicados durante minha vida, para que nem as oposies e as controvrsias a que talvez fossem sujeitos, nem mesmo a qualquer ocasio de perder o tempo que pretendo empregar em me

falsas

valerem alguma coisa, os que os tiverem aps minha morte poderem

reputao, fosse qual fosse, que me pudessem granjear, dessem-me

instruir. Pois, embora seja verdade que todo homem obrigado, na medida de suas foras, a proporcionar o bem aos outros, e que no ser til a ningum realmente nada valer, tambm verdade que nossas preocupaes devem estender-se para alm do tempo presente, e que vivem, quando com propsito de fazer outras que sero mais proveitosas ainda a nossos descendentes. Tambm quero que se saiba que o pouco que aprendi at agora quase nada em comparao com o que ignoro, e que no perdi a esperana de poder aprender; pois aos que descobrem pouco a pouco a verdade nas cincias acontece quase o mesmo que queles que, comeando a ficar ricos, tm menos dificuldade em fazer aquisies muito menores. Ou ento podemos compar-los aos chefes de exrcitos, cujas foras costumam crescer na proporo de suas vitrias, e precisam de mais prudncia para se manter depois da perda de uma batalha do que, depois de t-la ganho, para tomar cidades e provncias. Pois verdadeiramente travar batalhas o procurar vencer todas as dificuldades e os erros que nos impedem de chegar ao conhecimento da verdade, e perder uma batalha o acreditar em qualquer falsa opinio sobre uma matria um pouco geral e importante; preciso, depois, muito mais habilidade para voltar ao mesmo estado em que antes se estava do que para fazer grandes progressos quando j se tm princpios seguros. Quanto a mim, se j encontrei algumas levem a julgar que encontrei algumas), posso dizer que no passam de superei, e que considero como [75] outras tantas batalhas em que tive a

bom omitir as coisas que talvez trouxessem algum [74] proveito aos que

em fazer grandes aquisies do que tiveram antes, sendo mais pobres,

verdades nas cincias (e espero que as coisas contidas neste volume7

conseqncias e resultados de cinco ou seis dificuldades principais que

sorte do meu lado. No recearei dizer mesmo que penso no precisar

ganhar mais que duas ou trs semelhantes para realizar totalmente

meus propsitos; e que minha idade no to avanada que, conforme o curso normal da natureza, no possa ainda ter tempo suficiente para isso.
7.

Os ensaios Diptrica, Meteoros e Geometria. Entre as vitrias obtidas por

Descartes, devem-se contar a inveno da geometria analtica, suas descobertas em ptica, o enunciado das leis do movimento e a definio da natureza da luz.

Mas julgo-me tanto mais obrigado a poupar o tempo que me resta

quanto maior a esperana de pod-lo bem empregar; e decerto teria

muitas ocasies de perd-lo se publicasse os fundamentos8 de minha para neles acreditar, e embora no haja nenhum de que pense no poder dar demonstraes, prevejo que, como impossvel que estejam freqentemente desviado de meus trabalhos pelas oposies que eles provocariam.

fsica. Pois, embora quase todos sejam evidentes que basta entend-los

de acordo com todas as diversas opinies dos outros homens9, seria

8. No Discurso, Descartes resume as teses principais de sua fsica, mas no indica seus fundamentos. 9. Descartes teme a incompatibilidade entre seus princpios e os da Escolstica.

Pode-se dizer que essas oposies seriam teis, tanto para me fazer conhecer meus erros quanto para, se eu tivesse algo de bom, os outros por esse meio aumentarem a compreenso; e, como muitos homens

podem ver mais que um s, para que, comeando desde j a utiliz-los,

ajudassem-me tambm com suas invenes. Mas, embora me reconhea pensamentos que me ocorrem, a experincia que tenho das objees

extremamente sujeito a errar, e quase nunca confie nos primeiros

que me podem fazer impede-me de esperar delas qualquer proveito, pois considerava como amigos quanto de alguns outros a quem pensava ser

muitas vezes j experimentei os juzos tanto [76] daqueles que

indiferente, e tambm mesmo de outros cuja malignidade e inveja, eu o sabia, se empenhariam em revelar o que a afeio esconderia a meus amigos; mas raramente aconteceu que me tenham objetado algo que eu j no tivesse previsto, a no ser que fosse muito afastada de meu assunto; de sorte que quase nunca encontrei algum censor de minhas opinies que no me parecesse ou menos rigoroso ou menos equitvel que eu mesmo. E tambm nunca observei que atravs das discusses que se praticam nas escolas se haja descoberto alguma verdade que muito mais em fazer valer a verossimilhana do que em pesar as razes de uma e de outra parte; e os que foram por muito tempo bons advogados nem por isso so depois melhores juzes. Quanto utilidade que os outros tirariam da comunicao de meus pensamentos, no poderia ser tambm muito grande, visto que ainda no os levei to longe a ponto de no haver necessidade de acrescentarlhes muitas coisas antes de p-los em prtica. E penso poder dizer sem vaidade que se h algum que seja capaz disso, este algum deve ser antes eu do que qualquer outro; no que no possa haver no mundo muitos espritos incomparavelmente melhores que o meu, mas por no aprendemos de algum outro, como quando ns mesmos a descobrimos. Isso to verdadeiro nesta matria que, embora tenha explicado muitas vezes algumas de minhas opinies a pessoas de timo esprito, e que pareciam entend-las muito distintamente enquanto lhes falava, notei que, quando as repetiam, as mudavam quase sempre de tal forma que eu j no podia dizer que fossem minhas. Quero aproveitar a oportunidade para rogar a nossos psteros que nunca acreditem que so minhas as coisas que lhe disserem, quando eu mesmo no as tiver divulgado. E de modo algum me espanto com as extravagncias

antes se ignorasse; pois, enquanto cada um procura vencer, esfora-se

podermos conceber to bem uma coisa e incorpor-la, quando o [77]

atribudas a todos esses antigos filsofos10 cujos escritos no temos, nem julgo por isso que seus pensamentos tenham sido muito desarrazoados, visto terem sido os melhores espritos de seu tempo, mas somente julgo que nos foram mal transmitidos.
10. Por certo trata-se dos pr-socrticos, de quem se possuem somente

fragmentos.

Como tambm se v que quase nunca ocorreu de um de seus seguidores os ter ultrapassado; e estou certo de que os mais apaixonados dos que agora seguem Aristteles11 se julgariam felizes se tivessem tanto conhecimento da natureza quanto ele teve, mesmo que sob a condio de nunca terem mais que ele.
11. Descartes elogia Aristteles para atacar melhor os escolsticos, que seguiam sua filosofia.

Eles so como a hera, que no tende a subir mais que as rvores que a sustentam e at, muitas vezes, torna a descer depois de ter chegado ao cimo; pois parece-me tambm que eles tornam a descer, isto , tornamse de certa forma menos sbios do que se se abstivessem de estudar e, seu autor, querem, ademais, encontrar nele a soluo de muitas outras dificuldades das quais ele nada disse, e nas quais talvez nunca tenha pensado. Todavia, esse modo de filosofar muito cmodo para os que tm apenas espritos muito medocres; pois a obscuridade das distines e dos princpios de que se servem a causa de poderem falar de todas as coisas to ousadamente como se as conhecessem e de sustentarem tudo o que dizem contra os mais sutis e mais hbeis, sem que haja meio de os convencer. Nisso me parecem iguais a um cego que, para lutar sem desvantagem contra algum que enxerga, levasse-o para o fundo de um poro muito escuro; e posso dizer que estes12 tm interesse em que

no contentes em saber tudo o que est inteligivelmente explicado em

eu me abstenha de publicar os princpios da filosofia de que me sirvo; pois, sendo muito simples e muito evidentes, como o so, faria ao entrar a luz do dia no poro ao qual desceram para lutar.
12. Descartes est convencido de que sua fsica acarretar inevitavelmente a runa da Escolstica. Alguns anos mais tarde (22 de dezembro de 1641), escreve a Mersenne: "Perdi totalmente o propsito de refutar essa doutrina, pois vejo que est to absoluta e claramente destruda pelo simples estabelecimento da minha, que no h necessidade de outra refutao."

public-los quase o mesmo que se abrisse algumas janelas e fizesse

Mas at mesmo os melhores espritos no devem desejar conhec-los; pois, se quiserem saber falar de todas as coisas e adquirir a reputao de doutos, consegui-lo-o mais facilmente contentando-se com

verossimilhana, que pode ser encontrada sem muito esforo em toda espcie de matrias, do que procurando a verdade, que s se descobre pouco a pouco em algumas e que, quando se trata de falar das outras, obriga a confessar francamente que se as ignoram. Se preferem o nada ignorar, como sem dvida bem prefervel, e se querem seguir um propsito semelhante ao meu, nem por isso precisam que eu lhes diga nada mais do que j disse neste discurso. Pois, se so capazes de ir alm do que fui, tambm o sero, com mais razo, de encontrar por si mesmos tudo o que penso ter encontrado. Uma vez que, tendo sempre examinado tudo por ordem, certo que o que ainda me falta descobrir , por si s, mais difcil e mais oculto do que aquilo que consegui at aqui encontrar, e eles teriam bem menos prazer em aprend-lo de mim que de si mesmos; alm do mais, o hbito que adquiriro examinando

conhecimento de umas poucas verdades vaidade [79] de parecerem

primeiramente as coisas fceis e passando pouco a pouco, gradualmente, minhas instrues. Assim como, quanto a mim, estou persuadido de que,

a outras mais difceis ser-lhes- mais til do que poderiam ser todas as

se desde minha juventude me tivessem ensinado todas as verdades cujas demonstraes procurei desde ento, e se eu no tivesse tido trabalho algum em aprend-las, talvez nunca tivesse conhecido algumas outras e, pelo menos, nunca teria adquirido o hbito e a facilidade, que penso ter, de encontrar sempre novas demonstraes, medida que me no possa ser to bem acabada por mais ningum que no seja quem a comeou, aquela em que trabalho. verdade que, acerca das experincias que para isso podem servir, um homem s no bastaria para faz-las [80] todas; mas tambm ele no poderia empregar utilmente outras mos alm das suas, a no ser a dos artesos, ou de pessoas que pudesse pagar, e a quem a esperana do ganho, que um meio muito eficaz, levaria a fazer exatamente todas por curiosidade ou desejo de aprender talvez se oferecessem para ajudlo, alm de normalmente prometerem mais do que executam, e s infalivelmente ser pagos com a explicao de algumas dificuldades ou, custando um tanto de tempo perdido. E, quanto s experincias que os fariam aqueles que as consideram secretas13, a maior parte delas composta de tantas circunstncias ou ingredientes suprfluos, que lhe seria difcil decifrar sua verdade; ademais, ele as encontraria quase todas to mal explicadas, ou mesmo to falsas, porque os que as fizeram esforaram-se em faz-las parecer conformes a seus princpios, que, se houvesse algumas que lhe servissem, nem elas valeriam o tempo que lhe seria necessrio para escolh-las.
13- Trata-se dos alquimistas.

aplico a procur-las. Em uma palavra, se h no mundo alguma obra que

as coisas que lhes fossem prescritas. Pois, quanto aos voluntrios que

fazerem belas propostas que nunca tm bons resultados, desejariam

pelo menos, com cumprimentos e conversas inteis, que lhe acabariam

outros j fizeram, mesmo que lhes quisessem comunic-las, o que nunca

De modo que, se houvesse no mundo algum que soubssemos com certeza ser capaz de descobrir as maiores coisas, e mais teis possveis ao pblico, e a quem, por esse motivo, os outros homens se empenhassem por todos os meios em [81] ajudar a realizar seus custear-lhe as despesas das experincias de que necessitaria, e impedir alm de no presumir tanto de mim mesmo que queira prometer algo extraordinrio, e de no me alimentar com pensamentos to vos que imagine que o pblico14 deva interessar-se muito por meus projetos, no tenho tambm a alma to vil que quisesse aceitar, de quem quer que fosse, algum favor que se possa acreditar que no o merecesse.
14. O Estado.

propsitos, no vejo outra coisa que por ele pudessem fazer seno

que seu tempo lhe fosse roubado pela importunidade dos outros. Mas,

Todas essas consideraes juntas foram a causa, h trs anos, de eu no querer divulgar o tratado que tinha em mos, e tambm de tomar a resoluo de no publicar nenhum outro que fosse to geral, nem do qual se pudessem entender os fundamentos de minha fsica. Mas, de l para c, houve outra vez duas outras razes que me obrigaram a pr aqui alguns ensaios particulares, e a prestar contas ao pblico de minhas aes e de meus propsitos. A primeira que, se no o fizesse, muitos, que souberam de minha inteno anterior de mandar imprimir alguns escritos, poderiam imaginar que as causas dessa minha absteno seriam mais desfavorveis a mim do que o so. Pois, embora no ame excessivamente a glria, ou mesmo, se ouso dize-lo, a odeie na medida em que a julgo contrria tranqilidade, que aprecio acima de tudo, crimes, nem usei de muitas precaues para evitar ser conhecido, no s

tambm nunca procurei esconder minhas aes como se fossem [82]

porque acreditasse que assim me prejudicaria, mas tambm porque isto

me causaria uma certa inquietao que tambm teria sido contrria perfeita tranqilidade de esprito que procuro. E porque, tendo permanecido assim sempre indiferente entre a preocupao de ser conhecido ou no, no pude impedir-me de adquirir certa reputao, pensei que devia fazer tudo o que pudesse para evitar ao menos que fosse m. A outra razo que me obrigou a escrever este livro foi que, vendo todos os dias cada vez mais o atraso que sofre o propsito que tenho de me instruir, em virtude de uma infinidade de experincias que

me so necessrias, e que me impossvel fazer sem a ajuda de outrem, grande participao em meus interesses, tambm no quero faltar tanto ao que me devo a ponto de dar motivo aos que me sobrevivero de dizerem algum dia que eu lhes poderia ter deixado muitas coisas muito compreender em que podiam contribuir para meus intentes.
15. O Estado.

embora no me iluda tanto a ponto de esperar que o pblico15 tenha

melhores do que as que fiz, se no me tivesse descuidado de fazer-lhes

E pensei que me era fcil escolher algumas matrias que, sem estarem sujeitas a muitas controvrsias nem me obrigarem a declarar bem claramente o que posso ou no posso nas cincias. No saberia dizer se o consegui, e no [83] quero influenciar os juzos de ningum, falando eu mesmo de meus escritos; mas terei muito prazer em que os examinem e, a fim de que para isso tenham mais oportunidade, rogo a todos que tiverem algumas objees contra eles que se dem ao procurarei juntar-lhes ao mesmo tempo minha resposta16; desse modo os leitores, vendo juntas uma e outra, julgaro tanto mais facilmente da verdade.

mais do que desejo acerca de meus princpios, no deixariam de mostrar

trabalho de envi-las a meu livreiro; assim, sendo delas informado,

16. Isto , publicar as objees junto com as respostas. Descartes nunca publicou as objees suscitadas pelo Discurso.

Pois no prometo dar-lhes sempre longas respostas, mas somente confessar com muita franqueza meus erros, se os reconhecer; ou ento, para a defesa daquilo que escrevi, sem acrescentar a explicao de nenhuma matria nova, para no ser arrastado indefinidamente de uma matria para outra. Meteoros de incio causarem estranheza porque as chamo de suposies

se no os puder perceber, dizer simplesmente o que acharei necessrio

Se algumas das matrias de que falei no comeo da Diptrica e dos

e no pareo estar disposto a prov-las, que tenham pacincia de ler as razes a se encadeiam de tal modo que, assim como as ltimas so demonstradas pelas primeiras, que so suas causas, essas primeiras o so reciprocamente pelas ltimas, que so seus efeitos. E no se deve pois, como a experincia torna indubitvel a maior parte desses efeitos, quanto para explic-los17, mas, muito pelo contrrio, elas que so provadas por eles.
17. Sobre explicar e provar, Descartes escreve a Morin (13 de julho de 1638):

tudo com ateno e espero que fiquem satisfeitos. Pois parece-me que

imaginar que nisto cometa o erro que os lgicos chamam de crculo;

as causas de que os deduzo [84] no servem tanto para prov-los

"Dizeis que provar efeitos por uma causa, depois provar esta causa pelos mesmos efeitos, um crculo lgico, o que reconheo; mas nem por isso reconheo que seja um crculo explicar os efeitos atravs de uma causa, depois prov-la atravs deles; pois h

grande diferena entre provar e explicar. Ao que acrescento que se pode usar a palavra corrente, e no no significado particular que os filsofos lhe do."

demonstrar para significar ambas, ao menos se a empregarmos de acordo com o uso

E s as chamei de suposies para que se saiba que penso poder deduzilas dessas primeiras verdades que j expliquei; mas que quis

expressamente no o fazer para impedir que certos espritos - que

imaginam aprender em um dia tudo o que um outro pensou em vinte anos, assim que estes lhes diz somente duas ou trs palavras sobre o assunto, e que esto tanto mais sujeitos ao erro e menos capazes da disso para construir alguma filosofia extravagante sobre o que

verdade quanto mais so vivos e penetrantes - possam aproveitar-se acreditaro ser meus princpios, e que me atribuam a culpa disso. Pois, quanto s opinies que so inteiramente minhas, no me justifico de apresent-las como novas, visto que, se considerarmos bem as razes, tenho certeza de que as acharemos to simples e to de acordo com o senso comum18 que parecero menos extraordinrias e menos estranhas do que quaisquer outras que se possam ter sobre os mesmos assuntos.
18. de se notar a preocupao de Descartes com a conformidade de suas

opinies com o senso comum (que no se deve confundir com o "bom senso" ou a razo). Em sua acepo comum, o termo bom senso designa, como observa Lachelier, senso comum no , entretanto, para Descartes, bem como para nenhum filsofo

"um conjunto de opinies recebidas" (Vocabulaire, de Lalande). A conformidade com o

autntico, uma garantia de verdade, e filosofar essencialmente tentar "ajustar" seu depois desse desvio pelo "bom senso" que a alma de toda filosofia, se encontrar novamente de acordo com o senso comum.

pensamento "ao nvel da razo". Mas Descartes, como muitos filsofos, no desdenha,

E no me vanglorio tambm de ser o primeiro inventor de nenhuma delas, mas apenas afirmo que nunca as aceitei por terem sido ditas por outro, ou por no o terem sido, mas somente porque a razo me persuadiu delas. E, se os artesos to cedo no puderem executar a inveno que explicada na Diptrca, no creio que por isso se possa dizer que m; pois, uma vez que preciso habilidade e hbito para fazer e ajustar [85] as mquinas que descrevi, sem descuidar de nenhum pormenor, no me surpreenderia menos se obtivessem xito na primeira tentativa do que se

algum pudesse aprender a tocar lira excelentemente s por lhe terem

dado uma partitura que fosse boa. E, se escrevo em francs, que a lngua de meu pas, e no em latim, que a de meus preceptores, porque espero que aqueles que apenas se servem de sua razo natural, inteiramente pura, julgaro melhor de minhas opinies do que os que s acreditam nos livros antigos. E, quanto queles que aliam o bom senso ao estudo, os nicos que desejo para meus juzes, no sero eles, estou certo, to partidrios do latim que se recusem a ouvir minhas razes porque as explico em lngua vulgar. De resto, no quero falar aqui em particular dos progressos que tenho esperana de fazer futuramente nas cincias, nem fazer ao pblico qualquer promessa que no tenha a certeza de cumprir; mas direi apenas que resolvi no empregar o tempo que me resta de vida em nada mais salvo procurar adquirir algum conhecimento da natureza, que seja tal que dele se possam tirar regras mais seguras para a medicina do que as que tivemos at hoje; e que minha inclinao me afasta tanto de toda espcie de outros projetos, principalmente daqueles que s poderiam ser teis a uns prejudicando outros19, que, se algumas circunstncias me sucedido.

obrigassem a dedicar-me a eles, no creio que fosse capaz de ser bem-

19. Pode-se acreditar que Descartes est recusando de antemo qualquer cargo de engenheiro militar que lhe pudesse ser oferecido. Por esse cuidado em evitar que a cincia seja posta a servio da destruio, Descartes aproxima-se de Leonardo da Vinci, criados atualmente pelo domnio tcnico do homem sobre a natureza, se no foram previstos em toda sua amplido, no deixaram de ser pressentidos em seu princpio por alguns dos que mais contriburam para seu advento.

que temia o mau uso da "mquina voadora" que havia imaginado. Os srios problemas

Por isso fao aqui uma declarao que, [86] bem sei, no servir para me tornar importante no mundo, mas tambm no tenho vontade alguma de s-lo, e sempre ficarei mais grato queles cujo favor me

permitira usufruir livremente meu lazer, do que queles que me oferecerem os mais honrosos empregos da terra.