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Curiosity (2012) Un hallazgo que cambiar los libros de historia.

La NASA no ha dudado en calificar as el ltimo descubrimiento que el Curiosity ha hecho en Marte. Qu tiene de especial el 'Mars Science Laboratory'? El vehculo tipo Rover es tres veces ms pesado que los usados en la misin a Marte de 2004, y es que cundo termine su viaje de 1 ao marciano el Curiosity tendr que volver a la Tierra con las muestras que est tomando. Vecinos en la ISS (2000) Un miembro de la NASA fue uno de los primeros en entrar en la Estacin Espacial Internacional para una estancia de larga duracin. Los rusos Sergei Krikalev y Yuri Gidzenko y el estadounidense William Shepherd fueron los primeros vecinos espaciales. Chandra (1999) Un telescopio espacial que usa rayos X? La Tierra absorbe casi todos los rayos X a su alrededor, por lo que un telescopio normal no puede captarlo bien desde la superficie terrestre. El telescopio Chandra fue la carga ms pesada que el Columbia haba puesto nunca en rbita. Las lentes de Chandra sirven para tomar imgenes que como sta, que muestra la nebulosa Crab. (La zona azul es la informacin recogida por el satlite). Generacin Mars (1997) En la dcada de los 90 comenz la 'Mars Exploration Rover', un conjunto de misiones de la NASA al Planeta Rojo. Curiosity es la tercera y ltima parte del proyecto, que desde 1997 ha enviado a Marte a otros dos robots, Spirit y Opportunity. En la imagen, dos ingenieros observan a las tres generaciones del 'Mars Rover'. Hubble (1990) El telescopio espacial Hubble permiti que la NASA diera las primeras imgenes ntidas del espacio. Hasta entonces slo se tenan fotografas tomadas desde la Tierra. La rbita de Hubble est a 593 kilmetros del nivel del mar. Gracias a que puede ser visitado por los astronautas, la misin sigue activa gracias a las misiones de mantenimiento (cinco por ahora). Columbia (1972) En plena carrera espacial contra la URRS, el presidente de EEUU anunci en 1972 que la NASA creara el primer transbordador reutilizable. Su primer lanzamiento se produjo 9 aos ms tarde, y sirvi a la agencia espacial durante 22 aos. Aunque su final fue un drama (los siete tripulantes fallecieron durante el ltimo lanzamiento), el Columbia demostr que viajar al espacio poda ser ms barato. Foto: NASA.

Y el Apolo XIII volvi (1970) El objetivo era alunizar por tercera vez, pero un fallo en un tanque de oxgeno provoc que la misin fuese abortada. De hecho, la vuelta a casa de los tres pilotos fue toda una odisea. Durante seis das, James A. Lovell y sus compaeros malvivieron en la cpsula racionando al mximo el oxgeno y la energa. La imagen muestra el primer contacto del Apolo XIII en el mar. Apolo XI (1961) Un pequeo paso para un hombre,un gran salto para la humanidad. Una d e las frases ms repetidas de la historia es suficiente para explicar el que, posiblemente, fue el mayor hito en la historia de la NASA. Neil Armstrong fue el primer humano en poner un pie en la Luna, aunque algunas teoras de la conspiracin afirman que todo fue un montaje dentro de la carrera espacial. Explorer 1 (1958) El primer satlite artificial de EEUU fue la respuesta a los lanzamientos soviticos del Sputnik I y Sputnik II. El evento fue considerado el comienzo de la carrera espacial entre los estadounidenses y la URRS. Aunque estuvo en rbita durante 12 aos (58.000 vueltas alrededor de la Tierra), el Explorer 1 solo envi informacin durante cuatro meses. Alan Shepard (1961) Tres semanas despus de que Yuri Gagarin realizase el primer vuelo orbital, el astronauta de EEUU Alan Shepard, repiti la gesta. A diferencia de Gagarin que realiz el viaje en total automatismo, Shepard s tuvo algn control sobre la nave, aunque tampoco era mucho: controlaba la altura del Mercury Redstone 3.