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Le Saint Graal. Georges Bertin.

GRAAL (pluriel graux) est un nom masculin rpandu au Moyenge, du XIe au XVe sicle. Il dsigne communment une coupe, un vase (de cratalem, qui se rattache au grec kratra, au contenant, grazal (provenal); le grial (espagnol) est quivalent au calix, d'o calice; il est aussi marmite, chaudron ( calderon). Il voque aussi les bassins, les fontaines, les entres souterraines, les grottes... L'tymologie germanique permet d'en tendre le sens la tombe (graben = creuser, Grab = tombe). En 1150, le moine Hlinand de Froidmond assimile gradalis ( graal) et scutella (cuelle). Cette ide passera, dans les romans arthuriens du Moyen-ge, au Saint Graal, vase ou plat mystique. Le mot Graal apparat en 1010, dans le testament du comte Ermengaud d'Urgel, qui lgue l'abbaye de Sainte-Foy de Conques gradales duas de argento. Il est employ pour la premire fois en littrature franaise dans le Conte du Graal ou le Roman de Perceval de Chrestien de Troyes, paru vers 1170. On y voit Perceval tmoin, au chteau du riche roi pcheur, d'un cortge au milieu duquel se trouve le Graal mais que le silence du aux vertus rduit fcondantes, l'impuissance. bachelier

Auteur allemand de la fin du XIIe sicle, Wolfram von Eschenbach, reprend avec succs ce thme dans son Parzival. Wagner s'en inspirera pour le livret de son Parsifal. Le Graal y est taill d'une pierre prcieuse, l'meraude tombe du front de Lucifer, lors de la chute des Anges. Elle sera emporte plus tard l o l'on situait le paradis terrestre. Enfin apparut la reine. elle portait la quintessence de toutes les perfections du Paradis, une chose qui tait la fois racines et branches. Cet objet s'appelait le Graal et il dpassait tout ce qu'on pouvait souhaiter sur la Terre. La Noble dame qui tait seule pouvoir porter le Graal avait nom Rpanse de Schoye. La nature du Graal tait telle qu'il fallait que celle qui en prenait soin fut pure et exempte de toute fausset... Le Graal tait la fleur de toute flicit, une corne d'abondance de tous les dlices du monde, si bien qu'on pouvait presque le comparer aux splendeurs du Paradis. (Parzival, Livre V)
Munsalvaesche, elle est protge par de vaillants chevaliers qui ont leur demeure auprs du Graal. Ces Templiers livrent combat afin d'expier leurs pchs... et reoivent nourriture d'une pierre qui, en son essence, est toute puret, lapsit exilis qui leur donne une telle force que le corps garde la fracheur de la jeunesse. Cette pierre est ainsi nomme le Graal. (Parzival, L. IX) Au XIIIe sicle, dans la Vulgate du Lancelot en prose ou corpus Lancelot-Graal, uvre anonyme compose vers 1225-1228, premier roman en prose et en langue vulgaire de notre histoire. Deux des cinq volumes qui la constituent sont consacrs au Graal: le premier l'Estoire del saint Graal , et le quatrime la Queste del saint Graal : C'est l'cuelle dans laquelle Jsus mangea l'agneau le jour de Pques avec ses disciples. C'est l'cuelle qui a servi pour leur agrment tous ceux qui m'ont servi; c'est l'cuelle que jamais mcrant ne vit sans le payer d'un profond dsagrment. Parce qu'elle a servi l'agrment de tous, on l'appelle le Saint Graal. Tu as vu maintenant ce que tu as tant dsir voir et convoit... (La Queste del Saint Graal). Le jour de la Pentecte, les Chevaliers de la Table Ronde tant runis, apparat un vieillard en robe blanche tenant un jeune

chevalier vtu d'une armure couleur de feu ( Galaad), qui annonce au Roi et ses compagnons la venue du Graal, lequel se manifestant dans les airs, remplit la palais de parfums et charge les tables de mets succulents. Les Chevaliers de la Table Ronde jurent tous alors de dcouvrir la vrit du vase trs prcieux, la fois nourricier et but dune qute spirituelle. Au terme de celle-ci, seuls trois chevaliers Bohort, Perceval et Galaad parviendront au chteau du Graal, ils assisteront une messe dite par Joseph, le fils de Joseph d'Arimathie, au cours de laquelle Jsus-Christ leur apparat, et assisteront aux mystres du Graal et de la lance qui saigne. Mais un seul d'entre eux, Galaad, sera admis contempler l'intrieur du Vase; ayant considr les choses spirituelles qui s'y trouvent, il sera ravi au ciel. Depuis lors, il n'y a jamais eu aucun homme, si hardi ft-il, qui aie os prtendre qu'il l'avait vu. Chez Robert de Boron, premier auteur avoir compos un cycle complet autour du Graal, lequel fait paratre en 1212 une trilogie, le Roman de l'Estoire dou Graal ou Joseph d'Arimathie en vers, Merlin, Perceval. Le mythe passe alors au vase dans lequel Jsus but pendant la Cne, qu'il utilisa pour dire la premire messe et o Joseph d'Arimathie recueillit le sang de ses plaies aprs son supplice. Transport en Occident, il repose dans l'le d'Avalon, haut lieu mystique. La ligne de Joseph d'Arimathie, celle des gardiens du Graal, dont Lancelot est un descendant, assure sa protection. Le propre fils de Lancelot, Galaad, achvera la Qute et le cycle pourra alors se renouveler. Il connatra alors un grand essor romanesque. Au XIVe sicle, aus dans Fouke der Fitze Warin, dans Gyron du le

Courtois, dans Die Abenteuer Gawains und le Morholt mit den drei Jungfrauen Trilogie, dans Le Roman Hem de Sarrasin. A cette poque, le mythe contamine la sculpture, la peinture, l'architecture et le thtre. Un des tmoins de ce dernier genre est le Teatro dei Puppi sicilien qui reprsente les aventures des chevaliers de la Qute.

Au XVe sicle, Sir Thomas Malory, mort en 1471, prsente, dans sa Morte d'Arthur, le Sangrail la contemplation de Galahad et de ses compagnons, reprenant le scnario du Lancelot-Graal. Au XVIe sicle, en 1537, lorsqu'il publie Pantagruel, Rabelais fait, semble-t-il, une rfrence au Graal en nommant son hros Panta/Gruel, le tout altr. Il apparat encore dans Meliadus de Laonnois, dit en 1528, dans le Didot-Perceval, dans Perceforest dit en 1528, dans le Tristan Mnestrel de Gerbert de Montreuil, dans le Roman en prose de Tristan, dans les continuations de Perceval, dans Meraugis de Portlesguez de Raoul de Houdenc et connat ensuite une fortune considrable, du plat barbe du Don Quichotte de Cervants Jean d'Auton, lequel, dans son Lacurne, publi au XVIIe sicle, cite celuy plat qu'on appelle le saint graal. Au XIXe sicle, on trouve une qute graalique dans The Pickwick Club Papers, o Dickens mettra en scne Mr. Pickwick et ses compagnons attels communment la qute des pinoches d'Hampstead. Les Idylls of the King dAlfred Tennyson, entre 1856 et 1885, en feront un thme romantique. Au XXe sicle, T.S. Eliott s'inspirera de la terre gaste dans son roman The Waste Land. Le thme du Graal se retrouve galement dans le Roi pcheur de Julien Gracq (1949), dans les romans de T.H. White The Once and Future king et The Sword in the Stone, et chez Boris Vian Le Chevalier de neige reprsent par Jo Trhard en 1945, Caen et Strasbourg, dans une version opra sur un livret de Georges Delerue. Il faut encore mentionner l'ouvrage de l'acadmicien Pierre Benot, Montsalvat (1957) qui reprend la thmatique du graal jointe des rfrences cathares, come les travaux de lrudit nazi Otto Rahn (Croisade contre le Graal). Tout prs de nous, nous voyons ce thme refleurir dans la littrature contemporaine: ainsi Barjavel, L'Enchanteur (1984), Jacques Roubaud et Florence Delay, Graal-Thtre (2005), ou encore, dans les romans de Stephen Lawhead ( Le cycle de

Pendragon 5, le Graal 1), Marion Zimmer Bradley, La dame du Lac et Les Brumes d'Avalon, proches du lgendaire celtique, et, dans le domaine germanique ceux de Peter Berling ( Die Kinder des Gral, Les enfants du Graal et le Calice noir 2) tandis que se multiplient dans tous les pays les tudes arthuriennes. Graal mdival, graal actualis, graal du futur, le mythe parle encore chacun de nous car il est sans doute une forme de nos dsirs de ce qui a disparu.

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Avon Books, Hearst Corporation, NY, 1997, trad. franaise chez Buchet Chastel, 1999. Baste-Lubbe, Taschenbuch, 1991, trad. franaise chez JC Lattes, 1997.