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Vers une anthropologie des catastrophes

Actes des 9 e Journes Anthropologiques de Valbonne


Sous la direction de Luc Buchet, Catherine Rigeade, Isabelle Sguy et Michel Signoli - ditions apdca, Antibes/ined, Paris, 2009

Catastrophe, crise et changement social:


propos des paradigmes dinterprtation dudveloppement mdival (500-1100)
Jean-Pierre Devroey
Mots-cls Haut Moyen ge, catastrophisme en histoire, thorie de lhistoire. Rsum Le dbut du Moyen ge est associ depuis Gibbon (1776) lide de dclin et de catastrophe conscutives la chute de lEmpire romain. Lhistoriographie contemporaine a rvis cette image du Haut Moyen ge comme un Dark Age, limpact dmographique des invasions germaniques et leurs consquences ont t fortement relativiss. Parmi les historiens de lconomie, la vision densemble des conditions de vie matrielle est toutefois reste trs sombre, la suite des travaux de Georges Duby. Ce pessimisme est combattu avec vigueur par des historiens comme Toubert et Verhulst qui plaident pour le concept dune longue croissance des conomies mdivales occidentales dbutant aux viie-viiie s. Ces deux approches ncartent pas lide dune profonde dpression de lconomie europenne touchant son nadir au vie s. Grce une nouvelle gnration dhistoriens alliant leur discipline larchologie, on dispose aujourdhui de bases beaucoup plus solides pour valuer les consquences dvnements catastrophiques du vie s. comme les dgradations climatiques et les pandmies. Lauteur conclut provisoirement une monte de linculte en Europe occidentale partir du iiie s. Cette rtractation des espaces cultivs aurait t de pair avec une dcroissance dmographique, point de dpart dune nouvelle phase dexpansion.

Catastrophe, Crisis and Social Change: on Paradigms of the Interpretation of Mediaeval development (500-1100)
Key-words Early Middle Ages, catastrophism in history, historical theory. Abstract Since Gibbon (1776) the beginning of the Middle Ages is associated with the idea of decline and disaster following the fall of the Roman Empire. This image of Early Middle Ages as a Dark Age was revised by contemporary literature. The later preferred the concept of late Antiquity putting into perspective the demographic impact of the Germanic invasions and their consequences. Yet, following the works of Georges Duby, the conditions of material life still seemed very dark to economic historians. This pessimism is strongly argued by historians such as Toubert and Verhulst who support the concept of a long slow growth of Western medieval economy beginning in the 7th-8th centuries. Both approaches however agreed with the idea of a profound depression of European economy reaching its nadir in the 6th century. Thanks to a new generation of historians, we now benefit from more solid grounds to estimate the consequences of the 6th century catastrophic events such as the climatic damages and pandmies. In his temporary conclusions, the Author suggests that uncultivated surfaces increase in Western Europe from the 3rd century onwards. The reduction of cultivated spaces may have coincided with a demographic decrease, becoming a point of departure for a new phase of expansion. 139

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LEurope prindustrielle est constitue de socits agraires dont les productions sont indispensables la prosprit gnrale et la cration de richesses, la ville comme la campagne. Ces socits se caractrisent par lamnagement quelles ont pu tablir dans le cadre et les conditions que leur offrait la nature. Les agrosystmes1 traditionnels sont organiss dans la trilogie ager (espaces cultivs)-saltus (friches herbeuses)-silva (espaces boiss) (Devroey, 2003). Dans la mesure o la production de crales, qui est la plante de civilisation de ces rgions, repose durant lAntiquit et le Haut Moyen ge sur une culture extensive (et pas sur lintensification), la contraction et la dilatation des espaces cultivs ont t retenues comme le principal indicateur du dveloppement de lOccident entre 500 et 1100. Labandon (dhabitats ou de zones cultives), lessaimage des points de peuplement et les dfrichements sont donc des facteurs essentiels dans la construction historique de la notion de dveloppement mdival. Ces oscillations puissantes du peuplement et de loccupation des sols peuvent-elles tre relies la notion de catastrophe? Ne faut-il pas prfrer un vocabulaire plus prcis en parlant de points dinflexion plutt que de crises et de phnomnes de rupture plutt que de catastrophes? Cette problmatique sest impose dans la recherche en surmontant des obstacles pistmologiques: la place et la fonction de lconomie et de la vie matrielle dans lhistoriographie; et heuristiques: la morphologie du peuplement rural romain ne sest vraiment rvle quavec lapplication de larchologie arienne, le dveloppement systmatique des prospections (field surveys) et les rsultats de larchologie prventive. Toutefois, limage dune fin de lAntiquit a conserv le mme arrire-plan idologique. Que la question soit pose en termes de mort dune civilisation ou de mutation des agrosystmes: le grand partage entre nature et culture occupe une place dterminante dans la structure narrative de lhistoire occidentale depuis lAntiquit.

Passage de lAntiquit au Moyen ge


Ce grand partage spare les groupes humains et leurs formations sociales entre des primitifs, dfinis la fois par labsence des principales caractristiques des socits modernes (tat, rgle, march) et par leur proximit avec ltat de nature, et des civiliss. Il oppose la culture des champs, la sauvagerie de la sylve. Cette dichotomie remonte lAntiquit grco-romaine o elle sest combine avec les premires philosophies de lhistoire. Elle place invitablement la question de la fin du monde antique dans la perspective dune rgression de ltat de culture ltat de nature, de la civilisation la barbarie, quelles que soient dailleurs les questions poses sur les causes ou la chronologie et le rythme de ce processus. Depuis Edward Gibbon (1776), le dbut du Moyen ge est associ lide de dclin, puis de catastrophes, conscutives la dcomposition de lEmpire romain et sa chute sous les coups des Barbares (Gibbon, 1896; Ward-Perkins, 2005).
1. La notion dagrosystme permet de saisir les interactions entre lespace rural (le milieu naturel amnag pour la production agricole au sens large, animale ou vgtale) et de lenvironnement naturel lco systme.

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Tisse sur la mtaphore de lexistence humaine, la disparition dune civilisation est une fin de vie marque par la dcrpitude progressive puis par la mort, cest--dire par un instant de nature tragique. Avec les Lumires du xviiiesicle, ce pessimisme tlologique sest combin avec une vision progressiste du dveloppement de lHumanit. Si la thorie du dclin des civilisations rend la catastrophe indispensable au discours sur le temps pass, ladoption de lide de progrs par les Modernes a produit en balance le recours la notion de rvolution. Chez les historiens des annes 1960-1980, acquis limportance de lhistoire rurale, le vieux fond mtaphysique a nourri successivement le catastrophisme, propos du Haut Moyen ge, et loptimisme rvolutionnaire, propos des mutations de lan Mil. Le latin catastropha (iersicle) appartient au vocabulaire du spectacle: cest un coup de thtre, le dnouement en gnral funeste dune srie dvnements. Longtemps, les indices avant-coureurs de la catastrophe ont t recherchs par les historiens dans le champ du politique, du religieux ou du social, ce que les initiateurs de nos Journes appellent des dterminations socioculturelles. La catastrophe (au sens contemporain), entrane par des facteurs naturels ou des agents pathognes, nest pas entre avant lpoque moderne dans un rapport de causalit avec lhistoire. Lpidmie est un terrible chtiment divin; perturbations climatiques, prodiges astronomiques, anantissement des rcoltes, etc. sont des signes annonciateurs des desseins de la Providence, des signaux quelle envoie pour stigmatiser le comportement des hommes (le cataclysme, tymologiquement, le dluge, linondation) ou manifester le caractre tragique de la condition humaine depuis le Pch originel (la calamit, tymologiquement, une maladie de la tige, calamus, des crales qui provoque la destruction de la rcolte). Alors que lopposition entre nature et culture est caractristique de la pense traditionnelle, les Lumires ont apport lexplication historique, la causalit et la notion dun dterminisme gographique et environnemental. Ce sont elles qui ont tendu la Nature le champ smantique de la notion de catastrophe (Horden, Purcell, 2000).

Transitions sociales et culturelles


Lide dune chute de lEmpire romain, dune fin brutale, introduite par Edward Gibbon ne fait plus recette parmi les spcialistes de lAntiquit tardive (lexpression a dsormais supplant celle de Bas Empire) et du Haut Moyen ge. Les modernes lui ont substitu la notion de transition qui carte lhypothse dune vritable rupture entre les deux priodes, marque par un climax qui signifierait la fin de du Monde antique (contra WardPerkins, 2005). Dans le champ de lhistoire politique, longtemps privilgi par les historiens franais, le point de rupture tait la dfaite de ltat romain en Occident entre 400 et 500. Les Barbares auraient vaincu un systme politique et social min de lintrieur, crise la fois politique et sociale de lEmpire partir du iiie sicle (mais cette priode trouble a t surmonte par des institutions renouveles sous Diocltien et Constantin); dclin dmographique affaiblissant les dfenses de lEmpire; crise morale marque par la dcadence des lites traditionnelles et larrive dautres conceptions du monde, portes par les religions orientales et la plus conqurante dentre elles, le christianisme, porteur didaux dltres: retrait du monde, attente de la fin des temps, subversion de lordre social.
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Avec Saint-Augustin (La Cit de Dieu, 426-429), lglise catholique a cart le finalisme du dogme: seul Dieu connat lheure du jugement dernier, ce qui redonne sens lide dun gouvernement chrtien des hommes dans la cit terrestre. Avec son accession au statut de seule religion dtat sous Constantin, le catholicisme est devenu une composante et un rouage essentiel de lempire romain. Le rgne de Constantin marque galement une restauration de lautorit impriale. lest, la rsistance de lEmpire face aux Barbares ne sest pas effondre. Lempire byzantin est destin durer mille ans encore! La transition constitue une priode dvolution progressive, marque par lacculturation rciproque des socits romaines et barbares dans la longue dure. louest, les Barbares victorieux nont pas entrepris dlibrment de dtruire ce qui subsistait de lancien ordre social et politique romain. Ils ont dailleurs laiss en place la bureaucratie romaine qui a, en Italie et en Gaule, transmis les institutions romaines aux rois ostrogoths, wisigoths ou mrovingiens (comme selon Tocqueville, feront les bureaux travers la Rvolution franaise). Le sac de Rome par Alaric en 410 semble navoir t quun drame humain, non une catastrophe politique aux consquences durables (Veyne, 2005). Henri Pirenne avait dj conjur la priodisation classique de la chute de Rome en abordant la question du maintien du commerce mditerranen jusquau viiesicle dans son clbre Mahomet et Charlemagne (Pirenne, 1937). Il y abandonnait le temps court (propre aux catastrophes) pour privilgier la notion dvolution lente et progressive des structures conomiques et sociales de la Gaule entre le ve et le viie sicle. Toutefois, la causalit historique retenue par Pirenne retient un autre vnement catastrophique pour expliquer la fin de la civilisation mditerranenne et son glissement vers lOccident: lexpansion de lIslam et sa conqute militaire de la Mditerrane la fin du viie et au dbut du viiiesicle. Malgr sa vision progressive dune transition de lAntiquit au Moyen ge qui explique la popularit des thses de Pirenne chez les contemporains, le paradigme de Mahomet et Charlemagne sinscrit dans la thorie historique allemande du dveloppement de lconomie par tapes qui suppose le changement rapide dun stade plus ou moins stable de lconomie et de la socit un autre, ici dune conomie commerciale et urbaine survivant la victoire des Barbares une conomie domaniale sans dbouch. Oublieux du fait que lAntiquit et le Haut Moyen ge sont domins par la logique de la production agricole et de lagriculture de subsistance, Pirenne (comme Rostovtzeff, 1926), explique trop lhistoire en termes de villes, dempires maritimes, de grands marchands entrepreneurs et de commerce longue distance, sans se proccuper du monde rural. Il envisage la Mditerrane comme un espace unifi, domin par une succession de thalassocraties (crtoise, grecque, romaine, musulmane), mais en confondant aspirations imprialistes et concrtisation, et en ngligeant lchelle microrgionale des pays mditerranens (Horden, Purcell, 2000).

Campagnes dOccident
Revenons la question de recherche initiale. Dans un monde antique et mdival o neuf hommes sur dix demeurent des paysans vivant de leur travail (cest--dire, dans lequel lagriculture est le fondement de lconomie) le peuplement et loccupation du sol ont t remo142

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dels en profondeur entre lAntiquit et le Moyen ge. Faut-il articuler ces volutions dans un rapport de causalit intgrant une ou plusieurs catastrophes? Le peuplement rural de lAntiquit prsente deux caractres gnraux dans tout lOccident romain. Il se composait dun rseau relativement uniforme de milliers de rsidences aristocratiques et de centres dexploitation agricole (villae) de taille moyenne grande, structurant leur tour des exploitations familiales isoles ou regroupes en vici (Ouzoulias, 2006). Ce systme dagriculture extensive et de peuplement dispers bas sur la culture des crales tait orient vers les besoins de ltat, lapprovisionnement des villes et celui de larme. Le rseau des villae coexistait et structurait une hirarchie doccupation du sol qui tendait tre dispers et tait indpendant de toute structure de village (Wickham, 2005). Les modes doccupation des sols et le peuplement des campagnes ont fortement volu au plan rgional partir du vesicle. Le systme mdival est marqu par une forte rtractation des zones cultives et une discontinuit dans lemplacement, la typologie et la taille des exploitations agricoles, accompagnant de nombreuses dsertions ou des changements de morphologie, de bti et de taille des exploitations. La discontinuit de lhabitat na toutefois pas signifi linterruption de loccupation des sols. Lhabitat mdival et les ncropoles associes se sont le plus souvent dplacs de quelques centaines de mtres seulement par rapport lpoque romaine. Les terroirs ont conserv leur vocation agricole, mais les superficies cultives se sont rapidement et trs fortement contractes au profit de linculte, tandis que les populations rurales se regroupaient dans des villages relativement articuls, allant densembles dune deux dizaines de familles (au nord dune ligne passant par les bouches du Rhin) des agrgats plus lches dhabitations (en Allemagne du Sud, dans le nord de la France et en Angleterre). Lquilibre dans la trilogie ager-saltus-silva a t profondment boulevers au profit des friches herbeuses et des espaces boiss (Devroey, 2003; Wickham, 2005). Cette volution profonde des paysages ruraux de lOccident nest ni totalement synchronique, ni prcipite. Une critique prudente des donnes apportes par larchologie de sauvetage et la photographie arienne dans les vingt dernires annes conduit relativiser fortement lhypothse dun effondrement complet brutal et simultan des structures romaines dexploitation du sol fondes sur la grande et la moyenne exploitation foncire, la villa. Si dans les zones les plus exposes de lEmpire, comme le nord de la Belgique actuelle, des vnements militaires ont entran un abandon synchrone des villae, la fin du systme de la villa varie fortement partout ailleurs en Europe: fin ive-450 en Britannia, 350-450 en Gaule du Nord, viesicle-600 en Gaule mditerranenne, vie-viiesicles en Aquitaine, ve-550 en Italie (Wickham, 2005). Les abandons de villae sont concentrs en deux groupes chronologiques: autour de 400 dans le Nord, au vie sicle dans la Mditerrane. Cest trop tt ou trop tard pour un lien causal avec les invasions barbares et la dfaite conscutive du systme politique et des aristocraties de style romain. Dans le nord de la Gaule, le rseau de peuplement voluait dj vers les structures typiques du Haut Moyen ge dans le dernier sicle (ivesicle) de gouvernement romain. Les Francs se sont installs partir des dcennies centrales du vesicle dans un paysage qui tait dj dromanis pour lessentiel de sa culture matrielle (Wickham, 2005). Les rgions frontalires de lEmpire fonctionnaient plus comme des zones dinteraction
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rciproque que des limites (Whittaker, 1994). Au niveau des centres dexploitation aristocratiques, le dcalage chronologique entre le Nord et le Midi sexplique daprs Wickham par des facteurs sociaux, comme en Aquitaine o une aristocratie de style romain sest maintenue au pouvoir jusquau viiesicle. Toutefois, si la disparition inluctable des villae antiques et leur remplacement par lhabitat rural mdival, des rythmes et dans des squences asynchrones, constituent le phnomne le plus impressionnant pour limagination, cest la rtractation des espaces cultivs (enregistre par les spectres polliniques), les transformations du bti, abandonnant la pierre et la brique pour le bois et le torchis, accompagn de fonds de cabane (un aspect des structures dhabitat qui rappelle celles de lge du Fer) et la forte diminution des points de peuplement qui constituent les points principaux de lvolution des campagnes du Haut Moyen ge. Si la premire renvoie une modification radicale mais progressive des modalits dexploitation des ruraux par leurs outsiders des lites politiques et religieuses, la seconde transformation semble lie un appauvrissement gnralis des structures matrielles et corrlativement une profonde dpression dmographique dont Marc Bloch ne se hasardait pas identifier lampleur et les causes prcises, structurelles ou vnementielles. Ce qui manquerait avant tout en Occident avant lan Mil, ce sont les hommes! Quatre thses au moins saffrontent pour expliquer cette dpopulation de lEurope entre le ive et le viiesicle. Marc Bloch sest surtout prononc sur les mcanismes de la croissance dmographique, partir du nadir du Haut Moyen ge. Sil y eut bien ensuite une rvolution conomique mdivale, ce bouleversement concide avec lintense mouvement de peuplement de 1050 1250 qui a transform la face de lEurope (Bloch, 1939-1940). Bloch fait ici figure de prcurseur des thories du dveloppement conomique en insistant sur lintensification de la vie des relations sous toutes ses formes comme facteur de dveloppement de lactivit conomique. La croissance dmographique est un facteur dintensification dans tous les domaines: agricole, avec laccent mis sur les dfrichements; artisanal, avec les moyens nouveaux que procure lintgration de techniques prouves, comme le moulin foulon. Lintense mouvement de peuplement de 1050 1250 a rapproch les uns des autres les groupes humains, favorisant, dans leur ascension, de nouveaux pouvoirs, bourgeoisies urbaines, royauts et principauts. Lurbanisation rendue possible par la croissance dmographique a entran une vritable rvision des valeurs sociales: lconomie mdivale na plus t domine par le producteur, mais par le commerant (Devroey, 2006). Avec Georges Duby, lexplication du changement historique se situe prcisment aux antipodes de lide de la population comme cause premire de la croissance. Duby a formul ses ides dans un premier article publi en 1954 sous le titre La rvolution agricole mdivale, mais cest surtout dans son grand livre de 1962 quil les a dveloppes de la manire la plus ample. Le premier essor de lconomie europenne est le fruit dune rvolution des techniques et des pratiques agricoles: levage du cheval techniques dattelage charrue lourde assolements rguliers. La croissance agraire qui a en a rsult soutint laugmentation de la population et lextension des espaces cultivs. Avant cette premire rvolution agricole mdivale, lOccident a travers une longue et sombre phase de rgression gnralise entre le ve et la premire moiti du xesicle (une crise malthusienne comme le montre le voca144

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bulaire utilis par Duby). Les campagnes occidentales avant lan Mil se partageaient entre des espaces vides, trs imparfaitement exploits et des lots surpeupls o la croissance biologique stimule par la prosprit agraire faisait se presser les hommes aux lisires de la disette (). La tendance naturelle probable lexpansion dmographique se heurte au blocage des forces productives () Point de croissance () : la stagnation. Une stagnation dont on peut penser quelle rsulte pour une grande part du surpeuplement et de la sous-alimentation quil provoque (). Il semble que la pousse dmographique ait alors t bloque par limpuissance des hommes tendre lespace agricole, accrotre par l leur subsistance (soulign par nous) (Duby, 1962). Alors que la notion de transition cartait dfinitivement lexpression Dark Ages du champ de lhistoire institutionnelle et culturelle du Moyen ge, chez les historiens franais de lconomie, le jugement densemble sur les conditions de vie matrielle des populations mdivales est donc rest trs sombre. Le pessimisme fondamental li lide de dclin sest transport partir des annes 1960 du terrain des dterminations socioculturelles celui des facteurs techniques, puis celui des agents biologiques et des facteurs naturels. Le livre de Duby ouvrait la porte deux dcennies de catastrophisme pour limage de lconomie rurale du Haut Moyen ge dans les manuels et les synthses: lhomme carolingien vit au milieu des bois, sur un arrire-plan de faim (Dhondt, 1968); il produit peu et mal: la production des biens, son exigut; une vidence, la faim, la pnurie (Doehaerd, 1971-1990). LHistoire de la France rurale publie en 1975, sous la direction de G. Duby, partage le Moyen ge en deux poques: le Haut Moyen ge, scand par des titres de chapitre sans ambigut: les vie-viie sicles, la nuit barbare; les temps carolingiens, la croissance impossible, prcde le temps de la croissance depuis le xie sicle jusqu 1340 (Fourquin, 1975). En 1982, dans son Enfance de lEurope, Robert Fossier pousse le tableau du sous-dveloppement de lagriculture carolingienne son paroxysme (Fossier, 1982). Avec la publication des fouilles de Brebires (Demolon, 1972), rest durant plusieurs dcennies le seul site mrovingien publi et lu par les historiens (Fourquin, 1975), larchologie vient lappui du pessimisme des historiens: une population de squatters misrables, pratiquant des activits marginales dlevage dans des conditions de misre et dinsalubrit inoues. Cette rgression des conditions de vie est plus constate quexplique, la barbarie mdivale suffisant justifier implicitement une telle catastrophe (Peytreman, 2003). Ce pessimisme est combattu avec vigueur par les historiens qui plaident pour la vision dune longue croissance des conomies europennes dbutant aux viie-viiie sicles pour atteindre son acm au xiesicle (Toubert, 2004; Mitterauer, 2003). Mais la thse dune croissance prcoce de la population laisse galement lcart la question de la dpression dmographique et conomique qui a prcd. Cest donc sur cette dernire question que nous allons prsent concentrer nos efforts. La contraction dans loccupation des sols saccompagne daprs les valuations dmographiques globales (toutefois trs fragiles) dun dclin progressif de la population, entam ds le iiiesicle jusqu peut-tre la moiti de son niveau de lpoque romaine la fin du viesicle. Dans quelles circonstances et dans quel degr de corrlation situer ces phnomnes? Grce une nouvelle gnration dhistoriens alliant leur discipline larchologie et au renouvellement des donnes archologiques rsultant de
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apport des techniques dinvestigation scientifiques et de larchologie prventive (Horden, l Purcell, 2000; McCormick, 2001; Wickham, 2005), on dispose aujourdhui de bases beaucoup plus solides pour valuer les consquences ventuelles dvnements catastrophiques du viesicle. Chris Wickham rpond par la ngative lhypothse de facteurs catastrophiques exognes. Le dclin dmographique et la rtractation simultane de lagriculture extensive doivent tre vus comme la rsultante dun ensemble de phnomnes conomiques et sociaux conscutifs la chute de lEmpire romain, et pas par des dsastres externes comme la peste bubonique. Le dclin de 50% des sites de villae vers 450 dans le nord de la Gaule et lAngleterre orientale sont des donnes solides, pas observables ailleurs. Il conciderait avec une chute de moiti de la population au vesicle. Ce dclin ne peut pas tre attribu la peste (qui clate en 541-542 en Orient), car il samorce dj au vesicle; le viesicle montre une stabilisation de loccupation des sols, base dune future croissance dmographique partir du viie sicle. Dans le Midi, la chronologie gnrale de lvolution du paysage rural est diffrente: le pic des abandons de sites se situe nettement au viesicle, voire au viiesicle (Favory et al., 2003), dans une tendance longue la diminution des points de peuplement partir du iie et du iiiesicle. Il faudra attendre de nouvelles donnes pour confirmer lhypothse dun dcalage chronologique dun sicle environ, entre le nord-ouest et le sud de lEurope occidentale, dans le processus de disparition des paysages antiques. Aprs une stase aux vieviiesicles, une organisation trs diffrente des paysages ruraux commence apparatre aux viie-viiiesicles. Pour Wickham, le dclin dmographique qui accompagne ces transformations intervient en corrlation avec des changements sociaux et politiques: vesicle dans le nord-ouest de lEurope; viesicle en Mditerrane centrale; viiesicle Byzance; viiiesicle et plus tard en Syrie. Ces crises sont caractrises par des structures tatiques et des aristocraties plus faibles. Comment les paysans ont-ils ragi cet abaissement de leurs outsiders? Selon Wickham, dabord en mangeant plus, mais sans consommer plus de produits manufacturs de qualit puisque cette poque concide avec une crise des changes et de la production dartefacts de ce type. Dans le type idal du mode de production paysan, ils auraient travaill moins, en abandonnant les terres les plus pauvres et les plus marginales et en restreignant les naissances. Le dclin de la population dans le long terme rpond au relchement de la pression sur les campagnes. linverse, Wickham lie lintensification de lexploitation aristocratique lpoque carolingienne, la croissance de la population constate au dbut du ixesicle dans les polyptyques (Wickham, 2005). La fin de lEmpire romain a signifi un changement socioconomique profond. Lagriculture mdivale est reste fondamentalement une agriculture de subsistance (comme durant lAntiquit), avec des modifications de lenvironnement extrieur au monde rural: amoindrissement progressif des prlvements fiscaux oprs par ltat jusqu leur disparition, appauvrissement de laristocratie, baisse des prlvements seigneuriaux et, simultanment sans doute, diminution de lintensit du travail. Laffaiblissement des outsiders et lamenuisement de leur force prdatrice ont signifi plus dautonomie pour le monde rural et un changement fondamental des quilibres dans la trilogie agraire:ager-saltussilva. Dans cette hypothse, il ne faudrait pas attribuer la monte irrsistible de linculte et
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labaissement de la population principalement des facteurs exognes, agents biologiques ou facteurs naturels, mais des facteurs endognes lis au changement conomique et social. Domins par la logique des conomies paysannes, les mnages paysans se seraient vraisemblablement mieux nourris, mais en labsence dextraction de surplus importants par des outsiders, ils auraient diminu lintensit du travail et rorient leurs productions: moins de crales et despces diffrentes (avoine, seigle), des pratiques dlevage ramenes aux besoins domestiques, etc. des riches plus pauvres et moins prsents dans les campagnes, correspondrait une vie diffrente, mais globalement meilleure pour les paysans-cultivateurs. En somme, pour paraphraser louvrage clbre de Marshal Sahlins (qui inspire ici les travaux de Wickham), une manifestation du principe ge du Fer, ge dabondance (Sahlins, 1976). Ester Boserup explique que le dveloppement des technologies agricoles est conditionn par la pression dmographique (Boserup, 1965; Coombes, Barber, 2005). Pour Wickham, lvolution des campagnes du Haut Moyen ge montre que le modle de la pression dmographique de Boserup a pu fonctionner en sens inverse! Plus simple est la technologie, moins les paysans travaillent! Des socits rurales moins intensives et dveloppes ont pu adopter des attitudes de rgulation de la population, contrle des naissances et mariage tardif justifiant le recul dmographique observ au Haut Moyen ge (Wickham, 2005). Les travaux de Wickham montrent que ni les modes dhabitat, ni la morphologie du peuplement et du paysage rural ne constituent des marqueurs univoques dune crise gnralise de lOccident au milieu du iermillnaire de notre re, dbouchant sur un recul profond et brutal des conditions de vie des cultivateurs paysans. Larchologie fournit des donnes nouvelles, mais sans valider automatiquement leur utilisation comme proxies. Au cours de leur conqute de la Gaule, les Romains avaient amen avec eux des grands bufs destins la boucherie. Ces animaux disparaissent en quelques dcennies des horizons archozoologiques, pour cder la place des espces domestiques (plus rsistantes leffort daprs les observations des agronomes latins), plus petites de 20 30 centimtres au garrot, ce qui les rapproche de la morphologie des bovins de lge du Fer. Voici le signal dun changement radical des conditions et peut-tre des pratiques dlevage. Son ampleur est encore souligne par le caractre global du phnomne, perceptible partout en Occident partir du vesicle et dans toutes les espces domestiques, quil sagisse de mammifres (bovins, ovins, porcins) ou de volatiles. Mais la suite est plus surprenante. On aurait pu sattendre un tiage lpoque mrovingienne, suivi dun plateau et dun lent redressement. Il nen est rien: une baisse tendancielle, faible mais indniable, a affect la stature de tous les animaux domestiques jusquau xiiiesicle! Comment interprter ces bouleversements? Llevage est tributaire de ses dbouchs et de la complexit des agrosystmes. Il rpond des pratiques agraires et sociales, voire culturelles, qui sont aussi importantes mesurer que les facteurs strictement cologiques. La diminution gnrale de la stature des animaux domestiques est un des signes qui marque la prdominance de llevage familial en Occident durant tout le Moyen ge. Lhypothse dune amnsie totale des savoirs techniques peut tre carte dans la mesure o les quids chappent en grande partie cette diminution de stature des commensaux de lhomme mdival. La fonction symbolique et militaire occupe par le cheval montre que lanimal, suivant son statut dobjet social, sinsre dans des systmes de production diver147

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gents en fonction des usages (Audouin-Rouzeau, 1993; Devroey, 2003). Du point de vue de lhabitat (techniques de construction), de la morphologie des exploitations agricoles ou de llevage, les transformations du ve sicle marquent sans doute moins une rupture globale que leffacement dun secteur de production agricole de grande et de moyenne production (la villa) au profit du petit producteur familial et de ses pratiques ancestrales!

Une crise systmique au milieu du iermillnaire?


Lapport essentiel des travaux de Chris Wickham, nous y reviendrons en conclusion, est de montrer que lexplication historique ne fonctionne pertinemment quau niveau rgional ou microrgional, ce qui exclurait de confier des facteurs exognes catastrophiques globaux, changement climatique ou effets de la peste, le rle dun deus ex machina dans le scnario dune crise gnrale de lOccident. Aprs une catastrophe, ce sont des causes long terme qui peuvent expliquer labsence de reconstitution. Dans ce contexte, les facteurs naturels jouent le rle dun catalyseur au sens de la thorie mathmatique de la catastrophe (Thom, 1972). Lempire romain tait un systme politique et conomique cohrent, oprant une chelle et dans une dure sans prcdent en Europe et en Mditerrane. Cette ampleur gographique na jamais t retrouve avant la dcouverte du Nouveau Monde. Wickham fait un parallle heureux entre la chute de lempire romain et la fin de lUnion sovitique, faites toutes deux dtats successeurs, de dimension rgionale et de degrs variables de chaos (Wickham, 2005). Cest, je pense, dans ce contexte dinstabilit et de rgionalisation quil faut situer la crise systmique en Europe et autour de la Mditerrane au milieu du Iermillnaire et analyser deux facteurs exognes de nature catastrophique: a) lincidence de la peste justinienne et dautres maladies infectieuses; b) lhypothse de variations climatiques.

Les agents biologiques pathognes


Larrive dune grande pidmie de peste pour la premire fois en Europe au viesicle (la peste dite justinienne) est bien connue depuis les travaux de Jean-Nol Biraben (Biraben, Le Goff, 1969; Biraben, 1975). Les symptmes dcrits, aujourdhui confirms par les analyses de restes humains (Drancourt et al., 2004, 2007), sont suffisamment prcis pour incriminer Yersinia pestis. Venant dgypte, en 541, elle gagne la Palestine, la Syrie et Constantinople avant de prendre pied sur le continent europen o elle se propage essentiellement par les ctes et les voies de pntration du transport fluvial. Les sources orientales montrent des pidmies prcdes ou accompagnes par un vritable cortge de calamits naturelles: scheresse (de 516 521 en Palestine); tremblement de terre ( Antioche en 529); invasion de sauterelles (en 516-517 autour de Jrusalem). Dans les deux annes qui prcdent larrive de la peste Constantinople, 18 mois densoleillement insuffisant ont empch les fruits de mrir. Cinq pousses successives durant la seconde moiti du viesicle suivent larrive de la peste en 541. La dernire est atteste dans la seconde moiti du viiiesicle. Dans la capitale, Procope (c.560) et Jean dphse (c.585) situent les dcs quotidiens entre 5000et 16000 par jour. La dsorganisation des corporations urbaines entrane la famine. On aurait arrt le
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dcompte des dcs 230000 victimes, bien que le total et t suprieur 300000. Durant la premire atteinte de 542, la peste aurait donc enlev entre le tiers et la moiti de la population de Constantinople (Biraben, 1989; Devroey, 2003). En Europe occidentale, la documentation disponible se rduit encore aujourdhui presque entirement lcrit (beaucoup moins riche quen Orient) ce qui ne permet pas dapproche quantitative (Drancourt et al., 2004, 2007). Elle suggre des ravages plus importants en Italie et dans le Midi de la Gaule: le flau, arrt miraculeusement Reims, aurait pargn louest et le nord de la Gaule et la plus grande partie de la Germanie. LAngleterre ( deux reprises au viiesicle) et lIrlande (en 544 ou en 545) furent aussi touches, mais semble-t-il trs ponctuellement (McCormick, 2001). Une cartographie plus prcise peut tre attendue dans les annes venir par la dtection de Yersinia pestis dans les restes humains. Ltiologie des deux premires pandmies est galement mieux connue grce la dtection du biotype Orientalis dans la pulpe dentaire, cartant lhypothse de Devignat qui attribuait chacune des trois pandmies un biotype diffrent: Antiqua, Medievalis, Orientalis (Devignat, 1951; Drancourt et al., 2007). Alors que la Peste Noire de 1347-1352 a t une pandmie globale, affectant indiffremment les villes et les campagnes (avec une surmortalit urbaine toujours plus marque pour des raisons pidmiologiques) de toute lEurope, il semble que limpact gographique de la peste justinienne du viesicle en Occident soit rest limit aux itinraires du commerce et des changes. Les donnes archozoologiques montrent que le rat noir, hte de linsecte vecteur de la peste (la puce du rat dEurope), a pris pied sur le continent europen au iersicle. Dans les zones tempres, le rat noir est un commensal oblig de lhomme, il ne peut pas se dplacer de lui-mme. Cest lhomme qui est le responsable de la dissmination de puces infectes, soit par lintermdiaire de ses vtements ou des marchandises quil transporte, soit par la prsence de rats morts avec leurs puces dans les matires transportes (cales grains de navires, ballots de vtements, etc.). Daprs les donnes des sites archologiques, le rat noir ne parat saturer lEurope occidentale quavec les xie-xiiie sicles. Auparavant, son expansion graduelle est dabord lie aux zones de forte activit commerciale. Ces hypothses dbouchent sur deux modles pidmiologiques diffrents: extension gographique limite de la peste justinienne [au viesicle], reposant sur un substrat de rats rduit dans lespace, expansion gnrale partir de 1347, reposant sur une colonisation complte du continent par le rongeur (Audoin-Rouzeau, 2003). Le premier modle est prdictif dune incidence faible de la maladie dans les campagnes (confirme par les tmoignages orientaux qui insistent sur la mortalit urbaine), favorise par la diminution des changes avec les villes, la dispersion et la faible densit du peuplement rural et labsence en Occident de colonies de rats commensaux des populations rurales, ce qui limitait fortement les dangers, tant donn la moindre contagiosit interhumaine. La maladie se dissminait principalement par les routes marchandes, les ports et les villes. La peste du Haut Moyen ge, avec des consquences dramatiques locales, semble avoir t un vnement marginal en Occident, sans consquences sculaires. Porte orientale de la Gaule, Marseille nentre en dclin qu la fin du viiesicle (Loseby, 2000). La population a rgress des priodes diffrentes, ce qui a d avoir des causes locales.
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Lincertitude du climat
Dans lventail des sciences qui tudient les environnements anciens, la plus prometteuse (et la plus frustrante en raison de la complexit des phnomnes climatiques), est la paloclimatologie, avec laugmentation des donnes et llaboration rcente de modles diachroniques. Aujourdhui, un modle reconstituant la variation des tempratures moyennes peut tre calcul avec un bon intervalle de confiance depuis 1400. Aucun modle de cette prcision nest propos par les climatologues avant lan Mil. Enfin, il est important de considrer les questions de mthodologie propres la critique et linterprtation des donnes climatiques. partir de ses deux paramtres principaux temprature et prcipitations lanalyse scientifique a surtout progress par la prise de conscience de la complexit spatiale et temporelle des phnomnes. Depuis lan Mil, lvolution climatique est ponctue dpisodes plus froids, suivis de phases de rchauffement rapides. Ces phnomnes sont caractriss par lamplitude assez faible de la variation des tempratures moyennes annuelles (de lordre de 0,5 1degr Celsius autour de la moyenne), par labsence de synchronie dans les variations de temprature lchelle de lhmisphre nord et par des fortes diffrences locales dintensit, voire des effets paradoxaux. Le premier millnaire aurait t caractris par une variabilit moins forte du climat dans lhmisphre nord (McCormick et al., 2007). La prsence persistante danticyclones sur le Groenland a induit un climat plus chaud dans la priode 400-900 alors que le nord-ouest de lEurope connaissait une phase climatique plus froide et plus humide (Lamb, 1995). Les oscillations du climat ont pu se drouler un rythme rapide en quelques dcennies, ce qui a d accentuer leur impact sur lconomie et la socit mdivale (Devroey, 2003). Ces phnomnes de changement climatique rapide ont t particulirement bien clairs dans ltude pionnire de McCormick et Dutton qui associe les sources crites aux fluctuations de lactivit volcanique enregistres par les donnes paloclimatiques du Greenland Ice Sheet Project Two (GISP2) pour la priode 750-950 qui se caractrise par labondance et la qualit des tmoignages crits. Lanalyse statistique dmontre une trs forte corrlation entre les deux sries dobservations. Sur neuf hivers exceptionnellement svres en Europe, huit sont corrls par la prsence de dpts levs de sulfate dans les couches de la carotte GISP2: 763-764, 821-822 et 823-824, 855-856 et 859-860, 873-874, 913, 939-940. Trois cas de non-corrlation existent entre 750 et 950: les sources crites documentent un hiver exceptionnellement svre en Europe et au Proche-Orient en 927-928 qui ne correspond aucun dpt lev de SO4 dans GISP2. Inversement, deux pics mesurs par GISP2 autour de 757 et de 900-902 nont pas laiss de traces dans la documentation crite. Dans la srie des hivers exceptionnellement svres, six ont entran daprs les sources crites une augmentation importante de la mortalit, en tuant des hommes, des animaux, ou les deux ensemble (763-764, 823-824, 855-856, 859-860, 873-874, 939-940). Durant quatre pisodes (763-764, 823-824, 873-874, 939-940), les tmoins contemporains ont observ des famines (McCormick et al., 2007). Le climat ne doit toutefois pas tre utilis comme causalit unique ou mme principale. En ce qui concerne les arosols volcaniques et les changements climatiques rapides, Charlemagne (768-814) a pu tre un souverain trs chanceux en comparaison de
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son fils Louis le Pieux (814-840) (McCormick et al., 2007). Son rgne est marqu toutefois par la rcurrence de nombreuses annes de famine (Devroey, 2003). La dimension rgionale simpose une fois encore dans les difficiles enqutes mener sur limpact du climat sur lenvironnement durant le Haut Moyen ge. Abusivement regroups en un seul vnement, les phnomnes catastrophiques spatialement disperss crent une gographie fictive (Bousquet, 1984). Ainsi, aprs une rception positive, lhypothse gnrale de Vita-Finzi (Vita-Finzi, 1969) situant dans tout lespace mditerranen deux phases globales dalluvionnement exceptionnelles aux VIIIe-VIIe millnaires AC et durant le Haut Moyen ge, na pas rsist la multiplication des enqutes de terrain. Les field surveys tmoignent de la variabilit temporelle et du caractre microrgional des phases de dpts dalluvions fluviales. Le processus de transformation des paysages mditerranens relve de lanthropogense, mais il peut tre discontinu et est surtout normal, persistant et cumulatif. La destine des territoires mditerranens porte tmoignages dune histoire environnementale sans catastrophe, ponctue sans trve de crises locales rcurrentes, mais sans changement global (Horden, Purcell, 2000). Cet appel rsister au dmon de la gnralisation nenlve rien lintrt denqutes rgionales, au moment o ltablissement de nouveaux proxies mrite de retenir lattention des historiens et des archologues. La sdimentologie de la grande carotte extraite dans la partie nord du lac de Bourget par lquipe du programme APHRODYTE, proximit du canal de Savires, exutoire naturel du lac, permet de documenter le rgime hydrologique du Rhne depuis plus de 10000 ans avec une rsolution gnrale de lordre de la dcennie (Arnaud et al., 2005). La validit du proxy est bien tablie pour la rgion nord-est des Alpes (notamment pour le Petit ge Glaciaire/PAG) et dans dautres lacs alpestres, voire au-del (Jura, cosse), ainsi quavec les avances glaciaires. Le proxy du lac du Bourget montre lexistence de phases de dtritisme importantes dans le nord-est des Alpes entre 535 et 730, avec un maximum en 630 (Debret, 2005). La priode prcdente de 400-535 est moins marque mais se dtache quand mme. Pour Fredric Cheyette, ces indicateurs, croiss avec lavance des glaciers alpins, indiqueraient lexistence dune phase climatique dhivers significativement plus humides et dts plus froids (a climatic downturn) partir de 500, concidant avec la disparition des paysages ruraux de lAntiquit en Occident (Cheyette, 2008). Par rapport la chronologie classique du PAG, la carotte du Bourget permet didentifier une premire zone de dtritisme vers 1080 avec une augmentation progressive mais rapide pour atteindre le maximum vers 1200. Une seconde priode plus courte se situe entre 1220 et 1280. Auparavant, la priode 930-1040 marque une forte augmentation des flux (Debret, 2005). Rgionalement, la seconde partie du Haut Moyen ge, entre 730 et 930, correspond donc de faibles apports dtritiques provenant des glaciers, correspondant une ou plusieurs phases dasschement climatique dans une tendance gnrale plus chaude et plus sche (dans ces rgions!) (Berger, 2003). Ltude pluridisciplinaire des bassins moyens du Rhne et de la Sane par Jean-Franois Berger confirme lhypothse dune crise hydro-sdimentaire rgionale partir de la fin du ve sicle jusquau dbut du viiie sicle, marque localement par lexhaussement des lits fluviaux de lordre de 40 50cm ( cause de taux de sdimentation levs) et la mise en place
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de dpts torrentiels, en liaison avec une succession dincendies agropastoraux et une rosion des sols des plateaux. La plus grande partie du rseau drainant de la moyenne valle semble alors abandonne, scelle par quelques dcimtres dalluvions. Les paysages de la valle voluent vers des prairies humides et des zones palustres. Labsence dentretien des systmes de drainage de la plaine situe entre le pagus Arebrignus et la Sane est galement invoque par lauteur dun pangyrique latin, au dbut du ivesicle, pour opposer la ruine de la rgion la prosprit des cits des Rmes, des Nerviens et des Tricasses. En Gaule, la dsintgration des infrastructures qui assuraient la maintenance des milieux humides (digues, systmes de drainage, etc.) prcde donc dassez loin les modifications de la pluviosit associes au dbut du viesicle. Les crues temptueuses des fleuves ctiers, qui font partie du quotidien hydroclimatique en Mditerrane, voient leur impact augmenter avec la crise des institutions municipales qui constituaient lossature du pouvoir public dans lEmpire romain et lrosion des grandes infrastructures publiques (Berger, 2001, 2003; Van Ossel, Ouzoulias, 2001). Alors que le dossier rhodanien sinscrit dans un contexte documentaire trs pauvre en sources crites, historiens et archologues italiens bnficient dune riche documentation pour tudier la situation du bassin du P durant le Haut Moyen ge. Les tmoins contemporains ont t frapps par laugmentation significative de la frquence et de limportance des inondations la fin du viesicle dans la Pninsule. La crue catastrophique du Tibre de 589 dcrite par Paul Diacre (c.799-800) et le Pape Grgoire Ier (604) a peu de prcdents dans lAntiquit. Rfugis en masse dans une des glises de la ville, les habitants de Vrone (Italie, Vntie) auraient t miraculeusement sauvs de la monte prodigieuse de lAdige qui avait rompu toutes ses digues. Lusage didactique, que ces observateurs clricaux donnent dun phnomne qui est cens manifester le mcontentement divin, ne parat pas distordre de beaucoup la ralit. Par une crue rapide, ravageuse et remanieuse, le P bouleverse jusquau xixesicle laspect de ses plaines basses et envahit plusieurs centaines de milliers dhectares de terres arables. Avant de retrouver un nouveau cours plus lest, lAdige largit tout son cours infrieur jusquau P, crant un immense marais, dont lasschement ne fut pas entrepris avant le xixesicle. Les marais investissent la Vntie pour plus de 1300 ans. Dans lmilie occidentale, la cit de Modne (Italie, milie) merge comme une le la limite de limmense fort paludenne, sur une bande de terrain fertile sur le versant des Apennins. Dans tous les fonds humides de la Pninsule, la malaria sinstalle jusquau xxe sicle (Squatriti, 1998; McCormick, 2001). On peut se demander quel est lenchanement correct de causes et de consquences dans lhistoire dune catastrophe hydro-climatique comme celle qui a boulevers le bassin infrieur du P? Ces dsordres hydrauliques exceptionnels marquent une rupture majeure de lquilibre du milieu. Lendiguement des cours deau, la dforestation des versants et un usage trop intensif des sols ont rompu les quilibres naturels. Les crues du bassin du P ont jet bas cette organisation hrite de lAntiquit (fragilise sans doute ds le ivesicle par une maintenance dficiente). Sa remise en tat sest avre trop lourde pour les structures tatiques qui ont succd ltat romain tardif. Dans toute la Pninsule, avec des rgimes de crues plus violents, plus drosion et de sdimentation, les prcipitations ont radicalement transform laspect des rives littorales, dsormais envahies par les zones humides et des plaines basses
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recouvertes de marais permanents. Avant lmergence du pouvoir communal, au xiesicle, la socit a t incapable de reprendre le contrle des eaux dans les terres basses du bassin du P (Squatriti, 1998; Devroey, 2003). Pour les tmoins italiens de la fin du viesicle, la monte des eaux est un signe nfaste et une catastrophe culturelle (la fin dun monde rural polic). Les auteurs du viie au ixesicle font moins de place dans leurs chroniques aux inondations et la formation de zones humides. On a voulu y voir une hypothtique modification du rgime des prcipitations, plus faibles aprs 700. On peut penser que cest galement (sinon plutt) leur perception du milieu (cest--dire leur pratique symbolique dappropriation du monde) qui sest modifie. Avec la fin du systme social et politique romain, un chapitre de lhistoire des campagnes se referme progressivement. La monte dsordonne des eaux nest plus ressentie comme la mise en pril dune civilisation urbaine, qui valorisait la nature matrise, mais comme un facteur familier du milieu. Un nouvel quilibre sest dsormais nou entre les hommes et leur environnement, alliant une intensification des pratiques agricoles proximit des terroirs habits lessor des pratiques sylvo-pastorales. Dans ce contexte nouveau, le milieu aquatique, avec sa vie animale et vgtale diversifie, a t peru comme une ressource part entire, procurant du poisson, du gibier deau, des bois, des joncs, des roseaux et des espaces de ptures. Dans tout le nord de lItalie, les paysages multiformes du marais se sont imbriqus au reste du paysage. Omniprsent dans les plaines basses de la Pianura Padana, recouvertes par dimmenses forts marcageuses, le marais sintercale entre les champs, o les zones humides sont dornavant prserves avec soin. Pcheries et marais piscaria et palude sont juxtaposs dans les formules strotypes des actes. Sur les rives littorales, il offre galement une ressource vitale, le sel. Tout au long du Haut Moyen ge, ces terres gorges deau sont lobjet de nombreuses donations et de ventes. Ds la seconde moiti du viiiesicle, les grands monastres royaux, qui viennent dtre fonds, entreprennent progressivement leur mise en valeur, en y installant des colons, sur des petites parcelles appeles ronchi (du nom latin runca, la serpe utilise pour brancher). Le paysage mdival de la basse plaine padane a lentement retrouv sa physionomie multiforme davant la conqute romaine. ct de lagriculture, les hommes ont vcu dans de nouvelles formes dexploitation du milieu ambiant qui rpondaient des exigences et des cultures (au sens large du mot) diffrentes de celle de lAntiquit (Fumagalli, 1992). Pour Massimo Montanari, la monte de locan vgtal, qui marque le passage de lAntiquit au Moyen ge en Occident, na pas constitu une catastrophe. Cest au contraire un moment heureux dans lhistoire des hommes, o la rencontre et la fusion progressive de deux modles alimentaires et agricoles antagonistes concident avec ltablissement dun nouvel quilibre entre cultus et incultus, qui enrichit et largit les ressources alimentaires des hommes, dlivrs du fardeau de nourrir la Ville et larme de Rome (Montanari, 1995). Dans le nord de lItalie, la contraction des superficies cultives signifie donc plus de varit dans les ressources alimentaires, sans carter toutefois le spectre de la famine. Dans les agricultures de subsistance, les stocks de grains constituent la protection principale contre la faim. Dans un monde plus local, o la production de crales pour les outsiders a d reculer fortement, la dprise agricole signifie plus de sensibilit aux fluctuations interannuelles des
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rcoltes, car les ressources de linculte sont dj mobilises en temps normal. Les grandes faims sont provoques par la succession dannes dficitaires, quand il faut manger ses semences pour ne pas mourir de faim (Van Werveke, 1967). Leur incidence est souvent plus rgionale ou locale, que gnrale, en raison du compartimentage des milieux gographiques et de linertie des communications. Ce sont donc une fois encore des dossiers rgionaux, reposant principalement sur lcrit, qui permettront didentifier des conjonctures de catastrophe (Devroey, 2003). Sans cder au dmon de la gnralisation et celui des causes finales, cest lhypothse de la conjonction de facteurs endognes (volution sociale et conomique des campagnes) et exognes (calamits) qui simpose pour comprendre lvolution des paysages ruraux, avec lenchanement des dgradations du milieu ctier (la malaria devient endmique en Italie), des pidmies (lendmie tuberculeuse prend de limportance dans le nord-ouest de la Gaule dans la premire moiti du vie sicle; la variole fait sa premire apparition connue en Occident en 570, la lpre apparat pisodiquement sur des sites archologiques mrovingiens), des guerres et des famines. Cet enchanement de circonstances dclenche un complexe cologique qui a d faire reculer durablement le nombre des hommes et favoriser le recul des surfaces cultives. Dans le courant du viie sicle, les atteintes pidmiques semblent se faire moins frquentes, alors que les archives de la nature dlivrent des premiers signes de reprise des dfrichements et que lanthropologie funraire enregistre des signes de salubrit et de robustesse croissants dans la population. Tout le dossier des calamits du viesicle et de leurs suites reste toutefois encore trs fragile.

Vers une dmographie qualitative


La voie la plus assure aujourdhui semble tre celle dune dmographie qualitative qui cherche percevoir comment lhomme se portait et reconstituer des structures familiales ou des comportements dmographiques. Les nouveaux moyens dinvestigation scientifique, qui prolongent dsormais le travail de terrain de larchologue funraire, ont pris le relais de dossiers labors exclusivement partir des sources crites. Beaucoup dindices, qui trouvent un cho frquent (et attendu!) dans la littrature hagiographique, voquent un mauvais tat de sant gnral de la population au milieu du Iermillnaire: poliomylite, affections tuberculeuses, cas isols de lpre, rachitisme (dformations osseuses); pathologies provoques par des avitaminoses (carences alimentaires). Les rsultats acquis sont encore trs fragiles: Nous manquons cruellement de donnes pour dvelopper des hypothses et la qualit des chantillons est trs ingale. Les donnes disponibles se concentrent sur la priode des iveviiesicles, o les ncropoles sont le plus souvent disposes en plein champ et o linhumation, particulirement soigne, est accompagne de parures et de mobilier funraire qui permettent des interprtations socio-conomiques. partir du viiie sicle, linhumation habille disparat dOccident et les lieux funraires se rapprochent progressivement des habitats actuels, ce qui multiplie les difficults dinvestigation et nous empche de mesurer lvolution des donns sanitaires dans la longue dure. Les tudes actuelles souffrent encore de beaucoup de faiblesses mthodologiques ou critiques, comme la gnralisation (par amal154

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game dobservations isoles et disperses dans le temps et dans lespace) et la difficult de documenter correctement le contexte historique des populations (Buchet, 1998; Buchet, Sguy 2002; Buchet et al., 2006). Peu de recherches palodmographiques viennent bout aujourdhui de la question critique cruciale pour ltude historique dune ncropole: ladquation entre la communaut des vivants et celle des morts. Un des handicaps les plus importants est le dficit dans presque toutes les ncropoles des enfants et des jeunes adolescents (Buchet, 1998; Devroey, 2003). Les nouvelles tudes ont toutefois limmense mrite de fournir des analyses dtailles au niveau local et doffrir des points de comparaison. Par exemple, la ncropole, date de la fin du ivesicle au milieu du viesicle, fouille par Gabrielle Dmians dArchimbaud, de 1969 1975, proximit de Saint-Victor de Marseille (France, Bouches-du-Rhne), a t tudie par le Dr B. Mafart (Mafart, 1980). Le matriel comprenait 183 squelettes dont 120 adultes. Plus du tiers des sujets inhums Saint-Victor sont des enfants. Ce chiffre est infrieur ceux observs dans les populations prindustrielles. Les classes dge des nourrissons et des 15-19ans sont sous-reprsentes. Lesprance de vie est de 36 ans. La comparaison avec deux ncropoles rurales du Var, une soixantaine de kilomtres de Marseille (La Gayole A: ve-viiesicles, 19adultes) et mdival (La Gayole B: xie-xiiie sicles, 53 adultes) montre une trs grande similitude anthropologique entre les deux populations du Haut Moyen ge. La raret des affections hrditaires et des troubles de lossification tmoigne dune assez forte exogamie et de bonnes conditions de nutrition. Aprs lan Mil, les habitants de La Gayole prsentaient un tat de sant gnral plus dgrad, avec des lsions de goutte et des priostites, squelles dulcres des jambes (Mafart, 1984). Voici un cas de salubrit des populations du Haut Moyen ge qui pourrait rencontrer les modles de nutrition associs par Wickham la prpondrance dun mode de production paysan au dbut du Moyen ge. La notion de profil de sant utilise par McCormick peut nous permettre une modlisation raisonnable de ltat sanitaire des populations du Haut Moyen ge, permettant de mesurer la dynamique des populations (McCormick, 2001). Des recoupements pourraient alors tre effectus avec les sources crites, notamment les exceptionnelles donnes dmographiques fournies par les polyptyques carolingiens. Ceux-ci indiquent un retournement de la dynamique des populations, avec des potentialits de croissance durable partir de la fin du viiiesicle.

La faim: un indicateur ambigu


Ingale, variant de lieu en lieu et en fonction de larrire-plan social et conomique, cette croissance possible (plus que potentielle) se heurte de vrais obstacles que lhistorien ne saurait ngliger. Dans une agriculture de subsistance bloque par des rendements craliers de trois ou quatre grains pour un, la faim nest jamais loigne. Jacques Le Goff a remarquablement mis en lumire lobsession alimentaire qui marque la littrature mdivale (Le Goff, 1964). la fin de lanne 805, cest dans un chapitre dun capitulaire donn Thionville que le Charlemagne demande de ne pas attendre ses dits pour prier la misricorde divine, quand
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viennent la faim, louragan, lpidmie, lingalit du temps ou dautres tribulations2. Durant les quarante-six annes de rgne de Charlemagne (768-814), des vnements de famine, dpidmie et dpizootie sont mentionns tous les quatre ans en moyenne (Curschmann, 1900). Le royaume connat surtout deux famines gnrales de grande amplitude en 792-793 et en 805-806 qui illustrent la sensibilit particulire de la socit carolingienne aux crises frumentaires. Ces crises se situent paradoxalement (daprs les nouvelles donnes palo-climatiques) au cours dune priode tendanciellement plus chaude et plus sche (730-930) mais, vraisemblablement, dans une phase dinstabilit climatique marque par des pisodes saisonniers extrmes (scheresse et inondation) dans les annes 780-800 (Lamb, 1995). Les donnes extrmement prcises du polyptyque de Marseille (813-814) permettent de construire la pyramide des ges de populations htrognes de paysans dpendants. Elles esquissent limage dune natalit en accordon, avec des rtrcissements violents et de vigoureuses reprises des naissances, les annes suivantes, aptes rparer les pertes subies. La population de ces villages de la valle de la Durance et de la montagne provenale tait confronte des crises frquentes. En construisant ses donnes partir de chiffres globaux, Jean-Pierre Poly avait not la similitude entre les classes creuses (802, 803, 805, 807, 810, 812) et les mentions de calamits gnrales mentionnes dans les annales franques (famine en 803, 805 et 807, pizootie en 810, apparition en 812 dune grande flotte sarrasine, qui ravage la Narbonnaise lanne suivante) (Poly, 1976). Lanalyse mene lchelon de chaque village confirme lhypothse de crises rptes, mais elle dment lexistence dune concordance dans le temps lchelle rgionale. Ces atteintes la population rpondaient des circonstances trs locales. Limpression gnrale laisse par les sources crites propos des conditions dexistence de ces populations cadre assez bien avec les donnes tires par les palodmographes de ltude des indicateurs de stress (Buchet, 1998). La proportion des survivants et la reprise des naissances ont d permettre la croissance dmographique de se poursuivre, mme dans le contexte conomique trs difficile des deux dcennies qui entourent lan 800 (avec les deux famines gnrales des annes 792-794 et 805-806). Dans les seigneuries marseillaises, lexamen des phnomnes de mobilit partir de ces entits seigneuriales confirme directement (sans risque de raisonnement circulaire) lhypothse de la croissance dmographique. En 813-814, les dpendants rechercher (ad requi rendum), absents le jour du dnombrement, reprsentaient 23% des adultes. Monique Zerner considre que la plupart dentre eux taient des migrants de frache date (leurs noms taient encore connus des enquteurs). Ctait de surcrot de jeunes adultes, accompagns par une majorit denfants de moins de douze ans, une population jeune, apte la conqute des terres et au repeuplement, au dur travail de dfrichement, une population de frontire, qui sinscrit bien dans le contexte gographique de la montagne provenale, o les terres exploiter ne manquaient pas. Mais on doit galement songer lhypothse que la formule puisse renvoyer des migrations saisonnires comme ctait le cas dans les recensements du xixesicle dans le contexte dun surpeuplement des rgions alpines (Zerner, 1981; 1990; Devroey, 2004).
2. Capitulare missorum in Theodonis villa (895), MGH Cap., 1, n 44.

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Une discussion passionnante sest engage il y a vingt ans, Flaran, sur la question de larticulation des grandes faims et des priodes de croissance agraire. Les relevs de Curschmann indiquent quil y a eu 64 annes de grandes faims entre le viiie et le xiesicle, soit une famine tous les six ou sept ans en moyenne. Pierre Bonnassie et Pierre Toubert ont interprt ces pisodes comme des accidents de la croissance, qui exprimeraient le dcalage entre une population en rapide augmentation et une structure conomique rigide, particulirement dans les grands domaines, o elle tait enferme dans le carcan du manse (Bonnassie, 1990; Toubert, 1990). Il faut aussi retenir comme lments dexplication les indices, qui opposent la socit carolingienne au monde plein du dbut du xive sicle: limmensit des espaces vierges toujours ouverts aux entreprises des pionniers et aux usages des habitants; la jeunesse et le dynamisme dmographique de la population; les initiatives prises par le souverain et certains grands propritaires pour amliorer les rendements agricoles, susciter lentraide caritative et constituer des rserves pour les mauvais jours.

Conclusion
Nous concluions provisoirement, dans une synthse rcente (Devroey, 2003), une monte de linculte en Europe occidentale, au tournant de lAntiquit et du Moyen ge (iiie au viesicle), qui induit aussi une modification de la perception culturelle de la nature. Cest un nouvel quilibre entre lhomme et la nature qui est atteint pendant cette priode o lexploitation de linculte est capitale et o sinstalle la prpondrance de la petite exploitation familiale dans le systme de production agricole, prenant la place du modle agricole cralier antique centr sur la villa. Cette rtractation des espaces cultivs aurait t de pair avec une dcroissance dmographique difficilement quantifiable, qui fut elle-mme le point de dpart dune nouvelle phase dexpansion. La question de la croissance agraire reprable partir des viie-viiie sicles doit tre examine en termes dvolution de la productivit du travail rural. Dans une conomie de subsistance domine par les petits producteurs, lessentiel de ce qui est produit est consomm par le paysan cultivateur lui-mme et sa famille. Dans un tel systme, la production brute annuelle dun mnage sert dune part aux dpenses ncessaires pour replacer la ferme au niveau de production quelle possdait au dbut de lanne agricole, et dautre part dgager un produit net disponible pour satisfaire la demande familiale. La demande globale a t stimule par une pousse dmographique, encore modeste entre le viie et le ixesicle mais rgulire et par lintensification du travail sous la pression des outsiders aristocratiques. Ces pressions ont pu trouver un exutoire dans un mouvement trs long terme de reconqute de linculte. Sans tomber dans des clichs misrabilistes, il y avait galement une marge considrable damlioration de lenvironnement familial et donc demploi des surplus agricoles par les paysans pour une vie meilleure. Ces phnomnes sont reprables dans larchologie de lhabitat rural. Dans la moiti nord de la France, partir du milieu du viiesicle, les btiments sont plus nombreux et les techniques de construction plus varies avec la diffusion des difices sur solins en pierre et le recul gnral des difices simplement excavs (Peytremann, 2003). Il faudra tre trs attentif dans le futur aux rsultats de la palodmographie pour vrifier dans quelle mesure il est possible
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de tabler sur une amlioration relative de la salubrit des populations humaines en Occident partir du viiesicle (Devroey, 2003). Dans quelle direction faut-il rechercher les stimuli de ce dveloppement agraire? Dans une inflexion climatique plus favorable en Europe partir de 730 (Cheyette, 2008)? Dans une pression plus forte exerce par les outsiders des paysans cultivateurs avec la monte en puissance des Francs aux viiie-ixe sicles (Wickham 2005; Devroey, 2006)? Ou dans une volution systmique multifactorielle et multirgionale? Du point de vue mthodologique, deux conclusions simposent: 1) la dimension rgionale ou microrgionale des phnomnes (Wickham, 2005); 2) la ncessit dune nouvelle pistmologie pour affronter la diversification des sources. En raison de la raret et du caractre rducteur des sources crites du Haut Moyen ge (vision/intrts des puissants), les donnes fournies par larchologie prennent une importance croissante dans le renouvellement des problmatiques et des connaissances, avec du point de vue pistmologique, la ncessit de respecter la dimension locale de ces tmoignages, alors que larchologue date (la cramique) et interprte ces rsultats par comparaison, ce qui impose de passer par la gnralisation (dans le champ historique) ou par la transposition (dans le champ anthropologique). La contribution spcifique de lhistorien aux dfis des donnes archologiques et palo-cologiques me semble tre sa capacit nourrir des dossiers appuys sur la microhistoire et lanalyse qualitative des phnomnes et des marqueurs de crise.

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